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Torment Por Laurent Kate

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Torment "La segunda novela en la adictiva Serie Fallen... Donde el Amor nunca Muere.

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Agradecimientos Staff de Traducci�n Genesis_480, Dany_DarkGuardians, Anelisse, Pimienta, Majo, Lovenadead, Yosbe, Emii_Gregori, Vampirica, Clo, ::madeleine:, Aishliin, Ruthiee, Strella, moonrose, Dham-Love, *!!!BellJolie!!!*, Veroniica, Bautiston, Darkgirl, flochi, Berenaissss, Melo, cYeLy DiviNNa, kuami

Staff de Correcci�n Ellie, Anelisse, Loo!*, Andre27xl, Aguamarina, V!an*

Moderadoras Genesis_480, elamela y Clo P�gina

Recopilaci�n Ellie

Dise�o de Documento y Formato Dany_DarkGuardians

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�ndice Sinopsis.......................................................................................................................... 5 Pr�logo: Aguas Neutrales............................................................................................... 6 Capitulo 1: Dieciocho D�as.............................................................................................13 Capitulo 2: Diecisiete D�as.............................................................................................26 Capitulo 3: Diecis�is D�as...............................................................................................42 Capitulo 4: Quince D�as..................................................................................................54 Capitulo 5: Catorce D�as.................................................................................................68 Capitulo 6: Trece D�as....................................................................................................77 Capitulo 7: Doce D�as.....................................................................................................89 Capitulo 8: Once D�as.....................................................................................................98 Capitulo 9: Diez D�as....................................................................................................114 Capitulo 10: Nueve D�as.............................................................................................126 Capitulo 11: Ocho D�as................................................................................................137 Capitulo 12: Siete D�as.................................................................................................147 Capitulo 13: Seis D�as...................................................................................................162 Capitulo 14: Cinco D�as................................................................................................175 Capitulo 15: Cuatro D�as..............................................................................................185 Capitulo 16: Tres D�as..................................................................................................195 Capitulo 17: Dos D�as...................................................................................................203 Capitulo 18: Acci�n de Gracias...................................................................................213 Capitulo 19: La Tregua Est� Rota...............................................................................231 Ep�logo: Caos................................................................................................................239 Sobre la Autora: Bio de Laurent Kate.........................................................................243 Pr�ximo Libro: Passion "Libro 3 de la Saga Fallen" �El Final se Aproxima! ...........244

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Sinopsis Infierno en la tierra. Eso es para Luce estar separada de su novio �ngel ca�do, Daniel. Tardaron una eternidad para encontrarse, pero ahora �l le ha dicho que debe irse. Solo lo suficiente para cazar a los Rechazados inmortales que quieren matar a Luce. Daniel la lleva a Luce a Shoreline, una escuela en la rocosa costa de California con estudiantes inusualmente dotados: Nephilim, los hijos de los �ngeles ca�dos y los seres humanos. En Shoreline, Luce aprende lo que las sombras son, y c�mo puede utilizarlas como ventanas para sus vidas anteriores. Sin embargo, cada vez que Luce aprende mas, m�s sospecha que Daniel no le ha contado todo. Est� escondiendo algo, algo peligroso. �Qu� pasa si la versi�n de Daniel del pasado no es realmente cierta? �Qu� pasa si Luce estaba predestinada a estar con alguien m�s?

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Pr�logo Traducido por G�nesis_480 y Dany_DarkGuardians Corregido Por Ellie

Aguas Neutrales Daniel mir� hacia la Bah�a. Sus ojos eran tan grises como la espesa neblina que envolv�a el Shoreline Sausalito. Ya el agua estaba picada, lamiendo la playa de guijarros bajo sus pies. No hab�a violeta para nada en ellos, pod�a sentirlo. Ella estaba demasiado lejos. �l se puso frente al viento que mord�a el agua. Pero incluso mientras se acercaba m�s, su grueso abrigo negro sab�a que no serv�a de nada. Cazar siempre lo dejaba fr�o. S�lo una cosa podr�a calentarlo hoy, y ella estaba fuera de su alcance. Extra�aba la forma en que la corona de su cabeza hac�a la saliente perfecta para sus labios. �l se imaginaba llenando el c�rculo de sus brazos con su cuerpo, inclin�ndose para besar su cuello. Pero era algo bueno que Luce no pudiera estar aqu� ahora. Lo que ver�a la horrorizar�a. Detr�s de �l, el balido de los lobos marinos dej�ndose caer en montones a lo largo de la costa sur de la isla �ngel dio voz a la manera en que se sent�a: �speramente solo, sin nadie alrededor para escuchar. Nadie excepto Cam. �l estaba en cuclillas delante de Daniel, empatando un ancla oxidada en torno a la empapada figura abultada a sus pies. Incluso participando en algo tan siniestro, Cam se ve�a bien. Sus ojos verdes brillaban y su cabello negro estaba corto. Era la tregua, siempre tra�a un resplandor brillante a las mejillas de los �ngeles, un brillo a su pelo brillante, un corte a�n m�s fuerte a sus impecables cuerpos musculosos. Los d�as de tregua eran para los �ngeles lo que unas vacaciones en la playa era para los seres humanos. As� que, a pesar de que Daniel mor�a cada vez que era forzado a terminar con una vida humana, �l parec�a que regresaba de una semana en Hawai: relajado, descansado, bronceado. Apretando uno de sus intrincados nudos, Cam dijo: --T�pico Daniel. Siempre haci�ndose a un lado y dej�ndome hacer el trabajo sucio. --�De qu� est�s hablando? Yo fui el que acab� con �l. --Daniel mir� abajo al hombre muerto, desde el cabello gris mate en su frente pastosa, sus retorcidas manos y sus chanclos de goma baratos, a la l�grima roja oscura a trav�s de su pecho. Lo hizo sentir fr�o P�gina

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otra vez. Si la matanza no fuera necesaria para asegurar la seguridad de Luce, para salvarla, Daniel nunca levantar�a otra arma. Nunca luchar�a otra batalla. Y algo sobre matar a este hombre no se sent�a muy bien. De hecho, Daniel ten�a un vago sentimiento inc�modo de que algo estaba profundamente mal. --Acabar con ellos es la parte divertida. --Cam serpente� la cuerda alrededor del pecho del hombre y la apret� debajo de sus brazos--. El trabajo sucio es tirarlos al oc�ano. Daniel a�n sosten�a la rama del �rbol en su mano. Cam se hab�a re�do por su elecci�n, pero nunca le importaba a Daniel qu� arma usaba. La rama de un �rbol, una daga, un rifle autom�tico... bien podr�a haber sido un plumero; Daniel pod�a matar con lo que fuera. --Apres�rate --gru��, enfermo por el obvio placer que Cam tomaba de la matanza humana--. Est�s desperdiciando el tiempo. La marea est� saliendo ahora, de todos modos. --Y si no hacemos esto a mi manera, ma�ana la marea alta traer� al muerto aqu�, de vuelta a tierra. Eres demasiado impulsivo, Daniel, siempre lo fuiste. �Alguna vez piensas m�s de un paso por delante? Daniel se cruz� de brazos y mir� hacia atr�s, hacia las crestas blancas de las olas. Un catamar�n tur�stico en el muelle de San Francisco se deslizaba hacia ellos. Una vez, la visi�n de aquel barco podr�a haber tra�do una avalancha de recuerdos. Mil viajes felices que hab�a tomado con Luce a trav�s de los mares de mil vidas. Pero ahora... ahora que ella pod�a morir y no volver, en esta vida cuando todo era diferente y no habr�a m�s reencarnaciones... Daniel siempre fue muy consciente de c�mo su memoria era lacia. Esta era la �ltima oportunidad. Para los dos. Para todos, realmente. As� que era la memoria de Luce la que importaba, no la de Daniel, y tantas verdades impactantes tendr�an que ser cuidadosamente tra�das a la superficie si es que ella iba a sobrevivir. La idea de lo que ella ten�a que aprender hac�a a todo su cuerpo tensarse. Si Cam cre�a que Daniel no estaba pensando en el siguiente paso, estaba muy equivocado. --Sabes que s�lo hay una raz�n por la cual sigo aqu� --dijo Daniel--. Necesitamos hablar sobre ella. Cam se ri�. --Yo estaba hablando de Luce. --Con un gru�ido, levanto el cad�ver empapado por encima de su hombro. El traje de trabajo de la marina del hombre muerto hac�a juego con las cuerdas con las que Cam lo hab�a atado. La pesada ancla descansaba sobre su pecho ensangrentado. --Este es un poco cartilaginoso, �no? --Pregunt� Cam--. Estoy casi ofendido de que los ancianos no enviaran a uno m�s joven, un asesinato m�s desafiante. Entonces, como si se tratara de un tiro ol�mpico de un lanzador, Cam dobl� las rodillas, gir� tres veces para agarrar envi�n, y lanz� al hombre hacia el agua, a un centenar de pies de distancia. Por unos largos segundos, el cad�ver vol� por el aire. Entonces el peso del ancla lo arrastr� hacia abajo... abajo... abajo.

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La profunda agua turquesa salpic� con grandilocuencia. Y al instante se hundi� fuera de la vista. Cam se limpi� las manos --Creo que acabo de establecer un record. --�C�mo puedes tomar la muerte humana tan a la ligera? --Dijo Daniel--. Es un misterio para m�. --Este tipo se lo merec�a --dijo Cam--. Realmente no ves el deporte en todo esto. Fue entonces cuando Daniel se puso frente a su cara y dijo con furia. --Ella no es un juego para m�. --Y as� es exactamente c�mo vas a perder. Daniel agarr� a Cam por el cuello de su abrigo gris y consider� echarlo al agua de la misma manera en que �l hab�a lanzado al depredador. Una nube derivaba m�s all� del sol, haciendo que la sombra oscureciera su rostro. --Tranquilo --dijo Cam, con las indiscretas manos de Daniel en la distancia--. Hay un mont�n de enemigos, Daniel. Pero ahora mismo no soy uno de ellos. Recuerda la tregua. --Vaya tregua --dijo Daniel--. Dieciocho d�as de todos los otros tratando de matarla. --Dieciocho d�as en que t� y yo la sacaremos fuera --corrigi� Cam. Era una larga tradici�n celestial que una tregua dure dieciocho d�as. En el cielo, dieciocho a�os era afortunado, el n�mero que afirma la luz, el n�mero por el cual todos los grupos y categor�as se han desplomado. En algunas lenguas mortales, dieciocho hab�a significado la vida misma, aunque en este caso, por Luce, podr�a f�cilmente significar la muerte. Cam estaba en lo cierto. Como la noticia de su mortalidad corr�a por las gradas celestiales, las filas de sus enemigos se duplicar�an y redoblar�an todos los d�as. La se�orita Sof�a y sus secuaces, los veinticuatro ancianos de Zhsmaelin, a�n detr�s de Luce. Daniel hab�a vislumbrado a dos ancianos en las sombras proyectadas por los anunciantes s�lo esa ma�ana. �l hab�a visto algo m�s, tambi�n, otra oscuridad, una profunda astucia que no hab�a reconocido al principio. Un rayo de sol se punzaba entre las nubes, y algo brillaba en la esquina de la visi�n de Daniel. Se volvi� y se arrodill� para encontrar una sola flecha de plata plantada en la arena mojada. Era m�s delgada que una flecha normal, de color plateado mate, atada con remolinos de dise�os grabados. Estaba caliente al tacto. El aliento de Daniel estaba atrapado en su garganta. Hab�an pasado eones desde que hab�a visto una estrella caliente. Sus dedos temblaban mientras suavemente la sacaba de la arena, con cuidado para evitar su mortal filo.

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Ahora Daniel sab�a de d�nde hab�a venido esa otra oscuridad en los Mensajeros de esa ma�ana. La noticia fue a�n m�s oscura de lo que hab�a temido. Se volvi� a Cam, �l la tom� ligera como una pluma, equilibrada en sus manos. --No estaba actuando solo. Cam miraba r�gido la flecha. �l se movi� hacia ella casi con reverencia, llegando a tocarla de la misma manera en que Daniel lo hab�a hecho. Los dos sab�an que era incre�blemente raro. --Para que este tipo de arma valiosa fuera dejada, el Desterrado debe haber estado con mucha prisa por marcharse. Los Desterrados: Una secta de malas espinas, en palabrer�a de �ngeles, rechazados por el cielo y el infierno. Su �nica gran fuerza era el solitario �ngel Azazel, una de las pocas estrellas mitol�gicas, que todav�a sab�a c�mo producir estrellas calientes. Cuando sale de su arco de plata, una estrella caliente pod�a hacer poco m�s que una contusi�n mortal. Pero para los �ngeles y los demonios, era el arma m�s letal de todas. Todo el mundo los quer�a, pero no estaban dispuestos a asociarse con los marginados, por lo que el trueque de estrellas calientes se realizaba siempre en la clandestinidad, a trav�s de un mensajero. Lo que significaba que el tipo que Daniel hab�a matado no era un asesino a sueldo enviado por los Ancianos. �l no era m�s que un barterer. Los marginados, el enemigo real, los hab�a espiado, probablemente en la primera vista de Daniel y Cam. Daniel se estremeci�. Esto no era una buena noticia. --Hemos matado al hombre equivocado. --�Qu� pasa? --Cam le rest� importancia--. �No es el mundo mejor con un depredador menos? �No lo es para Luce? --Mir� a Daniel, y luego al mar--. El �nico problema es... --Los Desterrados. P�gina Cam asinti� con la cabeza. --As� que ahora la quieren a ella, tambi�n. Daniel pod�a sentir las puntas de sus alas erizadas bajo el su�ter de cachemira y su pesado abrigo negro, una picaz�n ardiente que le hizo estremecerse. Se qued� quieto, con los ojos cerrados y los brazos a los costados, tratando de someterse a s� mismo antes de que sus alas brotaran violentamente como las aspas de despliegue de un buque, y lo llevaran hacia arriba y fuera de esta isla y sobre la bah�a y a distancia. Directo hacia ella. Cerr� los ojos y trat� de recordar la imagen de Luce. �l hab�a tenido que arrancarse esa idea de su sue�o tranquilo en la peque�a isla al este de Tybee. Ser�a en la noche, no ahora. �Estar�a ella despierta? �Tendr�a hambre? La batalla en Espada y Cruz, las revelaciones, y la muerte de su amiga, todo hab�a tomado peaje en Luce. Los �ngeles esperaban que durmiera todo el d�a y toda la noche. Pero ma�ana por la ma�ana era necesario un plan en su lugar.

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Esta era la primera vez que Daniel hab�a propuesto alguna vez una tregua. Para establecer los l�mites, las reglas, y establecer un sistema de consecuencias para uno y otro lado... era una enorme responsabilidad estar hombro a hombro con Cam. Pero por supuesto que lo har�a, har�a cualquier cosa por ella... s�lo quer�a asegurarme de que lo hiciste bien. --Tenemos que ocultarla a un lugar seguro --dijo--. Hay una escuela en el norte, cerca de Fort Bragg. --La Escuela Shoreline. --Cam asinti� con la cabeza--. Pens� en ello tambi�n. Ella ser� feliz all�. Y educada de una manera que no la pone en peligro. Y, lo m�s importante, estar� protegida. Gabbe ya le hab�a explicado a Daniel el tipo de camuflaje que Shoreline puede ofrecer. Muy pronto, la palabra se extender�a que Luce fue escondida all�, pero por un tiempo al menos, dentro del per�metro de la escuela, iba a ser casi invisible. En el interior, Francesca, la �ngel m�s cercana a Gabbe, se ocupar�a de Luce. Y Daniel se ocupar�a del exterior, y Cam cazar�a y matar�a a cualquiera que se atreviera acercarse a los l�mites de la escuela. �Qui�n hubiera dicho que Cam lo ayudar�a? A Daniel no le gustaba la idea de conocer su lado m�s que el suyo. Ya estaba maldici�ndose a s� mismo por no visitar la escuela antes de que hicieran esa elecci�n, pero hab�a sido lo suficientemente duro dejar a Luce cuando lo hizo. --Ella puede comenzar ma�ana... Si quiere. --Los ojos de Cam pasaron por encima de la cara de Daniel--. Asumiendo que digas que s�. �l se llev� la mano al bolsillo del pecho de su camisa, donde tom� una fotograf�a reciente. Luce en el lago en Espada y Cruz. Y su h�medo cabello brillante. Con una rara sonrisa en la cara. P�gina Por lo general, en el tiempo hab�a tenido la oportunidad de obtener una foto de ella en cada vida, y entonces la perd�a de nuevo. Esta vez, ella todav�a estaba aqu�. Era �l quien no estaba con ella. --Vamos, Daniel --dijo Cam--. Los dos sabemos lo que necesita. Nosotros le permitiremos entrar, y entonces que ella decida. No podemos hacer nada para acelerar esta parte, pero la dejaremos en paz. --No puedo dejarla sola tanto tiempo. --Hab�a arrojado las palabras demasiado r�pido. Mir� hacia abajo, a la flecha en sus manos, con una sensaci�n de malestar. Quer�a arrojarla al mar, pero no pudo. --As� que. --Cam entrecerr� los ojos--. T� no le has dicho. Daniel se congel�. --No puedo decirle nada. No podemos perderla. --T� podr�as perderla --se burl� Cam.

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--Sabes lo que quiero decir. --Daniel se puso tenso--. Es demasiado arriesgado suponer que ella podr�a tener todo sin... --Cerr� los ojos para desterrar la imagen de la llama agonizante al rojo vivo. Pero siempre quemaba en la parte posterior de su mente, amenazando con extenderse como p�lvora. Si le dec�a la verdad y eso la mataba, esta vez ella realmente se habr�a ido. Y ser�a por su culpa. Daniel no podr�a hacer nada, �l no podr�a existir sin ella. Sus alas quemaban ante la idea. Era mejor refugiarla un poco m�s. --Qu� conveniente para ti --murmur� Cam--. S�lo espero que ella no est� decepcionada. Daniel no le hizo caso. --�De verdad crees que ella ser� capaz de aprender en esta escuela sin distracciones? --Yo... s� --respondi� lentamente Cam--. Suponiendo que estamos de acuerdo en que no habr� distracciones externas.... Eso significa que nada de Daniel y nada de Cam. Eso tiene que ser una norma fundamental. �No verla durante dieciocho d�as? Daniel no pod�a entenderlo. M�s que eso, no pod�a comprender que Luce estuviera de acuerdo con �l. Acababan de encontrarse uno al otro en esta vida y finalmente ten�an la oportunidad de estar juntos. Y, como de costumbre, explicarle los detalles podr�a matarla. No pod�a o�r hablar de sus vidas pasadas de boca de los �ngeles. Luce no lo sab�a todav�a, pero muy pronto, por su cuenta lo averiguar�a... todo. La verdad enterrada, espec�ficamente lo que Luce habr�a pensado de ella, aterraba a Daniel. Pero Luce descubri� por s� misma la �nica manera de salir de este ciclo horrible. Por esa raz�n, su experiencia en Shoreline era tan crucial. Por dieciocho d�as, Daniel podr�a arruinar muchas parias que vinieran por ella. Pero cuando la tregua hubiera terminado, todo estar�a en las manos de Luce otra vez. �nicamente en las manos de Luce. El sol se pon�a sobre el Monte Tamalpais y la niebla nocturna se fue balanceando hacia arriba. --D�jenme llevarla a Shoreline --dijo Daniel. Ser�a su �ltima oportunidad de verla. Cam lo mir� extra�amente, pregunt�ndose si concederlo o no. Por segunda vez, Daniel tuvo que forzar f�sicamente su dolorida espalda para que sus alas permanecieran en su piel. --Bien --dijo por fin Cam--. A cambio de las estrella caliente. Daniel le entreg� el arma, y Cam la guard� en el interior de su abrigo. --Ll�vala hasta la escuela y luego encu�ntrame. No metas la pata; voy a estar vi�ndote. --�Y despu�s? --T� y yo tenemos que ir de caza.

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Daniel asinti� y despleg� sus alas, sintiendo el profundo placer de la puesta en libertad de su cuerpo. Se detuvo un momento, recolectando energ�a, sintiendo el viento bruto en resistencia contra su armadura. Era hora de huir de esa maldita y fea escena con Cam, para dejar que sus alas lo llevaran de nuevo a un lugar donde pudiera ser su verdadero yo. Volver a Luce. Y de nuevo a la mentira con la que tendr�a que vivir un poco m�s. --La tregua comienza a la medianoche de ma�ana --dijo Daniel, rebot� pulverizando gran parte de la arena en la playa cuando sus rodillas se doblaron, entonces despeg� y se remont� en el cielo.

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Cap�tulo 1 Traducido por Pimienta y Yosbe Corregido Por Anelisse

Dieciocho d�as Luce plane� mantener los ojos cerrados las seis horas del vuelo desde Georgia hasta California, justo hasta el momento en el que las ruedas del avi�n tocaron el suelo en San Francisco. Medio dormida, resultaba mucho m�s f�cil fingir que ya se hab�a reunido con Daniel. Sent�a como si hubiese pasado toda una vida desde que lo hab�a visto, a pesar de que s�lo hab�an sido unos pocos d�as. Desde que le hab�a dicho adi�s a Espada y Cruz en la ma�ana del viernes, todo el cuerpo de Luce se sent�a aturdido. La ausencia de su voz, su calidez, el toque de sus alas: se hab�a metido en sus huesos, como una extra�a enfermedad. Un brazo choc� contra el de ella, y Luce abri� los ojos. Ella estaba cara a cara, con los ojos abiertos, con un chico de pelo casta�o unos a�os mayor que ella. --Lo siento --dijeron ambos al mismo tiempo, cada uno retir�ndose unos cuantos cent�metros a cada lado del apoyabrazos. Por la ventana, la vista era sorprendente. El avi�n estaba haciendo su descenso hacia San Francisco, y Luce nunca hab�a visto nada como esto antes. A medida que trazaron el lado sur de la bah�a, una bobina azul afluente parec�a atravesar la tierra en su camino hacia el mar. La corriente divid�a un campo verde vibrante en un lado de un remolino de algo de color rojo brillante y negro por el otro. Apret� la frente sobre el panel de pl�stico doble y trat� de obtener una mejor vista. --�Qu� es eso? --se pregunt� en voz alta. --Sal --respondi� el chico, se�alando. Se inclin� m�s cerca--. La han sacado del Pacifico. La respuesta era tan simple, tan... humana. Casi una sorpresa despu�s del tiempo pasado con Daniel y los otros (ella era inexperta en el uso de los t�rminos todav�a), los �ngeles y demonios. Mir� hacia el agua azul oscura, que parec�a extenderse hacia el infinito oeste. El sol sobre el agua siempre hab�a significado la ma�ana en la costa atl�ntica, donde se hab�a criado Luce. Pero aqu� era casi de noche. --T� no eres de por aqu�, �verdad? --le pregunt� su compa�ero de asiento. Luce neg� con la cabeza, pero se mordi� la lengua. Sigui� mirando por la ventana. Antes de que hubiera dejado Georgia, por la ma�ana, el Sr. Cole la hab�a entrenado sobre c�mo mantener el perfil bajo. Los otros maestros hab�an dicho que los padres de Luce hab�an solicitado un traslado. Era mentira. En cuanto a los padres de Luce, ni Callie, ni nadie lo sab�a, ella a�n estaba matriculada en Espada y Cruz. Unas semanas antes, eso la

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habr�a enfurecido. Pero las cosas que hab�an sucedido los �ltimos d�as en Espada y Cruz hab�an hecho de Luce una persona que se tomaba el mundo con m�s seriedad. Ella hab�a visto un instante de su otra vida... una de tantas que hab�a compartido antes con Daniel. Hab�a descubierto que el amor era m�s importante para ella que lo que habr�a pensado nunca que fuera posible. Y entonces lo hab�a visto todo amenazado por una mujer mayor, con un pu�al en la mano, y loca, en quien ella hab�a pensado que pod�a confiar. Hab�a m�s como la se�orita Sophia, y Luce lo sab�a. Pero nadie le hab�a dicho c�mo reconocerlos. La se�orita Sophia parec�a normal, hasta el final. Podr�a parecer como los dem�s inocentes... �como el chico de pelo casta�o sentado a su lado? Luce trag�, cruz� las manos sobre su regazo y trat� de pensar en Daniel. �l estaba llev�ndola a un lugar seguro. Luce lo imaginaba esperando en una de esas sillas de aeropuerto de pl�stico gris, los dos codos sobre las rodillas, su rubia cabeza metida entre los hombros. Meci�ndose hacia adelante y hacia atr�s en sus zapatillas Converse negras. De pie, a cada rato paseando por el carrusel de equipaje. Hubo una sacudida cuando el avi�n aterriz�. De repente estaba nerviosa. �Estar�a tan feliz de verla como ella lo estaba de verlo a �l? Se concentr� en el patr�n de color marr�n y beige de la tela del asiento delantero. Su cuello estaba r�gido debido al vuelto tan largo y su ropa ten�a un olor rancio, el olor cargado del avi�n. El suelo era de color azul marino, adaptado a una tripulaci�n que detr�s de la ventana parec�a estar tom�ndose un tiempo anormalmente largo para dirigir el avi�n a su estacionamiento. Sus rodillas se balanceaban de la impaciencia. --�Supongo que te vas a quedar en California durante alg�n tiempo? --el chico junto a ella le ofreci� una sonrisa perezosa que s�lo hizo que Luce se sintiera m�s ansiosa por levantarse. --�Por qu� dices eso? --Pregunt� r�pidamente-- �Qu� te hace pensar eso? �l parpade�. --Con esa enorme bolsa roja y todo. Luce se movi� lejos de �l. No se hab�a dado cuenta de este tipo hasta hac�a dos minutos, cuando se hab�a despertado. �C�mo sab�a �l cual era su equipaje? --Oye, nada raro --�l le dispar� una extra�a mirada--. Estaba detr�s de ti en la fila cuando nos registr�bamos. Luce sonri� torpemente. --Tengo novio --escuch� salir de su boca. Al instante, sus mejillas enrojecieron. El chico tosi�. --Entiendo. Luce hizo una mueca. No sab�a por qu� hab�a dicho eso. Ella no quer�a ser grosera, pero la luz del cintur�n de seguridad se apag� y todo lo que quer�a hacer era correr m�s all� de este tipo y del avi�n. Ten�an que haber tenido la misma idea, porque �l dio un paso hacia atr�s en el pasillo y barri� su mano hacia adelante. Con toda la cortes�a que pudo, Luce se abri� paso y se dirigi� hacia la salida.

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S�lo para quedar atrapada en un cuello de botella de lentitud agonizante en el estacionamiento. Maldiciendo en silencio a todos los Californianos ocasionales que arrastraban lo pies delante de ella. Luce se puso de puntillas y pas� de un pie a otro. Para el momento en que entr� a la terminal, se conduc�a a si misma medio loca de impaciencia. Finalmente, pudo moverse. Teji� h�bilmente entre la multitud y se olvid� de todo sobre el hombre que acababa de conocer en el avi�n. Ella olvid� sentirse nerviosa por no haber estado nunca en su vida en California... nunca hab�a ido m�s al oeste de Branson, Missouri, cuando sus padres la llevaron a ver a Yakov Smirnoff haciendo mon�logos de comedia. Y por primera vez en d�as, aunque fuera brevemente, se hab�a olvidado de las horribles cosas que hab�a visto en Espada y Cruz. Ella se dirig�a hacia la �nica cosa en el mundo que ten�a el poder de hacerla sentirse mejor. Lo �nico que podr�a hacerla sentir que todas las angustias que hab�a pasado, todas las sombras, la batalla irreal en el cementerio, y lo peor de todo, la angustia por la muerte de Penn, que val�a la pena sobrevivir. All� estaba �l. Sentado tal y como se lo hab�a imaginado, en el �ltimo bloque de sillas de triste color gris, junto a una puerta autom�tica que se manten�a abri�ndose y cerr�ndose a sus espaldas. Por un segundo, Luce se detuvo y s�lo disfrut� de la vista. Daniel usaba chanclas, unos vaqueros oscuros, que nunca hab�a visto antes, y una camiseta roja estirada por fuera, cerca del bolsillo delantero. �l ten�a el mismo aspecto, pero estaba, de alguna manera, diferente. M�s descansado de lo que hab�a estado cuando se despidieron el otro d�a. �Y precisamente eso era por lo que ella lo hab�a echado mucho de menos, o era por que su piel estaba m�s radiante de lo que recordaba? �l mir� hacia arriba y finalmente la vio. Su sonrisa pr�cticamente brillaba. Ella ech� a correr hacia �l. En un segundo, sus brazos estaban a su alrededor, con el rostro enterrado en su pecho, y Luce dej� escapar el m�s largo y profundo suspiro. Su boca encontr� la suya y se hundieron en un beso. Ella se relaj� feliz en sus brazos. No se hab�a dado cuenta hasta ahora, pero hab�a una parte de ella que se preguntaba si alguna vez volver�a a verlo, si todo lo sucedido podr�a haber sido un sue�o. El amor que sent�a, el amor rec�proco de Daniel, todo a�n se sent�a surrealista. Segu�an atrapados en un beso, Luce apretando ligeramente su b�ceps. No era un sue�o. Por primera vez desde hac�a no sab�a cu�nto tiempo, se sent�a en casa. --Est�s aqu� --le susurr� �l al o�do. --Est�s aqu�. --Los dos estamos aqu�. Se rieron y siguieron bes�ndose, comiendo cada pedacito de dulce torpeza por verse de nuevo. Pero cuando Luce menos lo esperaba, su risa se convirti� en un gimoteo. Ella buscaba la manera de decirle lo dif�cil que los �ltimos d�as hab�an sido para ella, sin nadie,

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medio dormida y atontada. Consciente de que todo hab�a cambiado. Pero, ahora, en los brazos de Daniel, ella no pod�a encontrar las palabras. --Ya lo s� --dijo �l--. Vamos a coger tu bolsa y a salir de aqu�. Luce se volvi� hacia el carrusel de equipaje y encontr� a su vecino de pie enfrente de ella, con las correas de lona de su enorme bolsa en sus manos. --Vi que se iba --dijo con una sonrisa forzada en su rostro, como si estuviera empe�ado en demostrar que sus intenciones eran buenas--. Es tuya �no? Antes de que Luce tuviera tiempo de contestar, Daniel socorri� al hombre cogiendo la pesada bolsa, con una sola mano. --Gracias, hombre. Yo la llevar� a partir de aqu� --dijo �l con suficiente decisi�n como para poner fin a la conversaci�n. El chico vio c�mo Daniel deslizaba la otra mano por la cintura de Luce y la conduc�a lejos. Esta era la primera vez desde Espada y Cruz que Luce hab�a sido capaz de ver a Daniel como el mundo lo hac�a, su primera oportunidad para preguntarse si otras personas pondr�an decir, con s�lo mirar, que hab�a algo extraordinario en �l. Despu�s pasaron a trav�s de las puertas corredizas de cristal y ella tom� su primer respiro verdadero de la Costa Oeste. El aire de principios de noviembre se sent�a fresco, r�pido y sano de alguna manera, no empapado y fr�o como el aire de Savannah esta tarde, cuando su avi�n hab�a despegado. El cielo era de un azul vivo y brillante, no hab�a nubes en el horizonte. Todo parec�a nuevo, acu�ado y limpio, incluso el apartamiento despu�s de la fila de coches reci�n lavados. Una l�nea de monta�as lo enmarcaba todo, de color marr�n tostado con ralos puntos de �rboles verdes y una colina ondulada. Ella ya no estaba en Georgia. --No puedo decir que est� sorprendido --brome� Daniel--. Te dejo salir de debajo de mi ala unos d�as y otro chico se abalanza sobre ti. Luce puso los ojos en blanco. --Vamos. Apenas hablamos. En realidad, me dorm� durante todo el vuelo --ella le dio un codazo--. So�ando contigo. Los labios fruncidos de Daniel se convirtieron en una sonrisa y le dio un beso en la parte superior de la cabeza. Ella se detuvo con ganas de m�s, sin siquiera darse cuenta de que Daniel se hab�a detenido delante de un coche. Y no cualquier coche. Un Alfa Romeo negro. La mand�bula de Luce cay� cuando Daniel abri� la puerta del pasajero. --Es... Esto --balbuce� ella--. Esto es... �Sab�as que este es absolutamente el coche de mis sue�os? --M�s que eso --Daniel se ech� a re�r--. Este sol�a ser tu coche. Se ech� a re�r cuando ella pr�cticamente salt� por sus palabras. Todav�a estaba acostumbr�ndose a que la reencarnaci�n fuera parte de su historia. Era tan injusto. Todo

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un coche que ella no pod�a recordar. Vidas completas que no pod�a recordar. Estaba desesperada por saber de ello, como si sus antiguos yo fueran hermanas de las que la hab�an separado al nacer. Apoy� su mano en el parabrisas, en busca de una brizna de algo, un deja vu. Nada. --Fue un regalo de tu gente en tu quinceavo cumplea�os hace un par de vidas. -- Daniel la mir� de reojo, como si estuviera tratando de decidir cu�nto hablar. �l sab�a que ten�a hambre de detalles, pero podr�a no ser capaz de tragarlos todos a la vez--. Acabo de comprarlo a un hombre en Reno. Lo compr� despu�s de que t�, eh... Bueno, despu�s de que... Ardiera espont�neamente, pens� Luce, llen�ndose de la amarga verdad de que Daniel no se lo contar�a. Eso era lo �nico de sus vidas pasadas: el final rara vez cambiaba. Excepto que parec�a que esta vez podr�a hacerlo. Esta vez ellos pod�an cogerse las manos, besarse, y... no sab�a qu� otra cosa podr�an hacer. Pero se mor�a por descubrirlo. Se sorprendi� a s� misma. Deber�an ser cuidadosos. Diecisiete a�os no eran suficientes y, en esta vida, Luce no quer�a quedarse esperando a ver c�mo era realmente estar con Daniel. Aclar� su garganta y dio unas palmaditas al reluciente cap� negro. --A�n corre como un campe�n. El �nico problema es... Dirigi� su mirada al peque�o maletero del convertible, luego al bolso de lona de Luce, y de regreso al maletero. S�, Luce ten�a un terrible h�bito de sobre-equipaje, era la primera en admitirlo. Pero, por una vez, no era su culpa. Arriane y Gabbe hab�an empacado sus cosas del dormitorio de Espada y Cruz, cada una de aquellas prendas de ropa negra o no-negra que ella ni hab�a tenido oportunidad de vestir. Hab�a estado demasiado ocupada despidi�ndose de Daniel, y de Penn, como para empacar. Dio un respingo, sinti�ndose culpable por estar aqu�, en California, con Daniel, tan lejos de donde hab�a dejado a su amiga enterrada. No le parec�a justo. El Sr. Cole segu�a asegur�ndole que la se�orita Sophia ser�a tratada por lo que le hab�a hecho a Penn, pero cuando Luce le hab�a presionado para saber qu� era exactamente lo que quer�a decir aquello, �l tir� de su bigote y no dijo ninguna palabra m�s. Daniel ech� un vistazo con recelo alrededor del aparcamiento y abri� el maletero, con el inmenso bolso de lona de Luce en la mano. Era imposible que cupiese, pero en ese momento un leve sonido de succi�n sali� de la parte trasera del coche y el bolso de Luce comenz� a encogerse. Un momento despu�s, Daniel cerr� r�pidamente el maletero. Luce parpade�. --�Hazlo otra vez! Daniel no re�a. Parec�a nervioso. Se desliz� en asiento del conductor y encendi� el coche sin decir una palabra. Era una cosa nueva, extra�a para Luce: ver su rostro tan

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sereno en la superficie, sin embargo, lo conoc�a lo suficientemente bien como para sentir que hab�a algo mucho m�s abajo. --�Qu� ocurre? --El Sr. Cole te advirti� sobre mantener un perfil bajo �Verdad? Ella asinti�. Daniel retrocedi� en el lugar, luego dio media vuelta para salir del aparcamiento, deslizando una tarjeta de cr�dito dentro de la m�quina en camino a la salida. --Eso fue est�pido. Deb� haberlo pensado. --�Cu�l es el problema? --Luce meti� su cabello oscuro detr�s de sus orejas mientras el auto aceleraba--. �Crees que vas a atraer la atenci�n de Cam por meter un bolso en el maletero? Daniel ten�a una mirada lejana en sus ojos y sacudi� su cabeza. --No. No la de Cam. --Un momento despu�s, el apret� la rodilla de ella--. Olvida lo que he dicho. Yo s�lo... es s�lo que ambos debemos ser cuidadosos. Luce le o�a, pero estaba demasiado abrumada para escucharlo con detenimiento. Le encantaba ver a Daniel trabajando expertamente con la palanca de cambios a medida que tomaba la rampa hacia la autopista y se mov�a r�pidamente a trav�s del tr�fico; le encantaba sentir el viento azot�ndola a trav�s del coche mientras pasaban veloces hacia la imponente ciudad de San Francisco. Le encantaba, sobre todo, simplemente estar con Daniel. En San Francisco propiamente dicho, el camino se tornaba demasiado empinado. Cada vez que alcanzaban una colina y comenzaban descender a toda velocidad otra, Luce captaba una visi�n diferente de la ciudad. Parec�a antigua y nueva al mismo tiempo: los ventanales como espejos en los rascacielos se apostaban directamente contra los restaurantes y bares que parec�an de un siglo de antig�edad. Coches diminutos alineados en las calles, estacionados en �ngulos que desafiaban la gravedad. Perros y carriolas por todas partes. La chispa azul del agua por todo el borde de la ciudad. Y la primera visi�n del dulce rojo manzana del puente Golden Gate en la distancia. Sus ojos revoloteaban de un lado a otro para mantenerse al d�a con todo lo que ve�a. Y, aunque hab�a pasado la mayor parte de los �ltimos d�as durmiendo, de repente sinti� una oleada de agotamiento. Daniel estir� su brazo alrededor de ella y le gui� la cabeza hacia su hombro. --Un hecho poco conocido acerca de los �ngeles: Somos almohadas excelentes. Luce ri�, estirando su cuello para besar su mejilla. --Probablemente no podr�a dormir --dijo, roz�ndole el cuello con su nariz. En el Puente Golden Gate, una multitud de peatones, ciclistas expandi�ndose, y corredores flanqueaban los coches. Abajo, a lo lejos, la bah�a era brillante, salpicada de barcos de velas blancas y los primeros tonos de una puesta de sol violeta.

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--Hace d�as que no nos vemos. Quiero ponerme al d�a --dijo--. Dime lo que has estado haciendo. Cu�ntamelo todo. Por un instante, crey� ver las manos de Daniel estrecharse alrededor del volante. --Si tu objetivo no es quedarte dormida --dijo, rompiendo en una sonrisa--, entonces realmente no deber�a ahondar en las minucias de la reuni�n de ocho horas de duraci�n del Concilio de �ngeles en la que me qued� atrapado todo el d�a de ayer. Ver�s, el consejo se reuni� para discutir una enmienda a la proposici�n 362B, que detalla el formulario aprobado para la participaci�n de querubines en un circuito de tercera... --Est� bien, entendido --le dijo zarande�ndolo. Daniel estaba bromeando, pero era una extra�a nueva forma de bromear. Estaba siendo realmente abierto con el hecho de ser un �ngel, lo cual le encantaba, o al menos le encantar�a, una vez que ella hubiese tenido tiempo de procesarlo. Luce a�n se sent�a como si su coraz�n y su cerebro estuvieran luchando por ponerse al d�a con los cambios en su vida. Pero estaban de nuevo juntos para siempre, as� todo era infinitamente m�s f�cil. No hab�a nada que ocultar el uno del otro, nunca m�s. Tir� de su brazo. --Al menos dime a d�nde vamos. Daniel se estremeci�, y Luce sinti� un fr�o nudo extendi�ndose en su garganta. Ella se movi� para poner su mano sobre la de �l, pero �l la apart� para reducir la velocidad del coche. --Una escuela en Fort Bragg llamada Shoreline. Las clases comienzan ma�ana. --�Nos vamos a inscribir en otra escuela? --Pregunt�--. �Por qu�? --Sonaba tan permanente. Esto se supon�a que iba a ser un viaje provisional. Sus padres ni siquiera sab�an que ella hab�a dejado el estado de Georgia. --Te gustar� Shoreline. Es muy progresista, mucho mejor que Espada y Cruz. Creo que podr�s... desarrollarte all�. Y nada podr� da�arte. La escuela tiene una protecci�n especial. Un escudo tipo... camuflaje. --No lo entiendo. �Por qu� necesito un escudo de protecci�n? Pens� que venir aqu�, lejos de la Se�orita Sof�a, era suficiente. --No es s�lo la Se�orita Sof�a --dijo Daniel tranquilamente--. Hay otros. --�Qui�nes? Puedes protegerme de Cam, o Molly, o quien sea. --Luce se ri�, pero el sentimiento fr�o en su pecho se extendi� a su est�mago. --No son Cam o Molly, tampoco. Luce, no puedo hablarte de ello. --�Conoceremos a alguien m�s all�? �Algunos otros �ngeles? --Hay algunos �ngeles all�. Ninguno que conozcas, pero estoy segura que lo har�s. Hay una cosa m�s. --Su voz era plana mientras miraba fijamente hacia adelante--. No estar� inscripto. --Sus ojos no se desviaron de la carretera--. S�lo t�. Es s�lo por poco tiempo.

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Lauren Kate --�Cu�n poco? --Unas pocas... semanas.

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Siendo Luce la que estuviera detr�s del volante, en ese momento ella habr�a frenado de repente. --�Unas pocas semanas? --Si pudiera estar contigo, lo har�a. --La voz de Daniel era tan plana, tan calmada, que hac�a que Luce estuviera m�s molesta--.Viste lo que recientemente pas� con la bolsa y la maletera. Ese fue como mi disparo de bengala hacia el cielo para dejar saber d�nde estamos. Para alertar a cualquiera que est� busc�ndome a m�, y cuando digo a m�, me refiero a ti. Soy muy f�cil de encontrar, muy f�cil de localizar. �Y eso con la bolsa? No es nada comparado con las cosas que hago cada d�a para llamar la atenci�n de... --�l sacudi� la cabeza bruscamente--. No te pondr� en peligro, Luce, no lo har�. --Entonces no lo hagas. La cara de Daniel luc�a adolorida. --Es complicado. --Y d�jame adivinar: No puedes explicarlo. --Ojala pudiera. Luce se llev� las rodillas a su pecho, apart�ndose de �l, y se recost� contra la puerta del lado del pasajero, sintiendo una especie de claustrofobia bajo el gran cielo azul de California. Por media hora, los dos estuvieron en silencio. Se adentraban y sal�an de los parches de neblina, subiendo y bajando por el rocoso y �rido terreno. Pasaron se�ales de Sonoma, y en cuanto el coche cruz� los frondosos vi�edos verdes, Daniel habl�. --Faltan tres horas m�s para Fort Bragg. �Vas a estar molesta conmigo todo ese tiempo? Luce lo ignor�. Pens� y se neg� a darle voz a cientos de preguntas, frustraciones, acusaciones y, ultimadamente, disculpas por actuar como una ni�a mimada. En el desv�o para Anderson Valley, Daniel cruz� al oeste y trat� de tomar su mano. -- �Tal vez me perdonar�as a tiempo para disfrutar nuestros �ltimos minutos juntos? Ella quer�a hacerlo. Ella realmente no quer�a pelear con Daniel ahora. Pero la fresca menci�n de que hab�a una cosa como "pocos minutos juntos", �l dej�ndola sola por razones que ella no pod�a entender y que �l se negaba a explicar, hizo a Luce ponerse nerviosa, luego aterrorizada, luego frustrada, una y otra vez. En el mar agitado que conllevaba un nuevo estado, una nueva escuela, nuevos peligros en donde fuera, Daniel era la �nica roca que ten�a para aferrarse. �Y �l estaba a punto de dejarla? �No hab�a pasado suficiente? �No hab�an pasado los dos por suficiente? No fue hasta que pasaron por unas secoyas y salieron a una estrellada noche azul ultramar que Daniel dijo algo que la desmoron�. Acababan de pasar una se�al que dec�a BIENVENIDOS A MENDOCINO, y Luce estaba viendo al oeste. Una luna llena brillaba sobre

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un grupo de edificios: un faro, torres de agua y filas de casas de madera vieja bien conservadas. En alg�n lugar m�s all� de todo eso hab�a un oc�ano que ella pod�a escuchar pero no ver. Daniel se�al� al sureste, en la oscuridad, un denso bosque de secoyas y �rboles de arce. --�Ves el remolque estacionado adelante? Ella no lo habr�a hecho si �l no lo hubiese se�alado, pero ahora Luce entrecerr� los ojos para ver un estrecho camino donde un cartel de madera con cal endurecida dec�a en letras blanqueadas CASAS RODANTES MENDOCINO. --Sol�as vivir aqu�. --�Qu�? Luce contuvo el aliento tan r�pido que empez� a toser. El estacionamiento luc�a tan triste y solo, una embotada l�nea de cajas cortadas a la misma medida se dispon�a en un barato camino de gravilla. --Eso es horrible. --Viviste aqu� antes de que fuera un estacionamiento de remolques --dijo Daniel, apartando el coche a un lado del camino--. Antes hab�a casas rodantes. Tu padre en ese tiempo trajo a tu familia de Illinois durante la fiebre del oro. --Parec�a mirar hacia adentro en alguna parte, y tristemente sacudi� su cabeza--. Sol�a ser un lugar agradable. Luce vio a un hombre calvo con barriga arrastrando a un perro naranja sarnoso con una correa. El hombre estaba usando una camiseta blanca y unos boxers de lana. Luce no se ve�a all� de ning�n modo. Sin embargo, era muy claro para Daniel. --Ten�an una cabina de dos cuartos, y tu madre era una terrible cocinera, as� que todo el lugar ol�a a repollo. Ten�an esas cortinas a cuadros azules que yo sol�a abrir de manera para subir por tu ventana en las noches despu�s de que tus padres estuvieran dormidos. El carro estaba estacionado. Luce cerr� sus ojos y trat� de luchar contra sus est�pidas l�grimas. Escuchar la historia de ellos la hizo sentir posible e imposible. Escucharla tambi�n la hizo sentir extremadamente culpable. Se hab�a unido con ella durante tanto tiempo, a lo largo de tantas vidas. Hab�a olvidado lo bien que �l la conoc�a. M�s de lo que se conoc�a a si misma. �Sabr�a Daniel lo que estaba pensando ahora? Luce se pregunt� si, de alguna manera, ser�a m�s f�cil ser ella y nunca recordar a Daniel, lo que era para �l pasar esto una y otra vez. Si �l dec�a que ten�a que irse por unas pocas semanas y no explicarle el por qu�... ella ten�a que confiar en �l. --�C�mo fue la primera vez que me conociste? --pregunt� ella. Daniel sonri�. --Cortaba le�a a cambio de comida en ese entonces. Una noche cerca de la hora de cenar, estaba caminando por tu casa. Tu madre cocinaba el repollo, y ol�a tan mal que casi me salto tu casa. Pero luego te vi en la ventana. Estabas cociendo. No pod�a apartar mis ojos de tus manos.

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Luce mir� sus manos, sus p�lidos, afilados dedos y sus peque�as y cuadradas palmas. Se pregunt� si siempre hab�an lucido igual. Daniel las alcanz� a trav�s del panel de mandos. --Son tan suaves como lo eran entonces. Luce agit� su cabeza. Ella amaba la historia, quer�a escucharla mil veces m�s, pero no era lo que hab�a querido decir. --Quiero saber sobre la primera vez que me conociste -- dijo--. La primera vez verdadera. �C�mo fue? Luego de una larga pausa, finalmente dijo: --Se est� haciendo tarde. Ellos te esperan en Shoreline antes de la medianoche. Pis� el acelerador, tomando hacia la izquierda al centro de Mendocino. En el retrovisor, Luce vio el estacionamiento de casas rodantes volverse m�s peque�o, oscuro, hasta que desapareci� completamente. Pero luego, unos segundos despu�s, Daniel estacion� el coche en frente de un restaurante 24 horas, vac�o, con paredes amarillas y ventanas que llegaban del techo al suelo. El bloque estaba lleno de edificios extravagantes y pintorescos que recordaban a Luce una versi�n menos congestionada de la costa de Nueva Inglaterra cerca de su vieja escuela de New Hampshire, Dover. La calle estaba pavimentada con adoquines desiguales que brillaban a la luz amarilla de las farolas a lo alto. En su extremo, el camino parec�a caer directamente al mar. Un s�bito fr�o la cubri�. Tuvo que pasar por alto su reflexivo miedo a la oscuridad. Daniel le explic� acerca de las sombras, que no hab�a nada que temer de ellas, que eran simplemente mensajeros. Que deber�a haber sido tranquilizante, a excepci�n de lo dif�cil que era ignorar el hecho que hab�a cosas m�s grandes a las que temer. --�Por qu� no me lo dir�s? --Ella no pudo evitarlo. No sab�a por qu� sent�a que era tan importante preguntarle. Si ella iba a confiar en Daniel cuando �l le dijo que ten�a que abandonarla despu�s de su anhelo de toda la vida para esta reuni�n, bueno, quiz�s ella s�lo quer�a entender el origen de esa confianza. Saber cu�ndo y c�mo comenz�. --�Sabes lo que mi apellido significa? --dijo, sorprendi�ndola. Luce se mordi� el labio, tratando de recordar la investigaci�n que Penn y ella hicieron. --Recuerdo a la Se�orita Sof�a diciendo algo acerca de los Vigilantes. Pero no s� lo que significa, o si se supone que deber�a de creer en ella. Sus dedos fueron hasta su cuello, al lugar donde hab�a estado el cuchillo de la Se�orita Sof�a. --Ella ten�a la raz�n. Los Grigoris son un clan. Son un clan nombrado en pos de m�, en realidad. Porque ellos observaban y aprend�an de lo que pasaba cuando... cuando yo todav�a era bienvenido en el Cielo. Y en el tiempo cuando t� eras... bueno, todo esto sucedi� mucho tiempo atr�s, Luce. Es dif�cil para m� recordar la mayor parte de ello. --�Donde? �D�nde estaba yo? --presion� ella--. Recuerdo a la se�orita Sof�a diciendo algo acerca de los Grigoris relacion�ndose con mujeres mortales. �Es eso lo que pas�? �T�...? �l la mir�. Algo cambi� en su rostro, y en la luz de la luna oscura, Luce no pod�a decir lo que significaba. Era casi como si estuviera aliviado de que ella lo hubiera imaginado, as� que no ten�a que ser el que lo explicara.

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--La primera vez que te vi --Daniel continu�--, no hab�a diferencia de las otras veces que te vi desde entonces. El mundo era nuevo, pero t� siempre eras igual. Fue... --Amor a primera vista. --Esa parte ella la sab�a. �l asinti�. --Simplemente, como siempre. La �nica diferencia fue, al principio, que estabas fuera de mis l�mites. Estaba siendo castigado, y me enamor� de ti en el peor de los momentos. Las cosas estaban muy violentas en el cielo. Por lo que... soy... esperaba poder mantenerme alejado de ti. Eras una distracci�n. El foco estaba supuestamente en ganar la guerra. Es la misma guerra que todav�a sigue. --Suspir�--. Y, por si no lo has notado, todav�a estoy muy distra�do. --As� que eras un �ngel de rango superior --murmur� Luce. --Cierto. --Daniel luc�a miserable, haciendo una pausa, y luego, cuando volvi� a hablar, mordiendo las palabras--: Fue una ca�da de una de las m�s altas perchas. Por supuesto. Daniel ten�a que ser importante en el Cielo para causar una ruptura tan importante. Para que su amor hacia una chica mortal estuviera tan fuera de los l�mites. --�Renunciaste a todo? �Por m�? �l toc� su frente con la de ella. --No cambiar�a nada. --Pero yo era nada --dijo Luce. Ella se sinti� pesada, como si fuese arrastrada. Arrastr�ndolo a �l--. �Has dado demasiado! --Se sinti� enferma del est�mago--. Y ahora estas maldito para siempre. Apagando el carro, Daniel le dio una triste sonrisa. --Tal vez no sea para siempre. --�A qu� te refieres? --Vamos --dijo, saltando del carro y yendo a abrir su puerta--. Vamos a dar un paseo. Se encamin� al final de la calle, que no era un callej�n sin salida despu�s de todo, pero daba lugar a un acantilado empinado que continuaba hacia el agua. El aire era fresco y h�medo con el roc�o del mar. Justo a unos pasos a la izquierda, hab�a un sendero. Daniel tom� su mano y se movi� a la orilla del acantilado. --�A d�nde vamos? --pregunt� Luce. Daniel le sonri�, enderezando sus hombros, y despleg� sus alas. Lentamente, se extendieron hacia arriba y por fuera de sus hombros, desplegando con una serie casi inaudible de suaves chasquidos y crujidos. Completamente flexionadas, hicieron un suave sonido, como un edred�n de plumas coloc�ndose sobre una cama. Por primera vez, Luce not� que en la parte de atr�s de la franela de Daniel hab�a dos peque�as, de alg�n modo invisibles, ranuras, que se separaban ahora para que sus alas se deslizaran a trav�s de ellas. �Toda la ropa de Daniel ten�a estas angelicales alteraciones? �O ten�a ciertas cosas especiales que �l usaba cu�ndo sab�a que planeaba volar? De cualquier manera, sus alas nunca fallaban en dejar a Luce sin palabras.

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Eran enormes, elev�ndose tres veces m�s altas que Daniel, curvadas hacia el cielo y hacia los lados como amplias velas blancas. Su amplia extensi�n captaba la luz de las estrellas y la reflejaba con m�s intensidad, de modo que resplandec�a con un brillo iridiscente. Cerca de su cuerpo se oscurec�an, una sombra de un color crema como la rica tierra, donde se reun�an con los m�sculos de sus hombros. Pero a lo largo de sus bordes afilados, crec�an delgadas y brillantes, volvi�ndose casi transparentes en las puntas. Luce las miraba, absorta, tratando de recordar la l�nea de cada gloriosa pluma, para mantener todo aquello dentro de ella cuando �l se fuese. �l reluc�a tan resplandeciente que el sol podr�a haber tomado luz de �l. La risa de sus ojos violeta le dec�a cu�n bien �l se sent�a por dejar en libertad sus alas. Tan bien como Luce se sent�a cuando estaba envuelta en ellas. --Vuela conmigo --le susurr�. --�Qu�? --No voy a verte por un tiempo. Tengo que darte algo para que me recuerdes. Luce lo bes� antes de que �l pudiera decir nada m�s, enlazando sus dedos alrededor de su cuello, apret�ndolo tan fuertemente como pod�a, con la esperanza de darle algo para que la recordara, tambi�n. Con la espalda de ella recostada contra su pecho, y la cabeza sobre su hombro, Daniel traz� una l�nea de besos que bajaban por su cuello. Ella contuvo su aliento, esperando. Entonces �l dobl� sus piernas y con gracia se abalanz� hacia el borde del acantilado. Estaban volando. Lejos de la rocosa plataforma de la l�nea costera, sobre las plateadas olas chocando m�s abajo, formaban arcos en el cielo, como si estuvieran remont�ndose a la luna. El abrazo de Daniel la escudaba de cada agitada r�faga de viento, de cada roce del fr�o oc�ano. La noche estaba completamente quieta. Como si fueran las �nicas dos personas que quedaran en el mundo. --Esto es el Cielo, �no? --le pregunt�. Daniel ri�. --Desear�a que lo fuera. Tal vez un d�a no muy lejano. Cuando hab�an volado lo suficientemente lejos para que no pudiese verse la tierra ni nada alrededor de ellos, Daniel vir� delicadamente hacia el norte, y se abalanzaron sobre una amplio arco pasando la ciudad de Mendocino, que brillaba en todo su esplendor en el horizonte. Estaban muy por encima del edificio m�s alto de la ciudad y movi�ndose incre�blemente r�pido. Sin embargo, Luce nunca se hab�a sentido m�s segura o m�s enamorada en su vida. Y luego, todo fue demasiado r�pido, estaban descendiendo, acerc�ndose gradualmente a un borde diferente del acantilado. El sonido del oc�ano se hizo m�s fuerte de nuevo. Un oscuro camino bifurcaba a la carretera principal.

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Cuando sus pies tocaron ligeramente abajo en un trozo fresco de la hierba espesa, Luce suspir�. --�D�nde estamos? --pregunt�, aunque por supuesto ya lo sab�a. La escuela Shoreline. Podr�a ver una enorme edificaci�n en la distancia, pero desde aqu� parec�a completamente oscura, simplemente una figura en el horizonte. Daniel la mantuvo presionada contra �l, como si estuvieran a�n en el aire. Ella estir� su cabeza para ver su expresi�n. Los ojos de Daniel estaban h�medos. --Aquellos quienes me maldijeron est�n a�n observando, Luce. Lo han estado haciendo durante milenios. Y no quieren que estemos juntos. Har�n cualquier cosa que puedan para detenernos. Es por eso no es seguro para m� permanecer aqu�. Asinti�, los ojos le picaban. --Pero, �por qu� estoy yo aqu�? --Porque har� cualquier cosa que est� a mi alcance para mantenerte a salvo, y este ahora es el mejor lugar para ti. Te amo, Luce. M�s que a cualquier cosa. Volver� contigo tan pronto como pueda. Quiso protestar, pero se contuvo. �l lo hab�a dado todo por ella. Cuando la liber� de su abrazo, abri� la palma de su mano y una peque�a figura roja dentro de ella comenz� a crecer. Su bolso de lona. Lo hab�a tomado de la parte de atr�s del auto sin que ella siquiera lo notara, carg�ndolo todo el camino dentro de su mano. En s�lo pocos segundos, se hab�a expandido completamente, de regreso a su tama�o original. Si no hubiera estado tan destrozada por lo que significaba que �l se la entregara, a Luce le hubiera encantado el truco. Una sola luz se encendi� en el interior del edificio. Una silueta apareci� en la puerta. --No es por mucho tiempo. Tan pronto como las cosas est�n m�s seguras, vendr� por ti. Su mano caliente le apret� la mu�eca y, antes de que se diera cuenta, Luce se vio envuelta en su abrazo, atra�da por sus labios. Dej� que todo lo dem�s se disipara, permitiendo a su coraz�n desbordarse. Tal vez ella no pod�a recordar sus vidas anteriores, pero cuando Daniel la besaba, ella se sent�a cerca del pasado. Y del futuro. La figura en el camino de la entrada estaba caminando hacia ella, una mujer vestida con un corto vestido blanco. El beso que Luce hab�a compartido con Daniel era demasiado dulce para ser tan breve, y la dej� tan sin aliento como lo hac�an siempre los besos entre ellos. --No te vayas --susurr�, con sus ojos cerrados. Todo estaba pasando muy r�pido. No pod�a dejar ir a Daniel. No a�n. Ni siquiera cre�a que pudiera. Sinti� la r�faga de aire que indicaba que �l ya hab�a despegado. Su coraz�n se fue tras de �l mientras abr�a sus ojos y ve�a el �ltimo trazo de sus alas desapareciendo en una nube, dentro de la oscura noche.

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Cap�tulo 2 Traducido por Anelisse, Pimienta Corregido por Haushiinka

Diecisiete D�as Thwap. Luce hizo una mueca y se frot� la cara. Su nariz picaba. Thwap. Thwap. Ahora era en los p�mulos. Sus p�rpados derivaban abiertos y, casi inmediatamente, ella arrug� su cara de sorpresa. Una joven limpiadora regordeta y rubia, con la boca sombr�amente marcada y las cejas pobladas estaba inclinada sobre ella. Su pelo estaba apilado desordenadamente en la parte superior de su cabeza. Llevaba unos pantalones de yoga y un top cruzado de camuflaje que hac�a juego con sus ojos color verde avellana con manchas. Ella llevaba una pelota de ping-pong entre sus dedos, a punto de tirarla. Luce se revolvi� hacia atr�s en su ropa de cama y se cubri� la cara. Su coraz�n ya herido por la ausencia de Daniel. No necesitaba m�s dolor. Ella mir�, todav�a tratando de recuperar su coj�n, y recordado que se hab�a derrumbado sobre la cama de manera indiscriminada la noche anterior. La mujer de blanco que hab�a aparecido en la estela de Daniel se hab�a presentado como Francesca, una de las profesoras en Shoreline. Incluso en su aturdido estupor, Luce se dio cuenta de que la mujer era hermosa. Ella se encontraba a mitad de sus treinta, con el pelo rubio cepillando los hombros, los p�mulos redondos, y las caracter�sticas grandes y suaves. �ngel, Luce decidi� casi al instante. Francesca no hizo ninguna pregunta sobre la forma de la sala de Luce. Ella debe haber estado esperando que bajara la pasada noche, y debi� sentir el agotamiento total de Luce. Ahora bien, esta desconocida que hab�a arrojado a Luce de nuevo en la conciencia parec�a a punto de tirar otra bola. --Bien --dijo ella con voz ronca--. Est�s despierta. --�Qui�n eres? --Pregunt� Luce so�olienta. --Qui�n eres t�, m�s bien. Aparte de la extra�a que encuentro en cuclillas en mi habitaci�n cuando despierto. Adem�s de la ni�a que interrumpe mi mantra por la ma�ana con sus extra�os y personales balbuceos en sue�os. Soy Shelby. Enchant�e. No es un �ngel, supuso Luce. S�lo una chica Californiana con un fuerte sentido del derecho. Luce se sent� en la cama y mir� a su alrededor. La habitaci�n era un poco estrecha, pero estaba muy bien decorada, con pisos de madera de color claro, una chimenea, un horno de microondas, dos profundos escritorios, libreros amplios y empotrados que hac�a las veces una escalera a lo que ahora Luce se dio cuenta que era la litera de arriba. Ella pod�a ver un cuarto de ba�o privado a trav�s de una puerta corredera de madera. Y tuvo que parpadear algunas veces para estar segura... una vista al mar por la

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ventana. Nada mal para un chica que hab�a pasado el �ltimo mes mirando hacia un viejo cementerio en una habitaci�n m�s adecuada para un hospital que una escuela. Pero, entonces, al menos ese viejo cementerio y ese cuarto hab�an querido decir que estaba con Daniel. Ella hab�a comenzado apenas a conseguir sentirse c�moda en Espada y Cruz. Y ahora de vuelta a empezar de cero. --Francesca no mencion� nada acerca de que yo tuviera una compa�era de habitaci�n. --Luce supo al instante por la expresi�n del rostro de Shelby que esta era una cosa err�nea para decir. As� que en su lugar tom� una r�pida ojeada a la decoraci�n de Shelby. Luce nunca hab�a confiado en sus propios instintos en dise�o de interiores, o tal vez nunca hab�a tenido la oportunidad de disfrutarlo. No hab�a pegado alrededor de Espada y Cruz lo suficiente como para hacer mucha decoraci�n, pero incluso antes de eso, en el cuarto que hab�a tenido en Dover hab�a tenido los muros blancos y vac�os. "Est�ril chic", hab�a dicho Callie una vez. Esta habitaci�n, por otro lado... ten�a... hab�a algo que era extra�o... maravilloso. Variedades de plantas que nunca hab�a visto antes se alineaban en macetas en la ventana; banderas de oraci�n se encadenan a trav�s del techo. Una colcha de retazos de colores apagados se deslizaba fuera de la litera de arriba, la mitad obstruyendo la vista de Luce de un calendario astrol�gico grabado sobre el espejo. --�Qu� cre�as? Que ellos iban a limpiar el cuarto del decano s�lo porque eres Lucinda Price? --Um, �no? --Luce sacudi� la cabeza--. Eso no es en absoluto lo que quer�a decir. Espera, �c�mo sabes mi nombre? --�As� que eres Lucinda Price? --La muchacha de los ojos verdes-moteados parec�a fijarse en el pijama gris y andrajoso de Luce--. Soy afortunada. Luce enmudeci�. --Lo siento. --Exhal� Shelby y ajust� su tono, estacion�ndose a s� misma en el borde de la cama de Luce--. Soy hija �nica. Le�n... es mi terapeuta... �l est� tratando de hacerme ser menos severa cuando me encuentro por primera vez a la gente. --�Est� funcionando? --Luce tambi�n era hija �nica, pero ella no era desagradable con todo extra�o con el que entraba en contacto. --Lo que quiero decir es... --Shelby se movi� inc�moda--. No estoy acostumbrado a compartir. �Podemos...? --Se golpe� la cabeza-- �...rebobinar? --Eso estar�a bien. --Est� bien. --Shelby tom� una respiraci�n profunda--. Frankie no te mencion� que ten�as un compa�ero de habitaci�n la �ltima noche porque entonces ella lo hubiera notificado... o, si ya se hab�a dado cuenta, darse cuenta... que no estaba en la cama cuando llegaste. Vine a trav�s de esa ventana... --se�al�--, a eso de las tres. Por la ventana, Luce pod�a ver una gran conexi�n con una porci�n en �ngulo de la cubierta. Se imagin� a Shelby lanz�ndose a trav�s de una red completa de repisas en el

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techo para volver aqu� a mitad de la noche. Shelby hizo un show de bostezos. --Mira, cuando se trata de los ni�os Nefilim en Shoreline, la �nica cosa con la que los profesores son estrictos es con el pretexto de la disciplina. La disciplina en s� misma no hace tanto que existe. Aunque, por supuesto, Frankie no va a advert�rselo a la chica nueva. Especialmente no a Lucinda Price. Ah� estaba de nuevo. El borde en la voz de Shelby cuando dijo el nombre de Luce. Luce quer�a saber qu� significaba eso. �Y d�nde hab�a estado Shelby hasta las tres? �C�mo hab�a entrado por la ventana en la oscuridad sin golpear cualquiera de las plantas de abajo? �Y qui�nes eran los ni�os Nefilim? Luce ten�a repentinos recuerdos vivos de la jungla de su gimnasio mental a trav�s de la que Arriane la hab�a llevado cuando se conocieron. La escabrosa decoraci�n en la mitad de la habitaci�n de su compa�era de cuarto se parec�a mucho a la de Arianne, y Luce record� una similar manera de s�-quenunca-ser�-tu-amiga en su primer d�a en Espada y Cruz. Pero aunque Arianne hab�a parecido intimidante e incluso un poco peligrosa, hab�a algo desconcertantemente encantador en ella desde el principio. La nueva compa�era de Luce, por el contrario, parec�a molesta. Shelby se levant� de la cama y pesadamente entr� al ba�o para lavarse los dientes. Despu�s de buscar a trav�s de su bolso para buscar su cepillo de dientes, Luce sigui� y se�al� t�midamente la pasta de dientes. --Me olvid� la m�a. --Sin duda, el resplandor de tu celebridad se ceg� a las necesidades peque�as de la vida --dijo Shelby, pero ella levant� el tubo y lo extendi� hacia Luce. Ellas se cepillaron en silencio durante unos diez segundos, hasta que Luce no pod�a soportarlo m�s. Escupi� una bocanada de espuma. --�Shelby? Con la cabeza en el vientre del lavabo de porcelana, Shelby escupi� y dijo: --�Qu�? En lugar de hacer cualquiera de las preguntas que hab�an estado corriendo por su cabeza un minuto antes, Luce se sorprendi� y pregunt�: --�Qu� estaba diciendo en mi sue�o? Esta ma�ana era la primera en al menos un mes de v�vidos y complicados sue�os sobre Daniel, en que Luce hab�a despertado incapaz de recordar una sola cosa de su sue�o. Nada. Ni un solo roce de un ala de �ngel. Ni un beso de sus labios. Ella mir� a la cara �spera de Shelby en el espejo. Luce necesitaba a la chica para ayudarla a remover su memoria. Ella debe haber estado so�ando con Daniel. Si no lo hubiera hecho... �Qu� podr�a significar? --Ni idea --dijo Shelby finalmente--. Fueron comentarios apagados e incoherentes. La pr�xima vez, trata de enunciar. --Ella sali� del ba�o y se puso un par de sandalias de color naranja--. Es la hora del desayuno, �vienes o que? Luce se escurri� fuera del ba�o. --�Qu� me pongo? --Ella todav�a estaba en pijama. Francesca no hab�a dicho nada anoche sobre el c�digo de vestimenta. Pero entonces, ella tampoco hab�a mencionado nada sobre la situaci�n de su compa�era de habitaci�n. Shelby se encogi� de hombros. --�Qu� soy yo? �La polic�a de la moda? Lo que lleve menos tiempo. Estoy hambrienta.

