Page 1

                A new bill gets passed, but some are worried about how much success could depend on  tobacco taxes    ‐MM Staff      The State Children Health Insurance Program (SCHIP) Reauthorization Act of 2009 was  signed in February, and will hopefully put an end to the rollercoaster ride that has been  on since 2008.  SCHIP was initially funded for 10 years, but the clock struck midnight in  2008.  Last year was a nail‐biter in Medicaid agencies across the country, with funding  on  a  month‐to‐month  basis,  with  each  continuing  resolution  offering  only  a  short  breather before the scramble for funds started up again.     The new legislation doesn’t just hit the reset button on the original program.  The bill  takes CHIP to new homes across America. In addition to re‐authorizing coverage for the  7M kids covered under SCHIP nationwide, the bill offers potential expansion of coverage  to 4M more kids if states opt in to the new federal rules. 1  The new package also offers a  stable  dental  program  under  CHIP  for  the  first  time,  as  well  as  funding  for  quality  measurement. 2 , 3   Early  criticism  centers  on  the  funding  mechanism  for  much  of  the  reauthorization  –  increased  tobacco  taxes.  Angry  smokers  are  no  surprise,  but  some  analysts  are  concerned  that  balancing  the  future  of  such  a  vital  program  on  the  back  of  a  vice  tax  during a recession may not be the brightest idea.      States  across  the  country  are  combing  the  expansion  and  tobacco  tax  opportunities.   See below for more state by state info:                  

Arizona Arizona was actually ahead of the fund‐ the‐kids‐with‐cigarette‐money  game  (and it’s not just for healthcare). The tax  increase  was  approved  by  voters  in  2006  (80  cents  per  pack)  and  provided  $236M  in  2008.    Even  more  tobacco  dollars  will  be  used  to  help  provide  health  care  and  literacy  program  for  kids  in  Arizona  this  year.  Regional  councils  get  to  decide  what  $  the  First  Things First program funds. 4   Arkansas  The Arkansas senate just upped the FPL  eligibility for ARKids from 200% to 250%  (the bill passed 82 to 14).  The new rules  will  allow  8,000  more  kids  into  the  program.  Arkansas’  expansion  will  be  financed  by  an  $86M  increase  in  state  tobacco tax going into effect March 09. 5   California  CA  CHIP  will  get  1.5B$  in  funding  from  the  reauthorization  package  in  2009  alone.  There are currently 900,000 kids  in  CA  CHIP  now,  and  the  rolls  are  growing  by  30,000  kids  a  month.  The  federal match for CA went from $800M  to $1.5B this year. 6   Kentucky  KCHIP  is  considering  expanding  coverage  to  12,000  more  kids  even  n  the face of struggling to provide services  for the 54,000 kids it already covers. It is  estimated that 120,000 kids are eligible,      1

making current  enrollment  less  than  50%  of  the  possible  pool  of  kids  even  before the expansion. 7     Nebraska   Nebraska is also looking to expand CHIP  coverage  after  the  reauthorization  bill.   There’s a lot of room for improvement –  Nebraska  currently  caps  family  income  at 185% of FPL, which only 6 states are  that  low  or  lower.  Iowa  covers  kids  up  to 300% FPL.  Legislative Bill 126 would  raise  FPL  eligibility  for  Kids  Connection  (the  Neb  CHIP)  to  200%.  A  similar  bill  was  put  up  by  the  same  sponsor  last  year but it died. It may be possible this  year  with  Obama's  reauthorization  bill.  200%  of  FPL  In  2009  is  $44,100  for  a  family of four. An estimated 5,400 more  kids  could  be  covered  with  the  change  in  the  eligibility  rules.  23,000  kids  are  currently covered in Kids Connection. 8   Utah  Even  as  Utah  faces  a  deficit  this  year,  some legislators are moving to eliminate  the  five  year  waiting  period  for  documented immigrant kids to get CHIP  coverage.  According  to  estimates,  removal  of  the  waiting  period  would  cost  about  $400,000  to  cover  as  much  as  1,300  documented  immigrant  children.  Part  of  the  CHIP  bill  signed  by  Obama  in  February  allowed  for  the  removal of restrictions such as these . 9

Medical News Today. Medicaid Health Plans Of America Applauds Passage Of SCHIP Legislation. 05 Feb 2009    Medical News Today. President Signs Bill Expanding Dental Care Coverage In Health Insurance Program For Low‐ Income Children. 09 Feb 2009  



Commonwealth Fund. Statement from Commonwealth Fund President Karen Davis on CHIP Bill Signing. February 4,  2009   4 The Arizona Republic . Strategy unveiled on how tobacco tax will help kids:'06 Ariz. initiative will provide $91 mil this  year for child health, education. by Chelsea Schneider ‐ Feb. 12, 2009   5  Associated Press ‐ Texarkana Gazette .Arkansas House OKs expansion of children’s health insurance03/10/2009   6

Medical News Today. CMA Praises SCHIP Signing, Calls On State Lawmakers To Cover Kids By Matching Federal  Commitment. 09 Feb 2009   7  The Courier‐Journal. Ky. mulls insuring even more children. By Deborah Yetter .February 21, 2009  8 WORLD‐HERALD BUREAU, Nebraska Legislature: LB 136 seeks health coverage for more low‐income kids. BY  MARTHA STODDARD.  Published Monday February 16, 2009  9  Medical News Today. Two Utah Bills Seek To Lift Restrictions On CHIP, Medicaid Coverage For Documented  Immigrant Children. 27 Feb 2009  

CHIP Update Spring 2009  
CHIP Update Spring 2009  

Early criticism centers on the funding mechanism for much of the reauthorization – increased tobacco taxes. Angry smokers are no surprise, b...