Page 14

26 D A N M A R K S

S T Ø R S T E

G O L F A V I S

Q - SC H OO L

Benjis fantastiske triumf Som første dansker nogensinde vandt Benjamin Poke European Tours Q-school efter fantastisk præstation.

Af Morten Buckhøj Foto: Get t y Images

D

agen inden 27-årige Benjamin Poke rejste fra Grand Final på Mallorca til Q-schools Final Stage på Lumine Golf Club i Tarragona, talte GOLF­ BLADET med ham efter en kedelig

birdie-fri runde i regn og blæst. ”Det har været en god sæson under alle omstændigheder. Jeg har tidligere spillet en sæson på ­Challenge Tour på invitationer, og det har været meget bedre i år, hvor jeg har haft et fuldt kort og bedre har kunnet planlægge og vænne mig til forholdene. Resultaterne er blevet

Benjamin Poke kom, så og sejrede på European Tours benhårde Q-school.

bedre, og selvom det ikke lykkedes at komme på European Tour i denne omgang, så er jeg godt tilfreds. Nu kan jeg tage til Final Stage uden det store pres og bare spille min chance.” Det kan ellers nok være, at Benji, som han kaldes af venner og kolleger, spillede sin chance over de seks runder på Lumine Golf Club. Han spillede helt fantastisk. Var på delt andenplads efter 1. runde, i delt føring efter 2. runde, alene i spidsen efter tredje runde og siden så han sig ikke tilbage. Inden sjette og sidste runde førte han med to slag til nummer to, og endnu vigtigere hele ni slag til den plads udenfor top25, der ville misse tourkortet. Det kunne med andre ord nærmest ikke gå galt, og det gjorde det bestemt heller ikke. Med dagens klart bedste runde, 64 (-7), satte Benjamin Poke en tyk streg under at han var ugens bedste spiller. Selv ikke en bogey efter en bold i vandet på sidste hul kunne ødelægge indtrykket af en magtdemonstration. Benji var seks slag bedre end nummer to, den rutinerede franskmand Grégory Havret, som han et par uger forinden havde været lidt ’starstruck’ over at spille sammen med i 1. runde af Grand Final. Barn af PGA pro’er Det er første gang en dansker vinder Q-school, og Benji fik tilmed følgeskab videre i karrieren på European Tour af Rasmus Højgaard, som blev bedre og bedre som ugen skred frem og med en sidste runde i -5 spillede sig helt op på en femteplads og et ’rigtigt godt kort’. Eneste lille dråbe malurt i det danske bæger var, at Nicolai Højgaard ikke formåede at gøre sin tvillingebror kunsten efter og blev nummer 51, og selvfølgelig at både Martin Leth Simonsen og ­Nicolai B. Kristensen måtte sige farvel som ofre for cuttet efter fire runder. Alle tre er dog sikret fuldt kort til Challenge Tour i 2020. Benjamin Poke repræsenterer i dag CGC fordi hans far og træner, David Poke, er træner i Vallensbæk, hvor klubben holder til. Det meste af Benjis egen træning foregår ganske vist som for mange andre danske tourspillere på The Scandinavian, og igennem sin barndom og ungdom har Benji været vidt omkring. Benji har dobbelt statsborgerskab, engelsk/dansk. Faderen er fra Sheffield. Benji og lillebroderen Tobias, som også er en talentfuld

Et faderligt knus fra en bevæget David Poke efter triumfen.

