Page 1

Effects of Rumors and Gossip March 2009 Verdadera is a publication created by and for Monta Vista teens for the purpose of instigating  communication concerning the “real world” of high school within the community. Each month, an issue  on a topic relevant to the lives of our students is sent home for reading by parents and students alike. We  encourage you to discuss and explore the issues and stories, as the publication aims not only to offer an  outlet for expression but to improve our lives. Keep in mind that the emotions that flow through the text  and the feelings behind the words could be those of your child, your classmate, or your best friend. While  we do not edit submissions, we aim to publish personal experiences, not opinion articles. Please utilize  all the resources present in the publication. Please feel free to email comments and feedback. The Verdadera staff thanks you for your interest and  support. This issue includes stories about how gossip and rumors have affected students, and their  experiences regarding this topic.  

Student Submissions Recently, my friend asked me a little too suspicious­ ly if I was doing okay.  When I told her I was totally  fine, she looked really relieved. I asked her why she  was acting so weird, and she said she had heard  something about me. I begged her to tell me, but she  didn't want to because she knew it would upset me.  Finally, she told me she had heard that random peo­ ple from 08 said I was caught drunk at a school  function and got kicked off all groups and organiza­ tions at school that I was involved in and that I was  in a lot of trouble. At first, I was confused because I  talked to that person once or twice in my life. Then,  I was really hurt because I would never do that, and  everyone knows it. I would never sacrifice all of my  hard work for that. The more I looked into it the  more I found out that it had spread really far. Ran­ dom 08 graduates were talking about it, and I have  not talked to them since last school year. My friend  comforted me and told me not to worry about it, but  I was still hurt that so many people would spread  something like that about me even though they knew  it would not be true.

A rumor without a leg to stand on will get around  some other way.  ~John Tudor I never really paid attention to rumors and gossip. I  guess it was something that we always heard about  but most of my friends and I would brush it off as if  it was nothing and continue to go on with our day.  When I came to high school two years ago, I didn’t  realize how much gossip could really affect  someone’s life and to me, it seemed really stupid.  How could people base their friendships and other  relationships on things they weren’t even sure were  true? So just because you heard that your best friend  did this and this with so and so, that’s enough to end  a friendship? I told myself that I would never get  involved in spreading rumors or anything silly like  that because it just made life so much less  complicated. It worked for a couple months ­ I can  proudly say I never spread any rumor I heard.  Everything was going so well and I was defying the  stereotype that you have to be in on all the rumors  and gossip to survive in high school. Then in the  middle of my sophomore year, everything changed. I 

continued to stop rumors from being passed on if  they reached me, but all of a sudden, nobody was  telling me gossip anymore. I shrugged it off and  thought that maybe everyone had finally come to the  same conclusion that I had ­ that gossip was stupid.  It was actually quite the opposite, though. Turns out  that the rumors had never stopped, but that they just  had found a new person to center around: me. I’m  pretty sure none of them were actually true and I  really don’t know why people would have wanted to  start rumors about me, but all of a sudden my friends  just weren’t hanging out with me and because I was  so determined to take the high road, I never bothered  to ask what the rumors about me were. This  prevented me from being able to address them, but I  thought I was doing the right thing in the scheme of  things. I was wrong. I lost at least five close friends  that year and I don’t even know why because I  refuse to stoop to that level, but it frustrates me to  think that I tried to be mature in a place and time  when we are supposed to be growing into young  adults, but I still suffered the consequences of people  who chose to just let themselves fall into the  stereotype of letting unproven facts ruin  relationships.

Rumor travels faster, but it don't stay put as long as  truth.  ~Will Rogers

"OHMYGOD, did you hear that she had sex with  him?!!?!" + "OH really?! I KNEW IT! I BET THEY  [insert action here]!!" = a new rumor. Monta Vista a  campus with so many students’ rumors and gossip is  just as unavoidable as a day with absolutely no  homework. Starting out here as a freshman I was not  ready for any gossip or rumors or drama about me.  Even as a current junior I don't know how to handle  it. I wish I can say that I don't care about the things I  hear that other girls have said about me, but I can't.  It was bearable freshman year, and things got not so  good to bad sophomore year and now as a junior, it's  even worse. Let's start with sophomore year. Over the summer  before sophomore year, I got really close with this  guy who will be named Kevin. Kevin was an ex­ boyfriend of a close friend, and when things started,  I had told her that I didn't want things with me and  Kevin to get in between our friendship. She told me  that she was fine with it, and is glad that Kevin was  finally over her. So I took her word for it, and it only  took a few weeks possibly even days, for me to find  out the things she had said about me behind my 

