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DÉCADA DE LOS 90 Y SIGLO XXI

LA DÉCADA DE 1990: MÚSICA PARA EL SIGLO XXI. A partir de la década de 1990 y pese al control que intenta ejercer la industria discográfica, aparecen tendencias radicales que se difunden rápidamente por todo el mundo gracias a la accesibilidad de los medios de comunicación. Entre estas nuevas corrientes destacan el Rock alternativo, el Hip Hop, el Heavy Metal y la música electrónica. EL ROCK ALTERNATIVO Los términos alternativos, underground o indie, se utilizan para designar a los grupos de Rock que practican un sonido más difícil del habitual, más experimental o menos melódico y que, por tanto, no pueden representar un éxito comercial inmediato. Bajo estas denominaciones encontramos una gran variedad de propuestas y sonidos como el nuevo rock americano, el hardcore, los noises y el grunge.  El nuevo Rock americano (N.R.A) Surge de la mano de nuevos grupos que, hartos de rock FM e incapaces de identificarse con la New Wave, redescubren la riqueza de su pasado regresando a la tradición del folk, al rock sicodélico y al country. Los principales representantes son Green on Red y REM.  El Hardcore Es un subgénero derivado directamente del Punk norteamericano. Su carácter agresivo se manifiesta en una velocidad increíble, machacando los tres acordes del Punk, y en una distorsión de guitarras que llega al puro ruido. Los principales representantes son Black Flag, Minutement y Hüsker Dü.  Los ruidistas o Noises Van más allá de otros grupos que gustan de la saturación, utilizando la distorsión como norma y creando un clímax de caos sonoro y de ruido. Los principales representantes son los míticos Sonic Yourth, que fusionan el punk con la experimentación ruidista situándose muy cerca de la vanguardia clásica de mediados del siglo XX.  El Grunge Se caracteriza por un sonido sucio que mezcla rock duro con toques punkies. Representan esa nueva filosofía de la angustia y la desesperanza propia de la denominada “generación X”, la generación de la depresión existencial y del incierto futuro en las drogas como evasión o como encierro definitivo.

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El grupo fundamental de esta tendencia es Nirvana, liderado por Kurt Cobain y creadores de melodías pop escondidas tras guitarras crudas y una voz arrastrada y áspera. Su canción Smells like teen spirit fue difundida por la MTV convirtiendo el álbum Nevermind al que pertenecía, en un disco millonario que demostró que la música alternativa podía ser también un negocio rentable. EL HIP HOP Es toda una cultura que se expresa en cuatro elementos básicos: las artes gráficas (graffiti), el baile (breakdance), la música (DJ) y el mensaje (MC). El Hip Hop nace en las zonas marginales del sur del Bronx, donde las fiestas en los centros deportivos y en las calles se convirtieron en la única alternativa de los jóvenes a las sofisticadas discotecas del centro a las que no podían acceder. En estas “block parties” utilizarán sistemas móviles de sonidos amplificados y será el DJ quien seleccione y mezcle los discos permitiendo un baile incesante, Las características del Hip Hop son:  Su célula principal es el “break”, su ritmo base. Son compases de enganche en los que el percusionista cambia el ritmo con un redoble o un solo. Enlazando varios breaks se produce una música de gran complejidad rítmica.  Sus protagonistas son los DJ que seleccionan los breaks, y el MC (maestro de ceremonias) que inventa las rimas sobre el ritmo base del break.  Los temas reflejaban inicialmente la vida de las comunidades marginales, el deseo de lujo, la violencia pandillera, la cárcel, las drogas, etc. Pero el Hip Hop has sabido evolucionar integrando todo tipo de temas y ha permitido la entrada de la juventud blanca, que también lo ha utilizado como vehículo de rebeldía y crítica.  Utiliza los discos de vinilo y las tecnologías del sonido de forma autodidacta. Una de las técnicas más características es el “schratch”, efecto basado en mover rítmicamente hacia adelante y hacia atrás el disco contra la aguja.  Como estructura utiliza el “remix” (fusionar trozos de música de distintos estilos en uno solo) y la “sampledelia” (también llamada “cut’n’paste”, que se apropia directa y literalmente, de pasajes de obras ajenas). Aunque el estilo tiene su nacimiento en los 80, es en la década de los 90 cuando se produce su asentamiento con la llamada “New Scool” que buscará nuevos caminos alternativos. Su innovación constante y su capacidad de integración le permitirán entrar en un nuevo milenio como una corriente estética general que canaliza y asume muchas otras expresiones sonoras.

