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LaVenta I

U N A GRAN CIUDAD OLMECA KHnHcrAB.GoNzÁLtizLAiJCK*

3 8 / ARQUEOLOGÍA

MEXICANA


Kn un p o b l a d o que l l e v a e l n o m b r e de L a V e n i a , m u n i M ^ ^ J

c i p i o de H u i m a n g u i l l o - e n el

extremo noroccidental

del estado d e T a b a s e o - , se encuentran los v e s t i g i o s de la c i u d a d o l m e ca de m a y o r i m p o r t a n c i a en el p r i m e r m i l e nio antes de nuestra era (l()()()-4ü() a . C ) . linlre U)s rasgos c u l t t n a l e s ijue la d i s t i n guen s e e n c u e n l r a n su extensa y |)laniricada tra/.a arc|uiteclónica, el c o n j i m l o de e s c u l t u ras olniecas más g r a n d e y v a r i a i l o l o c a l i / a i l o e n un solo s i t i o , además ile lui m a g i u T i e o acervo de o b j e t o s de j a i l e . Se e s t i m a q u e la extensión o r i g i n a l i l e este a s e n t a m i e n t o o l m e c a fue de 2 0 0 hectáreas ( 2 k m - ) , el c u a l i n c l u y e u n s i n g u l a r r e cinto ceremonial, edificios monumentales con íunciones c í v i c o - r e l i g i o s a s y áreas destinadas para habitación, l i s t o s v e s t i g i o s arc|uiiectónicos se e n c u e n t r a n en u n p r o m o n torio q u e sobiesale

t i c las l i e i r a s

bajas

i n u n d a b l e s , c o m i u i e s a esta p a i t e de la p l a nicie costera d e l G o l f o de M é x i c o . L a o c u pación prehispánica en la región no se l i m i ta e x c l u s i v a m e n t e a las 2 0 0 hectáreas ocupadas p o r L a V e n t a ; en los a l r e d e d o r e s se han e n c o n t r a d o e v i i l e n c i a s de pec|ueiias aldeas, cuyas características p e r m i t e n s u poner (|ue entre ellas había d i f e r e n c i a c i ó n social. L a arciuitectura de L a Venta es de t i e r r a ; los basamentos de los e d i f i c i o s c o n s i s t e n en acumulaciones

de materiales arcillosos-

arenosos, sobre las cuales se supone q u e se edificaban

construcciones de materiales

perecederos. S i n e m b a r g o , también se h a n e n c o n t r a d o b l o q u e s r e c t a n g u l a r e s de p i e d r a volcánica u t i l i z a d o s para d e l i m i t a r los basamentos de algunos e d i f i c i o s y lajas n a t u r a les de piedra cal iza e m p l e a d a s c o m o c o n t r a fuertes.

A s i m i s m o , se h a n e n c t ) n t r a d o

plataformas

ü

iiiü

200,1

construidas exclusivamente

c o n bloi|ues de adobes. L a traza urbana de L a Venta está c o m -

da]ueologíd

puesta p o r d i e z c o m p l e j o s a r q u i t e c t ó n i c o s , los que - c o n e x c e p c i ó n d e l C o m p l e j o I " - se

l^lano d e L a V r n l a , T a l i a s c o .

sitúan a lo l a r g o de u n m i s m o eje norte-sur.

h i l e r a s , f o r m a n d o e n t r e e l l o s una especie de

Hsie trazado p e r n i i l e i n f e r i r u n a l t o gratlo tic

plazas alargadas y p a r a l e l a s i n t e r r u m p i d a s

organización, planeación y d i f e r e n c i a c i ó n

i n t e r m i t e n t e m e n t e p o r estructuras p i r a m i -

en los usos de los espacios.

ilales. Es p o s i b l e i|ue la línea o c c i d e n t a l d e

En la |)aite p r i n c i p a l del sitit) los basa-

e d i f i c i o s , q u e i n i c i a b a en el C o m p l e j o D y

mentos de los e d i f i c i o s están d i s p u e s t o s en

c o n t i n u a b a m á s allá d e l C o m p l e j o B , se e x -

*Ai"Ljucóloi;a. I3ocU)i'a c i i AniropolDgúi p o r l a U n i v c i s i -

de u n k i l ó m e t r o . A s o c i a d a s al e x t r e m o n o r -

t e n d i e r a s i n interrupción p o r u n p o c o más dad de Caliloniia-IlL'ikcIcy. A c u i a l n i c m c

es inve.sligado-

ra d e l C e n l i t ) I N A U T a h a s c i ) y d i r e c u n a ilcl P r o y e c t o A r q u c o l ó g i e o 1^1 V e n i a .

