Page 1

MILAN by Martin Winfree    INTRODUCTION    Most  garage  rock  fans  know  Milan  by  the  four  singles that he released as “The Leather Boy” in  1967  (effectively,  there  are  only  three  –  the  “Jersey  Thursday”  single  is  extremely  rare,  and  it  has  yet  to  be  comped).    I  am  probably  like  most  people  in  having  been  introduced  to  Milan’s  music  on  the  Pebbles,  Volume  11  LP,  and  I  still  consider  it  my  favorite  among  the  dozens  of  Pebbles  albums  in  my  collection.    I  think I  became a fan of Milan on the first spin.   When  I  got  the  Pebbles,  Volume  10  CD,  which  also  included  several  Milan  songs,  the  liner  notes  gave  a  hint  of  the  breadth  of  his  career  but, intriguingly, still nothing about his identity.      My  very  first  article  in  Wikipedia  was  on  The  Head Shop, and I can still remember the thrill I  felt  when  I  ran  across  a  copy  of  the  LP  at  a  record  convention  in  Hillsborough,  NC and  saw  Milan’s  name  on  the  album  cover  as  the  producer.    There  were  already  well  over  one  million  articles  in  the  English  Wikipedia  alone,  but  there  were  several  major  garage  rock  and  psychedelic rock artists that were not included,  and  I  set  out  to  do  something  about  it.    For  instance,  there  was  only  a  paragraph  on  the  American  band  the  Outsiders,  and  there  was  nothing  at  all  on  Mouse  and  the  Traps.    It  wasn’t long before I tried to tackle writing up a  Wikipedia  article  on  this  enigmatic  figure  in   


garage rock.    I  have  started  more  than  100  of  them now, but this one was the most difficult.     I  started  by  scouring  the  Internet  for  any  mention of Milan.  Though I didn’t find any real  blogs  (there  are  two  or  three  now),  I  saw  several  bulletin  boards  and  discussion  groups  about  him,  most  of  which  have  since  vanished  from  the  Web.    I  quickly  ran  across  the  names  “Milan  Radenkovich”,  “Milan  Radenkowich”,  and  “Rick  Rodell”.    But  mostly  the  information  available was connected to simply “Milan”.     The  Head  Shop  had  been  reissued  on  CD  by  then, so I also found out that the real name of  the  other  mysterious  figure  on  that  album,  Maxim was Max Ellen.  In all, I found something  like 40 or 50 tidbits about the man, even though  a  lot  of  them  were  contradictory,  if  not  guesswork.      Going  by  a  single  name  is  definitely  a  1960’s  thing,  but  it  makes  Internet  searches  triply  difficult.    The  big  city  in  Italy  and  the  Mercury  car are just the beginning of what comes up.  A  Google  search  on  the  single  word  “Milan”  now  brings up an astounding 88,300,000 web pages.  

Additionally, I  came  across  an  ad  for  a  copy  of  Milan’s  album  I  Am  What  I  Am  for  what  I  considered a very reasonable price of $22 – well  under what the 45s often go for.  Even though  the orchestral pop music was not at all like “On  the  Go”  or  “Shadows”,  I  found  myself  playing  his  album  again  and  again  –  I  have  probably  listened to it 3 or 4 dozen times at least.  One of  the  problems  with  most  albums  from  the  first  half  of  the  1960’s  is  that  they  are  usually  filled  with the same old songs that everyone else was  recording  at  the  time.    In  this  case  though,  Milan  –  or  actually  “M.  Rodell”  –  was  the  songwriter on all 12 songs.      Oddly,  in  all  of  the  information  I  had  collected  by  then,  I  had  hardly  heard  about  an  album  at  all.  One or two of the sources mentioned that  there was allegedly an LP that might have been  made  by  the  same  man  who  did  all  of  those  great garage rock singles.  Once I got a copy of  the  album  though,  there  was  no  question  that  this was the same man who was on the cover of  the singles issued in the name The Leather Boy.     Even  more  surprising,  none  of  these  sources  mentioned  anything  about  his  having  died.    In  fact,  on  one  of  the  bulletin  boards,  someone  asked  what  Milan  was  doing  these  days;  and  there  was  a  response  from  another  who  claimed  to  have  heard  from  him  “just  last  month”.      I  knew  I  didn’t  have  everything  right  about  Milan by a long shot, but I still pieced together  an article in Wikipedia by December 2006.  I felt  pretty  good  about  it  and  thought  that  at  least  Milan’s discography was probably right – I even  imagined that I might have been the first person  to  put  that  whole  list  together  in  one  place  –  even though I was missing a lot of details about  his life.   


I also  knew  that  there  had  to  be  many  more  records  for  other  artists  that  Milan  had  had  something to do with; I dare say that is still the  case today.  Greg Shaw has written that Milan’s  name  “shows  up  as  writer/producer  on  a  big  pile of records, from the early 60s right thru the  end  of  the  decade”;  and  I  have  hardly  found  anything that looks like that yet.     I kept an eye on the article to see who out there  might know  something more, and I also got an  e‐mail  once  in  a  while  about  Milan.    As  an  example, I had missed a couple of singles in the  discography  –  as  someone  from  France  (!)  pointed out in the “Talk” section for the article  in Wikipedia – but I believe I have them all now.   I  didn’t  get  a  reply  to  an  e‐mail  that  I  sent  to  that person either.     Then,  in  December  2008,  someone  with  a  user  name  “Klaushoehn”  (from  Germany  perhaps?)  attached  a  cryptic  note  about  Milan  to  the  article,  and  then  immediately  deleted  it.   Fortunately,  Wikipedia  saves  absolutely  everything, so I was able to retrieve it:     Milan  (real  name  Milan  Radenkovic)  was  born  in  1944.    During  the  making  of  the  Head  Shop  album,  he  was  diagnosed  with  brain  cancer.    He  probably  died  in  the  seventies.    He  was  the  son  of  folk  singer/guitar player Rascha Rodell.     Now I was getting somewhere!  Besides having  the first indication from anyone that Milan had  died  many  years  ago,  I  had  another  name  to  look up:  that of his father Rascha Rodell.  Also,  to  my  surprise,  there  was  another  Radenkovic  right there in Wikipedia; and there was a longer  article  on  this  Petar  Radenkovic  in  the  German  Wikipedia  that  gave  more  details  about  his  father  Rascha  Rodell,  so  he  was  clearly  Milan’s 

