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LA GUERRA DEL PACIFICO ANTECEDENTES: A largo de sus experiencias republicanas, el Perú y Chile habían tenido confrontaciones en torno a lograr la supremacía en el Pacífico sur. En 1836 el ministro chileno Diego Portales, alentando la desaparición de de la Confederación Peruano-Boliviano. Aquella postura iría en armonía con una política expansionista que se proyectaba hacia los límites del norte del país. El motivo era el descubrimiento de de los yacimientos de guano y posteriormente del salitre en los territorios de Perú y Bolivia. Los principales yacimientos se encontraban en Tarapaca (Perú) y en Antofagasta (Bolivia) el yacimiento peruano era mucho mas rico y por ello mas del 50% del salitre extarido se encontraba en manos peruanas. Bolivia decidió ofertar parte de la explotación a empresarios de Chile (19%) y a otros países como Francia e Inglaterra. La pugna por el control de dichos recursos y la presencia de aquellos capitales privados marcaria el transfondo de la Guerra del pacifico. CONFLICTO ENTRE BOLIVIA Y CHILE La línea fronteriza entre Chile y Bolivia estaba fijada en el paralelo 27°, en 1866 se firmo un tratado en que Bolivia admitia que la frontera se iniciaba en el paralelo 24°, y que se expotaria de manera conjunta los recursos naturales del territorio comprendidos entre los paralelos 23° y 25°, en 1874 se firmo un nuevo tratado que rectificaba el límite entre ambos países en el paralelo 24° y en el que Bolivia se comprometía a no aumentar los impuestos del salitre en 25 años. Sin embargo el Presidente Daza dio en 1878 una ley que aumento el impuesto al quintal de salitre en 10 centavos. Las empresas privadas hicieron llegar su malestar directamente al Presidente chileno Anibal Pinto, cuyo gobierno asumió la reclamación por el incumplimiento de lo acordado en 1874. Ante la negativa Boliviana de anular el impuesto Chile procedió a ocupar militarmente el territorio de Antofagasta el 14 de febrero de 1879 declarando que lo reivindicaba para su país. Se inicio asi la crisis en las negociaciones. TRATADO DE ALIANZA DEFENSIVA ENTRE PERU Y BOLIVIA El tratado de de Alianza Defensiva (pacto secreto entre Perú y Bolivia) fue un acuerdo internacional que suscribieron en 1873 , dada la coyuntura que se presento en aquellos años en relación a los recursos naturales en el desierto de Atacama, La Alianza entre Peru y Bolivia termino en 1880 tras la batalla del alto de la alianza en Tacna. LA MEDIACION PERUANA _ LA MISION LAVALLE En medio de la crisis Bolivia exigió al Perú que cumpliese con el tratado firmado en 1873. El presidente Peruano Mariano Ignacio Prado decidió enviar al diplomático Jose Antonio De Lavalle como plenipotenciario. El objetivo de Lavalle era evitar a toda costa la guerra, la misión resulto un rotundo fracaso esto se debió a que chile estaba determinado a llevar adelante el conflicto y a exigir la neutralidad peruana, el Peru no


podía mediar libremente por el pacto que tenia con Bolivia aunque secreto chile sabia de su existencia esto entrampo las negociaciones. Lavalle declaro que el Perú no podía mantenerse neutral ante el conflicto Boliviano Chileno, requisito que era considerado por chile como necesario para continuar con las conversaciones de paz. LA DECLARATORIA DE GUERRA En marzo Bolivia decreto medidas contra los residentes chilenos. Ante esto Chile intento una vez más conseguir la neutralidad peruana. Lavalle se ratifico en el hecho que el gobierno no estaba en condiciones de garantizarla. El 5 de abril de 1879 chile declara la guerra al Perú y Bolivia. SITUACION DE LOS BELIGERANTES Chile contaba con un ejercito de 8000 hombres bien armados, perú disponía de un poco mas de 4000 y Bolivia solo contaba con 2000 hombres. En cuanto a las fuerzas navales la flota chilena estaba integrada por buques fabricados en 1874 mas modernos con mayor blindaje y rapidez, mientras que la peruana no había sido renovada y por falta de mantenimiento no podía usarse inmediatamente y Bolivia no contaba con escuadra. LA CAMPAÑA MARITIMA EL INICIO DE LA CAMPAÑA Debido a que el Perú y Chile no tenían límites fronterizos, la incursión debía pasar por el dominio del mar. La escuadra chilena se puso a las ordenes del contralmirante Juan Williams Rebolledo, quien decidió bloquear en abril el puerto de Iquique, esta decisión le permitió al Perú acondicionar sus buques que se estaban reparando en el Callao, asi como trasladar tropas y pertrechos comandadas por el Presidente Prado para la defensa de Arica y Tarapacá, el contralmirante Williams viendo lo infructuosa de la medida ordeno a su escuadra por rumbo al callao, solamente las corvetas “esmeralda” y “Covadonga” quedaron manteniendo el bloqueo de Iquique. El despalzamiento de la escuadra chilena coincidió con la peruana hacia el sur sin embargo se cruzaron sin advertirse. LAS CORRERIAS DEL HUASCAR Entre mayo y octubre de 1879 el “Huascar” realizo una de las campañas mas brillantes de su historia al impedir el el avance y el dominio de la escuadra chilena por seis meses. Ello se debió no solo a la pericia de Miguel Grau y a la ayuda de la corbeta “Union” sino también a los errores cometidos por Rebolledo ya que sus naves debieron frenar su marcha esperando a las mas antiguas de su flota. El Huascar se movilizo solo y rápido haciendo pequeñas incursiones en puertos chilenos y logar la captura del transporte chileno “Rimac” que llevaba importante dotación de material belico. COMBATE DE IQUIQUE (21 de MAYO DE 1879) LA estrategia de Grau era era evitar un ataque frontal de escuadra a escuadra. Al mando del “Huáscar” y junto a la “Independencia”, Grau llego a Iquique desde donde inicio el ataque a las naves que bloqueaban el puerto. Logro una posición ventajosa y logro hundir a la “Esmeranda” pero


el resultado final fue adverso ya que la independencia que perseguía a la “Covadonga” encallo en Punta Gruesa y se hundió, asi se perdió la mejor nave Peruana. COMBATE DE ANGAMOS (8 DE OCTUBRE DE 1879) El contralmirante Williams renuncio y se nombro en su reemplazo al contralmirante Galvarino Riveros. La orden del nuevo comandante fue concentrar sus naves en Valparaíso para repararlas, luego la escuadra zarpo en dos divisiones en busca del monitor Peruano. A fines de septiembre de 1879 el “Huáscar” y la “Unión” salieron de Arica rumbo al sur. En la madrugada del 8 de octubre, las naves peruanas avistaron a la primera división encabezada por el blindado “Blanco Encalada”; Grau siempre evitando confrontarse con la escuadra enemiga, intento escapar, pero se encontró con la segunda división liderada por la nave “Cochrane” que le cerraba el paso. Así el “Huáscar” se vio rodeado ordeno a la “Unión” que huyera mientras él se aprestaba a atacar al enemigo, efectuando el primer disparo. Casi al inicio de del combate, una bomba destruyo la torre de mando donde se encontraba Grau. Sin embargo solo después de tres horas de dura lucha pudieron capturar al “Huáscar” a pesar de los intentos de la tripulación por hundirlo tras esta derrota ya nada pudo impedir que Chile concretara el dominio del mar e iniciara el avance terrestre.


La guerra del pacifico