te de esta h i l e r a , se e n c o n t r a r o n tres cabezas c o l o s a l e s , m i e n t r a s q u e en el e x t r e m o sur se

LAVENTA,TABASCO/39


/','/((iiuinditlr. (!<•

l'iir<ni('-Miisro

W i i l n . Villiilicriiiosii, ríiliiisco.

tlcsciibiicron lies esculturas nioniiinciitiilcs cíe arenisca q u e r e p r c s c n l a n f i g u r a s i u i n i a nas en c u c l i l l a s , soslenienclo ccw sus brazos a l / a d o s u n g r a n casco que descansa sobre sus cabezas. Pareciera c]ue estos dos d i f e rentes g r u p o s tic e s c u l t u r a s no s ó l o t l e l i n i i lafian la parle c e n t r a l de la a n t i g u a c i u d a d o l n i c c a . sinoc|uc también se u t i l i z a r o n para señalar los accesos a e l l a . D e n t r o de estos límites q u e d a n

com-

p r e i K l i t l o s o t r o s t i p o s de e s t r u c t u r a s , c o m o el C o m p l e j o A o r e c i n t o c e r e m o n i a l , d o n d e lo sagrado y l o r i t u a l p r e d o m i n a n . L a a r q u i l e c l u r a de este g r u p o se d i s t i n g u e p o r la s i mcliía b i l a t e r a l de sus e d i f i c i o s y su escala diminuía c u c o m p a r a c i é i n conjuntos,

liste r e c i n l o

c o n los

demíis

exclusivo

t|ueila

r e s g u a r d a d o d e l n u i n d o p r o f a n o por tíos barreras: la j i r i m e r a y e x t e r i o r , f o r m a d a por los e d i f i c i o s de m a y o r tamaño que l o r o d e a n ; la segunda c i n t e r i o r , es una barda de col u m n a s lie basalto ciue c i r c u n s c r i b e el patio n o r t e de d i c h o c o m p l e j o . En este p a l i o - e l c o r a z ó n del r e c i n t o - , y a una |irofundidatl de o c h o m e t r o s b a j o la s u p e r f i c i e , los a n t i g u o s h a b i t a n t e s ile l.,a Venta c o n s t r u y e r o n un s u n t u o s o m a u s o l e o para sus g o b c r n a n Ics. e r i g i i l o c o n c o l u m n a s de basalto y m o saicos de s e r p e n t i n a (|ue f o r m a n u n diseño a b s t r a c t o ; en él d e p o s i t a r o n las i n i g u a l a b l e s o f r e n d a s m a s i v a s - f o r m a d a s por más de 2 0 0 hachas v o t i v a s - , una t u m b a y un cofre de p i e d r a arenisca; estos últimos

contenían

una rica c o l e c c i ó n de o b j e t o s s u n t u a r i o s de j a d e . E n este espacio sagrado también se e n c o n t r ó la s i n g u l a r O f r e n d a 4, con sus d i e c i -

4 0 / A(?QUEOLOGíA M E X I C A N A


9 O r e j e r a s . I c j i u l c d i - l a I I U I I I K I (1 d e l M o i i l i e u l o A-;5<l(> L a V e n t a / 1 a h a s e o . M u s e i ) N a e i o n a l (le A i i l i o p o l o g í a , ( • i u i l a c l ( l e M é x i e ^ ^

seis Figurillas de s e r p e n l i n a , j a d e y arenisea dispuestas en seinieírcuk), y depositadas en el r e l l e n o que cubría luia de las seis ofrendas masivas. A d e m á s de los á m b i t o s r e s t r i n g i d o s , estaban los espacios abiertos y pi'iblicos c o m o la plaza que está al sur d e l C o m p l e j o C ; ésta se encuentra d e l i m i t a d a