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Las cimas del hip hop en la década de 1990 son Notorius Big, Two Pack, Dr. Dre, Wu-tang Clan, Nas y Eminen, este último en MC blanco. El Hip Hop se ha convertido en un estilo de alcance universal, seguido por músicos de todas las razas y nacionalidades. En Europa y Latinoamérica los músicos de hip hop han fusionado las características del género con sus tradiciones musicales. EL HEAVY METAL O LA MULTIPLICACIÓN DE SUBGÉNEROS. El Heavy Metal es un género que conserva unas bases musicales y temáticas muy sólidas y que no ha experimentado la movilidad de otros estilos musicales. Desde sus inicios ha contado con el público más fiel de toda la música popular, que se ha mantenido, incluso, en sus peores épocas. Sobre las fuentes sonoras derivadas del Hard Rock y la imaginería medieval y satánica que le da carácter, el metal de la década de 1980 aumentará aún más la velocidad, los sonidos saturados y el tratamiento gutural de la voz, dando lugar a una división en multitud de subgéneros. En la década de 1990, y siguiendo la tendencia general de la música, el metal se inclinará por la fusión de distintos estilos. Principales subgéneros o estilos del Heavy Metal 

Metal clásico: utiliza frases cortas y una voz aguda solista, destaca el virtuosismo del bajo y establece el estereotipo de agrupación de dos guitarras. Los grupos representativos son Iron Maiden y Judas Priest. AOR o Pop Metal: mezcla la dureza del Heavy Metal con la accesibilidad del pop logrando una extraordinaria difusión comercial. Destacan los grupos Bon Jovi, Europe, Def Leppard y Guns n’Roses. Trash o Speed Metal: utiliza la percusión rápida y salvaje del hardcore, veloces cambios de ritmo, riffs muy amplios y temas cortos. Los grupos más representativos son Metallica, Antrax y Kreator. Power metal: es una evolución del Trash con las canciones épicas características del metal clásico. Destacan Savatage, Nightwish, Dragon Force y Stratovarius. Death metal: es una evolución del Trash que acentúa la brutalidad y la pesadez en una expresión extrema. Los

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cambios de ritmo son exageradamente opuestos y la voz se vuelve un gruñido bestial que se ha dado en llamar “the cookie monster”. Los temas preferidos se basan en la muerte, el odio, el “gore”, pero también en la política y los problemas sociales. Los grupos representativos son Incantation, Possessed o Sepultura. Grindcore: es la expresión más radical del death. Adopta la velocidad, los riffs y la escasa duración del Hardcore con un sonido muy espeso y electrificado. Destacan Napalm Death, Repulsión y Carcass. Black metal: también deriva del trash. Se inspira en el satanismo y destaca por su inclinación a la mitología, los héroes vikingos y la brujería. Utilizan como insignia una cruz invertida. Destacan King Diamond, Lordi y Emperor Nercyful Fate. Doom metal: es un estilo muy musical, enriquecido con arreglos orquestales y voces femeninas y de ópera, en un ritmo pausado que mantiene una atmósfera de encantamiento. Destacan Paradise Lost y Cathedral. Metal industrial: mezcla las guitarras con sonidos industriales utilizando instrumentos electrónicos y ritmos muy repetitivos. Destacan Ministry, Rammstein, Fear Factory y, con un estilo más moderado, Marilyn Manson. Nu metal: recoge la influencia de otros estilos musicales, utiliza una distorsión menos brillante en las guitarras y concede más importancia a la calidad de la voz. Los bajos producen sonidos contundentes siguiendo el patrón “slap” que consiste en tirar y golpear después las cuerdas. Destacan los grupos Korn, Deftones, Nothingface, Linkin Park o Glassjaw.

