Page 27

RYAN SUTTER on

Our kids started skiing at a young age. Both were just over two years old when they first donned a set of skis and bravely took to the slopes, albeit the gentle slopes, of Arrowhead  Mountain.  Though Max, our oldest, learned  a year earlier than Blakesley, we followed the same general strategic plan for both.   The intent was simply prevention of anything  that might permanently scar, scare or otherwise discourage them from a future of on-hill skiing pleasure.  In other words, it had to be fun!   

Photo: Vail Resorts

Though they took place a year apart, Max and Blakesley’s first ski days followed essentially the same template.  Carefully packaged from head to toe in puffy outfits designed for equal parts warmth and protection, the kids hung on as I carried them up a gentle slope to their place of eventual departure.  Once there, I uttered some final quiet words of encouragement, took a deep breath, smiled, pointed their skis downhill and let them go.  With wing-like arms straight out to the side, they glided smoothly to a stop at the base of the hill, mom fashionably waiting with open arms to congratulate them.  They could neither turn nor stop but had no concept that either was important.  With each hike back up and return trip down, they gained confidence and comfort. Their smiles were contagious.  We were having fun!

"We encourage them, have fun with them and then - just like at the top of that gentle slope - we let them go."

That first day with Max was 7 seasons ago.  Since then, Trista and I continue to watch as both he and  Blakesley develop into accomplished young skiers.   They have grown from their inaugural experiences and, with the help of their Beaver Creek Ski School instructors, have become not only great skiers, but also great kids.  Through every phase, Trista and I have learned that our role as parents is to supply meaningful introductions and life experiences but not to micro manage the process. It is our goal to provide a positive environment from which our kids can grow through experience.  We encourage them, have fun with them and then - just like at the top of that gentle slope - we let them go.  In skiing, we found a metaphor that would help define our parenting philosophy.  Hot chocolate helps too. Click HERE to read more from Ryan Sutter on his blog The Hero's Handbook.

Profile for Momtrends

2016 Momtrends Family Ski Guide  

Ready to hit the slopes? From packing lists to condo menus, our favorite resorts to the best ski gear, we've put together everything you nee...

2016 Momtrends Family Ski Guide  

Ready to hit the slopes? From packing lists to condo menus, our favorite resorts to the best ski gear, we've put together everything you nee...

Profile for momtrends