Page 1

in bedrijf

big-rivers

N v u w e z

B

O

Ee XB de m so dr ee Si m en Po ‘D go m sia m vo da pl we vin wa

42  MOTOR MAGAZINE 8 2011

MTR1108R15_Big_Rivers_KM.indd 42

ww

13-04-2011 15:31:53


Na jaren in de autobranche was Albert van der Steen toe aan een nieuwe uitdaging. Hij koesterde altijd al warme gevoelens voor Harley-Davidson en nam de grote sprong naar een eigen zaak, Big-Rivers Harley-Davidson.

Bloedgroep H-D vestiging heeft twee verdiepingen. Beneden worden de motoren gepresenteerd en boven vind je kleding, sieraden en uiteraard een koffiecorner. Big-Rivers bestaat nu net een jaar. Dat betekent dat Albert in een zeer moeilijke tijd is gestart met zijn zaak. ‘Ik ben er nu een aantal jaren mee bezig, maar het was lastig om een locatie te vinden die bij Harley-Davidson past. Bovendien wilde ik een uniek pand bouwen en moest ik van alles regelen met H-D. Dit zorgde ervoor dat ik pas begin vorig jaar kon openen en dat was net in de recessie’, stelt hij vast. De zakenman is niet bang voor wat tegenslag. ‘Ik kom uit een ondernemersgezin en weet wat hard werken betekent. Ik kan wel tegen een stootje’, aldus Albert. Hij gaf niet op en heeft nu al een ruim klantenbestand. ‘Mensen komen van heinde en verre!’

Van vier naar twee wielen De vader van Albert heeft jarenlang een leerbedrijf gehad. ‘Mijn vader was leerlooier, maar ik had heel andere interesses’, zegt Albert. Bovendien had hij al snel door dat zo’n lederfabriek het niet lang meer zou volhouden. ‘Door de hoge kosten en de steeds strenger wordende milieueisen wist ik dat het een keer zou eindigen met het

bedrijf van mijn vader. Daarbij was ik altijd al gek van alles wat een motorblok en wielen had. Ik heb HTS Autotechniek gedaan en van daaruit rolde ik meteen in de automobielbranche.’ De huidige H-D-specialist begon in de techniek bij Renault Amsterdam. ‘Ik heb voor deze functie een jaar gewerkt in het trainingscentrum in Parijs. Daarna ben ik weer naar Nederland gekomen om technische ondersteuning te leveren bij dealers’, vertelt Albert. Hij was niet alleen techneut, maar verkocht ook onderdelen en accessoires. Dit deed hij bij Renault en later ook bij Fiat, Alfa Romeo en Lancia. Hij groeide door en werd al snel districtmanager voor het noorden van Nederland. Daarna stapte hij over naar Pon’s Automobielhandel, waar hij eerst districtmanager voor het merk Seat was en daarna salesmanager in de fleetsales. Het laatste jaar werkte hij als manager dealernetontwikkeling. Na tien jaar bij Pon te hebben gewerkt, begon het bij Albert wel erg te kriebelen om iets anders te gaan doen. ‘Ik wilde voor mezelf beginnen, maar ik wist niet precies met wat voor bedrijf’, zegt hij daarover. Albert was op dat moment een jaar of veertig en vond het een mooie leeftijd om de knoop door te hakken. ‘Ik kwam natuurlijk uit de automobiel-

Big-Rivers is een open zaak; zelfs de deuren zijn van glas gemaakt.

1. Bij Big-Rivers kun je ook terecht voor kleding in vele soorten en maten. 2. De focus van het bedrijf ligt op Harley-Davidsons en Buells.