older brother.  Petar had been a goalie of some  renown  with  the  Munich  soccer  team  in  the  1960’s;  I  couldn’t  get  an  e‐mail  address,  but  I  did  send  a  letter  to  him  asking  about  Milan  to  see  if  he  could  help  me  out.    As  usual,  I  heard  nothing back.     The  release  of  a  long‐awaited  compendium  of  Milan’s  work  in  2009  –  a  19‐track  vinyl‐only  compilation album called Hell Bent for Leather –  has  finally  brought  his  music  to  a  wide  audience.  It is available for purchase on dozens  of  websites  and  probably  numerous  record  stores as well.      Most  delightfully  though,  in  October  2009  I  made  contact  with  Milan’s  younger  sister  Darinka  (Dara)  and  brother‐in‐law  Ricky,  who  are now living in Florida (where Milan grew up).   She  uses  the  name  Rodell  as  well.    Together  with  their  oldest  son  Derrick,  they  have  both  been  trying  to  get  the  word  out  about  Milan’s  great  talent  for  years,  through  Facebook  and  other  ways.    I  am  dedicating  this  article  on  Milan  to  my  friends  Dara  and  Ricky,  without  whom  I  would  never  have  gotten  the  whole  story.     EARLY LIFE AND FAMILY    Milan  is  a  remarkable  man  from  a  remarkable  family.  By most accounts, Milan was known in  the  recording  industry  as  Rick  Rodell,  and  several sources give this as his "real name".  In  actuality, on December 15, 1941, he was born in  Belgrade,  Yugoslavia  as  Milan  Radenković,  as  the  son  of  Mila  Radenković  and  her  husband  Radaslav  Radenković.    His  name  has  been  anglicized  as  Milan  Radenkovich  (and  sometimes  Milan  Radenkowich),  though  the  surname  is  rarely  if  ever  shown  on  records  attributed to him.  He adopted his father’s stage 


name and  changed  his  name  to  Richard  Rodell  (nicknamed Rick and Dicky) while he was still in  high school in Miami Beach, Florida.  

Milan  showed  his  athletic  prowess  by  pitching  for  a  minor  league  team  affiliated  with  the  Chicago White Sox while he was still a teenager.   Shortly afterwards, Milan headed for New York  City,  where  he  was  based  for  his  entire  career,  moving  easily  among  the  big  shots  in  most  of  the  major  record  companies  for  nearly  a  decade,  when  the  Brill  Building  was  the  hub  of  America’s music industry.     Milan’s  father  Radaslav  Radenković,  the  son  of  the  police  chief  of  Belgrade,  Yugoslavia,  first  began  traveling  to  America  to  perform  during  World  War  II,  where  he  used  the  name  “Ray  Rodell”  and  performed  often  for  the  American  troops.  By the late 1940’s, he was beginning to  use  the  name  “Rasha  Rodell”.    He  received  favorable  notices  in  1948  in  Billboard  for  an  appearance at New York’s Penthouse Nightclub.   In  the  1950’s,  as  Ray  Rodell,  he  had  a  regular  show on NBC radio.     After he and his family settled in Miami Beach,  Rasha  performed  as  a  popular  folksinger,  guitarist  and  bandleader  who  worked  for  tips,  using  the  name  Rasha  Rodell  (sometimes  Rascha  Rodell,  presumably  on  his  European 

dates).  Newspapers of the day describe him as  a  “strolling  guitarist  and  romantic  baritone”  who  was  often  accompanied  by  an  accordion  and a piano; and he headed a six‐piece band in  Palm  Beach  for  a  time.    He  could  sing  in  11  languages  and  was  also  an  accomplished  painter  who  had  regular  showings  in  area  art  galleries.  By the early 1970’s, he had relocated  to  California,  where  he  owned  a  beer  bar  and  café  called  The  Inn  Between  in  Hemet;  a  wedding  there  of  two  people  who  met  at  the  bar made news across the nation in 1971.     Rasha  struggled  over  the  years  to  achieve success, and  though  the  music  business  was  even  harder  then  than  it  is  today,  he  was  a  well  known  performer  who  was  often  written  up  in  the local society and  show‐biz  columns  in  Miami  Beach  and  Palm  Beach  newspapers.    As  one indication of his presence in south Florida,  an  on‐line  article  that  was  posted  in  2002  on  the website for Breaking Travel News (originally  published  in  the  magazine  Spa)  gave  a  remembrance  of  the  heyday  of  the  Eden  Roc  Hotel in Miami Beach; only one other performer  (Maxie  Fransko)  was  mentioned  in  describing  the Mona Lisa Room, where Rasha was a fixture  for some five years.  Milan’s first public musical  performance  was  with  his  father  at  the  Fontainebleau Hotel in Miami Beach.     


MILAN AND THE TWIST 

  Petar  (Radi)  Radenkovic,  Milan’s  older  brother  was  raised  in  Europe  by  his  grandparents  after  Milan’s  family  moved  to  America.    He  was  a  very talented goalie who was a member of the  Yugoslavian  soccer  team  that  won  the  silver  medal  at  the  1956  Winter  Olympics.    Radi  was  one  of  the  first  four  immigrant  players  in  the  top  soccer  league  in  Germany,  Bundesliga,  where  he  played  for  the  Munich  soccer  team  that  won  the  German  Cup  in  1964  and  the  league  title  in  1966.    He  is  credited  with  the  unequalled  feat  of  never  allowing  more  than  one goal in any game throughout his career.  He  was enormously popular in Germany during the  1960’s  and  scored  a  Top  5  hit  on  the  German  singles chart with “Bin i Radi, Bin i König” (“I am  Radi, I am King”).  He is also the author of two  books  and  owns  a  hotel  in  Munich  called  (naturally)  the  Hotel  König.    Radi,  who  is  75,  now lives in a small town near Munich.    

Among the many recording artists in the 1960s  who went by only one name, at least for a time  –  Donovan,  Melanie,  Jennifer,  Keith,  Oliver,  Sonny  and  Cher,  Simon  and  Garfunkel,  Jan  and  Dean,  etc.  –  Milan  was  one  of  the  first,  beginning  with  his  earliest  single  in  1962  when  he tried to cash in on the enduring popularity of  the twist:  a dance that anyone can do but that  no one can do particularly well (it will probably  never  be  featured  on  Dancing  with  the  Stars).   “Santa’s Doin’ the Twist”  was the first  of many  Milan  songs  with  a  dropped  “g”  and  was  evidently  a  one‐off  for  the  Migon  label:    There  wasn’t really a catalogue number, just the date  of  release  with  “A”  and  “B”.    As  Rick  Rodell,  Milan  was  also  shown  as  the  songwriter  for  both  sides  of  the  single;  in  fact,  among  all  his  recordings,  his  only  cover  was  evidently  of  the  Donovan song “Jersey Thursday”.      In the early 1960’s, this or that dance became a  fad  seemingly  on  a  monthly  basis,  so  it  is  easy  to  forget  how  long  the  twist  craze  lasted.    The  original  version  of  “The  Twist”  by  Hank  Ballard  and  the  Midnighters  dates  from  1959,  and 