back. She said things like how Kevin is just using  me as a replacement for her, and that I was being  really stupid. She even told Kevin to choose her over  me, at times made me feel like I was being the third  wheel. Even after that I tried my best to not start  anything with her because I didn't want us to be one  of those girls that kill each other over a boy. But as  the year progressed, I slowly realized that I didn't  want a "friend" like her and that I was forcing  myself to be okay with her. Finally one day I knew  what I wanted, and even though it was not the nicest  thing to do, I straight up told her, "Stop talking crap  about me, I don't like it. I know you do, so let’s not  pretend anymore, I'm sick of your bull****" That  was how things ended, we never spoke another word  to each other, and seeing each other around became  awkward. I do not regret this, but there were times  where I wondered how things would have turned out  if she didn't gossip and I didn’t explode on her. A few months later, I became friends with this guy,  who I will call Charlie. Charlie and I had 3 or 4  classes together and a mutual friend. We soon began  talking and really getting along. There were always  remarks and comments on how we should going out  and stuff, but the thing is that we were both in  relationships at the time. So obviously we never  thought things between us would happen, we were  just really chill. By the end of sophomore year both  of our relationships ended and the expected  happened. But before anything even happened, his  ex­girlfriend thought that we had began a long time  ago and started telling all that we had drunk sex in  my house. When I first heard this, I was shocked,  and really mad. Yeah he has been to my house, but  the drunk sex scandal was way too far. Soon  everybody thought I was the villain and that they felt  sorry for Charlie's ex. And considering my situation  with all the already rumors from before, I don't  blame everybody else for believing the rumor, but it  was so stupid, and so out there I couldn't help it but  be upset. Finally things died down, but the thought  was still in everybody's head as junior year began.  Right now, things with me and Charlie aren't so  great, and I've lost a number of friends due to the  rumors and trash talk from the other two girls. I  don’t though, regret anything, because my  experiences helped me realize who my real friends  are. I didn’t lose anything, but instead they just lost a  good friend. I'm glad that I've tried to fix things with  both of them, and if they rather gossip and not  accept it, they're the assholes not me. I just try my  best to not gossip and spread rumors because I know  how much mean words can hurt. I'm not perfect  because there are times where I get caught up and  my mouth runs before my brain can think, but I 

think as each day passes, I am improving to be less  gossipy. Maybe I should thank them for making me  a better person. "The only time people dislike gossip is when you  gossip about them." ~Will Rogers

Is it weird to say that gossip actually helped me? I  was pretty much in denial of my eating disorder all  through middle school. I was a master of making  people believe I was eating enough when I knew I  wasn’t. My mom caught on to it for a little while but  I managed to even convince her that I was okay. As  a freshman in high school, I was having a hard  enough time just adjusting to the new atmosphere so  it was extra stressful and I felt my condition worsen.  I was really irritated all the time and my friends  noticed, but nobody said anything to me because  they knew I would deny it. A few weeks into the  school year, I heard what I thought was really weird  ­ people were saying that there were rumors going  on about me and my eating disorder. I was so  confused because I thought rumors only circulated  about boyfriends and girlfriends and all that stuff.  Either way, I was really nervous and hurt because all  of a sudden my personal life was being discussed in  a school I barely knew. Obviously I could deny it  since it was just a rumor, but I knew that it was  making my friends feel more and more comfortable  to come and confront me which is the last thing I  wanted. The rumors kept going and I just didn’t say  anything. I denied it to my friends but never actively  tried to show them I was okay ­ probably because  now I realize that I wasn’t and that may have been  my way of trying to get someone to notice it. After  about three months, I couldn’t take it anymore but  my pride was too much to tell my friends. So instead  I went home and wrote a note to my mom. Kind of  cowardly, I know, but I couldn’t bear to face her and  tell her. She was so freaked out but so happy that I  told her and when she asked me why I had told her  now, I couldn’t really come up with an answer. But I  guess I was so consumed with wanting to start high  school off right and be liked that when people  actually started talking about my possible disorder as  something that wasn’t exactly “cool” I realized I  didn’t want to be known as that girl. I’m still  recovering from my anorexia ­ I have a food  therapist and I meet with a regular therapist at least  once a week, if not more. It’s hard, but I guess it is a  pretty rare case of something that is normally really  vicious actually helping me.

Show me someone who never gossips and I'll show  you someone who isn't interested in people.  ~Barbara Walters

Gossip in general is a bad thing to me. I certainly do  not want to be gossiped about. It seems that all the  gossip that goes around is exaggerated greatly, be it  good or bad gossip.  Therefore, people always seems  like they're much worse and much better than they  really are.  Of course no one would want to be  portrayed worse than they actually are; however, I  wouldn't want anyone to think I'm greater than I  actually am either.  I see gossip as being very hurtful  either.  Most gossip consists of private matters that  people generally don't want known, for example  GPA or SAT score.  "Reality is not the origin of a rumor; it is more likely  to be a product of the rumor.”  ~Jean­Noel Kapferer Whenever I hear gossip, it’s very hard for me to be  objective about that person anymore.  I always think  back to the gossip I heard about them rather than  what I should be thinking about them.  Sometimes I  even find people annoying if I hear disdaining  gossip about them.  I think everyone would get  along better if people kept their mouths shut.

