Issuu on Google+

Chapter 4. 좋다지만 엄두가 안나는 소식과 단식 1. 소식법을 따르면 건강하게 오래 산다 칼로리 제한법: 소식 효과의 과학적 입증 요즘은 평균 수명이 높아지다 보니 주변에서 여든이나 아흔 살을 넘겼는데도 정정하게 길을 다니 시는 분들을 보기가 어렵지 않고, 때로는 백 살이 넘었는데도 큰 어려움 없이 정상적인 생활을 하시는 분들을 접하게 된다. 그런데 이렇게 건강하게 오래 사시는 분들의 장수 비결을 들어보면 규칙적인 육체 활동과 함께 매일 적게 먹는 ‘소식법(小食法)’이 빠지지 않는다. 세계 최고령으로 기네스북에 등재된 노인들도, 장수촌으로 유명한 지역의 사람들도 실제로 보면 대부분 소식법을 생활화한 경우가 많다2. 이렇게 장수하는 노인들이 소식을 하는 경우가 흔하다 보니, 일반적으로 소식을 하면 건강해지고 오래 살 수 있다는 말이 당연한 상식으로 받아들여지고 있다. 하지만 과학자들은 오래전부터 소 식법을 ‘칼로리 제한법(calorie restriction: CR)’이라고 부르면서 그 효과를 과학적으로 입증하기 위해 노력해왔다. 그 결과 소식법이 노화와 관련된 질병을 줄일 뿐 아니라 실제로 노화 과정 자 체를 늦추고 생명을 연장하는 효과가 있다는 점은 이제 논란의 여지가 없는 과학적 사실로 받아 들여지고 있다3.

생명 연장 효과는 동물 실험에서 입증 이미 1930년대부터 평균 체중을 유지하는 데 필요한 양의 60~70%만 먹도록 칼로리 섭취를 제한하면 수명이 30~50% 정도 연장된다는 것이 쥐, 개, 물고기 등을 대상으로 한 수많은 동물 실험에서 입증됐다. 최근에는 원숭이를 대상으로 유사한 실험을 한 결 과 영장류도 비슷한 효과를 보이는 것이 확인됐다4. 소식의 건강 증진 효과는 인간 실험에서도 확인 일일 권장 칼로리 섭취량을 20~50% 정도 줄여서 소식하는 칼로리 제한법이 과연 인간 의 생명을 얼마나 연장시켜 줄 수 있을지 이를 엄밀히 밝힌 연구 결과는 아직 없다. 인 간을 실험동물처럼 몇 년 이상 가두고 철저하게 제한된 음식만 먹도록 하는 일이 실질 적으로 불가능한 데다, 인간의 평균 수명이 실험에 사용된 동물들보다 훨씬 길기 때문 에 이런 연구를 하기에는 시간의 제약이 있기 때문이다. Willcox DC, Willcox BJ, Todoriki H, Curb JD, Suzuki M. Caloric restriction and human longevity: what can we learn from the Okinawans? Biogerontology. 2006;7(3):173-177 3 http://en.wikipedia.org/wiki/Calorie_restriction 4 Colman RJ, Anderson RM, Johnson SC, Kastman EK, et al. Caloric restriction delays disease onset and mortality in rhesus monkeys. Science. 2009:325(5937):201-204 5 Holloszy JO, Fontana L. Caloric restriction in humans. Experimental Gerontology. 2007;42(8):709-712 6 Witte AV, Fobker M, Gellner R, Knecht S, Floel A.. Caloric restriction improves memory in elderly humans. Proceedings of the National Academy of Science of the United States of America. 2009;106:1255-1260 7 Hursting SD, Lavigne JA, Berrigan D, Perkins SN, Barrett JC. Calorie Restriction, Aging, and Cancer Prevention: Mechanisms of Action and Applicability to Humans. Annual Review of Medicine. 2003;54:131-152 2

23


따라서 현재로서는 생명 연장을 위해 평생 동안 자발적으로 칼로리 제한법을 따르며 소 식하는 사람들을 관찰하면서 결과를 기다리는 수밖에 방법이 없을 듯하다. 하지만 건강 문제나 연구 목적으로 정해진 기간 동안 칼로리 제한법으로 다이어트를 하는 사람들을 대상으로 한 연구들은 많은데, 덕분에 소식법이 노화와 관련된 질병을 줄여주고 노화 과정을 늦춰주는 효과가 있다는 사실이 확인되고 있다. 관련 연구자들에 따르면 칼로리 제한법으로 매일 소식을 하는 경우 비만도가 낮아지고, 인슐린 기능이 향상되고, 콜레스테롤·혈압·염증 등이 줄어서 심장병이나 당뇨병 같은 각종 성인병에 걸릴 위험도가 낮아진다고 한다5. 여기에다 최근에는 이렇게 소식을 하 는 방법이 노년기의 기억력을 향상시킨다는 연구결과도 나왔고6, 심지어 암을 예방하는 데 도움이 된다는 견해도 있다7.

소식만이 최선의 방법일까? 칼로리 제한법으로 매일 소식을 하면 육체적으로나 정신적으로 건강해지고 장수하는 데 도움이 되는 것은 분명하지만, 이를 따르기엔 어려움이 많다. 평생 날마다 이렇게 소식을 한다는 것이 결코 쉬운 일이 아니기 때문이다. 단기간 다이어트를 하는 경우에도 섭취하는 칼로리량을 무리하 게 줄이려다가 너무 힘들어서 중도에 포기하는 사람들이 많은데, 이런 다이어트나 소식을 통해 평생 동안 칼로리를 줄여서 먹으라고 한다면 과연 몇 명이나 이를 지속할 수 있을까? 또한 장기간 칼로리 제한법을 따르게 되면 건강에 문제가 생길 수도 있다는 점도 고려해야 한다. 건강과 장수를 위해 칼로리 제한법을 따르는 사람들을 옹호하는 비영리 민간단체인 ‘국제 칼로리 제한 협회(CR Society International)’조차 장기적으로 섭취하는 칼로리량을 많이 줄일 때 나타날 수 있는 문제들을 언급하기를 잊지 않는다. 만성적인 허기감, 근육 손실, 골밀도 감소, 급격한 체 중 감소 등 비단 건강과 관련된 문제뿐만 아니라, 다른 사람들과 함께 식사를 하면서 어울리는 데 지장을 주는 등 사회생활에 문제가 생길 수도 있다고 경고한다8. 이런 문제들은 단기간 동안 체중 감량을 하기 위해 원푸드 다이어트나 초저칼로리 다이어트 같은 극단적인 다이어트를 하는 사람들이 겪는 문제들과 매우 유사하다.

2. 단식은 소식과 같은 효과가 있다 소식보다 편한 단식 과학적으로 입증된 노화 지연과 생명 연장 효과에도 불구하고 일반인들이 장기간 동안 칼로리 섭 취를 제한하는 생활을 하기란 쉽지 않다. 그런 점에서 단식이 인슐린 기능 향상, 비만과 염증 감 소 등의 건강 증진 효과를 있고, 이를 통해 심장병이나 당뇨병 같은 각종 성인병의 위험도를 낮 춘다는 사실이 관련 연구자들의 관심을 끌었다. 가끔 정해진 시간 동안만 칼로리 섭취를 중단하 는 단식이 하루도 빠짐없이 섭취하는 칼로리량을 제한하는 방식과 효과는 비슷하지만 장기적으로

8

http://www.calorierestriction.org/Risks

24


몸찬패스트 챕터 04 (1)