Chubby Checker took the song to the top of the  charts  in  1960  and  again  in  1962.    When  Billboard Magazine marked the 50th Anniversary  of  the  launch  of  the  Hot  100  chart  in  August  1958  –  after  Elvis  and  a  lot  of  the  other  early  rockers  had  already  scored  many  of  their  biggest  hits  –  “The  Twist”  was  placed  at  #1  on  the “All‐Time Hot 100 Top Songs”.     Additionally, “The Peppermint Twist” (Part 1) by  Joey Dee and the Starliters – the house band at  New  York  City’s  Peppermint  Lounge,  the  epicenter  for  the  phenomenon  (there  was  a  Peppermint Lounge in Miami Beach also) – was  the  #1  single  for  three  weeks  in  January  1962.   One  of  the  Starliters,  Eddie  Brigati  would  later  be  a  founding  member  of  the  (Young)  Rascals.   Many  of  the  biggest  musical  acts  of  the  time  also had hit songs about the twist in this period:   Bo Diddley, Sam Cooke, Bill Haley & His Comets,  the  Marvelettes,  Gary  “U.  S.”  Bonds,  and  the  Dovells, among many others.     As if that weren’t enough, as one of their early  singles, the Beatles released “Twist and Shout”,  which had been a #17 hit for the Isley Brothers  in 1962.  This became the most successful cover  song for the Fab Four when it reached #2 on the  charts  on  April  2,  1964,  during  the  week  when  the  Beatles  had  the  Top  Five  songs  on  the  Billboard  Hot  100  at  the  same  time.    This  was  the seventh Top 10 twist song stretching over a  five‐year period.      Nor  was  that  even  the  end  of  the  story.   Incredibly,  “Twist  and  Shout”  almost  reached  the  Top  20  in  1986,  when  it  was  featured  in  a  memorable scene in the film Ferris Bueller’s Day  Off, and also in Rodney Dangerfield’s hit movie  Back  to  School  in  the  same  year.    In  1988,  Chubby  Checker  recorded  “the  Twist”  again,  this  time  accompanied  by  The  Fat  Boys;  this 

version of the song made the Top 40 here, and  it  also  topped  the  German  singles  charts  and  was #2 in the U. K.      A NEAR HIT IN 1963    Milan’s  second  single,  “Innocence”  was  released  in  early  1963  on  End  Records;  by  this  time,  the  label  had  been  acquired  from  its  founder  George  Goldner  by  Roulette  Records,  which  was  controlled  by  the  notorious  recording  industry  mogul  Morris  Levy.    Though  it  did  not  make  the  charts,  Milan  evidently  made  an  impression  on  Levy  with  this  recording.   

Lou Christie had just released his second single  on  Roulette,  “Two  Faces  Have  I”;  and  it  would  prove  to  be  a  bigger  hit  than  his  debut  single  “The  Gypsy  Cried”.    At  Levy’s  insistence,  and  during  the  middle  of  a  tour,  Christie  went  into  the  studio  and  recorded  Milan’s  song  “How  Many Teardrops” on May 16, 1963, with George  Goldner and Nick Censi as producers.  The new  single  moved  quickly  up  the  charts  but,  due  to  Christie’s  induction  into  the  U.  S.  Army,  stalled  at #41 on the Cash Box charts on June 22, 1963  and as high as #46 on the Billboard Hot 100 (in  July 1963).  In October 1963, the song  reached  #8 on the charts in the nation of Israel.     


Lou Christie  would  revive  his  career  many  months  later  in  a  very  different  musical  landscape;  in  a  testament  to  his  strength  as  a  performer,  his  biggest  hit  of  all,  “Lightnin’  Strikes”  became  #1  during  the  height  of  the  British Invasion (on February 19, 1966).      Milan  and  Lou  Christie  –  real  name:    Lugee  Sacco – actually have more in common than just  this  single.    When  his  first  single  “The  Gypsy  Cried”  was  released  on  the  tiny  C&C  label,  the  artist  was  shown  as  “Lou  Christie”  without  his  knowledge or permission.  He has been quoted  as  saying:    "I  was  pissed  off  about  it  for  20  years. I wanted to keep my name and be a one‐ named performer, just 'Lugee'."      Additionally,  Lou  Christie  wrote  most  of  his  hit  songs, along with his songwriting partner Twyla  Herbert  (and  that  is  quite  a  story  in  itself).    As  such, he is one of the first singer‐songwriters in  popular  music,  a  fact  that  John  Lennon  has  remarked  on,  among  others.    He  was  also  not  afraid  to  take  chances  with  his  music;  the  melody  for  his  controversial  hit  “Rhapsody  in  the  Rain”  (1966)  was  inspired  by  Tchaikovsky’s  “Romeo and Juliet”.     “How Many Teardrops” is the earliest song that  is included on Hell Bent for Leather.  (A foreign‐ language  schedule  of  artists  who  made  the  charts in Australia, together with highly detailed  discographies,  listed  a  second  Lou  Christie  single  written  by  Milan,  “Guitars  and  Bongos”;  but this is another song that was co‐written by  Christie and Twyla Herbert).    

AMERICAN BEETLES? 

  Beatles  imitators  were  quite  common  as  Beatlemania took hold in 1964 – not that there  is any shortage of them now, though the more  polite  term  “tribute  band”  is  used  these  days.   The  record  is  unclear,  but  one  last  project  for  Morris Levy might have been Milan’s serving as  the producer on one of the singles released on  Roulette by the American Beetles; he is also the  songwriter  for  one  of  the  songs,  “You  Did  it  to  Me”.    There  are  some  indications  that  Milan  had  further  involvement  with  the  band,  but  I  have  not  found  any  evidence  of  it  to  date.    On  one of the blogs that I uncovered, someone said  they  had  spoken  with  a  member  of  the  American  Beetles,  and  he  never  recalled  meeting  Milan.    The  story  is  that  the  band’s  manager like Milan’s demo of the song and had  them record it.     While  assuming  the  total  Beatles  sound  and  clothes  and  hair,  the  American  Beetles  were  actually  a  fine  garage  rock  band  from  West  Palm  Beach,  Florida  –  Milan’s  neck  of  the  woods, as it happens.  The band formed as the  Ardells  in  1959;  despite  the  numerous  name  changes – they were also known as the R‐Dells  and  released  a  single  as  The  Tones  –  they  stayed  together  with  the  same  lineup  through  1967.  The band released nine or ten singles in  1964  and  1965  as  the  American  Beetles  for  Roulette  and  also  for  Bob  Yorey’s  labels.    In 


