Page 1

Monta Vista Verdadera 21840 McClellan Road Cupertino, CA 95014    April 12th, 2008

Dear Reader: Each year Verdadera continues to bring you the bluntly honest issues which Monta Vista  students face every day to your doorstep. Every issue attempts to bring to the surface struggles and triumphs within our communi­ ty which would otherwise remain buried under a layer of protective emotion.  What  teenagers go through in their day to day lives is much more than meets the eye and each  one of the students at Monta Vista have their own story to tell.   Verdadera is that hidden story brought to life, a chance for all to be heard on some of the  most difficult yet pressing subjects to voice.   However, we cannot continue to provide issues without the continued support from gen­ erous readers such as you for Verdadera is a non profit organization financed entirely by  donations. We ask for an aid so as we can continue our publication and hope we can count on you to  help. With grateful appreciation, ­Monta Vista Verdadera Staff Please make any checks out to: ASB/Verdadera,     and mail to:         Verdadera Donation, %      Kathy Fetterman, 22660 San Juan Road, Cupertino, CA  95014.  Your donation is tax  deductible: Tax ID# 77­0296140. 

Teachers May 2008 Verdadera is a publication created by and for Monta Vista teens for the purpose of  instigating communication concerning the 'real world' of high school within the  community. Each month, an issue on a topic relevant to the lives of our students is sent  home for reading by parents and students alike. We encourage you to discuss and explore  the issues and stories, as the publication aims not only to offer an outlet for expression  but to improve our lives. Keep in mind that the emotions that flow through the text and  the feelings behind the words could be those of your child, your classmate, or your best  friend. While we do not edit submissions, we aim to publish personal experiences, not  opinion articles. Please utilize all the resources present in the publication.  Also, feel free to email comments and feedback. The Verdadera staff thanks you for your  interest and support.  This issue includes stories about teachers and how our interactions with teachers affects  not only our education, but our personal lives as well.

Student Submissions The thing with teachers is you are forced to  look at them. A lot. This can either be a  good thing or, you know, it could melt your  eyeballs. For me last year, I had this one teacher where it was the former.  But not in that creepy hit­on­your­teacher  kind of way, just so we are clear. It was more of admiration  for her, and the fact that she embodied so  much that I wished I could be. Lets keep in mind that the 

sophomore version of myself was amazingly  awkward and gangly, I would think I was funny when I just wasn't, and  honestly, I was pretty socially inept too. But  I saw this teacher who everybody liked, who  was so good at what she did, and did it with such joy and humor and  class. I saw her and I would want to be her,  not HER her, but just like her. How pathetic,  right? Looking back it seems so dumb, but it was different then. I would 

see her and I would think to myself, why  can't I be like that? What is so inherently wrong with me? I  haven't gotten answers to those questions yet  but she taught me something important, and  I guess thats to be expected, her being a  teacher and all. Anyways I was talking with  her one day, and she taught me that  everyone is beautiful and poised and funny, all they need  is the right person to make it shine. The  difference between us, she told me, was that  she had already found that one person who could maker her shine. I  guess she's right, and I always thought she  was better than my other teachers for  teaching me that. I mean when I am 30 will I really care how many degrees are  in pi radians? No. What I will care about is  if I have met that one person to make me  shine. So thank you. Thank you for being so good at you do, and for  teaching me about life and love, I will never  forget it.  “The dream begins with a teacher who  believes in you, who tugs and pushes and  leads you to the next plateau, sometimes   poking you with a sharp stick called "truth."   ~Dan Rather