The art of spreading rumors may be compared to   the art of pin­making. There is usually some truth,   which I call the wire; as this passes from hand to   hand, one gives it a polish, another a point, others   make and put on the head, and at last the pin is   completed. ~John Newton 

Gossip seems to be the most important thing in  everybody’s life. Who’s wearing what, how that  girl’s outfit doesn’t match, and how awkward that  one couple always looks.  When put into awkward  one on one situation, people seem to launch into  attacking other people, and start talking about others,  instead of trying to think of things to say about  themselves.  I’ve noticed that amongst my “friends”  [the people who happen to stand in the same area I  do at brunch and lunch] whenever they are with  somebody they aren’t very comfortable with, they 

just start talking about other people’s lives.  I guess  that way they can relate, agree, criticize, judge, and  somehow connect on some shallow level.  But  what’s the point? To talk so much shit about other  people just so you can have 2 minutes of  “connection” with somebody? Is it really worth it?  I’m not saying I haven’t done it, or that because of  what I’m saying people will never do it again, but  what I am  saying is  that gossip is a very hurtful tool  that people seem to not want to put down.  If it hurts  so much, why do people do it?  Who knows, but  after talking about people, I always feel so rude,  because I disrespected them.  In fact, there was one  time when the person we were talking about was  right behind me the whole time.  I have never felt  more awful in my entire life.  Knowing that they had  probably heard every terrible word I had just said  about that made my heart drop to the ground with a  thud. I didn’t know what to say, or do.  The person  just walked away and my friend went on as if  nothing were wrong.  I excused myself from the  conversation and decided it was time to go.  The  whole way home I couldn’t stop thinking about how  hurt they must feel, and how if I could take back  what I said, I would.  It may not seem like a big  deal, but I’ve never been able to forget that moment  where I felt like such a terrible person, and friend.  I  know that sometimes I still get caught up in  gossiping about others, but now I try and stop  myself and think, how would I feel if I were the  person being talked about?  Anyways, I guess what  I’m saying is I wish people[including myself] would  just think before they speak, because it’s saving  someone a great deal of hurt.

Three may keep a secret, if two of them are dead.   ~Benjamin Franklin I’ve always been told gossiping was bad, but I never  really thought it could actually hurt me or anyone  around me. A few months ago I met this really nice  girl named Jessie. She was funny, kind, and really  friendly. As the weeks went by, I started hearing bad  things said about her. “She goes through guys faster  then she can change her socks” I heard once. I was  shocked to hear this; here I was stuck in the middle  of a mine field. I couldn’t say anything to Jessie and  risk an all out breakdown, and I couldn’t stop the  gossip from spreading like a pandemic. Now, be­ cause of this gossip, a guy Jessie really likes (here I  am gossiping in the middle of denouncing gossiping)  won’t go out with her because he thinks she is a  hooch. Jessie eventually found out she had a reputa­

tion and was devastated. She also blamed me for not  telling her and allowing the gossip to continue. I see  now that I should have stuck up for her in the begin­ ning. I deeply regret that I didn’t, and I can only  hope that all the destruction this one rumor caused  will blow over soon. “The best ammunition against lies is the truth; there   is no ammunition against gossip. It is like a fog and  the clear wind blows it away and the sun burns it  off.”  ~Ernest Hemingway Gossip. Gosh. That word makes me mad. Why do  people care so much about other people? I mean like  seriously, go watch gossip girl or w/e, but don’t  make school your own version of it. How often I see  people's lives ruined by gossip. It’s just plain stupid.  If only everybody would just keep their head down  and go through high school and college and gossip  as much as they want after that, that would be totally  great. I realize that people need SOMETHING inter­ esting to do in school and need some action in their  lives, and an SAT book probably doesn’t scream "oh  my gawd. He did not just jump of the building with  her." But would it your life that much worse if you  didn’t discuss with suzy what sally did at seven, six  Saturdays ago? I’m sure sally wouldn't appreciate  that at all...not only that but you'll probably exagger­ ate while discussing with suzy, making what was  once "sally was talking with bob" to "sally and bob  were hurling their pre­calc and physics honors text­ books at each other across the rally court and they  injured seven people during the fight". Maybe I'm  just a tad bit nerdy and a tad bit too focused on  school, but at least my happiness does not depend on  my knowledge of sally, suzy, or bob's affairs. In  freshmen year it wasn’t so bad I guess. I was more  worried about some intimidating senior throwing me  off of the B­building while ripping up my bio text­ book. But in sophomore year, it seems that people  have nothing else to do. All I hear as people talking  about is other people. Junior year probably isn't that  way since all people can gossip about is the size of  their SAT books and the length of their APUSH es­ says, and seniors spend all their time talking about  which college they applied… Next year will probably be a lot different and who  knows? I might prefer the gossip to the  SAT/APUSH/AP Physics discussions, but right now,  here, I would give anything to make all the gossip  and rumors go away. Seriously people, go try out for  gossip girl if you want to do that kind of stuff. Don't  waste your time at a place like Monta vista. 

He's gone, and who knows how may he report Thy   words by adding fuel to the flame? ~John Milton

People used to think I was a pothead, even though I  did not smoke very often.  The people I hung out  with smoked a lot, but I wasn’t really into that. I  thought it was kind of unfair that everyone would  just assume that because it is not like it determined  who I was or what kind of person I am. I decided to  stop smoking altogether. Now people think I’m a  drunk because they heard about a couple of parties  that I got really drunk at. I don’t even drink very  much, but people all gossip about this type of thing,  so it spread and everyone thinks I am an alcoholic  now. It has stopped bothering me because if people I  do not even know want to talk about me they can go  enjoy themselves. It is ridiculous, but I don’t care.