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Luce se puso un par de Jeans ajustados y un jersey negro envolvente. Le habr�a gustado pasar unos minutos m�s con su aspecto el primer d�a de escuela, pero ella agarr� su mochila y sigui� a Shelby hacia la puerta. El pasillo era diferente a la luz del d�a. En todas partes se ve�an las ventanas brillantes, de gran tama�o con vistas al mar, o librer�as repletas de gruesos libros, con tapas duras de colores. Los pisos, las paredes, los techos empotrados y empinados, curvas escaleras de la misma madera de arce utilizada para construir los muebles de dentro de la habitaci�n de Luce. Deber�an haber dado a aquel lugar la sensaci�n de una c�lida caba�a de troncos, salvo que el dise�o de la escuela era tan intricado y extravagante como los dormitorios de Espada y Cruz hab�an sido de aburridos y sencillos. Cada pocos pasos, el pasillo parec�a que se separaba en afluentes pasillos peque�os, con escaleras de caracol llev�ndote m�s dentro del laberinto con poca luz. Dos tramos de escaleras y lo que parec�a una puerta secreta despu�s, Luce y Shelby pasaron a trav�s de un conjunto de ventanales de doble cristal hacia la luz del d�a. El sol era muy brillante, pero el aire era bastante fresco, por lo que Luce se alegr� de haberse puesto un su�ter. Ol�a como al oc�ano, pero no era realmente como en casa. Menos salada, m�s calc�reo que la orilla de la Costa Este. --El desayuno se sirve en la terraza. --Shelby se�al� a una amplia extensi�n verde de tierra. Este c�sped estaba bordeado en los tres lados por espesos arbustos de hortensia azul y en el cuarto por un acantilado, directamente al mar. Para Luce era dif�cil de creer cu�n hermoso era el entorno de la escuela. Ella no pod�a imaginar la posibilidad de permanecer en el interior el tiempo suficiente para hacer o seguir una clase. Cuando se acercaron a la terraza, Luce vio otro edificio, una estructura larga, rectangular con tejas de madera y con cristales adornados de alegre color amarillo. Con el signo de una gran mano tallada colgada encima de la entrada: "SALA DE RANCHO", ley� entre comillas, como si tratara de ser ir�nico. Era sin duda el rancho m�s bonito que Luce hab�a visto nunca. La terraza estaba llena de muebles de hierro encalado y aproximadamente alrededor de un centenar de estudiantes, tratando de relajarse, que Luce nunca hab�a visto. La mayor�a de ellos ten�an sus zapatos fuera, y los pies apoyados en las mesas mientras com�an en platos un elaborado desayuno. Huevos Benedict, gofres cubiertos de frutas belgas, cu�as de rico aspecto, quiche de hojaldre de relleno de espinacas. Los ni�os estaban leyendo el peri�dico, charlando en los tel�fonos m�viles, jugando al cricket en el c�sped. Luce hab�a o�do hablar de ni�os ricos en Dover, pero en la Costa Este, los ni�os ricos estaban api�ados y estirados, sin tomar el sol y sin preocupaciones. Toda la escena parec�a m�s bien el primer d�a de verano que un martes a principios de noviembre. Todo era tan agradable, que era dif�cil mirar casi de mala gana las miradas de autosatisfacci�n en las caras de estos ni�os... Casi. Luce intent� imaginar a Arriane aqu�, lo que pensar�a de Shelby o este comedor junto al mar, c�mo ella probablemente no sabr�a qu� hacer, de qu� burlarse primero. Luce deseaba poder recurrir ahora a Arriane. Ser�a bueno poder re�rse. Mirando a su alrededor, accidentalmente atrap� los ojos de un par de estudiantes. Una muchacha bonita con la piel aceitunada, un vestido de lunares, y una bufanda verde

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atada en el pelo de color negro brillante. Un hombre de pelo rubio y unos hombros anchos delante de una enorme pila de panqueques. El instinto de Luce era apartar su cabeza tan pronto como ella hiciera contacto visual --siempre la apuesta m�s segura al Cara o Cruz. Pero... ninguno de estos ni�os la fulmin� con la mirada. La mayor sorpresa Shoreline no era el mar cristalino o la c�moda terraza de desayuno, o el aura del montones-de-dinero que se cern�an sobre todos. Era que aqu� todos los estudiantes estaban sonriendo. Bueno, la mayor�a de ellos estaba sonriendo. Cuando Shelby y Luce alcanzaron una mesa desocupada, Shelby recogi� un cartel peque�o y lo ech� al suelo. Luce se inclin� a un lado para ver la palabra RESERVADA escrito en ella, cuando un ni�o de su edad con un traje de camarero completamente negro se acerc� con una bandeja color de plata. --Um, esta mesa es del re... --�l empez� a decir, con la voz quebr�ndose a destiempo. --Caf�, solo --Shelby dijo abruptamente, entonces le pregunt� a Luce--. �Qu� quieres t�? --Uh, lo mismo --dijo Luce, inc�moda al ser atendida--. Quiz�s con un poco de leche. --Los becarios. Tienen que trabajar como esclavos para sobrevivir. --Shelby rod� sus ojos hacia Luce cuando el camarero se alej� para conseguir sus caf�s. Ella recogi� el diario "Cr�nica de San Francisco" del medio de la mesa y despleg� la p�gina delantera con un bostezo. Luce hab�a tenido bastante con esta vuelta alrededor. --Eh. --Ella empuj� el brazo de Shelby abajo para que pudiera ver su rostro detr�s del papel. Las cejas de Shelby se levantaron por la sorpresa--. Yo era becada --le dijo Luce--. No en mi �ltima escuela, pero si en la anterior... Shelby se encogi� de hombros, apartando la mano de Luce. --�Debo estar impresionada por esa parte de tu curr�culum vitae, tambi�n? Luce estaba a punto de preguntarle qu� era lo que Shelby hab�a o�do hablar de ella cuando sinti� una c�lida mano sobre su hombro. Francesca, la profesora que Luce hab�a conocido ayer por la noche, en la puerta, sonre�a hacia ella. Era alta, con un porte imperioso, y era eso en conjunto lo que le daba estilo como sin esfuerzo. El suave pelo rubio de Francesca se volcaba limpiamente a un lado. Sus labios eran de color rosa brillante. Llevaba un elegante vestido negro ajustado con un cintur�n azul y tacones de aguja con los dedos descubiertos a juego. Era el tipo de conjunto que har�a a cualquiera sentirse poco elegante en comparaci�n. Luce dese� haberse puesto rimel por lo menos. Y quiz�s no llevar sus Converse sucias de barro. --Oh, bueno, veo que las dos conectaron. --Francesca sonri�--. �Sab�a, que har�as amigos r�pidamente! Shelby se qued� en silencio, pero su papel cruji�. Luce s�lo se aclar� la garganta.

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--Creo que encontrar�s Shoreline muy simple, Luce. Est� dise�ado de esa manera. Para que la mayor�a de nuestros estudiantes dotados se sientan a gusto. --�Dotados? --Claro, puedes venir a m� con cualquier pregunta. O simplemente apoyarte en Shelby. Por primera vez en toda la ma�ana, Shelby se ech� a re�r. Su risa era algo �spera, ronca, el tipo de risa ahogada que Luce habr�a esperado de un anciano, un fumador empedernido, no de una adolescente entusiasta del yoga. Luce pod�a sentir su cara contraerse hasta fruncir el ce�o. La �ltima cosa que ella quer�a era "sentirse a gusto" en la Shoreline. Ella no pertenec�a a este lugar, con un mont�n de ni�os mimados dotados en un acantilado con vista al mar. Ella pertenec�a a la gente real, la gente con alma, en lugar de raquetas de squash, que sab�an c�mo era la vida. Ella pertenec�a a Daniel. Todav�a no ten�a idea de lo que estaba haciendo aqu�, que no fuera esconderse temporalmente mientras que Daniel se hizo cargo de su... lucha. Despu�s de eso, �l iba a llevarla de vuelta a casa. O algo as�. --Bien, las ver� a ambas en clase. �Disfrute del desayuno! --Francesca dijo por encima del hombro mientras se alejaba--. �Prueba el quiche! --Ella levant� la mano, se�alando al camarero para que llevara un plato a cada chica. Cuando se fue, Shelby tom� un gran sorbo de su caf� y se limpi� la boca con el dorso de la mano. --Um, Shelby... --�Has o�do hablar de comer en paz? Luce dej� de golpe su taza de caf� en su platillo y esper� con impaciencia que el camarero nervioso soltara las quiches y desapareciera de nuevo. Una parte de ella quer�a encontrar otra mesa. Hab�a felices zumbidos de conversaci�n a su alrededor. Y si no pod�a unirse a ninguna de ellos, sentarse sola ser�a mejor que estar as�. Pero ella estaba desconcertada por lo que Francesca hab�a dicho. �Por qu� elegir a Shelby como compa�era de habitaci�n cuando estaba claro que la chica era totalmente aborrecible? Luce cort� un bocado de quiche y lo sostuvo alrededor en su boca, sabiendo que no ser�a capaz de comer hasta que ella hablara. --De acuerdo, s� que soy nueva aqu�, y por alguna raz�n te molesta. Supongo que ten�as una habitaci�n individual antes que yo llegara, no lo s�. Shelby baj� el papel justo debajo de sus ojos. Y arque� las cejas. --Pero no soy tan mala. �Y qu� si tengo un par de preguntas? Perd�name por no venir a la escuela sabiendo qu� diablos son los Nephermans... --Nephilim.

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--Da igual. No me importa. No tengo ning�n inter�s en hacer de ti mi enemiga... lo que significa que esto --dijo Luce, se�alando al espacio entre ellas--, est� viniendo de ti. Entonces, �cu�l es tu problema, de todos modos? El lado de la boca de Shelby temblaba. Dobl�, dej� el peri�dico y se recost� en su silla. --T� debes preocuparte del Nephilim. Vamos a ser tus compa�eras de clase. --Ella ech� su mano fuera, agit�ndola en la terraza--. Observa el precioso y privilegiado alumnado de la Escuela de Shoreline. La mitad de estos idiotas nunca los ver�s de nuevo, exceptuando cuando sean objeto de nuestras bromas. --�Nuestras? --S�, est�s en el "programa de honor" de Nephilim, pero no te preocupes, el caso es que no eres muy brillante. --Luce resopl�--. El tema del talento es s�lo para encubrir, para guardarte lejos de los Nephs sin que nadie resulte nada sospechoso, de hecho la �nica persona que haya resultado sospechosa fue Beaker Brandy. --�Qui�n es Beaker Brandy? --Pregunt� Luce, inclin�ndose para no gritar sobre el ruido de las olas chocando sobre la orilla --Es de Grado A, un nerd --Shelby cabece� como un ni�o regordete vestido con tela escocesa que acaba de tirar su yogurt en libros de texto en forma masiva--. Sus padres nunca aceptaron el hecho de que no fuera aceptado en la clases de honores, cada semestre emprenden una campa�a, �l trae en las puntuaciones de Mesa los resultados de la feria del libro, impresionantes premios Noveles y todo el asunto, pero cada semestre Francesca tiene que hacer simples pruebas para mantenerlo fuera. --Ella solt� un bufido--. �Hey! Beaker, resuelves el cubo de Rubik en menos de treinta segundos --Shelby chasque� la lengua contra los dientes--, excepto que el nimrod ya pas�. --�Pero si se trata de un encubrimiento? --Luce pregunt� sinti�ndose algo mal por Beaker--. �Cu�l es el pretexto para hacerlo? --Por la gente como yo, somos Nephilim. N-E-P-H-I-L-I-M, esto quiere decir que llevo al �ngel en mi ADN. Mortales, inmortales, pasajeros. Tratamos de no discriminar. --�No deber�a ser en singular, ya sabes Nephil, como querub�n de querubines o seraf�n de serafines? Shelby frunci� el ce�o --�En serio te gustar�a ser llamada nephil? Suena a una bolsa donde cargas tu verg�enza, no gracias. Es Nephilim no importa de cu�ntos est�s hablando. As� que Shelby era una especie de �ngel. Era extra�o. No actuaba ni encajaba en la pieza. Ella no era magnifica como Daniel, Cam o Francesca, no pose�a un magnetismo como el de Roland o Arriane. Ella s�lo parec�a de mal humor. --Es como la escuela de preparaci�n de �ngeles --Dijo Luce--. �Pero para qu�? �Entras a la universidad despu�s de esto? --Depende de lo que el mundo necesita, muchos se toman un a�o sab�tico antes de Nephilim Corp. Consigues un viaje, un romance con un extranjero, etc�tera. Pero esto es s�lo cuando, t� sabes, hay paz relativa, en momentos as�...

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Lauren Kate --�Qu�?

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Shelby parec�a estar comi�ndose las palabras. --S�lo depende de qui�n eres. Todo el mundo, ya sabes, tiene diversos grados de poder --continu�, como si leyera la mente de Luce--. En caso de un desliz en su �rbol geneal�gico en escala. En tu caso... Esto Luce lo sab�a. --Estoy aqu� debido a Daniel. Shelby tir� la servilleta sobre el plato vac�o y se puso de pie. --�sta es una sorprendente manera de lanzarte contra ti misma, Luce, la muchacha de un pez-gordo de novio movi� unos hilos. �Esto era lo que hab�a pasado aqu�? ... �Esto era la verdad? Shelby se acerc� y rob� el ultimo quiche del plato de Luce. --Si quieres un club de fans de Lucinda Price, estoy segura de que lo puedes encontrar aqu�. Solamente s�came de esto, �de acuerdo? --�De que est�s hablando? --Luce se levant�, quiz�s ella y Shelby deb�an de rebobinar otra vez--. Yo no quiero un club de fans. --Mira, yo te lo dije. Oy� una voz alta pero bastante clara. De repente, la chica de la bufanda verde estaba en frente de ella sonriendo, empujando a otra chica hacia adelante. Luce miraba m�s all� de ella, pero Shelby ya estaba demasiado lejos y probablemente no valdr�a la pena alcanzarla. La chica de la bufanda verde se parec�a a una joven Salma Hayek con labios carnosos y un pecho a�n mayor. La otra chica con su tez p�lida, ojos casta�os y cabello negro corto se parec�a a una especie de Luce. --Espera, �ella es realmente Lucina Price? --Pregunt� la chica de tez p�lida, sus dientes blancos eran peque�os y se utilizaban para celebrar unas horquillas con unas puntas con lentejuelas mientras se retorc�an en peque�os grupos--. �Al igual que Luce y Daniel? �Al igual que la chica que acaba de llegar de la terrible escuela de Alabama? --Georgia --Luce cabece�. --Es lo mismo. Oh, por Dios. �Y qu� con Cam? Lo vi en uno de esos conciertos de Death Metal... por supuesto estaba algo nerviosa por conocerlo, no es que est� interesada en Cam, porque obviamente.... �Daniel! --Ella gorje�--. Me caigo de trasero. Ella es Jasmine. --Hola --dice Luce, esto era nuevo--. Um... --No piensa, ella s�lo bebe y toma caf� --Jasmine habl� tres veces m�s lento que el alba--. Lo que significa que estamos encantadas de conocerte. Siempre nos dicen c�mo Daniel y t� son iguales, la mayor historia de amor. --�En serio? --Luce apret� sus nudillos --�Est�s en broma? --Pregunt� Dawn, a�n esperando que Luce estuviera en plan de broma--. �Lo de morir una y otra vez? �Te hace quererlo a�n m�s? �Ohh! Yo apuesto a que lo hace, y aquel fuego que quema. --Cerr� los ojos y puso su mano sobre su est�mago,

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renovando su cuerpo poniendo un pu�o sobre el coraz�n--. Mi mam� sol�a contarme la historia cuando era ni�a. Luce se sorprendi� y ech� un vistazo a la ocupada terraza, pregunt�ndose si alguien pod�a o�rlas, hablando sobre "quemar". Sus mejillas deb�an de ser remolacha roja ahora mismo. Una campana de hierro son� desde el techo del comedor para indicar el final del desayuno. Luce se alegr� de ver que todos los dem�s ten�an otra cosa con la cual centrarse. Le gustar�a llegar a clases. --Tu madre, �cu�l historia te contaba? --Pregunt� Luce lentamente--. �Sobre Daniel y yo? --S�lo de los aspectos m�s destacados --Dawn respondi� abriendo los ojos--. �Esto te parece a un flash caliente? La clase de cosas menop�usicas no te lo har�a saber. Jasmine golpeo a Dawn en el brazo --�Acabas de comparar a la pasi�n desenfrenada de Luce a un flash caliente? --Lo siento --ri� Dawn--. Estoy fascinada, es que suena tan rom�ntica e impresionante que siento envidia... en el buen sentido. --�La envidia que me da cada vez que muero intentando encontrar al chico de mis sue�os? --Luce se encoge de hombros. --Esto en realidad es un tipo de mata-zumbidos. --Que se lo digan a la chica a la cual su �nico beso fue con Ira Frank Irritable Bowel Syndrome. --Jasmine hace un gesto bromista a Dawn. Cuando Luce no ri�, Jasmine y Dawn trataron de rellenar con una risilla tonta para apaciguar, como si ellas creyeran que estaba siendo modesta. Luce nunca hab�a estado del lado receptor de esas risas antes. --�Qu� era exactamente lo que tu mam� dec�a? --Pregunt� Luce. --Oh, s�lo lo de siempre: La guerra estall�, mierda golpeando contra el ventilador, y c�mo una l�nea fue trazada en las nubes, y c�mo Daniel era todo "nada nos podr� separar", y todo el mundo cabreado. Claro que es mi parte favorita de la historia. As� que ahora su amor tiene que sufrir el castigo eterno en el que se aman desesperadamente pero no pueden tenerse, como ya lo sabes. --Pero en algunas vidas pueden --corrigi� Jasmine a Dawn, continuando con un gui�o de ojo a Luce con picard�a, quien casi no pod�a moverse por la impresi�n de haber o�do todo eso. --De ninguna manera. --Dawn arroj� su mano con desd�n--. El punto es que ella estalla en llamas cuando... --Al ver la expresi�n horrorizada de Luce, Dawn hace una mueca--. Lo siento, no es lo que quieres o�r. Jasmine se aclar� la garganta y se inclin�. --Mi hermana mayor me contaba la historia de su pasado, que te juro que...

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--�Ohh! --Dawn uni� su brazo al de Luce como si aquel conocimiento no se le estuviera permitido hablar, lo que la hizo una amiga m�s deseable. Esto enloquec�a. Luce con ferocidad hab�a sido puesta en un aprieto, estaba avergonzada y un poco excitada. �Y si nada de esto era cierto? Una cosa era segura. Luce era una especie de famoso... Pero se sent�a extra�o, como si fuera uno de los cabezas hueca junto al nombre de la celebridad, en una foto con un paparazzi. --Chicas --dijo Jasmine, se�alando exageradamente el reloj de su tel�fono--. Nos s�per retardamos. --Tenemos que reservar la clase. Luce con una mueca tom� su mochila. No ten�a ni idea de cu�l era su primera clase, o de c�mo encontrarla o de c�mo tomar el mismo entusiasmo que Jasmine y Dawn. Ella no hab�a visto amplias y ansiosas sonrisas desde, bueno, desde nunca. --�Alguna de ustedes sabe d�nde puedo encontrar a mi primera clase? No creo que est� en el horario. --Duh --dijo Dawn--. �S�guenos!, �estamos juntas todo el tiempo! Ser� muy divertido. Las dos chicas caminaban junto a Luce, una a cada lado, llev�ndola a un recorrido sinuoso entre las mesas y ni�os que no hab�an terminado su desayuno, y a pesar de ser ya "Tan s�per tarde" ambas paseaban sobre el c�sped reci�n cortado. Luce pens� en preguntarle a las chicas qu� hab�a pasado con Shelby, pero ella no quer�a empezar un chisme. Adem�s, le parec�an buenas. Y aunque no fuera as�, Luce necesitaba nuevos amigos. Ten�a que seguir record�ndoselo, esto era s�lo temporal. Temporal, pero incre�blemente hermoso. Las tres caminaron por el sendero de hortensias que rodeaba al comedor. Dawn estaba charlando acerca de algo, pero Luce no pod�a apartar los pensamientos de los acantilados. Dram�tica. �C�mo se hab�an reducido cientos de metros al brillante oc�ano? Las olas pasaban hacia el peque�o espacio de playa, hasta el pie del acantilado casi tan casual como el alumno del Shoreline que rod� a la escuela. --Aqu� estamos --dijo Jasmine. Una cabina A impresionante, de dos pisos, estaba s�lo al final de la ruta. Hab�a sido construida en medio de un bolsillo sombr�o de pinos. Tanto la azotea triangular y el amplio terreno de c�sped estaban cubiertos por agujas ca�das. Hab�a un trozo agradable de hierbas con mesas de picnic, pero la atracci�n principal era en si la propia cabina: M�s de la mitad parec�a estar hecha de vidrio, las anchas ventanas, el color y las puertas corredizas. Algo que Frank Lloyd Wright podr�a haber dise�ado. Varios estudiantes descansaban en la enorme terraza del segundo piso que daba al mar, y varios otros montaban las escaleras gemelas que terminaban en la ruta. --Bienvenida al alojamiento Nefi --dijo Jasmine.

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--�Aqu� es donde ustedes tienen clase? --La boca de Luce era un �gape. Se parec�a m�s a una casa de vacaciones que a un edificio de escuela. Junto a ella, Dawn chill� y apret� la mu�eca de Luce. --�Buenos d�as Steven! --llam� Dawn a trav�s del c�sped, saludando a un hombre mayor que estaba de pie junto a las escaleras. Ten�a un rostro delgado, con unas gafas elegantes rectangulares y una cabeza de grueso cabello. --Buenos d�as, chicas --el hombro las salud� y sonri�, mir� a Luce el tiempo suficiente como para hacer girar su nerviosismo, pero la sonrisa sigui� en su rostro--. Nos vemos en un rato --grit� y comenz� a subir las escaleras. --Steven Filmore --susurr� Jasmine, poniendo a Luce en una gran desventaja, ya que �l estaba detr�s, en la escalera--. AKA, S.F. Tambi�n conocido como el Zorro Plateado, uno de nuestros maestros. Y, s�, Dawn est� loca, verdadera y profundamente enamorada de �l. Siempre hablamos de �l. Ella no tiene verg�enza. --Pero me encanta Francesca tambi�n. --Dawn dio un manotazo a Jasmine y luego volvi� a Luce con el brillo de una sonrisa en sus ojos oscuros--. Yo te desaf�o a que no pueden desarrollar una pareja. --Espera --Luce hizo una pausa--. El zorro plateado y Francesca, �son nuestros maestros? �Y los llaman por su nombre de pila? �Est�n juntos? �Qui�n ense�a qu�? --Por la ma�ana tenemos un bloque al que llamamos Humanidades --dijo Jasmine--. Aunque "angelicales" ser�a m�s apropiado, Frank y Steven ense�an de manera conjunta, parte de un acuerdo. Como el ying y el yang, t� sabes, por lo que ninguno de los estudiantes se... balanceaba. Luce se mordi� el labio, hab�an llegado a la cima de la escalera y estaba cubierta de una multitud de estudiantes. Todo el mundo comenzaba a deambular por las puertas de cristal. --�Qu� quiere decir "balancearse"? --Los dos son ca�dos, pero han elegido distintos lados, ella es un �ngel, en cambio �l es m�s un demonio. --Dawn habl� con indiferencia, como si estuviera hablando de los distintos tipos del yogurt helado. Luce ten�a sus ojos bien abiertos, y a�adi�--. No s� si se pueden casar, sin embargo ser�a una boda muy caliente. Ser�a una especie de... vivir un pecado. --�Un demonio estar� ense�ando en clases human�sticas? --Pregunt� Luce--. �Eso est� bien? Dawn y Jasmine se miraron entre si y se rieron entre dientes. --Muy bien --dijo Dawn--. Volver�s a ver a Steve. Vamos, tenemos que irnos. Tras el flujo de los chicos, Luce entr� al sal�n de clases. Era amplio y ten�a tres bandas poco profundas, con mesas de trabajo en ellas que conduc�an a un par de mesas largas. La mayor parte de la luz era gracias a las claraboyas. La iluminaci�n natural y los techos altos lograban que el espacio parezca m�s grande de lo que realmente era. Una

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brisa del mar soplaba a trav�s de las puertas casi abiertas, manteniendo el aire c�modo y fresco. No pod�a ser m�s diferente a Espada y Cruz. Luce pens� que hasta le podr�a haber gustado Shoreline de no ser porque el �nico hecho de estar all� era el que la persona m�s importante en su vida hab�a desaparecido. Se preguntaba si Daniel estaba pensando en ella. �Se olvidaba de c�mo ella lo echaba de menos? Luce eligi� un lugar entre Jasmine y un chico lindo con un jean con cortes, una gorra de los Dodgers y una sudadera azul marino. Unas pocas chicas estaban agrupadas cerca de la puerta del ba�o. Vio a una de ellas de cabello rizado y gafas p�rpuras a cuadrill�. Cuando Luce la vio de perfil, casi salta del asiento. Penn. Pero cuando la chica se volvi� hacia Luce not� que su rostro era m�s cuadrado y su ropa m�s ajustada, como su sonrisa m�s fuerte. Luce sinti� c�mo su coraz�n se marchitaba. Por supuesto que no era Penn, nunca lo ser�a. Luce pod�a sentir la mirada franca de todos los dem�s en ella. La �nica que no la mir� fue Shelby, que gui�� el ojo reconoci�ndolo. La clase no era grande, s�lo veinte mesas dispuestas en banda frente a las dos grandes mesas de caoba. Dos estantes de libros de secundaria, dos cubos de basura, dos l�mparas, dos computadoras port�tiles, una en cada mesa. Y dos profesores, Steven y Francesca, acurrucados cerca de la sala delantera del sal�n, murmurando. En un movimiento que Luce no esperaba, se volvi� y mir� tambi�n, y entonces se desliz� en las tablas. Francesca se sent� en una de las tablas y cruz� sus piernas con uno de sus zapatos de tac�n alto rozando el suelo de madera. Steve se apoy� en la otra mesa y abri� un malet�n de cuero grueso y apoy� una pluma entre sus labios. Parec�a un hombre mayor bien seguro, pero Luce casi deseaba que no lo fuera. �l le record� a Cam, lo enga�osamente encantador que podr�a ser un demonio. Esper� al resto de la clase para sacar el libro que no ten�a para sumergirse en un trabajo de lectura luego, por lo que podr�a sentirse abrumada y s�lo so�ar con Daniel. Pero nada de eso sucedi�, y los dem�s estaban con la mirada escondida. --A estas alturas todos deben de haberse dado cuenta de que tenemos a un nuevo alumno. --Era la voz de Francesca, que se abr�a paso fresca como la miel, como una cantante de Jazz. Steve sonri� mostrando un destello de sus brillantes dientes --. Dime Luce, �qu� te pareci� el Shoreline hasta ahora? El color del rostro de Luce se fue cuando los escritorios de los dem�s estudiantes rasparon contra el suelo. Ellos en realidad daban vuelta sus asientos para enfocarse. Pod�a sentir su coraz�n aceler�ndose y sus manos h�medas. Ella se encogi� en su asiento, deseando ser una chica normal en un hogar escuela de Thunderbolt, Georgia. A veces, en los �ltimos d�as, hab�a deseado no haber visto a las sombras. No haberse metido en los problemas que dej� a sus amigos muertos, o haberse involucrado con Cam o haber hecho para Daniel imposible el estar con ella. Pero su ansiosa mente siempre ca�a hasta llegar al mismo punto de siempre. �C�mo ser normal teniendo a Daniel? �Qui�n fue tan lejos de salir de lo normal? Era imposible. Esto apestaba. --Creo que todav�a me estoy acostumbrando a Shoreline. --Su voz tembl�, traicion�ndola, haciendo eco por toda la habitaci�n--. Pero parece ir todo bien hasta ahora.

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Steve se ech� a re�r --Francesca y yo pensamos que no te costar� adaptarte, nos cambia la velocidad de las habituales presentaciones de los estudiantes de los martes a la ma�ana. Desde el otro lado de la habitaci�n, Shelby abuche� "�Si!", y Luce se dio cuenta de la pila de fichas sobre su escritorio y un gran cartel a sus pies que dec�an LAS APARICIONES NO SON MALAS, y as� Luce terminaba su presentaci�n. Este trabajo merec�a puntos a su compa�ero de habitaci�n. --Lo que Steve dice --intervino Francesca--, es que vamos a jugar un juego para romper el hielo. --Ella se desliz� para bajar de la mesa y camin� por los pasillos con el ruido de sus tacones. Repartiendo una hoja a cada estudiante. Luce esperaba que ese coro de gemidos por lo general era evocado por un tipo de adolescentes. Sin embargo, este tipo de estudiantes, agradables y bien adaptados, en realidad s�lo segu�an la corriente. Cuando ella puso la hoja sobre el escritorio de Luce, Francesca dijo: --Esto debe darte una idea de la clase de personas que tus compa�eros son, y cu�les son los objetivos de trabajo de esta clase. Luce mir� el papel. Las l�neas se hab�an elaborado en las p�ginas, divididas en veinte cajas. Cada caja ten�a una frase. Era un juego que hab�a jugado antes, en un campamento de verano en el oeste de Georgia cuando era una ni�a, y luego un par de veces en su clase en Dover. El objetivo era ir alrededor de la habitaci�n y hacer un partido con un alumno diferente con cada frase. Sobre todo se sinti� aliviada. Hab�a juegos rompe-hielo m�s vergonzosos. Pero cuando mir� m�s de cerca la frase, esperando algo normal como "Tener una tortuga como mascota" o "Tirarse en paracaidismo alg�n d�a", ten�a "Hablar m�s de 18 idiomas" y "visitar el mundo exterior". Estaba a punto de ser evidente que Luce era la �nica No-Nephilim de esta clase. Pens� de nuevo en el camarero nervioso o en Shelby en el desayuno. Luce quiz�s estar�a m�s c�moda entre los chicos becados. Beaker Brady ni siquiera sab�a que hab�a esquivado una bala. --Si nadie tiene m�s preguntas --dijo Steve desde el frente de la sala--. Los invitamos a comenzar. --Salgan, disfruten --a�adi� Francesca--. T�mense todo el tiempo que necesiten. Luce sigui� al resto de los estudiantes sobre la cubierta mientras caminaban hacia la barandilla. Jasmine se inclin� sobre el hombro de Luce, se�alando una u�a verde lacada sobre una de las cajas. --Tengo un pariente que es un querub�n de pura sangre --dijo--. El viejo y loco t�o Carlos. Luce asinti� con la cabeza como si entendiera lo que significaba y anot� el nombre de Jasmine. --Oh, y puedo levitar --cantaba Dawn, que apuntaba a la esquina superior de la pagina de Luce--. No el cien por ciento del tiempo, pero por lo general luego de haber tomado mi caf�. --Wow --Luce trat� de no mirarla, Dawn parec�a que no estaba bromeando. �Ella pod�a levitar? Tratando de no demostrar que cada vez se sent�a m�s inadecuada, Luce buscaba algo, cualquier cosa, ya que ella no sab�a nada al respecto. Ella ten�a experiencia

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en llamar a los Anunciadores. Las sombras. Daniel le hab�a dicho el nombre propio para ello esa noche pasada en Espada y Cruz. A pesar de que ella nunca los hab�a "convocado", ellos siempre hab�an aparecido en el momento adecuado. Luce ten�a algo de experiencia. --T� puedes escribir ac� --dijo, se�alando la parte inferior izquierda del papel. Ambas, Jasmine y Dawn miraron con asombro, pero no con incredibilidad antes de pasar a llenar el resto de sus hojas. El coraz�n de Luce se ralentiz� un poco. Tal vez esto no iba a ser tan malo. En pocos minutos se encontr� con Lilith, la pelirroja como Prime era una de las trillizas Nephilim (Puedes diferenciar las vestigios de las colas, explic�, la m�a es "rizada"). Oliver, el chico de voz profunda que hab�a visto en el mundo exterior en las vacaciones del verano del a�o pasado. ("As�, totalmente sobrevalorado, no puedo ni comenzar a contarle"), y a Jack, que se sent�a a punto de comenzar a leer mentes y pens� que estar�a bien si Luce lo escrib�a para ello. ("Tengo la sensaci�n de que est�s bien con ellos, �estoy en lo cierto?" �l hizo una pistola con los dedos y chasque� la lengua). Hab�a tres cajas en la izquierda cuando Shelby tir� el papel de sus manos. --Puedo hacer dos de estas cosas --dijo se�alando dos cajas--. �Cu�l quieres que te d�? Habla m�s de dieciocho idiomas y ha vislumbrado una vida pasada. --Espera un minuto --dijo Luce en voz baja--. �T�... puedes dar un vistazo a las personas de antes? Shelby agit� las cejas hacia Luce y firm� en la hoja, colocando su nombre en la caja de "habla dieciocho idiomas" por si acaso. Luce se qued� mirando la hoja frustrada de todas las vidas pasadas y cu�n limitada estaba. Ella hab�a subestimado a Shelby. Pero su compa�era de habitaci�n ya se hab�a ido. De pie en el lugar de Shelby estaba el chico que se hab�a sentado a su lado en el sal�n. �l era un buen medio pie m�s alto que Luce, con una sonrisa brillante y agradable, con un poco de pecas en la nariz, y ojos azul claro. Hab�a algo en �l, algo en la forma en que masticaba, incluso su pluma, su mirada era... resistente. Luce not� que era una palabra extra�a para definir a alguien con el que nunca hab�a hablado, pero no pod�a evitarlo. --Oh, gracias a Dios --�l se ri�, golpeado su frente--. Lo �nico que puedo hacer es lo �nico que queda. --�Puedes reflejar en un espejo la imagen de los dem�s? --Dijo Luce lentamente. �l movi� la cabeza de un lado a otro y escribi� su nombre en el cuadro. Miles Fisher. --Realmente impresionante para alguien como t�. --Um. S�. --Luce se volvi� de inmediato. Alguien como ella. No sab�a ni siquiera lo que eso significaba. --Espera, �hey! �A d�nde vas? --Dijo tir�ndola de la manga--. Oh-oh, �no captaste la modesta broma? --Cuando ella neg� con la cabeza, el rostro de Miles se deform�--. Quer�a decir que, a comparaci�n de la clase, estoy apenas a flote, la �nica persona a la que pude reflejar aparte de m� es mi mam�. Asust� a mi pap� unos diez minutos, pero luego se desvaneci�. --Espera. --Luce parpade�--. �Dijiste que hiciste una imagen de tu madre en el espejo?

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--Fue un accidente. Dicen que es f�cil de hacer con las personas a las que se ama. -- �l se sonroj�, s�lo un peque�o destello de rosa en sus p�mulos--. Ahora vas a pensar que soy una especie de ni�o de mam�, s�lo quer�a decir que la "facilidad" termina con mis poderes. As� que eres Lucinda Price --dijo, haciendo un gesto masculino de los dedos del esp�ritu. --Deseo que dejen todos de decir eso --espet� Luce, luego, sinti�ndose grosera, se inclin� contra la barandilla para mirar el agua. Fue tan duro para ella procesar la idea de que la mayor�a sab�a m�s de ella que ella misma. No ten�a la intenci�n de llevarlo a cabo de esta manera--. Lo siento, es s�lo que pens� que eras del tipo que apenas se interesan. �Cu�l es tu historia? --Oh, soy de los que ellos llaman "diluido" --dijo, haciendo citas exageradas en el aire--. Mi mam� lleva algo de �ngel en la sangre de generaciones anteriores, pero el resto de mis parientes son mortales. Mis poderes son vergonzosamente de bajo grado. Estoy aqu� por la beca de mis padres, est� cubierta desde que esta escuela est� de pie. --Whoa. --No es realmente impresionante. Mi familia est� obsesionada porque sea del Shoreline, debes de sentir la presi�n, ya sabes, algo como "comportarse como un buen Nephilim al menos alguna vez". Luce ri�, una de las primeras verdaderas risas que hab�a tenido en d�as. Miles puso los ojos de buen humor. --Por lo tanto, te vi en el desayuno con Shelby esta ma�ana, �es tu compa�era de cuarto? Luce asinti� con la cabeza. --Hablando de buenas ni�as Nephilim --brome�. --Bueno, s� que es una especie de... --Miles silb� e hizo un movimiento de agarrar con una mano, haciendo a Luce agrietarse--. De todos modos, yo no soy el estudiante estrella ni nada, pero estuve por aqu� un rato y sigo pensando que es un lugar de locos. Alguna vez quiero tener un desayuno normal o algo. Luce se encontr� flotando en la cabeza, algo normal, entre los mortales, sonido para los o�dos. --Entonces... �ma�ana? --Pregunt� Miles. --Eso suena muy bien. Miles sonri� y se fue. Luce se dio cuenta de que todos los alumnos ya se hab�an marchado al interior. Sola por primera vez en toda la ma�ana. Ella mir� hacia abajo, a la hoja de papel en su mano, sin saber c�mo se sent�a acerca de los ni�os en Shoreline. Echaba de menos a Daniel. Quien podr�a haber descifrado bastante si no se hubiera ido solo. �D�nde estaba �l? De todos modos, no sab�a. Muy lejos. Ella apret� los dedos en sus labios, recordando el �ltimo beso. El incre�ble abrazo de sus alas. Ella se sent�a incre�blemente fr�a sin �l, incluso bajo la luz de California. Pero estaba all� por �l. Hab�a entrado a esa clase de �ngeles por �l. Lo que se aumentaba era su extra�a

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reputaci�n, todo gracias a �l. De un modo extra�o, se sent�a bien estar conectada a Daniel casi inextricablemente. Hasta que lleg� ella, era todo lo que ten�a para agarrarse.

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Cap�tulo 3 Traducido por Majo Corregido Por Lorena

Diesis�is D�as --Bien, imp�ctame, �cu�l es la cosa m�s extra�a acerca de Shoreline hasta el momento? Era mi�rcoles por la ma�ana antes de clases y Luce estaba sentada en una mesa soleada, desayunando en la terraza, compartiendo una taza de t� con Miles. �l llevaba una peculiar camiseta amarilla con un logotipo de Sunkist, una gorra de b�isbol derribada justo por encima de sus ojos azules, sandalias, y vaqueros deshilachados. Sinti�ndose inspirada por el muy relajado c�digo de vestimenta en Shoreline, Luce hab�a cambiado su traje negro est�ndar. Ella estaba vistiendo un vestido rojo con una corta chaqueta de punto, la cual se sent�a como el primer d�a de sol despu�s de una larga estaci�n de lluvia. Dej� caer una cucharada de az�car en su taza y ri�. --No s� ni por d�nde empezar. Tal vez por mi compa�era de habitaci�n, quien creo que esta ma�ana se col� justo antes de la salida del sol y se hab�a ido de nuevo antes de que despertara. No, espera, est� tomando una clase instruida por una pareja demonio y �ngel. O... --ella trag�--, la forma en que los chicos de aqu� me miran, como si fuera un monstruo legendario. A ser un monstruo an�nimo, me acostumbr�. Pero un monstruo notorio... --T� no eres notoria. --Miles tom� un gigante mordisco de su croissant--. Los abordar� uno por uno --dijo, masticando. Cuando �l frot� ligeramente el lado de su boca con su servilleta, Luce, medio maravillada, se ri� entre dientes a su ocasionalmente impecable comportamiento en la mesa. No pod�a dejar de imaginarlo como un chico tomando alg�n curso de protocolo de elegancia en el club de golf. --Shelby algo �spera en sus bordes --dijo Miles--, pero puede ser estupenda tambi�n. Cuando se siente as�. No es como si haya presenciado ese lado de ella --�l ri�--. Pero es un rumor. Y la cosa Frankie/Steven me extra�� al principio tambi�n, pero de alguna manera lo hicieron funcionar. Es como un acto de equilibrio celestial. Por alguna raz�n, tener ambos lados presentes les da a los estudiantes de aqu� m�s libertad para desarrollarse. De nuevo estaba esa palabra. Desarrollarse. Ella record� que Daniel la hab�a usado cuando le dijo que no ingresar�a a Shoreline. �Pero desarrollarse en qu�? Eso s�lo se pod�a aplicar a los chicos que eran Nefilim. No a Luce, quien era la �nica humana completa en su

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clase de casi-�ngeles, esperando a que su �ngel tuviera ganas de bajar en picado para salvarla. --Luce --dijo Miles, interrumpiendo sus pensamientos--. La raz�n por la que las personas se quedan mir�ndote es porque todos han o�do acerca de ti y Daniel, pero nadie sabe la historia real. --As� que, en lugar de simplemente preguntarme... --�Qu�? �Si ustedes dos realmente lo hicisteis en las nubes? �O si su incontrolable, ya sabes, "gloria" nunca abruma a tu lado mortal? --�l se detuvo, captando lo horrorizado que se ve�a el rostro de Luce, luego trag� saliva--. Perd�n. Quiero decir, tienes raz�n, ellos lo dejaron estallar en alg�n gran mito. Todos los dem�s, eso es. No trato de, eh, especular. --Miles dej� su t� y mir� fijamente su servilleta--. Tal vez se siente demasiado personal como para preguntar. Miles cambi� su mirada y ahora la estaba mirando fijamente, pero eso no hizo sentir nerviosa a Luce. En cambio, sus ojos azul claro y su sonrisa ligeramente torcida le pareci� una puerta abierta, una invitaci�n a hablar acerca de las cosas que a�n no hab�a sido capaz de contarle a nadie. Tanto como eso apestaba, Luce entendi� por qu� Daniel y el Sr. Cole le ten�an prohibido acercarse a Callie o a sus padres. Pero Daniel y el Sr. Cole eran quienes la hab�an matriculado en Shoreline. Ellos eran quienes hab�an dicho que ella estar�a bien aqu�. As� que no ve�a ninguna raz�n para mantener su historia en secreto para alguien como Miles. Especialmente desde que �l ya sab�a una versi�n de la verdad. --Es una larga historia --dijo ella--. Literalmente. Y todav�a no s� todo acerca de ella. Pero, b�sicamente, Daniel es un �ngel importante. Supongo que era algo as� como un gran negocio antes de la Ca�da. --Ella trag� saliva, no queriendo encontrar los ojos de Miles. Se sinti� nerviosa--. Por lo menos, lo fue antes de enamorarse de m�. Todo eso empez� a irradiar de ella. Todo, desde su primer d�a en Espada y Cruz, hasta c�mo Arriane y Gabbe cuidaron de ella, c�mo Molly y Cam se burlaron de ella, el desgarrador sentimiento de ver una fotograf�a de s� misma en una vida anterior. La muerte de Penn y c�mo esto la devast�. La batalla surrealista en el cementerio. Luce excluy� algunos detalles de Daniel, momentos privados que hab�an compartido juntos... pero para cuando termin�, pens� que le hab�a dado a Miles una imagen bastante completa de lo sucedido. Y, con esperanza, hab�a disipado el mito de su intriga, al menos para una persona. Al final, ella se sinti� m�s ligera. --Wow, realmente nunca hab�a dicho estas cosas a nadie. Se siente muy bien decirlo en voz alta. Es m�s real ahora que lo he admitido a alguien m�s. --Puedes continuar haci�ndolo si quieres --dijo �l. --S� que estar� aqu� por poco tiempo --dijo ella--, y en cierta manera creo que Shoreline me ayudar� a acostumbrarme a las personas, quiero decir, �ngeles, como Daniel. Y Nephilim como t�. Pero todav�a no puedo evitar sentirme fuera de lugar. Como haci�ndome pasar por algo que no soy.

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Miles hab�a estado asintiendo y concordando con Luce todo el tiempo en que ella le cont� la historia, pero ahora sacudi� su cabeza. --De ninguna manera, el hecho de que seas mortal hace todo el asunto a�n m�s impresionante. Luce ech� un vistazo alrededor de la terraza. Por primera vez, se dio cuenta de la clara l�nea divisoria de las mesas de los ni�os Nephilim del resto del alumnado. Los Nephilim reclamaron todas las mesas del lado oeste, m�s cerca al agua. Hab�a menos de ellos, no m�s de veinte, pero tomaron muchas m�s mesas, algunas veces s�lo hab�a un ni�o en una mesa en la que pod�an sentarse seis, mientras que el resto se ten�a que apretujar en las mesas restantes en el lado Este. Tomando a Shelby, por ejemplo, quien se sentaba sola, combatiendo el feroz viento sobre el papel que estaba tratando de leer. Hab�a muchas sillas vac�as, pero ning�n no-Nephilim parec�a considerar cruzar para sentarse con los ni�os "superdotados". Luce hab�a conocido algunos de los ni�os no-superdotados ayer. Despu�s del almuerzo, las clases fueron impartidas en el edificio principal, una estructura arquitect�nicamente mucho menos impresionante, donde las asignaturas m�s tradicionales eran ense�adas. Biolog�a, geometr�a, historia Europea. Algunos de esos estudiantes parec�an agradables, pero Luce sinti� una t�cita distancia, todo porque ella estaba en el plan de superdotados, lo que frustraba la posibilidad de una conversaci�n. --No me malinterpretes, he llegado a ser amigo de algunos de esos chicos. --Miles se�al� a una atestada mesa--. Me quedar�a todos los d�as con Connor o Eddie G. o con cualquiera de los Nephilim para jugar al f�tbol. Pero, en serio, �crees que alguno de ellos podr�a haber manejado lo que hiciste, y vivir para contarlo? Luce se frot� el cuello y sinti� las l�grimas pinchar en las esquinas de sus ojos. La daga de la Se�orita Sophia todav�a estaba fresca en su mente, y ella nunca pod�a pensar en esa noche sin su coraz�n doliendo por Penn. Su muerte hab�a sido tan absurda. Nada de eso era justo. --Apenas viv� --dijo ella suavemente. --S� --dijo Miles, con un respingo--. Me enter� de esa parte. Es extra�o: Francesca y Steven son grandes ense��ndonos acerca del presente y el futuro, pero no realmente acerca del pasado. Tiene algo que ver con nuestro apoderamiento. --�Qu� quieres decir? --Preg�ntame cualquier cosa sobre la gran batalla que se avecina, y el papel que un atl�tico y joven Nephilim como yo podr�a jugar all�. �Pero las primeras cosas de las que estabas hablando? Ninguna de las lecciones de aqu� realmente entra en esto. Hablando de eso... --Miles se�al� la terraza, que se estaba desocupando--, deber�amos irnos. �Quieres hacer esto de nuevo alguna vez? --Definitivamente. --Y Luce lo dec�a en serio; le gustaba Miles. Era mucho m�s f�cil hablar con �l que con otra persona que hab�a conocido hasta ahora. �l era amable y ten�a la clase de sentido del humor que pon�a a Luce inmediatamente a gusto. Pero estaba distra�da por algo que �l hab�a dicho. La batalla que se avecinaba. La batalla de Daniel y Cam. �O una batalla con el grupo de los antepasados de la se�orita Sophia? Si incluso los Nephilim se estaban preparando para ello, �d�nde quedar�a Luce?

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Steven y Francesca ten�an una manera de vestir en colores complementarios que los hac�a ver mejor equipados para una sesi�n fotogr�fica que para una conferencia. En el segundo d�a de Luce en Shoreline, Francesca estaba vistiendo tacones de oro de gladiador de tres pulgadas y una moderna l�nea de vestir coloreada de calabaza. Ten�a un arco suelto alrededor de su cuello que hac�a juego, casi exactamente, con el lazo naranja que Steven llevaba puesto con su camisa de Oxford de marfil y chaqueta sport azul marina. Eran impresionantes a la vista, y Luce se sent�a atra�da por ellos, pero no exactamente en la forma de amor plat�nico que Dawn hab�a predicho el d�a anterior. Viendo a sus maestros desde su escritorio entre Miles y Jasmine, Luce se sent�a atra�da a Francesca y Steven por razones m�s cercanas a su coraz�n: Ellos le recordaban su relaci�n con Daniel. A pesar de que nunca los hab�a visto realmente, cuando estaban juntos, que era casi siempre, el magnetismo entre ellos pr�cticamente romp�a las paredes. Por supuesto que ten�a algo que ver con sus poderes de �ngeles ca�dos, pero tambi�n ten�a que ver con la forma especial en la que estaban conectados. Luce no pod�a dejar de estar resentida con ellos. Eran constantes recordatorios de lo que ella no ten�a en ese momento. La mayor�a de los estudiantes hab�an ocupado sus asientos. Dawn y Jasmine iban con Luce para unirse al comit� directivo para que ella pudiera ayudarles a planificar todos estos incre�bles eventos sociales. Luce nunca hab�a sido una gran chica extracurricular, pero estas chicas hab�a sido tan amables con ella, y la cara de Jasmine parec�a tan brillante cuando hablaba del viaje en yate que estaban planeando despu�s de la semana, que Luce decidi� darle al Comit� una oportunidad. Ella estaba a�adiendo su nombre a la lista cuando Steven dio un paso adelante, arroj� la chaqueta sobre la mesa detr�s de �l, y sin decir palabra extendi� sus brazos a los costados. A medida que convocaba, una parte de una profunda sombra negra apareci� entre las sombras de una de las secoyas, justo afuera de la ventana. Este pel� la hierba, despu�s tom� la sustancia y la lanz� fuera de la habitaci�n por la ventana abierta. Fue r�pido, y el d�a ennegreci� y la habitaci�n cay� en la oscuridad. Luce jade�, pero no fue la �nica. De hecho, la mayor�a de los estudiantes avanzaron nerviosamente a sus escritorios cuando Steven comenz� a girar hacia la sombra. �l acaba de alcanzarla con sus manos y comenz� a jalar m�s y m�s r�pido, tanto que parec�a luchar con algo. De pronto, la sombra daba vueltas alrededor, frente a �l, tan r�pido que se ve�a borrosa, como los rayos de una rueda. Una r�faga de viento espeso fue emitida desde su n�cleo, que sopl� el pelo de Luce hacia la cara. Steven manipulaba la sombra, esforzando los brazos, de forma desordenada, de forma amorfa en un �mbito estrecho, negro, del tama�o de una toronja. --Clase --dijo, con frialdad rebotando la pelota negra, que levitaba a unos cuantos cent�metros por encima de sus dedos--, conozcan el tema de la lecci�n de hoy. Francesca dio un paso adelante y transfiri� la sombra a sus manos. En los talones, era casi tan alta como Steven. Y Luce imagin� que era igual de h�bil en el manejo de las sombras.

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--Todos ustedes han visto a los Mensajeros en alg�n momento --dijo, caminando lentamente a lo largo de la media luna de los escritorios de los estudiantes para que cada uno pudiera tener una mejor visi�n--. Y algunos de ustedes --dijo, mirando a Luce--, incluso tienen alguna experiencia trabajando con ellos. Pero, �realmente saben qu� son? �Saben lo que pueden hacer? Chismes, pens� Luce, recordando lo que Daniel le hab�a dicho la noche de la batalla. Todav�a era demasiado nueva para sentirse c�moda diciendo en voz alta la respuesta, pero ninguno de los otros estudiantes parec�a saber. Poco a poco, ella levant� la mano. Francesca lade� la cabeza. --Luce. --Llevan mensajes --dijo, cada vez m�s segura al hablar, pensando en volver la seguridad de Daniel--. Pero son inofensivos. --Mensajeros, s�. �Pero inofensivos? --Francesca mir� a Steven. Su tono no dec�a nada acerca de si Luce hab�a respondido bien o mal, lo que hizo que Luce se sintiera avergonzada. La clase entera se sorprendi� cuando Francesca dio un paso atr�s junto a Steven, se apoder� de uno de los lados de la sombra mientras �l se apoderaba de la otra, y le dio un jal�n--. Nosotros lo llamamos a esto "vislumbrador" --dijo. La sombra se abult� y se estir� como un globo, explot�ndose. Hizo un sonido denso, borbote� cuando su negrura se distorsion�, mostrando los colores m�s vivos que Luce haya visto antes. Un verde-lim�n profundo, oro brillante, franjas marm�reas de color rosa y morado. Un mundo girando todo de color brillante, m�s brillante y m�s distinto, detr�s de la sombra. Steven y Francesca segu�an tirando, dando un paso hacia atr�s lentamente hasta que la sombra era del tama�o y la forma de un gran protector de pantalla. Luego se detuvieron. Ellos no se preocuparon. --Lo est�n a punto de ver... --Y despu�s de un momento, horrorizada, Luce supo por qu�. No hab�a ninguna preparaci�n para ello. La mara�a de colores separados se estableci� finalmente en un lienzo de formas distintas. Estaban buscando una ciudad. Una ciudad antigua con paredes de piedra... en el fuego. El hacinamiento y la contaminaci�n, consumida por enojadas llamas. La gente acorralada por las llamas, sus bocas abiertas, levantando los brazos al cielo. Y en todas partes una lluvia de chispas brillantes y trozos de la quema de fuego, una lluvia de luz mortal aterrizaba por todas partes y todo lo que tocaba lo encend�a. Luce pr�cticamente pod�a oler la putrefacci�n y la ruina viniendo a trav�s de la pantalla de la sombra. Fue horrible verlo, pero la parte m�s extra�a, por lejos, fue que all� no hab�a ning�n sonido. Otros estudiantes alrededor de ella estaban esquivando sus cabezas, como si estuvieran tratando de obstruir alg�n gemido, alguien gritando, lo que para Luce era indistinguible. All� no hab�a nada m�s que el limpio silencio mientras ve�a m�s y m�s personas morir. Cuando ella no estaba segura de que su estomago podr�a soportar mucho m�s, el foco de la imagen cambi�, una especie de zoom hacia afuera, y Luce pudo verlo desde una distancia. No una, sino dos ciudades quem�ndose. Una extra�a idea vino a ella, suavemente, como un recuerdo que siempre hab�a tenido, pero que no hab�a pensado por

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un tiempo. Ella sab�a qu� estaban mirando: Sodoma y Gomorra, dos ciudades en la Biblia, dos ciudades destruidas por Dios. Entonces, como apagando un interruptor de luz, Steven y Francesca chasquearon sus dedos y la imagen desapareci�. Los restos de la sombra se deshicieron en una peque�a nube de ceniza negra que finalmente se asent� en el piso del sal�n de clases. Alrededor de Luce, todos los estudiantes parec�an estar aguantando la respiraci�n. Luce no pod�a apartar sus ojos del lugar en donde la sombra hab�a estado. �C�mo hab�an hecho eso? Estaba empezando a coagularse de nuevo, los pedazos de oscuridad reuni�ndose, lentamente, regresando a una forma de sombra m�s familiar. Sus servicios completos, la Anunciadora avanz� perezosamente a lo largo de las tablas del suelo, luego se desliz� fuera del sal�n de clases, como la sombra emitida por una puerta cerr�ndose. --Deben estar pregunt�ndose por qu� los hicimos pasar por eso --dijo Steven, dirigi�ndose a la clase. �l y Francesca compartieron una mirada preocupada cuando echaron un vistazo alrededor de la habitaci�n. Dawn estaba gimoteando en su escritorio. --Como saben --dijo Francesca--, la mayor parte del tiempo en esta clase nos gusta centrarnos en lo que los Nephilim tienen el poder de hacer. C�mo pueden cambiar las cosas para mejorar, sin embargo, cada uno de ustedes decide definir eso. Nos gusta mirar hacia adelante, en vez de mirar hacia atr�s. --Pero lo que vieron hoy --dijo Steven--, era m�s que s�lo una lecci�n de historia con incre�bles efectos especiales. Y no s�lo fue por las im�genes que evocamos. No, lo que vieron fue la verdadera Sodoma y Gomorra, cuando fueron destruidos por el Gran Tirano cuando el... --�Unh-unh-unh! --Dijo Francesca, meneando un dedo--. No usamos insultos aqu�. --Por supuesto. Ella tiene raz�n, como de costumbre. Incluso a veces caigo en la propaganda. --Steven le sonri� a la clase--. Pero, como estaba diciendo, las Anunciadoras son sombras escasas. Ellas puedes sostener informaci�n muy valiosa. De cierta manera, son sombras, pero sombras del pasado, de hace mucho tiempo, y de no hace tanto... --Lo que hoy vieron --concluy� Francesca--, era s�lo una demostraci�n de una valiosa habilidad que algunos de ustedes pueden ser capaces de implementar. Alg�n d�a. --No querr�n intentarlo ahora. --Steven limpi� sus manos con un pa�uelo que hab�a cogido de un bolsillo--. De hecho, les prohibimos intentarlo, no sea que pierdan el control y se pierdan en las sombras. Pero alg�n d�a, quiz�s, ser� una posibilidad. Luce comparti� un vistazo con Miles. Le sonri� con los ojos muy abiertos, como si estuviera aliviado de escuchar eso. No parec�a sentirse excluido por todos, no de la forma en que Luce se sent�a. --Adem�s --dijo Francesca--, la mayor�a de ustedes probablemente encuentren que se sienten cansados. --Luce mir� alrededor, al rostro de los estudiantes cuando Francesca habl�. Su voz ten�a el efecto del aloe en una quemadura de sol. La mitad de los ni�os ten�an sus ojos cerrados, como si hubieran estado aliviados--. Eso es muy normal. Vislumbrar

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sombras no se hace sin ning�n gran coste. Se requiere energ�a para ver hacia atr�s a�n unos pocos d�as, �pero ver hacia atr�s milenios? Bueno, pueden sentir los efectos ustedes mismos. A la luz de eso --ella vio a Steven--, vamos a dejar que hoy se vayan temprano para que puedan descansar. --Seguiremos ma�ana, as� que aseg�rense de haber le�do lo relacionado con la desaparici�n --dijo Steven--. Pueden retirarse. Alrededor de Luce, los estudiantes se levantaron lentamente de sus escritorios. Se ve�an aturdidos, agotados. Cuando ella se puso de pie, sus propias rodillas estaban un poco inestables, pero de alguna manera se sinti� menos conmocionada de lo que los dem�s parec�an estar. Apret� su cardigan alrededor de sus hombros y sigui� a Miles fuera del sal�n de clases. --Cosas bastantes fuertes --dijo �l, bajando las escaleras de dos en dos--. �Est�s bien? --Estoy bien --dijo Luce. Lo estaba--. �T� lo est�s? Miles frot� su frente. --Es s�lo que se siente como si realmente estuvi�ramos all�. Me alegro de que nos dejen ir temprano. Siento que necesito una siesta. --�En serio! --A�adi� Dawn, subiendo detr�s de ellos en el sinuoso camino de vuelta al dormitorio--. Eso era lo �ltimo que estaba esperando de mi mi�rcoles por la ma�ana. Me ir� a dormir ahora. Era verdad: La destrucci�n de Sodoma y Gomorra hab�a sido horrible. Tan real, que la piel de Luce todav�a se sent�a caliente por las llamas. Tomaron el acceso directo a las residencias, por el lado norte del comedor y por la sombra de las secuoyas. Era extra�o ver el campus vac�o, con todos los otros chicos en Shoreline a�n en clase, en el edificio principal. Uno a uno, los Nephilim mostraron el camino y se dirigieron directo a la cama. Excepto por Luce. Ella no estaba cansada, para nada. En cambio, se sent�a extra�amente activa. Dese�, de nuevo, que Daniel estuviera all�. Ten�a muchas ganas de hablar con �l acerca de la demostraci�n de Francesca y Steven, y saber por qu� �l no le hab�a dicho eso antes, que all� hab�a m�s sombras de las que ella pod�a ver. Frente a Luce estaban las escaleras que conducen a su dormitorio. Detr�s de ella, el bosque de secuoyas. Ella se paseaba fuera de la entrada del dormitorio, renuente a entrar, renuente a dormirse y olvidar esto y pretender que no lo hab�a visto. Francesca y Steven no habr�an estado intentando asustar a la clase; sino que debieron tener la intenci�n de ense�arles algo. Algo que ellos no pod�an abordar y decir sin rodeos. Pero si las Anunciadoras llevaban mensajes y ecos del pasado, �entonces cu�l era el punto de lo que les hab�an mostrado? Entr� al bosque.

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Su reloj dec�a las 11 am., pero pod�a haber sido medianoche bajo el oscuro dosel de los �rboles. La piel de gallina se levant� en sus piernas desnudas a medida que se adentraba en el sombreado bosque. No quer�a pensar en ello demasiado; el pensamiento s�lo aumentar�a las probabilidades de arrepentirse. Estaba por entrar en un territorio desconocido. Un territorio prohibido. Ella iba a convocar a una Anunciadora. Ella hab�a hecho cosas con ellos antes. La primera vez fue cuando pellizc� uno durante una clase para evitar que se metiera en su bolsillo. Tambi�n, esa vez, en la biblioteca, ella hab�a aplastado uno de Penn. Pobre Penn. Luce no pod�a evitar preguntarse qu� mensaje era el que llevaba la Anunciadora. Si ella hubiera sabido c�mo manipularlo en aquel entonces, de la manera en que Francesca y Steven hab�an manipulado ese hoy, �habr�a podido evitar lo que pas�? Cerr� sus ojos. Vio a Penn, apoyada contra la pared, su pecho ba�ado en sangre. Su amiga ca�da. No. Mirar atr�s, a esa noche, era demasiado doloroso, y nunca llevaba a Luce a ninguna parte. Todo lo que pod�a hacer ahora era mirar hacia adelante. Tuvo que pelear con el fr�o miedo ara�ando sus entra�as. Una forma familiar negra y escurridiza la acechaba al lado de la verdadera sombra de la rama baja de secuoya a s�lo diez yardas en frente de ella. Dio un paso hacia ella y la Anunciadora se ech� hacia atr�s. Tratando de no hacer un movimiento repentino, Luce sigui� adelante, m�s cerca, m�s cerca, deseando que la sombra no se esfumara. All�. La sombra se contrajo bajo la rama de un �rbol pero se qued� donde estaba. Su coraz�n acelerado. Luce trat� de calmarse. S�, estaba oscuro en este bosque; y, s�, ni un alma sab�a d�nde estaba; y, est� bien, claro, hab�a una posibilidad de que nadie le echar�a de menos por un buen rato si algo le suced�a, pero no hab�a ninguna raz�n para entrar en p�nico. �No? �Entonces por qu� se sent�a agarrada por un miedo constante? �Por qu� consegu�a el mismo temblor en sus manos que sol�a conseguir cu�ndo ve�a las sombras como una chica, atr�s, antes de que hubiera aprendido que b�sicamente eran inofensivas? Era el momento de hacer un movimiento. Ella bien podr�a estar aqu�, congelada para siempre, o acobardarse e irse malhumorada a la residencia de estudiantes, o... Su brazo sali� disparado, dejando de temblar, y agarr� la cosa. Ella la arrastr� hacia arriba y la agarr�, con fuerza, contra su pecho, sorprendida por su peso, por el fr�o y la humedad que ten�a. Como una toalla mojada. Sus brazos temblaban. �Qu� hacer ahora con eso? La imagen de esas ciudades quem�ndose relampague� en su mente. Luce se pregunt� si podr�a soportar ver este mensaje por su cuenta. Si ella podr�a incluso encontrar la manera de desbloquear sus secretos. �C�mo funcionaban estas cosas? Todo lo que Francesca y Steven hab�a hecho fue tirar de ella. Conteniendo la respiraci�n, Luce trabaj� sus dedos a lo largo de los bordes plumosos de la sombra, la agarr�, y le dio un suave tir�n. Para su sorpresa, la Anunciadora era flexible, casi como la masilla, y tomaba cualquier forma que sus manos sugirieran.