1966, they began recording as the Razor’s Edge  and made the Top 100 in 1967 with “Let’s Call it  a  Day  Girl”;  the  song  was  later  covered  by  Bobby Vee.     I AM WHAT I AM    When Milan released his LP in 1964, he moved  to  a  different  record  label,  20th  Century  Fox  Records.  Though one of the most recognizable  brands in the world, their record company was  pretty  minor  league  and  was  probably  created  mainly to release their movie soundtracks.  The  label’s biggest success came with the release in  1958  of  one  of  the  first  recordings  of  “Little  Drummer  Boy”  by  the  Harry  Simeon  Chorale;  after being reissued and renamed several times,  the  accompanying  LP  would  go  on  to  become  the largest selling Christmas album of all time.      I Am What I Am is something of a time capsule:   an  album  that  might  have  been  recorded  by  somebody  like  Bobby  Vinton,  Paul  Anka  or  Bobby  Rydell,  but  having  the  advantage  in  the  2010’s  of  being  composed  of  unfamiliar  songs  that are definitely of the period, which have not  been  played  to  death  for  50  years  on  oldies  radio  stations.    Add  the  something  extra  that  comes  from  a  man  singing  his  own  songs  and  not  someone  else’s,  and  the  result  is  an  unexpected  treat  from  a  bygone  era.    Just  one  of the songs from the album, “Runnin’ Wild” is  included  on  Hell  Bent  for  Leather;  and  if  that  track grabs you at all, let me assure you that the  LP is well worth tracking down.     The album was produced by Budd Granoff, and  he  also  wrote  the  liner  notes.    Granoff  had  a  storied career in show business, beginning as a  Broadway press agent representing the likes of  Frank  Sinatra,  Jimmy  Durante  and  Doris  Day.   Following  his  marriage  to  Kitty  Kallen,  one  of 

the most  popular  singers  on  the  1950’s,  his  activity in the music industry was mainly related  to managing her career.     Budd Garnoff is best known though for his work  with  Chuck  Barris  in  creating  legendary  game  shows  like  The  Gong  Show  and  The  Newlywed  Game,  not  to  mention  the  first  television  syndication  company  to  distribute  these  shows  to  independent  TV  stations  for  prime‐time  audiences.  Along the way, he put on what has  been  described  as  the  very  first  telethon,  a  marathon  1951  television  broadcast  to  raise  money for a cardiac hospital that also happened  to showcase two of his clients at the time, Dean  Martin and Jerry Lewis.  Lewis of course would  become  the  most  visible  presence  in  the  telethon world over the ensuing six decades.     The  liner  notes  give  some  details  about  Milan  and  describe  him  as  “a  darkly  handsome,  six  foot,  160  lb.  twenty  year  old"  (he  actually  turned 22 in  late 1963);  they continue:  "Milan  is  popular  music  .  .  .  he  lives  it,  loves  it  and  understands  it  and  refuses  to  allow  the  tendency  to  copy  whatever  happens  to  be  in  the top ten at the present time to influence his  work."     I  included  that  last  quote  in  the  Wikipedia  article  mainly  because  I  thought  it  was  a  great  quote.    As  I  have  been  thinking  it  over  while  preparing  this  more  complete  article,  I  have  come  to  realize  that,  strictly  speaking,  it  is  not  really accurate in  describing  Milan, at least not  his career as a whole.  Like anyone else in show  business,  Milan  was  interested  in  getting  good  material out there that was in keeping with the  times; and there is certainly nothing wrong with  that.    


More to the point, I have been mulling over just  what  Budd  Granoff  might  have  meant  by  “whatever  happens  to  be  in  the  top  ten  at  the  present time."  On February 1, 1964, the Beatles  had their first #1 hit song in America, “I Want to  Hold Your Hand”; and the Beatles and the other  English  bands  in  their  wake  dominated  the  charts for years to come.  To these ears though,  despite  the  numerous  musical  styles  and  personas  that  Milan  undertook  over  the  years,  the British Invasion left scarcely any mark at all  on his recordings.     Though  the  record  company  released  two  singles  and  presumably  made  the  usual  efforts  at  promoting  the  album,  the  record‐buying  public  passed  it  by.    Had  the  album  been  released just one year earlier, when Lou Christie  nearly took one of Milan’s songs to the Top 40,  it might have been a different story.     CHANGES IN THE WORLD OF MILAN    From  the  descriptions  given  above,  it  is  clear  that  few  if  any  of  Milan’s  recordings  up  to  this  point  would  fall  into  the  category  of  “ugly  things”;  in  fact,  much  of  his  music  is  quite  beautiful (not that there is anything wrong with  that).   

In 1965  and  1966,  Milan  issued  three  more  singles,  this  time  in  the  name  of  the  World  of  Milan.    These  songs  represent  a  transition  toward  the  garage  rock  sound  for  which  he  is  best  known,  and  away  from  Milan’s  first  love:   the melodic  American  pop music that  probably  represented  in  his  mind  an  updated  continuation  of  the  music  that  his  father  sang  over the course of his career.  Milan was willing  to  issue  an  album  full  of  this  kind  of  music  in  1964,  right  in  the  teeth  of  the  storm  from  Britain  that  swept  nearly  all  of  the  American  musicians  from  the  charts,  so  it  was  probably  only  with  the  greatest  reluctance  that  he  allowed himself to move on.      Additionally,  there  is  a  glaring  gap  in  the  admittedly  incomplete  discography  that  documents  Milan’s  efforts  as  a  songwriter,  producer  and  arranger  for  other  musicians,  which might be as long as three full years from  the  release  of  the  American  Beetles  single  in  1964.  No one else seemed to be willing to join  Milan in his pursuit of what was already viewed  as hopelessly old‐fashioned pop music, and that  could have been what clinched the decision for  him.     One  track  from  each  of  the  first  two  World  of  Milan  singles  are  included  on  Hell  Bent  for  Leather:    “Luva  Luva”  –  Milan  really  loved  double word song titles – and “Follow the Sun”.  


I’M A LEATHER BOY 

  In  any  case,  once  he  got  his  garage  rock  legs,  Milan  hit  it  out  of  the  park.    As  described  in  a  2005  post  by  Brian  Marshall  on  the  It’s  Great  Shakes website:      Milan hits it off by yelling "Ready! [Get] Set!  Go!",  followed  by  a  pounding  drumbeat  that  charges  at  you  with  the  force  of  a  buffalo stampede!  Then, twangy guitar and  crazy organ come in with a one‐two punch,  as Milan sings:   One track mind  My baby's got a one track mind  My baby's got a one track mind  She'll never stop until she finds  L‐O‐V‐E, Love!  L‐O‐V‐E, Love!  Oh Yeah!  Oh Yeah!    Both  sides  of  the  third  World  of  Milan  single,  “One  Track  Mind”  and  “Shades  of  Blue”  book‐ end Side 1 of Hell Bent for Leather.    

Milan  really  hit  his  stride  with  his  next  endeavors:  the four superb Leather Boy singles  that were released in quick succession in 1967.   Three are in the name of The Leather Boy – and  both of the  MGM singles had picture  sleeves –  and  they  were  preceded  by  another  single  in  the  name  of  Milan  (the  Leather  Boy),  just  in  case anyone missed the connection.     