"What some invent, the rest enlarge." ~Jonathan  Swift I haven't really been negatively impacted by gossip  or rumor.  In fact, at some level, I think it makes  people feel a little better, if they partake in gossip  about someone else.  My friends and I have frequent  shit­talks about other people.  And sometimes, I'll  gossip with "Friend" A just for fun, and then go talk  crap about her with Friend B.  And to me, I usually  try to support somebody if I feel that they are actual­ ly a good person and whatever gossip and rumors I  am hearing are definitely not true.  But it's really  easy to believe what other people say when you  yourself have the slightest inkling that something's  iffy with this person, or especially when this person  just rubs you the wrong way.  Back to "Friend" A  and Friend B.  Pretty much, again, this gossip busi­ ness turns into venting about people, which usually  turns back into gossip again.  And I'm guessing that  sometimes this venting fuels more gossip especially  if I'm venting to untrustworthy people who just love  to f***k with other people's lives and spread rumors  about them (yes, mistake, I know, but now and then  I'm still the bad person in feeling that this rumor­ spreading just might be justified, and just "acciden­ tally" letting it slip in front of the evil  blabbermouth).  So, basically, this gossiping makes  me feel so great.  I mean, not as a person really, but 

just to let go of things, or to forget about my own  problems, or to just get back at someone.  Not the  best of reasons, but that's what gossiping does for  me.  And celebrity gossip and rumors?  People, Us  Weekly, Star, Vogue, anything and everything, it's  kind of therapeutic.  Whenever I volunteer at the  hospital, these magazines are the most in demand,  and I'm always searching for more of them.  I think  it's because it's just plain fun to gasp over Lindsey's  skanky outfit ("What was she thinking??") or coo  over the latest addition to What's­her­face's baby  collection, or even add to the hurricane of rumors  about So­and­so's latest party.  It's just kind of a  drug.  “I don't at all like knowing what people say of me  behind my back. It makes me far too conceited.”   ~Oscar Wilde

I don’t think I’ve ever really felt the effects of gos­ sip/rumor. Maybe that’s why I do it. Because I don’t  know what it’s like to be hurt by someone bitching  about me, so I think it’s okay to do it. Maybe it’s be­ cause I’m kind of an insecure person, and I admit  that. And I know and realize that if word gets  around, it could really hurt someone. Yet in the mo­ ment, it seems like so much fun to gossip and talk  about people behind their backs. Throughout my  years of high school, I haven’t heard of anyone that  has been hurt by mean words I said about them. Be­ cause it’s not like people go around saying that I  called Sarah a fugly whore and I think she should  shave her sideburns and get rid of her bad case of  bacne. And since people have never been hurt by my  ugly words, I still talk shit about them.  Really, I have no reason to say bad stuff about peo­ ple, but I have no reason not to. I’ve actually never  heard people talk shit about me. And I don’t really  know why, since I’m a pretty b*tchy person. I don’t  know where I’m going with this rambling. I guess  I’m just saying that no matter how many people tell  me that gossiping and spreading rumors about peo­ ple is hurtful, I won’t really STOP until I learn the  hard way. Until I have a reason NOT to do it. Gossip is a sort of smoke that comes from the dirty  tobacco­pipes of those who diffuse it; it proves noth­ ing but the bad taste of the smoker. ~George Eliot So basically, lemme warn you first: this is going to  sound like it’s from “All my children” or some God­

awful soap opera. So if you’re not into that shit, just  bear with me.  I went to this summer camp where there were basi­ cally just a bunches of mean b*tches, as dumb as the  sluts from Mean girls, in my cabin. And I’m not just  holding a grudge because they talked shit about me.  I mean there was this girl that thought Taiwan was a  f***ing city!! Come on, now. But that’s beside the  point.   Anyway, once I was in my cabin and the lights were  all off, and I was just sitting there, chatting it up with  one of my mates. We were too lazy to turn on the  lights because it was still kind of light out. Then that  b*tchy girl walks in, sees us, and gives us this deer­ in­headlights sort of look. She shouts, “Jesus  Christ!” and runs away.  So the next day, I hear people looking at me like I’m  the devil and they’re whispering and giggling. And  I’m just like WHAT THE F**K IS GOING ON?!   And then good ol’ Suzy asks me whether it’s really  true that I’m a lesbian and whether I “got it on” with  Lucy.  So I’m not gonna get into a lot of painful detail  about the bullshit people made up after they heard I  was a lesbian. Long story short, that f***ing rumor  ruined what was supposed to be a relaxing week at  camp, which btw I paid hella mullah for. So now  whenever I hear a rumor, I’m reminded of that geo­ graphically­declined stupid skank and I tell people to  shut the f**k up because 1. it’s hurtful and 2. they’re  being a pain in the ass.  If you reveal your secrets to the wind, you should  not blame the wind for revealing them to the trees. ~  Kahlil Gibran Rumors                 Few years back, I moved into a suburban city  with a decent neighborhood. There were parks near­ by, and the kids playing about; it was nice place to  settle into. I say, “a nice place", because I feared be­ ing the new kid. With all the new people around, I  was afraid if I don't make the right move, I would be  shunned. Luckily, the kids at my new school were  nice to me; asked me lots of questions to let me feel  comfortable and part of the group. It truly was nice,  for awhile. There was this girl (I'll keep the name  confidential for my sake), and my friends told me  she liked me. To be honest I didn't like her, but I had  no intention to be mean to her. However, when I re­ jected her, I don't think she took it very well. Thus, 