11_fotocredit_01

O

p mijn twintigste was ik al verknocht aan Harley-Davidson. Ik had een Softtail Night Train en daarnaast een Buell XB9R om lekker stoom mee af te kunnen blazen. Een Harley is heerlijk om mee te cruisen en zo’n XB is gewoon hartstikke leuk’, vertelt Albert van der Steen. Inmiddels heeft hij zelf geen motor meer, maar wel een winkel vol met Harley-Davidson-motoren. ‘Daar zijn we met het hele team erg druk mee, maar waar mogelijk pak ik graag nog een motor om er een stuk mee te rijden.’ Sinds februari vorig jaar heeft Albert zijn eigen motorzaak. Het pand staat tussen een Porscheen een Maserati-dealer op het industrieterrein Poort van Midden-Gelderland Zuid in Heteren. ‘Deze plek is bewust gekozen, omdat het een goede, snel te bereiken locatie is en we zitten met mooie merken bij elkaar’, gaat hij enthousiast verder. ‘Het pand is een opvallend object met een open gezicht. De glazen wand aan de voorkant ziet er uitnodigend uit en zorgt ervoor dat het publiek alles goed kan zien. De werkplaats heeft ook een glazen doorkijk, waardoor we helemaal geen geheimen meer hebben. Ik vind dat logisch. Je moet als klant kunnen zien wat er met je motor gebeurt’, aldus Albert. De

1 2 3 4 5 6 7 8 9 0

1 2 www.motor.nl

MTR1108R15_Big_Rivers_KM.indd 43

MOTOR MAGAZINE 8 2011  43

13-04-2011 15:32:02


in bedrijf

big-rivers

Op de shopafdeling krijg je deskundig advies.

branche, maar ik wist dat je daar veel kapitaal voor nodig had om zoiets op te zetten. Bovendien lag mijn hart veel meer bij motoren en vooral bij Harley’, aldus Albert. Met deze achtergrond maakte hij een businessplan. ‘Het type bedrijf lijkt natuurlijk veel op een autozaak, alleen komt er veel meer emotie en passie bij kijken. Het was het proberen meer dan waard!’

Knopen doorhakken

1. Eigenaar Albert van der Steen heeft bloedgroep H-D. 2. Natuurlijk kunnen accessoires, zoals koffers, niet ontbreken in het assortiment! 3. Er is pittig geïnvesteerd in werkplaatsmaterieel, zodat elk probleem verholpen kan worden.

Het plan om een eigen bedrijf op te zetten, was er. Dat het om een motorzaak zou gaan stond ook als een huis, maar dat het een Harley-Davidson-dealerschap zou worden nog niet. ‘Ik wist niet meteen welk merk ik wilde voeren. Het liefst wilde ik Harley-dealer worden, maar ik ken zaken die dat al dertig of veertig jaar doen. Verder wist ik ook dat H-D niet zomaar een extra dealer zou inzetten’, zegt Van der Steen. Toch bleef het Harley-Davidson-bloed door de aderen stromen. Medio 2008 stond op de H-D-website de vraag ‘Wil je dealer worden?’. ‘Soms komen dingen zo mooi samen dat het bijna voorbestemd lijkt’, zegt Albert daarover. Daarna kwam hij relatief snel bij de importeur terecht. Hij ging er helemaal voor. ‘Ik maakte een afspraak met H-D Benelux en dan ga je direct een selectietraject in. Er waren met mij nog vijf kandidaten voor dit gebied, dus dat was best spannend.’ Tijdens de selectieprocedure kreeg de ondernemer steeds meer zin om Harley-Davidson te gaan voeren. Hij beet zich vast in het plan en liet

niet meer los! ‘Na een maand of drie heb ik het management van Harley gevraagd of ik een presentatie mocht geven. Ik werd uitgenodigd en diezelfde week viel de beslissing dat ik dealer mocht worden!’ Vanaf het moment dat het licht op groen sprong, ging alles in sneltreinvaart. De locatie waar Alberts pand zou komen, had hij al heel lang op het oog. Voordat hij wist of alles door zou gaan, had de ondernemer er al een optie op genomen. ‘Dit industrieterrein ligt precies in het midden van de A50. Rondom liggen de A15 en A12. We zitten dus eigenlijk perfect’, stelt hij vast. Bovendien bestond er al een jaar lang geen Harley-Davidson-dealer meer in dit gebied. Dit betekende ook dat de afdeling Gelderland van de HOG (HarleyDavidson Owners Group) lange tijd geen verzamelplaats meer had. ‘Toen we op 22 augustus 2009 onze eerste paal sloegen, was het Bridge Chapter Gelderland aanwezig. Het fietspad stond

dan een dealer wordt voorgetrokken, maar omdat ik nog geen winkel had en toch werd verwacht dat ik in januari 2010 volop zou draaien, werd er een uitzondering gemaakt’, aldus Albert. De speciale Harley-truck is zo ontwikkeld dat die vele motoren tegelijk kan vervoeren, waardoor er op locatie proefritten kunnen worden gemaakt. ‘Het liep storm! We hebben in twee dagen zo’n 280 proefritten geboekt. Dat is echt gigantisch!’