Just this week we’ve gone through WASC,  and of course, we being MV, we passed. I  supposed I should really be very grateful,  but I’m not. Truth be told, I often get the  feeling that there are quite a few under  qualified staff members on campus. This  may sound like heresy, but I’ve had a lot of  trouble bringing myself to respect certain  teachers I’ve had. Most teacher at MV are of  course, more than competent, and some even  exceptional. To me competent teachers  know what they’re teaching, and that’s  usually all I need to feel comfortable in their  class. Exceptional teachers are the ones that  not only make me feel comfortable and up to  date with the material, but when I leave their  rooms at the end of the year, I end up with a  sense of having left something important 

behind. These two kinds of teachers I really  appreciate, and I often wish I could have  shown more gratitude to them in the years  that follow. That said, it drives me nuts to sit  in a class where the teacher has no idea what  he/she is talking about. It drives me crazy  because it seems to be an abuse of our trust  as students to be taught by someone who  knows less than we do. Worse, sometimes  the teachers who don’t know what they’re  teaching are also the ones that are the most  egotistical. Sitting through those classes  really affected my enjoyment of the subject.  It was a drain on my patience to sit through  horrible lectures, often with the teacher  reading from the book, followed by a  shower of mandatory brown nosing  comments made by students. the trick I hate  most is when the teacher has absolutely no  idea how to answer a question, and either  asks the class to answer it, or beat around  the bush with some ridiculously wrong and  confusing answer. It seems to me that if a  teacher can’t answer a question, isn’t it  his/her duty to truthfully say that they don’t  know the answer, as a matter of professional  integrity? I hear teachers grumbling all the  time about students becoming less honest,  and while that’s probably true, I can’t help  but feel it’s also being dishonest to teach  incompetently, that somehow it’s an abuse  of the trust of students and their families  who often move or make sacrifices so their  child can attend MV. 

“The mediocre teacher tells.  The good   teacher explains.  The superior teacher   demonstrates.  The great teacher inspires.”  ~William Arthur Ward   

For me, the best way to understand  any subject is through teaching. If one has  mastered a topic to the point where it can be  clarified to another, then one has truly  understood oneself. I don’t mean just  scrawling off the diagrams and being able to  spurt back memorized information, but  actually understanding everything for the 

ground up.  The greatest example I can think of  is Mr. Birdsong. He understands his  material, derives the formulas with the class,  can explain nearly any phenomena (and is  good enough to tell you in the rare occasion  that he doesn’t know), and creates his own  tests. As a student I can truly learn the  subject, and I don’t feel like a bloated tick  sucking information dry only to forget and  learn something new. It sticks, and I feel  greater for it. But talking about teaching and doing  it yourself is very different. I have attempted  to teach others on various matters, simple  things such as explaining math or verb  structure. I learned that people think  differently, and none of us approach any  problem the same way. Take counting for instance. If a  bunch of dice were rolled out on a table, it  might take a while to total them up. My  brother would take then one at a time and  slowly accumulate the result, others group  the ones together, totaling, then add the total  of the twos, and so on, and yet other group  the dice into tens and add from there. No  method is the best, but each person has their  way. Many teachers at Monta Vista are  good at appealing to all styles of learning,  from assigning a wide variety of projects to  various in class curriculum. That being said,  overcoming this boundary in learning is one  of the hardest points to teaching. One hard thing in teaching anyone is  when a subject and explanation makes  perfect sense to you, and the pupil just  doesn’t get it. You repeat yourself. Nope.  You repeat yourself again, louder. Still  nothing. Eventually you either up or actually  try another approach. Sadly there are have been occasions  where teachers do not understand to see that  another way may be required to have some  of their students understand an issue. I don’t  always get it either, and when my attempt to  ask for clarifications are discarded or  buffeted away, I get discouraged. I have  been rebuffed plenty of times.

The one thing which irks me the  most is when a question is asked and the  teacher answers to something completely  different, especially when it seems that they  do it purposefully because they either do not  want to address the issue of they don’t know  the answer themselves. It happens in politics  all the time. Dodging the question is a waste  of everyone’s time. I have been told multiple  times that molecules “want to” spread out,  and further clarification was never given.  Nevertheless, assigning human emotions to  molecules never was a good idea in the first  place.  Overall the teaching strategies at  Monta have been positive. Each teacher has  their own teaching style, some which I don’t  like but others which I enjoy. 