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Haciendo una mueca, trat� de manipularla en un cuadrado. En algo como la pantalla que hab�a visto a sus profesores formar. Al principio fue f�cil, pero la sombra pareci� ponerse m�s tiesa cuando ella trat� de estirarla. Y cada vez que reposicionaba sus manos para tirar de otra parte, el resto retroced�a en una fr�a masa negra, llena de bultos. Pronto estaba sin aliento y usando su brazo para limpiar el sudor de la frente. No quer�a darse por vencida. Pero cuando la sombra comenz� a vibrar, Luce grit� y cay� al suelo. Al instante, la sombra se alej� velozmente por los �rboles. S�lo despu�s de que se hab�a ido, Luce se dio cuenta: No hab�a sido la sombra la que estaba vibrando. Era el tel�fono celular en su mochila. Se hab�a acostumbrado a no tenerlo. Hasta ese momento, hab�a olvidado que el se�or Cole le hab�a dado su antiguo tel�fono antes de ponerla en el avi�n a California. Era casi completamente in�til, �nicamente para que �l tuviera una forma de llegar a ella, para mantenerla al d�a sobre qu� historias estaban alimentando a sus padres, que a�n cre�an que estaba en Espada y Cruz. De manera que cuando Luce se dirigiera a ellos, podr�a mentir regularmente. Nadie, adem�s del Sr. Cole, ten�a su n�mero. Y por motivos de seguridad realmente molestos, Daniel no le hab�a dado una forma de llegar a �l. Y ahora el tel�fono le hab�a costado a Luce su verdadero primer progreso con una sombra. Ella lo sac� y lo abri�. El mensaje de texto que el Sr. Cole le acababa de enviar: Llama a tus padres. Creen que tienes una A en tu examen de historia que acabo de darles. Y que est�s haciendo la prueba para el equipo de nataci�n la pr�xima semana. No olvides actuar como si todo estuviera bien. Y un segundo mensaje, un minuto m�s tarde: �Est� todo bien? Luce meti� el tel�fono en su mochila y comenz� a vagar por el denso manto de agujas de madera roja hacia el borde del bosque, hacia su dormitorio. El mensaje de texto le hizo preguntarse sobre el resto de los ni�os en Espada y Cruz. �A�n estaba Arriane all�? Y si es as�, �a qui�n le estaba enviando aviones de papel durante la clase? �Molly hab�a encontrado a alguien m�s para hacerse enemiga ahora que Luce se hab�a ido? �O ambas se hab�an trasladado desde que Luce y Daniel se hab�an marchado? �Compr� Randy la historia de que los padres de Luce hab�an hecho su transferencia? Luce suspir�. Ella odiaba no decir la verdad a sus padres, odiaba no ser capaz de decirles cu�n lejos se sent�a, y cu�n sola. �Pero una llamada telef�nica? Cada palabra falsa que dijera, A en una prueba de historia inventada, pruebas para un equipo de nataci�n falso, s�lo la har�a sentir m�s nost�lgica. El Sr. Cole debe estar fuera de su mente, dici�ndole a ella que los llamara y les mintiera. Pero si les contaba a sus padres la verdad, la verdadera verdad, podr�an pensar que ella estaba loca. Y si se pon�a en contacto con ellos, sabr�an que algo suced�a. Ellos conducir�an hasta Espada y Cruz, encontrar�an su ausencia, �y luego qu�?

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Ella podr�a enviarles un correo electr�nico. Mentir no ser�a tan dif�cil por correo electr�nico. Ser�a comprarle unos d�as antes de que tuviera que llamar. Les enviar�a un correo electr�nico esta noche. Sali� del bosque. En el camino, se qued� sin aliento. Era de noche. Ella mir� hacia atr�s en los bosques exuberantes, sombreados. �Cu�nto tiempo hab�a estado all� con la sombra? Ech� un vistazo a su reloj. Eran las ocho y media. Hab�a perdido el almuerzo. Y sus clases de la tarde. Y la cena. Hab�a estado tan oscuro en el bosque que no se hab�a dado cuenta del tiempo pasando, en absoluto, pero ahora todo se estrell� contra ella. Estaba cansada, con fr�o y hambre. Despu�s de tres vueltas incorrectas en la residencia de estudiantes, parecida a un laberinto, Luce finalmente encontr� su puerta. Silenciosamente, esperando que Shelby estuviera dondequiera que fuera que desaparec�a en las noches, Luce desliz� la llave enorme y pasada de moda en la cerradura y gir� la perilla. Las luces estaban apagadas, pero el fuego ard�a en la chimenea. Shelby estaba sentada con las piernas cruzadas en el suelo, los ojos cerrados, meditando. Cuando Luce entr�, Shelby abri� un solo ojo, mir�ndola sumamente molesta. --Lo siento --susurr� Luce, hundi�ndose en la silla del escritorio m�s cercana a la puerta--. No me hagas caso, haz como que no estoy aqu�. Durante poco tiempo, Shelby s�lo hizo eso. Ella cerr� su ojo y volvi� a la meditaci�n, y el cuarto estaba tranquilo. Luce encendi� la computadora que vino con su escritorio y contempl� la pantalla, tratando de formar en su cabeza el mensaje m�s inofensivo posible para sus padres, y, mientras estaba en ello, uno a Callie, quien hab�a estado enviando una continua corriente de correos electr�nicos no le�dos al buz�n de entrada de Luce la semana pasada. Tecleando tan despacio como posiblemente pod�a, as� los golpecitos con el dedo a su teclado no le dar�an a Shelby otra raz�n para odiarla, Luce escribi�: Queridos pap� y mam�, los extra�o tanto. Solamente quer�a dejarles caer una l�nea. La vida en Espada y Cruz es buena. --Su pecho estaba apretado mientras ella se esforzaba por no escribir lo que pasaba por su mente en ese momento: Por lo que s�, nadie m�s ha muerto esta semana. Aun voy bien en todas mis clases... en cambio, escribi�--: �A�n podr�a probar para el equipo de nataci�n! --Luce mir� la ventana al cielo claro y estrellado. Tuvo que despedirse r�pido. De otra manera, ella lo perder�a. Se preguntaba cu�ndo este tiempo lluvioso dejar�a de...-- �Supongo que es noviembre en Georgia! Con amor, Luce. Ella copi� el mensaje en un nuevo correo electr�nico a Callie, cambi� unas palabras selectas, movi� su rat�n sobre el bot�n Enviar, cerr� sus ojos, presion� dos veces el rat�n y baj� su cabeza. Era una falsificaci�n horrible de una hija, una mentirosa para una amiga. �Y qu� hab�a estado pensando? Estos fueron m�s sutiles, los correos electr�nicos eran dignos de una bandera roja. Ellos s�lo iban a asustar a las personas. Su est�mago gru��. Por segunda vez, en voz m�s alta. Shelby se aclar� la garganta. Luce se dio la vuelta en su silla para hacer frente a la chica, s�lo para encontrarla en envi�ndole una mirada asesina. Luce pod�a sentir las l�grimas en las esquinas de sus ojos.

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--Tengo hambre, �de acuerdo? �Por qu� no presentas una queja y me env�as a otra habitaci�n? Shelby salt� calmadamente hacia adelante en su estera de yoga, precipit� sus brazos en una posici�n de oraci�n y dijo: --S�lo te iba a decir sobre la caja org�nica de macarrones con queso en mi caj�n de calcetines. No hay necesidad de abastecimiento de agua. Por Dios. Once minutos m�s tarde, Luce se sentaba bajo una manta en su cama, con un humeante taz�n de pasta con queso, ojos secos, y una compa�era de habitaci�n que de pronto hab�a dejado de odiarla. --No estaba llorando porque estaba hambrienta. --Luce quiso clarificar, aunque los macarrones con queso estuvieran tan buenos, el amable regalo tan inesperado de Shelby casi trajo frescas l�grimas a sus ojos. Luce quer�a abrirse a alguien, y Shelby estaba, bueno, all�. Ella no se hab�a descongelado del todo, pero compartir su alijo de comida era un gran paso para alguien que apenas hab�a hablado con Luce hasta ahora--. Yo, um, estoy teniendo algunos problemas familiares. Es duro estar lejos. --Lloriquea --dijo Shelby, masticando su propio plato de macarrones--. D�jame adivinar, tus padres todav�a est�n felizmente casados. --Eso no es justo --dijo Luce, sent�ndose--. T� no tienes idea de lo que he estado pensando. --�Y t� tienes alguna idea de lo que yo he estado pensando? --Shelby se qued� mirando fijamente a Luce--. No lo creo. Mira, esta soy yo: hija �nica criada por una madre soltera. �Problemas de pap�? Tal vez. �Un dolor en el culo por vivir con ello y no compartirlo? Casi cierto. Pero lo que no puedo soportar son los rostros dulces de ni�os mimados con una vida familiar feliz y alg�n novio de fantas�a apareci�ndose en mi terreno para quejarse sobre su mala relaci�n amorosa a larga distancia. Luce contuvo el aliento. --Eso no es todo. --�Ah no? Ilum�name. --Soy falsa --dijo Luce--. Estoy... mintiendo a las personas que amo. --�Mintiendo a tu novio de fantas�a? --Los ojos de Shelby se estrecharon de una manera que hizo pensar a Luce que su compa�era de habitaci�n realmente podr�a estar interesada. --No --mascull� Luce--. Ni siquiera estoy hablando con �l. --Shelby se recost� en la cama de Luce y apoy� los pies en alto para que descansaran en la parte inferior de la litera de arriba. --�Por qu� no? --Es largo, est�pido, y complicado.

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--Bueno, todas las chicas con la mitad de cerebro saben que s�lo hay una cosa que hacer cuando terminas con tu hombre. --No, nosotros no terminamos --dijo Luce, exactamente al mismo tiempo que Shelby dijo: --Cambia tu cabello. --�Cambiar mi cabello? --Un nuevo comienzo --dijo Shelby--. He te�ido el m�o de naranja, lo he cortado. Demonios, una vez incluso lo afeit� despu�s de que ese imb�cil realmente me rompi� el coraz�n. Hab�a un peque�o espejo ovalado con un marco de madera ornamentado adjunto al tocador a trav�s del cuarto. Desde su posici�n en la cama, Luce podr�a ver su reflejo. Dej� la taza de pasta y se levant� para acercarse. Ella hab�a cortado su pelo despu�s de lo de Trevor, pero eso era diferente. La mayor parte de ello hab�a sido chamuscado, de todos modos. Y cuando hab�a llegado a Espada y Cruz, hab�a sido el cabello de Arriane el que ella cort�. Sin embargo, Luce crey� entender lo que Shelby quiso decir cuando dijo "empezar de nuevo". T� podr�as convertirte en otra persona, fingir que no eras la persona que acababas de ser por tanta angustia. A pesar de que, gracias a Dios, Luce no estaba de luto por la p�rdida permanente de su relaci�n con Daniel, estaba de luto por todo tipo de otras p�rdidas. Penn, su familia, la vida que sol�a tener antes de que las cosas se pusieran tan complicadas. --Realmente est�s pensando en ello, �no? No me hagas reventar el per�xido debajo del fregadero. Luce pas� los dedos por su corto y negro cabello. �Qu� pensar�a Daniel? Pero si �l quer�a que ella fuera feliz aqu� hasta que pudieran volver a estar juntos de nuevo, ten�a que dejar de lado lo que hab�a sido en Espada y Cruz. Se dio la vuelta para hacer frente a Shelby. --Consigue la botella.

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Cap�tulo 4 Traducido por lovenadead; Yosbe ; Emii_Gregori Corregido Por andre27xl

Quince D�as Ella no estaba tan rubia. Luce moj� sus manos en el lavabo y tir� de sus cortas ondas blanqueadas. Hab�a superado una carga completa de clases el jueves, que incluy� un serm�n de seguridad inesperadamente duro de dos horas por parte de Francesca para reiterar el por qu� los locutores no deb�an ser tratados con indiferencias (casi parec�a como si hubiera estado dirigi�ndose a Luce directamente); consecutivos ex�menes sorpresa en su biolog�a "regular" y las clases de matem�tica en el edificio principal, y lo que sinti� como ocho horas de miradas horrorizadas de sus compa�eros de clases, Nephilim y no-Neph por igual. A pesar de que Shelby hab�a actuado bien sobre el nuevo estilo de Luce en la privacidad de su habitaci�n la noche anterior, ella no fue efusiva con cumplidos a la manera en que Arianne era fiable, o el apoyo que Penn le habr�a dado. Al salir al mundo esta ma�ana, Luce hab�a sido vencida por los nervios. Miles fue el primero en verla, y le hab�a dado el visto bueno. Pero �l fue tan amable, que nunca dej� saber si realmente cre�a que ten�a un aspecto terrible. Por supuesto, Dawn y Jasmine se hab�an congregado a su lado luego de la clase de humanidades, ansiosas por tocar su pelo, preguntando qui�n hab�a sido la inspiraci�n de Luce. --Muy Gwen Stefani --Jasmine hab�a dicho, asintiendo. --No, es Madonna, �verdad? --Dijo Dawn--. Como en la era Vogue1. --Antes de que Luce pudiera responder, Dawn hizo un gesto entre Luce y ella misma--. Pero creo que ya no somos gemelas. --�Gemelas? --Luce neg� con la cabeza. Jasmine mir� a Luce. --Vamos.... No me digas que no te has dado cuenta. Ustedes dos lucen... bueno, lucen tan parecidas. Pr�cticamente podr�an haber sido hermanas.

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Vogue: Canci�n de Madonna que hace referencia al mundo de la moda.

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Ahora, estando sola ante el espejo del ba�o del edificio principal del colegio, Luce mir� su reflejo y pens� en los muy abiertos ojos de Dawn. Ellas ten�an una coloraci�n similar: piel p�lida, labios sonrojados, cabello oscuro. Pero Dawn era m�s baja que ella. Llevaba colores brillantes seis d�as a la semana. Y era de la manera m�s alegre que ella jam�s podr�a ser. Algunos aspectos superficiales de lado, Luce y Dawn no pod�an haber sido m�s diferentes. La puerta del ba�o se abri� y una morena de aspecto saludable en pantalones vaqueros y un su�ter amarillo entr�. Luce la reconoci� de la clase de historia europea. Amy algo. Ella se apoy� contra el lavabo junto a Luce y se puso a juguetear con sus cejas. --�Por qu� le hiciste eso a tu pelo? --pregunt�, mirando a Luce. Luce parpade�. Una cosa era hablar de ello con sus casi-amigos de Shoreline, pero ni siquiera hab�a hablado con esta chica antes. La respuesta de Shelby, "empezar de nuevo", apareci� en su mente, pero, �a qui�n estaba tratando de enga�ar? Todo lo que la botella de per�xido hab�a hecho anoche era hacer que Luce se viera tan falsa por fuera como se sent�a por dentro. Callie y sus padres apenas la reconocer�an ahora, lo cual no era el punto en lo absoluto. Y Daniel. �Qu� pensar�a Daniel? Luce de repente se sent�a tan transparentemente falsa, que incluso un extra�o podr�a ver a trav�s de ella. --No lo s�. --Pas� junto a la chica y empuj� la puerta del ba�o--. No s� por qu� lo hice. Blanquear su cabello no hab�a arrastrado los oscuros recuerdos de las �ltimas semanas. Si realmente quer�a un nuevo comienzo, tendr�a que hacer uno. �Pero c�mo? Hab�a tan poco de lo que realmente ten�a el control completo en este momento. Todo su mundo estaba en manos del se�or Cole y Daniel. Y ambos estaban muy lejos. Daba miedo lo r�pido y lo mucho que hab�a llegado a confiar en Daniel, y daba m�s miedo que no sab�a cu�ndo volver�a a verlo. En comparaci�n a los d�as llenos de felicidad con �l en los que hab�a estado esperando en California, esto era lo m�s solitaria que jam�s hab�a estado. Camin� trabajosamente a trav�s del campus, poco a poco comprendiendo que el �nico tiempo en que ella hab�a sentido alguna independencia desde que hab�a llegado a Shoreline hab�a sido... Sola en el bosque con la sombra. Despu�s de la demostraci�n de la clase de ayer, Luce hab�a estado esperando m�s de lo mismo de Francesca y Steven. Ten�a la esperanza de que quiz�s los estudiantes tuvieran la oportunidad de experimentar con las sombras hoy. Incluso tuvo una breve fantas�a de ser capaz de hacer lo que hab�a hecho en el bosque delante de todos los Nefilim. Nada de eso hab�a sucedido. De hecho, la clase de hoy se hab�a sentido como un gran paso atr�s. Una conferencia aburrida sobre la etiqueta de Anunciador y la seguridad, y por

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qu� los estudiantes no deber�an nunca, en ninguna circunstancia, intentar ellos solos lo que hab�an visto el d�a anterior. Fue frustrante y regresivo. As� que, ahora, en vez de regresar al dormitorio, Luce se encontr� trotando detr�s de la residencia, bajando el sendero hasta el borde del acantilado y subiendo los escalones de madera del albergue Nephilim. La oficina de Francesca estaba en el anexo en el segundo piso, y ella le hab�a dicho a la clase que se sintiera libre de venir en cualquier momento. El edificio era remarcablemente diferente sin los otros estudiantes para darle calidez. Oscuro y con corrientes de aire y casi con sensaci�n de abandono. Todo ruido que Luce hac�a parec�a mantenerse, haciendo eco en las inclinadas vigas de madera. Pod�a ver la luz de una l�mpara en el rellano de un piso arriba y oler el aroma del caf� haci�ndose. No sab�a a�n si iba a decirle Francesca lo que hab�a sido capaz de hacer en el bosque. Puede que parezca insignificante para alguien tan experto como Francesca. O podr�a parecer una violaci�n de sus instrucciones de la clase de hoy. Parte de Luce quer�a sentir algo de su maestro por fuera, ver si ella pod�a ser alguien a quien Luce pudiera recurrir cuando, en d�as como hoy, comenzaba a sentir como si fuera derrumbarse. Ella lleg� a la cima de las escaleras y se encontr� a la cabeza de un largo pasillo, de entrada abierta. A su izquierda, m�s all� de la barandilla de madera, mir� hacia abajo al oscuro vac�o sal�n de clases en el segundo piso. A su derecha hab�a una hilera de pesadas puertas de madera con travesa�os de vidrieras sobre ellos. Caminando en silencio a lo largo de las tablas del suelo, Luce not� que no sab�a cu�l era la oficina de Francesca. S�lo una de las puertas estaba entreabierta, la tercera desde la derecha, con luz emanando de la escena en la bonita vidriera policromada en el travesa�o. Crey� o�r una voz masculina en el interior. Estaba a punto de tocar cuando el tono agudo de una mujer la hizo congelarse. --Fue un error siquiera intentarlo --Francesca dijo casi entre dientes. --Tomamos una oportunidad. Tuvimos mala suerte. Steven. --�Mala suerte? --Se burl� Francesca--. Querr�s decir imprudencia. De un punto de vista puramente estad�stico, las probabilidades de un Anunciador que lleva malas noticias eran por lejos demasiado grandes. T� viste lo que le hizo a los ni�os. Ellos no estaban listos. Una pausa. Luce avanz� un poco m�s a lo largo de la alfombra persa en el pasillo. --Pero ella lo estaba. --No voy a sacrificar todo el progreso que ha hecho toda una clase s�lo porque alguna, alguna... --No seas corta de vista, Francesca. Ideamos un hermoso plan de estudio. Lo s� tan bien como t�. Nuestros estudiantes superan a cualquier otro programa de Nephilim en el

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mundo. Has hecho todo eso. Tienes derecho a tener un sentido de orgullo. Pero las cosas son diferentes ahora. --Steven tiene raz�n, Francesca. --Una tercera voz. Masculina. Luce pens� que sonaba familiar. �Pero qui�n era?-- Bien podr�as lanzar su calendario acad�mico por la ventana. La tregua entre nuestros lados es el �nico cronograma que importa ya. Francesca suspir�. --�De verdad crees...? La voz desconocida dijo: --Si conozco a Daniel, estar� justo a tiempo. Probablemente ya est� haciendo la cuenta regresiva de los minutos. --Hay algo m�s... --dijo Steven. Una pausa, y luego lo que sonaba como un caj�n desliz�ndose abierto, entonces un grito de asombro, luego un grito ahogado. Luce habr�a matado para estar del otro lado de la pared, para ver lo que ellos pod�an ver. --�De d�nde sacaste eso? --La voz del otro hombre pregunt�--. �Est�s comercializando? --�Por supuesto que no! --Francesca sonaba herida--. Steven lo encontr� en el bosque durante una de sus rondas la otra noche. --Es aut�ntico, �no? --Steven pregunt�. Un suspiro. --Ha pasado demasiado tiempo para m� para decirlo. --El forastero fue evasivo--. No he visto una estrella caliente en a�os. Daniel sabr�. Se la llevar�. --�Eso es todo? �Qu� sugieres que debamos hacer mientras tanto? --Pregunt� Francesca. --Mira, esto no es lo m�o. --La familiaridad de la voz masculina era como un picor en la parte posterior del cerebro de Luce--. Y realmente no es mi estilo. --Por favor --Francesca suplic�. La oficina estaba en silencio. El coraz�n de Luce lat�a con fuerza. --De acuerdo. �Si yo fuera t�? Aumentar�a las cosas por aqu�. Intensifiquen la supervisi�n y hagan todo lo posible para que est�n listos. El fin de los tiempos no se supone que sea muy bonito. El fin de los tiempos. Eso era lo que Arriane hab�a dicho que suceder�a si Cam y su ej�rcito ganaban esa noche en Espada y Cruz. Pero no hab�an ganado. A menos que ah� hubiera habido otra batalla. Pero entonces, �qu� necesitaban los Nephilim para estar listos? El sonido de pesadas patas raspando el suelo hizo a Luce saltar hacia atr�s. Sab�a que no deb�a ser atrapada espiando esta conversaci�n. No importaba de qu� se tratara.

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Por una vez, ella se alegr� del interminable suministro de nichos en la arquitectura de Shoreline. Se agach� bajo una cornisa decorativa de madera cubierta de tejas entre dos estanter�as y se apret� en el hueco de la pared. Un �nico conjunto de pasos sali� de la oficina, y la puerta fue cerrada firmemente. Luce contuvo la respiraci�n y esper� a que la figura bajara las escaleras. Al principio, s�lo pod�a ver sus pies. Marrones botas de cuero europeas. Luego un par de jeans oscuros lavados aparecieron a la vista mientras se curvaba alrededor de la baranda hacia el segundo piso del albergue. Una camisa azul y blanca a rayas de botones. Y, finalmente, la perfectamente reconocible melena de rastas negra y oro. Roland Sparks estaba de vuelta en Shoreline. Luce salt� de su posici�n oculta. Ella todav�a pod�a estar en su mejor comportamiento nervioso frente a Francesca y Steven, quienes eran desalentadoramente hermosos y poderosos y maduros y... sus profesores. Pero Ronald no la intimidaba --no mucho, de cualquier forma--, ya no. Adem�s, �l era lo m�s cercano a Daniel de lo ella hab�a estado en d�as. Se escabull� tan silenciosamente como pudo por el interior de las escaleras, arrebat�ndose luego a trav�s de la puerta del albergue hasta el patio. Roland deambulaba como si no tuviera ning�n cuidado del mundo. --Roland --grit� ella, trotando por el �ltimo tramo de escaleras hasta el suelo y parando de golpe. �l se detuvo donde el acantilado terminaba y dej� caer abruptas y escarpadas rocas. Estaba de pie tan quieto, mirando el agua. Luce se sorprendi� al sentir mariposas en el est�mago cuando, muy lentamente, comenz� a darse la vuelta. --Bueno, bueno --�l sonri�--. Lucinda Prive descubri� el per�xido. --Oh --ella agarr� su cabello. Cu�n est�pida se sent�a mir�ndolo. --No, no --dijo �l, dando un paso hacia ella, esponjando su cabello con los dedos--. Te queda bien. Un corte dif�cil para tiempos dif�ciles. --�Qu� est�s haciendo aqu�? --Matricul�ndome. --Se encogi� de hombros--. Acabo de elegir mi horario, me encontr� con los profesores. Parece un muy lindo lugar. Una mochila tejida estaba colgada encima de uno de sus hombros con algo largo y estrecho y de plata saliendo de ella. Siguiendo sus ojos, Roland cambi� la bolsa a su otro hombro y apret� la aleta superior con un nudo. --Roland. --Su voz tembl�--. �T� dejaste Espada y Cruz? �Por qu�? �Qu� est�s haciendo aqu�? --S�lo necesitaba un cambio de ritmo --ofreci� cr�pticamente.

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Luce iba a preguntar por los dem�s, Arriane y Gabbe. Incluso Molly. Si alguien hab�a notado o le importaba que se hubiera ido. Pero cuando abri� la boca, lo que sali� fue muy diferente de lo que hab�a esperado. --�De qu� estabas hablando all� con Francesca y Steven? La cara de Roland cambi� de repente, endurecida en algo m�s viejo, sin preocupaciones. --Eso depende. �Qu� tanto o�ste? --Daniel, te o� decir que �l... no tienes por qu� mentirme, Roland. �Cu�nto tiempo m�s tardar� en volver? Porque yo no creo que pueda... --Ven a caminar conmigo, Luce. Por extra�o que se hubiera sentido que Roland Sparks pusiera su brazo alrededor de sus hombros atr�s en Espada y Cruz, cu�n reconfortante fue cuando lo hizo ese d�a en Shoreline. Ellos nunca fueron realmente amigos, pero �l era un recordatorio de su pasado... un lazo que ella no pod�a dejar pasar ahora. Caminaron por la orilla del acantilado, alrededor de la terraza del desayuno, y a lo largo del lado oeste de los dormitorios, m�s all� de un jard�n de rosas que Luce nunca hab�a visto antes. Era el atardecer, y el agua a su derecha estaba de vivos colores, reflejando el rosa, el naranja y el violeta de las nubes desliz�ndose delante del sol. Roland la llev� a un banco frente al agua, lejos de todos los edificios del campus. Mirando hacia abajo, pudo ver un conjunto robusto de escaleras talladas en la roca, comenzando justo debajo de donde estaban sentados, y encabezando todo el camino hasta la playa. --�Qu� es lo que sabes que no me est�s diciendo? --Pregunt� Luce cuando el silencio comenz� a molestarla. --Que el agua es de cincuenta y un grados --dijo Roland. --No es a lo que me refiero --dijo, mir�ndolo directamente a los ojos--. �Te envi� para que me echaras un ojo? Roland se rasc� la cabeza. --Mira. Daniel est� fuera haciendo lo suyo. --Hizo un movimiento fugaz hacia el cielo--. Mientras tanto... --Ella pens� que �l lade� la cabeza hacia el bosque detr�s de la residencia--. T� tienes tus propias preocupaciones. --�Qu�? No, no tengo nada. S�lo estoy aqu� porque... --Sandeces --�l ri�--. Todos tenemos nuestros secretos, Luce. El m�o me trajo a Shoreline. El tuyo es que has estado conduci�ndote fuera hasta esos bosques. Ella empez� a protestar, pero �l la detuvo, la mirada a�n m�s cr�tica en sus ojos. --No te voy a meter en problemas, de hecho, te estoy apoyando. --Sus ojos se movieron m�s all� de ella, hacia el mar--. Ahora, de vuelta al agua. Es fr�gida. �Has estado en ella? S� que te gusta nadar.

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Golpe� a Luce el que hubiera estado en Shoreline por tres d�as, con el mar siempre visible, las olas siempre audibles, el aire salado siempre inundando todo, pero todav�a no hab�a puesto los pies en la playa. Y no era como en Espada y Cruz, donde una larga lista de cosas estaba fuera de los l�mites. No sab�a por qu� no se le hab�a ocurrido. Ella sacudi� su cabeza. --Todo lo que puedes hacer con una playa fr�a es construir una hoguera. --Roland le dio una mirada--. �No has hecho ning�n amigo todav�a? Luce se encogi� de hombros. --Unos pocos. --Tr�elos esta noche, luego de que oscurezca. --Hizo referencia a la estrecha pen�nsula de arena al pie de la escalera rocosa--. Justo ah� abajo. Ella mir� a Roland de soslayo. --�Qu� es exactamente lo que tienes en mente? Roland sonri� diab�licamente. --No te preocupes, nos mantendremos inocentes. Pero ya sabes c�mo es. Soy nuevo en la ciudad; me gustar�a hacer notar mi presencia.

--Amigo, pisas mi tal�n una vez m�s, y seriamente tendr� que romper tu tobillo. --Tal vez si no estuvieras acaparando todo el haz de la linterna, Shel, el resto de nosotros podr�amos ver por d�nde vamos. Luce trat� de sofocar su risa mientras segu�a una disputa de Miles y Shelby a trav�s del campus en la oscuridad. Eran casi las once, y Shoreline estaba negro extremo y en silencio, excepto por el ulular de un b�ho. Una saliente luna naranja estaba baja en el cielo, cubierta por un velo de niebla. Entre los tres hab�an sido s�lo capaces de llegar con una linterna (Shelby), por lo que s�lo uno de ellos (Shelby) ten�a una visi�n clara de la ruta de acceso al agua. Para los otros dos, los terrenos, que hab�an parecido tan exuberantes y bien cuidados en la luz del d�a, eran ahora trampas con pinos ca�dos, helechos de ra�ces gruesas, y el dorso de los pies de Shelby. Cuando Roland le hab�a pedido a ella traer a unos amigos esta noche, Luce hab�a adquirido una sensaci�n de hundimiento en su est�mago. No hab�a sala de monitores en Shoreline, nada de aterradoras c�maras de seguridad grabando cada movimiento de los estudiantes, as� que no era la amenaza de ser capturados lo que la pon�a nerviosa. En realidad, escabullirse del dormitorio hab�a sido relativamente f�cil. Era la figura de una multitud lo que representaba un desaf�o mayor.

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Dawn y Jasmine parec�an los candidatos m�s probables para una fiesta en la playa, pero cuando Luce fue a su cuarto del quinto piso, el pasillo estaba oscuro y nadie contest� su llamada. De vuelta en su propio cuarto, Shelby se hab�a enredado en alg�n tipo de pose de yoga t�ntrico que le dol�a a Luce con tan solo mirarla. Luce no hab�a querido romper la concentraci�n feroz de su compa�era de habitaci�n invit�ndola a una fiesta desconocida, pero entonces un fuerte golpe en su puerta hab�a hecho a Shelby caer con mal humor de su pose, de todos modos. Miles le pregunt� a Luce si quer�a ir por un helado. Luce mir� hacia atr�s y adelante entre Miles y Shelby y sonri�. --Tengo una idea mejor. Diez minutos m�s tarde, envueltos en sudaderas con capucha, una gorra de Dodgers hacia atr�s (Miles) y unos calcetines de lana de deditos, por lo que todav�a pod�a usar sus sandalias (Shelby), y con una sensaci�n nerviosa en el intestino referente a Roland junt�ndose con la tripulaci�n del Shoreline (Luce), los tres caminaban hacia el borde del acantilado. --Entonces, otra vez, �qui�n es este chico? --Miles pregunt�, se�alando el camino rocoso justo antes donde Luce habr�a ido volando. --�l s�lo es... un chico de mi �ltima escuela. --Luce busc� una mejor descripci�n mientras los tres comenzaron a bajar las escaleras rocosas. Roland no era precisamente su amigo. Y a pesar de que los chicos en Shoreline parec�an bastante abiertos de mente, ella no estaba segura de que deb�a decirles qu� lado el �ngel ca�do Roland, cay�--. �l era amigo de Daniel --dijo ella finalmente--. Probablemente sea una fiesta peque�a. No creo que conozca a nadie m�s, excepto a m�. Ellos pod�an olerlo antes de verlo: el delatador humo de nogal de una hoguera de buen tama�o. P�gina Entonces, cuando estaban casi al pie de la empinada escalera, doblaron alrededor de una curva en las rocas y se congelaron cuando las chispas de un fuego naranja silvestre finalmente llegaron a la vista. Deb�a haber un centenar de personas reunidas en la playa. El viento era feroz, como un animal salvaje, pero no era rival para el alboroto de los asistentes a la fiesta. En un extremo de la reuni�n, m�s cercano al lugar donde estaba Luce, una multitud de chicos hippie con barbas espesas, largas, y camisas andrajosas tejidas hab�an formado un improvisado c�rculo de tambores. Su ritmo constante proporcion� a un grupo cercano de chicos un comp�s en constante cambio para bailar. En el otro extremo de la fiesta estaba la mism�sima hoguera, y cuando Luce se puso de puntillas, reconoci� a muchos chicos de Shoreline api�ados alrededor del fuego, con la esperanza de vencer el fr�o. Todo el mundo sosten�a un palo dentro de las llamas, compitiendo por el mejor lugar para asar sus perros calientes y malvaviscos, sus calderas de hierro fundido llenas de granos. Era imposible adivinar c�mo todos se hab�an enterado sobre esto, pero estaba claro que estaban pasando un buen rato.

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Y en el medio de todo, Roland. Se hab�a cambiado su camisa abotonada y sus caras botas de cuero y estaba vestido, como todo el mundo all�, con una sudadera con capucha y jeans rallados. Estaba de pie en una roca, haciendo gestos desenfrenados, exagerados, contando una historia que Luce no pod�a o�r bien. Dawn y Jasmine se encontraban entre los oyentes cautivados, sus rostros se iluminaron al fuego, luciendo hermosas y vivas. --�Esta es tu idea de una fiesta peque�a? --pregunt� Miles. Luce estaba observando a Roland, pregunt�ndose qu� historia estaba contando. Algo acerca de c�mo �l se estaba siendo cargo le hizo a Luce recordar el cuarto de Cam, en la primera y �nica fiesta de verdad a la que ella hab�a ido en Espada y Cruz, y eso hizo que extra�ara a Arriane. Y, por supuesto, a Penn, quien hab�a estado nerviosa cuando lleg� por primera vez a la fiesta, pero termin� pas�ndola mejor que nadie. Y Daniel, que apenas hablaba con Luce en aquel entonces. Las cosas eran tan diferentes ahora. --Bueno, no s� ustedes chicos --dijo Shelby, sac�ndose sus sandalias, andando a pasos lentos en la arena con sus medias--, pero yo me voy a tomar un trago, luego comer� un perro caliente, y despu�s tal vez querr� una lecci�n de esos chicos del c�rculo con tambores. --Yo tambi�n --dijo Miles--. Excepto por la parte del c�rculo con tambores, en caso de que no fuese obvio. --Luce. --Roland salud� desde su posici�n en la roca--. Lo lograste. --Miles y Shelby ya estaban muy por delante de ella, en direcci�n a la estaci�n de perros calientes, por lo que Luce camin� sobre una duna de arena h�meda y fresca hacia Roland y los otros. --No estabas bromeando cuando dijiste que quer�as hacer notar tu presencia. Esto es realmente algo, Roland. Roland asinti� amablemente. --Algo, �huh? �Algo bueno o algo malo? Parec�a una pregunta capciosa, y lo que Luce quer�a decir era que no pod�a decir m�s. Pens� en la acalorada conversaci�n que hab�a o�do en el despacho del profesor. C�mo la voz de Francesca Sharp hab�a sonado. La l�nea entre lo bueno y lo malo se sent�a incre�blemente borrosa. Roland y Steven eran �ngeles ca�dos que pasaron a ser... demonios, �verdad? �Acaso siquiera sab�a lo que eso significaba? Pero entonces all� estaba Cam, y... �qu� quiso decir Roland con esa pregunta? Ella entrecerr� los ojos, vi�ndolo. �Tal vez �l estaba s�lo preguntando si Luce estaba divirti�ndose? Un gran n�mero de coloridos asistentes se arremolinaban alrededor de ella, pero Luce pod�a sentir las interminables olas negras cerca. El aire cerca del agua era azotador y fr�o, pero la fogata se sent�a caliente en su piel. Tantas cosas parec�an estar en contradicci�n en este momento, todas empujaban contra ella a la vez. --�Qui�nes son estas personas, Roland? --Vamos a ver. --Roland se�al� a los chicos hippie en el c�rculo de los tambores--. Pueblerinos. --A su derecha, le hizo un gesto a un grupo grande de chicos tratando de

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impresionar a un grupo mucho m�s peque�o de chicas con unos movimientos de baile muy malos--. Esos tipos son los marines estacionados en Fort Bragg. Por la forma en que festejan, espero que est�n de baja por el fin de semana. --Cuando Jasmine y Dawn se deslizaron a su lado, Roland puso un brazo alrededor de cada uno de sus hombros--. Estas dos, creo que lo sabes. --No nos dijiste que eras tan amigo del director social celestial, Luce --dijo Jasmine. --En serio --Dawn se inclin� para susurrarle en voz alta a Luce--, s�lo mi diario sabe cu�ntas veces he deseado ir a una fiesta de Roland Sparks. Y mi diario nunca lo dir�. --Oh, pero yo podr�a --brome� Roland. --�No hay gusto en esta fiesta? --Shelby apareci� detr�s de Luce con Miles a su lado. Ella sosten�a dos perros calientes en una mano y sac� la otra para Roland. --Shelby Sterris. �Qui�n eres t�? --Shelby Sterris --repiti� Roland--. Soy Roland Sparks. �Alguna vez viviste en el Este de Los �ngeles? �Nos hemos visto antes? --No. --Ella tiene una memoria fotogr�fica --Miles a�adi�, desliz�ndole a Luce un perro caliente de verduras, que no era su favorito, pero era un buen gesto, sin embargo. --Soy Miles. Buena fiesta, por cierto. --Muy buena --convino Dawn, balance�ndose con el ritmo de la bater�a de Roland. --�Qu� pasa con Steven y Francesca? --Luce ten�a pr�cticamente que gritarle a Shelby--. �No nos escuchar�n aqu� abajo? --Una cosa era escabullirse bajo el radar. Otra cosa era plantar una detonaci�n s�nica directamente en el radar. Jasmine mir� hacia el campus. --Ellos nos oir�n, s�, pero nuestra cuerda es bastante larga en Shoreline. Al menos para los chicos Nephilim. Mientras nos mantengamos en el campus, bajo su paraguas de supervisi�n, podemos m�s o menos hacer lo que queramos. --�Eso incluye una competici�n de limbo? --Roland sonri� con picard�a, sacando una rama larga y gruesa detr�s de �l--. Miles, �vas a sostener el otro extremo para m�? Segundos m�s tarde, la rama estaba levantada, el ritmo de los tambores hab�a cambiado, y parec�a que todo el grupo hab�a dejado lo que estaban haciendo para formar una larga fila, la animada fila de limbo. --Luce --Miles la llam�--. No vas a quedarte parada all� nada m�s, �no? Ella estudi� la multitud, sinti�ndose r�gida y arraigada a su lugar en la arena. Sin embargo, Dawn y Jasmine estaban haciendo una abertura en la fila para que ella se metiera entre las dos. Una vez en la competici�n, probablemente naci� compitiendo, Shelby estaba estirando su espalda. Incluso los marineros altivos iban a jugar.

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Lauren Kate --Bien. --Luce se ri� y se meti� en la fila.

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Una vez que el juego comenz�, la fila se movi� r�pidamente, a la tercera ronda, Luce se zarandeaba f�cilmente debajo de la rama. La cuarta vez, baj� con s�lo un poco de problema, teniendo que inclinar la barbilla hacia atr�s lo suficiente para ver las estrellas. Y obtuvo una ronda de aplausos por hacerlo. Pronto estuvo animando a los otros chicos tambi�n, s�lo un poco sorprendida de encontrarse a s� misma saltando arriba y abajo cuando Shelby lo logr�. Hab�a algo sorprendente en arquearse en la postura del limbo, despu�s de un exitoso cambio, la fiesta entera parec�a alimentarse de eso. Cada vez, le daba a Luce un sorprendente arrebato de adrenalina. Divertirse no era usualmente una cosa tan simple. Por mucho tiempo, la risa usualmente ven�a seguida de cerca por la culpa, un persistente sentimiento del que no se supon�a deb�a disfrutar, por una raz�n u otra. Pero de alguna manera esta noche se sent�a m�s ligera. Sin darse cuenta, ella hab�a sido capaz de hacer caso omiso de la oscuridad. Pero en el momento en que Luce se desliz� en su quinto turno, la fila era significantemente m�s corta. La mitad de los chicos de la fiesta ya hab�an salido, y todo el mundo estaba vitoreando cerca o de Miles o de Roland, viendo a los �ltimos chicos que permanec�an. En la parte posterior de la fila, Luce estaba mareada y un poco trastornada, por lo que el fuerte apret�n que sinti� en su brazo casi la hizo perder el balance. Ella comenz� a gritar, luego sinti� unos dedos cubrir su boca. --Shhh. Daniel estaba llev�ndola hacia fuera de la fila y fuera de la fiesta. Su mano fuerte y c�lida desliz�ndose por su cuello, los labios roz�ndole un lado de la mejilla. Por un momento, el roce de su piel en ella, unido con el resplandeciente brillo violeta de sus ojos, y su acumulada y creciente necesidad de apoderarse de �l y nunca dejarlo ir, hizo a Luce sentirse divinamente embriagada. --�Qu� est�s haciendo aqu�? --susurr�. Ella quer�a decir "Gracias a Dios que est�s aqu�" o "Ha sido tan dif�cil estar separados" o, lo que realmente quer�a decir: "Te amo". Pero tambi�n hab�a algo de "Me abandonaste y pens� que no era seguro" y "�Qu� es eso de una tregua?" Todas ellas dando vueltas en su cerebro. --Ten�a que verte --dijo. Mientras la llevaba detr�s de una gran roca volc�nica en la playa, hab�a una sonrisa c�mplice en su rostro. La clase de sonrisa que era contagiosa, encontrando el camino en los labios de Luce tambi�n. La clase de sonrisa que no s�lo reconoc�a que estaban violando las reglas de Daniel, sino que estaban disfrutando de hacerlo. --Cuando estuve lo suficientemente cerca para ver la fiesta, not� que todos bailaban --dijo--. Y me puse un poco celoso. --�Celoso? --Luce pregunt�. Estaban solos ahora. Ella le ech� los brazos alrededor de sus anchos hombros y mir� sus ojos de color violeta.

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Lauren Kate --�Por qu� estar�as celoso?

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--Porque... --dijo, frotando las manos en la espalda de ella--, tu tarjeta de baile est� llena. Para toda la eternidad. Daniel sostuvo su mano derecha en la suya, la envolvi� alrededor de su hombro izquierdo, y comenz� un lento paso doble en la arena. Ellos todav�a pod�an o�r la m�sica de la fiesta, pero del otro lado de la roca se sent�a como un concierto privado. Luce cerr� sus ojos y se fundi� en su pecho, encontrando el lugar donde su cabeza encajaba dentro de sus hombros como la pieza de un rompecabezas. --No, esto no est� del todo bien --dijo Daniel despu�s de un momento. �l se�al� los pies de ella. Ella not� que �l estaba descalzo--. Qu�tate los zapatos --dijo--, y te ense�ar� c�mo bailan los �ngeles. Luce se quit� sus zapatillas y las arroj� a un lado de la playa. La arena entre sus dedos era suave y fresca. Cuando Daniel la atrajo hacia �l, puso sus pies encima de los de �l y casi perdi� el equilibrio, pero sus brazos la mantuvieron estable. Cuando mir� hacia abajo, sus pies estaban encima de los de �l. Y cuando mir� hacia arriba, la visi�n que anhelaba noche y d�a: Daniel desplegando sus blancas alas de plata llenaron su campo de visi�n, extendi�ndose seis metros hacia el cielo. Amplias y hermosas, brillantes en la noche, deben haber sido las alas m�s gloriosas de todo el Cielo. Debajo de sus propios pies, Luce sinti� a Daniel apenas elev�ndose un poco del suelo. Sus alas se batieron suavemente, casi como un latido, sujet�ndolos a los dos, pulgadas por encima de la playa. --�Lista? --pregunt�. Lista para qu�, no lo sab�a. No importaba. Ahora se mov�an hacia atr�s en el aire, como los mejores patinadores art�sticos se mov�an en el hielo. Daniel se desliz� sobre el agua, sosteni�ndola en sus brazos. Luce jade� cuando la primera ola espumosa roz� sus dedos. Daniel se ri� y los elev� a un poco m�s alto en el cielo. �l la inclin� hacia atr�s. Los hizo girar dos vueltas en c�rculos. Ellos estaban bailando. En el oc�ano. La luna era como un reflector, brillando s�lo sobre ellos. Luce estaba riendo de alegr�a, riendo tanto que Daniel se ech� a re�r tambi�n. Ella nunca se sinti� m�s ligera. --Gracias --ella susurr�. Su respuesta fue un beso. �l la bes� suavemente al principio. En su frente, luego en la nariz, y finalmente encontr� su camino a los labios. Ella le devolvi� el beso profundo y con hambre y un poco desesperada, lanzando todo su cuerpo en ello. Esto era como venir de casa de Daniel, la manera en que sinti� el amor que hab�an compartido durante tanto tiempo. Por un momento, todo el mundo qued� en silencio, luego Luce se apart�, jadeando por aire. Ni siquiera hab�a notado que estaban de vuelta en la playa.

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Su mano estaba ahuecada la parte posterior de la cabeza, la gorra de esqu� que hab�a tirado hacia abajo sobre sus o�dos. La gorra ocultaba su cabello rubio. �l lo vio y una r�faga de brisa del oc�ano les golpe� la cabeza. --�Qu� le hiciste a tu cabello? --Su voz era suave, pero de alguna manera sonaba como una acusaci�n. Tal vez fue porque la canci�n hab�a terminado, y el baile y el beso tambi�n, y ahora eran s�lo dos personas de pie en una playa. Las alas de Daniel se arquearon detr�s de sus hombros, a�n visibles, pero fuera de su alcance. --�A qui�n le importa mi cabello? --Lo �nico que importaba era qui�n lo sosten�a. �No era que �l no deb�a preocuparse por todo demasiado? Luce alcanz� para tomar de vuelta la gorra de esqu�. Su cabeza rubia al desnudo se sent�a muy expuesta, como una bandera de color rojo brillante alert�ndole a Daniel que ella podr�a estar cay�ndose en pedazos. Tan pronto como empez� a alejarse, Daniel puso los brazos alrededor de ella. --Hey --dijo, tirando de ella de nuevo--. Lo siento. Ella exhal�, se�al�ndolo, y dej� que su toque pasara lentamente sobre ella. Ella ech� la cabeza hacia arriba para encontrarse con sus ojos. --�Es seguro ahora? --pregunt� ella, queriendo que Daniel fuera el �nico que apareciera en la tregua. �Finalmente podr�an estar juntos? Pero el aspecto desgastado en sus ojos le dio la respuesta antes de abrir la boca. --Yo no deber�a estar aqu�, pero me preocupo por ti. --La sujet� con su brazo extendido--. Y como parecen las cosas, estoy en lo correcto al preocuparme. --�l toc� un mech�n de su cabello--. No entiendo por qu� hiciste esto, Luce. No eres t�. Ella lo apart�. Siempre se hab�a molestado cuando la gente le dec�a eso. --Bueno, yo soy la que est� te�ida, Daniel. As� que, t�cnicamente, soy yo. Tal vez no soy la "yo" que t� quieres que sea. --Eso no es justo. No quiero que seas alguien que no sea quien eres. --�Qui�n es qui�n, Daniel? Porque si t� sabes la respuesta a eso, si�ntete libre de incluirme. --Su voz se hizo m�s fuerte cuando la frustraci�n alcanz� la tentaci�n de deslizarse entre sus dedos--. Estoy aqu� por mi propia cuenta, tratando de averiguar por qu�. Tratando de averiguar lo que estoy haciendo aqu� con todos estos... aunque no soy aun... --�Cu�ndo no eres qu�? �C�mo hab�an llegado tan r�pidamente de bailar en el aire a esto? --No lo s�. S�lo estoy tratando de soportarlo d�a tras d�a. Hacer amigos, �sabes? Ayer me un� a un club, y estamos planeando un viaje en yate en alg�n sitio. Cosas como esas. -- Lo que realmente quer�a decir era de las sombras. Y sobre todo lo que hab�a hecho en el bosque. Pero Daniel hab�a reducido a sus ojos como si ella ya hubiera hecho algo mal.

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Lauren Kate --No ir�s a un viaje en yate a ning�n lugar. --�Qu�?

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--Te quedar�s aqu�, en este campus hasta que yo lo diga. --Exhal�, sintiendo su ira en aumento--. No me gusta estar d�ndote reglas, Luce, pero... estoy haciendo mucho para mantenerte a salvo. No voy a dejar que nada te pase. --Literalmente. --Luce apret� los dientes--. Bueno o malo, o de otra manera. Parece que cuando no est�s alrededor, no quieres que yo haga nada. --Eso no es cierto. --Sacudi� un dedo contra ella. Nunca lo hab�a visto perder los estribos con tanta rapidez. Luego mir� hacia el cielo, y Luce sigui� su mirada. Una sombra pas� r�pidamente sobre sus cabezas, como un completo concierto de fuegos artificiales dejando una cola mortal, llena de humo. Daniel parec�a ser capaz de leerlo de inmediato. --Tengo que irme --dijo. --Qu� impactante. --Ella se volvi� de inmediato--. Apareces de la nada, empiezas una pelea, luego la evades. Esto debe ser amor verdadero. �l la agarr� por los hombros y la sacudi� hasta que encontr� sus ojos. --Es amor verdadero --dijo �l, con tal desesperaci�n que Luce no pod�a decir si estaba bromeando o a�adiendo dolor a su coraz�n--. Sabes que lo es. --Sus ojos violetas no quemaron con ira, sino con un deseo intenso. El tipo de mirada que le hizo amarlo tanto; lo echaba de menos, incluso cuando �l estaba de pie justo frente a ella. Daniel agach� la cabeza para besarla en la mejilla, pero ella estaba demasiado cerca de llorar. Avergonzada, dio la vuelta lejos. Oy� su suspiro, y luego: el ritmo de las alas. No. Cuando volte� su cabeza, Daniel se alzaba a trav�s del cielo, a medio camino entre el oc�ano y la luna. Sus alas estaban encendidas de un color blanco brillante bajo un rayo de luna. Un momento despu�s, era dif�cil diferenciarlo de cualquiera de las estrellas en el cielo.

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Cap�tulo 5 Traducido por Vamp�rica y Clo Corregido Por Ellie

Catorce D�as Durante la noche, una capa de niebla se mov�a sin viento como un ej�rcito, instal�ndose en la ciudad de Fort Bragg. No se fue cuando sali� el sol, y su tristeza se filtraba en todos lados. As�, durante todo el d�a del viernes en la escuela, Luce sent�a que estaba siendo arrastrada por una lenta marea. Los maestros estaban fuera de foco, sin compromisos, y lentos en sus conferencias. Los estudiantes se sentaban aletargados, luchando por mantenerse despiertos a trav�s de las largas horas del d�a. Para el momento en que las clases estaban terminando, la tristeza hab�a penetrado hasta la misma esencia de Luce. Ella no sab�a lo que estaba haciendo en esa escuela que no era en realidad la suya, en esta vida temporal que s�lo resaltaba su carencia de una real, permanente. Todo lo que quer�a hacer era meterse en su cama y dormir hasta que todo pasara, no s�lo el clima o su larga primera semana en Shoreline, sino tambi�n la discusi�n con Daniel y todas las preguntas e inquietudes que daban vueltas por su mente. Dormir la noche anterior hab�a sido imposible. En las horas m�s oscuras de la ma�ana, hab�a vuelto sola a su habitaci�n. Hab�a caminado y girado sin tener realmente sue�o. El hecho que Daniel se mantuviera distante ya no la sorprend�a, pero eso no significaba que fuera m�s f�cil. �Y esa orden insultante que le hab�a dado de permanecer dentro del per�metro de la escuela? �En qu� �poca estaban, en el siglo XIX? Se le cruz� por la cabeza que tal vez Daniel le hab�a hablado as� hace siglos, pero --al igual que Jane Eyre o Elizabeth Bennet2-- Luce estaba segura de que a ninguna versi�n anterior de ella misma le habr�a gustado eso. Y ciertamente no le gustaba ahora. A�n estaba enojada y perturbada despu�s de clases, movi�ndose a trav�s de la niebla hacia los dormitorios. Sus ojos estaban nublados y ella estaba pr�cticamente son�mbula en el momento en el abri� la puerta de su habitaci�n. Tambale�ndose en el cuarto oscuro y vac�o, casi no vio el sobre que alguien hab�a deslizado por debajo de su puerta. Era de color crema, suave y cuadrado, y cuando lo gir�, vio su nombre escrito en �l. Lo abri�, esperando una disculpa por parte de �l. Sabiendo que ella le deb�a una tambi�n. La carta estaba escrita a m�quina en un papel de color crema doblado en tres partes. Jane Eyre es la protagonista de la novela del mismo nombre escrita por Charlotte Bront�, publicada en 1847; mientras que Elizabeth Bennet es la protagonista de "Orgullo y Prejuicio", la m�s famosa de las novelas de Jane Austen, publicada en 1813. Ambas transcurren en el siglo XIX y son consideradas cl�sicos de la literatura en lengua inglesa. 2

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Lauren Kate Querida Luce:

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Hay algo que he esperado demasiado tiempo para decirte. �Puedes encontrarte conmigo en la cuidad, cerca de Noyo Point, a eso de las seis de esta noche? El autob�s N� 5 pasa a un cuarto de milla al sur de Shoreline, por la autopista 1. Utiliza este pase de autob�s. Estar� esper�ndote cerca del Acantilado Norte. No puedo esperar a verte. Con amor, Daniel.

Sacudiendo el sobre, Luce sinti� un peque�o papel en el interior. Sac� una delgada tarjeta azul y blanca, un billete de autob�s con el n�mero cinco impreso en la parte delantera y un improvisado mapa de Fort Bragg dibujado en la parte de atr�s. Eso era todo. No hab�a nada m�s. Luce no pod�a entenderlo. No dec�a nada acerca de lo que pas� en la playa. Ninguna indicaci�n de que Daniel entend�a lo err�tico que era pr�cticamente desvanecerse una noche, y esperara que ella fuera a su encuentro al d�a siguiente. No hab�a disculpas de ning�n tipo. Era extra�o. Daniel pod�a aparecer en cualquier lugar en cualquier momento. �l sol�a ser ajeno a las realidades log�sticas que los seres humanos ten�an que soportar. La carta se sent�a fr�a y r�gida en sus manos. Su lado m�s temerario ten�a ganas de pretender que nunca la hab�a recibido. Estaba cansada de discutir con Daniel, cansada de que �l no le confiara los detalles. Por el est�pido lado enamorado de Luce se preguntaba si no estaba siendo demasiado dura con �l. Porque su relaci�n val�a la pena el esfuerzo. Ella intent� recordar c�mo sus ojos hab�an brillado y c�mo su voz hab�a sonado cuando le cont� esa historia acerca del tiempo que hab�an pasado juntos en California durante la fiebre del oro. La forma en que la hab�a visto a trav�s de la ventana y se hab�a enamorado de ella por mil�sima vez. Esa era la imagen que se llev� con ella pocos minutos despu�s, mientras caminaba a trav�s del largo camino hacia la puerta principal de Shoreline, hacia la parada donde podr�a tomar el autob�s que la llevar�a hasta Daniel. Una imagen de sus suplicantes ojos violetas arrull� su coraz�n mientras esperaba de pie bajo un h�medo cielo gris. Observaba los coches incoloros materializarse en la niebla, pasando r�pidamente por las curvas cerradas sin barandillas de la autopista 1, y desapareciendo de nuevo. Cuando se gir� para mirar el formidable campus de Shoreline en la distancia, record� las palabras de Jasmine en la fiesta: "siempre que nos quedemos bajo la sombrilla de su vigilancia, podemos hacer casi todo lo que nos plazca". Luce estaba saliendo de debajo de la sombrilla, pero, �d�nde estaba el da�o? Ella no era realmente una estudiante all� y, de todos modos, ver a Daniel de nuevo val�a el riesgo de ser atrapada. Unos minutos despu�s de la media hora, el autob�s n�mero cinco se detuvo en la parada.

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El autob�s era viejo, gris y destartalado, al igual que el chofer que hizo palanca al abrir la puerta para permitirle subir a Luce. Ella tom� un asiento vac�o cerca de la parte delantera. El autob�s ol�a a telas de ara�a, o a un �tico rara vez utilizado. Tuvo que aferrarse al barato coj�n del asiento de cuero sint�tico mientras el autob�s sal�a disparado alrededor de las curvas a cincuenta millas por hora, como si a unos pocos cent�metros m�s all� del camino, el acantilado no cayera una milla directo hacia el irregular oc�ano gris. Para el momento en que llegaron a la ciudad, estaba lloviendo, una constante llovizna ladeada apenas por debajo de un aguacero real. La mayor�a de los negocios en la calle principal ya estaban cerrados, y la ciudad se ve�a h�meda y un poco desolada. No era exactamente la escena que hab�a tenido en mente para una feliz conversaci�n de reconciliaci�n. Al bajar del autob�s, Luce sac� la gorra de esqu� de su mochila y se la jal� encima de la cabeza. Pod�a sentir el fr�o de la lluvia en su nariz y en sus dedos. Divis� un doblado letrero verde de metal y sigui� su flecha hacia Noyo Point. El punto era una pen�nsula ancha, sin el exuberante verde del terreno del campus de Shoreline, sino con una mezcla de hierba desigual y costras h�medas de arena gris. Los �rboles mermaban aqu�, con hojas despojadas por el irregular viento marino. Hab�a un solitario banco en un trozo de barro en el borde final, a unos cien metros de la carretera. All� debe haber sido donde quer�a Daniel que se encontraran. Pero desde donde estaba, Luce pod�a ver que �l todav�a no estaba all�. Mir� su reloj. Ella hab�a llegado cinco minutos tarde. Daniel nunca llegaba tarde. La lluvia parec�a asentarse en las puntas de sus cabellos en lugar de empaparlo como por lo general lo hac�a. Ni siquiera la Madre Naturaleza sab�a qu� hacer con una Luce te�ida de rubio. No ten�a ganas de esperar a Daniel en la intemperie. Hab�a una hilera de tiendas en la calle principal. Luce fue a pasar el rato all�, par�ndose en un porche de madera bajo un toldo de metal oxidado. LOS PECES DE FRED, dec�a el letrero con descoloridas letras azules en la tienda cerrada. Fort Bragg no era pintoresco como Mendocino, la ciudad donde ella y Daniel se hab�an detenido antes de que �l la hubiera llevado volando hasta la costa. Era m�s industrial, un pueblo pesquero realmente antiguo con muelles podridos, asentado en la entrada de una curva donde la tierra se estrechaba paulatinamente hacia el agua. Mientras Luce esperaba, una bote lleno de pescadores llegaban a tierra. Ella observ� la delgad�sima l�nea de hombres, entumecidos en sus empapados impermeables, subir las rocosas escaleras desde los muelles debajo. Cuando llegaron al nivel de la calle, caminaron solos o en grupos silenciosos, pasando junto al banco vac�o y los tristes �rboles ladeados, m�s all� de las calladas entradas de las tiendas hasta un estacionamiento de grava en el borde sur de Noyo Point. Se subieron a las viejas y maltratadas camionetas, encendieron los motores, y se fueron, con el sombr�o juego de caras diluy�ndose hasta que una se destac� --y �l no proven�a de ning�n bote. De hecho, parec�a haber aparecido de repente entre la niebla. Luce salt� hacia atr�s contra la persiana met�lica de la tienda de peces y trat� de recuperar el aliento.

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Lauren Kate Cam.

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�l estaba caminando hacia el oeste por la grava justo delante de ella, flanqueado por dos pescadores vestidos de oscuro que no parec�an notar su presencia. Estaba vestido con estrechos jeans negros y una chaqueta de cuero negro. Su pelo oscuro era m�s corto que cuando lo hab�a visto por �ltima vez, y brillaba bajo la lluvia. Un indicio del negro estallido del tatuaje era visible a un lado de su cuello. En contraste con el tel�n de fondo del cielo sin color, sus ojos eran tan intensamente verdes como lo hab�an sido siempre. La �ltima vez que lo hab�a visto, Cam hab�a estado al frente de un repugnante ej�rcito negro de demonios, tan insensible y cruel y simplemente... demon�aco. Hizo que se le helara la sangre. Ella ten�a una cadena de maldiciones y acusaciones listas para lanzarle, pero ser�a a�n mejor si pudiera simplemente evitarlo por completo. Demasiado tarde. La verde mirada de Cam cay� sobre ella... y ella se congel�. No porque �l encendiera cualquier falso encanto ante lo que casi hab�a ca�do en Espada y Cruz. Sino que �l se ve�a realmente alarmado de verla. �l vir�, movi�ndose contra el flujo de los pocos pescadores rezagados, y estuvo a su lado en un instante. --�Qu� est�s haciendo aqu�? Cam parec�a m�s que alarmado, decidi� Luce, parec�a casi atemorizado. Ten�a los hombros agrupados en torno al cuello y no pod�a depositar los ojos en nada por m�s de un segundo. �l no hab�a dicho nada acerca de su cabello, casi parec�a como si no lo hubiera notado. Luce estaba segura de que no se supon�a que Cam supiera que ella estaba aqu� en California. Mantenerla alejada de gente como �l era el punto principal de su reubicaci�n. Ahora ella lo hab�a estropeado. --Yo s�lo... --Ella mir� el camino de grava blanca detr�s de Cam, que cortaba a trav�s de la hierba que bordeaba los acantilados--. S�lo estoy dando un paseo. --No lo est�s. --D�jame en paz. --Trat� de empujar m�s all� de �l--. No tengo nada que decirte. --Lo que estar�a bien, ya que no se supone que debemos estar hablando el uno con el otro. Pero se supone que no debes dejar la escuela. De repente se sinti� nerviosa, como si �l supiera algo que ella no. --�C�mo sab�as siquiera que voy a la escuela aqu�? Cam suspir�. --Lo s� todo, �de acuerdo? --�Entonces est�s aqu� para luchar con Daniel? Los ojos verdes de Cam se estrecharon. --�Por qu� yo...? Espera, �est�s diciendo que est�s aqu� para verlo? --No suenes tan conmocionado. Estamos juntos. --Parec�a como si Cam a�n no hubiera entendido que ella hab�a escogido a Daniel en lugar de a �l.

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Cam se rasc� la frente, vi�ndose preocupado. Cuando finalmente habl�, sus palabras fueron apresuradas. --�Fue �l quien envi� por ti? �Luce? Ella hizo una mueca, cediendo ante la presi�n de su mirada. --Recib� una carta. --D�jame verla. Ahora Luce se tens�, examinando la expresi�n peculiar de Cam, intentando entender lo que �l sab�a. �l parec�a tan inc�modo como se sent�a ella. Ella no se movi�. --Fuiste enga�ada. Grigori no enviar�a por ti justo ahora. --No sabes lo que har�a �l por m�. --Luce se dio la vuelta, deseando que Cam no la hubiera visto nunca, deseando estar lejos. Sinti� la est�pida necesidad de alardearle a Cam que Daniel la hab�a visitado anoche. Pero el alarde terminar�a ah�. No hab�a mucha gloria en trasmitirle los detalles de su intercambio de palabras. --S� que �l morir�a si t� murieras, Luce. Si quieres vivir un d�a m�s, es mejor que me muestres la carta. --�Me matar�as por un pedazo de papel? --Yo no lo har�a, pero el que te envi� esa nota probablemente tiene la intenci�n de hacerlo. --�Qu�? --Sinti�ndola casi ardiendo en el bolsillo, Luce resisti� el impulso de empujar la carta en sus manos. Cam no sab�a de lo que estaba hablando. No pod�a. Pero cuanto m�s la miraba, m�s se empezaba a preguntar acerca de la extra�a carta que llevaba. Ese billete de autob�s, las instrucciones. Hab�a sido extra�amente t�cnica y formulista. No como Daniel, en lo absoluto. La sac� del bolsillo, los dedos temblando. Cam se la arrebat�, haciendo una mueca mientras le�a. �l murmur� entre dientes mientras sus ojos recorr�an el bosque al otro lado de la carretera. Luce mir� a su alrededor tambi�n, pero no pudo ver nada sospechoso acerca de los pocos pescadores que quedaban cargando su equipo en camiones oxidados. --Vamos --dijo finalmente �l, agarr�ndola por el codo--. Ya pas� la hora para regresarte a la escuela. Ella se apart�. --No voy a ning�n lugar contigo. Te odio. �Qu� est�s haciendo siquiera aqu�? �l la rode� en c�rculo. --Estoy cazando. Ella lo evalu�, tratando de no demostrar que todav�a la pon�a nerviosa. Un Cam delgado, vestido de punk-rock, desarmado. --�En serio? --Ella lade� la cabeza--. �Cazar qu�? Cam mir� m�s all� de ella, hacia el ocaso que barr�a el bosque. �l asinti� una vez. -- Ella.