 


These songs  celebrated  motorcycles  and  the  joys of leather at a time when Harley‐Davidson  was practically in receivership.  In “I’m a Leather  Boy”  and  “[Leather  Boy]  On  the  Go”,  Milan  added  the  sounds  of  real  motorcycles  in  the  background (almost continuously in the case of  the  latter  song)  –  even  Steppenwolf  didn’t  go  that far when they emerged the following year  (though they were used as the intro to “Born to  Be  Wild”  on  the  soundtrack  of  Easy  Rider).   Milan  was  also  looking  out  for  his  listener’s  inner  life,  with  “You  Gotta  Have  Soul”  and  “Soulin’”.        MGM played up the motorcycle connection in a  big way by having the Leather Boy ride from city  to  city  on  his  motorcycle  –  a  1960  Harley  –  during the promotion of the records.  The above  photograph  shows  Milan  posing  with  MGM  record  company  executives  –  with  the  lot  of  them  mounted  on  motorcycles  –  in  front  of  a  dealership that appears to be in Canada.  Milan  often took the stage on a motorcycle at concert  and  television  appearances,  a  stunt  that  was  unheard  of  before  and  hasn’t  occurred  very  often since.  

It  looked  as  though  Milan’s  efforts  in  the  recording  industry  were  beginning  to  pay  off.   The  Leather  Boy  made  several  appearances  on  television,  such  as  the  Dick  Shaw  Show,  and  in  musical  venues,  such  as  the  Ambassador  Theatre in Washington, D.C. (see above poster).  

All  four  of  the  songs  mentioned  above  are  included  on  the  2009  compilation  album.    Also 


included is  my  favorite  Milan  song  of  all,  the  dreamy  psychedelic  masterpiece  “Shadows”,  which was the flip side of “I’m a Leather Boy”.   

and women’s  music  pioneer  Cris  Williamson.   Max  Ellen’s  credits  now  fill  three  pages  on  the  allmusic  website;  however,  none  in  the  list  are  dated  earlier  than  1970,  so  Milan  might  have  helped him establish his musical career.    

What is apparently the last of Milan’s singles, a  cover  of  “Jersey  Thursday”  (on  yet  another  label, Parkway) is impossibly rare. However, the  other Leather Boy singles sell on a regular basis  at  auction  on  eBay  and  other  locations.    The  website  popsike.com  reports  that  the  “I’m  a  Leather Boy” single sold four times in 2009 and  once already in 2010 for anywhere from $28 to  $90; the “On the Go” 45 sold twice in 2009 for  £20  and  $34;  and  “You  Gotta  Have  Soul”  brought $25 in 2009.     THE HEAD SHOP    In  1967,  Milan  became  good  friends  with  another professional musician named Max Ellen  after  they  met  in  the  laundry  room  of  his  apartment  building.    He  had  come  to  America  from  Hamburg,  Germany  on  the  last  boat  of  refugees to arrive before Pearl Harbor – barely  two  weeks  before  Milan’s  birth  –  and  was  an  excellent  violinist  who  backed  the  Who’s  Who  in  jazz:    Frank  Sinatra,  Ella  Fitzgerald,  Mel  Torme, and Tony Bennett, along with many pop  and  rock  musicians  like  Ray  Charles,  B.  B.  King,  Stevie  Nicks,  Lenny  Kravitz,  Whitney  Houston, 

Despite  disparate  musical  backgrounds,  Max  and Milan decided to try to work together on a  new type of music:  moving the nascent style of  psychedelic  rock  to  a  new  level  of  proficiency  and  bringing  in  musical  influences  from  both  jazz and classical music – as the CD’s liner notes  put  it:    “The  Beatles  meet  the  modern  classics,  such  as  Schönberg  and  Mahler.”    Using  a  band  that had been known variously as The Aladdins  and The Household Sponge, and with a working  title of The Underground Tunnel, the result was  an  fascinating  experiment  showing  where  psychedelic  rock  music  could  go,  called  The  Head Shop.     The  band  started  off  with  Danny  Prosseda  and  Drew  Sbordone  singing  on  street  corners  in  Brooklyn  in  the  early  1960s.    Later  members  were  Joe  Siano  as  the  vocalist  and  also  on  sax,  Geoff  Wright  on  organ,  and  Billy  Hayes  on  drums.    As  The  Household  Sponge,  the  band 


released a single "Scars" b/w "Second Best" on  Murbo  (#M‐1017);  the  August  15,  1967  edition  of Billboard listed “Second Best” in its Spotlight  section  as  a  song  that  was  expected  to  make  the Hot 100.      After Milan heard the band, he brought in Jesse  Luca  to  handle  the  drumming,  and  he  used  his  extensive  contacts  in  the  recording  industry  to  line  up  free  studio  time  at  Capitol  Records  so  that  he  and  Max  Ellen  –  now  given  the  sobriquet  “Maxim”  –  could  leisurely  work  with  the  band  on  refining  the  concept  and  laying  down the tracks.      Joe  Siano’s  vocals  are  among  the  best  on  any  psychedelic  album  of  the  1960’s,  and  the  complex  arrangements  include  many  sounds  and  instruments  that  are  unrecognizable.    The  outstanding song on the album is Milan’s “I Feel  Love  Comin’ On”,  featuring  jazz  fusion guitarist  Larry Coryell.  This was reportedly Coryell’s first  time  in  the  recording  studio,  and  most  of  his  solo  was  improvised  while  Milan  praised  him.   Milan  also  assisted  him  in  getting  his  debut  album out on Vanguard in the same year as the  Head  Shop  album.    The  other  original  songs,  such  as  “Listen  with  a  Third  Ear”  –  shown  as  “Listen with the Third Ear” on the CD reissue –  and  “Heaven  Here  We  Come”  are  also  album  highlights.      Two  of  the  three  covers  are  of  extremely  familiar Beatles songs, “Yesterday” – performed  similar  to  the  version  of  “Help!”  that  was  recorded by Vanilla Fudge a few years earlier –  and  a  propulsive  rendering  of  “Revolution”.   “Yesterday” was combined with an original song  called  “Where  Have  All  the  People  Gone”  into  “Opera  in  Year  4000”,  seeming  to  address  the  state of the music industry at that point in time:   Even if everyone in the world went missing, the 