“Teaching is leaving a vestige of one self in  the development of another.  And surely the  student is a bank where you can deposit  your most precious treasures.”   ~Eugene P. Bertin

I guess this is more an apology than  anything else. During my sophomore year,  me and a few of my friends had the same lit  teacher. He was new and kind of a pushover.  We all took advantage of that by slacking  off on our work, talking during class, and  generally making fun of the poor guy. I  would make mean jokes along with the rest  of them. He wasn't a bad person, just not the  best teacher. Day in and day out, he'd have  to deal with us being completely  disrespectful and making fun of him. So this  is the only way I can really apologize to you.  I'm sorry Mr. Sophomore Year English  Teacher. I'm glad we didn't completely drive  you away from MV, and I hope your classes  aren't as bad as us for the rest of your time  teaching.  

"Teaching is not a lost art, but the regard  for it is a lost tradition.”  ~Jacques Barzun

Many people simply think of Price as that  black man behind the red cart.  But I, and  hundreds of other athletes and students who  have passed through Monta Vista know  Price as a coach, a mentor, a wannabe  dancer, and mostly importantly as a friend.  I played for Coach Price during my  freshmen and sophomore year on the JV  basketball team.  I've had various coaches  throughout my short­lived basketball career  but none of them had as big of an influence  on me as Price.  I was never the star of the  team, I would actually only play when we  were up by 20 points and had the game the  bag.  But Price appreciated every single  member of the team and I remember plenty  of games where we would be winning, but  Price would still be telling the team that we  would need to be up by more because our  team consisted of 15 girls and all of them  worked hard in practice and deserved some  playing time.  Price watched out for every  single one of us: made sure we showed up to  every practice, made sure our grades kept to  our asian standards, and most often  questioned who "them boys were" that we  were walking around with us during brunch.   Very few of my memories of Price even  relate to sports.  Sure there were those last  minute buzzer beater wins and grueling  practices, but along the way there were  friendships built.  Being on the team, I  formed a bond with every single player and  Price was pretty much the father to all of us  from 3:00­ 5:30.  Like a family, we  constantly made fun of each other but were  also there to support each other.  I've  become very close friends with people I  would have never expected and we all share  memories and stories of Price. We all  seemed to have been able to bond by teasing  Price, and he never took it seriously and just  laughed along.  Price taught me the  important life lesson of work and play, not  only in sports but in every aspect in life.  A 

win comes with hard work, but also a loss  should never be taken too seriously. He left this world too soon. I still cannot  accept the fact that he's gone and I probably  never will.  Next year as in college, I know I  won't be able to come home to basketball  games or a visit to school to see Price  making girls run gasers while he was off  trying to blast the heat in the gym. But I  know that every time I pick up a basketball,  each shot, each dribble will be for Price.  I  know he'll still be there fixing, always trying  to make me the best I can be.   Rest In Peace Coach Gary Marshae Price.  You will always be with us. “One looks back with appreciation to the  brilliant teachers, but with gratitude to  those who touched our human feelings.  The  curriculum is so much necessary raw  material, but warmth is the vital element for  the growing plant and for the soul of the   child.”   ~Carl Jung

Although I am not a huge fan of Monta  Vista as a whole, my experience with  teachers here has been a largely positive one. I have felt especially  strong connections with teachers from the  English and Social Science departments, which I believe is due  to the nature of their subjects being more  focused on people and the interactions  between them. I have had excellent math and science teachers, but the  mindset in those disciplines is less people­ oriented and more concentrated on numbers and theories. For  this reason, never really connected with any  of my math or science teachers in quite the  same way as I did with my English and history teachers. One  relationship that stands out in my mind is  my connection with Mr. Clarke. In his  World Literature class sophomore year,