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Luce estir� el cuello para ver de qui�n o de qu� estaba hablando Cam, pero antes de poder ver algo, �l la empuj� bruscamente. Hubo un extra�o resoplido de aire, y algo plateado pas� r�pidamente delante de su cara. --�Al suelo! --Grit� Cam, presionando fuertemente los hombros de Luce. Ella se hundi� en el suelo del porche, sintiendo el peso de �l encima, oliendo el polvo en los tablones de madera. --�Sal de encima de m�! --Grit�. Mientras se retorc�a con asco y sent�a el fr�o miedo presion�ndola. Quienquiera que estuviera afuera, ten�a que ser realmente malo. De lo contrario no habr�a estado nunca en una situaci�n en la que Cam fuera quien la proteg�a. Un momento despu�s, Cam sali� disparado por el vac�o estacionamiento. Estaba corriendo hacia una chica. Una chica muy bonita, m�s o menos de la edad de Luce, vestida con una larga capa marr�n. Ten�a rasgos delicados y cabello blanco-rubio alzado en una cola de caballo, pero hab�a algo extra�o en sus ojos. Ten�an una expresi�n vac�a que, incluso desde esta distancia, dej� a Luce r�gida por el miedo. Hab�a m�s: La chica estaba armada. Ella sosten�a un arco de plata y estaba posicionando una flecha a toda prisa. Cam aceler� hacia adelante, con los pies crujiendo en la grava mientras se mov�a en l�nea recta hacia la chica, cuyo extra�o arco de plata brillaba incluso en la niebla. Como si no fuera de esta tierra. Apartando los ojos de la lun�tica chica con la flecha, Luce gir� de rodillas y escane� el estacionamiento para ver si alguien m�s sent�a tanto p�nico como ella. Pero el lugar estaba vac�o, inquietantemente tranquilo. Sus pulmones se sent�an apretados, casi no pod�a respirar. La chica se mov�a como una m�quina, sin vacilaci�n. Y Cam estaba desarmado. La chica estaba tirando de la cuerda del arco y Cam estaba en el campo de tiro. Pero le tom� una fracci�n de segundo demasiado larga. Cam se estrell� contra ella, golpe�ndola hasta que cay� de espaldas. Luch� brutalmente hasta sacarle al arco de las manos, aporre�ndola con el codo en la cara hasta que ella lo solt�. La chica dio un alarido --un inocente sonido alto-- y retrocedi� en el suelo mientras Cam giraba el arco contra ella. Ella levant� la mano abierta en actitud de s�plica. Luego Cam desat� la flecha directo en su coraz�n. Al otro lado del estacionamiento, Luce grit� y se mordi� el pu�o. A pesar de que quer�a estar muy, muy lejos, se encontr� poni�ndose torpemente de pie y acerc�ndose al trote. Algo estaba mal. Luce esperaba encontrar a la chica all� tendida, sangrando, pero la chica no luchaba, no lloraba. Porque ella ya no estaba all� en absoluto. Ella, y la flecha que Cam le hab�a disparado, hab�an desaparecido.

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Cam recorri� el estacionamiento, agarrando las flechas que la arquera hab�a derramado, como si fuera la tarea m�s urgente que hubiera realizado alguna vez. Luce se agach� donde la chica hab�a ca�do. Pas� el dedo por la �spera grava, desconcertada y m�s aterrada de lo que hab�a estado un momento antes. No hab�a ninguna se�al de que alguien hubiera estado all� alguna vez. Cam regres� al lado de Luce con tres flechas en una mano y el arco de plata en la otra. Instintivamente, Luce estir� la mano para tocar una. Nunca hab�a visto nada igual. Por alguna raz�n, la recorri� una onda de extra�a fascinaci�n. Se le puso la piel de gallina. Su cabeza nadaba. Cam jal� las flechas lejos. --No lo hagas. Son mortales. No parec�an mortales. De hecho, las flechas ni siquiera ten�an punta. No eran m�s que palos de plata que terminaban en un extremo plano. Y sin embargo, una hab�a hecho desaparecer a esa chica. Luce parpade� un par de veces. --�Qu� acaba de suceder, Cam? --Su voz se sent�a pesada--. �Qui�n era ella? --Era una desterrada. --Cam no la miraba. Estaba obsesionado con el arco de plata en sus manos. --�Una qu�? --La peor clase de �ngel. Se puso del lado de Satan�s durante la revuelta, pero en realidad no puso los pies en el mundo subterr�neo. --�Por qu� no? --Ya conoces esa clase. Igual que las chicas que quieren ser invitadas a la fiesta pero que en realidad no piensan aparecer. --�l hizo una mueca--. Tan pronto como termin� la batalla, trataron de dar marcha atr�s al cielo, pero ya era demasiado tarde. S�lo tienes una oportunidad con esas nubes. --Mir� a Luce--. La mayor�a de nosotros, de todos modos. --As� que, si no est�n con el Cielo... --Ella a�n se estaba acostumbrando a hablar en concreto sobre estos temas--. �Est�n... con el infierno? --Dif�cilmente. Aunque recuerdo cuando vinieron gateando de regreso. --Cam se ri� de forma siniestra--. Por lo general tomamos casi a cualquier persona que podamos conseguir, pero a�n Satan�s tiene sus l�mites. �l los expulsa permanentemente, los enceguece para agregar heridas al insulto. --Pero esa chica no era ciega --susurr� Luce, recordando la forma en que su arco hab�a seguido a Cam en cada movimiento. La �nica raz�n por la que no le hab�a atinado era porque �l se hab�a movido tan r�pido. Y aun as�, Luce hab�a sabido que hab�a algo fuera de lugar en esa chica. --Lo era. Ella simplemente utiliza otros sentidos para sentir su camino en el mundo. Ella en cierto modo puede ver. Tiene sus limitaciones y sus ventajas. --Los ojos de �l

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nunca dejaron de peinar la l�nea de �rboles. Luce se call� por completo ante la idea de m�s Desterrados anidados en el bosque. M�s de esos arcos de plata y flechas. --Bueno, �qu� pas� con ella? �D�nde est� ahora? Cam se limit� a mirarla. --Est� muerta, Luce. Poof. Es historia. �Muerta? Luce mir� el lugar sobre el terreno en donde hab�a ocurrido, ahora tan vac�o como el resto del lote. Dej� caer la cabeza, sinti�ndose mareada. --Yo... yo pens� que no pod�as matar a los �ngeles. --S�lo por falta de una buena arma. --�l hizo brillar las flechas hacia Luce una �ltima vez antes del embalarlas en una tela que sac� del bolsillo y meterlas dentro de su chaqueta de cuero--. Estas cosas son dif�ciles de conseguir. �Oh, deja de temblar!, no te voy a matar. --Se volvi� y empez� a probar las puertas de los coches en el lote, sonriendo cuando vio la ventanilla baja del lado del conductor de una camioneta gris y amarillo. Meti� la mano dentro y gir� la cerradura--. Agradece que no tengas que caminar de regreso a la escuela. Vamos, entra. Cuando Cam abri� la puerta del lado del pasajero, a Luce se le cay� la mand�bula. Ella se asom� a la ventana abierta y lo vio palanqueando el encendido. --�Crees que simplemente voy a entrar a un coche reci�n cableado justo despu�s de verte asesinar a alguien? --Si yo no la hubiera matado... --tante� los alrededores debajo del volante--, ella te habr�a asesinado, �de acuerdo? �Qui�n crees que te envi� esa nota? Fuiste sacada de la escuela para ser asesinada. �Eso lo hace parecer m�s f�cil? Luce se apoy� en el cap� de la camioneta, sin saber qu� hacer. Pens� de nuevo en la conversaci�n que hab�a tenido con Daniel, Arriane y Gabbe justo antes de haber dejado Espada y Cruz. Hab�an dicho que la se�orita Sof�a y los dem�s en su secta podr�an venir tras ella. --Pero ella no se parec�a a... �son los Desterrados parte de los Ancianos? Para entonces, Cam ya ten�a el motor en marcha. �l salt� r�pidamente fuera, dio la vuelta, y apresur� a Luce dentro sobre el asiento del pasajero. --Avanza, date prisa. Esto es como arrear a un gato. --Por �ltimo, la ten�a sentada y con el cintur�n de seguridad puesto--. Desafortunadamente, Luce, tienes m�s de un tipo de enemigo. Raz�n por la cual te voy a regresar a la escuela, donde es seguro. Justo. Ahora. Ella no pensaba que ser�a inteligente estar a solas en un coche con Cam, pero no estaba segura de que estar aqu� por su cuenta fuera m�s inteligente. --Espera un minuto --dijo mientras �l giraba hacia Shoreline--. Si estos Desterrados no son parte del cielo o el infierno, �de qu� lado est�n? --Los Desterrados son una repugnante sombra gris. En caso de que no te hayas dado cuenta, hay peores cosas all� afuera que yo. Luce cruz� las manos sobre su regazo, ansiosa por volver a su dormitorio, donde podr�a sentirse --o por lo menos fingir que se sent�a-- a salvo. �Por qu� deber�a creerle a Cam? Hab�a ca�do en sus mentiras muchas veces antes.

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--No hay nada peor que t�. Lo que quisiste... lo que trataste de hacer en Espada y Cruz fue horrible y estuvo mal. --Ella sacudi� la cabeza--. S�lo est�s tratando de enga�arme de nuevo. --No lo hago. --La voz de �l ten�a menos argumentos de lo que ella habr�a esperado. Parec�a pensativo, incluso sombr�o. Para entonces, hab�a aparcado en el largo y arqueado camino de entrada de Shoreline--. Nunca quise hacerte da�o, Luce, nunca. --�Es por eso que llamaste a todas esas sombras a la batalla cuando yo estaba en el cementerio? --El bien y el mal no est�n tan claramente definidos como piensas. --Mir� por la ventana hacia los edificios de Shoreline, que parec�an oscuros y deshabitados --. T� eres del sur, �verdad? En esta ocasi�n, de todos modos. Entonces deber�as entender la libertad que tienen los vencedores para reescribir la historia. Sem�ntica, Luce. �Qu� piensas del mal? Bueno, para los de mi clase es un simple problema de connotaci�n. --Daniel no lo cree as�. --Luce deseaba poder haber dicho que era ella quien no lo cre�a as�, pero todav�a no sab�a lo suficiente. Todav�a se sent�a como si estuviera asimilando muchas de las explicaciones de Daniel por fe. Cam estacion� la camioneta en un pedazo de hierba detr�s de su dormitorio, sali� y camin� alrededor para abrirle a ella la puerta del pasajero. --Daniel y yo somos dos caras de una misma moneda. --�l le ofreci� la mano para ayudarla a descender, ella la ignor�--. Debe dolerte escuchar eso. Ella quer�a decirle que eso no pod�a ser verdad, que no hab�a similitudes entre Cam y Daniel, sin importar qu� tanto Cam intentara encubrir las cosas. Pero en la semana que hab�a estado en Shoreline, Luce hab�a visto y o�do cosas que entraban en conflicto con lo que ella hab�a cre�do una vez. Pens� en Francesca y Steven. Ellos nacieron del mismo lugar: �rase una vez, antes de la guerra y de la Ca�da, en la que hab�a habido un solo lado. Cam no era el �nico que clamaba que la brecha entre los �ngeles y los demonios no era del todo blanco y negro. La luz estaba encendida en su ventana. Luce imagin� a Shelby sobre la alfombra naranja, con las piernas cruzadas en la posici�n del loto, meditando. �C�mo podr�a Luce entrar y fingir que no acababa de ver morir a un �ngel? �O que todo lo que hab�a sucedido esta semana no la hab�a dejado llena de dudas? --Vamos a dejar los acontecimientos de esta noche entre nosotros, �de acuerdo? -- Dijo Cam--. Y de aqu� en adelante, haznos a todos un favor y permanece en el campus, donde no te meter�s en problemas. Ella pas� junto a �l, fuera del haz de los faros de la camioneta robada y dentro de las sombras que cubr�an las paredes de su dormitorio. Cam volvi� a entrar en la camioneta, acelerando el motor desagradablemente. Pero antes de alejarse, baj� la ventanilla y le grit� a Luce: --No hay de qu�. Ella se dio la vuelta. --�Por qu�?

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Lauren Kate �l sonri� y apret� el acelerador. --Por salvar tu vida.

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Cap�tulo 6 Traducido por ::madeleine::, Emii_Gregori, Yosbe , Anelisse Corregido Por Haushiinka

Tr e c e D � a s --Es aqu� --cantaba en alto una voz delante de la puerta de Luce a la ma�ana siguiente. Alguien estaba golpeando--. �Ya est� aqu�! --Los golpes se hicieron m�s insistentes. Luce no sab�a qu� hora era, pero era demasiado temprano para todas las risas que se o�an al otro lado de la puerta. --Tus amigos --dijo Shelby desde la litera de arriba. Luce gimi� y se desliz� fuera de la cama. Ella mir� a Shelby, quien estaba apoyada sobre su est�mago desde la litera de arriba, ya vestida con vaqueros y una camiseta roja hinchada, haciendo el crucigrama del s�bado. --�Alguna vez duermes? --Murmur� Luce, alcanzando en su armario de un tir�n el manto p�rpura que su madre hab�a cosido para su cumplea�os n�mero 13. Ella apret� la cara contra la mirilla y vio las caras sonrientes de Dawn y Jasmine. Ellas estaban con bufandas brillantes y orejeras. Jasmine tra�a un portavasos con cuatro caf�s y Dawn tra�a una gran bolsa de papel marr�n en la mano, volvieron a llamar. --�Las vas a llevar lejos de aqu� o debo llamar a la seguridad del campus? -- Pregunt� Shelby. Haciendo caso omiso de ella, Luce abri� la puerta y las dos ni�as pasaron junto a ella a la habitaci�n, hablando a millas por minuto. --Ya era hora... --ri� Jasmine, le entreg� a Luce una taza de caf� antes de seguir platicando--. Tenemos mucho que discutir. Ni Dawn ni Jasmine hab�an estado en su habitaci�n antes, pero Luce estaba disfrutando de la forma en que actuaban como si fuera su casa. Eso le record� a Penn, que le hab�a "prestado" la llave de repuesto a la habitaci�n de Luce para que pudiera ir si fuera necesario. Luce mir� su caf� y trag� saliva. De ninguna manera pod�a emocionarse aqu�, ahora, en frente a ellas tres. Dawn estaba en el ba�o, a trav�s de los armarios al lado del fregadero. --Como miembro integrante del comit� de planificaci�n, creemos que debes ser parte del discurso de bienvenida de hoy --dijo, mirando a Luce con incredulidad--. �C�mo no te has vestido todav�a? El barco se va, como, en una hora. Luce se rasc� la frente. --Mmm, �recu�rdame? --Ugh --gimi� Dawn espectacularmente--. �Branshaw Amy? �Mi pareja de laboratorio? �Cuyo padre es propietario del monstruoso yate?

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Todo estaba volviendo a ella. S�bado. El viaje en yate por la costa. Jasmine y Dawn hab�an puesto la idea al comit� de Shoreline, y hab�a de alguna manera conseguido su aprobaci�n. Luce hab�a accedido a ayudar, pero ella no hab�a hecho nada. Todo lo que pod�a pensar ahora era en el rostro de Daniel; cuando ella le hab�a hablado de ello, inmediatamente desech� la idea de que Luce pod�a tener diversi�n sin �l. Ahora Dawn fue a rebuscar en el armario de Luce. Sac� una camiseta de manga larga de color berenjena, se la tir� a Luce, y la meti� en el cuarto de ba�o. --No se te olvide ponerte mallas por debajo. Hace fr�o en el agua. En su camino, Luce tom� su tel�fono celular del cargador. Anoche, despu�s de que Cam la hab�a dejado, ella se hab�a sentido tan asustada y sola que hab�a roto la regla n�mero uno del Sr. Cole y hab�a enviado un mensaje de texto a Callie. Si el Sr. Cole supiera lo necesario que era saber de su amiga... que probablemente a�n estar�a furiosa con ella. Ahora era demasiado tarde. Ella abri� la carpeta de mensajes de texto y record� que sus dedos hab�an sido sacudidos cuando escribi� el texto: �Finalmente obtuve un tel�fono celular! Recepci�n irregular, pero voy a llamar cuando pueda. Todo est� muy bien aqu�, pero, �te echo de menos! �Escribe pronto! No hubo respuesta de Callie. �Estaba enferma? �Ocupada? �Fuera de la ciudad? �Ignorando a Luce por haberla ignorado? Luce se mir� en el espejo. Ella se ve�a y se sent�a como una mierda. Pero hab�a acordado ayudar a la Dawn y Jasmine, as� que se puso la camiseta y el vestido y se trenz� el pelo rubio con unas pocas horquillas. Para el momento en que Luce sal�a del cuarto de ba�o, Shelby estaba ayudando a las chicas con el desayuno que hab�an tra�do con ellas en la bolsa de papel. Se ve�an muy bien: panecillos de cereza y bu�uelos de manzana, panecillos y bollos de canela y tres diferentes tipos de jugo. Jasmine le entreg� un panecillo de gran tama�o de salvado y una tarrina de queso crema. --El alimento del cerebro. --�Qu� es todo esto? --Miles asom� la cabeza por la puerta entreabierta. Luce no pod�a ver sus ojos bajo su gorra de b�isbol tirada hacia abajo, pero su cabello casta�o estaba volteado a los lados, y los gigantes hoyuelos se le formaban cuando sonre�a. Dawn entr� en un ataque instant�neo de risa, por la sencilla raz�n de que Miles era lindo, y Dawn era Dawn. Pero Miles no parec�a darse cuenta. �l era m�s relajado e informal en torno a un grupo de ni�as femeninas, y Luce era ella misma. Tal vez �l ten�a un mont�n de hermanas o algo as�. No era como algunos de los otros ni�os en Shoreline, a quienes ser popular les parec�a importante. Miles era aut�ntico, era real. --�No tienes amigos de tu mismo sexo? --Pregunt� Shelby, pretendiendo estar m�s molesta de lo que realmente estaba. Ahora que conoc�a a su compa�era de habitaci�n un poco mejor, Luce estaba empezando a encontrar el humor abrasivo de Shelby casi encantador. --Por supuesto. --Miles entr� a la sala, totalmente imperturbable--. Es justo, mis amigos no suelen aparecer con el desayuno. --�l desliz� un enorme rollo de canela de la bolsa y le dio un mordisco gigante--. Te ves bien, Luce --dijo con la boca llena. Luce se sonroj�, Dawn detuvo su risa y Shelby comenz� a toser en la manga: -- �Inc�modo!

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Al primer sonido de la bocina en el pasillo, Luce salt�. Los dem�s la miraron como si estuviese loca, pero Luce todav�a estaba acostumbrada a las alarmas en Espada y Cruz. En su lugar, la voz de Francesca se escuch� en la habitaci�n: --Buenos d�as, Shoreline. Si quieren unirse a nosotros en el viaje de vela de hoy, el autob�s hacia la marina se va en diez minutos. Vamos a convocar a la entrada sur por un conteo de votos. �Y no se olviden de llevar ropa abrigada! Miles tom� otro pastel para el camino. Shelby se puso un par de botas con un patr�n de puntos. Jasmine apret� la banda de sus orejeras rosadas y se encogi� de hombros hacia Luce. --�Hasta ah� lleg� la planificaci�n! Tendremos que mandar a volar la direcci�n de bienvenida. --Si�ntate junto a nosotras en el autob�s --instruy� Dawn--. Nosotras marcaremos en el mapa todo el camino hasta Noyo Point. Noyo Point. Luce tuvo que forzarse a tragar un bocado de panecillo de salvado. La expresi�n muerta en el rostro de la chica Desterrada, incluso mientras estaba viva; el horrible viaje a casa con Cam --el recuerdo le puso la piel de gallina a Luce. No ayudaba que Cam le hubiera restregado en la cara el hecho de que salv� su vida. Justo despu�s de que le dijera que no saliera del campus otra vez. Una cosa tan extra�a para decir. Casi como si �l y Daniel estuvieran confabulados. --�As� que todos vamos? --Ella nunca hab�a roto una promesa a Daniel antes. A pesar de que nunca hab�a prometido realmente no ir en el yate. Pero si estaba de acuerdo con aceptar las reglas de Daniel, tal vez no tendr�a que enfrentarse a que otra persona perdiera la vida. A pesar de que era probablemente su paranoia de ni�a de nuevo. Esa nota la hab�a atra�do fuera del campus. Un viaje en barco de la escuela era algo completamente distinto. No era como si los Desterrados pilotearan el barco. --Por supuesto que todos vamos. --Miles agarr� la mano de Luce, tirando de ella a sus pies y hacia la puerta--. �Por qu� no lo har�amos? Este fue el momento de la elecci�n: Luce pod�a permanecer con seguridad en el campus de la manera en que Daniel (y Cam) le hab�an dicho. Como una prisionera. O podr�a salir por esa puerta y demostrarse a s� misma que su vida era suya. Media hora m�s tarde, Luce estaba mirando, junto con la mitad del total de estudiantes de Shoreline, a un brillante yate blanco de lujo de 130 pies. Hasta en Shoreline el aire hab�a sido m�s puro, pero en el agua, en la marina adyacente a los muelles, hab�a todav�a una fina niebla de fieltro de sobra del d�a anterior. Cuando Francesca baj� del autob�s, ella murmur�: --Ya es suficiente --y levant� la palma de la mano en el aire. Muy casual, como si estuviera haciendo a un lado las cortinas de una ventana, literalmente, la niebla se separ� con sus dedos, abri�ndose un camino de cielo despejado directamente sobre el barco reluciente. Lo hizo tan sutilmente, que ninguno de los estudiantes no Nephilim o maestros podr�a decir que cualquier otra cosa que no fuera la naturaleza estaba trabajando. Pero Luce boque�, no estaba segura de que acababa de ver lo que ella pensaba que hab�a visto hasta que Dawn empez� a aplaudir muy silenciosamente. --Impresionante, como siempre.

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Lauren Kate Francesca sonri� ligeramente. --S�, eso es mejor, �no?

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Luce empezaba a notar todos los peque�os detalles que podr�an haber sido obra de un �ngel. El viaje en autob�s fletado hab�a sido mucho m�s suave que el autob�s p�blico que hab�a tomado bajo la lluvia el d�a anterior. Los escaparates parec�an frescos, como si toda la ciudad hubiera recibido una nueva capa de pintura. Los estudiantes estaban en fila para embarcar en el yate, que estaba deslumbrante en el camino deslumbrante donde las cosas eran muy caras. Su perfil liso y curvo como una concha marina, y cada uno de sus tres niveles ten�a su propia cubierta amplia de blanco. De donde entraron en la cubierta de proa, Luce pod�a ver a trav�s de los enormes ventanales en tres cabinas afelpadamente proporcionadas. Ella sigui� a Miles en la cabina en el segundo nivel del yate. Las paredes eran de un gris oscuro tranquilo, con bancos largos en blanco y negro, y blancas paredes curvas. Una media docena de estudiantes ya se hab�an arrojado en los bancos tapizados y fueron recogiendo la gran cantidad de alimentos que cubr�a las mesas del centro. En el bar, Miles se abri� una lata de Coca-Cola, la dividi� entre dos vasos de pl�stico, y le entreg� uno a Luce. --As� que el demonio le dice al �ngel: "�Demandarme? �D�nde crees que vas a tener que ir a encontrar un abogado?" --�l le dio un codazo--. �Lo tienes? Los abogados vienen supuestamente todos del... Un chiste. Su mente hab�a estado en otro lugar y ella hab�a pasado por alto el hecho de que Miles hab�a estado contando una broma. Se oblig� a mirarlo, riendo a carcajadas, incluso golpeando la parte superior de la barra. Miles pareci� aliviado, pero un poco sospechoso de su reacci�n exagerada. --Wow --dijo Luce, sinti�ndose horrible mientras reduc�a su risa falsa--. Ese era uno bueno. A su izquierda, Lilith, la alta trilliza que Luce hab�a encontrado en el primer d�a de clases, se detuvo de morder una t�rtara de at�n en su camino a la boca. --�Qu� clase de broma mestiza es esa? --Ella estaba frunciendo el ce�o, sobre todo a Luce, sus labios brillantes situados en un gru�ido--. �En realidad crees que eso es gracioso? �Alguna vez has estado en el infierno? No es cosa de risa. Lo esperamos de Miles, pero yo pens� que t� ten�as mejor gusto. Luce se qued� desconcertada. --No me di cuenta que era una cuesti�n de gusto, -- dijo--. En ese caso, definitivamente estoy pegada a Miles. --Shhhh. --Las manos de Francesca de repente estaban tanto en los hombros de Luce como los de Lilith--. De lo que sea que se trate, recuerden: Est�s en un barco con setenta y tres estudiantes no Nephilim. La palabra del d�a es la discreci�n. Esa era todav�a una de las partes m�s extra�as acerca de Shoreline, que a Luce le preocupaba. Todo el tiempo que pasaban con los ni�os regulares en la escuela, pretendiendo que no estaban haciendo lo que fuera que en realidad estaban haciendo los Nephilim. Luce a�n quer�a hablar con Francesca sobre las Anunciadoras, acerca de lo que hab�a hecho a principios de esa semana en el bosque.

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Francesca se alejaba y Shelby empuj� a un lado a Luce y Miles. --�Exactamente cu�n discreta crees que necesito ser mientras setenta y tres remolinos no Nephilim realizan los aseos de la cabina? --Eres mala. --Luce se ech� a re�r, y luego dio un respingo cuando Shelby le tendi� su plato--. Mira qui�n comparte --dijo Luce--. Y se llama a s� misma una hija �nica. Shelby tir� la placa posterior despu�s de que Luce le hab�a alcanzado una aceituna. --S�, bueno, no te acostumbres a ello ni nada. Cuando el motor aceler� bajo sus pies, la barcada del conjunto de estudiantes vitore�. Luce prefiri� momentos como este en Shoreline, cuando en realidad no podr�a decir qui�n era Nephilim y qui�n no. Una fila de ni�as desafiaron el fr�o afuera, riendo con el pelo volando por el viento. Algunos de los chicos de su clase de historia estaban haciendo un juego de p�quer, juntos, en una esquina de la cabina principal. Esa mesa era donde Luce habr�a esperado encontrar a Roland, pero estaba visiblemente ausente. Cerca de la barra, Jasmine estaba tomando fotos de toda la escena, mientras que Dawn indicaba a Luce, imitando con una pluma y papel en el aire que todav�a ten�a que escribir su discurso. Luce se dirig�a m�s a unirse a ellos cuando, por el rabillo del ojo, vio a Steven por las ventanas. �l estaba solo, apoyado en la barandilla en un abrigo negro largo, un sombrero tapando su pelo. Todav�a la pon�a nerviosa pensar en �l como un demonio, sobre todo porque a ella realmente le gustaba, o al menos lo que sab�a de �l. Su relaci�n con Francesca la confund�a a�n m�s. Eran como una unidad: le record� lo que Cam hab�a dicho la noche anterior acerca de que �l y Daniel no eran del todo diferentes. La comparaci�n todav�a la molestaba cuando ella abri� la puerta de vidrio polarizado y sali� a la cubierta. Todo lo que pod�a ver en el lado oeste de la embarcaci�n era el infinito azul del cielo despejado sobre el azul de mar. El agua estaba en calma, pero un fuerte viento arranc� a los lados del barco. Luce tuvo que aferrarse a la barandilla, entrecerrando los ojos en la luz brillante del sol, protegi�ndose los ojos con la mano mientras se acercaba a Steven. No vio a Francesca en ning�n lugar. --Hola, Luce. --�l sonri� a ella y tom� su sombrero cuando lleg� a la barandilla. Su rostro estaba moreno para noviembre--. �C�mo va todo? --Esa es una buena pregunta --dijo. --�Te has sentido abrumada esta semana? �Nuestra demostraci�n con la Anunciadora no te trastorn� demasiado? Ya sabes --baj� la voz--, nunca hemos ense�ado eso antes. --�Trastornarme? No. Me gust� --dijo Luce r�pidamente. --Quiero decir, era dif�cil de ver. Pero tambi�n es fascinante. He querido hablar de ello con alguien... --Con los ojos Steven en ella, se acord� de la conversaci�n que hab�a escuchado de sus dos maestros con Roland. C�mo hab�a sido Steven, no Francesca, quien hab�a sido m�s abierto a la inclusi�n de Anunciadoras en el plan de estudios--. Quiero aprender todo sobre ellas. --�Todo sobre ellas? --Steven inclin� la cabeza, tomando el sol en su piel ya dorada--. Eso podr�a tomar un tiempo. Hay miles de millones de Anunciadoras, una para

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casi todos los momentos de la historia. El campo es interminable. La mayor�a de nosotros ni siquiera sabe por d�nde empezar. --�Es por eso que no las han ense�ado antes? --Es pol�mico --dijo Steven--. Hay �ngeles que creen que las Anunciadoras no tienen ning�n valor. O que las cosas malas que a menudo se anuncian son mayores que las buenas. Ellos llaman a los defensores como yo "ratas de paquete hist�rico", demasiado obsesionados con el pasado para prestar atenci�n a los pecados del presente. --Pero eso es como decir... que el pasado no tiene ning�n valor. Si eso fuera cierto, significar�a que todas las vidas anteriores de Luce no sumaban nada, que su historia con Daniel tambi�n fue in�til. As� que todo lo que importaba era lo que ella sab�a de Daniel en esta vida. �Y ser�a realmente suficiente? No, no lo era. Ten�a que creer que hubo m�s de lo que sent�a por Daniel: un recurso valioso a lo largo de la historia, algo m�s grande que un par de noches de besos felices y un par de noches m�s de discutir. Porque si el pasado no ten�a ning�n valor, en realidad era todo lo que ten�an. --A juzgar por la expresi�n de tu cara --dijo Steven--, parece como si tuviera a otro de mi lado. --Espero que no est�s llenando la cabeza de Luce con cualquiera de tus inmundicias diab�licas. --Apareci� Francesca detr�s de ellos. Ten�a las manos en las caderas y una mueca en su rostro. Hasta que comenz� a re�rse, Luce no ten�a ni idea de que estaba bromeando. --Est�bamos hablando de las sombras, quiero decir, las Anunciadoras --dijo Luce--. Steven me acaba de decir que piensa que hay miles de millones de ellos. --Steven tambi�n piensa que no necesita llamar a un fontanero cuando el inodoro se desborda. --Francesca sonri� con gusto, pero hab�a una corriente oculta en su voz que hizo a Luce sentirse avergonzada, como si hubiera hablado tambi�n con valent�a--. �Quieres dar testimonio de m�s escenas horribles como la que hemos examinado en clase el otro d�a? --No, eso no es lo que quer�a decir. --Hay una raz�n por la cual ciertas cosas es mejor dejarlas en manos de expertos. -- Francesca mir� a Steven--. Me temo que, como un inodoro desbordado, las Anunciadoras como una ventana al pasado son s�lo una de esas cosas. --Por supuesto que entiendo por qu�, en particular, podr�an estar interesados en ellos --dijo Steven, llamando la atenci�n completa de Luce. As� que Steven lo entend�a. Sus vidas pasadas. --Pero hay que entender --agreg� Francesca, --que vislumbrar las sombras es muy arriesgado, sin el entrenamiento apropiado. Si est�s interesada, hay universidades, programas acad�micos rigurosos que incluso estar�an encantados de hablar contigo. Pero, por ahora, Luce, debes perdonar nuestros errores al demostrar antes del tiempo a una clase de secundaria; debes dejar las cosas as�.

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Luce se sinti� extra�a y expuesta. Ambos la estaban viendo. Inclinada un poco sobre la barandilla, pod�a ver algunos de sus amigos en la cubierta principal del buque que estaba debajo. Miles ten�a un par de binoculares presionados a los ojos y estaba tratando de se�alar algo a Shelby, que lo ignoraba detr�s de sus gigantes lentes de sol. En la popa, Dawn y Jasmine se sentaron en una repisa con Amy Branshaw. Ellas estaban inclinadas sobre una carpeta de Manila, haciendo notas r�pidas. --Deber�a ir a ayudar con el discurso de bienvenida --dijo Luce, alej�ndose de Francesca y Steven. Pod�a sentir sus ojos en ella todo el camino hasta la escalera de caracol. Luce lleg� a la cubierta principal, se escondi� debajo de una fila de velas recogidas, y se apretuj� adelante de un grupo de estudiantes no-Nephilim que estaban de pie en un aburrido c�rculo en torno al Sr. Kramer, el profesor larguirucho de biolog�a, quien estaba exponiendo algo sobre el fr�gil ecosistema justo debajo de sus pies. --�All� estas! --Jasmine empuj� a Luce dentro de su grupo--. Un plan esta finalmente tomando forma. --Genial. �C�mo puedo ayudar? --A las doce en punto, vamos a sonar la campana. --Dawn se�al� una enorme campana de bronce colgada de una viga blanca por una polea, cerca de la proa del barco--. Luego voy a darles la bienvenida a todos, Amy va a hablar acerca de c�mo este viaje lleg� a ser, y Jas va a hablar sobre los pr�ximos eventos sociales de este semestre. Todo lo que necesitamos es que alguien diga algo ecol�gico. Las tres chicas miraron a Luce. --�Qu�, este es un velero h�brido o algo as�? -- pregunt� Luce. Amy se encogi� de hombros y mene� la cabeza. La cara de Dawn se ilumin� con una idea. --�Podr�as decir algo como que estar aqu� nos hace a todos m�s ecologistas porque el que vive m�s cerca de la naturaleza act�a m�s cerca de la naturaleza? --�Eres buena escribiendo poemas? --Pregunt� Jasmine--. Podr�as tratar de hacerlo, sabes, �por diversi�n? Culpable de evadir cualquier responsabilidad real, Luce sinti� la necesidad de ser obediente. --Poes�a ambiental --dijo, pensando que en la �nica cosa que ella era peor que poes�a y biolog�a marina era hablar en p�blico--. Claro. Puedo hacerlo. --Okey, �uf! --Dawn limpi� su frente--. Bien, entonces esta es mi visi�n. --Ella se subi� en la repisa donde hab�a estado sentada y comenz� a hacer una lista de cosas con los dedos que Luce sab�a deb�a prestar atenci�n ("�No ser�a grandioso si nos alineamos desde los m�s bajos hasta los m�s altos?"), especialmente desde que, en muy po co tiempo, estaba programada para decir algo inteligente, y cadencioso, sobre el medio ambiente frente a un centenar de sus compa�eros de clase. Pero su mente todav�a estaba nublada de esa bizarra conversaci�n con Francesca y Steven. "Deja a los Anunciadores a los expertos". Si Steven estaba en lo cierto, y realmente hab�a un Anunciador en cada momento de la historia, bueno, era como decirle a ella que les dejara todo el pasado a los expertos. Luce no estaba tratando de requerir

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conocimientos sobre Sodoma y Gomorra, era su propio pasado, el de ella y Daniel, el que le interesaba. Y si alguien ten�a que ser un experto en eso, Luce se imaginaba que ten�a que ser ella. Pero Steven lo hab�a dicho �l mismo: Hab�a un trill�n de sombras all� afuera. Estar�a cerca de lo imposible siquiera localizar los que tengan algo que ver con ella y Daniel, y mucho menos saber qu� hacer con ellos si alguna vez se encontrara a los correctos. Ella levant� la vista a la cubierta del segundo piso. S�lo pod�a ver la parte de arriba de las cabezas de Francesca y Steven. Si Luce dejaba correr su imaginaci�n libremente, pod�a armar una clara conversaci�n entre ellos. Acerca de Luce. Y acerca de los Anunciadores. Probablemente comprometi�ndose a no mencionarlos delante de ella nunca m�s. Estaba bastante segura que, en lo que se trataba de sus vidas pasadas, ella estaba sola. Espera un minuto. El primer d�a de clase. Mientras romp�an el hielo. Shelby dijo ... Luce se puso de pie, olvidando por completo que estaba en medio de una reuni�n, y ya estaba cruzando el puente, cuando un grito desgarrador reson� detr�s de ella. En cuanto se dio vuelta hacia el sonido, Luce vio un destello de algo negro aparecer en la proa del barco. Un segundo despu�s, se hab�a ido. Luego un splash. --�Oh Dios m�o! �Dawn!--Jasmine y Amy estaban inclinando la mitad de su cuerpo en la proa, viendo hacia abajo en el agua. Estaban gritando. --�Voy por el bote salvavidas! --grit� Amy, corriendo a la cabina. Luce brinc� sobre la repisa junto a Jasmine y trag� saliva por lo que ve�a. Dawn hab�a ca�do por la borda y se agitaba en el agua. Al principio, su cabeza de cabello oscuro y sus brazos agit�ndose eran todo lo que se ve�a, pero luego levant� la mirada y Luce vio el terror en su blanco rostro. Un horrible segundo despu�s, una gran ola sobrepas� el peque�o cuerpo de Dawn, el bote segu�a movi�ndose mientras se alejaba de ella. Las chicas temblaban, esperando que volviera a emerger. --�Qu� paso? --Steven demand�, de repente a su lado. Francesca fue aflojando un aro salvavidas de sus ataduras debajo de la proa. Los labios de Jasmine temblaban. --Ella estaba tratando de hacer sonar la campana para llamar la atenci�n de todos y dar un discurso. Apenas se inclin�, no s� c�mo perdi� el balance. Luce dio otra dolorosa mirada sobre la proa del barco. La ca�da al agua helada era probablemente de diez metros. Todav�a no hab�a se�al de Dawn. --�D�nde est� ella? --exclam� Luce--. �Puede nadar? --Sin esperar por una respuesta, agarr� el salvavidas de las manos de Francesca, meti� un brazo en �l, y se subi� a la cima de la proa. --Luce, �detente! Luce escuchaba el grito detr�s de ella, pero ya era demasiado tarde. Se sumergi� en el agua, aguantando la respiraci�n, pensando en Daniel en el camino hacia abajo, y en su �ltimo clavado en el lago. Sinti� el fr�o en su caja tor�cica en primer lugar, un

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endurecimiento alrededor de sus pulmones por el shock de la temperatura. Esper� hasta que descendi� lentamente, a continuaci�n, patale� hacia la superficie. Las olas se volcaban sobre su cabeza, arroj�ndole sal en la boca y en la nariz, pero ella se aferr� fuertemente al salvavidas. Era inc�modo nadar con �l, pero si encontraba a Dawn, las dos lo necesitar�an para mantenerse a flote mientras esperaban por el bote salvavidas. Ella pod�a sentir vagamente un clamor en el yate, gente gritando y corriendo alrededor de la cubierta, llam�ndola. Pero si Luce iba a ser alg�n tipo de ayuda para Dawn, ella ten�a que desconectarse de todo ello. Luce pens� que hab�a visto el punto oscuro de la cabeza de Dawn en el agua congelada. Se precipit� hacia adelante, en contra de las olas, hacia ella. Sus pies tocaron algo, �una mano? Pero luego se fue, y no estaba segura si hab�a sido Dawn en absoluto. Luce no pod�a sumergirse mientras estuviera sujeta al salvavidas, y ten�a un mal presentimiento de que Dawn estaba en lo profundo. Ella sab�a que no pod�a dejar ir su salvavidas. Pero no podr�a salvar a Dawn al menos que lo hiciera. Lanz�ndose hacia un lado, Luce llen� sus pulmones con aire, luego se sumergi� en el fondo, nadando fuertemente hasta que la c�lida superficie desapareci� y el agua se volv�a tan fr�a que dol�a. No pod�a ver nada, s�lo asirse de donde pod�a, esperando alcanzar a Dawn antes de que fuera muy tarde. Fue el cabello de Dawn lo primero que sinti� Luce, el choque de delgadas y oscuras ondas. Tanteando m�s abajo con su mano, ella sinti� las mejillas de su amiga, luego el cuello, luego los hombros. Dawn se hab�a hundido bastante profundo en muy poco tiempo. Luce desliz� sus brazos debajo de las axilas de Dawn, luego us� toda su fuerza para jalarla hacia arriba, pataleando con fuerza hacia la superficie. Estaban lejos debajo del agua, la luz del d�a era un resplandor lejano. Y Dawn se sent�a m�s pesada de lo que podr�a ser, como si un gran peso se a�adiera a ella, arrastr�ndola a las dos hacia abajo. Por fin Luce sali� a la superficie. Dawn chisporroteaba, arrojando agua por la boca y tos�a. Sus ojos estaban rojos y su pelo estaba enmara�ado en la frente. Con un brazo colocado sobre el pecho de Dawn, Luce suavemente rem�, llev�ndolas a las dos hacia el salvavidas. --Luce --Dawn susurr�. En las agitadas olas, Luce no pod�a escucharla, pero pod�a leer sus labios--. �Qu� est� pasando? --No lo s�. --Luce mene� su cabeza, esforz�ndose por mantenerlas a flote a ambas. --�Nada hacia el bote salvavidas! El llamado ven�a desde atr�s. Pero nadar a cualquier lado era imposible. Ellas apenas pod�an mantener sus cabezas fuera del agua. La tripulaci�n estaba bajando una balsa salvavidas inflable. Steven estaba dentro de ella. Tan pronto como el barco toc� el mar, �l comenz� a remar con fuerza hacia ellas. Luce cerr� los ojos y dej� que el alivio la arrastrara con la pr�xima ola. Si s�lo ella aguantara un poco m�s, estar�an bien. --Agarra mi mano --Steven grit� a las chicas. Las piernas de Luce se sent�an como si hubiera estado nadando por una hora. Ella empuj� a Dawn hacia �l para que pudiera ser la primera que saliera. Steven se hab�a despojado de sus pantalones y la camisa oxford

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blanca, que estaba mojada ahora y aferrada a su pecho. Sus musculosos brazos eran enormes cuando alcanz� a Dawn. Ten�a la cara roja por el esfuerzo, gru�� y la lanz� en brazos. Cuando Dawn estaba sobre la borda, lo suficiente para que ella no cayera de nuevo, Steven se volvi� y r�pidamente se apoder� de los brazos de Luce. Se sent�a sin peso, pr�cticamente elevada fuera del agua con su ayuda. S�lo cuando sinti� que su cuerpo se deslizaba el resto del camino en la balsa fue cuando se dio cuenta de lo empapada y congelada que estaba. Excepto donde los dedos de Steven deb�an estar. All� las gotas de agua de su piel estaban hirviendo. Ella se sent�, movi�ndose para ayudar a Steven a terminar de empujar a la temblorosa Dawn dentro de la balsa. Exhausta, Dawn apenas pod�a arrastrarse hacia arriba. Luce y Steven tomaron cada uno un brazo y la levantaron. Estaba casi dentro del bote cuando Luce sinti� una sacudida terrible que tir� a Dawn nuevamente al agua. Los ojos oscuros de Dawn sobresal�an, y gritaba mientras se deslizaba hacia atr�s. Luce no estaba preparada: Dawn se resbal�, y Luce se cay� contra un lado de la balsa. --�Ag�rrate! --Steven sostuvo a Dawn de la cintura justo a tiempo. Se puso de pie, casi volcando la balsa. En cuanto se enderez� para sacar a Dawn del agua, Luce vio el breve destello de oro que se extend�a desde su espalda. Sus alas. La forma en que sobresal�an de inmediato, en el momento en que Steven necesitaba la mayor fuerza, parec�a pasar casi contra su voluntad. Eran brillantes, la clase de color de las joyas caras. Luce las hab�a visto s�lo por detr�s de vitrinas en las tiendas de departamento. Ellas no eran como las alas de Daniel. Las de Daniel eran c�lidas y acogedoras, magn�ficas y atractivas; las de Steven eran toscas e intimidantes, dentadas y aterradoras. Steven gru��, los m�sculos en sus brazos se tensaron, y sus alas batieron una sola vez, d�ndole el suficiente impulso para elevar a Dawn fuera del agua. Las alas se expandieron lo suficiente para planear con Luce contra el otro lado de la balsa. Tan pronto como Dawn estuvo a salvo, los pies de Steven aterrizaron de nuevo en el suelo de la balsa. Sus alas inmediatamente se deslizaron en su piel. Salieron dos peque�os desgarros en la espalda de la camisa que vest�a, la �nica prueba que lo que Luce hab�a visto hab�a sido real. Ten�a la cara lavada y sus manos temblaban. Los tres se derrumbaron dentro de la balsa. Dawn no se hab�a dado cuenta de nada, y Luce se pregunt� si alguien m�s lo hab�a visto. Steven mir� a Luce como si la viera desnuda. Ella quer�a decirle que hab�a sido sorprendente ver sus alas, que no lo hab�a sabido hasta entonces, que incluso el lado oscuro de los �ngeles ca�dos podr�a ser tan impresionante. Ella busc� hacia Dawn, en parte esperando ver sangre en alg�n lugar de su piel. Realmente sent�a como si algo la hubiera llevado en sus mand�bulas. Pero no hab�a ninguna se�al de herida alguna. --�Est�s bien? --susurr� Luce finalmente. Dawn neg� con la cabeza, enviando gotitas de agua volando desde su cabello. -- Puedo nadar, Luce. Soy una buena nadadora Algo me hab�a... algo...

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--�Est� todav�a all�? --termin� Steven, recogiendo la pala y acarreando de nuevo hacia el yate. --�Qu� sentiste? --pregunt� Luce--. Un tibur�n o... Dawn se estremeci�. --Manos. --�Manos? --Luce --ladr� Steven. Se volvi� hacia �l: parec�a un ser diferente del que le hab�a estado hablando minutos antes en la cubierta. Hab�a una dureza en sus ojos que nunca hab�a visto antes--. Lo que hiciste fue... --Se interrumpi�. Su rostro goteante parec�a salvaje. Luce contuvo la respiraci�n, esperando. Imprudente. Est�pido. Peligroso--. Muy valiente --dijo finalmente, las mejillas y la frente volvieron a su expresi�n habitual. Luce exhal�, teniendo un momento dif�cil incluso para encontrar su voz para decir "gracias". Ella no pod�a quitar sus ojos de las piernas temblorosas de Dawn. Y el aumento de marcas finas de color rojo que aparec�an alrededor de los tobillos. Marcas que parec�a hab�an sido dejadas por dedos. --Estoy seguro de que las ni�as tienen miedo --dijo Steven en voz baja--. Pero no hay raz�n para que haya una histeria general en toda la escuela. Perm�teme tener una charla con Francesca. Hasta que sepas de m�: Ni una palabra de esto a nadie m�s. �Dawn? --La ni�a asinti� con la cabeza, luciendo aterrorizada. --�Luce? Su rostro se contrajo. No estaba segura de mantener este secreto. Dawn casi hab�a muerto. --Luce. --Steven se apoder� de su hombro, se quit� las gafas de marco cuadrado, y mir� fijamente los ojos color avellana de Luce con sus propios ojos marrones oscuros. A medida que la balsa salvavidas se izaba hasta la cubierta principal, donde esperaba el resto de la escuela, su aliento era caliente en su oreja--. Ni una palabra. A nadie. Es por tu propia protecci�n.

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Cap�tulo 7 Traducido por Aishliin y Ruthiee Corregido Por Anelisse

D o c e D � as --No entiendo por qu� est�s actuando tan rara --le dijo Shelby a Luce a la ma�ana siguiente--. Has estado aqu�, qu�, �seis d�as? Y ya eres la mayor hero�na de Shoreline. Tal vez est�s a la altura de tu reputaci�n despu�s de todo. El cielo de la ma�ana estaba salpicado por nubes... c�mulos. Luce y Shelby se paseaban a lo largo de la peque�a playa de Shoreline, compartiendo una naranja y un termo de t� chino. Un fuerte viento llev� a la tierra el aroma de las viejas secuoyas de por debajo de los bosques. La marea estaba alta y era fuerte, provocando que hubiera grandes �reas de algas de nudo negro, medusas, y trozos de madera podrida en la ruta de acceso de las ni�as. --No fue nada --murmur� Luce, aunque no era del todo cierto. Saltar al agua helada despu�s de Dawn, hab�a sido sin duda algo. Pero Steven --la severidad de su tono, la fuerza de su apret�n en el brazo-- hac�a estremecer a Luce siempre que hablaba del rescate de Dawn. Ella mir� a la espuma salada de una ola a su izquierda, ya retrocediendo. Estaba tratando de no mirar las aguas profundas y oscuras m�s all�, entonces no tendr�a que pensar en las manos heladas de las profundidades. Por "su" propia protecci�n. Steven deb�a haber usado el "su" en su forma plural. Como que la protecci�n era para todos los estudiantes. De lo contrario, si s�lo era por Luce... --Dawn est� bien --dijo--. Eso es lo que importa. --Um, s�, gracias a ti, vigilante de la playa. --No empieces a llamarme vigilante de la playa. --�Prefieres pensar en ti misma como una aprendiz del oficio de salvadora? -- Shelby hab�a utilizado su manera m�s inexpresiva de burla--. Frankie dice que alg�n ser misterioso ha estado merodeando alrededor de la escuela las dos �ltimas noches. T� debes darle lo que... --�Qu�? --Luce casi escupi� su t�--. �Qui�nes? --Repito: alguien misterioso. Qu� s� yo. --Shelby se sent� en una piedra caliza plana, degradada, saltando expertamente unas piedras en el oc�ano--. S�lo alguna locura. He o�do hablar de Frankie Kramer sobre �l en el barco ayer, despu�s de todo el alboroto.

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Luce se sent� junto a Shelby y comenz� a revolver en la arena de las piedras. Alguien estaba merodeando Shoreline. �Y si era Daniel? Ser�a t�pico de �l. Muy obstinado en mantener su promesa de no verla, pero sin poder mantenerse alejado. Pensar en �l hizo que su anhelo aumentara. Ella se pod�a sentir casi al borde de las l�grimas, aunque fuera una locura. Era probable que el ser misterioso ni siquiera fuera Daniel. Podr�a ser Cam. Podr�a ser cualquiera. Podr�a ser un desterrado. --�Lo de Francesca te tiene preocupada? --Le pregunt� Shelby. --�No lo estar�as t�? --Espera un minuto. �Es por eso que no escapaste anoche? --Fue la primera noche en que Luce no hab�a sido despertada por Shelby entrando por la ventana. --No --el brazo de Shelby se mov�a en un movimiento de yoga. Lo movi� seis veces en un amplio arco, llegando casi hasta el final de nuevo a ellas, como un boomerang. --�A d�nde vas todas las noches, de todos modos? Shelby meti� las manos en los bolsillos de su chaleco de esqu�, hinchada y roja. Ella estaba mirando las olas grises tan intensamente que era evidente que hab�a visto algo por ah� o que estaba eludiendo la pregunta. Luce sigui� su mirada, casi aliviada al no ver nada en el agua, s�lo las ondas de color gris y negro en todo el camino hasta el horizonte. --Shelby. --�Qu�? No voy a ninguna parte. Luce comenz� a ponerse de pie, molesta porque Shelby sent�a que no pod�a decirle nada. Luce ya estaba sacudi�ndose la arena h�meda de la parte trasera de sus piernas cuando la mano de Shelby la tir� hacia abajo en la roca. --Bueno, yo sol�a ir a ver a mi est�pido y lamentable novio. --Shelby suspir� fuertemente, lanzando una piedra ingenuamente al agua, cerca de darle a una gorda gaviota descendiendo hacia un pez--. Antes de que �l se convirtiera en mi est�pido y lamentable ex-novio. --Oh, Shel, lo siento. --Luce se mordi� el labio--. Yo ni siquiera sab�a que ten�as un novio. --Tuve que empezar a mantenerlo en condiciones de competencia. Se centr� demasiado en el hecho de que yo ten�a una nueva compa�era de cuarto. Le molestaba que viniera m�s tarde en la noche. Quer�a conocerte. No s� qu� clase de chica cree que soy. No te ofendas, pero tres son una multitud en mi pueblo. --�Qui�n es �l? --pregunt� Luce--. �Es de aqu�? --Phillips Aves. �l est� en el �ltimo a�o de la escuela principal. Luce no cre�a que ella lo conociera.

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--��se chico p�lido con el pelo te�ido de rubio? --dijo Shelby--. �De la clase que parecen albinos, como David Bowie? Realmente no puedes no haberlo visto. --Torci� la boca--. Por desgracia. --�Por qu� no me dijiste que rompieron? --Yo prefiero descargar canciones de Vampiro Weekend que sincronizar los labios para cuando no est�s cerca. Mejor para mis chakras. Adem�s --se�al� con un dedo regordete a Luce--, t� eres la que siempre est� de mal humor o rara hoy en d�a. �Daniel te trata mal o algo as�? Luce se ech� hacia atr�s, apoy�ndose en los codos. --Eso requerir�a, en realidad, que nos vi�ramos, cosa que no se nos permite hacer. Si Luce cerr� los ojos, dejando que el sonido de las olas la llevara de regreso a la primera noche que hab�a besado a Daniel. En esta vida. La mara�a h�meda de sus cuerpos en Savannah, en el paseo mar�timo. La presi�n hambrienta de sus manos tirando de ella. Todo parec�a posible entonces. Ella abri� los ojos. Ahora estaba tan lejos de todo eso. --As� que, tu lamentable y asno ex-novio... --No --Shelby hizo un silbido con los dedos en la boca--. No quiero hablar de nada m�s sobre LYAN (lamentable y asno ex-novio). Supongo que t� quieres hablar acerca de Daniel. Adelante. Era eso, exactamente. Pero no era que Luce no quisiera hablar de Daniel... Era m�s bien que si empezaba a hablar acerca de �l, no podr�a ser capaz de callar. En su mente, son� como un registro mental, al repetir, oh, las cuatro experiencias f�sicas que hab�a tenido con �l en esta vida (ella decidi� empezar a contar desde el momento en que �l dej� de fingir que ella no exist�a). Imagin� que ella no estaba a la altura de Shelby, que probablemente hab�a tenido toneladas de novios, y toneladas de experiencia. Luce no era nadie en comparaci�n... Un beso que apenas pod�a recordar con un muchacho que hab�a estallado en llamas. Un pu�ado de momentos muy calientes con Daniel. Todo eso lo resum�a. Luce no era precisamente una experta en el amor. Una vez m�s sinti� la injusticia de su situaci�n: Daniel ten�a todos estos grandes recuerdos de ellos juntos para recurrir cuando las cosas se pon�an dif�ciles. Ella no ten�a nada. Hasta que mir� a su compa�era de cuarto. --�Shelby? Shelby ten�a la capucha roja sobre la cabeza y estaba metiendo un palo en la arena mojada. --Te dije que no quiero hablar de �l. --Ya lo s�. Me preguntaba, �recuerdas cuando mencionaste que sab�as vislumbrar vidas pasadas? Esto era lo que ella hab�a estado a punto de preguntarle a Shelby cuando Dawn cay� por la borda.

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--Yo nunca dije eso. --El palo cay� m�s profundamente en la arena, la cara de Shelby estaba enrojeciendo y el pelo rubio en la cola de caballo se encrespaba. --S�... lo hiciste. --Luce inclin� la cabeza--. Lo escribiste en mi papel. Ese d�a, �cuando est�bamos haciendo lo de romper el hielo? T� me lo arrebataste de las manos y me dijiste que pod�as hablar m�s de dieciocho idiomas y echar un vistazo a vidas pasadas, y eso es lo que necesito. --Recuerdo lo que dije. Pero entendiste mal lo que quise decir. --De acuerdo --dijo Luce lentamente--, bien. --El hecho de que antes he vislumbrado una vida pasada no quiere decir que sepa c�mo hacerlo, y no dije que fuera m�a. --Por lo tanto, �no era tuya? --Por supuesto que no, la reencarnaci�n es para los monstruos. Luce frunci� el ce�o y clav� las manos en la arena mojada, con ganas de enterrarse en ella. --Hola, era una broma. --Shelby le dio un codazo a Luce juguetonamente--. A medida especialmente para la chica que ha tenido que pasar por la pubertad mil veces. -- Ella hizo una mueca--. Una vez fue suficiente para m�, muchas gracias. Luce s� era esa chica. La chica que hab�a tenido que pasar por la pubertad mil veces. Nunca hab�a pensado en ello antes de esa manera. Era casi divertido: Desde el exterior, pasando por un sinf�n de pubertades parec�a la peor parte de su suerte. Pero era mucho m�s complicado que eso. Luce empez� a decir que ir�a a trav�s de los mil granos y de las fluctuaciones hormonales m�s si pudiera echar una mirada en sus vidas pasadas y comprender m�s acerca de s� misma, pero luego levant� la mirada hacia Shelby. --Si no era tuya, �de qui�n era la vida pasada a la que le echaste un vistazo? --�Por qu� eres tan curiosa? Maldita sea. Luce pod�a sentir que su presi�n arterial aumentaba. --Shelby, dios m�o, �me tiraste un hueso! --Est� bien --dijo Shelby finalmente, haciendo un movimiento hacia fuera con sus manos--. Yo estaba en una fiesta una noche en Corona. Las cosas se pusieron bastante locas, sesiones de espiritismo medio desnudos y esa mierda, y... bueno, esa no es realmente la historia. As� que recuerdo dar un paseo para tomar aire. Estaba lloviendo, y era dif�cil ver a d�nde iba. Di la vuelta a la esquina en un callej�n y estaba ese tipo, miraba una especie de marcha al futuro. Estaba inclinado sobre una esfera en la oscuridad. Yo nunca hab�a visto nada igual, en forma de globo, pero estaba brillante, flotando por encima de sus manos. �l estaba llorando. --�Qu� era? --Yo no sab�a entonces, pero ahora s� que era un mensajero.

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Luce estaba hipnotizada. --�Y viste algunas de las vida pasadas que estaba vislumbrando? �C�mo era? Shelby encontr� los ojos de Luce y trag� saliva. --Fue muy espantoso, Luce. --Lo siento --dijo Luce--. S�lo estaba preguntando porque... Se sent�a como una gran cosa admitir lo que estaba a punto de admitir. Francesca definitivamente se opondr�a a esto. Pero Luce necesita respuestas, y necesitaba ayuda. Ayuda de Shelby. --Necesito a vislumbrar algunas de mis vidas pasadas --dijo Luce--. O por lo menos necesito intentarlo. Por las cosas que han ido ocurriendo recientemente, se supone que debo simplemente aceptarlo porque no conozco nada mejor, pero podr�a conocer algo mejor, mucho mejor, si tan solo pudiera ver de d�nde vengo. D�nde he estado. �Eso tiene alg�n sentido? Shelby asinti� con la cabeza. --Necesito saber lo que ten�a en el pasado con Daniel, para as� poder sentirme m�s segura de lo que tengo con �l ahora. --Luce tom� un respiro--. Ese tipo, el de la calle.... �Viste lo que le hizo al Anunciador? Shelby arrug� sus hombros. --Como que �l lo gui� de alguna forma. Yo ni siquiera sab�a lo que era en ese momento, y no s� c�mo lo rastre�. Ese es el por qu� la demostraci�n de Francesca y Steven me asust� tanto. Vi lo que pas� esa noche, y he estado tratando de olvidarlo desde ese entonces. No ten�a idea de que lo que estaba viendo era un Anunciador. --Si yo pudiera rastrear a un Anunciador, �Crees que podr�as guiarlo? --No lo prometo --dijo Shelby--, pero voy a hacer el intento. �Sabes c�mo seguirlo? --No realmente, pero, �qu� tan dif�cil puede ser? Ellos me han estado siguiendo toda mi vida. Shelby tom� su mano sobre la mano de Luce en la roca. --Quiero ayudarte, Luce, pero es raro. Estoy asustada. �Qu� tal si ves algo que... t� sabes, que no deber�as? --Cuando t� rompiste con SAEB... --Pens� que ya te hab�a dicho que no... --S�lo escucha: �No est�s feliz de haber descubierto lo que sea que te hizo terminar con �l, antes que despu�s? Quiero decir, �qu� tal si te hubieras comprometido o algo as�, solamente entonces...? --Bla, bla... --Shelby alz� una mano para detener a Luce--. Punto tomado. Ahora, vamos, encontremos una sombra. Luce gu�o a Shelby a trav�s de la playa y hasta las escaleras de piedra empinada, donde las pocas verbenas maltratadas, rojas y amarillas se hab�an empujado hacia arriba a

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trav�s del suelo h�medo y arenoso. Ellas cruzaron la elegante terraza verde, tratando de no interrumpir a un grupo de estudiantes no Nephilim en un juego definitivo de frisbee3. Ellos pasaron junto a la ventana de la sala de su dormitorio del tercer piso y llegaron alrededor de la parte trasera del edificio. A la orilla del bosque de las secoyas4, Luce apunt� a un espacio entre los �rboles. --Ah� fue donde encontr� uno la �ltima vez. Shelby recorri� el boque delante de Luce, meti�ndose a trav�s de hojas como garras de los �rboles de arce entre las secoyas y deteniendo el marco de un enorme helecho. Estaba oscuro debajo de los secoyas, y Luce estaba feliz por la compa��a de Shelby. Ella pens� en el otro d�a, qu� tan r�pido hab�a pasado el tiempo mientras ella persegu�a esa sombra, llev�ndola a ning�n lado. De repente, se sinti� abrumada. --Si podemos encontrar y atrapar a un anunciador, y si incluso pudi�ramos conseguir un vislumbro para trabajar --dijo ella--, �cu�les crees que sean las posibilidades de que el Anunciador tenga algo para mostrar acerca de Daniel y yo? �Qu� tal si s�lo obtenemos una horrible escena de la Biblia como la que vimos en clase? Shelby sacudi� su cabeza. --Acerca de Daniel, no lo s�. Pero si podemos convocar y vislumbrar a un Anunciador, entonces tendr� que ver contigo. Se supone que ellos deben ser convocados... espec�ficamente... aunque no siempre vas a estar interesada en lo que tengan que decir. Del mismo modo como se mezcla el correo basura con tu correo importante, pero sigue estando dirigido a ti. --�C�mo pueden ser... convocados... espec�ficamente? Eso significar�a que Francesca y Steven estuvieron en la destrucci�n de Sodoma y Gomorra. --Bueno, s�. Ellos han estado alrededor desde siempre. Corre el rumor de que sus hojas de vida son bastantes impresionantes. --Shelby mir� extra�amente a Luce--. Pon tus err�neos ojos detr�s de tu cabeza. �De qu� otro modo crees que consiguieron trabajos en Shoreline? Esta es una escuela realmente muy buena. Algo oscuro y resbaladizo se movi� sobre ellas: el manto pesado de un Anunciador extendi�ndose so�olientamente en las sombras de las alargadas ramas de una secoya. --Ah�. --Luce apunt�, sin gastar nada de tiempo. Ella se balance� a s� misma en una rama baja que se alargaba detr�s de Shelby. Luce se tuvo que balancear en un pie e inclinarse hacia la derecha solo para rozar al Anunciador con sus dedos--. No lo puedo alcanzar. Shelby recogi� una pi�a y la lanz� al centro de la sombra, que cay� bajo una rama. --�No! --susurr� Luce--. Lo arruinar�s. --Me est� enojando ser tan cuidadosa. S�lo extiende tu mano. Juego donde lanzas un platillo y la otra persona lo tiene que cachar �rbol con�fero de copa estrecha, tronco muy lignificado y hojas persistentes, que puede llegar hasta los 100 m debido a la extensa duraci�n de su vida. 3 4

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Lauren Kate Haciendo muecas, Luce hizo lo que le dijo.

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Ella vio la pi�a rebotar en el lado expuesto de la sombra, luego escuch� un suave sonido silbante que sol�a llenar sus o�dos con temor. Un lado de la sombra se estaba deslizando, muy lentamente, lejos de la rama. Se desliz� y aterriz� al otro lado del tembloroso brazo extendido de Luce. Ella pellizc� los bordes con sus dedos. Luce salt� de la rama donde hab�a estado plantada y se acerc� a Shelby, con sus heladas manos ofreciendo humedad. --Aqu� --dijo Shelby--. Yo coger� la mitad y t� la otra mitad, justo como vimos en clase. Eww, est� blando. Est� bien, afloja tu apret�n, �l no se va a ir a ninguna parte. Pareci� como si hubiera pasado mucho tiempo antes de que la sombra hiciera algo. Luce casi sinti� como si estuviera jugando con la vieja tabla de la Ouija que hab�a tenido cuando era peque�a. Con una inexplicable energ�a en las puntas de sus dedos. La ligera sensaci�n, del continuo movimiento antes de que pudiera ver cualquier diferencia en la forma del Anunciador. Despu�s hubo un fuerte viento. La sombra se fue contrayendo, dobl�ndose lentamente en su propia oscuridad. Luego, toda la cosa hab�a tomado el tama�o y la forma de una larga caja. Que se cern�a por encima de su alcance. --�Ves eso? --jade� Shelby. Su voz era casi inaudible sobre el sonido del fuerte viento de la sombra--. Mira, ah� en medio. As� como hab�a pasado en clase, un oscuro velo parec�a despegarse del Anunciador, revelando impactantes r�fagas de color. Luce cubri� sus ojos, viendo c�mo la brillante luz parec�a regresar dentro de la pantalla de la sombra, en una imagen confusa fuera de foco. Luego, finalmente, termin� en formas distintas de colores apagados. Ellas estaban viendo una sala. La parte trasera de un sill�n a cuadros azul con el reposapi�s levantado y un bot�n de la esquina deshilachado. Una vieja televisi�n con paneles de madera mostraba al aire una repetici�n de Mork y Mindy con el volumen apagado. Un gordo terrier Jack Russel se acurruc� en un mosaico de la alfombra. Luce vio una puerta giratoria siendo empujada, abriendo a lo que parec�a una cocina. Una mujer, m�s grande que lo que hab�a sido la abuela de Luce antes que muriera, camin� directamente. Ella estaba vistiendo un vestido blanco y rosado estampado, pesados tenis blancos, y unos lentes espesos con una cadena alrededor de su cuello. Estaba cargando una bandeja de fruta picada. --�Qui�nes son estas personas? --se pregunt� Luce en voz alta. Cuando la anciana puso la bandeja en la mesita de caf�, una huesuda mano manchada se extendi� por alrededor de la silla y seleccion� un pedazo de pl�tano. Luce se inclin� para ver m�s claramente, y el enfoque de la imagen se desplaz� con ella. Como un panorama 3-D. Ella ni siquiera hab�a notado al anciano sentado en el sof�. �l era fr�gil, con unas pocas delgadas partes de cabello blanco, y la edad se notaba por toda su frente. Su boca se estaba moviendo, pero Luce no pod�a escuchar nada. Una hilera de

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fotograf�as enmarcadas se alineaba en la repisa de la chimenea. El fuerte viento en los o�dos de Luce se volvi� m�s fuerte, tan fuerte que le hizo hacer una mueca de dolor. Sin ella haciendo nada m�s que preguntarse por esas fotograf�as, la imagen del Anunciador se enfoc� de repente. Dej� a Luce con la sensaci�n de un latigazo... y un extremo primer plano de una fotograf�a enmarcada. Un delgado marco plateado alrededor de una placa de vidrio manchado. Dentro, la peque�a fotograf�a ten�a un borde festoneado alrededor de una amarillenta imagen en blanco y negro. Dos caras en la fotograf�a: la de ella y la de Daniel. Sosteniendo un suspiro, ella estudi� su propio rostro, que luc�a un poco joven en comparaci�n al de ahora. Largo cabello oscuro hasta los hombros. Una blusa blanca con un collar de Peter Pan. Una amplia falda cepillando la mitad de sus rodillas. Las manos blancas enguantadas, sosteniendo las de Daniel. �l estaba mirando directamente hacia ella, sonriendo. El Anunciador comenz� a vibrar, luego a temblar; luego la imagen interior comenz� a parpadear y a desaparecer. --No --grit� Luce, lista para lanzarse al interior. Sus hombros conectaban con el borde del Anunciador, pero eso fue lo m�s lejos que pudo conseguir. Un poco de fr�o amargo la trajo de vuelta y dej� su piel sinti�ndose calmada. Una mano la sujet� alrededor de su mu�eca. --No pienses en ideas locas --la advirti� Shelby. Muy tarde. La pantalla se volvi� oscura y el Anunciador cay� de sus manos al piso del bosque, quebr�ndose en pedazos como cristal negro roto. Luce suprimi� un quejido. Su pecho se agit�. Ella sinti� c�mo una parte de su cerebro mor�a. Haci�ndola arrodillarse en cuatro, ella presion� su frente al suelo y rod� hacia su costado. Estaba m�s fr�o, m�s oscuro de lo que hab�a estado cuando hab�an empezado. El reloj en su mu�eca dec�a que eran pasada las 2 en punto, pero hab�a sido en la ma�ana cuando hab�an venido al bosque. Mirando al occidente, hacia la orilla de los bosques, Luce pod�a ver la diferencia de la luz golpeando el dormitorio. Shelby se arrodill� junto a ella. --�Est�s bien? --Estoy tan confundida. Esas personas... --Luce acun� su frente--. No tengo idea de qui�nes son. Shelby aclar� su garganta y luc�a incomoda. --No crees que, um. �Tal vez t� sol�as conocerlos? Como, hace mucho tiempo. Como, tal vez ellos eran tus... Luce esper� a que ella terminara. --�Mis qu�? --�Realmente no se te ha ocurrido que esas personas fueron tus padres en otra vida? �Que as� es como se ven ahora?