she started a rumor. She disguised herself, and  leaked out information pretending as me. I denied it,  and told my friends that wasn't me. However, no one  listened to me. All my friends, my social life, my  life, it was all ruined. I was by myself the entire 8th  grade year, and when I graduated my family decided  to move to Cupertino. They simply decided I will be  completely ruined if I stayed here. On the brightside,  Cupertino has given my life back to me. The neigh­ borhood here is lively and active, and the school  gives me the challenge I need. Also, the friends are  loyal and we have bonds that I have never felt be­ fore. I am happy now, and my past is all but a mem­ ory.  For what do we live, but to make sport for our   neighbors, and laugh at them in our turn?  ~Jane   Austen Drama, Drama, Drama. So much drama. That is how  it all begins. A simple rumor, something so easy to  spill, yet so sinister. Gossip, something that is such a  large part of high school, that there is even a show  about it. How pathetic is it that lives can be ruined  and confidence can be torn because of something  that someone just feels like making up and then  spreading it around campus? No one has the right to  do that. Yet even though we all know it is so wrong  and evil, we all amount to it at some point in our  lives. Whether it is us doing the talking, the making  up, or even just listening and believing the person,  we all get involved in rumors or gossip at some  point in our lives, especially in high school. In my  senior year, I have realized that all of it is pointless;  all the gossip is completely irrelevant. As I look  back on my high school experience, I realize that I  was once a “gossip girl” myself. I almost looked for  drama, because it was so exciting. It was always  something new and was somehow thrilling to pick  and choose who I was going to tell. I know that is  horrible to say, but the point of this is to be truthful.  I myself have never made up a rumor, but I have  definitely spread ones that I have heard, especially in  my earlier years of high school. But as a senior, I  have realized that it is all so stupid and I have really  made an effort this year to push that type of thing  out of my life because it really has a strong affect on  the victims, and I guess I never realized that until it  started to affect me. As a junior there was a small  rumor that was spread about me, and someone that I  know asked me to confirm it. It was not a big deal,  but it was something that I did not want people to  know about me. Someone had taken my boyfriend’s  cell phone and read the text messages in his phone 

that were from me. This person took what I said and  twisted it completely out of proportion and started  telling people what he “read”. It then got passed  around to one of my friends and when she told me  about it, I was more mad that it was incorrect than I  was that it was being spread around. The fact was  that it was my life, and whatever I had said was my  business, not theirs. This is the first time I had  become a victim of gossip and rumors, and it was  the first time in my life when I realized how easily it  could just tear someone apart. Even though my case  wasn’t extreme at all and quickly got fixed, I  realized that I had gotten a taste of my own  medicine. What I was contributing to, was  essentially backfiring. Whenever I hear a rumor  about one of my friends, I will always tell them,  because they deserve the right to know that shit is  being spread about them. The point that I am trying  to get across here is that people don’t realize how  strong a simple lie is until it affects them personally. Gossip is the art of saying nothing in a way that  leaves practically nothing unsaid.  ~Walter Winchell Rumors, strangely, have affected me not in a  negative way, though not in a positive way. Rather,  it’s been a rather curious way, or maybe it’s because  I don’t really see it as that big of a deal. One day, my  friend supposedly told people that I “love clam  chowder like no other, love in more than the sun,  more than the earth, more than myself.” Strangely,  he added a bit of a contrast by saying that “I loathe  chicken noodle more than eating dirt, more than the  most despicable villain, more than the absolute nadir  of hell.”  Feeling a mixture of curiosity and  indifference, I let that go. Pretty soon, people in my  classes asked with increasing frequency some  variation of “WOAH?! Are you the clam chowder  girl?” or “dude! Can you cook for me some clam  chowder?” It really got awkward when this guy, who  I think is a freshman, barely 5 feet tall, asked if I  was really the clam chowder girl. I just replied with  “I like chicken.” There are a terrible lot of lies going about the  world, and the worst of it is that half of them are  true.  ~Winston Churchill Gossip has always been something that haunted me  when I was a freshman. I would tell a friend who my  crush was, and then the chain reaction starts, making  my secret known to clique after clique and  eventually reaching to the crush herself. Knowing 