I found myself in a welcoming environment  in which I was free to express myself, often  in ways that related only marginally with the  particular topic we were covering at the  time. This freedom of expression fostered a feeling of trust and made his class  one which I looked forward to each day. I  still stop by his classroom during tutorial  periods to talk to him, with subjects ranging from high school and  college work loads to rock and roll. This  type of teacher­student relationship has been  a very positive way for me to get the most out of my  education here at Monta Vista. “The teacher who is indeed wise does not  bid you to enter the house of his wisdom   but rather leads you to the threshold of  your mind.”   ~Kahlil Gibran In my freshman year of high school, I was  severely depressed.  My dad had a sickness  where the doctor only gave him a few  months to live. I had so much pressure from  that. I only had 3 months. That was the limit,  the maximum, the doctor gave my family.  And, that was already the most optmistic an­ swer we had received.    I muddled through school. My grades failed.  I was not happy. I felt severely depressed,  and I was. But there was this one teacher I  had, my art 1 teacher, who is now retired,  who helped me through my difficult time.  He was already my favorite teacher of that  year and we had a special bond. He was my  mentor and it was clearly visible that he  poured his heart into teaching art. I loved his  class. But even his bright smiles and art,  could not help. One day, a month after my  dad was diagnosed, my art 1 teacher, asked  me to stay after class. He noticed that some­ thign was wrong for a long time, and he  knew that my grades were slipping. I could­ n't find the strength to tell him what was go­ ing on with my life at home. No one knew,  except for my family. I didn't want others to 

pity me or treat me any different because of  my dad's sickness. I wanted to be treated the  same. I didn't even tell my best friend what  was happening. I couldn't find the strength  to. What do you do if you know your dad  was dying?   I cried in front of my art teacher. I couldn't  stop. All my pain that I held for that month,  started to flow out. And without speaking a  word, my art teacher, just told me that he  would be there for me, and wants me to be  happy. It sounds cheesy, but that day was  when I started to get out of my depressed  mess. I had to take advantage of the two  months, or even less, that I had left with my  dad. I had to make him proud. I had to make  my family proud. My art teacher gave me  strength and courage. I don't know what  I  would've done without him. He showed me  that I was not invisible. Sometimes, in my  depressed self, I felt as if no one knew me  and no one cared for my emotional health  being. Did no one notice that I wasn't  happy? Am I that alone? But no, he had no­ ticed, and I thank him so much.   Thank you for bringing hope and happiness  into my future. Although that teacher is no  longer on campus, when he substitutes for  classes, I always look forward to seeing him.  Maybe someday, my senior year, if I 'm  lucky enough to see him again before I leave  for college, I will tell him the truth of what I  was going through. And I will thank him, for  helping me through. I don't know how to  thank him enough. Thank you for noticing  me. Thank you for letting me know that I am  not invisible. Thank you. 

“If kids come to us [educators / teachers]  from strong, healthy functioning families, it  makes our job easier. If they do not come to  us from strong, healthy, functioning   families, it makes our job more important.” ~Barbara Colorose

I had this teacher in middle school, whom  I'm sure many of you will be able to  identify by the end of the story, but I have  always had very pleasant interactions with  him. In fact, I was extremely close. Along  with many other students, I would go to his  class after school and hang out with other  students or just talk to him. Some of my  most cherished relationships with my peers  were forged in his classroom. Although  I've never thought it was weird, many  students and even my parents would  comment about his being to close to  students. Honestly, I have seen occasions  when he's crossed the line that is the  student­teacher relationship. But society  has put such vivid commentary on that  relationship, and it makes us all much too  volatile and judgmental towards a simple,  innocent hug or question about our  personal life. I honestly think he is just a  genuine man who sometimes just does not  see what he is doing. I would just like to  say I think he honestly just cares about his  students. He truly inspires me, and it makes  me glad to know someone so  compassionate and someone I will always  be able to look for in times of need. 

“A master can tell you what he expects of  you. A teacher, though, awakens your own  expectations” ~Patricia Neal

When I was looking for teachers to write me  college recs I realized that I didn't have  many that I wanted to ask. There were  teachers who I liked and liked me but not  very many. There were other teachers who I  didn't like but liked me but I felt guilty ask­ ing them. There were also teachers who I  worked with a lot but I hated and I would  not give them a hand in my future.  I like teachers who can communicate with  me as a person, not just as a teacher. You  don't have to be my friend, but I'd like to  think that we could have been friends if I 