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La mand�bula de Luce cay� abierta. --No. Espera... �t� te refieres a que he tenido diferentes padres en cada una de mis pasadas vidas? Yo pens� que Harry y Doreen... yo s�lo supuse que ellos hab�an estado conmigo todo el tiempo. De repente, ella record� algo que Daniel hab�a dicho, acerca de su madre haciendo mala col hervida en esa vida pasada. En ese momento no se hab�a fijado en ello, pero ahora ten�a un poco m�s de sentido. Doreen era una gran cocinera. Todos en el este de Georgia lo sab�an. Lo que significaba que Shelby deb�a de estar en lo correcto. Luce probablemente deb�a tener toda una naci�n de familias pasadas que ella ni siquiera pod�a recordar. --Soy tan est�pida --dijo. �Por qu� no hab�a prestado m�s atenci�n a la forma en que luc�an el hombre y la mujer? �Por qu� no hab�a sentido la m�s m�nima conexi�n hacia ellos? Sinti� como si hubiera vivido toda su vida y s�lo ahora descubriera que fue adoptada. �Cu�ntas veces hab�a sido dejada en manos de diferentes padres? --. Esto es... esto es... --Totalmente enredado --dijo Shelby--. Lo s�. En el lado bueno, t� probablemente podr�as haberte ahorrado mucho dinero para terapias si pudieras mirar atr�s a tus dem�s familias, ver todos los problemas que tuviste con cientos de madres antes de esta. Luce enterr� su cara entre sus manos. --Eso es, si necesitas terapia familiar --suspir� Shelby--. Lo siento, �qui�n est� hablando de s� misma otra vez? --Ella levant� su mano izquierda, luego lentamente la puso abajo--. Sabes, Shasta no est� tan lejos de aqu�.

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Cap�tulo 8 Traducido por Emii_Gregori; Strella; Majo Corregido por Lorena

Once D�as Para: thegaprices@aol.com De: lucindap44@gmail.com Enviado: Lunes, 11/15 a las 9:49 Asunto: Pasando el tiempo aqu�

Queridos mam� y pap�: Siento haber estado fuera de contacto. Las cosas en la escuela han estado ocupadas, pero estoy teniendo un mont�n de buenas experiencias. Mi clase favorita en estos d�as es humanidades. Ahora mismo estoy trabajando en una asignaci�n extra para tener cr�ditos que ocupa mucho de mi tiempo. Los he echado de menos y espero verlos pronto. Gracias por ser unos padres tan grandes. No creo decirles lo suficiente. Con amor, Luce.

Luce hizo clic en Enviar en su laptop y r�pidamente cambi� su navegador de nuevo en la presentaci�n en l�nea de Francesca que se estaba dando en la parte delantera de la habitaci�n. A�n no estaba acostumbrada a estar en una escuela donde les entregaban las computadoras, con acceso inal�mbrico a Internet, en medio de la clase. Espada & Cruz ten�a un total de siete computadoras de los alumnos, las cuales estaban en la biblioteca. Incluso si lograbas poner tus manos en la contrase�a cifrada para acceder a la Web, cada sitio estaba bloqueado a excepci�n de unos pocos de investigaciones acad�micas. Los correos a sus padres hab�an sido alertados por el sentimiento de culpa. La noche anterior, ella hab�a tenido una extra�a sensaci�n por el mero hecho de conducir a la comunidad de retiro en Mount Shasta, que estaba enga�ando a sus verdaderos padres, los que la hab�an criado en esta vida. Claro, en alg�n momento, estos otros padres hab�an sido reales, tambi�n. Pero era un pensamiento demasiado extra�o para que Luce lo absorbiera realmente.

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Shelby no estaba ni una d�cima parte de cabreada de lo que pod�a haberlo estado acerca conducir a Luce todo el camino sin raz�n. En cambio, ella s�lo puso en marcha el Mercedes y se dirigi� a pie hasta la In-N-Out Burger para poder conseguir un par de s�ndwiches del men� de queso a la plancha con salsa especial. --No le des un segundo pensamiento --dijo Shelby, limpi�ndose la boca con una servilleta--. �Sabes el n�mero de ataques de p�nico que mi familia ha atornillado sobre m�? Cr�eme, soy la �ltima persona que va a juzgarte por esto. Ahora Luce miraba a trav�s del sal�n de clases a Shelby, y sinti� una intensa gratitud por la chica que, una semana antes, la hab�a aterrorizado. El cabello grueso rubio de Shelby estaba recogido por una banda de toalla, y tomaba notas diligentes sobre la conferencia de Francesca. En cada pantalla, Luce pod�a ver que su visi�n perif�rica estaba fijada en el azul y oro de la presentaci�n de PowerPoint que Francesca estaba haciendo clic a paso de un tortuga. Incluso Dawn. Parec�a especialmente valiente hoy en una camiseta ardiente de color rosa y una cola de caballo alta. �Era posible que ella ya se hubiera recuperado de lo que hab�a sucedido en el barco? �O estaba encubriendo el terror que debe haber sentido, y tal vez a�n sent�a? Mirando por encima del monitor de Roland, Luce arrug� la cara. No le sorprendi� que hubiera sido pr�cticamente invisible desde que lleg� a Shoreline, pero cuando realmente apareci� en la clase, ella estaba molesta, en realidad, de verse en una escuela reformatoria siguiendo las reglas. Al menos Roland no parec�a especialmente interesado en la conferencia sobre "Oportunidades de Empleo para Nephilim: C�mo sus habilidades especiales pueden darte un ala sobre ti". De hecho, la mirada de Roland estaba m�s decepcionada que otra cosa. Su boca se puso en ce�o fruncido y no dejaba de sacudir ligeramente la cabeza. Tambi�n era extra�o el hecho de que cada vez que Francesca hac�a contacto visual con los estudiantes, claramente pasaba sobre Roland. Luce entr� al chat de la clase para ver si Roland hab�a iniciado sesi�n. Se supon�a que era un instrumento para que la clase se echara preguntas el uno al otro, pero las preguntas que Luce ten�a para Roland no eran por la discusi�n en clase. �l sab�a algo, algo m�s de lo que hab�a dejado ver el otro d�a, y sin duda ten�a que ver con Daniel. Tambi�n quer�a preguntarle d�nde hab�a estado el s�bado, y si hab�a o�do sobre el viaje que Dawn se hab�a ido por la borda. Excepto que Roland no estaba en l�nea. La �nica persona de la clase que estaba iniciado sesi�n en el chat de la clase era Miles. Un cuadro de texto con su nombre en �l apareci� en su pantalla: �Holaaaaa! �Hay alguien ah�? Estaba sentado junto a ella. Luce a�n lo o�a re�rse. Ser�a bonito que �l recibiera una patada de sus propios chistes tontos. Esto era exactamente el tipo de relaci�n, rid�cula y de burlas, que le gustar�a tener con Daniel. Si no fuera tan melanc�lico todo el tiempo. Si siquiera estuviera alrededor.

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Lauren Kate Pero no lo estaba. Ella le contest�: �C�mo es el clima por all�?

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Poni�ndose m�s soleado ahora, �l escribi�, sin dejar de sonre�r. Oye, �qu� has hecho anoche? Me pas� por tu habitaci�n para ver si quer�as cenar conmigo. Ella levant� la vista de su computadora, directamente a Miles. Sus profundos ojos azules eran tan sinceros, que ten�a una necesidad de contarle todo lo que hab�a sucedido. �l hab�a sido tan sorprendente el otro d�a, escuch�ndola hablar de su tiempo en Espada y Cruz. Pero no hab�a manera de responder a su pregunta a trav�s del chat. Por mucho que quer�a decirle, no sab�a si deb�a hablar de ello. Incluso dejar entrar a Shelby en su proyecto secreto era pr�cticamente buscarse problemas con Steven y Francesca. La expresi�n de Miles cambi� desde una sonrisa ocasional normal a un gesto torpe. Eso hizo a Luce sentirse mal, y tambi�n un poco sorprendida. �Qu� podr�a provocar este tipo de reacci�n en �l? Francesca apag� el proyector. Cuando cruz� los brazos sobre el pecho, las mangas de seda rosa de la blusa campesina brotaron de su chaqueta de cuero recortado. Por primera vez, Luce se dio cuenta de lo lejos que estaba Steven. �l estaba sentado en el alf�izar de la ventana en la esquina oeste de la habitaci�n. Apenas hab�a dicho una palabra en clase en todo el d�a. --Vamos a ver qu� tan bien prestaron atenci�n --dijo Francesca, sonriendo ampliamente a los estudiantes--. �Por qu� no que se dividen en parejas y se turnan para llevar a cabo simulacros de entrevistas? Con el sonido de todos los otros estudiantes al levantarse de sus sillas, Luce gimi� internamente. Ella no hab�a o�do casi nada de la clase de Francesca y no ten�a idea de qu� era la asignaci�n. Adem�s, sab�a que s�lo se agachaba en el programa Nephilim temporalmente, �pero era demasiado pedir a sus maestros el recordar de vez en cuando que ella no era como el resto de los ni�os en la clase? Miles toc� la pantalla del ordenador en el que le hab�a enviado mensajes: �Quieres acompa�arme? En ese momento, Shelby apareci�. --Yo digo que hagamos la CIA o M�dicos sin Fronteras --dijo Shelby. Haciendo un gesto para Miles para sentarse en el escritorio junto al de Luce. Miles se qued� all�--. No hay ning�n modo que ficticiamente solicite una posici�n de asistente de dentista. Luce mir� hacia atr�s y adelante entre Shelby y Miles. Los dos parec�an sentirse propietarios sobre ella, algo que no se hab�a dado cuenta hasta ahora. A decir verdad, ella quer�a ser compa�era de Miles, no lo hab�a visto desde el s�bado. Como que lo hab�a estado extra�ando. En una forma amistosa. Como de "vamos a juntarnos a tomar un caf� y ponernos al d�a", m�s que de "vamos a pasear por la playa al atardecer donde t� podr�s sonre�rme con esos incre�bles ojos azules". Debido a que ella estaba con Daniel, no

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pensaba en los otros chicos. Definitivamente no comenz� a ruborizarse intensamente en la mitad de la clase record�ndose a ella misma que no pensara en otros tipos. --�Todo bien por aqu�? --Steven puso la palma sobre la mesa de Luce y le dio un gran gui�o de "t� puedes decirme cualquier cosa" con sus cejas, y cabece�. Pero Luce a�n se pon�a nerviosa cuando �l estaba a su alrededor despu�s de lo que le hab�a dicho a ella y a Dawn en la balsa salvavidas el otro d�a. Lo bastante nerviosa que hab�a evitado incluso llevarse de nuevo con Dawn. --Todo est� muy bien --respondi� Shelby. Ella tom� a Luce por el codo y tir� de ella hacia la cubierta, donde algunos de los otros estudiantes que estaban emparejados ya llevaban a cabo sus entrevistas simuladas--. Luce y yo est�bamos a punto de hablar de res�menes. Francesca apareci� detr�s de Steven. --Miles --dijo en voz baja--, Jasmine todav�a necesita un compa�ero si quieres colocar una mesa junto a ella. Unos escritorios m�s abajo, Jasmine dijo: --Dawn y yo no podr�amos estar de acuerdo sobre qui�n debe jugar la estrella principiante y qui�n deber�a jugar... --su voz baj� una octava--, a director de casting. As� que ella me abandon� por Roland. Miles parec�a decepcionado. --Director de casting --murmur�--. Finalmente, he encontrado mi vocaci�n. --�l se dirigi� a unirse a su compa�era, y Luce lo vio alejarse. Con la situaci�n difusa, Francesca dirigi� a Steven de nuevo al frente de la sala. Pero as� como �l caminaba junto a Francesca, Luce pod�a sentirlo mir�ndola. Ella sutilmente comprob� su tel�fono. Callie a�n no le hab�a enviado un mensaje de texto. Eso no era propio de ella, y Luce se culp� a s� misma. Tal vez ser�a mejor para ambas si Luce s�lo manten�a su distancia. S�lo por un tiempo. Ella sigui� a Shelby fuera, a un asiento en el banco de madera construido en la curva de la cubierta. El sol estaba brillante en el cielo claro, pero la �nica parte de la cubierta que no estaba llena ya con los estudiantes estaba bajo la fresca sombra de una secoya. Luce cepill� una capa de agujas de color verde opaco del banco y cerr� r�pidamente la cremallera de su jersey un poco m�s alta al cuello. --Fuiste muy buena con todo lo de anoche --dijo ella en voz baja--. Yo me estaba volviendo loca... --Ya lo s� --ri� Shelby--. Estabas toda... --Ella hizo una mueca como de zombie temblando. --Dame un respiro. Eso fue duro. Mi �nica oportunidad de aprender algo acerca de mi pasado, y me ahogu� totalmente. --Ustedes los sure�os y su culpa... --Shelby hizo un encogimiento de un solo hombro--. Tienes que cortarte con un poco m�s de holgura. Estoy segura de que hay muchos m�s parientes que esos dos viejitos que vinieron. Tal vez incluso algunos que no est�n tan cerca a la puerta de la muerte. --Antes de que la cara de Luce pudiera colapsar, Shelby agreg�--: Todo lo que estoy diciendo es que si alguna vez te sientes como para

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localizar a otro miembro de la familia, s�lo di la palabra. T� est�s creciendo en m� Luce, que es un poco raro. --Shelby --Luce susurr� de repente, con los dientes apretados--. No te muevas. -- M�s all� de la cubierta, la m�s grande y siniestra Mensajera que Luce hab�a visto en su vida estaba ondul�ndose en la sombra larga por un enorme �rbol de secoya. Poco a poco, a ra�z de los ojos de Luce, Shelby mir� hacia el suelo. La Mensajera jugaba con las sombras de los �rboles para usarlo como camuflaje. Partes de ella siguieron en contracciones. --Se ve enfermo, o caprichoso... o no s� --Shelby termin� apag�ndose, rizando su labio--. Hay algo malo en �l, �no? Luce mir� m�s all� de Shelby, a la escalera de caracol hasta la planta baja del alojamiento. Debajo de ellos hab�a un mont�n de soportes de madera sin pintar que apuntalaban a la cubierta. Si Luce podr�a apoderarse de la sombra, Shelby podr�a unirse a ella en la cubierta antes de que nadie viera nada. Ella podr�a ayudar a Luce a vislumbrar su mensaje all� arriba, en el tiempo en el que se reunir�a con la clase. --No est�s seriamente considerando lo que estoy pensando --dijo Shelby--. �Verdad? --Espera aqu� un momento --dijo Luce--. Estate lista cuando te llame. Luce descendi� unos pocos pasos, bajando la cabeza para estar a la misma altura que los dem�s alumnos. Ellos estaban concentrados por las entrevistas. Shelby estaba de espaldas a Luce. Ella dar�a una se�al si alguien notara que se hab�a ido. Luce o�a a Dawn en la esquina improvisando con Roland. --Sabes, me qued� at�nita cuando fue nominado para un Golden Globe... Luce volvi� a mirar a la oscuridad que se extend�a sobre la hierba. Se le ocurri� preguntarse si los dem�s estudiantes la hab�an visto. Pero no pod�a preocuparse por ello. Estaba perdiendo el tiempo. La Mensajera estaba a unos buenos 10 pies de distancia, pero cuando se puso de pie cerca de la cubierta, Luce qued� protegida de las miradas de los estudiantes. Ser�a demasiado obvio si caminara hacia all�. Ella ten�a que tratar de bajarla sin usar las manos. Y no ten�a ni idea de c�mo hacer eso. Fue entonces cuando se dio cuenta de la figura inclinada sobre la secuoya. Tambi�n se ocultaba de la vista de los dem�s estudiantes de la cubierta. Cam estaba fumando un cigarrillo, tarareando para s� mismo, como si no le preocupara nada en el mundo. Salvo que estaba totalmente cubierto de sangre. Ten�a el cabello de su frente enredado. Los brazos ara�ados y mascullados. Su camiseta estaba manchada de sudor y sus pantalones estaban salpicados tambi�n.

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�l luc�a mal y desagradable, como si acabara de salir de la batalla. S�lo que no hab�a nadie a su alrededor, ni cuerpos ni nada. S�lo Cam. �l le gui�� un ojo. --�Qu� haces aqu�? --Susurr�--. �Qu� hiciste? Su cabeza giraba por el horrendo olor que desprend�a su ropa ensangrentada. --Oh, s�lo salvo tu vida. Una vez m�s... �cu�ntas veces van? --Golpe� la ceniza de su cigarrillo--. Hoy fue el grupo de la se�orita Sophia. Y no puedo decir que no lo disfrut�. Monstruos sangrientos. Vienen por ti, tambi�n, como ya sabes. Les han indicado que estar�as aqu�. Y que te gusta pasear por este bosque oscuro y sin vigilancia. --Se�al�. --�S�lo los mataste? --Pregunt� horrorizada, mirando a la cubierta en busca de Shelby o de alguien que los viera. No. --Un par de ellos, s�, ahora mismo, con mis propias manos. --Cam mostr� sus manos cubiertas con algo rojo y viscoso que Luce realmente no quer�a ver--. Estoy de acuerdo con que los bosques son encantadores, Luce, pero tambi�n est�n llenos de cosas que esperan verte muerta. Hazme una promesa. --No, no te prometer� nada. --Bien --rod� los ojos--. Entonces hazlo por Grigori y qu�date en la escuela. --�l apag� su cigarrillo en la hierba y despleg� sus alas--. No siempre puedo estar aqu� para verte, y Dios sabe que Grigori tampoco puede. Las alas de Cam eran altas y un poco estrechas y estaban apartadas hacia atr�s de sus hombros. Elegantes y oro y salpicadas de rayas, ella desea no sentirse fascinada por ellas, pero lo estaba. Al igual que las alas de Steven, las de Cam tambi�n eran irregulares, y tambi�n parec�an haber sobrevivido a una vida de luchas. Las rayas negras de Cam eran una cualidad oscura y sensual. Hab�a algo magn�tica sobre ellas. Pero no, ella odiaba todo lo relacionado a Cam. Siempre lo har�a. Cam golpe� sus alas para elevar sus pies del suelo. El aleteo de las alas era tremendamente fuerte y comenz� un remolino de viento que levant� las hojas del suelo. --Gracias --dijo Luce, quebr�ndose, mientras navegaba bajo la cubierta. Luego se fue a la sombra del bosque. �Cam era su protector ahora? �D�nde estaba Daniel? �Shoreline no era seguro? En la estela de Cam, la Mensajera, la raz�n por la que Luce hab�a venido a este lugar en primer lugar, subi� en espiral hasta convertirse en un peque�o cicl�n negro. Por �ltimo, la sombra vag� en el aire sobre su cabeza. --Shelby --Luce susurr� en voz alta--, baja aqu�.

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Shelby mir� a Luce y al cicl�n que se formaba en forma de Mensajera que se sobre ellas. --�Qu� te tom� tanto tiempo? --Pregunt� corriendo por las escaleras cuando vio a la Mensajera caer directamente en los brazos de Luce. Luce grit�, pero por suerte Shelby puso una manos sobre su boca. --Gracias --dijo Luce con sus palabras sordas contra los dedos de Shelby. Las chicas estaban acurrucadas a tres pasos de distancias de la cubierta, a la vista de cualquiera que pudiera cruzar al lado de la sombra. Luce no pod�a estirar la rodilla bajo el peso de la sombra. Era el m�s pesado y fr�o que ella hab�a sostenido contra su piel. No era negro, como la mayor�a, sino de un color gris verdoso enfermizo. Parte de �l a�n estaba en movimiento, iluminado como por rel�mpagos lejanos. --No tengo un buen presentimiento sobre esto --dijo Shelby. --Vamos --dijo Luce--. Lo convoqu�. Ahora es tu turno de vislumbrarlo. --�Mi turno? �Qui�n dijo acerca yo teniendo un turno? T� eres la que me arrastr� hasta aqu�. Shelby agit� sus manos como si la �ltima cosa que quisiera fuera tocar la bestia en los brazos de Luce. --S� que te dije que te iba a ayudar a encontrar a tus familiares, pero cualquier tipo de relaci�n que hay aqu�... yo creo que ninguna de nosotras quiere conocerla. --Shelby, por favor --dijo Luce gimiendo por el peso, el fr�o y la suciedad general de la sombra--. Yo no soy Nephilim. Si no me ayudas, no puedo hacer esto. --�Qu� es exactamente lo que est�s intentando hacer? --dice una voz detr�s de ellas, desde la parte superior de la escalera. Steven ten�a sus manos cerradas en la barandilla y miraba a las chicas. Parec�a m�s grande de lo que era en clases, como si hubiera duplicado su tama�o. Sus ojos marrones parec�an tormentosos. Pero Luce pod�a sentir el calor proveniente de ellos. Incluso el Mensajero en sus brazos se estremeci� y se alej�. Las dos chicas se sorprendieron, por lo que gritaron. Asustado por el sonido, la sombra se escondi� bajo los brazos de Luce. Se mov�a tan r�pido que no ten�a oportunidad de detenerlo dejando nada atr�s. Su movimiento desprend�a un mal olor. Lejos son� la campana. Luce pod�a sentir a todos los ni�os a tropel hacia el comedor para el almuerzo. A su salida, Miles asom� su cabeza sobre la barandilla mirando a Luce, pero ech� un vistazo a la expresi�n rojo vivo de Steve y se desliz� a lo largo. --Luce --dijo Steve, m�s cort�s de lo que esperaba--. �Te importar�a verme despu�s en la escuela? Cuando �l levant� sus manos de la barandilla, estaba caliente y quemada. Steve abri� la puerta antes incluso de que Luce contestara. Su camisa gris estaba un poco arrugada y

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su corbata negra de punto se relaj� en su cuello. �l hab�a retomado su expresi�n de serenidad, pero ella sab�a que le costaba como los demonios. Se limpi� las gafas con un pa�uelo con un monograma y se apart�.

--Por favor, entra. La oficina no era grande, lo suficientemente ancha como para un escritorio negro de gran tama�o y lo suficiente larga para tres estantes negros, cada uno repleto de cientos de libros gastados. Pero no era inc�modo, e incluso daba la bienvenida. No como Luce se hab�a imaginado una oficina de un demonio. Hab�a una alfombra persa en el centro de la sala, una amplia ventana mirando hacia el este, a las secoyas. Ahora, en el anochecer, en el bosque parec�a un ser et�reo casi de color lavanda. Steve se sent� en una de las dos sillas marrones del escritorio. Y con un gesto indic� a Luce que tomara la otra. Ella estudi� las obras de arte enmarcadas. La mayor�a eran retratos con mayor o menor grado de detalle. Luce reconoci� unos bocetos de Steve y varias representaciones en adulaci�n a Francesca. Luce suspir� pregunt�ndose por d�nde comenzar --Siento haber convocados a los Mensajeros, yo... --�Le has dicho a alguien lo que sucedi� con Dawn en el agua? --No, usted dijo que no. --�No se lo dijiste a Shelby, ni a Miles? --No lo he dicho a nadie. Lo consider� por un momento. --�Porqu� llamaste a los Mensajeros "sombras" el otro d�a, cuando est�bamos hablando en el barco? --S�lo se me escap�. Mientras crec�a, siempre las llam� "sombras". Siempre ven�an a m�. As� que yo as� los llamaba, antes de que supiera qu� eran. --Luce se encogi� de hombros--. Est�pido, realmente. --Eso no es est�pido. --Steven se levant� y fue hacia el �ltimo estante. Baj� un libro grueso con una polvorienta cubierta roja y lo llev� de nuevo a la mesa. "PLAT�N: LA REP�BLICA". Steven lo abri� por la p�gina exacta que hab�a estado buscando d�ndole la vuelta delante de Luce. Era una ilustraci�n de un grupo de hombres dentro de una cueva, encadenados uno al lado del otro, frente a una pared. --�Qu� es esto? --pregunt� Luce. Su conocimiento sobre Plat�n comenz� y termin� cuando hablaron del aburrido entorno a S�crates. --La prueba del por qu� tu nombre para los Mensajeros es bastante inteligente. -- Steven apunt� a la ilustraci�n--. Imagina que esos hombres malgastaron su vida viendo s�lo las sombras en esta pared.

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Ella mir� m�s all� del dedo de Steven al segundo grupo de hombres. --�As� que ellos nunca pueden dar la vuelta, nunca ven a la gente y a las cosas que muestran las sombras? --Exacto. Y porque ellos no pueden ver lo que en realidad muestran, asumen que lo que pueden ver, esas sombras en la pared, son la realidad. Ellos no tienen idea de que las sombras son meras representaciones y distorsiones de algo mucho m�s verdadero y m�s real. --�l paro--. �Entiendes porqu� te estoy contando esto? Luce sacudi� su cabeza. --�Quieres que deje de entretenerme con los Mensajeros? Steven cerr� el libro con un chasquido, luego cruz� al otro lado de la habitaci�n. Ella sinti� como si lo hubiera decepcionado de alguna manera. --No creo que dejar�s de... entretenerte con los Mensajeros, incluso si yo te lo pido. Pero quiero que entiendas con lo que est�s tratando la pr�xima vez que convoques a una. Los Mensajeros son sombras de acontecimientos pasados. Pueden ser �tiles, pero tambi�n contienen algunas cosas muy distorsionadas, a veces peligrosas distorsiones. Hay mucho que aprender. Una limpia y segura t�cnica de convocaci�n; luego, por supuesto, una vez que hayas perfeccionado tus talentos, el ruido de los Mensajeros puede ser separado y su mensaje ser claramente escuchado. --�Te refieres a ese ruido silbante? �Hay una forma de escuchar a trav�s de eso? --No importa. Todav�a no. --Steven se volte� y hundi� las manos en sus bolsillos --. �En qu� estaban Shelby y t� despu�s de hoy? --Luce se sinti� ruborizada e inc�moda. Esta reuni�n en absoluto iba como ella hab�a esperado. Ella hab�a pensado quiz�s en una detenci�n, algo como recoger la basura. --Est�bamos tratando de aprender m�s acerca de mi familia --finalmente dej� salir. Afortunadamente, Steven parec�a no tener idea de que ella hab�a visto antes a Cam--. O supongo que deber�a decir, mis familias... --�Eso es todo? --�Estoy en problemas? --�No estaban haciendo nada m�s? --�Qu� m�s estar�a haciendo? --Se le pas� por la mente que Steven podr�a pensar que ella estaba tratando de estar en contacto con Daniel, tratando de enviarle un mensaje o algo. Como si supiera c�mo hacer eso. --Convoca una ahora --dijo Steven, abriendo la ventana. Hab�a pasado el atardecer y el est�mago de Luce le dec�a que la mayor�a de los otros estudiantes estar�an sentados para cenar. --Yo... Yo no s� si puedo. Los ojos de Steven parec�an m�s c�lidos que antes, casi emocionados. --Cuando convocamos Mensajeros, estamos pidiendo una especie de deseo. No un deseo de algo material, sino un deseo de entender mejor el mundo, nuestro papel en �l y lo que va a ser de nosotros.

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Inmediatamente, Luce pens� en Daniel, lo que m�s quer�a para su relaci�n. Ella no sent�a que ten�a un papel en lo que iba a ser de ellos, y ella quer�a uno. �Era por eso que ella hab�a sido capaz de convocar las Mensajeros incluso antes de que supiera c�mo? Nerviosamente, se centr� en su silla. Cerr� sus ojos. Imagin� una sombra separ�ndose de una larga oscuridad que se extend�a desde los troncos de los �rboles de afuera, la imagin� rodando lejos y creciendo, llenando el espacio de la ventana abierta. Luego flotando cerca de ella. Oli� el suave y mohoso aroma primero, casi como aceitunas negras, luego abri� sus ojos a la frescura en su mejilla. La temperatura en la habitaci�n hab�a bajado unos pocos grados. Steven frot� sus manos en la repentinamente h�meda, ventosa oficina. --S�, eso es --murmur� �l. El Mensajero estaba a la deriva en el aire de su oficina, delgada y transparente, no m�s grande que un pa�uelo de seda. Se desliz� directamente hacia Luce, luego envolvi� un borroso zarcillo de la nada alrededor de un pisapapeles de vidrio soplado en el escritorio. Luce jade�. Steven estaba sonriendo cuando dio un paso hacia ella, gui�ndola en posici�n vertical hasta que se volvi� una pantalla negra. Luego estaba en sus manos y ella comenz� a tirar. El cuidadoso movimiento se sent�a como si tratara de extender una masa de tarta sin romperla, algo que Luce hab�a visto a su madre hacer al menos cien veces. La oscuridad se arremolinaba en colores grises y apagados; entonces la imagen a blanco y negro m�s d�bil apareci�. Una habitaci�n con una cama individual. Luce, claramente una Luce antigua, recostada de lado, mirando fijamente la ventana abierta. Ella deb�a haber tenido diecis�is a�os. La puerta detr�s de la cama se abri� y un rostro iluminado por la luz del pasillo, apareci�. La madre. �La madre que Luce hab�a ido a ver con Shelby! Pero m�s joven, mucho m�s joven, quiz�s tanto como quince a�os, las gafas se posaban en la punta de su nariz. Ella sonri�, como si estuviera complacida de encontrar a su hija durmiendo, luego cerr� la puerta. Un momento despu�s, un par de dedos se apoderaron del fondo del cristal de la ventana. Los ojos de Luce se ensancharon mientras la antigua Luce se sent� en la cama. Afuera de la ventana, los dedos se tensaron; luego un par de manos se volvieron visibles, luego dos fuertes brazos, se ve�an azules a la luna. Luego el resplandeciente rostro de Daniel mientras entraba por la ventana. El coraz�n de Luce se aceler�. Quer�a sumergirse en el Mensajero, como hab�a querido ayer con Shelby. Pero entonces Steven chasque� sus dedos y todo se apresur� como una persiana veneciana enroll�ndose a la parte superior del marco de la ventana. Luego se rompi� y se desparram� hacia abajo. La sombra yac�a en suaves fragmentos en el escritorio. Luce alcanz� uno, pero se desintegr� en sus manos. Steven se sent� detr�s de su escritorio, sondeando a Luce con sus ojos como para ver lo que el atisbo le hab�a hecho a ella. De repente se sinti� muy privado, lo que acababa de presenciar con el Mensajero; ella no sab�a si quer�a que Steven supiera con cu�nta fuerza esto la hab�a sacudido. Despu�s de todo, t�cnicamente �l estaba en el otro lado. En los �ltimos d�as hab�a visto m�s y m�s el demonio en �l. No s�lo el llameante temperamento brotando de �l literalmente hasta echar vapor, sino las alas de oro oscuro y glorioso, tambi�n. Steven era magn�tico y encantador, justo como Cam, y, record� que, al igual que Cam, era un demonio.

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Lauren Kate --�Por qu� me est�s ayudando con esto?

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--Porque no quiero que te lastimes --susurr� apenas Steven. --�Eso realmente sucedi�? Steven apart� la mirada. --Es una representaci�n de algo. Y qui�n sabe cu�n deformado est�. Es una sombra de un acontecimiento pasado, no de la realidad. Siempre hay algo de verdad en el Mensajero, pero nunca es la simple verdad. Eso hace a los Mensajeros tan problem�ticos, y tan peligrosos a aquellos sin la formaci�n apropiada. -- Ech� un vistazo a su reloj. Desde abajo vino el sonido de una puerta abri�ndose y cerr�ndose. Steven se puso r�gido cuando escuch� una serie r�pida de tacones altos que hac�an clic hacia arriba en las escaleras. Francesca. Luce trat� de leer el rostro de Steven. �l le dio "La Rep�blica!, que ella desliz� en su mochila. Justo antes de que el hermoso rostro de Francesca apareciera en la entrada, Steven le dijo a Luce: --La pr�xima vez que Shelby y t� decidan no completar una de sus tareas, te pedir� que escribas cinco p�ginas de investigaci�n. Esta vez, s�lo te hago una advertencia. --Entiendo. --A Luce le llam� la atenci�n el ojo de Francesca en la entrada. Ella le sonri� a Luce, aunque fuera una sonrisa de despedida de vete o de no-creas-que-me-est�senga�ando-con-una-sonrisa-de-ni�o, era imposible decirlo. Temblando un poco cuando se puso de pie y arroj� su mochila por encima de su hombro, Luce lleg� a la puerta, llamando de nuevo a Steven--. Gracias. Shelby ten�a encendido el fuego en la chimenea cuando Luce regres� a su habitaci�n en la residencia de estudiantes. La olla caliente fue enchufada al lado de la luz de noche de Buda y toda la habitaci�n ol�a como a tomates. --Ya no ten�amos macarrones con queso, pero te hice un poco de sopa. --Shelby sirvi� un taz�n lleno, moli� un poco de fresca pimienta negra encima y se lo llev� a Luce, quien hab�a colapsado su cama--. �Fue terrible? Luce observ� el vapor elevarse de su taz�n y trat� de decidir qu� decir. Extra�o, s�. Confuso. Un poco aterrador. Potencialmente... poderoso. Pero no hab�a sido terrible, no. -- Estuvo bien. --Steven parec�a confiar en ella, al menos en la medida en que iba a permitir que siguiera convocando a los Mensajeros. Y el resto de los estudiantes parec�an confiar en �l, incluso lo admiraban. Nadie m�s actu� preocupado por sus motivos o sus lealtades. Pero con Luce, �l era tan secreto, tan dif�cil de leer. Luce hab�a confiado en las personas equivocadas antes. Una b�squeda descuidada a lo mejor. "En el peor de los casos, es una buena manera de conseguir que te maten", era lo que la se�orita Sophia hab�a dicho sobre la confianza la noche en que hab�a tratado de asesinar a Luce. Era Daniel quien le hab�a aconsejado a Luce que confiara en sus instintos. Pero sus propios sentimientos parec�an lo menos fiable. Ella se pregunt� si Daniel ya hab�a sabido acerca de Shoreline cuando le dijo eso, si su consejo era un modo de prepararla para esta larga separaci�n, cuando ella tuviera menos y menos certeza sobre todo en su vida. Su familia. Su pasado. Su futuro.

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Ella levant� la vista del taz�n y vio a Shelby. --Gracias por la sopa. --No dejes que Steven frustre tus planes --Shelby resopl�--. Deber�amos continuar trabajando en los Mensajeros. Estoy tan cansada de estos �ngeles y demonios y sus ostentaciones de poder. "Oooh, sabemos mejor que t� porque somos �ngeles en serio y t� s�lo eres el hijo bastardo de alg�n �ngel que quiso pasarla bien". Luce se ri�, pero ella estaba pensando que el mini-serm�n de Plat�n y �l d�ndole La Rep�blica en la noche era lo opuesto de una ostentaci�n de poder. Claro, no se lo dir�a esa noche a Shelby, no ahora que ella hab�a ca�do en su habitual rutina de Estoy-en-unadiatriba-contra-Shoreline en la litera inferior de Luce. --Es decir, s� que tienes cualquier cosa con Daniel --continu� Shelby--, pero en verdad, �qu� de bueno ha hecho un �ngel alguna vez por m�? Luce se encogi� de hombros apolog�ticamente. --Te dir�: nada. Nada adem�s de enamorar a mi mam� y luego deshacerse de nosotras dos antes de que yo naciera. Real conducta celestial. --Resopl� Shelby--. El asunto es que toda mi vida mi mam� me dijo que debo estar agradecida. �Agradecida por qu�? �Por estos poderes diluidos y esta enorme frente que hered� de mi padre? No gracias. --Ella pate� la litera con abatimiento--. Dar�a lo que fuera por ser normal. --�De verdad? --Luce hab�a pasado toda la semana sinti�ndose inferior a sus compa�eros Nephilim. Ella sab�a que nadie estaba contento con su suerte, pero no pod�a creer eso. �Qu� ventaja podr�a ver Shelby en no tener sus poderes de Nephilim? -- Espera --dijo Luce--, el infeliz ex-novio. ��l...? Shelby apart� la mirada. --Est�bamos meditando juntos y, no s�, de alguna forma, durante el mantra, yo levit� accidentalmente. No fue gran cosa, yo estaba como a dos pulgadas del piso. Pero Phil no paraba. Comenz� a molestarme con qu� m�s pod�a hacer y pregunt�ndome todo tipo de preguntas extra�as. --�C�mo qu�? --No lo s� --dijo Shelby--. Algunas cosas sobre ti, en realidad. El quer�a saber si me hab�as ense�ado a levitar. Si t� pod�as levitar tambi�n. --�Por qu� yo? --Probablemente m�s de sus fantas�as pervertidas de compa�era de habitaci�n. De todos modos, deber�as haber visto la expresi�n de su rostro ese d�a. Como si yo fuera una especie de fen�meno de circo. No tuve m�s elecci�n que romper las cosas. --Eso es terrible. --Luce apret� la mano de Shelby--. Pero parece que es su problema, no el tuyo. S� que el resto de los ni�os en Shoreline ven a los Nephilim graciosos, pero he estado en muchas escuelas secundarias, y estoy empezando a pensar que simplemente esa es la forma en que la mayor�a de los ni�os por naturaleza se inclinan. Adem�s, nadie es "normal". Phil debe haber tenido algo fuera de lo normal acerca de �l.

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--En realidad, hab�a algo acerca de sus ojos. Eran azules, pero se descoloraron, eran casi deslavados. �l ten�a que llevar puestos esos contactos especiales para que las personas no se quedaran mir�ndolo. --Shelby sacudi� la cabeza hacia un lado--. Adem�s de, ya sabes, esa tercera tetilla. --Ella se ech� a re�r, su rostro se enrojeci� para el momento en que Luce se uni� y pr�cticamente estaba llorando cuando una luz golpeteando el cristal de la ventana cerrada las call�. --Es mejor que no sea �l. --La voz de Shelby instant�neamente se seren� cuando salt� de la cama y se arroj� a abrir la ventana, derribando una yuca de conserva en su prisa. Luce estaba en la ventana en un momento porque, para entonces, ella pod�a sentirlo. Asegur� sus palmas al alfeizar, se inclin� hacia adelante en el vivaz aire de la noche. Ella estaba cara a cara, labio a labio, con Daniel. Por un breve momento, pens� que �l estaba mirando m�s all� de ella, a la habitaci�n, a Shelby, pero entonces �l la estaba besando, ahuecando la parte posterior de su cabeza con sus suaves manos y empuj�ndola hacia �l, llev�ndose su aliento. El valor de una semana de calor fluy� a trav�s de ella, junto con una disculpa t�cita de las duras palabras que hab�an dicho la otra noche en la playa. --Hola. --Susurr� �l. --Hola. Sus alas parec�an batir en el cielo casi al mismo tiempo que su coraz�n. Ella quer�a tocarlas, sepultarse en ellas del modo en que lo hab�a hecho la otra noche en la playa. Era imponente verlo flotar fuera de su ventana en el tercer piso. Daniel estaba vistiendo pantalones vaqueros y una camiseta blanca. Ella pod�a ver el remolino en su cabello. Sus tremendas alas blancas color perla se bat�an suavemente detr�s de �l, penetrando la negra noche, atray�ndola a ella. �l tom� su mano y la tir� sobre el alf�izar y en el aire y en sus brazos. Pero entonces la puso sobre una repisa amplia y llana bajo la ventana que ella nunca hab�a notado antes. Ella siempre sent�a el impulso de gritar cuando se sent�a muy feliz. --No se supone que est�s aqu�. Pero estoy tan contenta de que lo est�s. --Pru�balo --dijo �l, sonriendo cuando la puso contra su pecho de modo que su cabeza estuviera justo sobre su hombro. �l envolvi� su cintura con un brazo. Sus alas irradiaban calor. Cuando ella vio sobre su hombro, todo lo que pod�a ver era blanco; el mundo era blanco, todo suavemente texturizado y resplandeciente por la luz de la luna. Y luego las grandes alas de Daniel comenzaron a batirse. Su est�mago se cay� un poco y ella sab�a que estaba siendo elevada. No, disparada, directamente al cielo. La repisa debajo de ellos se fue haciendo m�s peque�a y las estrellas encima se ve�an m�s brillantes y el viento se romp�a a trav�s de su cuerpo, revolviendo su cabello por todo su rostro. Se elevaron, m�s alto en la noche, hasta que la escuela era s�lo una mancha negra abajo en la tierra. Hasta que el oc�ano era s�lo una manta de plata en la tierra. Hasta que ellos perforaron una ligera capa nubosa.

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Ella no estaba fr�a o asustada. Se sent�a libre de todo lo que la sobrecarg� en la tierra. Libre de peligro, libre de cualquier dolor que alguna vez hab�a sentido. Libre de la gravedad. Y tan enamorada. La boca de Daniel traz� una l�nea de besos en un lado de su cuello. Envolvi� sus brazos apretados alrededor de su cintura y gir� su rostro hacia �l. Sus pies estaban encima de los de �l, justo como cuando hab�an bailado sobre el oc�ano en la hoguera. No hab�a m�s viento; el aire alrededor de ellos era silencioso y tranquilo. Los �nicos sonidos eran el batir de las alas de Daniel cuando estuvieron suspendidos en el cielo, y el latir de su propio coraz�n. --Momentos como este --dijo �l--, hacen que todo por lo que hemos tenido que pasar valga la pena. Entonces la bes� como nunca antes lo hab�a hecho. Un largo y prolongado beso que parec�a reclamar sus labios para siempre. Sus manos trazaron la l�nea de su cuerpo, ligeramente al principio y luego m�s en�rgicamente, deleit�ndose en sus curvas. Ella se fundi� en �l y �l pas� sus dedos a lo largo de la parte de atr�s de sus muslos, sus caderas, sus hombros. �l tom� control de cada parte de ella. Ella sinti� los m�sculos bajo su camisa de algod�n, sus brazos tensos y su cuello, el hueco en la parte baja de su espalda. Ella bes� su mand�bula, sus labios. Aqu� en las nubes, con los ojos de Daniel centellando m�s brillantes que cualquier estrella que ella hab�a visto, aqu� era donde Luce pertenec�a. --�Podemos simplemente quedarnos aqu� para siempre? --Pregunt� ella--. Nunca tendr� suficiente de esto. De ti. --Espero que no --Daniel sonri�, pero pronto, demasiado pronto, sus alas cambiaron, aplan�ndose. Luce sab�a lo que ven�a despu�s. Un lento descenso. Ella bes� a Daniel una �ltima vez y afloj� sus brazos alrededor de su cuello, prepar�ndose para volar... pero luego perdi� su agarre. Y cay�. Pareci� suceder a c�mara lenta. Luce se volc� hacia atr�s, agitando los brazos violentamente, y luego la corriente de fr�o y viento, y ella se desplom� y su aliento la dej�. Lo �ltimo que vio fueron los ojos de Daniel, la conmoci�n en su rostro. Pero luego todo se aceler�, y ella ca�a tan furiosamente que no pod�a respirar. El mundo era un vac�o negro girando, y se sinti� con nauseas y asustada, sus ojos ardiendo con el viento, su visi�n oscureci�ndose y formando un t�nel. Ella iba a desmayarse. Y eso ser�a todo. Nunca sabr�a qui�n era realmente, nunca sabr�a si hab�a valido la pena. Nunca sabr�a si era digna del amor de Daniel, y �l del de ella. Todo hab�a terminado; y esto era todo. El viento era una furia en sus o�dos. Ella cerr� los ojos y esper� el final. Y luego �l la atrap�. Hab�a brazos alrededor de ella, fuertes brazos familiares, y estaba desacelerando suavemente, no cayendo... ella estaba siendo acunada. Por Daniel. Sus ojos estaban

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cerrados, pero Luce lo conoc�a. Ella comenz� a sollozar, tan aliviada de que Daniel la hubiera atrapado, de que la hubiera salvado. En ese momento, nunca lo hab�a amado m�s... sin importar cu�ntas vidas hab�a vivido. --�Est�s bien? --susurr� Daniel, su voz suave, sus labios tan cerca de los de ella. --S�. --Ella pudo sentir el batir de sus alas--. Me atrapaste. --Siempre te atrapar� cuando caigas. Lentamente, ellos descendieron al mundo que hab�an dejado atr�s. A Shoreline y al oc�ano, dando leng�etadas contra los acantilados. Cuando se acercaron al dormitorio, �l la estrech� con fuerza, suavemente desliz�ndose hacia la repisa de la ventana, bajando con un toque ligero como una pluma. Luce plant� sus pies en el alfeizar y alz� la vista a Daniel. Ella lo amaba. Era la �nica cosa de la que estaba segura. --Ya est� --dijo, pareciendo serio. Su sonrisa se endureci�, y el brillo de sus ojos pareci� desvanecerse--. Esto deber�a satisfacer tu pasi�n por los viajes, al menos por un rato. --�Qu� quieres decir con pasi�n por los viajes? --�La manera en que te sigues saliendo del campus? --Su voz tuvo mucho menos calor del que ten�a hace un momento--. Tienes que dejar de hacer eso cuando no estoy alrededor para cuidar de ti. --Oh, vamos, s�lo fue un est�pido viaje de campo. Todos estaban all�. Francesca, Steven... --se interrumpi�, pensando en la forma en que Steven hab�a reaccionado a lo que le hab�a sucedido a Dawn. Ella no se atrevi� a traerla a su viaje por carretera con Shelby. O entrar corriendo en Cam bajo la cubierta. --T� has estado haciendo las cosas muy dif�ciles para m� --dijo Daniel. --Tampoco he estado teniendo el momento m�s f�cil. --Te dije que hab�a reglas. Te dije que no salieras de este campus. Pero t� no me has escuchado. �Cu�ntas veces me has desobedecido? --�Desobedecido? --Ella ri�, pero por dentro se sent�a mareada y enferma--. �Qu� eres t�, mi novio o mi maestro? --�Sabes qu� sucede cuando te extrav�as aqu�? �El peligro en que te pones a ti misma s�lo porque est�s aburrida? --Mira, el gato est� fuera de la maleta --dijo ella--. Cam ya sab�a que estaba aqu�. --Por supuesto que Cam sabe que estas aqu� --dijo Daniel, exasperado--. �Cu�ntas veces tengo que decirte que Cam no es la amenaza en este momento? �l no tratar� de influir en ti. --�Por qu� no?

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--Porque �l sabe mejor. Y t� deber�as saber mejor tambi�n que escabullirse de esa forma. Hay peligros que posiblemente no puedas imaginar. Ella abri� su boca, pero no sab�a que decir. Si le contaba a Daniel que hab�a hablado con Cam ese d�a, que �l hab�a matado a varios del s�quito de la Se�orita Sophia, s�lo probar�a su punto. La c�lera llame� en Luce, en Daniel, en sus reglas misteriosas, en su trato como a una ni�a. Ella habr�a dado cualquier cosa para quedarse con �l, pero sus ojos se hab�an endurecido como hojas planas y grises, y su tiempo en el cielo se sinti� como un sue�o distante. --�Entiendes la clase de infierno que paso para mantenerte a salvo? --�C�mo se supone que entienda cuando no me dices nada? Las bellas facciones de Daniel se volvieron una expresi�n aterradora. --�Esto es culpa de ella? --�l sacudi� su pulgar hacia su dormitorio--. �Qu� clase de ideas siniestras ha estado metiendo en tu cabeza? --Puedo pensar por m� misma, gracias. --Luce entorn� sus ojos--. Pero, �c�mo conoces a Shelby? Daniel ignor� la pregunta. Luce no pod�a creer la forma en que �l le estaba hablando, como si ella fuera una especie de mascota mal portada. Toda la calidez que la hab�a llenado hace un momento cuando Daniel la hab�a besado, sostenido, mirado... no era suficiente cuando se sent�a tan fr�a cada vez que �l le hablaba. --Quiz� Shelby est� en lo correcto --dijo ella. No hab�a visto a Daniel en tanto tiempo, pero el Daniel que ella quer�a ver, aquel que la amaba m�s que a nada, aquel que la seguir�a por milenios porque no pod�a vivir son ella, a�n estaba arriba en las nubes, no aqu� abajo, d�ndole �rdenes. Quiz�, a�n despu�s de todas esas vidas, ella no lo conoc�a verdaderamente--. Tal vez los �ngeles y los humanos no deber�an... Pero ella no pudo decirlo. --Luce. --Sus dedos se enrollaron alrededor de su mu�eca, pero ella se sacudi�. Sus ojos estaban abiertos y oscuros y sus mejillas estaban blancas del fr�o. Su coraz�n la impulsaba a tomarlo y mantenerlo cerca, a sentir su cuerpo presionado contra el suyo, pero en sus adentros ella sab�a que este no era el tipo de pelea que pod�a curarse con un beso. Ella lo empuj� m�s all� a una parte m�s estrecha de la repisa y abri� la ventana, se sorprendi� al ver que la habitaci�n ya estaba oscura. Ella entr�, y cuando se volvi� hacia Daniel, not� que sus alas temblaban. Casi como si estuviera a punto de gritar. Ella quer�a volver con �l, sostenerlo y calmarlo y amarlo. Pero no pod�a. Ella cerr� la ventana y se qued� sola en la oscura habitaci�n.

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Cap�tulo 9 Traducido por Moonrose Corregido por Andre27xl

Diez D�as Cuando Luce despert� el martes en la ma�ana, Shelby ya se hab�a ido. Su cama estaba hecha, la colcha de retazos a mano doblada a sus pies, y su chaleco rojo acolchado y bolso de mano hab�an sido tomados de la pinza de ropa en la puerta. Todav�a en pijama, Luce meti� una taza de agua en el microondas para preparar t� y se sent� a revisar su correo electr�nico. Para: lucindap44@gmail.com De: callieallieoxenfree@gmail.com Enviado el: Lunes, 11/16 a las 1:34 am. Asunto: Tratando de no tomarlo como algo personal

Querida L, Recib� tu texto, y lo primero es lo primero, te extra�o demasiado. Pero tengo una sugerencia realmente fuera de tema: es llamarte y ponerme al d�a. La loca Callie y sus ideas salvajes. S� que est�s ocupada. S� que est�s bajo vigilancia pesada y es dif�cil escaparte. Lo que no s� es un s�lo detalle de tu vida. �Con qui�n almuerzas? �Qu� clase te gusta m�s? �Qu� pas� con ese chico? Ves, yo ni siquiera s� su nombre. Odio eso. Me alegro de que tengas un tel�fono, pero no me env�es mensajes para decirme que me vas a llamar. S�lo llama. No he escuchado tu voz en a�os. No estoy enojada contigo. A�n. XO. C.

Luce cerr� el correo electr�nico. Era casi imposible enojar a Callie. De hecho, nunca lo hab�a hecho antes. El hecho de que Callie no sospechara que Luce estaba mintiendo era s�lo una prueba m�s de cu�n distantes estaban ahora. La verg�enza que sent�a Luce era pesada, ajust�ndose justo entre sus hombros.

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Lauren Kate Ley� el siguiente correo electr�nico: Para: lucindap44@gmail.com De: thegaprices@aol.com Enviado el: Lunes, 11/16 a las 8:30 pm Asunto: Bueno, dulzura, tambi�n te queremos

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Luce beb�, Tus correos electr�nicos siempre alegran nuestros d�as. �C�mo est� el equipo de nataci�n? �Est�s secando t� cabello ahora que hace fr�o afuera? Lo s�, estoy molestando, pero te echo de menos. �Crees que en Espada y Cruz te concedan permiso para salir de la escuela para Acci�n de Gracias la pr�xima semana? �Pap� podr�a llamar el decano? No vamos a contar nuestros pollos todav�a, pero tu padre sali� a comprar un pavo por si acaso. He estado llenando el congelador con pasteles extras. �Te sigue gustando el de papas dulces? Te amamos y pensamos en ti todo el tiempo. Mam�

Estaba a punto de hacer click en responder cuando un cuadro naranja parpadeante en la parte inferior de la pantalla le llam� la atenci�n. Miles estaba en l�nea. Hab�a estado tratando de hablar con ella. Miles (08:08): Buenos d�as, se�orita Luce. Miles (08:09): me MUERO de hambre. �Te despiertas con tanta hambre como yo? Miles (8:15): �Quieres desayunar? Me deslizare por t� habitaci�n en mi camino. �5 minutos? Luce mir� su reloj. 08:21. Hubo un golpe que retumb� en la puerta. Ella todav�a estaba en pijama. Todav�a ten�a cabeza de estar en la cama. Abri� la puerta un poco.

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La mano de Luce colgaba congelada en el rat�n. Era la ma�ana del martes. Acci�n de Gracias era en una semana y media. Era la primera vez que su festividad favorita no hab�a cruzado siquiera por su mente. Pero tan r�pido como hab�a entrado, Luce trat� de desterrarla. No hab�a forma de que el se�or Cole le permitiera volver a casa para Acci�n de Gracias.


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El sol de la ma�ana sali� a los pasillos de piso de madera dura. Le record� a Luce a cuando bajaba la escalera de madera siempre iluminada por el sol en la casa de sus padres para el desayuno, la forma en que el mundo entero parec�a m�s brillante a trav�s de la lente de un pasillo lleno de luz. Miles no estaba usando su gorra de los Dodgers hoy, as� que era una de las pocas veces que pod�a ver claramente sus ojos. Eran realmente azul profundo, el cielo azul de verano a las nueve en punto. Ten�a el pelo mojado, goteando sobre los hombros de su camiseta blanca. Luce trag�, no pod�a evitar que su mente lo imaginara en la ducha. �l le sonri�, mostrando un hoyuelo y su sonrisa s�per blanca. Parec�a tan California hoy; Luce se sorprendi� al darse cuenta de lo bien que �l se ve�a. --Hey. --Luce mantuvo gran parte de su cuerpo en pijama como pudo detr�s de la puerta--. Acabo de ver tus mensajes. Estoy dentro en lo del desayuno, pero no estoy vestida todav�a. --Puedo esperar. --Miles se apoy� contra la pared del pasillo. Su est�mago gru�� en voz alta. Trat� de cruzar los brazos sobre la cintura para cubrir el sonido. --Ser� r�pida. --Luce ri�, cerrando la puerta. Se puso de pie ante su armario, tratando de no pensar en Acci�n de Gracias o sus padres o Callie o por qu� tanta gente importante se estaba escapando de ella a la vez. Tir� de un y�rsey gris largo de su vestuario y lo lanz� sobre un par de jeans negros. Se cepill� los dientes, se puso grandes zarcillos de aro de plata y un chorrito de crema de manos, agarr� su bolso, y se estudi� en el espejo. No se parec�a a una chica que estaba atrapada en alguna pelea por el poder luchando por una relaci�n, o una chica que no pod�a ir a casa con su familia para Acci�n de Gracias. En el momento, ella parec�a una chica que estaba emocionada de abrir una puerta y encontrar a un tipo ah� que la hac�a sentirse normal y feliz y realmente como si todo alrededor fuera maravilloso. Un tipo que no era su novio. Ella suspir�, abriendo la puerta a Miles. Su rostro se ilumin�. Cuando llegaron al exterior, Luce se dio cuenta de que el clima hab�a cambiado. El aire de la ma�ana iluminada por el sol era tan r�pido como lo hab�a sido en la cornisa del techo de la �ltima noche con Daniel. Y se hab�a sentido helada entonces. Miles tendi� la chaqueta de color caqui enorme para ella, pero ella lo despidi� con un gesto. --S�lo necesito un poco de caf� para calentarme. Se sentaron en la misma mesa donde se hab�an sentado la semana anterior. Inmediatamente, un par de camareros estudiantes corrieron. Los dos chicos parec�an ser amigos de Miles y ten�an una manera f�cil de bromear. Luce ciertamente nunca recib�a este nivel de servicio cuando se sentaba con Shelby. Mientras los chicos disparaban preguntas: c�mo lo hab�a hecho el equipo de fantas�a de Miles la noche anterior, si hab�a visto ese clip de YouTube del tipo haci�ndole una broma a

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su novia,: si ten�a planes para despu�s de la clase de hoy... Luce mir� alrededor de la terraza buscando a su compa�era de habitaci�n, pero no pudo encontrarla. Miles contestaba todas las preguntas de los chicos, pero parec�a sin inter�s de extender la conversaci�n m�s all�. Se�al� a Luce. --Esta es Luce. Ella quiere una gran taza de su caf� m�s caliente y... --Huevos revueltos --Luce dijo, doblando el peque�o men� que el comedor de Shoreline imprim�a cada d�a. --Lo mismo para m�, chicos, gracias. --Miles entreg� de nuevo los dos men�s y se volvi� completamente enfocado en Luce--. Parece que no te he visto por ah� mucho recientemente fuera de clase. �C�mo van las cosas? La pregunta de Miles la sorprendi�. Tal vez porque ella ya se estaba sintiendo como un im�n de culpa esta ma�ana. Le gustaba que no hubiera un "�D�nde te has estado escondiendo?", o "�Est�s evit�ndome?" clavado al final. S�lo una pregunta: "�C�mo van las cosas?" Ella le sonri�, entonces de alguna manera se perdi� el rastro de su sonrisa y era casi una mueca de dolor cuando dijo: --Las cosas est�n bien. --Uh-oh. Una horrible pelea con Daniel. Mentiras a mis padres. La p�rdida de mi mejor amiga. Parte de ella quer�a dar rienda suelta a todo eso sobre Miles, pero ella sab�a que no deb�a. No pod�a. Eso ser�a tomar su amistad a un nivel que no estaba segura era una buena idea. Nunca hab�a tenido un amigo chico muy cercano antes, el tipo de amigo con el que compart�as todo y que era como una mejor amiga. �No se pondr�an las cosas... complicadas? --Miles --dijo finalmente--, �qu� hace la gente por aqu� en Acci�n de Gracias? --No lo s�. Creo que nunca he estado alrededor para averiguarlo. Me gustar�a poder perderme algunas veces. Acci�n de Gracias en mi casa es desagradablemente enorme. Al menos un centenar de personas. Como diez maldiciones. Y es de etiqueta. --Est�s bromeando. �l neg� con la cabeza. --Me gustar�a estarlo. En serio. Tenemos que contratar cuidadores de autos. --Despu�s de una pausa dijo--: �Por qu� me lo preguntas? Espera, �necesitas un lugar para ir? --Uhh... --T� vienes. --�l se ri� al ver su expresi�n sorprendida--. Por favor. Mi hermano no regresa a casa de la universidad este a�o y �l era mi �nico salvavidas. Puedo mostrarte los alrededores de Santa B�rbara. Podemos deshacernos del pavo y obtener los mejores tacos del mundo en el S�per Rica. �Levant� una ceja--. Va a ser mucho menos tortuoso tenerte ah� conmigo. Incluso podr�a ser divertido.

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Mientras Luce reflexionaba sobre su oferta, sinti� una mano sobre su espalda. Ella conoc�a ahora ese toque, calmante hasta el punto de tener poderes de curaci�n. Francesca. --Habl� con Daniel anoche --dijo Francesca. Luce trat� de no reaccionar cuando Francesca se inclin�. �Daniel hab�a ido a verla despu�s de Luce lo hab�a echado? La idea la puso celosa, aunque no sab�a muy bien por qu�. --Est� preocupado por ti. --Francesca hizo una pausa, aparentemente para buscar la cara de Luce--. Le dije que lo est�s haciendo muy bien, teniendo en cuenta tu nuevo entorno. Le dije que me pondr�a a m� misma a tu disposici�n para lo que necesites. Por favor, comprende que deber�as venir a m� con tus preguntas. --Hab�a un filo en su mirada, una dura y feroz cualidad. "Ven a m� en lugar de a Steven" parec�a estar all�, sin decirlo. Y a continuaci�n Francesca se fue, tan pronto como hab�a aparecido, el forro de seda de su capa de lana blanca silbante en contra de sus medias negras. --As� que... Acci�n de Gracias --Miles dijo finalmente, frot�ndose las manos. --Est� bien, est� bien. --Luce se trag� el resto de su caf�--. Voy a pensar en ello. Shelby no se present� a la caba�a de los Nephilim para la clase de esa ma�ana, una conferencia sobre la convocatoria de antepasados ang�licos, algo as� como enviar un correo de voz celestial. Al mediod�a, Luce estaba empezando a ponerse nerviosa. Pero, de cara a su clase de matem�ticas, finalmente vio el familiar chaleco rojo acolchado y pr�cticamente corri� hacia �l. --�Hey! --Ella tir� de la gruesa cola rubia de caballo de su compa�era de habitaci�n--. �D�nde has estado? Shelby se dio la vuelta lentamente. La expresi�n de su rostro puso a Luce de regreso a su primer d�a en Shoreline. Las fosas nasales de Shelby estaban rojas y las cejas estaban inclinadas hacia delante. --�Est�s bien? --Pregunt� Luce. �Bien. --Shelby se volte� lejos y empez� a juguetear con el casillero m�s cercano, haciendo girar una combinaci�n, a continuaci�n salt� abierto. Dentro hab�a un casco de f�tbol y una maleta suficiente para guardar botellas vac�as de Gatorade. Un cartel de las Chicas Lakers estaba pegado en el interior de la puerta. --�Es siquiera tu armario? --Luce pregunt�. Ella no sab�a de un s�lo chico Nephilim que usara un casillero, pero Shelby estaba familiarizada con �ste, sacudiendo calcetines sucios de sudor temerariamente por encima del hombro. Shelby golpe� el casillero cerr�ndolo, luego se traslad� a girar la combinaci�n de la siguiente. --�Ahora me est�s juzgando?

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�No. --Luce neg� con la cabeza--. Shel, �qu� est� pasando? Desapareciste esta ma�ana, te perdiste de clase. --Estoy aqu� ahora, �no? --Suspir� Shelby--. Frankie y Steven son mucho m�s laxos de dejar a una chica tomar un d�a personal que los humanoides por aqu�. --�Por qu� necesitas un d�a personal? Estabas bien la noche anterior, hasta que... Hasta que Daniel se present�. Justo cerca del momento que Daniel se asom� a la ventana, Shelby se hab�a puesto toda p�lida y silenciosa y se hab�a ido directo a la cama, y... Mientras Shelby miraba a Luce como si su coeficiente intelectual hubiera ca�do s�bitamente a la mitad, Luce se dio cuenta del resto de la sala. Cuando los casilleros de color �xido terminaban, las paredes grises alfombradas estaban llenas de ni�as: Dawn, Jasmine y Lilith. De muy buen gusto, chicas cardigans como Amy Branshaw de las clases por la tarde de Luce. Chicas punky con perforaciones que se parec�an un poco a Arriane, pero menos divertidas para hablar. Unas pocas chicas que Luce nunca hab�a visto antes. Chicas con los libros agarrados contra su pecho, goma estallando en sus bocas y los ojos como dardos en la alfombra, al techo con vigas de madera, la una a la otra. A cualquier lugar, menos directamente a Luce y Shelby. Aunque era evidente que todos estaban escuchando. Una sensaci�n de malestar en el est�mago empezaba a decirle por qu�. Fue la mayor colisi�n de Nephilim y no Nephilim que Luce hab�a visto hasta ahora en Shoreline. Y todas las chicas en este pasillo se hab�an dado cuenta antes que ella: Shelby y Luce estaban a punto de pelear por un hombre. --Oh. --Luce trag�--. T� y Daniel. --S�. Nosotros. Hace mucho tiempo. --Shelby no la miraba. --Est� bien. --Luce se centr� en la respiraci�n. Pod�a manejar esto. Pero los rumores volaban alrededor de la pared de chicas, poniendo su piel de gallina, y se estremeci�. Shelby se burlaba. --Siento que la idea te repugne tanto. --No es eso. --Pero Luce s� se sent�a disgustada. Disgustada consigo misma--. Yo siempre... pens� que era la �nica... Shelby puso las manos en las caderas. --�T� pensabas que cada vez que desaparec�as por diecisiete a�os Daniel s�lo se rascaba la panza? Tierra a Luce, hay un "Antes de ti" para Daniel. O un "en el medio", o lo que sea. --Hizo una pausa para dar a Luce una mirada entrecerrada de lado--. �Eres as� de egoc�ntrica? Luce estaba sin habla. Shelby gru�� y se volvi� hacia el resto de la sala. --Este campo de fuerza de estr�geno se tiene que disipar --grit�, meneando sus dedos hacia ellas--. Mu�vanse lejos. Todas ustedes. �Ahora!