Big-Rivers Albert wilde half januari vorig jaar zijn zaak openen, maar de winter zorgde ervoor dat de bouw vertraging opliep. ‘Gelukkig was het pand dicht, dus konden we binnen wel wat doen, maar buiten lag alles stil. We konden niet graven. We hadden geen water of elektriciteit. Die winter duurde zo lang’, verzucht Albert. Ondanks de tegenslag van het koude weer werd het pand eind februari geopend. ‘Als je bedenkt dat er in een half jaar

‘Ik was altijd al gek van alles wat een motorblok en wielen had’ vol met motoren. Vanaf het allereerste begin is dat Chapter volop betrokken geweest bij BigRivers.’ Tijdens het slaan van de eerste paal waren 150 man aanwezig en natuurlijk kon daarbij ook burgemeester Liesbeth Tuijnman van Heteren (gemeente Overbetuwe) niet ontbreken. ‘De burgemeester werd door één van de Chapterleden in stijl opgehaald met een mooie Harley. Ze droeg voor de gelegenheid een opvallend lederen Harley-jack. Dat was hartstikke leuk!’ Iedere Harley-Davidson-dealer houdt twee keer per jaar ‘Open House’, in maart en september. ‘In september 2009 stond alleen nog maar de staalconstructie van het nieuwe pand. Ik had verder nog helemaal niets, maar wilde deze gelegenheid eigenlijk niet missen’, zegt Albert. Hij sprak met de importeur af dat hij voor deze gelegenheid de ‘Gear Up for the Ride-Truck’ mocht plaatsen. ‘Officieel doet Harley-Davidson dat niet, omdat er

niet alleen een bedrijfspand stond, maar dat we ook direct konden draaien, is het eigenlijk heel snel gegaan.’ In de eerste periode startte Big-Rivers al met een haal- en brengservice. ‘Dit was een goede zet. Ten eerste omdat het toch slecht weer was en er nauwelijks werd gereden, ten tweede omdat we meteen een ruime klantenkring kregen’, vertelt de ondernemer. In maart had de zaak weer de ‘Gear Up for the Ride-Truck’ en meteen daarna een ‘Open House’. Daarnaast is de motorwinkel iedere tweede zondag van de maand open. ‘Meteen na de opening hadden we elke twee weken een evenement in het weekend. Dat liep hartstikke goed. We hadden veel aanloop! Op deze manier zijn we het seizoen relatief gemakkelijk in gerold.’ Albert heeft het erg druk met zijn zaak. ‘Mijn vriendin is het gelukkig wel gewend, want mijn vorige werk kostte ook erg veel tijd. Ik probeer

1 2 3 4 5 6 7 8 9 0

1 www.motor.nl

MTR1108R15_Big_Rivers_KM.indd 45

2

3 MOTOR MAGAZINE 8 2011  45

13-04-2011 15:32:11


in bedrijf

big-rivers

1

2 als ik thuis ben, ook echt thuis te zijn. Het scheelt dat de winkel op maandag gesloten is. Op deze dag ben ik gewoon op de zaak, zodat ik veel werk kan verzetten’, aldus Albert. In de derde maand na de opening moest er een extra monteur bij komen. ‘Dat had ik niet verwacht! Het werd al heel snel erg druk.’ In de werkplaats staan drie monteurs (René, Frank, en Huubke), de shop en een stukje administratie worden gedaan door Melissa van Eeten. Dennis Jansen is serviceadviseur en partsmana-

3 ‘Het was niet gemakkelijk om een naam te bedenken die bij Harley past en evengoed lekker bekt’, vertelt hij. Er zijn diverse brainstormsessies aan voorafgegaan. Uiteindelijk heeft Roel Rietveld, de directeur van Harley-Davidson Benelux, de naam Big-Rivers bedacht. ‘De naam is gemakkelijk te onthouden en we zitten tussen de grote rivieren, dus is het ook nog een zeer toepasselijke naam!’ Bij Big-Rivers vind je veel producten van HarleyDavidson en Buell, zoals T-shirts, tenten en kof-