LA MÚSICA ELECTRÓNICA La generalización de la música electrónica para todo tipo de público es algo relativamente reciente, pero su idea habría sido largamente acariciada desde principios del siglo XX por autores que percibían el arte como una investigación abierta, como una exploración, reflejo a la vez de su tiempo y de su sociedad. La utilización de la tecnología acompañó la revolución de las vanguardias de la música culta con corrientes como el futurismo, dadaísmo, serialismo, la música concreta etc. Sus experimentos sonoros en la década de 1950 llevaron a la introducción de la electrónica también en el terreno de la música popular y representaron la contribución más novedosa a la música contemporánea.

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Además de la utilización de la tecnología en las corrientes que ya hemos visto como el rock progresivo, la música disco, el funk o el synth pop, la música popular introducirá plenamente la electrónica a partir de la década de 1980 dando lugar a un nuevo género que evolucionará en estilos diferentes y que define buena parte del panorama música actual. Características de la música electrónica 

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Emplea las máquinas como instrumento generador de una nueva materia sonora, ensanchando el concepto tradicional de música mediante la incorporación del ruido y de los sonidos ambientales, y ampliando hasta el infinito las posibilidades de trabajo del compositor. Utiliza el ritmo como elemento vertebrador de la música, ocupando el lugar privilegiado que hasta entonces había tenido la melodía. La música no necesita intérpretes y, por tanto, no está sujeta a recreaciones subjetivas o cambiantes. Se reproduce siempre igual, tal como es. Desaparece el concepto de creación individual y el tradicional “divismo” de otros estilos. La música se convierte en una composición colectiva y libre en la que los autores cambian constantemente de nombre o utilizan varios a la vez, resistiéndose a mostrar su identidad personal. Propone un tipo de escucha desvinculado del complemento visual propio del pop y más interesado en la calidad de los equipos de sonido. Introduce nuevas técnicas como el DUB, que consiste en aislar en pistas separadas los elementos rítmicos de un tema para luego reconstruirlos a voluntad añadiendo más sonidos enriquecidos con ecos y efectos. La base del DUB puede servir para rapear encima o para mezclarla con otros sonidos o melodías dando lugar al remix o remezcla.

Dentro de los principales estilos de la música electrónica destacan cuatro corrientes principales: el House, el Techno, la Electronic listening o música para escuchar y el Trip Hop. House Recoge las influencias de la música disco, el funk y el tecno pop europeo. Toma los elementos más bailables de la música disco, utiliza sencillas líneas de bajo, ritmo constante en 4/4 y tempo moderado. Tiende a incluir vocalistas, instrumentos de viento y acordes de piano. De los muchos subgéneros del House, podemos destacar:  

Acid house: debe su sonido característico al uso del secuenciador de bajos TB303 de Roland. Deep house: es el estilo más profundo y cálido, próximo al Soul y con gran influencia del disco. En Nueva York se llama “garaje”.

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Hip house: unión del funk y el rap del que derivará el “eurobeat” practicado por Technotronic o Twenty 4 Seven.

Techno Tiene su origen en el tecno pop. Utiliza ritmos de baile de carácter más futurista minimalista que el house, con un sonido profundo y una poderosa base rítmica. Sus pioneros fueron Juan Atkins, Derrick May y Kevin Saunderson. En el techno moderno destaca la figura de Jeff Mills. El techno también ha dado lugar a nuevos subgéneros:  

Big beat: combina los riffs del rock con los breakbeats veloces del hip hop. Los pioneros del género fueron los Chemical Brothers. Hardcore: utiliza melodías muy sencillas, samples caóticos y velocidades de hasta 150 bpm. El hardcore recibe en España el nombre de “Mákina”. Gabber o gabba: aún más extremo, sobrepasa una velocidad de 200 bpm.

Electronic listening Música para escuchar fuera de los circuitos de baile, de consumo individual y no colectivo, y liberada de la tiranía de la velocidad. De entre los diversos estilos encuadrados bajo esta denominación destacan el Chill Out y el Ambient, iniciado por Brian Eno. En la década de 1990 surgirán nuevos subgéneros como el Techno inteligente y la Texturología. Destacan Autreche, Aphex Twin, Biosphere y Two Lone Swordsmen. Trip Hop Es una forma lenta del hip hop mezclado con soul, reggae y jazz en un collage que utiliza técnicas de estudio como el sampling y la secuenciación. Sus principales representantes son Massive Attack, Tricky y Portishead.

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LA MÚSICA POP  

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