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Mientras las chicas se escurr�an fuera, Luce presion� la cabeza contra el armario de metal fr�o. Quer�a arrastrarse en su interior y esconderse. Shelby apoy� su espalda contra la pared al lado de la cara de Luce. --T� sabes --dijo ella, suavizando su voz--, Daniel es un novio terrible. Y un mentiroso. �l te est� mintiendo. Luce se enderez� y se fue hacia Shelby, sintiendo sus mejillas enrojecerse. Luce podr�a estar molesta con Daniel en este momento, pero nadie hablaba mal sobre su novio. --Whoa. --Shelby se movi� lejos--. C�lmate, ah�. Por Dios. --Ella se desliz� por la pared para sentarse en el suelo--. Mira, yo no deber�a haber sacado el tema. Fue una noche tonta hace mucho tiempo y el tipo estaba claramente triste sin ti. Yo no te conoc�a entonces, as� que pens� que todo el asunto acerca de ustedes dos... era sumamente aburrido. Lo cual, si debes saber, explica el enorme rencor que he mantenido con tu nombre en �l. Ella acarici� el suelo junto a ella, y Luce se desliz� por la pared para sentarse tambi�n. Shelby le dio una sonrisa vacilante. --Te lo juro, Luce, nunca pens� que te conocer�a. Nunca definitivamente esper� que fueras... genial. --�Crees que soy genial? --Pregunt� Luce, riendo en voz baja para s� misma--. Ten�as raz�n sobre m� siendo egoc�ntrica. --Uf, justo lo que pens�. T� eres uno de esos con quien es imposible enojarse, �no? --Suspir� Shelby--. Muy bien. Lo siento por ir detr�s de tu novio y, ya sabes, odiarte antes de conocerte. No voy a hacerlo de nuevo. Esto era extra�o. Lo que podr�a haber conducido a dos amigas al instante a separase estaba en realidad acerc�ndolas. Esto no era culpa de Shelby. Cualquier destello de ira que Luce sent�a era algo que ten�a que tomar con... Daniel. Una est�pida noche, Shelby hab�a dicho. �Pero que hab�a ocurrido realmente?

La puesta de sol encontr� a Luce caminando por los pasos rocosos a la playa. Fuera hac�a fr�o, m�s fr�o a�n cuando ella se acercaba al agua. Los �ltimos rayos de luz del d�a bailaban fuera de l�minas delgadas de nubes, coloreando el oc�ano de naranja, rosa y azul pastel. El mar en calma se extend�a delante de ella, luciendo como un camino hacia el cielo. Hasta que lleg� al amplio c�rculo de arena, todav�a ennegrecida de la hoguera de Roland, Luce no sab�a lo que estaba haciendo all�. Entonces se encontr� arrastr�ndose detr�s de la roca alta de lava, donde Daniel la hab�a arrastrado lejos. Cuando los dos hab�an bailado, y luego pasaron los preciados pocos momentos que ten�an juntos discutiendo por algo tan est�pido como el color de su pelo. Callie tuvo una vez un novio en Dover con quien ella hab�a roto despu�s de una pelea sobre una tostadora.

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Uno de ellos hab�a atascado la cosa con una rosquilla de gran tama�o, y el otro se hab�a enojado. Luce no pod�a recordar todos los detalles ahora, pero se acord� de pensar: "�Qui�n rompe por un aparato de cocina?" Pero nunca fue realmente acerca de la tostadora, Callie le hab�a dicho. La tostadora era s�lo un s�ntoma, algo que representaba todo lo que estaba mal entre ellos. Luce odiaba que ella y Daniel siguieran meti�ndose en discusiones. La de la playa, sobre su trabajo con el tinte, le record� la historia de Callie. Se sent�a como una vista previa de alguna m�s grande y fea discusi�n en camino. Poni�ndose contra el viento, Luce se dio cuenta de que hab�a llegado hasta aqu� para tratar de localizar d�nde hab�an ido mal la otra noche. Estaba idiotamente buscando signos en el agua, alguna pista tallada en la roca volc�nica. Estaba buscando por todas partes excepto en su interior. Porque lo que estaba dentro de Luce era el enigma de su gran pasado. Tal vez las respuestas estaban a�n en alg�n lugar en los mensajeros, pero, por ahora, ellos permanec�an frustrantemente fuera de su alcance. No quer�a culpar a Daniel. Ella era la que hab�a sido tan ingenua como para suponer que su relaci�n hab�a sido exclusiva a trav�s del tiempo. Pero �l nunca le hab�a dicho lo contrario. As� que pr�cticamente la hab�a puesto a caminar derecho a este choque. Fue vergonzoso. Y un art�culo m�s a marcar en la casilla correspondiente en la larga lista de cosas que Luce pens� que merec�a conocer y que Daniel le dec�a. Sinti� algo que ella pensaba que era lluvia, una sensaci�n de llovizna en las mejillas y los dedos. Sin embargo, era tibia en lugar de fr�a. Era arenoso y suave, no mojado. Volvi� el rostro hacia el cielo y qued� cegada por la luz violeta brillante. No queriendo proteger sus ojos, vio incluso cuando se hizo tan brillante que le dol�a. Las part�culas lentamente derivando hacia el agua cerca de la costa, cayendo en un patr�n y describiendo la forma que ella reconocer�a en cualquier lugar. �l parec�a haber crecido m�s hermoso. Sus pies descalzos se cern�an pulgadas fuera del agua mientras se acercaba a la orilla. Sus amplias alas blancas parec�an estar ribeteadas con luz violeta y se bat�an casi imperceptiblemente en el viento �spero. No era justo. La forma en que la hac�a sentir cuando lo miraba, asombrada y extasiada y asustada un poco. No pod�a pensar en otra cosa. Cada frustraci�n o irritaci�n desapareci�. S�lo hab�a esa innegable atracci�n sobre �l. --Sigues apareci�ndote --susurr�. La voz de Daniel oy�ndose sobre el agua. --Te dije que quer�a hablar contigo. Luce sinti� que se le arrugaba la boca hacia arriba. --�Acerca de Shelby? --Sobre el peligro en el que sigues meti�ndote --Daniel habl� tan claramente. Hab�a estado esperando que su menci�n de Shelby provocara alguna reacci�n. Pero Daniel s�lo lade� la cabeza. Lleg� al borde h�medo de la playa, donde el agua espumosa rodaba, y flot� por encima de la arena en frente de ella--. �Qu� hay de Shelby? --�Realmente vas a pretender que no sabes?

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--Espera. --Daniel baj� los pies al suelo, doblando las rodillas cuando sus pies descalzos tocaron la arena. Cuando se enderez�, sac� sus alas hacia atr�s, lejos de su cara, y envi� una onda de viento de nuevo con ellos. Luce consigui� su primera sensaci�n de lo pesadas que deb�an ser. Le tom� menos de dos segundos a Daniel alcanzarla, pero cuando desliz� sus brazos alrededor de su espalda y la atrajo hacia �l, no podr�a haber llegado lo suficientemente r�pido. --No vayamos a lograr otro mal comienzo --dijo. Ella cerr� los ojos y dej� que la elevara del suelo. Su boca encontr� la de ella y ella inclin� su rostro hacia el cielo, dejando que la sensaci�n de �l la abrumara. No hab�a oscuridad, no m�s fr�o, s�lo la hermosa sensaci�n de ser ba�ada en su luz violeta. Incluso el �mpetu del oc�ano hab�a sido anulado por un suave zumbido, la energ�a que Daniel llevaba en su cuerpo. Sus manos estaban envueltas y apretadas alrededor de su cuello, y luego acariciando los firmes m�sculos sobre sus hombros, rozando el per�metro suave y grueso de sus alas. Eran fuertes y blancas y brillantes, siempre mucho m�s grandes de lo que recordaba. Dos grandes aspas que se extend�an desde los costados, cada cent�metro de ellas perfecto y suave. Ella pod�a sentir una tensi�n en contra de los dedos, como tocar una tela tensa. Pero m�s sedoso, suave y delicioso que el terciopelo. Parec�an responder a su toque, incluso extendi�ndose hacia delante para frotarse contra ella, tirando de ella m�s cerca, hasta que estaba enterrada en ellas, cavando m�s y m�s, y todav�a no lo suficiente. Daniel se estremeci�. --�Est� bien? --Susurr� ella, porque a veces �l se pon�a nervioso cuando las cosas entre ellos empezaban a calentarse--. �Te duele? Esta noche, sus ojos se ve�an codiciosos. --Se siente maravilloso. Nada se compara. Sus dedos se deslizaban a lo largo de su cintura, desliz�ndose dentro de su su�ter. Por lo general, la m�s suave caricia de las manos de Daniel la pon�a d�bil. Esta noche su toque fue m�s contundente. Casi tosco. No sab�a lo que se hab�a metido en �l, pero a ella le gustaba. Sus labios trazaron los de ella, entonces subieron, siguiendo el puente de su nariz, bajando con ternura en cada uno de sus p�rpados. Cuando �l se retir�, ella abri� los ojos y lo mir�. --Eres tan hermosa --le susurr�. Era exactamente lo que la mayor�a de las ni�as hubieran querido escucha, s�lo que, tan pronto como �l lo dijo, Luce se sinti� arrancada de su cuerpo, sustituido por el de otra persona. Shelby.

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Pero no s�lo de Shelby, porque, �cuales eran las probabilidades de que ella hubiera sido la �nica? �Hab�a otros ojos y narices y p�mulos tomando besos de Daniel? �Otros cuerpos se hab�an reunido con �l en una playa? �Otros labios enredados, otros corazones latiendo? �Hab�a otros elogios susurrados sido intercambiados? --�Qu� est� mal? --Pregunt�. Luce se sinti� mal. Pod�an haber empa�ado ventanas con sus besos, pero tan pronto como comenzaban a usar sus bocas para otras cosas, como hablar, todo se pon�a tan complicado. Ella volvi� la cara. --Me mentiste. Daniel no se burl� o se enoj�, como ella estaba esperando que lo hiciera, casi queriendo que �l lo hiciera. Se sent� en la arena. Apoy� sus manos en las rodillas y mir� a las olas espumosas. --�Acerca de qu�, exactamente? Incluso cuando las palabras salieron, Luce lament� hacia d�nde se dirig�a. --Podr�a tomar tu enfoque, no decirte nada, nunca. --Yo no puedo decir lo que sea que quieres saber si no me dices lo que te molesta. Pens� en Shelby, pero cuando se imagin� jugando la tarjeta de celos, s�lo para que �l la tratara como a una ni�a, Luce se sinti� pat�tica. En cambio, dijo: --Me siento como si fu�ramos extra�os. Como si no te conociera mejor que a alguien m�s. --Oh. --Su voz era tranquila, pero su rostro era tan exasperadamente estoico, Luce quer�a sacudirlo. Nada lo sacaba de quicio. --Me tienes de reh�n aqu�, Daniel. No s� nada. No conozco a nadie. Estoy sola. Cada vez que te veo, has puesto un nuevo muro, y no me dejas entrar. Nunca me dejas entrar. Me arrastraste todo un camino hasta aqu�... Ella estaba pensando en California, pero era m�s que eso. Su pasado, la concepci�n limitada de �l que ella ten�a, desplegado en su mente como el carrete reducido de una pel�cula, desenrollado en el suelo. Daniel la hab�a arrastrado mucho, mucho m�s all� de California. �l la hab�a arrastrado a trav�s de siglos de discusiones como �sta. A trav�s de las muertes agonizantes que causaron dolor a todos a su alrededor, como las buenas personas de edad que hab�a visitado la semana pasada. Daniel hab�a arruinado la vida de esa pareja. Matando a su hija. Todo porque �l hab�a sido un �ngel que vio algo que quer�a y fue tras ello. No, �l no acababa de arrastrarla a California. �l la hab�a arrastrado a una maldita eternidad. Una carga que deber�a haber sido s�lo de �l para soportar. --Estoy sufriendo, yo y todos los que me quieren, por tu maldici�n. Por todos los tiempos. Por tu culpa. �l hizo una mueca como si ella lo hubiera golpeado. --Quieres ir a casa --dijo.

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Ella pate� la arena. --Quiero regresar. Quiero que deshagas lo que esa que me hizo entrar en esto. S�lo quiero vivir y morir una vida normal y romper con gente normal sobre cosas normales como tostadoras, no secretos sobrenaturales del universo, con los que ni siquiera me conf�as. --Espera. --La cara de Daniel se hab�a vuelto completamente blanca. Sus hombros se pusieron r�gidos y sus manos temblaban. Incluso sus alas, que hace unos momentos le hab�an parecido tan poderosas, parec�an fr�giles. Luce quer�a acercarse y tocarlas, como si de alguna manera ellas le dir�an si el dolor que ve�a en sus ojos era real. Pero ella se mantuvo firme. --�Estamos rompiendo? --le pregunt�, con voz d�bil y baja. --�Estamos siquiera juntos, Daniel? Se puso de pie y tom� su rostro. Antes de que ella se pudiera alejar, sinti� el calor surgir en sus mejillas. Ella cerr� los ojos, tratando de resistir la fuerza magn�tica de su toque, pero era tan fuerte, m�s fuerte que cualquier otra cosa. Borr� su ira, dej�ndola por el suelo. �Qui�n era ella sin �l? �Por qu� el movimiento de atracci�n hacia Daniel siempre derrotaba cualquier cosa que la apartaba? La raz�n, sensibilidad, auto conservaci�n: Ninguno de ellos pod�a competir jam�s. Deb�a haber sido parte del castigo de Daniel. Que estaba ligada a �l para siempre, como una marioneta a su titiritero. Ella sab�a que no deb�a quererlo con cada fibra de su ser, pero no pod�a evitarlo. Mirando hacia �l, sintiendo su toque, el resto del mundo se desvaneci� en un segundo plano. Ella s�lo deseaba que amarlo no siempre tuviera que ser tan duro. --�Qu� es eso de querer una tostadora? --Daniel le dijo al o�do. --Supongo que creo que no s� lo que quiero. --Yo s�. --Sus ojos estaban atentos, sosteniendo los de ella--. Te quiero a ti. --Lo s�, pero... --Nada va a cambiar eso. No importa lo que oigas. No importa lo que pase. --Pero necesito m�s que ser querida. Necesito que estemos juntos, realmente juntos. --Pronto. Te lo prometo. Todo esto es s�lo temporal. --Eso has dicho. --Luce vio que la luna se hab�a elevado por encima. Era de color naranja brillante y menguante, un resplandor tranquilo--. �Sobre qu� quieres hablar conmigo? Daniel escondi� su pelo rubio detr�s de la oreja, examinando el mech�n por demasiado tiempo. --La escuela --dijo con una vacilaci�n que le hizo pensar que estaba siendo menos que sincero--. Le ped� a Francesca que cuidara de ti, pero yo quer�a verlo por m� mismo. �Est�s aprendiendo algo? �Est�s teniendo un buen tiempo?

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Ella sinti� la urgencia repentina de presumir con �l acerca de su trabajo con los mensajeros, de ella hablando con Steven, y los atisbos que hab�a tenido de sus padres. Pero el rostro de Daniel parec�a m�s ansioso y abierto de lo que hab�a visto en toda la noche. �l parec�a estar tratando de evitar una pelea, por lo que Luce decidi� hacer lo mismo. Ella cerr� los ojos. Le dijo lo que �l necesitaba o�r. La escuela estaba bien. Ella estaba bien. Los labios de Daniel cayeron sobre los de ella de nuevo, brevemente, acaloradamente, hasta que su cuerpo entero estaba hormigueando. --Me tengo que ir --dijo al fin, poni�ndose de pie--. Ni siquiera deber�a estar aqu�, pero no puedo mantenerme lejos de ti. Me preocupo por ti en cada momento. Te amo, Luce. Te amo tanto que duele. Ella cerr� los ojos contra el golpe de sus alas y el picor de la arena levantada a su paso.

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Cap�tulo 10 Traducido por moonrose y Anelisse Corregido por Ellie

Nueve D�as Haci�ndose eco de una serie de sonidos susurrantes y repiques cortando a trav�s de la canci�n del �guila pescadora, una nota larga, el canto de metal contra metal, entonces el choque de la hoja de plata fina mirando la guardia de su oponente. Francesca y Steven estaban peleando. Bueno, no... estaban practicando esgrima. Una demostraci�n para los estudiantes que estaban a punto de organizarse en parejas por su cuenta. --Saber c�mo manejar una espada, ya sea de las l�minas de luz que estamos utilizando hoy en d�a, o algo tan peligroso como un arma blanca, es una habilidad invaluable --dijo Steven, cortando la punta de su espada en el aire en movimientos cortos, como un l�tigo--. Los ej�rcitos del Cielo y el Infierno rara vez participan en la batalla, pero cuando lo hacen... --Sin mirar, rompi� su espada hacia el lado de Francesca, y sin mirar, ella trajo elev� su espada y detuvo el golpe--, no ser�an afectados por la guerra moderna. Dagas, arcos y saetas, gigantes espadas de fuego, estas son nuestras herramientas eternas. El duelo que sigui� era para mostrar el resultado, s�lo una lecci�n. Francesca y Steven ni siquiera estaban enmascarados. Era tarde en la ma�ana del mi�rcoles, y Luce estaba sentada en la cubierta del banco ancho entre Jasmine y Miles. La clase entera, incluyendo a sus dos maestros, hab�an cambiado su ropa habitual por los habituales trajes blancos que siempre se usaban. La mitad de la clase sosten�a m�scaras negras de malla en sus manos. Luce hab�a llegado al armario de suministros justo despu�s de que la �ltima mascarilla hab�a sido tomada, lo que no le hab�a molestado en absoluto. Ella ten�a la esperanza de evitar la verg�enza de tener de testigo a toda la clase de su torpeza: Era obvio, por la forma en que los dem�s estaban haciendo estocadas a los lados de la cubierta, que hab�an pasado a trav�s de estas pr�cticas antes. --La idea es presentarse como el objetivo m�s peque�o posible para su oponente -- explic� Francesca al c�rculo de los estudiantes que la rodeaban--. As� que establecen su peso en un pie y dir�janse hacia delante con el pie del lado que sostienen la espada, avanzando y retrocediendo una y otra vez, entrando en el radio de ataque y alej�ndose a continuaci�n.

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Ella y Steven de pronto estaban envueltos en una r�faga de golpes y paradas, haciendo un ruido denso como expertos luchando contra los dem�s golpes. Cuando la espada de �l avist� por la izquierda, se lanz� hacia delante, pero ella se ech� hacia atr�s, barriendo su espada hacia arriba y alrededor, toc�ndolo en la mu�eca. --Touch� --dijo ella, riendo. Steven se dirigi� a la clase. --Touch�, por supuesto, es el franc�s para "tocado". En la esgrima, contamos con puntos de toque. --Si estuvi�ramos luchando de verdad --dijo Francesca--, me temo que la mano de Steven estar�a tirada en un charco de sangre sobre la cubierta. Lo siento, cari�o. --No te preocupes --dijo--. No. Te. Preocupes. --�l se lanz� a su lado, casi parec�a levantarse del suelo. En el frenes� que sigui�, Luce perdi� la pista de la espada de Steven, ya que cruzaba por el aire una y otra vez, casi cortando a Francesca, que se agachaba hacia los lados, justo a tiempo y reapareci� detr�s de �l. Pero �l estaba preparado para ella, y golpe� su hoja antes de dejar su punto y chocar su empeine. --Me temo que t�, mi querida, has bajado con el pie equivocado. --Vamos a ver. --Francesca plante� una mano y se alis� el pelo, los dos mir�ndose el uno al otro con una intensidad asesina. Cada nueva ronda de juego violento causaba a Luce una tensi�n en alarma. Estaba acostumbrada a estar nerviosa, pero el resto de la clase estaba tambi�n sorprendentemente nervioso hoy. Nerviosos de la emoci�n. Viendo a Francesca y Steven, ninguno de ellos pod�a estar quieto. Hasta hoy, ella se hab�a preguntado por qu� ninguno de los otros Nephilim en Shoreline jugaba en cualquiera de los equipos de deportes universitarios. Jasmine arrug� la nariz cuando Luce le pregunt� si ella y Dawn estaban interesadas en nadar en equipos de pruebas de aptitud en el gimnasio. De hecho, hasta que ella escuch� a Lilith en el vestuario esta ma�ana quej�ndose que todos los deportes, excepto la esgrima, eran "exquisitamente aburridos", Luce hab�a supuesto que los Nefilim s�lo no eran atl�ticos. Pero no era eso en absoluto. Ellos solo escog�an cuidadosamente a qu� jugar. Luce hizo una mueca de dolor mientras se imaginaba a Lilith, que conoc�a la traducci�n al franc�s de todos los t�rminos de esgrima --que Luce ni siquiera sab�a en Ingl�s--, lanzando su esbelto, rencoroso ser en un ataque. Si el resto de la clase era una d�cima parte tan experta como Francesca y Steven, Luce iba a acabar en un mont�n de partes del cuerpo menos para el final de la sesi�n. Sus profesores eran obviamente expertos, caminando �gilmente dentro y fuera de las estocadas. La luz del sol se reflejaba en sus espadas, en sus blancos chalecos acolchados. Las rubias olas gruesas en cascada de Francesca se elevaban en un hermoso halo alrededor de sus hombros mientras ella le daba la vuelta a Steven. Sus pies tej�an patrones

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en el piso con tanta gracia que el encuentro parec�a casi como una danza. La expresi�n en sus rostros era tenaz y llena de una determinaci�n brutal por ganar. Despu�s de los primeros toques, estaban igualados. Ellos deb�an estarse cansando. Llevaban esgrimiendo por m�s de diez minutos sin �xito. Comenzaron a tirar con tanta rapidez que los arcos de sus hojas desaparec�an, s�lo hab�a una furia fina y un zumbido leve en el aire y la grieta constante de sus hojas entre s�. Las chispas comenzaron a volar cada vez que sus espadas conectaban. �Las chispas de amor o de odio? Hubo momentos en que casi parec�an ambos. Y eso agitaba a Luce. Porque el amor y el odio se supone que est�n limpiamente en los lados opuestos del espectro. La divisi�n parec�a tan clara como... bueno, los �ngeles y los demonios le hab�an parecido una vez. Ya no era as�. Mientras miraba a sus maestros con temor y miedo, los recuerdos de la discusi�n de la noche anterior con Daniel cruzaban por su mente. Y sus propios sentimientos de amor y odio --o, si no completamente de odio, por lo menos una creciente ira-- anudados dentro de ella. Una alegr�a reson� de sus compa�eros de clase. Luce, por s�lo parpadear, se lo hab�a perdido. La punta de la espada de Francesca clavada en el pecho de Steven. Cerca del coraz�n. La apret� contra �l hasta el punto que inclin� su hoja delgada en un arco. Ambos se detuvieron por un momento, mir�ndose el uno al otro a los ojos. Luce no podr�a decir si esto tambi�n era parte del espect�culo. --Justo a trav�s de mi coraz�n --dijo Steven. --Como si tuvieras uno... --susurr� Francesca. Los dos profesores parec�an moment�neamente inconscientes de que estaban rodeados de estudiantes. --Otra victoria para Francesca --dijo Jasmine. Ella inclin� la cabeza hacia Luce y baj� la voz--. Ella viene de una larga lista de ganadores. �Steven? No tanto. --El comentario pareci� cargado, pero Jasmine s�lo se limit� ligeramente fuera de la banca, desliz� la m�scara sobre su rostro, y se apret� la cola de caballo. Lista para ir. Cuando el resto de los estudiantes comenz� a animarse a su alrededor, Luce trat� de imaginar una escena similar entre ella y Daniel: Luce tomando la delantera, sujet�ndolo a merced de su espada como Francesca lo hab�a hecho con Steven. Era, francamente, imposible de imaginar. Y eso molestaba a Luce. No porque ella quisiera posesionarse encima de Daniel, sino porque no quer�a ser ella a quien dominaran. La noche anterior, ella hab�a estado demasiado a su merced. Recordar ese beso la pon�a ansiosa, enrojecida y abrumada... y no en el buen sentido. Ella lo amaba. Pero... Ella deber�a haber sido capaz de pensar la frase sin virar en esa peque�a fea conjunci�n. Pero no pudo. Lo que hab�a en este momento no era lo que quer�a. Y si las reglas del juego siempre iban a quedar as�, ella no sab�a si a�n quer�a jugar. �Qu� tipo de

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pareja era ella para Daniel? �Qu� tipo de pareja era �l para ella? Si Daniel hab�a estado atra�do a otras chicas... en alg�n momento debi� hab�rselo preguntado tambi�n. �Pod�a alguien dar a cada uno una mayor igualdad de condiciones? Cuando Daniel le dio un beso, Luce conoci� en sus huesos que �l era su pasado. Atrapada en su abrazo, ella estaba desesperada porque se quedara en su presente. Pero, al segundo que sus labios se separaron, no pod�a estar segura de que fuera su futuro. Necesitaba la libertad de tomar esa decisi�n, de una manera u otra. Ella ni siquiera sab�a qu� m�s hab�a por ah�. --Miles --llam� Steven. Estaba totalmente en el modo de maestro, blandiendo su espada en un estuche de cuero negro estrecho y asintiendo con la cabeza a la esquina noroeste de la cubierta--. Vas a ser pareja con Roland aqu�. A su izquierda, Miles se inclin� para susurrarle: --T� y Roland se conocen... �cu�l es su tal�n de Aquiles? Yo no voy a perder con el chico nuevo. --Um... yo realmente no... --La mente de Luce qued� en blanco. Mirando por encima a Roland, cuya m�scara ya cubr�a su rostro, se dio cuenta de lo poco que realmente sab�a acerca de �l. Aparte de su cat�logo de productos en el mercado negro. Y su forma de tocar la arm�nica. Y la forma en que hab�a hecho re�r tanto a Daniel el primer d�a en Espada y la Cruz. Ella a�n no hab�a encontrado de lo que hab�an estado hablando... o lo que Roland estaba haciendo en Shoreline, de todos modos. Cuando se refer�a al Sr. Sparks, Luce estaba definitivamente en la oscuridad. Miles le dio unas palmaditas en la rodilla. --Luce, estaba de broma. No hay forma de que ese tipo no vaya a patearme el culo. --Se levant�, riendo--. Des�ame suerte. Francesca se hab�a mudado al otro lado de la cubierta, cerca de la entrada al albergue, y estaba tomando una botella de agua. --Kristy y Millicent, tomen esta esquina --dijo a dos ni�as Nephilim con coletas y tenis en pareja negros--. Shelby y Dawn, vengan a emparejarse aqu�. --Hizo un gesto a la esquina de la cubierta directamente en frente de Luce--. El resto de ustedes va a ver. Luce estaba aliviada de que su propio nombre no hab�a sido llamado. Cuanto m�s ve�a del m�todo de ense�anza de Francesca y Steven, menos lo entend�a. Una demostraci�n intimidante tom� el lugar de cualquier instrucci�n real. No "mirar y aprender", sino directamente a "ver y sobresalir". Cuando los primeros seis estudia ntes tomaron sus lugares en la cubierta, Luce sinti� una gran presi�n para recoger todo el arte de la esgrima de inmediato. --�En garde! --Grit� Shelby, lanz�ndose hacia atr�s en una posici�n en cuclillas con la punta de su espada a pocos cent�metros de Dawn, cuya espada estaba cubierta todav�a. Los dedos de Dawn zigzagueando a trav�s de su pelo negro corto, fijando secciones de �l hacia atr�s con un pu�ado lleno de clips de mariposa. --�No puedes "en gardarme" mientras me estoy preparando para la batalla, Shelby! --Su voz aguda se hac�a a�n mayor

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cuando se sent�a frustrada--. �Qu�, fuiste criada por lobos? --Le sopl� a trav�s de la �ltima barra de pl�stico entre los dientes--. Est� bien --dijo, sacando su espada--. Ahora estoy lista. Shelby, que hab�a estado sosteniendo su profunda estocada en todo el tiempo de acicalamiento de Dawn, ahora se enderez� y mir� sus u�as quebradas. --Espera, �tengo tiempo para una manicura? --Dijo, jugando con la mente de Dawn el tiempo suficiente para permitir que ella se lanzara en una postura ofensiva y girara alrededor de su espada. --�Qu� grosera! --Grit� Dawn pero, para sorpresa de Luce, ella inmediatamente mostr� su habilidad, su espada silbando con destreza a trav�s del aire y golpeando a un lado de Shelby. Dawn era una dura (o sea, muy buena) esgrimista. Junto a Luce, Jasmine se dobl� de risa. --Una pareja hecha en el infierno. Una sonrisa se hab�a deslizado en la cara de Luce tambi�n, porque ella nunca hab�a conocido a nadie tan optimista inquebrantable como Dawn. Al principio, Luce hab�a sospechado falsedad, una fachada. De donde Luce ven�a, el Sur, eso de ser siempre feliz, no habr�a sido real. Pero Luce hab�a quedado impresionada por la rapidez con que Dawn se recuper� despu�s de ese d�a en el yate. El optimismo de Dawn parec�a no conocer l�mites. Por ahora, era dif�cil para Luce estar alrededor de la ni�a sin re�rse. Y era especialmente duro cuando Dawn estaba centrando su alegr�a femenina en vencer toda la basura de alguien tan fr�amente opuesta como Shelby. Las cosas entre Luce y Shelby a�n eran un poco raras. Ella lo sab�a, Shelby lo sab�a, incluso la luz de noche de Budha en su habitaci�n parec�a saberlo. La verdad era que Luce casi disfrutaba viendo a Shelby luchar por su vida, mientras que Dawn la atacaba felizmente. Shelby era una luchadora constante, paciente. Donde la t�cnica de Dawn era vistosa y llamativa, sus miembros girando en un tango virtual a trav�s del piso, Shelby era cuidadosa con sus estocadas, como si s�lo estuviera racionado un poco. Ella manten�a las rodillas dobladas y nunca dio nada. Sin embargo, ella hab�a dicho que hab�a renunciado a Daniel despu�s de una noche. Se hab�a apresurado a decir que era debido a los sentimientos de Daniel por Luce... que interfer�an con todo lo dem�s. Pero Luce no le crey�. Algo era extra�o acerca de la confesi�n de Shelby, algo no encajaba con la reacci�n de Daniel cuando Luce casi hab�a tra�do el tema hasta la noche anterior. Hab�a actuado como que no hab�a nada que contar. Un golpe fuerte tom� de nuevo la atenci�n de Luce. A trav�s del suelo, Miles de alguna manera hab�a aterrizado sobre su espalda. Roland se cern�a sobre �l. Literalmente. �l estaba volando. Las enormes alas que se hab�an desplegado desde los hombros de Roland eran tan grandes como una gran capa llena de plumas como las de un �guila, pero con un hermoso tejido veteado de oro a trav�s de sus alas oscuras. �l deb�a tener ahora las mismas ranuras

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cortadas en su traje de esgrima que Daniel ten�a en su camiseta. Luce nunca hab�a visto las alas de Roland antes, y como los otros Nephilim, no pod�a dejar de mirar. Shelby le hab�a dicho que s�lo unos pocos Nephilim ten�an alas, y ninguno de ellos iba a Shoreline. Ver a Roland en una batalla, incluso en una pr�ctica de lucha con espadas, envi� una onda de excitaci�n nerviosa a trav�s de la multitud. Las alas llamaban mucho la atenci�n, y le tom� a Luce un momento darse cuenta que la punta de la espada de Roland se mov�a justo por encima del estern�n de Miles, fij�ndolo al suelo. El brillante traje de esgrima blanco y las alas de oro de Roland enmarcaban una silueta recortada contra el oscuro, frondoso rastro que bordeaba el suelo. Con su m�scara de malla negra puesta, Roland luc�a a�n m�s intimidante, m�s amenazante que si hubiera podido ver su rostro. Ella esperaba que su expresi�n fuera divertida, porque realmente ten�a a Miles en una situaci�n vulnerable. Luce se puso de pie para ir hasta �l, sorprendida al encontrar sus rodillas temblando. --�Oh, Dios M�o, Miles! --Dawn grit� desde el otro lado de la cubierta, olvidando su propia batalla el tiempo suficiente para que Shelby fuera con una estocada hacia ella, tocando el pecho blindado de Dawn, y anotando el punto ganador. --No es la forma m�s deportiva para ganar --dijo Shelby, cubriendo su espada--. Pero a veces esa es la manera en que resulta. Luce corri� por delante de ellas y el resto de los Nephilim que no estaban involucrados en el duelo con Roland y Miles. Ambos jadeaban. Para entonces, Roland se hab�a instalado en el suelo, retrayendo sus alas dentro de su piel. Miles se ve�a bien, era Luce la que no pod�a dejar de temblar. --Me atrapaste --Miles ri� nerviosamente, apartando la punta de la espada--. No vi tu arma secreta viniendo. --Lo siento, hombre --dijo Roland sinceramente--. No quise dar rienda suelta a tus alas. A veces s�lo pasa cuando me pongo en marcha. --Bien, buen juego. Hasta ese momento, de todos modos. --Miles levant� la mano derecha para recibir ayuda para levantarse de la tierra--. �No se dice "buen juego" en la esgrima? --No, nadie dice eso. --Roland se sac� su m�scara con una mano y, sonriendo, dej� caer la espada de la otra. Tom� la mano de Miles y tir� de �l en un movimiento r�pido --. Buen juego t� tambi�n. Luce dej� escapar el aliento. Por supuesto que Roland no iba realmente a lastimar a Miles. Roland era poco convencional e impredecible, pero no era peligroso, aunque se hab�an aliado con el equipo contrario la noche anteriormente del cementerio en Espada y Cruz. Pero no hab�a ninguna raz�n para temerle. �Por qu� hab�a estado tan nerviosa? �Por qu� no pod�a conseguir que su coraz�n dejase de acelerarse? Entonces comprendi� por qu�. Era a causa de Miles. Porque �l era el amigo m�s cercano que ten�a en Shoreline. Lo �nico que sab�a era que hac�a poco, cada vez que estaba alrededor de Miles, le hac�a pensar en Daniel, y arrastrando un mont�n de cosas entre

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ellos. Y c�mo a veces, en secreto, deseaba que Daniel pudiera ser un poco m�s como Miles. Alegre y relajado, atento y, naturalmente, dulce. Menos atrapado en cosas como estar condenado desde el principio de los tiempos. Un destello de blanco se precipit�, pasando a Luce, hasta el bando de Miles. Dawn. Ella salt� sobre Miles, con los ojos cerrados y la boca en una sonrisa enorme. -- �Est�s vivo! --�Vivo? --Miles la puso de nuevo sobre sus pies--. Yo apenas tuve el viento golpe�ndome. Menos mal que nunca has llegado a ver uno de los partidos de f�tbol. De pie detr�s de Dawn, viendo c�mo ella acariciaba a Miles donde la espada hab�a abierto su chaleco blanco, Luce sent�a extra�amente avergonzada. No era que quisiera a Miles como mascota, �verdad? Ella s�lo quer�a... No sab�a lo que quer�a. --�Quieres esto? --Roland apareci� a su lado, d�ndole la m�scara que hab�a estado usando--. T� eres la pr�xima, �no es cierto? --�Yo? No. --Ella sacudi� la cabeza--. �No es la campana a punto de sonar? Roland neg� con la cabeza. --Buen intento. S�lo te toca, y nadie va a saber que nunca lo hayas hecho antes. --Lo dudo. --Luce pas� los dedos por la fina pantalla de malla--. Roland, tengo que preguntarte... --No, yo no iba a lastimar a Miles. �Por qu� todo el mundo est� tan asustado? --Ya lo s�... --ella trat� de sonre�r--. Se trata de Daniel. --Luce, conoces las reglas. --�Qu� reglas? --Puedo conseguirte un mont�n de cosas, pero no puedo conseguirte a Daniel. Vas a tener que esperar. --Espera, Roland. Yo s� que �l no puede estar aqu� ahora mismo. Pero, �qu� reglas? �De qu� est�s hablando? �l se�al� a su espalda. Francesca estaba haciendo se�as hacia Luce con un dedo. Los otros Nephilim hab�an tomado asiento en los bancos, a excepci�n de unos pocos estudiantes que parec�a se estaban preparando para los duelos. Jasmine y una ni�a coreana llamada Sylvia, dos chicos altos, delgados, cuyos nombres Luce nunca podr�a recordar, y Lilith, plantada sola, examinando la contundente punta de goma de su espada, escrudi�ando con cuidado. --�Luce? --dijo Francesca en voz baja. Hizo un gesto al espacio en la cabina de enfrente de Lilith--. Toma tu lugar. --La prueba de fuego --silb� Roland, palmeando la espalda de Luce--. No muestres miedo.

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S�lo hab�a otros cinco estudiantes de pie en medio de la cubierta, pero a Luce le parec�a como si fueran un centenar. Francesca se qued� con los brazos casualmente cruzados sobre el pecho. Su rostro estaba sereno, pero a Luce le parec�a una serenidad forzada. Tal vez ten�a la intenci�n de que Luce perdiera el duelo de la manera m�s brutal y vergonzosa posible. �Por qu� sino ella enfrentaba a Luce contra Lilith, que se alzaba sobre Luce por lo menos un pie, y cuyo pelo color rojo fuego sal�a de detr�s de la m�scara como la melena de un le�n? --Nunca he hecho esto --dijo Luce sin convicci�n. --Est� bien, Luce, no es necesario ser experta --dijo Francesca--. Estamos tratando de evaluar tu capacidad de relaci�n. S�lo recuerda lo que Steven y yo te mostramos al inicio de la sesi�n y va a irte bien. Lilith se ech� a re�r y marc� con la punta de su espada una amplia Z. --La marca de cero, perdedora --dijo. --�Mostrando el n�mero de amigos que tienes? --Pregunt� Luce. Recordando lo que Roland le hab�a dicho acerca de no mostrar ning�n temor. Ella desliz� la m�scara hacia abajo sobre su rostro, y tom� la espada de Francesca. Luce ni siquiera sab�a c�mo sujetarla. Dej� caer el bal�n con el mango, pregunt�ndose si ponerlo en su mano derecha o izquierda. Ella escrib�a con la mano derecha, y bateaba con la izquierda. Lilith ya estaba mir�ndola como si deseara que Luce estuviera muerta, y Luce sab�a que en este momento no pod�a permitirse el lujo de poner a prueba su swing en ambas manos. �Siquiera lo llamaban "swing" en la esgrima? Sin decir palabra, Francesca se movi� detr�s de ella. Ella se puso de pie con los hombros cepillando la espalda de Luce, pr�cticamente doblando su estrecho cuerpo en torno a Luce y tomando la mano izquierda de Luce, y la espada, en la suya. --Tambi�n soy zurda --dijo. Luce abri� la boca, insegura de si protestar o no. --Al igual que t�. --Francesca se inclin� a su alrededor y le dio a Luce una mirada de complicidad. A medida que se reposicionaba su agarre, algo c�lido y tremendamente suave flu�a a trav�s de los dedos de Francesca hacia Luce. Fuerza, o coraje tal vez... Luce no entend�a c�mo funcionaba, pero estaba agradecida. --T� quieres un agarre de luz --dijo Francesca, dirigiendo los dedos de Luce alrededor de la empu�adura en la espada--. Lo coges con demasiada fuerza y la direcci�n de la hoja se vuelve menos �gil, y tus movimientos defensivos m�s limitados. C�gelo m�s ligeramente, y la hoja podr� girar fuera de tus manos. Sus dedos suaves y finos guiaban a Luce para sostener la curvada empu�adura de la espada justo debajo de la guardia. Con una mano en la espada y la otra en el hombro de Luce, Francesca ligeramente dio un paso hacia los lados, bloqueando el paso.

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--Avanza. --Ella se traslad� hacia adelante, y empuj� la espada en la direcci�n de Lilith. La chica pelirroja se pas� la lengua por los dientes y mir� a Luce con algo as� como el s�ndrome del ni�o. --Desarma. --Francesca movi� la espalda de Luce como si fuera una pieza de ajedrez. Ella dio un paso atr�s y vol� en c�rculos para hacer frente a Luce, susurrando--: El resto es s�lo dorar el lirio. Luce hizo una mueca. �Dorar el qu�? --�En garde! --casi grit� Lilith. Sus largas piernas se doblaron, y su brazo derecho sosteniendo la espada fue directamente hacia Luce. Luce se retir� a un paso r�pido y, a continuaci�n, cuando se sinti� a una distancia lo suficientemente segura, se lanz� hacia delante con la espada extendida. Lilith cruz� con destreza a la izquierda de la espada de Luce, se dio la vuelta, luego regres� desde abajo con la suya, chocando contra la de Luce. Las dos hojas se deslizaron una contra otra hasta que llegaron a un punto medio, entonces se mantuvieron. Luce ten�a que poner toda su fuerza en detener la hoja de Lilith. Sus brazos temblaban, pero se sorprendi� al encontrar que podr�a tener a Lilith de vuelta en esta posici�n. Por fin, Lilith se separ� y dio marcha atr�s. Luce la vio hundir y girar un par de veces, y comenz� a hacerla retroceder. Lilith era una gru�ona, haciendo toneladas de ruido de lleno-de-esfuerzo. Era un poco de distracci�n. Ella hizo un ruido enorme y simul� ir en una direcci�n, para luego batir la punta de su hoja en torno a un alto arco para tratar de rebasar las defensas de Luce. As� que Luce intent� la misma jugada. Cuando ella abri� la punta de su espada alrededor para conseguir su primer punto, justo al sur del coraz�n de Lilith, la ni�a solt� un rugido ensordecedor. Luce se estremeci� y retrocedi�. Ella no cre�a que hab�a tocado siquiera a Lilith muy duro. --�Est�s bien? --Grit�, a punto de levantar la m�scara. --Ella no est� herida --respondi� Francesca por Lilith. Una sonrisa se abri� en sus labios--. Ella est� enfadada porque la est�s venciendo. Luce no ten�a tiempo para preguntarse qu� significaba que Francesca pareciera estar disfrutando de repente por s� misma, ya que Lilith se disparaba hacia ella una vez m�s, con la espada a punto. Luce levant� la espada para encontrarse con Lilith, girando la mu�eca para chocar tres veces antes de que se separaran. El pulso de Luce estaba corriendo, y se sent�a bien. Sinti� una energ�a fluyendo a trav�s de ella que no hab�a sentido en mucho tiempo. Ella era realmente buena en esto, casi tan buena como Lilith, que parec�a que hab�a sido criada para trinchar a las personas con objetos filosos. Luce, que nunca siquiera hab�a tomado una espada, se dio cuenta que en realidad ten�a una oportunidad de ganar. S�lo un punto m�s.

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Ella pod�a o�r a los otros estudiantes animando, algunos incluso gritando su nombre. Ella pod�a o�r a Miles, y pens� que pod�a o�r a Shelby, lo que en realidad la alent�. Pero el sonido de sus voces se tej�a a trav�s de algo m�s. Algo est�tico y fuerte tambi�n. Lilith luch� tan ferozmente como siempre, pero de repente Luce estaba teniendo dificultades para concentrarse. Ella retrocedi� y parpade�, mirando al cielo. El sol estaba oculto por los �rboles sobresalientes, pero eso no era todo. Un n�mero cada vez mayor de sombras se estaba extendiendo de las ramas, como manchas de tinta extendi�ndose justo sobre la cabeza de Luce. No, no ahora, no en p�blico con todo el mundo mirando, y no cuando le pod�a costar el juego. Sin embargo, nadie se fijaba en ellas, lo que parec�a imposible. Estaban haciendo tanto ruido que era imposible para Luce hacer otra cosa que taparse los o�dos y tratar de bloquearlas. Ella se llev� las manos a sus o�dos, lo que hizo que la punta de la espada apuntara hacia el cielo, confundiendo a Lilith. --No dejes que te asuste, Luce. �Ella es t�xica! --Dawn se�al� desde el banquillo. --Usa el prise de fer (movimiento de esgrima) --grit� Shelby--. Lilith apesta en el prise de fer. Correcci�n: Lilith apesta en todo, pero sobre todo en el prise de fer. Tantas voces, m�s, al parecer, de las que hab�a antes en la cubierta. Luce hizo una mueca de dolor, tratando de bloquear todo. Pero una voz separada de la multitud, como si estuviera susurrando en su o�do, justo detr�s de la cabeza. Steven: --Aleja el ruido, Luce. Encuentra el mensaje. Ella movi� alrededor su cabeza, pero �l estaba en el otro lado de la cubierta, mirando hacia los �rboles. ��l estaba hablando de los otros Nephilim? �De todo el ruido y la charla que estaban haciendo? Ella mir� sus rostros, pero ni siquiera estaban hablando. Entonces, �qui�n era? Por un breve momento, ella atrap� los ojos de Steven, y �l levant� la barbilla hacia el cielo. Como si estuviera apuntando a las sombras. En los �rboles por encima de su cabeza. Los anunciadores hablaban. Y ella pod�a o�rlos. �Hab�an estado hablando todo el tiempo? Lat�n, ruso, japon�s. Ingl�s con acento del sur. Mal franc�s. Susurros, cantos, malas direcciones, l�neas de verso de rima. Y un largo grito espeluznante en busca de ayuda. Ella neg� con la cabeza, todav�a con la espada de Lilith en la bah�a, y las voces de arriba se quedaron con ella. Mir� a Steven, a continuaci�n a Francesca. Ellos no mostraron signos, pero ella sab�a que los escuchaban. Y ella sab�a que ellos sab�an que ella estaba escuch�ndolos tambi�n. Escuchando el mensaje detr�s del ruido. Toda su vida hab�a o�do el mismo ruido cuando las sombras llegaban: el susurro, feo, el ruido h�medo. Pero ahora era diferente... Un ruido met�lico. La espada de Lilith choc� contra la de Luce. La muchacha estaba resoplando como un toro furioso. Luce pod�a o�r su propia respiraci�n dentro de la m�scara, jadeando mientras

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trataba de sostener la espada de Lilith. Entonces se o�a mucho m�s entre todas las voces. De pronto, pod�a centrarse en ellas. Encontrar el equilibrio solo significaba separar la est�tica de las cosas importantes. Pero, �c�mo? Il faut faire le golpe doble. ca Apr�s, c'est un f�cil Gagner, (Debe ser el doble golpe. Despu�s de eso, es f�cil ganar), uno de los anunciadores murmur� en franc�s. Luce ten�a tan s�lo dos a�os en Franc�s de la escuela secundaria, pero las palabras la tocaron en alg�n lugar m�s profundo que su cerebro. No era s�lo su cabeza entendiendo el mensaje. De alguna manera, su cuerpo lo sab�a tambi�n. Se filtr� en ella, hasta los huesos, y record�: Hab�a estado en un lugar como �ste, en una lucha a espada de este tipo, en un enfrentamiento como �ste. El anunciador recomendaba la cruz doble, un movimiento de esgrima complicado en el que dos ataques separados ven�an uno despu�s del otro. Su espada se desliz� de su oponente y las dos se separaron. Un momento antes que Lilith, Luce se lanz� hacia adelante en un limpio movimiento intuitivo, metiendo la punta de su espada a la derecha, luego a la izquierda, luego al ras contra el lado de la caja tor�cica de Lilith. Los Nephilim animaban, pero Luce no se detuvo. Ella se desenganch�, luego retrocediendo por segunda vez, hundiendo la punta de la hoja en el relleno cerca del intestino de Lilith. Con esa eran tres. Lilith tir� su espada al suelo, tir� fuera su m�scara, y dio a Luce un terrible ce�o antes de irse r�pidamente a la sala de vestuarios. El resto de la clase estaba sobre sus pies, y Luce pod�a sentir a sus compa�eros de clase que la rodeaban. Dawn y Jasmine la abrazaron por ambos lados, apret�ndola delicadamente. Shelby vino hacia adelante junto con un "choca esos cinco", y Luce pod�a ver a Miles esperar pacientemente detr�s de ella. Cuando fue su turno, la sorprendi�, levant�ndola del suelo en un abrazo largo, apretado. Ella le devolvi� el abrazo, recordando lo inc�moda que se hab�a sentido antes, cuando ella hab�a ido hacia �l despu�s de su juego, s�lo para encontrar que Dawn hab�a llegado primero. Ahora no estaba m�s que contenta de tenerlo, contenta de su simple y honesto apoyo. --Quiero lecciones de esgrima de ti --le dijo, riendo. En sus brazos, Luce mir� hacia el cielo, a las sombras alargadas en las ramas. Sus voces eran suaves ahora, menos claras, pero a�n segu�an siendo m�s claras de lo que nunca antes hab�an sido antes, como si una radio llena de est�tica que hab�a estado escuchando durante a�os finalmente se hubiera sintonizado. Pero no sab�a si se supon�a que deb�a sentirse agradecida o asustada.

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Cap�tulo 11 Traducido por Yosbe Corregido por Haushiinka

Ocho D�as --Espera. --La voz de Callie reson� a trav�s de la l�nea--. D�jame pellizcarme para asegurarme de que no estoy... --No est�s so�ando --dijo Luce en su celular prestado. La recepci�n era irregular desde su posici�n en el borde del bosque, pero el sarcasmo de Callie llegaba alto y claro--. Soy realmente yo. Siento haber sido una porquer�a de amiga. Era jueves despu�s de la cena, y Luce estaba apoyada contra el tronco de un �rbol corpulento de secoya detr�s de su dormitorio. A su izquierda estaba una ondulante colina y luego un acantilado, y m�s all� de eso, el oc�ano. Todav�a hab�a una peque�a luz �mbar en el cielo sobre el agua. Sus nuevos amigos estar�an todos en la posada haciendo s'mores5, contando historias de demonios alrededor del mundo. Era un evento social de tipo DawnJasmine, parte de las Noches Nephilim que Luce se supon�a ten�a que ayudar a organizar, pero todo lo que hab�a realmente hecho era solicitar unas cuantas bolsas de bombones y un poco de chocolate negro del comedor. Y luego se hab�a escapado al sombr�o l�mite de los bosques para evitar a todos en Shoreline y volverse a conectar con algunas otras cosas importantes: Sus padres. Callie. Y los Anunciadores. Ella esper� hasta la noche para llamar a casa. Jueves de mitad de precios significa que su mam� estar�a afuera jugando Mah-Jong 6con los vecinos y su pap� estar�a en el cine local viendo la �pera Atlanta en transmisi�n simult�nea. Ella pod�a manejar sus voces en el contestador de diez a�os de antig�edad, pod�a dejar un mensaje de voz de treinta segundos diciendo que estaba pidi�ndole desesperadamente al Sr. Cole dejarla salir del campus para Acci�n de Gracias, y que los amaba mucho. Callie no iba a dejarla ir tan f�cilmente.

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S'mores: Mezcla de galleta con chocolate y malvaviscos que se calientan en la hoguera, t�pico de los Estados Unidos. 6

Mah-Jong: Es un juego de mesa de origen chino, exportado al resto del mundo, y

particularmente a Occidente, a partir de 1920.

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--Pens� que s�lo te dejaban llamar los mi�rcoles --estaba diciendo Callie ahora. Luce hab�a olvidado la estricta pol�tica sobre el tel�fono en Espada y Cruz--. Al principio dej� de hacer planes los mi�rcoles, esperando por tu llamada --dijo Callie--. Pero despu�s de un tiempo, me rend�. En fin... �C�mo obtuviste un celular? --�Eso es todo? --pregunt� Luce--. �C�mo obtuve un celular? �No est�s molesta conmigo? Callie dej� salir un largo suspiro. --Sabes, pens� en estar molesta. Incluso practiqu� toda la pelea en mi mente. Pero luego perd�amos las dos. --Hizo una pausa--. Y la cosa es que te extra�o, Luce. As� que me dije: �por qu� perder el tiempo? --Gracias --Luce susurr�, cerca de las l�grimas, de felicidad--. Entonces, �qu� ha pasado contigo? --Unh-Unh. Estoy a cargo de esta conversaci�n. Ese es tu castigo por desaparecer de mi radar. Y lo que quiero saber es: �Qu� ha pasado con ese tipo? Creo que su nombre comienza con una C... --Cam --gimote� Luce. �Cam fue el �ltimo chico del que le habl� a Callie?-- �l no result� ser... la clase de chico que pensaba que era. --Hizo una pausa por un momento--. Estoy viendo a alguien m�s ahora, y las cosas est�n realmente... --Ella pens� en la cara radiante de Daniel, la manera en que hab�a oscurecido tan r�pido desde la �ltima vez que ellos se vieron fuera de su ventana. Luego pens� en Miles. El c�lido, confiable, encantador y sin dramas Miles, quien la invit� a la casa de su familia para Acci�n de Gracias. Quien orden� pepinillos en su hamburguesa en el comedor a pesar de que no le gustaban, s�lo para que �l pudiera d�rselos a Luce. Quien inclinaba su cabeza cuando se echaba a re�r, por lo que pod�a ver el brillo en sus ojos en las sombras gracias a su gorra de los Dodgers. --Las cosas est�n bien --dijo finalmente--. Hemos estado compartiendo bastante. --Ooh, saltando de un chico de reformatorio a otro. Viviendo el sue�o, �no? Pero este suena serio, puedo escucharlo en tu voz. �Van a pasar Acci�n de Gracias juntos? �Vas a traerlo a casa para enfrentar la ira de Harry? �Hah! --Um... si, probablemente --balbuce� Luce. Ella no estaba totalmente segura si estaba hablando de Daniel o de Miles. --Mis padres est�n insistiendo en una gran reuni�n familiar en Detroit ese fin de semana. --Dijo Callie--. Lo cual estoy boicoteando. Quiero ir, pero supongo que estar�s confinada en la villa de la reforma. --Ella hizo una pausa, y Luce se imagin� acurrucada sobre su cama en su cuarto en Dover. Parece hace mucho tiempo atr�s desde que Luce fue enviada a la escuela. Much�simo hab�a cambiado--. Si vas a estar en casa, sin embargo, y vas a traer al chico del reformatorio, trata de detenerme. --Okay, pero Callie... Luce fue interrumpida por un chillido. --�Entonces est� arreglado? Imag�nate: En una semana vamos a estar acurrucadas en tu sof�, �poni�ndonos al d�a! Voy a hacer mi

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famosa caldera de ma�z para que nos ayuden a soportar las aburridas diapositivas que tu padre nos ense�ar�. Y tu loco poodle estar� fren�tico... Luce nunca hab�a estado en la casa de piedra rojiza de Callie en Filadelfia, y Callie nunca hab�a estado en la casa de Luce en Georgia. Las dos s�lo las hab�an visto en fotos. Una visita de Callie parec�a tan perfecto, tan exactamente lo que necesitaba Luce ahora mismo. Tambi�n parec�a completamente imposible. --Buscar� los vuelos ahora. --Callie... --Te mandar� un correo, �okay? --Callie colg� antes de que Luce pudiera incluso responder. Esto no estaba bien. Luce cerr� el celular. Ella no deber�a sentirse como si Callie estuviera siendo una intrusa auto-invit�ndose al D�a de Acci�n de Gracias. Ella deb�a sentirse feliz de que su amiga todav�a quisiera verla. Pero lo �nico que sent�a era impotencia, nostalgia, y culpabilidad de perpetuar este est�pido ciclo de mentiras. �Era acaso posible simplemente ser normal y feliz por una sola vez? �Qu� diablos har�a falta en la Tierra, o m�s all� de ella, para que Luce estuviese contenta con su vida como Miles parec�a estar? Su mente se manten�a dando vueltas alrededor de Daniel. Y ella ten�a la respuesta: La �nica manera en que podr�a estar despreocupada otra vez ser�a nunca haber conocido a Daniel. Nunca haber conocido el verdadero amor. Algo cruji� en las copas de los �rboles. Un viento g�lido asalt� su piel. No se hab�a estado concentrando en un Anunciador en concreto, pero se dio cuenta que, al igual que Steven le hab�a dicho, sus deseos por respuestas hab�an provocado una. No, no una. Ella se estremeci�, mirando arriba en la mara�a de ramas. Cientos de sombras furtivas, turbias y con mal olor. Flu�an juntas en las ramas de secoya encima de ella. Como si alguien en las nubes hubiese arrojado una olla gigante de tinte negro que se extend�a a trav�s del cielo y goteaba hacia abajo en la copa de los �rboles, goteando de una rama a otra hasta que el bosque era un s�lido ba�o de negritud. Al principio era casi imposible saber d�nde una sombra terminaba y comenzaba la siguiente, cu�l sombra era real y cu�l era un Anunciador. Pero pronto empezaron a transformarse, y se hac�an evidentes, disimuladamente, como si estuvieran movi�ndose inocentemente en la luz mortecina del d�a, pero luego con m�s audacia. Ellos saltaban libres por las ramas que ocupaban, arrojando sus anillos de oscuridad abajo, abajo, cerca de la cabeza de Luce. �Se�al�ndola o amenaz�ndola? Se arm� de valor pero no pudo recuperar el aliento. Eran demasiados. Era demasiado. Ella trat� de buscar aire, tratando de no entrar en p�nico, sabiendo que ya era demasiado tarde. As� que corri�.

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Ella comenz� al sur, hacia el dormitorio. Pero el abismo negro arremolinado de las copas de los �rboles se mov�a con ella, silbando a lo largo de las ramas m�s bajas de las secoyas, m�s cerca. Ella sent�a los pinchazos helados de su toque en los hombros. Grit� mientras ellos buscaban a tientas por ella, golpe�ndose con fuerza con sus propias manos. Ella cambi� el curso, se gir� hacia la direcci�n opuesta, hacia el hospedaje Nephilim al norte. Donde podr�a encontrar a Miles, Shelby o incluso a Francesca. Pero los Anunciadores no la dejar�an ir. Inmediatamente, ellos se deslizaron adelante, despleg�ndose en frente de ella, trag�ndose la luz y bloqueando el paso hacia el hospedaje. Su silbido se ahogo en el murmullo lejano de la fogata Nephilim, haciendo a los amigos de Luce parecer imposiblemente lejos. Luce se forz� a si misma a parar y tomar un profundo respito. Ella sab�a m�s acerca de Los Anunciadores de lo que hab�a sabido antes. Ella deber�a estar menos temerosa ahora. �Cu�l era su problema? Tal vez sab�a que se estaba acercando m�s a algo, alguna memoria o informaci�n que pudiese alterar su vida. Y su relaci�n con Daniel. La verdad era que ella no s�lo esta aterrorizada por los Anunciadores. Ella estaba aterrorizada de lo que podr�a ver a trav�s de ellos. O escuchar. Ayer, la menci�n de Steven acerca de sintonizar el ruido de los Anunciadores hab�a finalmente encajado; ella pod�a escuchar el sonido de sus vidas pasadas. Ella pod�a reducir la est�tica y enfocarse en lo que quer�a saber. Lo que necesitaba saber. Steven tal vez quer�a darle una pista, deb�a saber que ella escuchar�a y tendr�a nuevos conocimientos de los Anunciadores. Ella se volvi� y dio un paso atr�s en la oscura soledad de los �rboles. El silbante sonido de los Anunciadores se calm�, y se asentaron. La oscuridad debajo de las ramas la envolvi� en fr�o y en el turbio olor a hojas en descomposici�n. En el crep�sculo, Los Anunciadores se deslizaron hacia adelante, acomod�ndose en la penumbra alrededor de ella, camufl�ndose otra vez entre las sombras naturales. Algunos de ellos se mov�an con rapidez y frialdad, como soldados; otros ten�an una �gil gracia. Luce se preguntaba si su apariencia reflejaba algo de los mensajes que conten�an. Muchas cosas acerca de los Anunciadores se sent�an todav�a impenetrables. Sintonizarlos no era intuitivo, como juguetear con un dial de radio antigua. Lo que hab�a escuchado ayer, una voz entre un mont�n de voces, hab�a llegado a ella por accidente. El pasado podr�a haber sido incomprensible para ella antes, pero pod�a sentirlo presionando contra las superficies oscuras, a la espera de entrar en la luz. Ella cerr� los ojos y junt� las manos. All�, en la oscuridad, con el coraz�n palpitante, dese� que salieran. Ella convoc� a esas, las m�s fr�as y oscuras cosas, pidi�ndoles que le entregaran su pasado, para iluminar su historia y la de Daniel. Ella los invit� a resolver el misterio de qui�n era y por qu� �l la hab�a escogido a ella. Incluso si la verdad romp�a su coraz�n.

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Una suntuosa, femenina risa sali� del bosque. Una risa muy clara y plena, que se sent�a como si envolviera a Luce, rebotando en las ramas de los �rboles. Trat� de averiguar su origen, pero hab�a tantas sombras reunidas que Luce no sab�a c�mo localizar la fuente. Y entonces ella sinti� su sangre helarse. La risa era la de ella. O fue una vez la de ella, atr�s cuando era una ni�a. Antes de Daniel, antes de Espada y Cruz, antes de Trevor... antes de una vida llena de secretos y mentiras y preguntas sin respuesta. Antes de que ella viera a un �ngel. Era una inocente risa, muy despreocupada, que ya no lo pertenec�a. Un soplido del viento se arremolin� en las ramas superiores, y una dispersi�n de agujas de madera marr�n rojiza cay� al suelo. Crepitaban como gotas de lluvia mientras se un�an a sus predecesores en el suelo del bosque. Entre ellos se encontraba una fronda grande. Gruesa y con plumas, totalmente intacta, se desv�o lentamente hacia abajo de alguna manera fuera del poder de la gravedad. Era negro en lugar de marr�n. Y en vez de caer al suelo, se dobl� ligeramente sobre la palma extendida de Luce. No era una rama, sino un Anunciador. En cuanto ella se inclin� para examinarlo m�s de cerca, oy� la risa de nuevo. En alg�n lugar en el interior, otra Luce se re�a. Gentilmente, Luce le dio un tir�n a los bordes espinosos del Anunciador. Era m�s flexible de lo que esperaba, pero estaba fr�o como el hielo y se sent�a desagradable contra sus dedos. Se hizo m�s grande en el toque m�s ligero. Cuando hab�a crecido a alrededor de un pie cuadrado, Luce lo solt� y se alegr� de verlo flotar al nivel de sus ojos. Ella hizo un esfuerzo especial para centrarse en escuchar, y apagar todo lo que estaba a su alrededor. Nada al principio, y luego... Una risa m�s alta core� desde las sombras. Luego el velo de la oscuridad se destroz� y una imagen vino claramente. Esta vez, Daniel fue el primero en venir en la visi�n. Incluso en la pantalla del Anunciador, era el cielo verlo. Su cabello era un par de pulgadas m�s largo de lo que lo usaba ahora. Y estaba bronceado, sus hombros y el puente de su nariz eran ambos profundos, dorados. Vest�a traje de ba�o azul marino ajustado alrededor de sus caderas, el tipo que hab�a visto en fotos de la familia de los a�os setenta. Le hac�a ver tan bien. Detr�s de Daniel estaba el borde verde de un espeso bosque, la lluvia densa y un exuberante verde brillante, pero con frutos y flores blancas que Luce nunca hab�a visto antes. Se puso de pie en el borde de un acantilado bajo pero espectacular, baj� la mirada hacia una piscina con burbujas de agua. Pero Daniel no dejaba de mirar hacia arriba, hacia el cielo. Ri� de nuevo. Y luego la propia voz de Luce, descompuesta por la risa. --�Date prisa y baja ahora mismo!