had met you in another way. This doesn't  mean though to interject your personal  grievances into your teaching. I've had  teachers who would spend hours ranting  about their own problems or experiences  (who would cry about their kids or their own  sensitivity, etc) and honestly I don't need to  hear that.  There was one teacher who would spend all  her time talking about how she was working  towards another career and how she didn't  really even like teaching. If she had  been good at it, I don't think I would have  minded as much ­ but she wasn't. A bad  teacher who couldn't convey the material  and couldn't even tell us straight up she hat­ ed it (just implied it with lots and lots of  semi self­pitying stories). That was a class  wasted. This year I have another teacher who's kind  of like that but there's a distinct difference.  He doesn't do anything beyond what is nec­ essary to get paid and he'll tell us to our  faces he's in it for the money not for us. But  he's a good teacher ­ he knows what he's  talking about and can answer questions if we  have them. Sorry this ended up being so scattered but I  this is what I’m trying to say: Teaching used  to be a selfless profession. For some teach­ ers it still is but I think some people now just  use it as "their duty to society" and don't re­ ally want to be there. Which hurts everyone  else if they can’t actually teach. 

“Teachers are expected to reach  unattainable goals with inadequate tools.   The miracle is that at times they  accomplish this impossible task.”  ~Haim  G. Ginott

“Excuse me, Mr. XX, um, I have a  question…” A girl, fidgeting with her  fingers curled in a tangled fist inside her  long sleeves. She stutters, her voice high an  octave and a pitch, practically mewing. Her teacher gives her a weird look. 

He knows that is not the way her usual tone  sounds. She normally talks much lower. And  less quavering. She smiles uncertainly, stumbles  over her sentences, the “um’s” tripping her  almost every five seconds. When she  finishes the conversation, she grins again  and squeaks a string of thanks and runs off. Her teacher glances at her,  remembering her daily “Have a nice day,  Mr. XX!” as she leaves the class. Meek but  polite.  That is me. Around my friends, I am  a sarcastic figure, incredulous and biting.  Around my teachers, I completely switch  masks. I become a shy, squeaky, happy (if  not hyper) girl. My friends tease me about  my unusually (“freaky” is what they call  me) high voice when I see a teacher. They  mock my excess polite demeanor and jerky  behaviors. I have come to term it “teacher­ phobia”.  Back in my old school, our teachers  were allowed to hit us. If we made a  mistake, we got hit. In my school, teachers  held high authority, and most of us were  scared of our teachers. Of course, there were  teachers that we liked and aspired to be  become, but we steered clear from most  teachers. So when I see teachers now, I still  have that shadow of fear lingering over me. I bet teachers think I am really weird,  but at least they like me and think I am  polite. It’s not too harmful, It just makes me  a completely weirdo. 

“While we try to teach our children all  about life, our children teach us what life is   all about.” ~Author unknown

When I was looking for teachers to write me  college recs I realized that I didn't have  many that I wanted to ask. There were  teachers who I liked and liked me but not  very many. There were other teachers who I 

didn't like but liked me but I felt guilty ask­ ing them. There were also teachers who I  worked with a lot but I hated and I would  not give them a hand in my future.  I like teachers who can communicate with  me as a person, not just as a teacher. You  don't have to be my friend, but I'd like to  think that we could have been friends if I  had met you in another way. This doesn't  mean though to interject your personal  grievances into your teaching. I've had  teachers who would spend hours ranting  about their own problems or experiences  (who would cry about their kids or their own  sensitivity, etc) and honestly I don't need to  hear that.  There was one teacher who would spend all  her time talking about how she was working  towards another career and how she didn't  really even like teaching. If she had  been good at it, I don't think I would have  minded as much ­ but she wasn't. A bad  teacher who couldn't convey the material  and couldn't even tell us straight up she hat­ ed it (just implied it with lots and lots of  semi self­pitying stories). That was a class  wasted. This year I have another teacher who's kind  of like that but there's a distinct difference.  He doesn't do anything beyond what is nec­ essary to get paid and he'll tell us to our  faces he's in it for the money not for us. But  he's a good teacher ­ he knows what he's  talking about and can answer questions if we  have them. Sorry this ended up being so scattered but I  this is what I’m trying to say: Teaching used  to be a selfless profession. For some teach­ ers it still is but I think some people now just  use it as "their duty to society" and don't re­ ally want to be there. Which hurts everyone  else if they can’t actually teach. 