that, I was constantly worried that she might hate me  or think I am shallow for not fully knowing her. I  also worried what other people may think things like  "omg this guy does not deserve girl's name at all, tell  him to back off”. Then I get this feeling that I am  being talked about all the time and it was not a good  feeling. Once, I was sorted into a group project with  her and I was so distracted by my worries that my  ears turned all red around her, it was very very  embarrassing. I couldn't talk to her at all. After a  period of time, I wanted to get over it once and for  all. I wanted to either really get to know her or  forget about her. Driven by a sudden impulse, I  asked her out one day. I can never forget that day.  My friend gave me a teddy bear to give her and we  waited afterschool in front of her classroom. Having  second thoughts, I tried to escape and run away, but  it was too late as my friends used force to make my  decision stand firm. 30 minutes after school and the  ultimate moment of either a conclusion or a new  beginning came. With a trembling voice, I asked the  question, with eight guys watching me do it. The  result was obviously a rejection. I became speechless  for awhile and ran away, not knowing what my  crush or any of the eight guys were thinking. I  suffered from this experience for weeks. But I soon  realized that I was shallow for liking a girl this much  based on physical beauty and never really on  personality. I apologized to her one day for acting  the way I did and she accepted it. However, things  got completely awkward and I lost my chance to  ever truly become my crush's friend. I know now,  without a doubt, that I would probably never like a  girl again purely based on her looks. I want to get a  relationship only if I can truly reveal my full self to  that special someone and be happy around her. I  might have learned a lesson from this, but gossip can  really hurt someone's self esteem, love chances, and  reputation. "The biggest liar in the world is They Say.  ~Dou­ glas Malloch They said that Mr. Metheany was scary.  They said  that he dominated Monta Vista students, was mean  and unfair, and did not care for students.  Of course I  believed it.  I didn't even know the guy except that  he was big and sure, kind of scary if you believed  what they said.       When it came time to fill out my college  application forms, write a dozen essays and three  times as many short answer questions, and fill out 

sheets and sheets of personal information, I  somewhere along the line ended up heading over to  the office to get my college administration letters of  rec done and taken care of.  I signed the sheet, filled  out where I would go to college, when Mrs. Lim  asked me, “so, who do you want to write your letter  of rec?”       I didn't know who did them, but asked what my  choices where.  “Well,” she said, “there is your  Guidance Counselor, who is pretty backed up right  now, or you can have Mr. Metheany write it.”       “Can you please file me under his papers then?”       Sure enough, it only took me one or two days  before I was hustled into Mr. Metheany's office, and  I was face to face with the man himself.  I was  nervous before hand, knowing that not only was I  about to be grilled interview­style for all of my  strengths and weaknesses, but that I was in front of a  person which gossip put in a bad light.  However,  when I can in he greeted me warmly, and welcomed  me to sit down.  I noticed several pictures of his  children, and possible grandchildren, and numerous  trinkets of his life neatly placed around his office.  He directed my attention to a frame in the corner,  where the names of three people were kept forever  safe.  He said something like this, “These are people  who changed me forever, and I continue to live by  what they did and how they affected me.”       The interview went well, and I went out will a  profound impression that everything people say  about Mr. Metheany is wrong.  He is an amazing  guy.  Smart, kind, though stern and understanding of  the value of hard work.  I can only hope that his  image changes for the better, and that no matter  what, he keeps on doing the good job he has been  doing, whatever the rest of the kids here at Monta  Vista say, because most of them don't even know  what they are talking about anyway. Nothing travels faster than light, with the possible  exception of bad news, which follows its own rules.   ~Douglas Adams       Monta Vista is a huge campus, and lunchtime  every open space is filled with students milling  about, hooked up in their closed circles of friends  and talking about anything and everything which  comes to mind.  We talk about what teacher  assigned what ridiculous amount of homework, who  stayed up how late, and what person has a crush on 

who.      My problem is, I suck at it.       In my experience, people are better at talking  and socializing than I am.  It seems that everyone  has an uncanny knack for talking about just about  anything, and once I enter into the conversation,  things just seem to die.        I don't know what I do wrong.  After a certain  amount of phrases, I have no idea what to say or  what to turn to.  There is an awkward silence, and  finally someone says something to save it all.        I don't really get the rumor mill, but I do know  that I can't keep up with its fast pace.  I was once of  the last people to hear about the varsity basket ball  game, and was confused as heck when people went  around campus some years ago carrying spoons with  them wherever they went.       Gossip is hard, and doesn't make a lot of sense.  I  guess I talk to convey information, not as much to  convey friendship and a sense of unity.  I'll need to  work on it. Whoever gossips to you will gossip about you.   ~Spanish Proverb Gossip here, gossip there, I think it’s everywhere.   Rumors and gossip affect so many high school  students that many lose self­confidence.  Not too  long ago I had a friend and she made some plain  dumb choices.  She spread fake rumors about herself  to get other people’s attention hoping she would feel  comfort but the result was the complete opposite.   This friend was what I called fairly close for most of  my life but when we entered high school she threw  our friendship out the door and had told me “sorry I  can’t hang out with you because of what are people  will say about me.’’  Well I guess she is what I call  an acquaintance then  I was shocked a friend that I  had known for so long would care for how her  reputation was rather than being with people who  cared for her.  I had met many of those people  through my school life here at MV it’s really not that  hard.  You walk through campus maybe knowing  lots of people but deep inside you know nobody, you  walk by and then they turn their heads to make a  nasty remark about the weight you’ve gained or the  cloths you wear.  In reality many will learn like both  and that friend have, the rumors that are spread  about someone hurts deep inside even though they 