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Luce se inclin� hacia delante, m�s cerca de la ventana del Anunciador, y se vio en su yo anterior flotando en un bikini amarillo de corte alto. Su largo cabello danzaba alrededor de ella, flotando en la superficie del agua como un profundo halo negro. Daniel manten�a sus ojos en ella pero tambi�n por encima. Los m�sculos en su cuerpo estaban tensos. Luce ten�a un mal presentimiento de que ya sab�a por qu�. El cielo se llen� de Anunciadores, como una bandada de cuervos enormes negros, una nube tan espesa que bloqueaba el sol. La Luce de hace mucho tiempo atr�s en el agua no not� nada, no vio nada. Pero, al ver a todos los Anunciadores revoloteando y reuni�ndose en el aire h�medo de esa selva tropical, en una imagen hecha por un Anunciador, ten�a a la Luce en el bosque con una sensaci�n de un s�bito mareo. --Me haces esperar por siempre --dijo el Daniel del ayer--. Ap�rate que me congelo. Daniel apart� la vista del cielo, vi�ndola con una expresi�n desbaratada. Su labio estaba temblando y su cara estaba fantasmalmente blanca. --No te congelar�s --le dijo ella. �Estaban las l�grimas de Daniel sec�ndose? Cerr� los ojos y se estremeci�. Entonces, arqueando sus manos sobre la cabeza, empuj� la roca y se tir� en clavado al agua. Daniel emergi� un momento despu�s, y la Luce del ayer nad� hacia �l. Ella envolvi� sus brazos alrededor de su cuello, su cara era brillante y feliz. Luce vio todo el juego con una mezcla de enfermedad y satisfacci�n. Ella quer�a que su antiguo yo tuviera la mayor cantidad de lo que pudiese obtener de Daniel, de sentir esa cercan�a inocente, extasiada de estar con la persona que amaba. Pero ella sab�a, as� como Daniel lo sab�a, as� como el mont�n de Anunciadores lo sab�an, exactamente qu� era lo que iba a pasar tan pronto como Luce presionara sus labios contra los de �l. Daniel ten�a raz�n: Ella no se iba a helar. Ella iba a arder en una explosi�n de aterradoras llamas. Y Daniel se quedar�a con ella para llorar. Pero �l no era el �nico. Esta chica hab�a tenido una vida, amigos y una familia que la amaba, quienes se sintieron desbastados cuando la perdieron. De repente, Luce estaba enfurecida. Furiosa con la maldici�n que hab�a estado colgando sobre ella y Daniel. Ella hab�a sido inocente, impotente; no entend�a nada de lo que iba a suceder. Ella todav�a no entend�a por qu� hab�a pasado; por qu� siempre ten�a que morir tan r�pido despu�s de encontrar a Daniel. Por qu� no hab�a pasado todav�a en esta vida. La Luce del agua todav�a estaba viva. Luce no la dejar�a... no podr�a dejarse morir. Ella agarr� al Anunciador, encrespando sus extremidades en sus pu�os. Se retorci� e inclin�, torciendo las im�genes de los nadadores como un espejo de la Casa de la Risa. Dentro de su pantalla, las otras sombras descend�an. Los nadadores se estaban quedando sin tiempo.

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En la frustraci�n, Luce grit� y torn� sus pu�os al Anunciador, el primero, luego el otro, dando golpes encima de la escena que estaba frente a ella. Ella golpeaba una y otra vez, agit�ndose y llorando mientras trataba de parar lo que iba a ocurrir. Entonces sucedi�: Su pu�o derecho se abri� paso y su brazo se hundi� hasta el codo. Instant�neamente, sinti� el shock del cambio de temperatura. El calor de un atardecer de verano se extend�a a trav�s de su palma. La gravedad vari�. Luce no pod�a decir qu� era lo que estaba arriba y qu� era lo que estaba abajo. Ella sinti� su est�mago rebufar y crey� que iba a vomitar. Pod�a pasar. Ella pod�a salvar a su propia yo del pasado. Tentativamente, estir� su brazo izquierdo hacia delante. �l tambi�n desapareci� en el Anunciador, como si pasara a trav�s de una brillante, h�meda l�mina de gelatina que ondulada y se ampliada, como si s�lo pod�a dejarla pasar. --Me quiere tambi�n --dijo en voz alta--. Puedo hacer esto. Puedo salvarla. Puedo salvar mi vida. Ella se inclin� ligeramente y luego meti� su cuerpo en el Anunciador. Hab�a rayos solares, tan brillantes que tuvo que cerrar sus ojos, y un calor tropical que un brillo de sudor inmediatamente estall� en su piel. Y una condici�n nauseabunda de la gravedad inclin�ndose y volc�ndose, como una zambullida a gran altura. En un momento ella estar�a cayendo... Excepto que algo la ten�a agarrada de su tobillo izquierdo. Y del derecho. Algo que la empujaba. Ese algo fue tirando de Luce con mucha fuerza hacia atr�s. --�No! --Luce chill�, porque ahora pod�a ver, pod�a ver, muy por debajo, un estallido de color amarillo en el agua. Demasiado brillante para ser su traje de ba�o. �Fue hace mucho tiempo cuando Luce ya estaba incendi�ndose? Luego todo se desvaneci�. Luce estaba siendo tirada de vuelta hacia la fr�a, oscura parcela de secoyas detr�s de los dormitorios de Shoreline. Su piel se sent�a fr�a y pegajosa, su balance estaba todo hecho a�icos y cay� de bruces sobre la tierra y las agujas de secoya en el suelo del bosque. Rod� y vio dos figuras en frente de ella, pero su visi�n estaba girando tanto que no pod�a decir qui�nes eran. --Pens� que te encontrar�a aqu�. Shelby. Luce sacudi� su cabeza y parpade� unas pocas veces. No s�lo Shelby, Miles tambi�n. Los dos luc�an exhaustos. Luce estaba exhausta. Ella mir� su reloj, sin sorprenderse de cu�nto tiempo hab�a gastado vislumbrando el Anunciador. Era un poco despu�s de la una de la ma�ana. �Qu� estaban haciendo Miles y Shelby despiertos? --�Qu�... Qu�... qu� estabas tratando de...? --Miles tartamude�, se�alando el lugar donde el Anunciador deb�a estar. Ella mir� por arriba de su hombro. Se hab�a roto en un

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centenar de agujas de pino que ca�an como lluvia, lo suficientemente fr�giles para convertirse en cenizas cuando aterrizaban. --Creo que voy a enfermarme --murmur� Luce, rodando a un lado y apuntando detr�s de un �rbol cercano. Ella exhal� un par de veces, pero nada ocurri�. Cerr� los ojos, atormentada por la culpa. Hab�a sido muy d�bil y era muy tarde para salvarse a s� misma. Una mano fr�a la envolvi� y apart� sus cortos rizos rubios de su cara. Luce vio los pantalones negros de yoga de Shelby ra�dos y sus pies descalzos, y sinti� una ola de gratitud. --Gracias --dijo ella. Despu�s de un largo momento, se sec� la boca y, vacilante, se puso de pie--. �Est�n molestos conmigo? --�Por qu� molesta? Estoy orgullosa de ti. Lo adivinaste. �Por qu� necesitar�s de alguien como yo ahora? --Shelby le dio a Luce un encogimiento de hombro. --Shelby... --No, te dir� por qu� me necesitas --espet� Shelby--. �Para mantenerte lejos de cat�strofes como en la que estabas a punto de meterte! Quieras o no, debo a�adir. �Qu� estabas tratando de hacer? �Sabes lo que le pasa a la gente que se mete dentro de los Anunciadores? Luce sacudi� su cabeza. --Yo tampoco, �pero dudo que sea bonito! --Tienes que saber lo que est�s haciendo --Miles dijo de repente detr�s de ellas. Su cara luc�a m�s p�lida de lo normal. Luce debi� haberlo sacudido fuertemente. --Oh, �y presumo que sab�as lo que estabas haciendo t�? --desafi� Shelby. --No --murmur� �l--. Pero un verano mis padres me hicieron tomar un taller con este antiguo �ngel que sab�a c�mo, �okey? --�l se volte� hacia Luce--. �Y la manera en que lo estabas haciendo? No estabas ni cerca. Realmente me asustaste, Luce. --Lo siento. --Luce hizo una mueca de dolor. Shelby y Miles estaban actuando como si los hubiera traicionado al salir aqu� sola--. Pens� que ustedes iban a la fogata detr�s de los dormitorios. --Pens�bamos que t� ir�as --replic� Shelby--. Estuvimos all� un rato, pero luego Jasmine comenz� a llorar porque Dawn hab�a desaparecido, y los profesores se pusieron raros, especialmente cuando se dieron cuenta que t� tambi�n estabas extraviada, as� que la fiesta se termin�. As� que a continuaci�n mencion� casualmente a Miles de que ten�a algo de idea de d�nde pod�as estar y que me iba a buscarte, y de repente el Sr. Pegajoso... --Espera un minuto --interrumpi� Luce--. �Dawn est� desaparecida? --Probablemente no --sugiri� Miles--. Quiero decir, sabes c�mo son ella y Jasmine. Ellas son escurridizas.

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--Pero era su fiesta --dijo Luce--. Ella no se perder�a su propia fiesta. --Eso es lo que Jasmine sigue diciendo --plante� Miles--. Ella no fue al cuarto anoche, y no hab�a ning�n alboroto en la ma�ana, as� que finalmente Frankie y Steven los instruyeron a todos a volver a sus dormitorios, pero... --Veinte d�lares a que Dawn est� atrapada con alg�n no-Neph extranjero en los bosques de alrededor. --Shelby hizo rodar sus ojos. --No. --Luce ten�a un mal presentimiento acerca de esto. Dawn estaba muy emocionada por la fogata. Ella hab�a ordenado franelas, incluso aunque no hab�a manera en el mundo que convenciera a alguno de los ni�os Nephilim de usarlas. Ella no desaparecer�a as� nada m�s, no por voluntad propia--. �Por cu�nto tiempo ha desaparecido?

Cuando los tres salieron de los bosques, Luce estaba mucho m�s agitada. Y no s�lo por Dawn. Estaba temblando por lo que hab�a visto en el Anunciador. Mirar la muerte de cerca de su antiguo yo era una agon�a, y esta fue la primera vez que lo hab�a visto. Daniel, por su parte, hab�a tenido que verlo cientos de veces. S�lo ahora ella pod�a entender por qu� �l hab�a sido tan fr�o con ella cuando se conocieron por primera vez: para ahorrarle a los dos el trauma de pasar por otra espantosa muerte. La realidad de la situaci�n de Daniel empez� a abrumarla, y estaba desesperada por verlo. Cruzando el c�sped hacia el dormitorio, Luce ten�a que cubrir sus ojos. Linternas potentes barr�an el campus. Un helic�ptero zumbando en la distancia, su reflector trazaba la l�nea de la costa, barriendo hacia atr�s y adelante a lo largo de la playa. Una amplia l�nea de hombres con uniformes oscuros caminaban por el sendero del dormitorio de los Nephilim hasta el comedor, lentamente examinando el suelo. Miles dijo: --Esa es una formaci�n com�n de grupos de b�squeda. Forman una l�nea y no dejan una pulgada de terreno no cubierto. --Oh Dios --dijo Luce en voz baja. --Ella estaba realmente perdida. --Shelby hizo una mueca--. El karma no es bueno. Luce ech� a correr al hospedaje Nephilim. Miles y Shelby la siguieron. El sendero, cubierto de flores tan hermosas a la luz del d�a, ahora luc�a demasiado grande en las sombras. Delante de ellos, la fogata se hab�a desvanecido a brasas, pero todas las luces estaban prendidas en los dormitorios. El gran edificio del lado A estaba iluminado y luc�a formidable en la noche oscura. Luce pod�a ver el miedo en las caras de muchos de los ni�os Nephilim que estaban sentados en las bancas alrededor de la cubierta. Jasmine estaba llorando, su gorro de lana roja estaba ladeado en su cabeza. Ella estaba agarrando la mano estirada de Lilith en apoyo mientras dos polic�as con una libreta les hac�an mil preguntas. El coraz�n de Luce estaba con la chica. Ella sab�a cu�n horroroso pod�a ser ese proceso. Los polic�as pululaban alrededor de la cubierta, repartiendo fotocopias en blanco

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y negro de una fotograf�a ampliada reciente de Dawn que alguien hab�a impreso de Internet. Al mirar hacia abajo en la imagen de baja resoluci�n, Luce se sorprendi� al ver cu�nto Dawn y ella se asemejaban, al menos, antes de que ella ti�era su cabello. Record� la ma�ana despu�s de que lo hizo, c�mo Dawn se manten�a bromeando de no ser gemelas nunca m�s. Luce cubri� su grito con la mano. Su cabeza le dol�a y comenz� a sumar cosas que no ten�an sentido. Hasta ahora. El terrible momento en la balsa salvavidas. La fuerte advertencia de Steven de mantenerlo en secreto. La paranoia de Daniel acerca de los "peligros" que �l nunca le explicaba a Luce. Los Desterrados que la hab�an llevado fuera del campus, la amenaza que Cam hab�a destruido en el bosque. La manera en que Dawn se parec�a mucho a ella en la difusa fotograf�a. Quien sea que hab�a tomado a Dawn se hab�a equivocado. Era a Luce a quien quer�a.

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Cap�tulo 12 Traducido por Aishliin, Dham-Love y *!!!BellJolie!!!* Corregido por Ellie y V!an*

Siete D�as Viernes por la ma�ana, los ojos de Luce parpadearon abri�ndose y se centraron en el reloj. Las siete y media AM. Ella apenas hab�a dormido, era un desastre, preocupada al extremo por Dawn y a�n enojada por la vida pasada que hab�a vislumbrado el d�a anterior a trav�s del Anunciador. Era tan extra�o haber visto los momentos previos a su muerte. �Habr�an sido todos as�? Su mente segu�a chocando contra el mismo muro una y otra vez: Si no hubiera sido por Daniel... �Habr�a tenido una oportunidad de tener una vida normal, una relaci�n con otra persona, casarse, tener ni�os, y envejecer como el resto del mundo? Si no hubiera sido porque Daniel se enamor� de ella hace ya tantos siglos, �Dawn estar�a desaparecida hoy? Estas preguntas eran simplemente desv�os, que finalmente iban a parar a lo m�s importante: �Era posible el amor con otra persona? �Era posible siquiera el amor con alguien m�s? El amor se supon�a que era f�cil, �no? Entonces, �por qu� se sent�a tan atormentada? La cabeza de Shelby se asom� de la litera de arriba, su cola de caballo rubia cayendo detr�s de ella como una pesada cortina. --�Est�s tan asustada por todo esto como yo? Luce dio unas palmaditas en su cama para que Shelby se deslizara hacia abajo y se sentara a su lado. Todav�a en pijamas de franela roja gruesa, Shelby se desliz� en la cama de Luce, junto con dos barras gigantes de chocolate. Luce iba a decir que no podr�a comer, pero cuando el olor del chocolate flot� hacia su nariz, desprendi� la l�mina de color bronce y le dio a Shelby una peque�a sonrisa. --Da justo en el blanco --dijo Shelby--. �Recuerdas lo que dije anoche sobre Dawn bes�ndose con alg�n chico al azar? Me siento muy mal por ello. Luce neg� con la cabeza. --Oh, Shel, no lo sab�as. T� no te puedes sentir mal por eso. --Ella, por el otro lado, ten�a un mont�n de razones para sentirse mal por lo que le hab�a sucedido a Dawn. Luce hab�a pasado mucho tiempo en sentirse responsable de la muerte de personas cercanas a ella: Trevor, luego Todd, y luego la pobre, pobre Penn. Su garganta se cerr� con el pensamiento de la adici�n de Dawn a la lista. Se sec� una l�grima silenciosa antes de Shelby la pudiera ver. Llegar�a el punto en el que tendr�a que ponerse a s� misma en cuarentena, manteni�ndose alejada de todos a quienes amaba para que pudieran estar a salvo.

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Un golpe en la puerta hizo que Luce y Shelby se sobresaltaran. La puerta se abri� lentamente. Miles. --Ellos encontraron a Dawn. --�Qu�? --Preguntaron Luce y Shelby al un�sono. Miles arrastr� la silla del escritorio de Luce hacia la cama y se sent� frente a las chicas. �l tom� su gorra y se sec� la frente. Estaba perlada de sudor, como si hubiera venido corriendo a trav�s del campus para dec�rselo. --No pude dormir anoche --dijo, girando la gorra en sus manos--. Me levant� temprano, a caminar. Me encontr� con Steven y �l me dijo la buena noticia. La gente que se la llev� la trajo de vuelta a la salida del sol. Ella est� sacudida, pero no le hicieron da�o. --Es un milagro --murmur� Shelby. Luce estaba m�s dudosa. --No lo entiendo. �Ellos simplemente la trajeron de vuelta? �Ilesa? �Cu�ndo ha pasado esto alguna vez? --�Y cu�nto tiempo hab�a llevado quienquiera que fuera a darse cuenta de que ten�a a la chica equivocada? --No fue tan f�cil --admiti� Miles--. Steven estaba involucrado. �l la rescat�. --�De qui�n? --Luce casi grit�. Miles se encogi� de hombros, balance�ndose sobre las dos patas traseras de la silla. --No tengo idea. Estoy seguro de que Steven sabe, pero, uh, yo no soy su primera elecci�n de confidente. Que Dawn hubiera sido encontrada ilesa pareci� relajar a todos, excepto a Luce. Su cuerpo estaba entumecido. No pod�a dejar de pensar: Deber�a haber sido yo. Se levant� de la cama y agarr� una camiseta y pantalones vaqueros de su armario. Ten�a que encontrar a Dawn. Dawn era la �nica persona que pod�a responder a sus preguntas. Y a pesar de que ella nunca entender�a, Luce sab�a que le deb�a una disculpa. --Steven dijo que la gente que la llev� no volver� nunca m�s --agreg� Miles, viendo la preocupaci�n de Luce. --�Y t� le crees? --Se burl� Luce. --�Por qu� no habr�a de hacerlo? --Pregunt� una voz desde la puerta abierta. Francesca estaba apoyada contra el umbral con un abrigo de color caqui. Ella irradiaba calma, pero no parec�a precisamente contenta de verlos--. Dawn est� hoy en casa y est� a salvo. --Quiero verla --dijo Luce, sinti�ndose rid�cula de pie su camiseta hecha jirones y los pantalones cortos arrugados en los que hab�a dormido. Francesca frunci� los labios. --La familia de Dawn la recogi� hace una hora. Ella va a estar de vuelta en Shoreline cuando sea el momento adecuado.

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--�Por qu� est�s actuando como si nada? --Luce levant� los brazos--. Como si Dawn no hubiera sido secuestrada. --Ella no fue secuestrada --le corrigi� Francesca--. Ella fue "tomada prestada", y result� ser un error. Steven lo tiene manejado. --Um,� se supone que eso nos debe hacer sentir mejor? �Ella fue tomada prestada? �Para qu�? Luce busc� en los rasgos de Francesca, y no vio nada m�s que calma sensata. Pero entonces, algo en los ojos azules de Francesca cambi�: se redujeron, y a continuaci�n se ampliaron, mientras un ruego silencioso pas� de Francesca a Luce. Francesca quer�a que Luce no mostrara lo que ella sospechaba frente a Miles o Shelby. Luce no sab�a por qu�, pero confiaba en Francesca. --Steven y yo esperamos que el resto de ustedes estar�n bastante agitados -- continu� Francisco, ampliando su mirada para incluir a Miles y Shelby--. Las clases de hoy se cancelan, y vamos a estar en nuestras oficinas, por si quieren venir y hablar. --Sonri� de esa manera angelical deslumbrante de ella, luego se volvi� en sus tacones altos y camin� por el pasillo. Shelby se levant� y cerr� la puerta detr�s de Francesca. --�Puedes creer que ella utiliz� el t�rmino "tomar prestado" para referirse a un ser humano? �Acaso Dawn es un libro de biblioteca? --Ella apret� sus manos en alto--. Tenemos que hacer algo para alejar nuestras mentes de todo esto. Quiero decir, estoy feliz de que Dawn est� bien, y conf�o en Steven --creo--, pero a�n me siento alterada por toda la cuesti�n. --Tienes raz�n --dijo Luce, mirando por encima a Miles--. Vamos a distraernos. Podr�amos ir a dar un paseo... --Es demasiado peligroso. --Shelby lanz� los ojos de lado a lado. --O ver una pel�cula... --Demasiado inactivo. Mi mente se va. --Eddie dijo algo acerca de un partido de f�tbol durante el almuerzo --tir� Miles. Shelby golpe� una mano contra su frente. --�Hace falta que les recuerde que he terminado con los ni�os de Shoreline? --�Qu� tal un juego de mesa? Finalmente, los ojos de Shelby se iluminaron. --�Y qu� tal el juego de la vida? �C�mo en "de las vidas pasadas? Podr�amos hacer esa cosa en la que localizamos a tus familiares de nuevo. Yo te puedo ayudarte. Luce mordi� su labio inferior. La imagen de ayer a trav�s del Anunciador la hab�a sacudido seriamente. Ella todav�a estaba desorientada f�sicamente, emocionalmente agotada, y no comenzaba a hacerse la idea de hacer frente a la forma en que la hab�a hecho sentir sobre Daniel.

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Lauren Kate --No lo s�... --dijo.

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--�Quieres decir, m�s de lo que estaban haciendo ayer? --Pregunt� Miles. Shelby gir� la cabeza y lo mir�. --�Todav�a est�s aqu�? Miles cogi� una almohada que hab�a ca�do al suelo y se la tir�. Ella se la arroj� con fuerza de nuevo a �l, quien pareci� impresionado con sus reflejos. --Est� bien, est� bien. Miles puede quedarse. Las mascotas siempre vienen bien. Y es posible que necesitemos a alguien a quien tirar debajo del autob�s. �Verdad, Luce? Luce cerr� los ojos. S�, ella se mor�a de ganas de saber m�s sobre su pasado, pero, �y si era tan dif�cil de tratar como lo hab�a sido el d�a anterior? Incluso con Miles y Shelby a su lado, ella ten�a miedo de intentarlo de nuevo. Pero entonces record� el d�a que Francesca y Steven hab�an vislumbrado el Anunciamiento de Sodoma y Gomorra delante de la clase. Despu�s, el resto de los estudiantes se hab�a tambaleado, pero Luce segu�a pensando que si hubieran o no visto esa escena espantosa no importaba en lo m�s m�nimo: a�n hab�a sucedido. Al igual que su pasado. Por el bien de todas sus antiguas yo, Luce no pod�a alejarse ahora. --Vamos a hacerlo --le dijo a sus amigos. Miles dio a las chicas unos minutos para vestirse, y volvieron a reunirse en el pasillo. Pero, a continuaci�n, Shelby se neg� a salir al bosque donde Luce hab�a convocado a los anunciadores. --No me mires as�. Dawn acab� atrapada, y los bosques son oscuros y espeluznantes. Realmente no quieres ser la siguiente, �sabes? Fue entonces cuando Miles insisti� en que ser�a bueno para Luce tratar de convocar a los Anunciadores en un lugar nuevo, como el dormitorio. --S�lo silba y vienen corriendo --dijo--. Haz de esas anunciadoras tus perras. T� sabes que lo deseas. --No quiero que empiecen a merodear por aqu�, sin embargo --dijo Shelby, volvi�ndose a Luce--. Sin �nimo de ofender, pero a una chica le gusta su privacidad. Luce no estaba ofendida. Pero no era como si los Anunciadores fueran a dejar de seguirla, sin importar d�nde los convocara. Ella no quer�a que las sombras pasaran por la puerta de la habitaci�n sin anunciarse, al igual que Shelby. --La cosa con los Anunciadores es demostrar control. Es como entrenar un nuevo cachorro. S�lo tienes que hacerle saber qui�n es el jefe. Luce lade� su cabeza hacia Miles. --�Desde cu�ndo sabes tantas cosas �tiles acerca de los Anunciadores?

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Miles se sonroj�. --No siempre soy aplicado en las clases, pero soy capaz de unas cuantas cosas. --�Y qu�? �Ella s�lo se para all� y los convoca? --pregunt� Shelby. Luce se qued� de pie al lado de la colorida estera de yoga de Shelby que estaba en la mitad de la habitaci�n y pens� en c�mo Steven la hab�a entrenado. --Vamos a abrir una ventana --ella dijo. Shelby brinc� para levantar el marco de la ventana, dejando entrar una fr�a r�faga de aire. --Buena idea. Lo hace m�s acogedor. --Y fr�o --dijo Miles, levantando la capucha de la sudadera. Luego los dos se sentaron en la cama frente a Luce, como si fuera una artista en el escenario. Ella cerr� los ojos, tratando de no sentirse observada. Pero en lugar de pensar en las sombras, en lugar de convocarlos en su mente, todo en lo que pod�a pensar era en Dawn y en cu�n aterrorizada debi� haber estado la noche antes, en c�mo se deb�a estar sintiendo ahora, de nuevo con su familia. Se hab�a recuperado despu�s del extra�o accidente en el yate, pero esto era mucho m�s serio. Y era culpa de Luce. Bueno, de Luce y de Daniel, por traerla aqu�. �l segu�a diciendo que la iba a llevar a un lugar seguro. Ahora Luce se preguntada si todo lo que estaba haciendo era volver a Shoreline peligroso para todo el mundo Un gemido de Miles hizo que Luce abriera los ojos. Mir� justo por encima de la ventana, donde un Anunciador de color gris carb�n estaba sobre el techo. Primero parec�a como si hubiera sido una sombra normal, emitida por la l�mpara de piso que Shelby hab�a movido hacia la esquina. Pero luego el Anunciador comenz� a esparcirse sobre el techo hasta que la habitaci�n parec�a cubierta por una capa de pintura mortal, dejando una estela de fr�o y de mal olor sobre la cabeza de Luce. Fuera de su alcance. El Anunciador que ella ni siquiera hab�a convocado, el Anunciador que ella no pod�a contener, bueno, se estaba burlando de ella. Inhal� nerviosamente, recordando lo que Miles hab�a dicho acerca del control. Se concentr� tan ferozmente que su cerebro empez� a doler. Su rostro estaba rojo y sus ojos estaban fijos en el punto donde ella iba a tener que rendirse. Pero luego, el Anunciador se debilit�, desliz�ndose hacia los pies de Luces como una gruesa y espesa alfombra. Entrecerrando los ojos, se distingui� una peque�a sombra, caf� y redondita que se cern�a sobre el m�s oscuro, sobre �l m�s grande, rastreando sus movimientos, casi en la forma en que un gorri�n puede volar en una estrecha consonancia con un halc�n. �Qu� era este entonces? --Incre�ble --susurr� Miles. Luce trat� de dejar que las palabras de Miles se hundieran como un cumplido. �Estas cosas que la hab�an aterrorizado toda su vida, que la hac�an miserable? A las que siempre hab�a temido... ahora le serv�an. Lo que en realidad era incre�ble. No le hab�a ocurrido hasta que hab�a visto la intriga en el rostro de Miles. Por primera vez, se sent�a bastante bien.

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Control� su respiraci�n y se tom� el tiempo para guiarlo hasta sus manos. Una vez que el gran y gris Anunciador estuvo dentro de su alcance, el m�s peque�o sali� del suelo como un doble de oro a la luz de la ventada, mezcl�ndose con los tablones de madera. Luce tom� los bordes del Anunciador y contuvo su aliento, rezando porque el mensaje dentro fuera m�s inocente que el de ayer. Ella tir�, sorprendida de sentir a esta sombra darle m�s resistencia de lo que cualquiera de las otras hab�a puesto. Se ve�a tan suave e insustancial, pero se sent�a r�gido en sus manos. Para el momento en que lo hubo engatusado en una ventada de un pie cuadrado, sus brazos le dol�an. --Esto es lo mejor que puedo hacer --le dijo a Miles y a Shelby. Ellos se levantaron, acerc�ndose. El velo gris dentro del Anunciador se levant�, o Luce pens� que lo hab�a hecho, pero luego otro velo gris estaba debajo. Ella entrecerr� los ojos hasta que vio la textura gris movi�ndose turbulentamente, d�ndose cuenta que no era la sombra lo que ella estaba viendo. El velo gris que estaban mirando era una espesa nube de humo de cigarrillo. Shelby tosi�. El humo en realidad nunca se aclar�, pero los ojos de Luce se acostumbraron: pronto puso ver una mesa en forma de media luna con un fieltro rojo arriba. Jugando cartas que estaban acomodadas en filas sobre la superficie. Una fila de extra�os estaba sentada a un lado. Algunos parec�an acelerados y nerviosos, como el hombre calvo que permanec�a aflojando su corbata de puntos y silbando por lo bajo. Otros luc�an cansados, como la mujer con el cabello arreglado que incineraba un cigarrito en un vaso medio lleno de algo. Su espesa m�scara de pesta�as se estaba cayendo de sus pesta�as superiores, dejando un camino de color negro bajo sus ojos. Y al otro lado de la mesa, un par de manos estaban volando a trav�s de una baraja de cartas, lanzando de manera experta una carta a cada persona de la mesa. Luce se inclin� cerca de Miles para poder ver mejor. Estaba distra�da por las luces de ne�n de las miles de maquinas tragamonedas detr�s de las mesas. Eso fue antes que viera al distribuidor. Ella pens� que se acostumbrar�a a ver versiones de s� misma en los Anunciadores. Joven, llena de esperanza, siempre ingenua. Pero esta era diferente. La mujer que distribu�a las cartas en el s�rdido casino luc�a una camiseta blanca de Oxford, pantalones negros ajustados, y un chaleco que hac�a su pecho sobresalir. Sus u�as eran largas y rojas, con lentejuelas brillando en los dos dedos me�iques, y segu�a us�ndolos para alejarse el cabello de la cara. Su concentraci�n se cern�a en el juego de los jugadores, as� que ella nunca miraba a nadie a los ojos. Era tres veces m�s vieja que Luce, pero todav�a hab�a algo entre ellas. --�Esa eres t�? --Miles pregunt�, tratando fuertemente de no sonar horrorizado. --�No! --dijo Shelby planamente--. Es bastante vieja. Y Luce s�lo vive hasta los diecisiete. --Le lanz� a Luce una mirada nerviosa--. Quiero decir, en el pasado, ese hab�a sido el trato. Esta vez, sin embargo, estoy segura que vivir�s hasta una edad avanzada. Tal vez tan vieja como esta se�ora. Quiero decir... --Suficiente Shelby --dijo Luce.

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Miles sacudi� su cabeza. --Tengo tanto con lo que ponerme al d�a. --De acuerdo, si no soy yo, debe ser... no lo s�, alguien relacionado a m�. --Luce mir� mientras la mujer retiraba las fichas del hombre calvo con la corbata. Sus manos se parec�an a las de Luce. La forma de su boca era similar--. �Creen que es mi mam�? �O mi hermana? Shelby estaba garabateando notas furiosamente en el lado de un manual de yoga. -- S�lo hay una manera de saberlo. --Ella le entreg� sus notas a Luce: Vegas: Hotel y Casino Mirage, turno de noche, mesa estacionaria cerca al show del tigre de Bengala, Vera ten�a un buen arreglo en las u�as. Mir� hacia la distribuidora. Shelby era estricta con los detalles que Luce nunca se daba cuenta. El nombre en el prendedor de la distribuidora dec�a VERA en letras blancas. Pero la imagen estaba empezando a tambalearse y a desvanecer. Pronto, toda la imagen se desvanecer�a en peque�as sombras que caer�an al piso como cenizas de papel quemado. --Pero, esperen, �este no es el pasado? --pregunt� Luce. --No pienses eso --dijo Shelby--. O, por lo menos, no es un pasado lejano. Hab�a un anuncio para la nueva temporada del Circo del Sol en el fondo. Entonces, �qu� dices? �Ir todo el trayecto hacia Vegas a encontrar a esta mujer? Una hermana de mediana edad ser�a probablemente m�s f�cil para acercarse que padres en sus ochentas, pero a�n as�. �Pero qu� si hacen todo el recorrido y Luce se atraganta de nuevo? Shelby le dio un codazo. --Oye, de verdad debes agradarme si estoy aceptando ir a Vegas. Mi mam� era una mesera durante un par de a�os cuando era un ni�o. Te lo digo. Es el infierno en la tierra. --�C�mo podemos llegar all�? --pregunt� Luce, sin querer pedirle a Shelby si podr�a pedir prestado el carro de SAEB de nuevo--. �Qu� tal lejos est� Las Vegas, de todas maneras? --Demasiado lejos para manejar --dijo Miles--. Lo que est� bien para m�, porque quiero practicar deslizarme. --�Practicar deslizarte? --Deslizarme --Miles se arrodill� en el suelo y limpi� los fragmentos de sombra entre sus manos. Parec�an casi cansados, pero Miles segu�a arrodillado con ellos en sus dedos hasta que formaron una bola desordenada--. Te dije que no pod�a dormir anoche. Irrump� en la oficina de Steven por la ventana. --S�, claro --ladr� Shelby--. T� reprobaste levitaci�n. Definitivamente no eres lo suficientemente bueno como para flotar hasta su ventana. --Y t� no eres lo suficientemente fuerte para arrastrar el estante de libros --dijo Miles--. Pero yo s�, y tengo esto para demostrarlo. --�l sonri�, sosteniendo un grueso

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tomo titulado "Anunciadores: C�mo Convocarlos, Vislumbrarlos y Viajar en Diez Mil F�ciles Pasos"--. Tambi�n tengo un enorme moret�n en mi espinilla por una salida pobremente planificada, pero de todas maneras... --Se gir� hacia Luce, quien estaba pasando un duro momento en contenerse de arrancarle el libro de las manos --. Estaba pensando, con tu obvio talento para vislumbrar, y mi conocimiento superior... Shelby se burl�. --Qu� has le�do, �el tres por ciento del libro? --Un muy �til tres por ciento --dijo Miles--. Creo que somos capaces de hacer esto. Y no terminar perdidos por siempre. Shelby lade� su cabeza sospechosamente pero no dijo nada m�s. Miles segu�a amasando al Anunciador en su palma, luego empez� a estirarlo. Despu�s de un minuto o dos, hab�a crecido en una hoja de gris casi del tama�o de la puerta. Sus bordes eran d�biles y era casi transl�cido, pero cuando lo presionaba de su lado un poco, parec�a como una forma firme, como un yeso despu�s de haber sido puesto a secar. Miles alcanz� el lado izquierdo del rect�ngulo oscuro, sintiendo su superficie, buscando algo. --Esto es extra�o --�l mascull�, controlando el Anunciador con sus dedos--. El libro dice que si haces el �rea del Anunciador lo suficientemente grande, la tensi�n superficial se reducir�a hasta un radio que permitir�a la penetraci�n de la superficie. �l suspir�--. Se supone que hay un... --Excelente libro, Miles --Shelby puso los ojos en blanco--. Eres un verdadero experto ahora. --�Qu� est�s buscando? --pregunt� Luce, acercando a Miles. De repente, mirando sus manos recorrer la superficie, lo vio. Un picaporte. Ella pesta�e� y la imagen se desvaneci�, pero sab�a d�nde hab�a estado. Se acerc� a Miles y presion� su mano contra el lado izquierdo del Anunciador. All�. El tacto de eso en contra de su dedo la hizo jadear. Se sent�a como una clase de picaporte de metal pesado con un cerrojo y cerradura de los que se usan para asegurar una puerta. Estaba congelado, y �spero por el oxido invisible. --�Ahora qu�? --dijo Shelby. Ella mir� hacia sus dos amigos concertados, se encogi� de hombros, juguete� con la cerradura, y luego lentamente desliz� el cerrojo hacia a un lado. Con el cerrojo suelto, una puerta de sombra se abri�, casi golpe�ndolos a los tres. --Lo hicimos --susurr� Shelby. Estaban mirando a un largo y profundo t�nel negro con rojo. Se ve�a h�medo, fr�o y pegajoso adentro y ol�a como a moho y a c�cteles hechos con licor barato. Luce y Shelby se miraron la una a la otra desconcertadas. �D�nde estaba la mesa de Blackjack? �D�nde estaba la mujer que hab�an estado buscando antes? Un brillo rojo alumbr� desde la profundidad, y luego Luce pod�a escuchar maquinas de juego sonando, y monedas golpeando en canastas de metal. --�Bien! --dijo Miles, agarrando su mano--. Le� acerca de esta parte, es una fase transitoria. S�lo tienes que seguir.

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Luce alcanz� la mano de Shelby, agarr�ndola fuertemente mientras Miles entraba en la h�meda oscuridad, y tiraba de los tres. Caminaron un par de metros adelante, lo suficiente como para llegar a la puerta del verdadero dormitorio de Luce y Shelby. Pero tan pronto como la puerta nebulosa del Anunciador se cerr� con un pfffffft profundamente inquietante, la orilla del lago se hab�a ido. Lo que hab�a sido de un rojo intenso, aterciopelado, brillando a la distancia, de repente se convirti� en blanca brillante. La luz blanca sali� disparada hacia delante, envolvi�ndolos, llenando sus o�dos con el sonido. Los tres tuvieron que proteger sus ojos. Miles sigui� adelante, dirigi� a Luce y Shelby detr�s de �l. De lo contrario, Luce pudo haber quedado paralizada. Las dos palmas de sus manos sudaban en el interior de las manos de sus amigos. Ella estaba escuchando un solo acorde de la m�sica, ruidosa y perfectamente sonora. Luce se frot� los ojos, pero era la cortina nebulosa del Anunciador que le oscurec�a la visi�n. Miles se adelant� y se frot� suavemente con un movimiento circular, hasta que empez� a despegarse, como pedacitos de pintura vieja que ca�an del techo. Y con cada copo que ca�a llegaban r�fagas de aire del desierto �rido en la frialdad oscura que a Luce le calent� la piel. A medida que el Anunciador se hac�a pedazos a sus pies, la visi�n anterior ahora ten�a sentido: estaban mirando hacia abajo la zona de Las Vegas. Luce s�lo la hab�a visto en fotos, pero ahora ten�a la punta del Hotel de la Torre Eiffel de Paris y Las Vegas al mismo nivel. Lo que significaba que era muy, muy alto. Se atrevi� a dar un vistazo hacia abajo: Ellos estaban fuera de pie, en un techo en alguna parte, con el borde de s�lo uno o dos pies m�s all� de sus dedos de los pies. Y m�s all�, la zona de tr�fico de Las Vegas, una l�nea de palmeras, una piscina de nataci�n elaboradamente iluminada. Todo por lo menos treinta pisos m�s abajo. Shelby solt� la mano de Luce y comenz� a caminar en los l�mites de la cubierta de cemento marr�n. Tres id�nticas alas largas y rectangulares se extend�an desde un punto central. Luce se dio la vuelta, a trescientos sesenta grados teniendo luces brillantes de ne�n, y m�s all�, una cadena de monta�as �ridas lejanas, extra�amente iluminada por la contaminaci�n lum�nica de la ciudad. --Maldita sea, Miles --dijo Shelby, saltando sobre los tragaluces para explorar m�s de la cubierta--. Ese paseo fue incre�ble. Estoy casi atra�da por ti ahora mismo. Casi. Miles hundi� las manos en los bolsillos. --Um... �gracias? --�D�nde estamos exactamente? --Luce pregunt�. La diferencia entre su ca�da sola a trav�s del anunciador y esta experiencia fue como la noche y el d�a. Esto era mucho m�s civilizado. No hab�a nadie que quisiera lanzarse hacia arriba. Adem�s, hab�a mucho trabajado. Al menos, pens� que lo hab�a. --�Qu� sucedi� con la vista que tuvimos antes? --Tuve que enfocar para salir --dijo Miles--. Pens� que ser�a extra�o si los tres sali�ramos como una nube en el centro del piso del casino.

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--S�lo un poco --dijo Shelby, tirando de una puerta cerrada--. �Alguna idea brillante sobre c�mo bajar de aqu�? Luce hizo una mueca. El anunciador estaba temblando en el suelo a sus pies. No pod�a imaginar que tuviera la fuerza para ayudarlos ahora. No muy lejos de este techo y no regresar�an a la orilla del lago. --�No importa! soy una genia --dijo Shelby en el techo. Ella se inclin� sobre uno de los tragaluces y luch� con un bloque. Con un gru�ido, se abri�, entonces levant� un panel de cristal con bisagras. Meti� la cabeza, y les dio un gesto a Luce y a Miles para un�rsele. Con cautela, Luce se asom� por el tragaluz abierto a un gran cuarto de ba�o, opulento. Hab�a cuatro lugares generosos de tama�o, por un lado, una l�nea de lavabos de m�rmol frente a un espejo dorado por el otro. Un sof� de felpa color malva, y una sola mujer se sentaba all�, mirando en el espejo. Luce s�lo pod�a ver la parte superior de su pelo negro, pero su imagen mostraba una cara muy maquillada, espeso flequillo, y una mano cuidada con manicure francesa volviendo a aplicar una capa innecesaria de l�piz labial rojo. --Tan pronto como esa Cleopatra se haya ido a trav�s de ese tubo de l�piz labial, s�lo bajaremos --Shelby susurr�. Debajo de ellos, Cleopatra se levant�. Ella chasque� los labios y se limpi� una mancha roja de los dientes. Luego se march� hacia la puerta. --Vamos a ver si lo entiendo --dijo Miles--. �T� quieres que "baje" a un cuarto de ba�o de mujeres? Luce ech� un mirada desolada a todo el techo. No hab�a realmente m�s de una sola manera de entrar. --Si alguien te ve, s�lo finges que entraste a la puerta equivocada. --O que ustedes dos estaban ocupados en uno de los cuartos --a�adi� Shelby--. �Qu�? Es Las Vegas. --Vamos. --Miles se ruboriz� mientras bajaba los pies por delante a trav�s de la ventana. Extendi� sus brazos lentamente, hasta que sus pies se cernieron un poco m�s de la parte superior de m�rmol del alto espejo. --Ayuda a Luce a bajar --dijo Shelby. Miles se traslad� a bloquear la puerta del ba�o, luego levant� los brazos para coger a Luce. Ella trat� de imitar su t�cnica sin problemas, pero sus brazos se tambalearon cuando se sent� a trav�s del tragaluz. No pod�a ver por debajo de ella, pero sinti� el fuerte agarre de Miles alrededor de su cintura antes de lo que ella hubiera esperado. --Puedes soltarte --dijo, y cuando lo hizo, �l la baj� con cuidado al suelo. Sus dedos se extendieron alrededor de su caja tor�cica, a s�lo una delgada camisa negra lejos de su piel. Sus brazos estaban alrededor de ella cuando sus pies tocaron el azulejo. Estaba a punto de darle las gracias, pero cuando mir� sus ojos, se qued� muda.

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Ella se retir� de su alcance demasiado r�pido, murmurando en tono de disculpa y tropez� con sus pies. Ambos se inclinaron en contra del lavabo, nerviosos, evitando el contacto visual mirando fijamente a la pared. Eso no deber�a haber ocurrido. Miles era s�lo su amigo. --�Hola! �Alguien me va a ayudar? --Los pies, con las medias coloridas de Shelby, colgaban del tragaluz, pateando con impaciencia. Miles se traslad� a la ventana y la agarr� del cintur�n, facilit�ndole bajar por la cintura. Baj� a Shelby mucho m�s r�pido, Luce se dio cuenta, de lo que la hab�a bajado a ella. Shelby, con los pies en el suelo de baldosas de oro, abri� la puerta. --Vamos, ustedes dos, �qu� est�n esperando? En el otro lado de la puerta, las camareras vestidas elegantemente de negro con lentejuelas se apresuraban en sus tacones altos, con las bandejas de cocteleras equilibradas en las curvas de sus brazos. Los hombres con costosos trajes oscuros llenando las mesas de Blackjack, donde gritaban como adolescentes cada vez que les repart�an una mano de cartas. No hab�a m�quinas tragamonedas traqueteando ni golpes sin fin. Era callado, y exclusivo, y sin ser emocionante, pero no era nada parecido a la escena que hab�a visto en el Anunciador. Una camarera se acerc� a ellos. --�Puedo ayudarles? --Ella baj� la bandeja de acero inoxidable para estudiarlos. --Oh, caviar --dijo Shelby, recogiendo tres y entreg�ndolos a cada uno. --�Ustedes est�n pensando en lo que yo estoy pensando? Luce asinti� con la cabeza. --Est�bamos bajando las escaleras. Cuando las puertas del ascensor se abrieron en el vest�bulo luminoso del brillante casino, Luce tuvo que ser empujada fuera por Miles. Se dio cuenta de que hab�an llegado finalmente al lugar correcto. Las camareras eran m�s viejas, cansadas, mostrando menos carne. No se deslizaban por la alfombra naranja manchada, sino que se arrastraban. Y los clientes se ve�an con mucho m�s sobrepeso, de clase media, de mediana edad, aut�matas tristes, vaciado sus billeteras. Todo lo que ten�an que hacer era encontrar a Vera. Shelby los llev� a trav�s de un laberinto de estrechas m�quinas tragamonedas, grupos de gente en las mesas de la ruleta gritando a la peque�a bola que hac�a girar la rueda, m�s all� de los grupos grandes, la gente agitaba los dados y a continuaci�n los lanzaba, animando los resultados, una fila de mesas que ofrec�an juegos de p�ker y extra�os juegos con nombres como "Pai Gow", hasta que llegaron a un grupo de mesas de Blackjack. La mayor�a de los distribuidores eran hombres. Altos, encorvados, hombres de pelo graso, hombres con gafas, bigote gris, un hombre que llevaba una m�scara quir�rgica sobre su rostro. Shelby no se detuvo para quedarse con la boca abierta con cualquiera de ellos, y tuvo raz�n: All�, en el extremo posterior del casino, estaba Vera.

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Su cabello negro estaba recogido en un mo�o desequilibrado. Su rostro p�lido se ve�a delgado y fl�cido. Luce no sent�a la misma efusi�n emocional que hab�a sentido cuando ella mir� a sus padres de su vida anterior en Shasta. Pero, de nuevo, ella todav�a no sab�a qui�n era Vera para ella, adem�s de una mujer cansada, de mediana edad, que sosten�a las cartas a una mujer pelirroja medio dormida para que cortara. Descuidadamente, la pelirroja cort� el paquete en el centro; entonces las manos de Vera comenzaron a volar. Otras mesas en el casino estaban abarrotadas, pero la pelirroja y su esposo diminutivo fueron las dos �nicas personas con Vera. Sin embargo, era un buen espect�culo para ella, rompiendo las cartas con una destreza que el trabajo pareciera sin esfuerzo. Luce pod�a ver un lado elegante de Vera que no hab�a notado antes. Un gusto por lo dram�tico. --Por lo tanto... --dijo Miles, cambiando su peso junto a Luce. --S�, vamos a.. o... --las manos de Shelby, de repente sobre los hombros de Luce, pr�cticamente la jalaron a uno de los asientos de cuero vac�os en la mesa. A pesar de que estaba muriendo por mirarla, Luce evitaba el contacto con sus ojos en un primer momento. Ella estaba nerviosa de que Vera pudiera reconocerla antes de que ella tuviera la oportunidad. Pero los ojos de Vera pasaron por cada uno de ellos con s�lo el m�s suave inter�s, y Luce record� lo diferente que parec�a ahora que hab�a blanqueado su cabello. Ella tir� de si misma con nerviosismo, sin saber qu� hacer a continuaci�n. Luego Miles dej� caer un billete de veinte d�lares frente a Luce, y record� el juego que se supon�a que deb�a estar jugando. Ella desliz� el dinero sobre la mesa. Vera frunci� la ceja. --�Tienes Identificaci�n? Luce neg� con la cabeza. --�Tal vez s�lo pudiera ver? Al otro lado de la mesa, la pelirroja se qued� dormida, con la cabeza sobre el hombro r�gido de Shelby. Vera rod� los ojos por la escena y empuj� el dinero de Luce, apuntando a las luces de ne�n de la publicidad del Circo du Soleil. --El circo era para ni�os. --Luce suspir�. Iban a tener que esperar hasta que Vera saliera de trabajar. Y para entonces probablemente ella tendr�a menos inter�s en hablar con ellos. Sinti�ndose derrotada, Luce se acerc� a retirar el dinero de Miles. Los dedos de Vera fueron alej�ndose as� como los de Luce se extend�an por el dinero, y tocaron sus yemas. Ambas asintieron. El choque raro de Luce brevemente fue cegador. Contuvo el aliento. Ella mir� los ojos color avellana de Vera. Y lo vio todo: Una casa de dos pisos en una ciudad canadiense cubierta de nieve. Los copos de hielo en las ventanas, el viento susurrando en los cristales. Una ni�a de diez a�os de edad viendo la televisi�n en la sala, meciendo a un beb� en su regazo. Era Vera, p�lida y en vaqueros deslavados y un su�ter con un cuello de tortuga marina grueso, una manta de lana barata amontonada entre ella y el respaldo del sof�. Un taz�n de palomitas de ma�z en

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la mesa de caf�, reducido a un pu�ado de granos, no hechos. Un gato naranja gordo rondando la chimenea, silbidos en el radiador. Y Luce era su hermana, ella era el beb� en sus brazos. Luce sinti� meci�ndose en la silla del casino, por el dolor de recordar todo esto. Con la misma rapidez, la impresi�n se desvaneci�, reemplazada por otra. Luce como una ni�a persiguiendo a Vera, escaleras arriba, escaleras abajo, con los zapatos de gama por debajo de sus pies, su presi�n en el pecho por la risa sin aliento, cuando el timbre son� y un muchacho rubio, de pelo liso lleg� a recoger a Vera para una cita, ella se detuvo, se enderez� su ropa y le dio la espalda, y dio la vuelta... Un latido m�s tarde y Luce era la misma adolescente, con un l�o de pelo rizado hasta los hombros color negro. Tumbada en la colcha de mezclilla de Vera, el tejido grueso de alguna manera como un consuelo, hojeando el diario secreto de Vera. �l me ama, Vera hab�a escrito una y otra vez y otra en cursiva. Y a continuaci�n, las p�ginas se apartaron, por la cara furiosa de su hermana que se aproximaba, con las huellas de sus l�grimas claras... Y, de nuevo, una escena diferente, Luce a�n mayor, tal vez diecisiete a�os. Ella se prepar� para lo que se aproximaba. La nieve ca�a del cielo suave blanco y est�tico. Vera y algunos amigos de patinaje estaban en el hielo del estanque detr�s de su casa, haciendo c�rculos r�pidamente, feliz riendo, y en el borde de hielo de la laguna, Luce se agach�, el fr�o se filtraba a trav�s de la ropa fina, mientras que anudaba sus patines, con prisa, como de costumbre, para alcanzar a su hermana. A su lado, sinti� calidez que no ten�a que mirar para identificar. Daniel estaba en silencio, de mal humor, sus patines ya bien atados. Pod�a sentir la necesidad de darle un beso y, sin embargo, ninguna sombra era visible. La noche con todas sus estrellas de puntos brillantes, claras y llenas de posibilidades. Luce busc� las sombras, entonces se dio cuenta de que su ausencia ten�a sentido. Estos eran los recuerdos de Vera. Y la nieve hizo que todo fuera m�s dif�cil de ver. Sin embargo, Daniel deb�a saber, como lo hizo cuando se zambull� en el lago. Debe haberlo sentido cada hora. �Alguna vez importaba lo que pasaba con la gente como Vera despu�s de que Luce fuera asesinada? Hubo un sonido de estallido a un lado de Luce del lago, como la ca�da de un paraca�das. Y despu�s: Un tiro floreciente de fuego en medio de una tormenta de nieve. Una enorme columna de llamas de color naranja brillante se dispar� hacia el cielo en el borde del estanque. En donde hab�a estado Luce. Los patinadores acometieron inconcientemente hacia ella y se dispararon a otro lado del charco. Pero el hielo se derret�a, r�pidamente, catastr�ficamente, sus patines se sumerg�an en el agua fr�a. Vera grit�, reson� en la noche azul, su mirada congelada por la agon�a de todo lo que pod�a ver Luce.

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En el casino, Vera tir� de su mano, temblando como si hubiera sido quemada. Sus labios temblaban un par de veces antes de que se formaran las palabras: --Eres t�. --Ella sacudi� la cabeza--. Pero no puede ser. --Vera --susurr� Luce, llegando de nuevo a la mano de su hermana. Quer�a abrazarla, tomar todo el dolor que a Vera le hab�a provocado y transferirlo a s� misma. --No --Vera neg� con la cabeza, retrocediendo y moviendo el dedo hacia Luce--. No, no, no... --Tropez� con la mesa a su espalda y env�o una gigantesca pila de fichas de p�quer en cascada fuera de la mesa. Los discos de color se deslizaron por el suelo, provocando una oleada de exclamaciones y suspiros de los jugadores que saltaron de sus asientos para recogerlos. --�Maldita sea, Vera! --Grit� un hombre en cuclillas encima del estruendo. Mientras �l se contoneaba de su mesa con un traje gris de poli�ster barato y zapatos negro desgastados, Luce dio una mirada de preocupaci�n compartida con Miles y Shelby. Tres chicos menores de edad no quer�an tener nada que ver con el distribuidor. Pero �l segu�a masticando hacia Vera, con el labio curvado en disgusto--. �Cu�ntas veces...? Vera hab�a establecido sus pies de nuevo, pero segu�a mirando, aterrada, a Luce, como si Luce fuera el diablo en lugar de su hermana muerta. Los ojos delineados de Vera eran blancos de terror mientras ella tartamudeaba: --Ella no p-p-puede estar aqu�. --Cristo --murmur� el jefe de la sala, mirando a Luce y sus amigos, a continuaci�n, hablando y caminando--. Env�ame a seguridad. --Consigui� decir a un mat�n. Luce retrocedi� entre Miles y Shelby, quien dijo entre dientes: --�Qu� tal uno de esos paseos, Miles? Antes de que Miles pudiera contestar, tres hombres con enormes mu�ecas y cuello aparecieron por encima de ellos. El jefe de la sala agit� las manos. --Llevarlos a la pluma. Vean qu� otro tipo de problemas han causado. --Tengo una idea mejor --gru�� la voz de una muchacha detr�s de la pared de los guardias de seguridad. Todas las cabezas se dieron media vuelta para buscar la voz, pero s�lo el rostro de Luce se ilumin�. --�Arriane! La peque�a chica brill� en una sonrisa hacia Luce cuando se desliz� entre la multitud. Con zapatos de plataforma de cinco pulgadas, su pelo recogido todo loco, y sus ojos casi tragados por el delineador oscuro, Arriane encajaba con la extra�a clientela del casino perfectamente. Nadie parec�a saber muy bien qu� hacer, menos Shelby y Miles. El jefe de la sala se desvi� para afrontar a Arriane. Ol�a a bet�n de zapatos y medicamentos para la tos. --�Necesita llevarlos a la pluma, tambi�n, se�orita?

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--Oh, suena divertido --dijo ella, abriendo mucho los ojos--. �Ay, estoy con exceso de reservas esta noche! Tengo boletos de primera fila al Grupo de los Hombres Azules, y por supuesto que hay una cena con Cher despu�s de la feria. Una cosa m�s que ten�a que hacer... --Ella se golpe� el ment�n, y luego mir� a Luce--. Ah, s�... llevar a estos tres chicos fuera de aqu�. --�Nosotros lo haremos! --Ella lanz� un beso al jefe de la sala humeante, se encogi� de hombros en disculpa a Vera, y chasque� los dedos. Entonces todas las luces se apagaron.

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Cap�tulo 13 Traducido por Veroniica; Majo; Bautiston Corregido por Lorena

Seis D�as Movi�ndonos r�pidamente a trav�s del laberinto oscuro, Arriane se mov�a como si tuviese visi�n nocturna. --Mant�nganse frescos los tres --cant�--. Los sacar� de aqu� en un instante. Ella sostuvo la mu�eca de Luce con un estricto control, y Luce, a su vez, la mano de Miles. Miles sosten�a la de Shelby, mientras ella maldec�a al ultraje de tener que ser la �ltima en la cola de escape. Arriane los llevaba inequ�vocamente, y aunque Luce no pod�a ver lo que estaba haciendo, pod�a o�r a la gente gru�ir y gritar mientras Arriane les dec�a: "�Lo siento por eso!" "�Oops!" y "�Lo siento!" Los llev� por los pasillos oscuros llenos de turistas ansiosos utilizando sus tel�fonos celulares como linternas. Subieron escaleras oscuras, mal ventiladas por el desuso y repletas de cajas de cart�n vac�as. Por �ltimo, ella abri� de una patada una puerta de salida de emergencia, conduci�ndolos a un callej�n oscuro y estrecho. El callej�n estaba escondido entre el Mirage y otro hotel. Una hilera de contenedores de basura enviaba el mal olor de los caros alimentos en descomposici�n mientras un canal de agua verde formaba un peque�o y vil r�o, dividiendo el callej�n por la mitad. Al frente, en medio de las brillantes y animadas luces de ne�n en el Strip, un antiguo reloj negro daba las doce. --Ahhh. --Arriane inhal� profundamente--. El comienzo de otro glorioso d�a en La Cuidad del Pecado. Me gusta empezar bien, con un gran desayuno. �Qui�n tiene hambre? --Um... eh... --balbuce� Shelby, mirando a Luce, a continuaci�n a Arriane, y despu�s al casino--. �Qu� acabas...? �C�mo lo...? La mirada de Miles se fij� en la brillante y jaspeada cicatriz brillante que se extend�a por un lado del cuello de Arriane. Luce ya se hab�a acostumbrado a Arriane, pero estaba claro que sus amigos no sab�an qu� hacer por ella. Arriane le agit� su dedo a Miles. --Este chico parece como si pudiese comer su peso en galletas. Vamos, conozco un mugriento sitio para comer. A medida que iban por el callej�n hacia la calle, Miles se gir� hacia Luce y vocaliz�.

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Lauren Kate --Eso fue impresionante.

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Luce asinti�. Era lo �nico que pod�a hacer para mantener el paso de Arriane mientras trotaba por el Strip. Vera. Ella no pod�a superarlo. Todos esos recuerdos, vislumbrados en un instante. Hab�an sido dolorosos y alarmantes, y s�lo pod�a imaginar lo que hab�a sido para Vera. Pero para Luce tambi�n hab�a sido profundamente satisfactorio. M�s que con ninguna de sus visiones a trav�s de los Mensajeros hasta el momento, esta vez se sent�a como si hubiera experimentado una de sus vidas pasadas. Extra�amente, ella hab�a visto tambi�n algo que ni siquiera hab�a visto antes. La vida de su anterior yo. Vida que hab�a sido plena y significativa antes de que Daniel hubiese aparecido. Arriane los llev� a un IHOP7, un estuco edificio que parec�a tan antiguo que podr�a ser anterior a todo lo que hab�a en el Strip. Parec�a m�s claustrof�bico y m�s triste que otros IHOP. Shelby entr�, empujando la puerta de cristal, haciendo sonar los baratos cascabeles atados con cinta adhesiva en el techo. Ella agarr� un pu�ado de monedas de la taza junto a la caja registradora antes de reclamar un lugar en el rinc�n m�s alejado. Arriane se desliz� a su lado, mientras que Luce y Miles tomaron asiento al otro lado del naranja y agrietado sof� de cuero. Con un silbido y un gesto circular r�pido, Arriane orden� una ronda de caf� de la rellenita y bella camarera con el l�piz clavado en el pelo. El resto de ellos se centraron en el grueso men� laminado sujeto en espiral. Girar las p�ginas era una batalla contra el antiguo jarabe de arce, manteniendo toda la cosa junta. Y una buena manera de evitar hablar acerca de los problemas de los que hab�an escapado por poco. Finalmente, Luce tuvo que preguntar. --�Qu� est�s haciendo aqu�, Arriane? --Ordenando algo con un nombre gracioso. Rooty Tooty8, supongo, ya que aqu� no tienen quesadillas. No me decido. Luce rod� los ojos. Arriane no necesitaba actuar de manera tan evasiva. Era evidente que su esfuerzo de rescate no hab�a sido una coincidencia. --Sabes lo que quiero decir. --Estos son d�as extra�os, Luce. Yo pens� en pasarlos igualmente en una extra�a ciudad. --S�, bueno, est�n a punto de terminar. �No est�n ellos de acuerdo con la tregua de la l�nea de tiempo? Arriane dej� su taza de caf� y acun� la barbilla con la palma de su mano. --Bueno, aleluya. Ellos les est�n ense�ando algo en esa escuela, despu�s de todo.

The International House of Pancakes (IHOP ) es un restaurante establecido en los Estados Unidos especializado en desayunos. 7

Rooty Tooty : Es un men� del IHOP que contiene dos huevos, dos tiras de tocino, dos salchichas de cerdo, dos tiras de jam�n, croquetas de patatas, dos tortitas de mantequilla suave y esponjosa (presumiblemente con un poco de fruta). 8

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--S� y no --dijo Luce--. O� a Roland decir algo acerca de c�mo Daniel estar�a contando los minutos. �l dijo que ten�a algo que ver con una tregua, pero no sab�a exactamente de cu�ntos minutos est�bamos hablando. A su lado, el cuerpo de Miles parec�a haberse endurecido ante la menci�n de Daniel. Cuando la camarera lleg� para tomar sus �rdenes, �l las ladr� casi empujando el men� hacia ella. --Solomillo y huevos, poco hechos. --�Oooh!, varonil --dijo Arriane, mirando a Miles con aprobaci�n en medio del juego pito, pito, gorgorito, d�nde vas t� tan bonito. A la era verdadera, pim, pam fuera... 9 al que estaba jugando con su men�--. Rooty Tooty Fresh 'n' Fruity10. -- Enuncia ella correctamente como si fuese la Reina de Inglaterra, manteniendo una cara recta. --Pigs in a blancket11 --dijo Shelby--. En realidad, hagan eso y una tortilla de clara de huevo, sin queso. Aw, qu� demonios. Pigs in a blancket. La camarera se dirigi� a Luce. --�Y qu� hay de ti, cari�o? --Desayuno simple. --Luce sonri� en tono de disculpa en nombre de sus amigos--. Revueltos, mantenga la carne. La camarera asinti� con la cabeza, yendo hacia la cocina. --Bueno, �y qu� m�s has o�do? --Pregunt� Arriane. --Um. --Luce empez� a jugar con la jarra de miel que estaba junto a la sal y la pimienta--. Hubo algunas charlas de... ya sabes... el fin de los tiempos. Riendo disimuladamente, Shelby salpic� tres peque�as cucharadas de crema en su caf�. --�El Fin de los Tiempos! �Realmente crees en esa mierda? Quiero decir, �cu�ntos milenios hemos estado esperando por eso? �Y los humanos creen que han sido pacientes por un par de escasos cientos de a�os! Ja. Como si algo alguna vez fuera a cambiar. Arriane mir� a su alrededor un segundo antes de poner a Shelby en su lugar, pero luego dej� su caf�. --Cu�n grosero de mi parte no presentarme a tus amigos, Luce. --Um, sabemos qui�n eres --dijo Shelby. --S�, hab�a un cap�tulo entero de ti en mi libro de Historia de �ngeles en octavo grado --dijo Miles.

Es un c�ntico infantil que se utiliza para elegir algo cuando no sabes que escoger, yo lo puse como se dice en Espa�a, por ejemplo en algunos sitios de Am�rica Latina lo ponen como de tin mar�n de d� ping�� cuca la m�cara t�tere fue, yo no fui, fue tet�, p�gale p�gale que ella fue" 9

Es un men� del IHOP que contiene dos huevos, dos tiras de tocino, dos salchichas de cerdo, dos tiras de jam�n, croquetas de patatas, dos tortitas de mantequilla suave y esponjosa y que lleva algo de fruta. 10

Blancket: Es una comida que se prepara de diferentes formas de acuerdo al pa�s, pero por lo general es una salchicha (hot dog) envuelta en una masa o en una tira de tocino 11

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Arriane aplaudi�. --�Y ellos me dijeron que el libro hab�a sido prohibido! --�En serio? �Est�s en un libro? --Luce ri�. --�Por qu� est�s tan sorprendida? �No me encuentras hist�rica? --Arriane se volvi� hacia Shelby y Miles--. Ahora d�ganme todo sobre ustedes. Necesito saber con qui�n ha estado haciendo amigos mi chica. --Nephilim no practicante, ni creyente. --Shelby levant� su mano. Miles miraba fijamente su comida. --Y el ineficaz... t�tara- t�tara- t�tara... nieto de en�simo grado de un �ngel. --Eso no es verdad --Luce le dio un golpe al hombro de Miles--. Arriane, debes haber visto c�mo nos ayud� a andar a trav�s de la sombra esta noche. �l era estupendo. Eso es por lo que estamos aqu�, porque �l ley� este libro y lo siguiente ya lo sabes, �l pod�a... --S�, me estaba preguntando sobre eso --Arriane dijo sarc�sticamente--. Pero me preocupa m�s esta. --Ella gesticul� hacia Shelby. El rostro de Arriane era mucho m�s serio de lo que Luce estaba acostumbrada. Incluso sus man�acos y claros ojos azules parec�an estables--. No es un buen momento para ser un no-practicante de nada. Todo est� en proceso de cambio, pero habr� un ajuste de cuentas. Y tendr�s que escoger un lado o el otro. Arriane se qued� mirando deliberadamente a Shelby. --Tenemos que saber d�nde estamos parados. Antes de que alguien pudiera responder, la mesera reapareci�, blandiendo una enorme bandeja marr�n de pl�stico con comida. --Bien, �c�mo es esto de servicio r�pido? --pregunt� ella--. Ahora, �cu�l de ustedes quer�a los cerdos? --�Yo! --Shelby sobresalt� a la mesera con la rapidez con la que alcanz� el plato. --�Alguien necesita salsa de tomate? Ellos sacudieron sus cabezas. --�Mantequilla extra? Luce apunt� abajo, a la bola de helado de mantequilla ya en sus panqueques. -- Estamos listos. Gracias. --Si necesitamos cualquier cosa --dijo Arriane, batiendo abajo el batido de crema con cara feliz en su plato--, gritaremos. --Oh, s� que lo har�n. --La mesera ri� entre dientes, metiendo la bandeja bajo su brazo--. Gritan como si el mundo estuviera a punto de acabar. Despu�s de que se marchara, Arriane fue la �nica que comi�. Ella arranc� un ar�ndano de la nariz del panqueque, lo hizo estallar en su boca y lami� sus dedos con deleite. Finalmente ech� un vistazo alrededor de la mesa. --Manos a la obra --dijo

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Arriane--. No hay nada bueno sobre la carne y los huevos fr�os. --Suspir�--. Vamos, chicos. Han le�do los libros de historia. Ya saben sobre el entrenamiento. --Yo no. --dijo Luce--. No s� nada sobre ning�n entrenamiento. Arriane succion� meditativamente de su tenedor. --Buen punto. En ese caso, perm�teme presentarte mi versi�n. La cual es m�s divertida que los libros de historia, porque de todos modos no censurar� las grandes peleas y las maldiciones y todas las cosas sexys. Mi versi�n tiene todo, menos el efecto 3D, el cual, tengo que decirlo, es totalmente sobrevalorado. Vieron esa pel�cula con... --ella se dio cuenta de todas las miradas en blanco en sus rostros--. Oh, no importa. Bien, esto inicia hace miles de a�os. Ahora, �tengo que ponerles al d�a con Satan�s? --Emprendi� una temprana lucha de poder contra Dios. --La voz de Miles era una monoton�a, como si estuviera repitiendo un plan de clase de tercer grado mientras clavaba un poco de carne con su tenedor. --Antes de eso eran muy cercanos --a�adi� Shelby, sumergiendo sus cerdos en mantas de miel--. Quiero decir, Dios llam� a Satan�s su "estrella de la ma�ana". As� que no es como si Satan�s no fuera digno o amado. --Pero �l prefiri� reinar en el Infierno que servir en el Cielo --intervino Luce. Ella pod�a no haber le�do las historias de Nephilim, pero hab�a le�do Paradise Lost12. O al menos, CliffsNotes13. --Muy bien. --Arriane emiti�, inclin�ndose hacia Luce--. Ya sabes, Gabbe era un gran amigo de las hijas de Milton en sus d�as. A ella le gusta tomar el cr�dito por esa frase, y yo soy toda como "�no eres suficientemente querida ya?" Pero, lo que sea. --Arriane llev� hacia adentro un bocado de los huevos de Luce--. Maldita sea, estos est�n buenos. �Podemos conseguir alguna salsa picante aqu�? --Ella bram� hacia la cocina--. Bien, �d�nde est�bamos? --Satan�s --dijo Shelby a trav�s de su boca llena de panqueque. --As� es. As� que... di lo que quieras acerca de El Diablo Grande14, pero �l es... -- Arriane sacudi� la cabeza--, un poco responsable al introducir la idea de la libre voluntad entre los �ngeles. Quiero decir: �l realmente nos dio al resto de nosotros en qu� pensar. "�De qu� lado est�s?" Considerando la opci�n, un mont�n de �ngeles cayeron.