“Teaching is the greatest act of optimism” ~Colleen Wilcox

People told me about the horrors of high  school, and droned on and on about how  hard the teachers are.  They told of evil  graders who would tear up papers without  names, masochistic graders, and boring lec­ tures.  

     Looking back, I realize that the teachers,  (with slight exceptions), aren't anywhere  near as bad as they are made up to be.  The  average teacher is awesome as long as one  gets to known them, and at least attempts to  work in their class.  

     I was nervous on my first day of school,  circulating about my classrooms and seeing  these teachers for the first time.  My first im­ pression was something along the lines of  “well, this curriculum is hard, but the teach­ ers aren't bad.  This is only the first day, it  might get worse.”

     For me they are more than bringers of  grades and letters of recommendation.  They  are friends, people, and a part of Monta  Vista which I will never forget.

     After a week it didn't get worse, nor after  months.         Teachers are people too.  I have made  many friends here at Monta Vista, not all of  them students.  I enjoy talking to both my  peers and the staff, something I never envi­ sioned myself doing as an eighth grader.  

“More important than the curriculum is the  question of the methods of teaching and the  spirit in which the teaching is given” ~Bertrand Russell

Resources An article on dealing with student­teacher  conflicts:

Tips for Avoiding Parent­Teacher Conflicts:­and­teacher/parent­ teacher­conferences/38580.html

Teacher appreciation ideas:

To get into contact with Monta Vista's Staff  Appreciation Commission:

Relationships with Teachers By Maureen R. Johnston Marriage and Family Therapist

When the Verdadera staff asked me to write the essay for this issue, my  thoughts immediately went to how my husband talks about his interactions with  his students and how it seems so different from my recollections of high school.  I have no memories of voluntarily going into teachers’ rooms at lunch or after  school to just hang out and chat, but from the way he describes his days, casual,  friendly visits from students sound like a regular occurrence at Monta Vista.  And while I don’t think I’ve set foot in my high school since I graduated, my  husband frequently tells of former students stopping by his room on their  breaks to talk about their experiences at college. He even receives emails from  some of them.  This all seems to indicate the relationships many of his students have with him  are very different than any I ever had with my teachers. If I thought about them  at all, I probably viewed my teachers as creatures from another planet, not as  living, breathing people with their own families, children, lives and histories of  their own. They were just something I had to endure for a period of time in be­ tween the important, interesting parts of my adolescent day. Many of my hus­ band’s students seem to see him as a real person; they ask him questions about  his likes and dislikes, they seek his opinion on books, colleges and movies, they  are curious about his family, and (at least from his perspective) enjoy his stories  about his son. There seems to be a more informal, friendly give and take in his  classroom than I recall as a high schooler. Maybe it’s because I’m hearing  about it from the teacher’s perspective that it sounds so foreign.  On the other hand, my son’s relationships with his teachers appear to mirror  more closely my own. While there have been a couple that he’s occasionally  visited after school with his buddies, for the most part he seems to want to  avoid contact with them as much as possible. He sees them more in their role as  “the teacher” than as a person trying to perform a difficult job under less than  optimal conditions. I have found it interesting that he has a habit of assuming  his teacher doesn’t really like him at the start of the school year until we’ve met  for the first parent­teacher conference, at which time he hears many positive  things about himself and his view of the teacher generally rises substantially.  Not surprisingly, his initial (usually flawed) belief of his teacher’s opinion  greatly influences both his interactions with the teacher, and with his enjoyment  in the class. As a parent volunteer in all his elementary classes, I was able to form my own  relationships with his teachers. Due the different role I played in the classroom  (‘adult helper’ rather than ‘child student’) I saw them in a very different light. I 