al este

por

la

" A c r ó p o l i s " S t i r l i n g , al oeste p o r el C o m p l e j o B y al sur por el C o m p i e j o D . Esta área, de más de 4 2 m i l m - , s ó l o está i n t e r r u m p i d a p o r la P l a t a f o r m a B - 4 de poca e l e v a c i ó n , u b i c a d a casi en m e d i o de la p l a z a . D e s d e esta i n m e n s a e x p l a n a d a se a p r e c i a n dos de las e d i f i c a c i o n e s más i m p r e s i o n a n tes de L a Venía. H a c i a el o r i e n t e puede n o tarse el frente de la " A c r ó p o l i s " S t i r l i n g , de más de 3 2 0 m de largo. Todavía no se ha d e f i n i d o la naturaleza y función de esta c o n s t r u c c i ó n , aunque en ella se han e n c o n t r a d o canales de disü'ibución

de agua hechos

con

piedras labradas en f o r m a de U . H a c i a el norte de d i c h a p l a z a está l o c a l i zado el C o m p l e j o C, d o n d e se e n c u e n t n i el que p r o b a b l e m e n t e fue el e d i f i c i o p i r a m i dal más i m p o n e n t e de la c i v i l i z a c i ó n o l m e ca. Este c o n j u n t o arquitectónico c o n s t a de una gran p l a t a f o r n w sobre la c u a l se erigió una |)irámide de tierra de más de 3 0 m de a l tura. Recientes i n v e s t i g a c i o n e s en su c o s t a do sur han d e s c u b i e r t o la suave p e n d i e n t e del e d i f i c i o , c u y o s d i v e r s o s c u e r p o s e s c a l o -

L a L s t e l a 2 ( i ( ' | ) r < ) ( l i i e ( i ( ' ) i i ) y ( I M o i i l í c n l o (! d e L a V e n i a , T a h a s e o .

LAVENTA,TABASCO/41


nados están hechos de t i e r r a a p i s o n a d a y c o n t e n i d a p o r cortas a l i n e a c i o n e s de lajas de p i e d r a c a l i z a dispuestas c o m o especie de c o n t r a f u e r t e s . A l pie de esta pirámide se han l o c a l i z a d o seis e s c u l t u r a s , c u a t r o de las cuales representan en b a j o r r e l i e v e el t e m a de u n ente s o b r e n a t u r a l , m i e n t r a s q u e la l i s tela 5 presenta u n a escena s e g u r a m e n t e de gran e n v e r g a d u r a en la h i s t o r i a de los o l n i e cas de L a V e n t a . Por o l r o l a d o , l o s espacios d e f i n i d o s p o r los e d i f i c i o s en el C o m p l e j o D parecen h a ber s i d o u n a especie de c o r r e d o r e s de paso para hacer c o n v e r g e r a g r u p o s de personas. También aquí la e s c u l t u r a m o n u m e n t a l está presente en g r u p o s t e m á t i c o s , c o m o los A l tares 4 y 5 d i s p u e s t o s en los costados este y oeste del e d i f i c i o D - 8 . F i n a l m e n t e se e n cuentra el C o m p l e j o E, d o n d e la a r e i u i t e c l u ra es e s t r i c t a m e n t e d o m é s t i c a y, p o r e n d e , los espacios están d e f i n i d o s para ese uso. Hasta hace r e l a t i v a m e n t e p o c o se pensaba que las c i v i l i z a c i o n e s de la A m é r i c a M e d i a habían a l c a n z a d o u n d e s e n v o l v i m i e n t o c u l t u r a l íjue p e r m i t i e r a la c r e a c i ó n de c i u dades durante los p r i m e r o s s i g l o s de n u e s tra era. S i n e m b a r g o , la arc|uitcctura de L a Venta i n d i c a q u e los e l e m e n t o s p;ira e l l o ya estaban d e f i n i d o s y presentes desde el m i l e n i o anterior. Las m a n i f e s t a c i o n e s c u l t u r a les de L a Venta, resultado de u n l a r g o p r o c e so, fueron adoptadas por las c i v i l i z a c i o n e s c o n t e m p o r á n e a s y p o s t e r i o r e s a su g u s t o y necesidades,

AO I Anrii icoi nn.\^ M c y i r A N A

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Gonzalez lauck la venta