might not show it.  It affects us all, we’re all victims  of nasty gossip.  It’s not that I’m saying I don’t  participate in them, it’s just there are a limit to  everything and some things that are said cross the  line.  The other day I heard a disturbing rumor about  a friend of mine being pregnant and I was hearing  this from the girl who had spread it.  I didn’t think it  was very funny but I just showed no emotion as that  girl went on, all my emotion was kept inside and the  respect I once had for that person skyrocketed  down.  I am not a fan of gossip, I’ve hurt too many  people with my nasty remarks and I guess it’s my  turn to feel their pain.  Like JT said “what comes  around goes around.”   I truly feel sorry for those  that I’ve hurt because now whats said of me hurts  inside too.     "History is merely gossip. But scandal is gossip  made tedious by morality."  ~Oscar Wilde I once had a relationship with someone that seemed  to mean everything to me but that important  relationship died.  It was in the seventh grade when I  met this boy; he was cute, smart and athletic.  In  other words he was supposed to be the perfect  boyfriend but my opinion slowly died away after I  discovered his weakness for gossip and what others  thought.   So here’s a little background.  I met this  boy and it was love at first sight as I recall and he  told me it was the same, that he liked me.  Soon as  other people heard we had a “thing,” the news  spread faster than I had expected until it got too  much for the both of us.  But even though other 

people said stuff about us, I still had a weakness for  him.  About after a month of meeting him he told me  that he didn’t like me anymore and even more  strangely he asked me out a week after that.  Woah  that was so weird, but I liked him and I guess it was  finally working out.  Our whole relationship had  been made through other people talking about us and  it ended that way too.  Every day in class I would  hear “OMG you’re dating him?  Isn’t he a little too  short for you?” or other times it would be “really  you’re going out with him? Why?” Those questions  drove me insane and even worse, people would tell  me oh he doesn’t like you, he’s going to break up  with today.  I was in constantly insecure due to this  and he did eventually break up with me.  His reason  was “my friends don’t like you and there are too  many rumors about us. It needs to END”   Those  words have stuck with me forever.  I was in shock  that others could’ve decided how our relationship  turned out, not us.  I also tried to get back at him by  spreading false rumors about him, eventually I  discovered rumors can hurt more than anyone  expects.  Now after almost 4 years, my ex and I are  not really friends, only if I hadn’t done what I knew  in the first place was wrong, I wouldn’t be  disappointed and have a constant guilt within  myself.  Rumors never help the situation, they make  it worse.   We must set up a strong present tense against all ru­ mors of wrath, past and to come.  ~Ralph Waldo  Emerson    

Upcoming Issues and Submission Deadlines Issue Sources of Happiness Self Image College

Deadline 6pm, Saturday, February 28th  6pm, Saturday, April 4th  6pm, Saturday, May 2nd 

Ways to Submit 1. Visit us at You can submit stories here, learn more about Ver­

dadera, and meet staff members. 

2. Stories can be turned in to any staff member – hardcopies or emails, anything is 

welcomed. Staff members are also there to help answer your questions about is­ sues, topics, anything.  3. Email it to 

The Effects of Rumor and Gossip By Laura G. Hastings, LMFT What is Gossip? Gossip is a discussion between two people that concerns a third person who is absent  and the conversation includes undertones of judgment or secrecy.  Gossip may include criteria such as:  It is perceived as a private conversation; individuals exchange  information as if it was fact; speaker's body language or tone suggests a moral judgment about the  information; the people gossiping compare themselves to the person being gossiped about, usually  considering themselves to be superior.  Gossip and spreading rumors are actually a form of bullying. As kids grow older, they will use more  verbal, less physical ways of bullying. Girls especially will verbally try to align with or malign other  girls. To the outsider, these tactics can be subtle. In fact, a study at the University of Miami found that  spreading a rumor was considered one way to bully a girl.  Why should it be addressed? In both books, The Bullied Girl and Hate Hurts, one can truly see the long  term pain of being bullied. Bullying, and gossip, specifically, threatens a student’s basic need for  security.  As students struggle with issues of rumor and gossip they can have difficulty achieving other  basic goals such as happiness, and success in high school. Equally important, several students state that  gossip can end important, long­standing relationships/friendships. Why Do People Gossip? There are several explanations for why people engage in gossip. First, “gossip  is tempting” and in fact, sometimes so spontaneous that we find ourselves on the receiving end of it very  quickly. Some students report it is hard to continue to do the right thing. Individuals who gossip also  refer to wanting "to be in the know.” Of course, we hear gossipers admit that it makes them “feel better  about their lives to know other people's struggles.”  Unfortunately there are some who engage in gossip  as a guilty pleasure, and feel like it increases their status.  1


Are there any positive sides to gossip? Students report that gossip sometimes feels like letting off steam  and there may be a fine line between sharing and gossip at times. Some sharing may be because people  care about an individual. Others may look more closely at issues about themselves that may have some  truth and the gossip helps them confront a difficult issue. Researchers report that gossip can help people  learn how to behave and how to understand social cues faster and more efficiently than direct  observation can.   Lastly, there is a sense of mutual trust between the pair gossiping. 3