then‐omnipresent Beatles  standard  would  still  be around.  Richie Unterberger has called their  other  cover,  of  Bobby  Hebb’s  “Sunny”  the  “so‐ called ‘bad acid’ version” of this song.  (A track  called  “Ace  of  Folk”  is  sometimes  listed  with  songs  by  the  Head  Shop  on  Internet  sites,  but  this  song  is  by  a  relatively  new  band  that  is  usually called Headshoppe or Headshop).     According to Geoff Wright, Milan told  him that  the  opening  sounds  on  “Heaven  Here  We  Come” were from satellites.  Milan provided the  screams  near  the  beginning  of  the  album  and,  with  Danny  Prosseda,  the  “ohs”  on  “Where  Have All the People Gone”.     Milan  was  responsible  for  the  design  for  the  album  cover;  it  features  multi‐colored  cubes  arranged  in  a  17  x  17  grid,  with  the  9  central  cubes removed and replaced with a picture of a  shrunken  head.    He  must  have  had  a  different  kind  of  “head  shop”  in  mind  from  the  ones  where  incense  and  rolling  papers  are  sold!   Some  of  the  cubes  are  numbered  and  lettered  also, and  the  shapes  sort of  flatten  out  toward  the  edges.    Apparently  the  swirling  colors  are  not  supposed  to  form  a  particular  shape,  but  they  are  a  lot  of  fun  to  study,  comparing  the  upper and lower quadrants with one another.     The  album  was  ultimately  released  in  the  summer of 1969 through a friend of Milan who  was  an  A&R  manager  at  Epic.    After  his  friend  left  the  company,  the  record  company  didn’t  seem to know how to promote the album, and  the band began to drift apart.      Shortly after the release of The Head Shop, Max  Ellen  and  fellow  violinist  Irving  Spice  combined  in  August  1969  to  form  a  new  company  called  All  Spice  Productions.    Their  first  project  was  a  band  called  Giant;  What’s  in  This  Life  for  Me  – 


apparently by  this  band  and  described  as  a  “funk  jazz  rock  LP”  –  came  out  on  Mercury  in  1970.      Additionally, All Spice Productions were behind  the  release  of  an  album  called  The  Hunchback  of  Notre  Dame  (Bells  Were  My  Friends)  by  Alexander Rabbit (also known as The Alexander  Rabbit).  This album was praised for its diversity  and  the  strength  of  its  original  material,  although  the  sound  was  trending  away  from  psychedelia  and  toward  progressive  rock.    At  a  later  time,  when  a  single  by  this  band  was  released  on  A&M  –  “Malagueña”  b/w  “I  Didn’t  Even  Thank  Her”  (#1101)  –  the  production  credits  were  for  Irving  Spice  only  at  Spice  Productions,  so  the  partnership  might  have  already run its course.     MILAN AS A GARAGE ROCK MECHANIC    Beginning in 1967, Milan became one of the go‐ to  guys  for  garage  rock  bands  seeking  songwriting  and  production  assistance  in  the  recording studio.  He oversaw the releases of a  host of singles by bands like The Unclaimed, The  Licorice  Schtik,  The  Downtown  Collection,  and  The  Doughboys.    His  eclectic  tastes  showed  in  his  work  with  an  obscure  girl  group  The  Chanters and a bubblegum pop band called Ice  Cream.  Tracks by all of these groups except The  Doughboys  appear  on  Side  2  of  Hell  Bent  for  Leather,  where  Milan’s  work  with  other  performers is featured.  The two Licorice Schtik  songs  are  also  included  as  bonus  tracks  on  the  CD reissue of The Head Shop (see above).  

  As  with  many  of  the  singles  where  Milan  appears  as  songwriter,  producer  or  arranger,  there are questions as to whether the band was  just  one  more  disguise,  like  the  Leather  Boy;  and I have seen some Internet sources mention  that  about  The  Unclaimed.    However,  a  blog  post about the neo‐psychedelic band also called  The  Unclaimed  (which  formed  in  1979)  mentions that the founder of this band, Sheldon  Shelley  Ganz  had  heard  from  Peter  Case  (Plimsouls,  Nerves)  that  a  good  friend  of  his  named  Gurf  Morlix  had  been  in  a  band  called  The  Unclaimed  back  in  the  1960’s.    Morlix  was  from Buffalo, NY and, soon after this record was  made, became captivated by Hank Williams and  moved into country music.  He worked with alt‐ country  star  Lucinda  Williams  for  many  years  before  launching  a  successful  solo  career.    In  2009, Gurf Morlix was awarded Instrumentalist  of  the  Year  at  the  8th  annual  Americana  Music  Association Honors and Awards Show.     Artie  Kornfeld,  the  producer  of  this  record  is  a  genuine  music  industry  heavyweight.    Kornfeld  was a talented songwriter who is credited with  having  written  more  Cash  Box  Top  100  songs 


than anyone  else.    He  was  appointed  the  vice  president  for  rock  and  roll  at  Capitol  Records  while  in  his  early  20s.    Artie  Kornfeld  is  best  known  as  the  music  promoter  among  the  four  men  who  organized  the  original  Woodstock  festival.    

  Not to  be  confused with  a group of  clarinetists  called  Licorice  Schtick  (though  that  is  rather  unlikely), the Licorice Schtik released a single on  Dot:    “The  Kissin’  Game”  b/w  “Flowers  Flowers”.    Milan  did  all  of  the  honors  on  this  disk:    He  wrote  and  arranged  both  songs  and  also produced the session.  Since this band was  being  promoted  by  Milan  in  the  same  time  period that the Head Shop album was being put  together,  both  tracks  are  also  included  on  the  CD reissue of that album.   

The  Doughboys  were  from  Plainsfield,  New  Jersey  and  grew  out  of  a  band  started  in  1964  by Mike Caruso (bass), Richie Heyman (drums),  and  Wally  Kirchofer  (guitar),  called  the  Ascots.   After  the  addition  of  Mike  Farina  (guitar)  and  Myke  Scavone  (lead  vocals)  from  a  rival  band  called  the  Apollos,  the  band  changed  its  name  to the Doughboys.  After winning a Battle of the  Bands  contest  in  1966,  they  got  a  recording  contract  with  Bell  Records  and  released  two  singles.    Milan’s  song  “Candy  Candy”  was  the  “B” side of the second single “Everybody Knows  My Name” (Bell #878).  In the summer of 1968,  the Doughboys became the house band for the  legendary Café Wha? in Greenwich Village.      After the band broke up, Myke Scavone formed  Ram Jam, and the band had a major hit in 1977  with Leadbelly’s “Black Betty”.  The Doughboys  reformed  in  2000  and  has  been  going  strong  ever since, releasing two albums.      


Square” was  included  on  Look  What  I  Found,  Volume 42.  

  A mystery girl group, Milan arranged both sides  of the single and wrote “Bongo Bongo”.  Several  years ago, an extensive series collecting vintage  singles  called  Look  What  I  Found  had  included  each  side  of  this  single,  on  Volume  12  and  Volume 21.    