‘Het liefst zou ik de helft van de tijd in de werkplaats zitten!’ ger. Walter Bronkhorst doet de verkoop. Daarnaast is Albert er zelf natuurlijk ook nog. ‘Ik wilde meteen goed uitpakken met Big-Rivers. Er moet gedegen personeel staan en de inhoud van het pand moet uitgebreid en compleet zijn. De shop is bijvoorbeeld lekker gevuld en ook de keuze van de motoren is groot. In februari 2010, nog voor de opening, stonden er al dertig Harleys en Buells in het pand.’ De focus van het bedrijf ligt op deze twee merken. ‘Vreemde merken stoten we in principe af naar een aantal goede handelspartners. We ruilen dus gewoon alles in en ook tegen goede prijzen. Ons hoofdmerk is Harley-Davidson en dat willen we ook uitstralen’, zegt Albert. De naam BigRivers straalt volgens de eigenaar ook H-D uit. www.motor.nl

MTR1108R15_Big_Rivers_KM.indd 47

fers, maar zie je ook andere merken als Arai, Esquad en sieraden van Thierry Martino. ‘Wij kiezen vooral voor kwaliteit en hebben alleen top-ofthe-line-producten. Dat past ook het beste bij Harley en de lifestyle die daarbij hoort.’

Toekomstperspectief Albert heeft zichzelf een aantal doelen gesteld. Gedreven vertelt hij daarover: ‘Je toetst je doelen aan de realisatie en dat loopt nog steeds volgens plan. We proberen ook modern en innovatief te zijn. Dit zie je terug in de technische kennis van de monteurs. Alle motoren zijn tegenwoordig technisch erg specifiek. Daarvoor zijn degelijk opgeleide mensen nodig. Mijn monteurs gaan daarom ieder jaar tussen oktober en maart op

cursus bij de Harley-Davidson University. Op die manier houden ze hun kennis op peil en leren ze steeds weer iets bij’, aldus Albert. Daarnaast heeft Big-Rivers flink geïnvesteerd in diagnoseapparatuur en gereedschappen. ‘Op die manier kunnen we elk probleem tackelen.’ Naast verkoop van de reguliere Harley-Davidsonen Buell-motoren maakt Big-Rivers op afspraak ook customs. ‘Dat kan heel ver gaan, bijvoorbeeld met een andere achterbrug, maar ook met accessoires kun je al veel doen om een Harley aan je persoonlijke eisen te laten voldoen.’ De monteurs zijn tijdens ons bezoek bezig om een motor compleet te strippen. ‘Er komt een nieuwe voorvork in, andere uitlaten, schijven en poelie. Verder gaan we hem tunen. Het wordt een geweldige machine’, vertelt Albert. Hij is zelf ook zeer technisch onderlegd en zou wel meer in de werkplaats willen doen. ‘Ik heb er natuurlijk geen tijd voor, maar het liefst zou ik de helft van de tijd in de werkplaats zitten!’ Big-Rivers is een modern en open bedrijf, waar een traditioneel merk wordt gepresenteerd met een lange historie en een vooruitziende blik. Albert: ‘Ik zie de toekomst rooskleurig tegemoet. Als het allemaal lekker loopt wil ik meer activiteiten gaan ontplooien, maar dat gaat stap voor stap. Ons team heeft er zin in en we zijn zeker nog niet klaar!’

1. Bij een HarleyDavidson of Buell hoort uiteraard een passende helm.. 2. Big-Rivers heeft deskundige monteurs, die regelmatig worden bijgeschoold. 3. Een bijzondere motor met een bijzonder prijskaartje.

Tekst Marjo Muntjewerf Fotografie Munt Media MOTOR MAGAZINE 8 2011  47

13-04-2011 15:32:19

Harley-Davidson Heteren  

Voor de rubriek 'In Bedrijf' van MOTOR Magazine ging Munt Media naar Harley-Davidson Heteren.

Advertisement