What if I am a VICTIM of gossip? Girls encourage relationships by exchanging personal information.  Teens should be careful about whom they share this information. Ask yourself if this person can be  trusted; have they ever disclosed your personal info in the past; do they tend to gossip about others. You  can even add, "Ya know, this kind of goes without saying, but this is just between you and me. I really  don't want this shared with anyone else. Promise?” Don’t be shy about the request. Try not to laugh or  joke during that particular request. You want to convey that keeping your confidence is serious. Once  you have done this, your confidante cannot claim they did not know it was secret information. It is also  important not to gossip yourself.  If there is gossip about you that is very disturbing to you, do tell  someone that this is happening to you and ask for help. What if I GOSSIP? If being in the know is important to you, then try to equalize being in the know and  1 Mike Hardcastle, Teen Advice, “How Girls Bully­The Different Ways that Girls Bully Peers,”, January 2009 2 3

spreading rumors by thinking what it would be like to be in the position of the other person.”  How Should Parents and Teachers Deal Before it is a problem: Parents should broach the subject even if  you don't think your children are affected. Discussions before it is a problem are better because emotions  are not as involved yet.   You can start by discussing how the problem can occur in home, media, schools, and most recently ­on  the Internet. Talk with your children about whether they feel safe and respected in all areas­physical,  sports, verbal, Internet. You and your child should find out the school's policy on rumor­spreading and  gossip; the purpose of it and the consequences.  Remember that teens are especially sensitive to  hypocrisy so parents definitely should not gossip. Always encourage self respect, self empowerment and  empathy for others. Whenever possible share personal stories of triumph, success and overcoming defeat  and teach that change can happen.  Recognize that many students feel ill­prepared for the amount of  rumor and gossip when they get to high school. Parents should be careful about discussing their children  with other parents. (Also see “general communication strategies for parents” section). 4


How Should Parents and Teachers Deal if it is already a problem? First, remember these facts about  gossip: 1. Gossip does not usually receive the same consequences as physical bullying 2. “Adults are slower to respond when verbal instead of physical bullying.”   3. “Victims don’t know where to turn.”  4. Gossip is “too often brushed off as cruel but normal interaction.” especially when initiated by  girls.  Parents need to take appropriate and rational action. If you hear gossip, call them on it. Say, “We  don’t gossip. Gossip hurts. We can discuss this more at home.”   Listen carefully to their hurt  feelings. Do not overreact. Parents should not approach the perpetrator or the parents right away. 6


What are the Warning signs?  Warning signs may include: upset, withdrawal, lack of interest, acting out, not wanting to go to school,  distractible, poor grades, and missed assignments. Also, pay special attention to how your teen is  spending their time on Internet because cyberspace gossip is increasingly becoming a problem, just like  cyber bullying. They can be as painful as the traditional kind of bullying and gossip.  General Communication Strategies for Parents and Teachers: (From Hate Hurts) Keep communication lines open Treat every question and topic with respect and seriousness Parents should be available without forcing self on teen Learn about their interests Don’t pry 4 Elizabeth Hartley­Brewer, Scholastic, “Surviving the Rumor Mill”, October 2007, www., January 2009  5 Larosa, C. S. & Bettmann, E. H.  The Anti­Defamation League’s Hate Hurts How Children Learn and Unlearn Prejudice  (New York: Scholastic, 2000)

6 7  Caryl Stern Larosa and Ellen Hofheimer Bettmann,  The Anti­Defamation League’s Hate Hurts How Children Learn and  Unlearn Prejudice (New York:Scholastic, 2000)

Get to know their friends and the parents Model good behavior Live good values When teens ask a question, they are not looking for direct answers but guidance to arrive at their  own answer. They want tools and reassurance. Laura G. Hastings is a licensed Marriage Family Therapist who has been working with youth, couples  and families for over 10 years. She knew in college that she was committed to becoming a  psychotherapist. At 31 she was licensed with her own practice. For many years she held a workshop  entitled, "I Don't Need Counseling, I Just Want to Talk to Someone." Laura was passionate about  spreading the word that counseling can be a place for individuals of any age, gender or ethnicity to  speak freely and have a listening ear. Currently, she is also volunteering at an elementary school in an  anti­ bully program. Her private practice focuses on individuals struggling with transitions or  depression. Her office is in Saratoga and she can be reached at 650­533­8221. 

REFERENCES AND RESOURCES The Anti­Defamation League’s Hate Hurts How Children Learn and Unlearn Prejudice­ By Caryl Stern Larosa and Ellen Hofheimer Bettmann ­An easy to read book filled in anecdotes and lessons on the effects of prejudice and stereotyping Letters to a Bullied Girl­   Messages of Healing and Hope­ By Olivia Gardner ­A compilation of the thousands of letters a bullied girl received from people who have bullied and  people who have been bullied, and how it has affected their lives. Schools Where Everyone Belongs, by Stan & Julia Davis ­Presents skills and practices for dealing with rumors and school­related social problems.  Also contains  information for schools and administrative staff. Teen Advice: ­Advice website for teens  How Stuff Works ­A detailed explanation on the definition for rumor and gossip. Scholastic ­information for kids, adults, and teachers to promote reading and effective learning environments Stop Bullying Now: ­A website devoted to reducing bullying and harassment in kids of all ages.  “Take a stand, lend a hand.  Stop bullying now.”

Effects of Rumors and Gossip March 2009 Staff: Jackie Barr, Alex Cheng, Allie Choy, Natasha Desai, Kai Kang, Jane Kim, Kriti Garg, Brittany Hopkins,  Tiffany Lau, Yifang Qiu, Robert Rodine, Shishi Wang, Tim Wheeler, Matisse Yoshihara Advisors: Hung Wei, Kathy Fetterman, Carol Satterlee Visit us or submit stories at 


Student Submissions A rumor without a leg to stand on will get around some other way. ~John Tudor The art of spreading rumors may be compare...