  I  know  very  little  about  this  band;  I  can’t  even  find  anything  much  on  Strobe  Records.    Again,  Milan  produced  both  sides  of  the  single  and  wrote  “Sunshine”,  which  was  included  as  a  bonus  track  on  the  CD  reissue  of  The  Head  Shop.    A  copy  of  the  other  side,  “Washington 

  This  obscure  bubblegum  pop  band  recorded  a  song by Milan about chewing gum (go figure) in  about 1968.  A blog post says that the band was  from  Cleveland  and  answers  “no”  to  several  inquiries  claiming  (again)  that  this  was  really  Milan  singing.    For  this  record,  Milan  was  working  with  Peter  Schekeryk  Productions;  Schekeryk  would  shortly  meet  and  marry  Melanie (Safka) and manage her career.  Milan  and  Melanie  became  good  friends,  probably  through  this  connection;  she  became  perhaps  the  best  of  the  hippies  recording  in  the  1960s.   The song was included on Volume 49 of the Lost  Jukebox series (now up to over 100 CDs).     MILAN’S PASSING    Reports vary as to the cause of Milan’s death in  1971;  some  sources  mention  brain  cancer,  and  others  a  brain  tumor.    Often  the  sources  say  that  this  occurred  while  The  Head  Shop  album  was being put together.  The best information I  have  found  though  is  that  Milan  had  a  bad  accident on his beloved motorcycle in 1970 that  gave  him  brain  damage.    Milan’s  condition  deteriorated  over  the  coming  months  until  his 


untimely death  on  March  1,  1971,  several  months shy of his 30th birthday.     OTHER SONGS WRITTEN BY MILAN     The  database  set  up  by  BMI  lists  a  total  of  54  songs written by Milan; the same list comes up  in  the  name  Rick  Rodell.    Most  have  already  been  mentioned  –  though  the  titles  do  not  always  match  exactly  –  but  there  are  several  songs  that  I  have  been  unable  to  attach  to  a  recording.    At  least  one,  “Levaysme  Amor  d  Aquesto  Terra”  seems  to  be  by  a  different  Milan.    The  others  –  probably  dating  from  the  early  part  of  his  career,  though  this  is  only  a  guess  –  are  “Billy”,  “Daughter  of  Uncle  Sam”,  “Falling  Stars”,  He’s  My  Bobo”,  “I’m  Your  Little  Boy”,  “It’s  My  First  Date”,  “Julianna”,  “Melancolie”,  “Miracle”,  “Penny”,  “Ruby  Begonia”, “Snake Dance”, “St. Mary’s”, “You All  I  Want  Is  You”,  and  copyrighted  arrangements  of  two  songs  in  the  public  domain,  “Greensleeves” and “He’s Got the Whole World  in His Hands”.      However, many of Milan’s songs do not appear  on this list.  Just 7 of the 12 songs on the album  I Am What I Am are on the BMI list, and neither  of the songs on Milan’s first single appear.  For  the  Head  Shop,  the  two  songs  that  Milan  co‐ wrote with Max Ellen (under the name Maxim),  “Prophecy” and “Listen with a Third Ear” are on  the list, as is the title song “Head Shop”, but not  “I  Feel  Love  Comin’  On”  ,  “Infinity”  or “Heaven  Here We Come”.      COMPILATION ALBUM APPEARANCES    Greg Shaw was the first to reissue Milan’s songs  on  compilation  albums,  when  his  1983  release  Pebbles,  Volume  11  included  three  of  the  Leather  Boy  songs:    “I’m  a  Leather  Boy”, 

“Shadows”, and “You Gotta Have Soul”.  When  the Pebbles series was reissued on CD, Pebbles,  Volume  10  was  the  album  that  collected  Milan  tracks;  “I’m  a  Leather  Boy”  and  “On  the  Go”  appear  on  this  album,  while  the  former  track  also  was  included  on  the  earlier  Pebbles,  Volume 3 CD that was licensed to ESD.  Finally,  “Shadows” appears on both of the Pebbles box  sets, Pebbles Box (LPs) and Trash Box (CDs).      Not  including  the  songs  on  Hell  Bent  for  Leather,  the  “Searchin’  for  Shakes”  database  lists  another  10  appearances  of  Leather  Boy  songs  plus  “One  Track  Mind”  on  compilation  albums.  In addition, “On the Go” has appeared  on one of the albums in the Wavy Gravy series.   (A reference in a Youtube video of “On the Go”  to  Songs  the  Oblivians  Taught  Us  is  apparently  not a real album – see below).      HELL BENT FOR LEATHER 

The  2009  compilation  album  Hell  Bent  for  Leather  collects  the  lion’s  share  of  the  songs  mentioned  in  this  article  and  ostensibly  came  out  on  a  new  French  label  called  LS  (which  evidently  stands  for  Licorice  Schtik).    Side  A  – 


the “Leather  Boy  Side”  –  are  songs  that  Milan  himself  released;  while  Side  B  –  the  “Flower  Child  Side”  –  are  by  other  artists  where  Milan  was the songwriter, producer, arranger or some  combination of the three (“Head Shop” was co‐ written with Max Ellen).     The album is evidently a bootleg and is certainly  anonymous;  the  credits  on  the  album  include  artwork by Shady Cadillac and layout by Leather  Lotion.  It has received glowing reviews from all  quarters,  though  everyone  seems  to  hate  the  front cover, which shows a boy on a motorcycle  with  the  label  for  “One  Track  Mind”  superimposed  onto  the  headlight.    My  own  opinion  is  that  it  looks  a  lot  better  on  the  LP  album  cover  than  in  the  little  pictures  on  a  computer screen.  Someone put up a blog post  claiming  that  he  had  gotten  a  tattoo  from  the  cover artist.     COVER VERSIONS OF MILAN’S SONGS    Though  Milan’s  profile  in  the  music  work  has  been  climbing  steadily  for  the  past  25  years,  modern  bands  have  been  slow  to  cover  his  songs.    However,  the  Oblivians,  a  Memphis‐ based  garage‐punk  outfit  that  was  active  from  1993  to  1997  included  “Motorcycle  Leather  Boy”  –  a  loose  adaptation  of  “On  the  Go”  –  as  the  opening  track  on  Rock  ‘n  Roll  Holiday:  Live  in  Atlanta.    The  album  documenting  this  1994  live  show  –  prior  to  the  release  of  their  debut  album in 1995 – was released in a tiny edition of  just 300 LPs in 1996, but it was reissued on CD  in 2003.  A reunion performance by the band in  2009 in Detroit featured this song and is posted  on Youtube.     Also,  Larry  Coryell  is  still  recording  and  touring  and  recently  passed  through  Florida.    His  son  Murial  Coryell  is  also  a  musician,  and  Milan’s 

brother‐in‐law spoke with him recently when he  was  playing  a  gig  in  Texas.    He  said  that  his  father  wants  to  perform  “I  Feel  Love  Comin’  On” in his concerts but cannot due to copyright  and trademark problems.     YOUTUBE VIDEOS    Sixties  songs  have  proliferated  like  weeds  on  video outlets like Youtube over the past several  years.  In a recent search, I counted four Milan  songs:    “One  Track  Mind”,  “On  the  Go”,  “I’m  a  Leather  Boy”,  and  “Shadows”;  no  videos  are  attached to any of these songs.  However, that  is not the case for the Head Shop songs that are  available  on‐line:    “Head  Shop”,  “Heaven  Here  We  Come”,  “Listen  with  the  Third  Ear”,  and  “I  Feel Love Comin’ On”.  There are two videos for  “Flowers  Flowers”  by  the  Licorice  Schtik,  one  with vintage video and the other with a sort of  light show.  Ice Cream’s “Chewin’ Gum Kid” has  an  audio‐only  post;  and  there  are  many  recordings of “How Many Teardrops” available,  as well as the “B” side of that single “You and I  (Have  a  Right  to  Cry)”.    Though  I  saw  several  songs by the American Beetles, the Unclaimed,  and  the  Doughboys,  none  seemed  to  involve  the songs that Milan was associated with.     END OF THE MYSTIQUE?    Now  that  more  details  about  his  life  and  recordings have come out, does that mean that  there are no other surprises about Milan under  wraps?  My answer would be no; I have actually  been  told  several  other  fascinating  aspects  of  his  life  and  career  that  I  have  been  unable  to  verify to date:      Milan was reportedly trained as an attorney  – his father Rasha Rodell was also a lawyer  –  and  helped  write  the  copyright  law  for 