golfspiller, har fulgt med forældrene rundt i landet – deres mor er den tidligere PGA pro Daphne Hille – fra Sønderjylland over Møn til Ledreborg og nu til CGC. I en periode var han en del af det stærke elitemiljø i Furesø Golfklub, men da der kom for mange pro’er dér, var skiftet til faderens nye klub, CGC, naturlig. David Poke træner selv sin søn, der har en meget særegen pre-shot rutine, hvor han inden hvert slag først tester rotationen ved at lægge jernet hen over skuldrene og foretager et par svingbevægelser, og dernæst lader jernet hænge ned fra brystkassen for at sikre at han har den korrekte afstand til bolden inden han gennemfører sit slag. Og David var med på sidelinjen de sidste dage på Q-School, hvor han fulgte sin søns enestående triumf. Sammen kunne far og søn så i stilhed – da den skumsprøjtende sejrsfest var slut – lade indtrykkene synke ind og når det er gjort, vil de helt givet kunne se, at Benjis præstation var aldeles unik. Final Stage på Q-School er en af de mentalt hårdeste udfordringer man som professionel golfspiller kan komme ud for. 156 spillere kæmper om 25 kort til European Tour, over seks runder på seks dage, på to forskellige baner. Det er ’make or break’. Når de seks dage er slut, oplever man alt fra ekstatisk jubel til at se voksne mænd, ægtemænd og fædre, der i tårer må konstatere, at det kan blive vanskeligt at forsørge familien til næste år. Det er næsten umenneskeligt. Under det pres gik Benjamin Poke alle seks runder i 60’erne, og var bedst af alle i finalen med sin 7 under par 64’er. Han var 25 under par for turneringen. Det er en helt og aldeles fantastisk præstation. Benjamin Poke fylder 28 år i slutningen af december. Han er ikke en purung tour-rookie, som Rasmus Højgaard, heller ikke en ’ældre-deter-sidste-chance’ professionel, men en stilfærdig, hårdtarbejdende, men samtidigt afslappet ung mand, der lige har oplevet en barndomsdrøm gå i opfyldelse. Med Benjamin Poke og Rasmus Højgaards avancement fra Q-school har Danmark otte spillere på European Tour i den sæson, som indledes i Sydafrika i denne uge; Joachim B. Hansen, Lucas Bjerregaard, Thorbjørn Olesen, Jeff Winther, Søren Kjeldsen og Thomas Bjørn er de seks andre.

Champagnehyldest til en imponerende vinder.

Hver søndag direkte fly til Antalya fra København eller Billund Alle tilbud er inklusiv fly, bagage, golf udstyr og transfer til og fra Antalya lufthavn

Tilbud 7 overnatninger + fri golf på Kaya

Check-in mellem

Pris pr. person i dobbeltværelse

22.12.19 – 23.02.20

fra 810 €

7 overnatninger + 3 runder på Kaya+ 1 runde på Nobilis 01.03.20 – 29.03.20

fra 970 €

7 overnatninger + fri golf på Kaya

fra 1.040 €

Tilbud 7 overnatninger + fri golf på Kaya

10.05.20 – 24.05.20

Check-in mellem 22.12.19 – 23.02.20

Pris pr. person i dobbeltværelse fra 990 €

7 overnatninger + 3 runder på Kaya+ 1 runde på Nobilis 01.03.20 – 29.03.20

fra 1.190 €

7 overnatninger + fri golf på Kaya

fra 1.300 €

Tilbud

10.05.20 – 24.05.20

Check-in mellem

Pris pr. person i dobbeltværelse

7 overnatninger + fri golf på Sueno

22.12.19 – 29.12.19

fra 950 €

7 overnatninger + fri golf på Sueno

09.02.20 – 23.02.20

fra 990 €

7 overnatninger + fri golf på Sueno

17.05.20 – 24.05.20

fra 1.160 €

Tilbud

Check-in mellem

Pris pr. person i dobbeltværelse

7 overnatninger + fri golf på Sueno

22.12.19 – 29.12.19

fra 1.070 €

7 overnatninger + fri golf på Sueno

09.02.20 – 23.02.20

fra 1.090 €

7 overnatninger + fri golf på Sueno

17.05.20 – 24.05.20

fra 1.300 €

Tilbud

Check-in mellem

Pris pr. person i dobbeltværelse

7 overnatninger + fri golf på Faldo

09.02.20 – 16.02.20

fra 890 €

7 overnatninger + 4 runder på Faldo

23.02.20 – 19.04.20

fra 1.109 €

7 overnatninger + 4 runder på Faldo

26.04.20 – 24.05.20

fra 1.209 €

Tilbud

Check-in mellem

Pris pr. person i dobbeltværelse

7 overnatninger + fri golf på Faldo

09.02.20 – 16.02.20

fra 990 €

7 overnatninger + 4 runder på Faldo

23.02.20 – 19.04.20

fra 1.209 €

7 overnatninger + 4 runder på Faldo

26.04.20 – 24.05.20

fra 1.309 €

Profile for Morten Buckhøj

GOLFBLADET november 2019  

Free monthly golf magazine from Denmark. Last issue of 2019.

GOLFBLADET november 2019  

Free monthly golf magazine from Denmark. Last issue of 2019.

Advertisement