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ENTREVISTA

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ELDA M. DEVARIE, CEO EMD SALES OUTSTANDING SMALL BUSINESS OF THE YEAR 2015 – MDHCC “EMD Sales es una empresa fundada en 1989 donde nosotros tuvimos la inspiración de comenzar a importar y distribuir productos internacionales para servirle a nuestra comunidad. EMD son mis iniciales, está muy cerquita de mi corazón, comenzamos desde muy pequeñitos desde cero como muchas otras empresas latinas y hoy Gloria a Dios estamos aqui en Baltimore floreciendo y dando empleo a 100 familias de muchas naciones.” ¿Ud. es el alma de este negocio? “Somos la raíz y dentro de esa raíz pues el árbol ha crecido y tiene muchas ramas, y dentro de esas ramas tenemos a tanta gente que hace el trabajo día a día para hacer de EMD lo que es. Yo soy la cara de EMD desde el principio y asi mucha gente me conoce por 25 años en el mercado, pero ya tenemos una segunda generación con nosotros, tenemos una familia adicional y tenemos empleados que se han convertido en nuestra familia y son parte del esfuerzo de la empresa.” ¿Cómo se fundó EMD? “Cuando llegué a este país yo estaba casada con un militar, era 1987, había trabajado en la industria de alimentos en Puerto Rico, mi tierra natal. Por el tipo de trabajo de mi esposo yo no tenia la oportunidad de estar en un lugar por mas de 6 meses o 1 año……entonces cuando una empresa mira tu resumé y ve que vas a estar aquí por 6 o 12 meses la primera cosa que te dicen ¿y por qué te voy a dar trabajo a ti? Y es que no tenía sentido que ellos invirtieran su tiempo en mí cuando yo sabía que mi estadía iba ser temporal y me iba tener que mudar. Entonces cuando me encontré con esa situación tuve que hacer elección y decir que para poder seguir a mi esposo en aquel momento yo tenía que comenzar mi propia empresa, entonces comenzé mi empresa desde mi casa y de esa manera puse en contacto a empresas de Puerto Rico con empresas aqui en Estados Unidos para que compraran productos puertorriqueños, todo eso fue del año 87 al 89 en el área de Nueva Jersey y Nueva York.” Con la cantidad de hispanos viviendo en New Jersey ¿eso le ayudó a desarrollarse en la venta de alimentos latinos? “Inicialmente no, porque como yo me inicié vendiendole a otros mayoristas, le vendía a ellos contenedores completos de productos de Puerto Rico en el mercado de Nueva York que es un mercado internacional hoy en dia pero en esa época era muy fuerte para el caribeño, entonces eso me dió la oportunidad de comenzar. Luego las mudanzas de un lugar a otro fueron muy difíciles, estuvimos en el sur de Nueva Jersey, estuvimos en Staten Island-Nueva York, estuvimos en Norfolk- Virginia, las mudanzas fueron difíciles. Practicamente yo llevaba mi negocio bajo el brazo”. ¿En qué momentos decide establecerse en Baltimore? “Bueno, a nosotros nos traen al área de Washington DC en 1990 llegamos un diciembre 27 bajo una nevada terrible, una vez más sin amigos, sin familia, sin conocer el lugar, a comenzar de nuevo y aquí nos hemos quedado. Desde ese día Maryland se convertió en nuestro hogar y gracias a Dios aquí estamos todavia.”

¿Cuál es la posición de la compañía económica y comercialmente? “Vamos rumbo a los 26 años y tenemos 100 empleados, nos hemos mudado aquí a Baltimore el 2011, la ciudad de Baltimore nos ha dado la bienvenida y le agradecemos mucho al gobierno de Baltimore y a todas las entidades que nos han abierto las puertas para hacer esto una realidad. Comenzamos 2 almacenes que estaban en PG County para lograr este lugar aquí y poder estar centralizados y ha sido una bendición en realidad. En términos de negocios este año nuestra meta es llegar a 40 millones de dólares en venta.” ¿Cuál es su área de distribución? “Nuestra area de distribución son 5 estados, estamos en Delaware, Maryland, DC, Virginia y en algunas partes de Pennsylvania.” ¿Tiene como clientes a mercados americanos? “Sí, claro que si. Llevamos practicamente 20 años sirviendole a los mercados americanos de la zona. Comenzamos muy pequeñito. La primera compañía que nos dió la oportunida fue Shoppers Food & Pharmacy y luego Giant Food, fueron los primeros dos, han sido realmente nuestros aliados en llevar la comida latina a la comunidad, ellos nos dieron la bienvenida y nos han ayudado durante todo este tiempo.”

Mundo Latino - Marzo 2016  
Mundo Latino - Marzo 2016