musicians and  their  works.    This  would  be  ironic if true, since Milan and his heirs have  not  yet  collected  the  royalties  on  this  records.      Milan  clandestinely  assisted  the  Beatles  in  writing  one  of  their  songs,  “I’ll  Follow  the  Sun”.  I would be inclined to think that the  source confused this song with “Follow the  Sun”  by  the  World  of  Milan,  or  that  they  might  have  meant  the  American  Beetles,  except  that  some  details  came  with  this  claim:  Paul McCartney said in an interview  sometime that “NY Blot” helped the Beatles  write  a  few  of  their  songs;  in  actuality,  NY  Blot was Milan.     Milan  was  involved  in  some  way  with  recording a song by the Grateful Dead.  This  could make Milan unique in the world if he  worked  with  this  band  as  well  as  the  Beatles.  

EPILOGUE    The  career  of  this  prolific  and  highly  versatile  recording industry professional was cut short by  his  untimely  death  at  age  29.    Milan  leaves  behind  a  legacy  of  astonishingly  diverse  recordings,  and  there  is  little  doubt  that  he  would  have  been  able  to  navigate  the  musical  trends  over  the  past  several  decades  just  as  readily.     If measured by the numbers alone, Milan could  be  judged  a  failure.    None  of  his  own  records  ever  made  any  of  the  charts;  and  the  best  he  could  do  with  songs  that  he  wrote,  arranged  and  produced  for  others  was  to  almost  crack  the Top 40 once.     

Yet there  is  more  to  the  world  of  music  than  having  a  hit  record.    Consider  Deon  Jackson,  who hit #11 in 1966 with a delightful R&B song  called “Love Makes the World Go ‘Round”.  He  had  two  follow‐up  singles  that  also  made  the  charts  and  played  numerous  dates  in  and  around  Chicago  during  the  remainder  of  the  1960s, but he ultimately had to take a job at an  area high school.  The #1 song on the Billboard  Hot  100  during  the  week  that  “How  Many  Teardrops”  made  #41  on  Cash  Box  was  the  Japanese‐language hit “Sukiyaki”.  A copy of the  Capitol 45 of this song was available for sale on  eBay in May  2010; with four days to go before  the  auction  would  close,  the  disk  had  received  one bid for 49¢.     The fact is, Milan had the goods, and those who  worked with him knew it, so he was able to get  up to bat again and again.  Milan recorded more  than  30  songs  during  his  career  and  probably  assisted in one way or another with  that many  songs  for  other  musicians.    A  dozen  or  more  major  record  companies  had  Milan’s  name  on  their  releases  at  one  time  or  another,  and  the  same  is  true  of  several  other  smaller  labels.   Milan’s stature in the music industry by the end  of  the  decade  was  such  that  the  recording  sessions  for The  Head  Shop  could  be  described  as “leisurely” and as using “free studio time”.     Hopefully  Hell  Bent  for  Leather  can  mark  the  beginning  of  a  greater  appreciation  for  this  mysterious  figure  in  the  garage  rock  universe,  even  though  it  is  40  years  overdue.    There  are  undoubtedly  other  records  that  can  be  unearthed  that  have  Milan’s  fingerprints  on  them,  and  these  can  be  added  to  the  discography that follows.    


DISCOGRAPHY   Singles (As a Recording Artist)    Milan with His Orchestra:  "Santa's Doin' the Twist" b/w "Swing a Little Longer"; Migon (#1962) – 1962   Milan:  "Innocence" b/w "Winter Time"; End (#1123) – 1963   Milan:  “I Am What I Am" b/w "Over and Over Again"; 20th Century Fox (#487) – 1964   Milan:  "Runnin' Wild" b/w "Angel's Lullaby"; 20th Century Fox (#552) – 1964   The World of Milan:  "Cry, Lonely Boy" b/w "Luva‐Luva"; ABC‐Paramount (#10718) – 1965   The World of Milan:  "Follow the Sun" b/w "I'm Cryin' in the Rain"; Brunswick (#55292) – 1966   The World of Milan:  "One Track Mind" b/w "Shades of Blue"; Brunswick (#55298) – 1966   Milan (The Leather Boy):  "You Gotta Have Soul" b/w "My Prayer"; Flower (#100) – 1967   The Leather Boy:  "I'm a Leather Boy" b/w "Shadows"; MGM (#K‐13724) – April 1967   The Leather Boy:  "On the Go" b/w "Soulin'"; MGM (#K‐13790) – August 1967   The Leather Boy:  "Jersey Thursday" b/w "Black Friday"; Parkway (#125) – 1967    Album (As a Recording Artist)    Milan:  I Am What I Am; 20th Century Fox (#TFM 3149/#TFS 4149) – 1964    Singles (As a Songwriter, Producer and/or Arranger)    Lou Christie:  "How Many Teardrops" b/w "You and I (Have a Right to Cry)"; Roulette (#R‐4504) – 1963   The American Beetles:  "Don't Be Unkind" b/w "You Did It To Me"; Roulette (#4550) – 1964   The Chanters:  "Bongo Bongo" b/w "Free as a Bird"; MGM (#K13750) – 1967   The Doughboys:  "Everybody Knows My Name" b/w "Candy Candy"; Bell (#878) – 1967   The Unclaimed:  "Memories of Green Eyes" b/w "Jingle Jangle"; Philips (#30430) – 1967   Ice Cream:  "The Chewin' Gum Kid" b/w "Epitaph to Marie"; Capitol (#P‐2321) – 1968   The Licorice Schtik:  "The Kissin' Game" b/w "Flowers Flowers"; Dot (#17131) – 1968   The Downtown Collection:  "Washington Square" b/w "Sunshine"; Strobe (#351) – 1968    Album (As a Songwriter, Producer and/or Arranger)    The Head Shop:  The Head Shop; Epic (#BN 26476) – 1969    Retrospective Album    Milan the Leather Boy:  Hell Bent for Leather; LS (#LS‐001LP) – 2009 (vinyl only) 

Milan article  

Milan rick rodell

Milan article  

Milan rick rodell

Advertisement