had a more objective perception of them as regular people whose job was to  teach. Some did it better than others, and some enjoyed it more than others. Be­ cause I was able to follow my son and his classmates over a course of several  years, I was able to observe how they interacted with different teachers in  sometimes widely diverse ways. I saw how the more gentle, nurturing teachers  helped the shyer, less confident students blossom, while these same children al­ most faded into the woodwork with some of their other teachers. At the same  time, some of the more rambunctious boys were calmer and more focused with  the more forceful teachers. The mix of student personalities within the class­ room also played a big role in how everyone, students and teachers, treated  each other. Now, as a full fledged, supposedly “mature” adult I am once again in the role  of student, enrolled in a professional certificate program through the UC Santa  Cruz Extension. This is a challenge for me as I have been much more likely to  play the role of teacher and mentor for the last fifteen years. So, for the first  time since I received my Master’s degree in my mid­twenties back in the  1980’s, I am worrying about things like readings, papers, exams, and grades.  My five pound textbooks are cluttering up our living room, along with my  highlighters, pens and notepads. The everpresent knowledge of reading waiting  to be completed keeps me from fully enjoying moments of sitting and doing  nothing. It is easy for my stress about getting all my work done to turn into re­ sentment at my teacher for ruining my weekend.  While in the classroom, I find myself getting annoyed when the instructor goes  off on tangents or appears disorganized. I feel irritated when the assignments  are not clearly delineated, and I begin an internel critique of the professor’s  teaching ability. Yet, I am also much more aware of my own processes now  than I ever was before. I realize that at least part of my reaction is due to my  own anxiety about appearing to be the “good student,” and this contributes to  my annoyance and irritation with the teacher. I can see now how even though I  may not have liked or even respected many of my teachers while I was in high  school, I always wanted them to see me as the “smart student”. It was important  that teachers respect my academic skills, and those who showed the least re­ spect for me, or at least left me the most confused (and thus feeling “stupid”),  were always the ones I gave the most trouble. As a teen and even as a college  student, I was not able to separate the individual teacher from the role and see  who they were as a person. If I felt “stupid” in their class, they were a bad per­ son. Now, with the perception that comes with experience, it is getting easier for me  to step back and take a larger view of things. At the same time that I am analyz­ ing my own personal reactions to my instructors and judging their teaching  skills, I am also thinking about teachers in a much broader sense. Not only am I  married to a teacher, several of my friends are or were teachers, I have had nu­

merous teachers as clients, and I have worked in schools alongside teachers. I  have been both a preschool teacher and a college instructor. I have also served  as teacher to many therapy interns in my role as clinical supervisor. For years, I  have been listening to teachers talk and this has given me many opportunities to  think about them and their work.  I wonder sometimes if part of the reason my husband is able to have the type of  relationship with his students that he appears to have is not at least partially a  result of the ethnic heritage of his students. From what I have learned, the view  of teachers (and education in general) in China and India is very different from  the traditional American view. The profession is held in much higher esteem  and they receive much more respect. When my husband taught at other schools,  he had to spend much more of his energy on discipline issues and attempts to  motivate the students to simply complete their assignments. At Monta Vista,  these are not concerns for him, and this seems to give him the opportunity to  provide a more collegial environment for his students.  While it may be difficult to see it as an adolescent, the relationship that devel­ ops between student and teacher is very much influenced by not just the partic­ ular individuals involved, but also by many factors outside their direct control.  Each is playing out a role in a much larger drama which involves not just their  individual personalities, but also the rest of the kids in the class, the culture of  the school, and the view the larger society holds of teachers, education and  learning.

Upcoming Issues and Submission Deadlines Issue Betrayal

Deadline 6pm, Sunday, May 6th 

Ways to Submit 1. 2.


Visit us at You can submit stories here,  learn more about Verdadera, and meet staff members.  Stories can be turned in to any staff member – hardcopies or  emails, anything is welcomed. Staff members are also there  to help answer your questions about issues, topics, anything.  Email it to 

Teachers May 2008 Staff: Nita Chen, Paulina Dao, Gillian Decker, Natasha Desai, Dinah Drahluk, Hermes Huang,  Kai Kang, Serena Lee, Gina Mawla, Yifang Qiu, Robert Rodine, Evelyn Shaw, Tim Wheeler,  Vicky Xu, Matisse Yoshihara Advisors: Hung Wei Chien, Kathy Fetterman, Carol Satterlee Visit us at 


Verdadera is that hidden story brought to life, a chance for all to be heard on some of the most difficult yet pressing subjects to voice. 2...