Paradise Lost :El para�so perdido es un poema narrativo de John Milton. Milton responde a trav�s de una descripci�n psicol�gica de los principales protagonistas del poema: el diablo, Dios, Ad�n y Eva, cuyas actitudes acaban por revelar el mensaje esperanzador que se esconde tras la p�rdida del para�so original. 12

CliffsNotes: Esta gu�a de estudio completa proporciona un enfoque �nico para la lectura de la Santa Biblia y ayuda a los lectores de buceo profundo en el Nuevo Testamento para analizar las ense�anzas de Jes�s a trav�s de la poes�a y la par�bola. La gu�a tambi�n conduce a los lectores a trav�s del Antiguo Testamento, la fundaci�n para el juda�smo y el cristianismo y el faro moral y pol�tico de muchas naciones del mundo occidental. 13 14

El Diablo Grande: En espa�ol original

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Lauren Kate --�Cu�ntos? --pregunt� Miles.

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--�Los Ca�dos? Suficientes para causar algo como un callej�n sin salida. --Arriane pareci� pensativa por un momento, luego hizo una mueca y grit� a la camarera --. �Salsa Picante! �Existe en este establecimiento? --�Qu� hay de los �ngeles que cayeron, pero que no se aliaron con...? --Luce se interrumpi�, pensando en Daniel. Ella era consciente de que estaba susurrando, pero esto se sent�a como algo verdaderamente importante como para estarlo discutiendo a la mitad de una cena. Incluso en un restaurante en su mayor parte vac�o en medio de la noche. Arriane baj� su voz tambi�n. --Oh, hay un mont�n de �ngeles que cayeron pero todav�a t�cnicamente est�n aliados con Dios. Pero entonces est�n esos que se arrojaron con Satan�s. Los llamamos demonios, a pesar de simplemente ser �ngeles ca�dos que tomaron muy malas decisiones. No es como si hubiera sido f�cil para alguien. Desde la Ca�da, �ngeles y demonios han estado juntos, dividi�ndose en el medio, bla bla bla. --Ella unt� mantequilla en el panqueque. --Pero todo eso puede estar a punto de cambiar. Luce mir� hacia sus huevos, incapaz de comer. --As� que, um, antes, t� parec�as estar sugiriendo que mi lealtad ten�a algo que ver con eso... --Shelby parec�a ligeramente menos dudosa de lo que generalmente estaba. --No la tuya exactamente --Arriane sacudi� la cabeza--. S� que se siente como si todos nosotros hubi�ramos estado en "veremos" por siempre. Pero al final, va a bajar un poderoso �ngel escogiendo un lado. Cuando eso ocurra, la balanza finalmente se inclinar�. Ah� es cuando importa en qu� lado est�s. Las palabras de Arriane recordaron a Luce ser encerrada con llave en toda la subida en esa peque�a capilla con la se�ora Sophia, como ella se mantuvo diciendo que el destino del universo ten�a algo que hacer con Luce y Daniel. Hab�a sonado loco en el momento. Y aunque Luce pens� no estar exactamente segura de lo que todos estaban hablando, ella sab�a que ten�a que ver con Daniel regresando por aqu�. --Es Daniel --ella dijo suavemente--. El �ngel que puede inclinar la balanza es Daniel. Eso explicaba la agon�a que �l llevaba todo el tiempo, como una maleta de dos toneladas. Eso explicaba por qu� �l hab�a estado lejos de ella tanto tiempo. Lo �nico que no explicaba era por qu� parec�a haber algunas preguntas en la mente de Arriane acerca de qu� lado de la balanza se inclinar�a. Qu� lado ganar�a la guerra. Arriane abri� la boca, pero en vez de responder, atac� el plato de Luce de nuevo. -- �Puedo conseguir un poco de la maldita salsa picante aqu�? --Grit�. Una sombra cay� sobre la mesa. --Te dar� algo llameante. Luce mir� detr�s de ella y retrocedi� la vista: un chico muy alto con un abrigo largo marr�n, desabotonado para que Luce pudiera ver un destello de algo plateado metido dentro de su cintur�n. Ten�a la cabeza rapada, una delgada y recta nariz, y una boca llena

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de dientes perfectos. Y ojos blancos. Ojos totalmente vac�os de color. Sin iris, sin pupilas, nada en absoluto. Su expresi�n extra�a y vacante le record� a Luce a la chica Desterrada. A pesar de que Luce no hubiera visto lo suficientemente cerca a la chica para entender lo que estaba mal con sus ojos, ahora ten�a una conjetura bastante buena. Shelby mir� al chico, trag� con fuerza, y se remeti� en su desayuno. --Nada que ver conmigo --mascullo. --Ah�rratelo --Arriane le dijo al chico--. Puedes poner tu pu�o en el s�ndwich que estoy a punto de servirte. Luce mir� con los ojos ensanchados cuando la diminuta Arriane se levant� y limpi� sus manos en sus vaqueros. --Vuelvo en seguida, chicos. Oh, y, Luce, recu�rdame rega�arte por esto cuando vuelva. --Antes de que Luce pudiera preguntar qu� ten�a ese chico que hacer con ella, Arriane lo hab�a agarrado por el l�bulo de la oreja, lo hab�a torcido fuertemente, y golpe� ruidosamente su cabeza contra el cristal de la vitrina cercana a la barra. El ruido rompi� la pereza tranquila de la tarde-noche del restaurante. El chico aull� como un ni�o cuando Arriane torci� su oreja del otro lado y se subi� encima de �l. Bramando en dolor, empez� a dar saltos bruscos con su delgado cuerpo hasta que arroj� a Arriane lejos, y sobre la vitrina. Ella rod� a lo largo de su longitud y se detuvo al final, derribando una tarta de merengue de lim�n de mucha altura, luego salt� a sus pies en la barra. Dio un salto mortal hacia �l y lo atrap� por el cuello con las piernas, entonces se puso a trabajar golpeando su rostro con sus peque�os pu�os. --�Arriane! --Grit� la mesera--. �No en mis pasteles! �Trato de ser tolerante! �Pero necesito de mi sustento para cuidarme! --Oh, �bien! --Grit� Arriane--. Vamos a llevarlo a la cocina. --Ella solt� al chico, que se desliz� hasta el suelo, y le dio una patada con su tac�n de plataforma. �l tropez� ciegamente hacia la puerta que daba a la cocina del restaurante--. Vamos, ustedes tres -- llam� a su mesa--. Bien podr�an aprender algo. Miles y Shelby arrojaron sus servilletas, record�ndole a Luce a los ni�os en Dover que acostumbraban a dejarlo todo y salir corriendo por los pasillos gritando "�Pelea! �Pelea!" en cualquier momento cuando hab�a un m�nimo rumor de una ri�a. Luce sigui� detr�s, un poco m�s vacilante. Si Arriane estaba sugiriendo que este chico hab�a aparecido a causa suya, esto levantaba muchas otras preguntas descabelladas. �Qu� pasa con las personas que hab�an tomado a Dawn? �Y por qu� dispararon flechas a la chica Desterrada que Cam hab�a matado en Noyo Point? Un fuerte golpe son� desde el interior de la cocina y tres hombres aterrorizados con delantal sucio salieron r�pidamente. Para el momento en que Luce se coloc� junto a ellos a trav�s de la puerta giratoria, Arriane estaba sujetando con fuerza al chico con el pie en su

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cabeza, mientras que Miles y Shelby lo ataban con el tipo de hilo utilizado para asegurar un filete. Sus ojos vac�os miraron a Luce, pero tambi�n a trav�s de ella. Lo hab�an amordazado con un trapo de cocina, as� que Arriane se burl�. --�Quieres relajarte un poco? �En el refrigerador de la carne? --El chico s�lo pod�a gemir. �l hab�a dejado de poner cualquier tipo de lucha. Agarr�ndolo por el cuello, Arriane lo arrastr� a trav�s del suelo hacia la c�mara frigor�fica, le dio unas patadas m�s en buena medida, entonces cerr� la puerta con calma. Ella quit� el polvo a sus manos y se volvi� hacia Luce con un gesto de represi�n en su rostro. --�Qui�n est� detr�s de m�, Arriane? --La voz de Luce estaba temblando. --Un mont�n de gente, nena. --�Era eso...? --Luce pens� en su reuni�n con Cam-- �un Desterrado? Arriane se aclar� la garganta. Shelby tosi�. --Daniel dijo que no pod�a estar conmigo porque atra�a demasiado la atenci�n. Me dijo que estar�a a salvo en Shoreline, pero fueron all� tambi�n. --S�lo porque rastrean tu camino. T� atraes la atenci�n tambi�n, Luce. Y cuando est�s en el mundo rompiendo casinos, podemos sentirlo. Eso va para los chicos malos, tambi�n. Es por eso que est�s en esa escuela en primer lugar. --�Qu�? --Dijo Shelby--. �Ustedes la esconden con nosotros? �Qu� pasa con nuestra seguridad? �Y si esta gente Desterrada s�lo se presenta en la escuela? Miles no dijo nada, s�lo miraba con alarma de Luce a Arriane. --�No entiendes qu� es el camuflaje Nephilim? --Pregunt� Arriane--. �Daniel no te dijo sobre su... como es... la coloraci�n de protecci�n? La mente de Luce volvi� a la noche en que Daniel la dej� en Shoreline. --Tal vez ha dicho algo acerca de un escudo, pero... --Hab�a tantas cosas dando vueltas en su cabeza esa noche. Hab�a sido suficiente con intentar procesar que Daniel la dejar�a. Ahora, ella sinti� una oleada de n�useas de culpa--. Yo no entend�a. No dio m�s detalles, s�lo repet�a que ten�a que quedarme en el campus. Pens� que estaba siendo demasiado protector. --Daniel sabe lo que est� haciendo. --Arriane se encogi� de hombros--. La mayor�a de las veces. --Ella meti� su lengua en la esquina de su boca pensativamente--. Bueno, a veces. De vez en cuando. --�Quieres decir que despu�s de eso no puede verla cuando ella est� con un grupo de Nephilim? --Ese fue Miles, que parec�a haber encontrado su lengua otra vez. --En realidad, un Desterrado no puede ver todo --dijo Arriane--. Estaban cegados durante la revuelta. Yo estaba aparte de la historia... �lo que es bueno! Los ojos puestos

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fuera y todo el jazz de Edipo. --Suspir�--. Oh, bueno. S�, los Desterrados. Pueden ver la llama de tu alma... que es mucho m�s dif�cil de ver cuando est�s con un mont�n de Nephilim. Los ojos de Miles se agrandaron. Shelby se mord�a nerviosamente las u�as. --As� que esa es la forma en que confundi� a Dawn. --No es como si fueras un ni�o congelado esta noche, de todos modos --dijo Arriane--. Infierno, es la forma en que te encontr�. Eres como una vela en una cueva oscura aqu�. --Cogi� una lata de crema batida del mostrador y se dispar� un chorro en la boca--. Me gusta un poco de crema despu�s de una pelea. --Bostez�, lo que hizo a Luce mirar el reloj digital de color verde sobre el mostrador. Eran las dos y media de la ma�ana--. Bueno, tanto como me encanta patear culos y tomar nombres, ustedes tres est�n pasando el toque de queda. --Arriane silb� entre dientes y una gota gruesa de un Mensajero sangr� de las sombras debajo de las mesas de la preparatoria--. Nunca hago esto, �de acuerdo? Si alguien pregunta, yo nunca hago esto. Viajar en Mensajeros es m-u-y peligroso. �Escuchaste eso, h�roe? --dijo golpeando la frente a Miles, luego chasque� sus dedos. La sombra recuper� al instante la forma de una puerta perfecta en el centro de la cocina--. Pero estoy aqu� en este momento y es la forma m�s r�pida de llegar a casa y llevarlos a un lugar seguro. --Bien --dijo Miles, como si estuviera tomando notas. Arriane neg� con la cabeza. --No te hagas ilusiones. Te voy a llevar de vuelta a la escuela, donde te quedar�s --hizo contacto visual con cada uno de ellos--. O tendr�s que responderme. --�T� vienes con nosotros? --Pregunt� Shelby, finalmente, mostrando s�lo un peque�o atisbo de respeto hacia Arriane. --M�ralo de esta manera. --Arriane gui�� un ojo a Luce--. Te has convertido en una especie de cohete. Alguien tiene que mantener un ojo sobre ti. Viajar con Arriane fue a�n m�s suave de lo que hab�a sido en el camino a Las Vegas. Se sent�a como entrar a casa despu�s de estar fuera en el sol: La luz era un poco tenue cuando cruz� la puerta, pero parpade� un par de veces y se acostumbr� a ella. Luce se decepcion� un poco cuando se encontr� de nuevo en su dormitorio despu�s de el flash y la emoci�n de Las Vegas. Pero entonces pens� en Dawn y en Vera. Casi decepcionada. Sus ojos se fijaron en todos los signos familiares que estaban de vuelta: dos literas sin hacer, el desorden de las plantas en el alf�izar de la ventana, las colchonetas de yoga de Shelby apiladas en la esquina, la copia de Steven de la Rep�blica de Plat�n en el escritorio de Luce y una cosa que no esperaba ver. Daniel, vestido de negro, prendiendo fuego en el hogar. --�Aaaugh! --Grit� Shelby, cayendo de nuevo en brazos de Miles--. �Quieres aterrorizarme con el infierno! Y en mi propio lugar de refugio. No es gracioso, Daniel. -- Dijo, lanz�ndole una mala mirada a Luce, como si hubiera tenido algo que ver con su aparici�n.

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Daniel, ignorando a Shelby, le dijo con calma a Luce: --Bienvenida de nuevo. Ella no sab�a si correr a �l o echarse a llorar. --Daniel. --�Daniel? --Jade� Arriane. Sus ojos se abrieron como si hubiera visto un fantasma. Daniel se qued� inm�vil, no ten�a previsto encontrarse con Arriane, tampoco. --Yo... yo apenas la necesito un momento. Luego me voy. --Parec�a culpable, incluso asustado. --Bien --dijo Arriane, agarrando a Miles y Shelby por la nuca--. Nos est�bamos yendo. Ninguno de nosotros lo vio aqu�. --Se los llev� con ella--. Te buscaremos m�s tarde, Luce. Shelby parec�a que no pod�a salir del dormitorio con la suficiente rapidez. Los ojos de Miles la miraron tempestuosos, y se quedaron fijos en Luce hasta que Arriane pr�cticamente lo lanz� al pasillo, cerrando la puerta detr�s de ellos con un gran golpe. Entonces Daniel se acerc� a Luce. Ella cerr� los ojos y dej� que el calor de su cercan�a le llegara. Inhal�ndolo, feliz de estar en casa. Shoreline no era su casa, pero Daniel la hac�a sentir en casa. Incluso cuando estaba en los lugares m�s extra�os. Aun cuando su relaci�n era un desastre. As� se ve�a ahora. No la estaba besando aun, ni siquiera la hab�a abrazado. Se sorprendi� de que ella quisiera que �l hiciera esas cosas, incluso despu�s de todo lo que hab�a visto. La ausencia de su toque le caus� un profundo dolor en el pecho. Cuando abri� los ojos, estaba de pie all�, a escasos cent�metros de distancia, estudiando minuciosamente cada parte de ella con sus ojos violeta. --Me asustaste. Ella nunca le hab�a o�do decir eso. Estaba acostumbrada a ser ella la �nica que ten�a miedo. --�Est�s bien? --Pregunt�. Luce neg� con la cabeza. Daniel le tom� la mano y la gui� sin decir palabra a la ventana, fuera de la abrigada habitaci�n cerca del fuego y de nuevo en la noche fr�a, sobre la cornisa de la ventana por donde hab�a llegado a ella antes. En el cielo, la luna era alargada y peque�a. Las lechuzas estaban durmiendo en los bosques de secuoyas. Desde aqu� Luce pod�a ver las olas rompiendo suavemente en la orilla, por el otro lado del campus, una sola luz en lo alto del albergue de los Nephilim, pero no pod�a decir si era de Francesca o de Steven. Ella y Daniel se sentaron en la cornisa, balanceando las piernas. Se apoy� en la ligera inclinaci�n de la cubierta detr�s de ellos y mir� a las tenues estrellas, que se hallaban escondidas en el cielo, como si estuvieran envueltas por el m�s fino halo de una nube. No pas� mucho tiempo antes de que Luce se echara a llorar.

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Porque �l estaba enojado con ella o porque ella estaba enojada con �l. Debido a que su cuerpo hab�a pasado por tantas cosas, dentro y fuera de los Mensajeros, a trav�s de las fronteras estatales, en el pasado reciente y de vuelta aqu�. Debido a que su coraz�n y su cabeza estaban enredados y confundidos, y estar cerca de Daniel lo complicaba aun m�s. Debido a que Miles y Shelby parec�an odiarlo. Debido al terror en el rostro de Vera cuando reconoci� a Luce. Debido a todas las l�grimas que su hermana debi� haber llorado por ella, y debido a que Luce la hab�a herido de nuevo al presentarse a la mesa de Blackjack. Debido a todas sus familias anteriores, sumidos en la tristeza porque sus hijas tuvieron la mala suerte de ser la reencarnaci�n de una ni�a tonta en el amor. Porque pensar en esas familias hac�a que Luce quisiera desesperadamente ver a sus padres de nuevo en Thunderbolt. Porque ella era responsable por el secuestro de Dawn. Porque ella ten�a diecisiete a�os, y a�n estaba con vida, contra miles de a�os de probabilidades. Porque ella sab�a lo suficiente como para temer lo que el futuro traer�a. Porque, mientras tanto, eran las tres y media de la ma�ana, y ella no hab�a dormido en d�as, y no sab�a qu� m�s hacer. Ahora �l la sosten�a, cubriendo su cuerpo con su calidez, mientras ella se apretaba contra �l, que la mec�a en sus brazos. Ella sollozaba e hipaba y deseaba un pa�uelo para sonarse la nariz. Se pregunt� c�mo era posible sentirse tan mal por tantas cosas a la vez. --Shhh --Daniel susurr�--. Shhh. Hace unos d�as, ella hab�a estado enferma viendo a Daniel enamorado en el olvido, en ese Mensajero. La ineludible violencia pegada a su relaci�n parec�a insuperable. Pero ahora, especialmente despu�s de hablar con Arriane, Luce pod�a sentir que algo grande ven�a. Algo hab�a cambiado, tal vez todo el mundo cambiara con Luce y Daniel flotando justo en el borde. Estaba alrededor de ellos, en el �ter, y afectaba la forma en que ella ve�a, y Daniel tambi�n. El aspecto desvalido que hab�a visto en sus ojos en esos momentos justo antes de morir. Ahora se sent�a como si estuvieran en el pasado. Record� la forma en que la hab�a mirado despu�s de su primer beso en esta vida en la playa pantanosa cerca de Espada y Cruz. El sabor de sus labios sobre los de ella, la sensaci�n de su aliento en su cuello, sus manos fuertes envueltas alrededor de ella. Todo hab�a sido tan maravilloso, excepto por el miedo en sus ojos. Pero Daniel no la hab�a mirado as� desde hace tiempo. La forma en que la miraba era como que no se rendir�a. �l la mir� como si fuera a quedarse, casi como si tuviera que hacerlo. Las cosas eran diferentes en esta vida. Todo el mundo lo dec�a, y Luce pod�a sentirlo tambi�n: una revelaci�n de crecimiento cada vez mayor dentro de ella. Ella se hab�a visto morir a s� misma, y sobrevivi�. Daniel no ten�a que asumir su castigo solo. Era algo que podr�an hacer juntos. --Quiero decir algo --dijo contra su camisa, sec�ndose los ojos con la manga--. Quiero decirlo antes de hablar de cualquier cosa. Pod�a sentirle la barbilla cepillando la parte superior de su cabeza. �l asent�a con la cabeza.

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--S� que tienes que tener cuidado con lo que me dices. S� que he muerto antes. Pero no me ir� a ninguna parte esta vez, Daniel, puedo sentirlo. Al menos no sin una lucha. -- Ella trat� de sonre�r--. Creo que nos va a ayudar dejar de tratarme como si fuera una fr�gil pieza de vidrio. As� que te pido, como tu amiga, como tu novia, como t� sabes, el amor de tu vida, que des un poco m�s por m�. De lo contrario me siento aislada y ansiosa y... �l le cogi� la barbilla con el dedo y ech� la cabeza hacia arriba. Estaba mir�ndola con curiosidad. Ella esper� a que la interrumpiera, pero no lo hizo. --No puedo dejar Shoreline --continu�--. Me fui porque no entend�a por qu� importaba. Y puse a mis amigos en peligro a causa de ello. Daniel gir� su cara hacia �l. Sus ojos violetas brillaban pr�cticamente. --He fracasado muchas veces antes --susurr�--. Y en esta vida quiz�s me equivoqu� siendo cauteloso. Yo deber�a haber sabido que pasar�as cualquier prueba que te hicieran. No podr�as ser... la chica que amo si no lo hicieras. --Luce esper� a que sonriera para ella. �l no lo hizo--. Hay tantas cosas en juego en esta ocasi�n. He estado tan enfocado en... --�Los Desterrados? --Ellos son los que tomaron a tu amiga --dijo Daniel--. Dif�cilmente pueden identificar entre la derecha de la izquierda, y mucho menos de qu� lado est�n trabajando. Luce pens� en la ni�a a la que Cam hab�a disparado con la flecha de plata, en el chico guapo de ojos vac�os en el comedor. --Debido a que son ciegos. Daniel mir� sus manos, frot�ndose los dedos juntos. Parec�a como si fuera a estar enfermo. --Ciegos pero letales. --Se acerc� a ella y traz� uno de sus rizos rubios con el dedo--. Fuiste inteligente ti��ndote cabello. Te mantuvo a salvo cuando yo no pod�a llegar lo suficientemente r�pido. --�Inteligente? --Luce se horroriz�--. Dawn podr�a haber muerto debido a que ten�a en mis manos una botella barata de agua oxigenada. �C�mo es eso inteligente? Si... si me ti�era el pelo de negro ma�ana, �significa que los Desterrados ser�an capaces de encontrarme? Daniel, m�s o menos, neg� con la cabeza. --No deber�an encontrar tu camino en este campus en lo absoluto. Nunca deber�an ser capaces de poner sus manos en ninguno de ustedes. Estoy trabajando d�a y noche para protegerte a ti y a la escuela entera. Alguien los est� ayudando, y no s� qui�n. --Cam. --�Qu� m�s podr�a estar haciendo aqu�? Pero Daniel neg� con la cabeza. --Quienquiera que sea, se va a arrepentir. Luce cruz� los brazos sobre su pecho. Su rostro todav�a se sent�a caliente de tanto llorar. --�Supongo que esto quiere decir que no ir� a casa para Acci�n de Gracias? --Ella cerr� los ojos, tratando de no tener una imagen triste de sus padres--. No puedo responderte eso. --Por favor. --La voz de Daniel era seria--. Es s�lo un poco m�s.

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Lauren Kate Ella asinti� con la cabeza. --La tregua temporal.

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--�Qu�? --Se apoder� de sus hombros con fuerza--. �C�mo dices? --Ya lo s�. --Luce esperaba que no pudiera sentir que su cuerpo hab�a comenzado a temblar. Se puso peor cuando ella trat� de actuar m�s segura de lo se sent�a--. Y s� que en alg�n momento cercano, t� inclinar�s la balanza entre el Cielo y el Infierno. --�Qui�n te dijo eso? Daniel fue arqueando los hombros hacia atr�s, lo que ella sab�a que significaba que estaba tratando de mantener sus alas sin desplegar. --Yo me lo imagin�. Pasan muchas cosas aqu� cuando t� no est�s. Un toque de envidia pas� por los ojos de Daniel. Al principio se sent�a casi bien ser capaz de provocar eso en �l, pero Luce no quiso darle celos. Sobre todo con tantas cosas mejores a mano. --Lo siento --dijo--. Lo �ltimo que necesitas ahora es que te distraiga. Lo que est�s haciendo... suena como algo muy importante. Ella lo dej� ah�, con la esperanza de que Daniel se sintiera lo suficientemente c�modo para decirle m�s. Esta era la conversaci�n m�s abierta, honesta y madura que hab�a tenido, quiz�s nunca. Pero, luego, demasiado pronto, la nube que ni siquiera ella sab�a que hab�a estado temiendo pas� por el rostro de Daniel. --S�cate todo eso de la cabeza. No sabes lo que crees saber. La decepci�n inund� el cuerpo de Luce. Todav�a la trataba como una ni�a. Un paso adelante, diez pasos hacia atr�s. Ella levant� sus pies y se puso de pie en la cornisa. --Yo s� una cosa, Daniel --dijo ella, mir�ndole fijamente--. Si fuera yo, no ser�a una pregunta. Si el universo entero estuviera esper�ndome para inclinar la balanza, yo elegir�a el lado del bien. Lo ojos violetas de Daniel miraban hacia adelante, hacia el bosque sombr�o. --Acabas de elegir bien --repiti�. Su voz sonaba entre adormecida, triste y desesperada. M�s triste de lo que nunca lo hab�a escuchado. Luce tuvo que resistir el impulso de agacharse y pedir disculpas. En su lugar, se dio la vuelta, dejando a Daniel atr�s. �No era obvio que �l ten�a que elegir el bien? �Lo dudar�a alguien?

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Cap�tulo 14 Traducido por Darkgirl Corregido por Andre27xl

Cinco D�as Alguien los hab�a delatado. El domingo por la ma�ana, mientras el resto del campus a�n estaba en temprana calma, Shelby, Miles y Luce se sentaron a un lado de la oficina de Francesca a la espera de ser interrogados. Su oficina era m�s amplia que la de Steven y m�s clara tambi�n, con un alto techo inclinado y grandes ventanas con vistas al bosque del norte, cada una con cortinas gruesas de terciopelo color lavanda, separadas para mostrar un cielo azul impactante. Una gran fotograf�a enmarcada de una galaxia, colgada sobre el escritorio de m�rmol, era la �nica pieza de arte de la habitaci�n. Las sillas estilo barroco en las que se sentaron eran elegantes pero inc�modas. Luce no pod�a dejar de estar inquieta. --Dato an�nimo, mi trasero --murmur� Shelby citando el duro correo que hab�an recibido cada uno de Francesca esta ma�ana--. Este inmaduro chismoso huele a Lilith. Luce no pensaba que fuera posible que Lilith --o cualquiera de los estudiantes realmente-- hubiera sabido que ellos hab�an dejado el campus. Alguien m�s hab�a involucrado a sus profesores en esto. --�Por qu� se demoran tanto? --Miles asinti� hacia la oficina de Steven al otro lado de la pared, donde pod�an o�r a sus profesores discutiendo en voz baja. --Es como si ya vinieran con nuestro castigo sin ni siquiera saber el resto de la historia. --�l mordi� su labio inferior--. �Cu�l es nuestro lado de la historia, por cierto? Pero Luce no estaba escuchando. --Realmente no veo qu� es tan dif�cil --dijo, sosteniendo el aliento, m�s para ella misma que para los dem�s--. Debes escoger un lado y seguir adelante. --�Huh? --dijeron al un�sono Miles y Shelby. --Lo siento --dijo Luce--. Es s�lo... t� sabes, �lo que Arriane dijo sobre inclinar la balanza, la otra noche? Le cont� a Daniel, y se volvi� muy raro, de verdad. �No es obvio que aqu� hay una respuesta correcta y una equivocada? --Es obvio para m� --dijo Miles--. Hay una buena elecci�n y una mala.

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--�C�mo puedes decir eso? --Pregunt� Shelby--. Esa clase de pensamiento es exactamente lo que nos meti� en este l�o en primer lugar. �La fe ciega! Aceptaci�n de una dicotom�a pr�cticamente obsoleta. Su rostro estaba tomando un color rojo y su voz se hab�a vuelto tan ruidosa que Steven y Francesca probablemente la hab�an o�do. --Estoy tan cansada de todos esos �ngeles y demonios tomando lados... blah blah blah, ellos son malos, no, ellos son malos, siguen y siguen, como si supieran qu� es lo mejor para todos en el universo. --�As� que estas sugiriendo que Daniel est� aliado con el mal? --Se burl� Miles--. �Trayendo el fin del mundo? --Me importa muy poco lo que Daniel est� haciendo --dijo Shelby--. Y francamente me resulta dif�cil creer que todo depende de �l, de todos modos. Pero ten�a que ser as�. Luce no pod�a pensar en otra explicaci�n. --Mira, tal vez las l�neas no est�n cortadas tan claramente como pensamos que estaban --continu�--. Quiero decir, �qui�n dice que Lucifer es tan malo...? --Um, todo el mundo --dijo Miles, mirando a Luce por apoyo. --Mal --ladr� Shelby--. Un grupo muy persuasivo de �ngeles que buscan mantener su estatus quo. S�lo porque ganaron una gran batalla hace mucho tiempo, ellos piensan que les da el derecho. Luce observ� las cejas levantadas de Shelby mientras ella se desplomaba contra el respaldo r�gido de su silla. Sus palabras la hicieron pensar sobre algo que hab�a o�do en otra parte... --Los vencedores reescribir�n la historia --murmur�. Eso era lo que Cam le hab�a dicho ese d�a en el Noyo Point. �No era eso a lo que se refer�a Shelby? �Que los perdedores terminar�n con una mala reputaci�n? Ambos puntos de vista eran similares --por supuesto, Cam era leg�timamente malo, �verdad? Y Shelby s�lo estaba hablando. --Exacto. --Shelby asinti� hacia Luce--. Espera... �Qu�? S�lo entonces Francesca y Steven caminaron a trav�s de la puerta. Francesca se sent� en la silla negra giratoria de su escritorio. Steven estaba detr�s de ella, sus manos descansando ligeramente en el respaldo de la silla. Parec�a como Brisa en sus Jeans y una camisa bien planchada mientras Francesca luc�a severa en su vestido negro a medida con el cuello r�gido de corte cuadrado. Trajo a la mente de Luce el pensamiento de Shelby sobre l�neas difusas y las connotaciones de palabras como "�ngel" y "demonio". Por supuesto, era superficial hacer juicios basados �nicamente en la ropa de Steven y Francesca, pero, de nuevo, no era s�lo eso. De muchas maneras, era f�cil de olvidar qui�n era qui�n.

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--�Qui�n va primero? --pregunt� Francesca, descansando sus manos con manicura entrelazadas en el escritorio de m�rmol--. Sabemos qu� pas�, as� que ni se molesten en hablar de esos detalles. Esta es su oportunidad de decirnos por qu�. Luce inhal� profundo. A pesar que hab�a estado para que Francesca regresara a la habitaci�n, pronto ella no quer�a que Shelby o Miles la cubrieran. --Fue mi culpa --dijo ella--. Quer�a... --Ella mir� la elaborada expresi�n de Steven, luego mir� hacia abajo a su regazo. --Vi algo en los Mensajeros, algo sobre mi pasado, y quer�a ver m�s. --�Entonces fuiste a dar una vuelta peligrosa, un paseo no autorizado a trav�s de un mensajero, poniendo en peligro a dos de tus compa�eros, quienes deber�an haberlo pensado mejor... el d�a despu�s que otro de tus compa�eros fuera secuestrado? -- pregunt� Francesca. --Eso no es justo --dijo Luce--. Usted fue la �nica que minimiz� lo que le sucedi� a Dawn. Pensamos que �bamos a buscar algo, pero... --�Pero...? --Acus� Steven--. �Pero ahora te das cuenta de lo absolutamente est�pida que era esa l�nea de pensamiento? Luce se agarr� a los apoyabrazos de su silla, tratando de contener las l�grimas. Francesca estaba enojada con ellos tres, pero parec�a que toda la furia de Steven estaba enfocada �nicamente en Luce. No era justo. --S�, est� bien, nos escapamos de la escuela y fuimos a las Vegas --dijo ella finalmente--. Pero la �nica raz�n por la que est�bamos en peligro fue porque usted me mantuvo en la oscuridad. Usted sab�a que alguien estaba detr�s de m� y probablemente sab�a por qu�. No hubiera dejado el campus si me lo hubiera dicho. Steven mir� a Luce con ojos de fuego. --Si est�s diciendo que honestamente debemos ser tan expl�citos contigo, Luce, entonces estoy decepcionado. --�l puso la mano en el hombro de Francesca--. Tal vez ten�as raz�n sobre ella, querida. --Espere... --dijo Luce. Pero Francesca hizo una se�al de detenerla con su mano. --Necesitamos ser expl�citos tambi�n sobre el hecho de que la oportunidad que se te ha dado en Shoreline en cuanto a educaci�n y crecimiento personal es, para ti, �una experiencia de miles de a�os? --Una mancha rosada se form� en sus mejillas--. Has creado una situaci�n muy inc�moda para nosotros. La escuela en general --ella hizo un gesto a la parte sur del campus--, tiene detenciones, y sus programas de servicio comunitario para estudiantes que se salen de la l�nea. Pero Steven y yo no tenemos un sistema de castigo como tal. Hemos tenido la fortuna hasta ahora de tener estudiantes que no cruzaron nuestros muy indulgentes l�mites. --Hasta ahora --dijo Steven, mirando a Luce--. Pero Francesca y yo estamos de acuerdo en que una r�pida y severa sentencia debe ser dictada.

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Lauren Kate Luce se inclin� en la silla. --Pero Shelby y Miles no...

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--Exacto --Francesca asinti�--. Por lo que, cuando sean despedidos, Shelby y Miles se reportaran al Sr. Kramer en la escuela principal de servicio a la comunidad. El Festival anual de la cosecha de Shoreline comienza ma�ana. As� que tendr� trabajo para ustedes. --Qu� f�cil --dej� salir Shelby, mirando a Francesca--. Quiero decir, el festival de la cosecha suena como mi clase de diversi�n. --�Qu� hay de Luce? --pregunt� Miles. Los brazos de Steven se cruzaron, y sus complicados ojos avellana miraron hacia abajo a Luce sobre la montura de sus gafas. --En efecto, Luce no tiene permiso de salir. �No ten�a permiso de salir? �Eso es todo? --Clases, comida, dormitorio. --Francesca recit�--. Hasta que escuche algo diferente de nosotros, y mientras est� bajo nuestra supervisi�n, esos son los �nicos lugares que le son permitidos, y nada de sumergirse en los mensajeros. �Entendido? Luce asinti�. Steven agreg�: --No nos provoques de nuevo. Incluso nuestra paciencia llega a un final. Clase-comidas-dormitorio, no dejaba a Luce muchas opciones un domingo por la ma�ana. El alojamiento era oscuro y el comedor no abr�a hasta las once. Despu�s que Miles y Shelby salieran arrastrando los pies de mala gana hacia el campamento del Sr. Kramer, Luce no tuvo m�s remedio que volver a su habitaci�n. Ella cerr� la cortina de la ventana que a Shelby le gustaba dejar siempre abierta, luego se hundi� en la silla de su escritorio. Podr�a haber sido peor. En comparaci�n con las celdas de hacinamiento en solitario de bloques de cemento en Espada y Cruz, casi parec�a como si todo fuera m�s f�cil. Nadie estaba sellando un par de pulseras de seguimiento en su mano. De hecho, Steven y Francesca le hab�an dado pr�cticamente las mismas restricciones que Daniel. La diferencia era que sus profesores s� pod�an observarla d�a y noche. Daniel, por su parte, no deb�a estar all� en absoluto. Molesta, encendi� el computador, casi esperando que su acceso a Internet estuviera restringido. Pero ella inici� sesi�n como de costumbre y encontr� tres mensajes de sus padres y uno de Callie. Tal vez el lado bueno de estar encerrada era que estar�a obligada a tener finalmente un mejor contacto con sus amigos y familiares. Para: lucindap44@gmail.com De: thegaprices@aol.com

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Lauren Kate Enviado: Viernes, 11/20 at 8:22 am Asunto: Perro--Pavo

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�Mira esta foto! Vestimos a Andrew de Pavo para la fiesta de oto�o del vecindario, como puedes ver las marcas de mordidas en las plumas: Le encantaron �Qu� crees? �Deber�amos hacer que lo usara de nuevo para cuando vengas para acci�n de gracias?

Para: lucindap44@gmail.com De: thegaprices@aol.com Enviado: Viernes, 11/20 at 9:06 am Asunto: Pd Tu padre ley� mi mensaje y pens� que tal vez te hab�a hecho sentir mal. Ning�n sentimiento de culpa, cari�o. Si se les permite volver a casa para Acci�n de gracias, nos encantar�a... si no puedes, reprogramaremos para otro momento. Te amamos.

Para: lucindap44@gmail.com De: thegaprices@aol.com Enviado: S�bado, 11/21 at 12:12 am Asunto: Sin asunto D�janos saber de todos modos �de acuerdo?, besos y abrazos. Mam�.

Luce sostuvo su cabeza en sus manos. Hab�a estado equivocada. Todos los castigos del mundo no har�an m�s f�cil responderles a sus padres. Ellos vest�an a su Poodle como un pavo, �por Dios!, le romp�a el coraz�n pensar en decepcionarlos. As� que se demor� abriendo el mensaje de Callie.

Para: lucindap44@gmail.com De: callieallieoxenfree@gmail.com Enviado: Viernes, 11/20 at 4:14 pm Asunto: �AQU� EST�!

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Creo que la reserva del vuelo habla por s� misma. M�ndame tu direcci�n y tomar� un taxi cuando llegue el jueves por la ma�ana. �Mi primera vez en Georgia! �Con mi m�s antigua y mejor amiga! �Va a ser taaaan divertido! �Te veo en SEIS DIAS!

En menos de una semana, la mejor amiga de Luce estar�a apareciendo en la casa de sus padres, sus padres estar�an esper�ndola, y Luce estar�a justo aqu�, encerrada en su dormitorio. Una enorme tristeza la engull�. Habr�a dado cualquier cosa por ir con ellos, pasar algunos d�as con gente que la amaba, que le dar�a un descanso de las agotadoras y confusas dos semanas que hab�a pasado encadenada en esas paredes de madera. Ella abri� un nuevo mensaje apresurado, integrado por un mensaje apresurado. Para: cole321@swordandcross.edu De: lucindap44@gmail.com Enviado: Domingo, 11/22 at 9:33 am Hola, Sr Cole. No voy a rogarle que me deje ir a casa para Acci�n de Gracias. Conozco una desesperada p�rdida de esfuerzo cuando veo una. Pero no tengo el coraz�n para decirles a mis padres �Les dejar�a saber? D�gales que lo siento. Las cosas est�n bien. M�s o menos. Estoy nost�lgica. Luce.

Un golpe en la puerta hizo saltar a Luce, y dio clic en enviar, sin revisar los errores tipogr�ficos o admisiones embarazosas de emoci�n. --�Luce! --La voz de Shelby se escuch� desde el otro lado--. �Abre! Mis manos est�n llenas de basura del festival de la cosecha. Quiero decir, generosidad. --Los golpes continuaron en el otro lado de la puerta, m�s fuertes ahora, con un ocasional lloriqueo. Abriendo la puerta, Luce se encontr� con una jadeante Shelby, ca�da bajo el peso de una enorme caja de cart�n. Hab�a varias bolsas de pl�stico a trav�s de sus dedos. Sus rodillas temblaban cuando se tambale� en la habitaci�n. --�Puedo ayudarte con algo? --Luce tom� el ligero cuerno de la abundancia de mimbre que descansaba en la cabeza de Shelby como un sombrero c�nico. --Me pusieron en decoraciones --Shelby se quej�, lanzando la caja al suelo--. Dar�a cualquier cosa por estar en la basura como Miles. �Sabes lo que pas� la ultima vez que alguien us� la pistola de silicona? Luce se sinti� responsable por los castigos de Shelby y Miles. Se imagin� a Miles peinando la playa con una de esas varas para basura que hab�a visto en convictos a la orilla de la v�a en Thunderbolt. --Ni siquiera s� lo que es el festival de la cosecha.

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--Odioso y pretencioso, eso es lo que es --dijo Shelby, cavando a trav�s de la caja y tirando las bolsas de pl�stico llenas de plumas al suelo, tubos de brillos, y una resma de papel de construcci�n de color oto�o--. Es b�sicamente un gran banquete donde todos los donantes de Shoreline recaudan fondos para la escuela. Todos vuelven a casa sinti�ndose caritativos porque descargaron unas pocas latas de jud�as verdes de un banco de alimentos en Fort Bragg. Ya ver�s ma�ana por la noche. --Lo dudo --dijo Luce--. Estoy castigada, �recuerdas? --No te preocupes, ser�s arrastrada a esto, algunos de los mayores donantes son �ngeles defensores, as� que Frankie y Steven tienen que poner un espect�culo. Lo que significa que todos los Nephilim tenemos que estar ah�, sonriendo. Luce frunci� el ce�o, mirando su reflejo no Nephilim en el espejo. Otra raz�n m�s por la que deber�a quedarse aqu�. Shelby maldijo en voz baja. --Dej� la est�pida pintura del pavo en la oficina del Sr Kramer --dijo ella, poni�ndose de pies y d�ndole una patada a la caja de decoraciones--. Tengo que volver, --Cuando Shelby pas� junto a ella hacia la puerta, Luce perdi� el balance y empez� a tambalearse, tropez� con la caja y su pie se atasc� en algo fr�o y h�medo mientras ca�a. Aterriz� primero en el suelo de madera, la �nica cosa que detuvo su ca�da fue la bolsa de plumas, que pareci� soltar pelusas coloridas debajo de ella. Luce mir� hacia atr�s para ver cu�nto da�o hab�a hecho, esperando que las cejas de Shelby se unieran en exasperaci�n. Pero Shelby a�n estaba con una mano apuntando hacia el centro de la habitaci�n. Un Mensajero, de color marr�n estaba flotando tranquilamente ah�. --�No es un poco arriesgado? --Pregunt� Shelby--. �Convocar un mensajero una hora despu�s de ser atrapados por convocar a un mensajero? Realmente no escuchaste nada, �cierto? Casi admiro eso. --Yo no lo convoqu�. --Luce insisti�, quit�ndose un mont�n de plumas de la ropa--. Me tropec� y estaba ah�, esperando, o algo. --Se acerc� para examinar la nebulosa de color pardo, era tan delgada como una hoja de papel y no tan grande como un mensajero, pero la forma en que flotaba por el aire frente a ella, casi ret�ndola a rechazarlo, la pon�a nerviosa. No parec�a necesitar gu�a de forma alguna. Flotaba, apenas movi�ndose, luciendo como su pudiera flotar all� todo el d�a. --Espera un minuto --murmur� Luce--. Esta vino con la otra el otro d�a, �lo recuerdas? Esta era la extra�a sombra marr�n que hab�a flotado a la par con la sombra negra que los hab�a llevado a Las Vegas. Ambos hab�an entrado por la ventana el viernes en la tarde; esta era la que hab�a desaparecido. Luce lo hab�a olvidado hasta el momento. --Bueno --dijo Shelby apoyada en la escalera de la litera--. �Vas a buscar una visi�n o qu�?

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El mensajero era del color de una habitaci�n llena de humo, de nocivo color marr�n, y nebuloso al tacto. Luce la alcanz�, corriendo sus dedos a lo largo de sus h�medos l�mites. Sent�a su nubloso aliento sacudiendo su pelo. El aire alrededor del mensajero era h�medo, aunque salubre. Un dulce canto lejano de gaviotas hizo eco desde dentro. Ella no pod�a vislumbrar nada. Pero ah� estaba el mensajero, pasando de una malla de humo marr�n en algo claro y perceptible. Independientemente de Luce. Ah� estaba el mensaje lanzado por la sombra a la vida. Era una vista a�rea de una isla. Al principio estaban muy alto, as� que todo lo que Luce pudo ver fue un peque�o oleaje de roca negra escarpada con una franja de �rboles de pino repicando en su base. Luego, lentamente el mensajero se sumergi� en �l, como un p�jaro descendiendo para descansar en la copa de un �rbol, en una peque�a y desierta playa. El agua estaba turbia por la arena arcillosa de plata. Un pu�ado de rocas rodeaba la suave marea. Y de pie, discretamente entre dos de las m�s altas rocas, Daniel miraba el mar. La rama de un �rbol estaba cubierta de sangre. Luce jade� cuando se acerco m�s y vio lo que Daniel estaba mirando. No era el mar. Sino un hombre muerto tendido sobre la dura arena. Cada vez que las olas llegaban al cuerpo, ellas retroced�an, ti��ndose de un rojo oscuro e intenso. Pero Luce no pod�a ver la herida que hab�a causado la muerte del hombre. Alguien m�s, en un largo abrigo negro, se inclin� sobre el cuerpo, at�ndolo con una gruesa cuerda. Su coraz�n lat�a. Luce mir� nuevamente a Daniel, no ten�a ninguna expresi�n, pero sus hombros se contra�an. --Date prisa. Est�s perdiendo el tiempo, la marea est� bajando, de todos modos. -- Su voz era tan fr�a que hizo temblar a Luce. Un segundo despu�s, la escena del mensajero desapareci�. Luce contuvo la respiraci�n hasta que cay� al suelo en una pila. Luego, a trav�s del cuarto, la sombra de la ventana que Luce hab�a derribado antes se sacudi�. Luce y Shelby se miraron inquietas, luego vieron como una r�faga de viento atrapaba al mensajero y lo dirig�a hacia la ventana. Luce agarr� la mu�eca de Shelby. --Te diste cuenta. �Qui�n m�s estaba ah� con Daniel? �Qui�n estaba inclinado sobre ese... --ella tembl� de nuevo--, hombre? --Dios, no lo s�, Luce. Estaba un poco distra�da por el hombre muerto. Sin mencionar la rama ensangrentada que tu novio estaba sosteniendo. --El intento de Shelby de ser sarc�stica se disminuy� ante lo terror�fico de su voz--. �As� que �l lo mat�? --Le pregunt� a Luce--. �Daniel mat� a quien quiera que fuera ese? --No lo s�. --Luce parpade�--. No lo digas de esa manera, tal vez hay una explicaci�n l�gica... --�Qu� crees que estaba diciendo al final? --Pregunt� Shelby--. Vi sus labios moverse, pero no entend� nada... odio eso de los mensajeros.

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"Date prisa. Estas perdiendo tiempo, la marea est� bajando, de todos modos". Shelby no hab�a o�do eso, �Cu�n insensible y sin remordimiento Daniel sonaba? Luego Luce record�: No hace mucho tiempo ella pudo o�r a los mensajeros, antes que los ruidos fueran s�lo eso, ruidos: gruesos susurros a trav�s de las copas de los �rboles. Fue Steven quien le dijo c�mo sintonizar esas voces en su interior. En cierto modo, Luce lo deseaba. Ten�a que haber m�s que este mensaje. --Tengo que vislumbrarlo de nuevo --dijo Luce, dando un paso hacia la ventana abierta. Shelby la jal� hacia atr�s. --Oh, no, no lo har�s. Ese mensajero puede estar en cualquier lugar ahora, y est�s bajo arresto domiciliario, �recuerdas? --Shelby empuj� a Luce en la silla de su escritorio-- . Te vas a quedar aqu� mientras yo voy a la oficina de Kramer para recuperar mi Pavo. Vamos a olvidar que esto alguna vez pas�, �de acuerdo? --De acuerdo. --Bien, estar� de vuelta en cinco minutos, as� que no desaparezcas. Pero tan pronto como la puerta se cerr�, sali� por la ventana, subiendo a la parte plana de la cornisa donde Daniel y ella se hab�an sentado la noche anterior. Sacar lo que estaba en su mente en estos momentos era imposible. Tuvo que llamar a la sombra de nuevo. Incluso si se metiera en m�s problemas. Incluso si ella viera algo que no le gustara. El final de la ma�ana se hab�a convertido en ventoso, y Luce tuvo que agacharse y agarrarse de las tejas de madera para mantener el equilibrio. Sus manos estaban fr�as. Su coraz�n se sent�a entumecido. Ella cerr� los ojos. Cada vez que trataba de convocar a un mensajero, se acord� de la poca formaci�n que hab�a tenido. Siempre hab�a sido afortunada... si ver a tu novio mirar a alguien que hab�a matado, era considerarse afortunado. Un h�medo toque se desliz� a trav�s de sus brazos. Era la sombra marr�n. La cosa horrible que le hab�a mostrado, �otra cosa horrible? Sus ojos se abrieron de golpe. Lo era. Arrastr�ndose hacia su hombro como una serpiente. Lo arranc� y lo sostuvo frente a ella, tratando de girarlo, e hizo una bola con las manos. El mensajero rechaz� su toque, flotando hacia atr�s, fuera de su alcance, un poco m�s all� del borde del techo. Ella mir� hacia abajo, dos pisos hasta el suelo. Un rastro de los estudiantes que sal�an de los dormitorios, dirigi�ndose al comedor para almorzar, un flujo de color en movimiento a lo largo de una hoja de hierba de color verde brillante. Luce se tambale� con un golpe de v�rtigo y sinti� que ca�a hacia adelante. Pero entonces la sombra se precipit� como un jugador de f�tbol, golpeando su espalda contra la inclinaci�n del techo. All� se qued�, pegada contra las tejas, jadeando cuando el mensajero bostez� de nuevo. El humeante velo se difumin� en la luz. Y Luce estaba de nuevo con Daniel y su rama ensangrentada. De nuevo al graznido de las gaviotas

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volando en c�rculos, y el hedor de la putrefacci�n surgi� a lo largo de la costa, la vista de olas heladas que romp�an en la playa, y de nuevo a las dos figuras que estaban en el suelo. El muerto estaba atado. El vivo se par� junto a Daniel. Cam. No, ten�a que ser un error. Ellos se odiaban entre s�. Acababan de librar una gran batalla el uno contra el otro. Ella pod�a aceptar que Daniel hiciera cosas oscuras para protegerla de la gente que ven�a tras ella. Pero, �qu� clase de cosa le har�a buscar a Cam? Trabajar con Cam... �quien se complac�a con la muerte? Ellos estaban en una acalorada discusi�n de alg�n tipo, pero Luce no pod�a distinguir las palabras. Ella no pod�a o�r nada m�s all� del reloj en el centro de la terraza, que acababa de dar las once. Ella tens� sus o�dos a la espera que los gongs parasen. --D�jame llevarla a Shoreline. --Al fin oy� a Daniel decir. Esto deb�a haber sido antes que llegaran a California. �Pero por qu� Daniel ten�a que pedirle permiso a Cam? A menos que... --Est� bien --dijo Cam uniformemente--. Ll�vala a la escuela y luego encu�ntrame. No cometas errores, estar� observando. --�Y luego? --Daniel son� nervioso. Cam pas� los ojos sobre el rostro de Daniel. --T� y yo tenemos trabajo que hacer. --�No! --Grit� Luce reduciendo la sombra con sus dedos, con rabia. Pero tan pronto como sus manos rompieron a trav�s de la fr�a y resbaladiza superficie, se lament�. La sombra se rompi� en fragmentos, instalando una pila de cenizas a su lado. Ahora no pod�a ver nada. Ella trat� de reunir los fragmentos de la manera en que Miles lo hab�a hecho, pero estaban temblando y no pod�a. Ella agarr� un pu�ado de piezas sin valor, sollozando entre ellas. Steven hab�a dicho que a veces los mensajeros distorsionan lo que era real. Al igual que las sombras proyectadas en la pared de una cueva. Pero siempre hab�a algo de verdad en ellos, tambi�n. Luce pudo sentir la verdad en las h�medas y fr�as piezas, incluso aunque las retorciera tratando de exprimir toda su agon�a. Daniel y Cam no eran enemigos, eran compa�eros.

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Cap�tulo 15 Traducido por Flochi Corregido Por Aguamarina

Cuatro D�as --�M�s Tofurky15? --Connor Madson, un chico de cabello rubio muy claro de la clase de biolog�a de Luce y uno de los camareros estudiantes de Shoreline, se acerc� a ella con una bandeja de plata en el Festival de la Cosecha el lunes a la noche. --No, gracias --Luce apunt� a la pila de gruesas rebanadas tibias de carne falsa todav�a en su plato. --Tal vez m�s tarde. --Connor y el resto de los meseros becados de Shoreline eran apropiados para el Festival de la Cosecha, en traje y rid�culos sombreros de peregrino. Se deslizaban pas�ndose los unos a los otros por la terraza, que estaba casi irreconocible como el lugar pretencioso y casual para agarrar algunos panqueques antes de clases; hab�a sido transformado en un sal�n de banquetes al aire libre a toda regla. Shelby todav�a estaba refunfu�ando mientras pasaba de una mesa a otra, acomodando tarjetas de lugar y encendiendo velas. Ella y el resto del Comit� de Decoraciones hab�an hecho un trabajo hermoso: hojas de seda roja y naranja hab�an sido esparcidas sobre los largos manteles blancos, panecillos reci�n horneados fueron acomodados en cornucopias pintadas en dorado, l�mparas de calor suavizaban la brisa fresca del oc�ano. Incluso las piezas centrales de pavo coloreadas por n�meros luc�an estilizadas. Todos los estudiantes, la facultad, y los cerca de cincuenta m�s grandes donantes de la escuela hab�an acudido en lo mejor para la cena. Dawn y sus padres hab�an llegado para la noche. A pesar de que Luce no hab�a tenido la oportunidad de hablar con Dawn todav�a, ella parec�a recuperada, incluso feliz, y hab�a saludado a Luce alegremente desde su asiento junto a Jasmine. La mayor�a de los veinte, m�s o menos, Nephilim estaban sentados juntos en dos mesas circulares adyacentes, con la excepci�n de Roland, que estaba sentado en un rinc�n lejano con una cita misteriosa. Despu�s, la cita misteriosa se levant�, levant� su amplio sombrero en forma de capullo, y le dio a Luce un peque�o saludo furtivo. Arriane. 15

Tofurky: Marca de comida vegetariana

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A pesar de si misma, Luce sonri�... pero un segundo despu�s, se sinti� cercana a las l�grimas. Ver a esos dos riendo juntos le record� a Luce la asquerosamente siniestra escena que hab�a observado en el Anunciador el d�a anterior. C�mo Cam y Daniel, Arriane y Roland se supon�a que estaban en lados opuestos, pero todos sab�an que eran un equipo. A�n as�, eso se sinti� diferente de alguna manera. El Festival de la Cosecha se supone que era un �ltimo "hurra" antes del D�a de Acci�n de Gracias antes que las clases terminaran. Despu�s, todos tendr�an otro D�a de Acci�n de Gracias, un real d�a de Acci�n de Gracias, con sus familias. Para Luce, era el �nico Acci�n de Gracias que iba a tener. El Sr. Cole no le hab�a escrito de vuelta. Despu�s del castigo de anteayer y despu�s de la revelaci�n en la azotea, ella estaba pasando un momento dif�cil como para sentirse agradecida por casi nada. --Apenas est�s comiendo --dijo Francesca, dando una gran porci�n de pur� de papas en el plato de Luce. Luce se estaba sintonizando cada vez m�s al resplandor emocionante que ca�a sobre todos cuando Francesca les hablaba. Francesca pose�a un carisma m�stico, simplemente por la virtud de ser un �ngel. Ella le sonre�a a Luce como si no se hubieran encontrado en su oficina el d�a de ayer, como si Luce no hubiera estado encerrada bajo llave. A Luce se le hab�a dado el asiento de honor en la cabecera de la gran mesa del profesorado, junto a Francesca. Todos los donantes llegaron en multitud para estrechar manos con el profesorado. Los otros estudiantes en la cabecera de la mesa --Lilith, Beaker Brady, y una chica coreana de melena oscura que Luce no conoc�a-- hab�an aplicado para sus asientos en un concurso de ensayos. Todo lo que Luce ten�a que hacer era fastidiar a sus maestros lo bastante para que tuvieran suficiente miedo de dejarla fuera de su vista. La comida estaba finalmente terminando cuando Steven se inclin� hacia adelante en su silla. Como Francesca, �l no demostr� nada del veneno de ayer. --Aseg�rate que Luce se presente a s� misma al Dr. Buchanan. Francesca meti� el �ltimo pedazo de un bollo de pan de ma�z untado con mantequilla en su boca. --Buchanan es uno de los mayores defensores de la escuela --le dijo a Luce--. �Puede ser que hayas escuchado hablar de su programa "Demonios en el extranjero"? Luce se encogi� de hombros mientras los camareros reaparec�an para llevarse los platos. --Su ex-esposa ten�a linaje de �ngel, pero despu�s de su divorcio cambi� algunas de sus alianzas. A�n as�... --Francesca mir� a Steven--, una buena persona para conocer. �Oh, hola, Sra. Fisher! Qu� agradable que viniera. --S�, hola. --Una anciana con un afectado acento brit�nico, un abrigo de vis�n voluminoso, y m�s diamantes alrededor de su cuello de los que Luce nunca antes hab�a visto, extendi� una mano enguantada a Steven, quien se puso de pie para saludarla. Francesca se levant� tambi�n, inclin�ndose hacia adelante para saludar a la mujer con un beso sobre cada mejilla--. �D�nde est� mi Miles? --pregunt� la mujer.

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Lauren Kate Luce salt�. --Oh, usted debe ser la... �abuela de Miles?

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--Dios m�o, no --retrocedi� la mujer--. No tengo hijos, nunca me cas�, bah. Soy la Sra. Ginger Fisher, de la rama NorCal del �rbol familiar. Miles es mi sobrino nieto. �Y t� eres? --Lucinda Price. --Lucinda Price, s�. --La Sra. Fisher baj� la vista de su nariz a Luce, entrecerrando los ojos--. Le� sobre ti en una u otra historia. Aunque no puedo recordar qu� fue exactamente lo que hiciste... Antes de que Luce pudiera responder, las manos de Steven estaban sobre sus hombros. --Luce es una de nuestras nuevas estudiantes --�l tron�--. Estar�s feliz de saber que Miles ha trabajado a su modo para hacerla sentir c�moda aqu�. Los ojos de la Sra. Fisher estaban entrecerrados, mirando m�s all� de ellos, buscando el c�sped lleno de gente. La mayor�a de los invitados hab�an dejado de comer, y ahora Shelby estaba encendiendo las antorchas tiki fijas al suelo. Cuando la antorcha m�s cercana a la cabeza de la mesa se volvi� brillante, ilumin� a Miles, inclinado sobre una mesa de al lado para quitar algunos platos. --�Es �se mi sobrino-nieto... atendiendo las mesas? --La Sra. Fisher presion� una mano enguantada en su frente. --En realidad... --dijo Shelby, meti�ndose en la conversaci�n, el encendedor de las antorchas en una mano--, �l es el recolector de basu... --Shelby --la cort� Francesca--. Creo que esa antorcha cerca de las mesas de los Nephilim acaba de apagarse. �Podr�as arreglarlo? �Ahora? --�Sabe qu�? --dijo Luce a la Sra. Fisher--. Voy a traer a Miles aqu�. Debe estar ansiosa por ponerse al d�a. Miles hab�a cambiado la gorra de los Dodgers y la sudadera por un par de pantalones tweed marrones y una camisa abotonada de un brillante color naranja. De alguna manera una elecci�n audaz, pero luc�a bien. --�Hey! --�l salud� con la mano con la que no estaba equilibrando una pila de platos sucios. A Miles parec�a no importarle ser ayudante de las mesas. Estaba sonriendo, en su elemento, charlando con cualquiera en el banquete mientras �l limpiaba los platos. Cuando Luce se acerc�, puso los platos boca abajo y le dio un gran abrazo, apret�ndola m�s cerca al final. --�Est�s bien? --pregunt� �l, inclinando su cabeza a un costado para que su cabello marr�n cayera sobre sus ojos. No parec�a acostumbrado a la forma en que se mov�a sin su gorra arriba, y el flequillo r�pidamente volvi�--. No luces muy bien. Quiero decir... luces fant�stica, eso no es lo que quise decir. En absoluto. Realmente me gusta ese vestido. Y tu pelo luce bonito. Pero tambi�n luces como... --�l frunci� el ce�o--, ca�da.

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--Eso es perturbador. --Luce pate� el c�sped con la punta de su tac�n negro--. Porque es lo mejor que me he sentido en toda la noche. --�En serio? --El rostro de Miles se ilumin� bastante tiempo para tomarlo como un cumplido. Despu�s cay�--. S� que debe apestar estar castigada. Si me lo preguntas, Frankie y Steven de esta manera est�n exagerando. Manteni�ndote bajo sus manos toda la noche... --Lo s�. --No parece ahora, pero estoy seguro que nos est�n mirando. Oh, estupendo -- gru��--. �Es esa mi t�a Ginger? --Acabo de tener el placer --ri� Luce--. Ella quiere verte. --Estoy seguro de que s�. Por favor, no pienses que todos mis parientes son como ella. Cuando conozcas a todo el resto del clan el D�a de Acci�n de Gracias... El D�a de Acci�n de Gracias con Miles. Luce se hab�a olvidado completamente de eso. --Oh --Miles estaba mirando su rostro--. �No piensas que Frankie y Steven van a hacer que te quedes el D�a de Acci�n de Gracias? Luce se encogi� de hombros. --Pens� que eso era lo que se significaba "hasta nuevo aviso". --Entonces eso es lo que te est� poniendo triste. --�l puso una mano sobre el hombro desnudo de Luce. Ella hab�a estado lamentando el vestido sin mangas hasta ahora, hasta que sus dedos pasaron sobre su piel. No era parecido al toque de Daniel, que era electrificante y m�gico cada vez, pero era reconfortante, sin embargo. Miles dio un paso m�s cerca, bajando su rostro al de ella. --�Qu� es? Ella alz� la vista a sus ojos azul oscuro. Su mano todav�a sobre su hombro. Sinti� a sus labios separ�ndose con la verdad, o lo que pensaba que era la verdad, lista para desahogar su interior con alguien. Que Daniel no era quien ella pensaba. Lo que tal vez significaba que ella no era quien cre�a que era. Que todo lo que sinti� sobre Daniel en Espada y Cruz todav�a estaba ah� --la hizo marearse, pensar en todo eso--, pero ahora tambi�n era todo tan diferente. Y que todos segu�an diciendo que esta vida era diferente, que este era el momento de romper el ciclo... pero nadie le dec�a lo que significaba. Que tal vez no terminar�a con Daniel y Luce juntos. Que quiz�s se supon�a liberarse a s� misma y hacer algo por ella misma. --Es dif�cil ponerlo todo en palabras --dijo ella finalmente. --Lo s� --dijo Miles--. Tuve un momento dif�cil como eso yo mismo. En realidad, hay algo que he estado queriendo decirte... --Luce --Francesca repentinamente se encontraba ah�, pr�cticamente apretuj�ndose entre nosotros dos--. Es tiempo de irse. Te escoltar� de vuelta a tu cuarto ahora.

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Lauren Kate Hasta ah� lleg� lo de hacer algo por m� misma. --Y, Miles, a tu t�a Ginger y a Steven les gustar�a verte.

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Miles le lanz� una mirada comprensiva a Luce antes de atravesar penosamente la terraza hacia su t�a. Las mesas estaban limpias, pero Luce pudo ver a Arriane y Roland parti�ndose de la risa cerca del bar. Un grupo de chicas Nephilim apostadas alrededor de Dawn. Shelby estaba parada al lado de un chico alto con el pelo rubio te�ido y de p�lida, casi blanca piel. Saeb. Ten�a que ser. Estaba inclinado sobre Shelby, claramente todav�a interesado, pero ella estaba claramente enfadada. Tan enfadada, que ni siquiera not� a Luce y Francesca caminando cerca... pero su ex-novio lo hizo. Su mirada pendiente de Luce. El p�lido no tan azul de sus ojos era espeluznante. Entonces alguien grit� que la fiesta posterior se iba a trasladar a la playa, y Shelby enganch� la atenci�n de Saeb, d�ndole la espalda, diciendo que ser�a mejor que no la siguiera a la fiesta. --�Deseas poder unirte a ellos? --pregunt� Francesca en tanto se mov�an lejos de la conmoci�n de la terraza. El ruido y el viento, ambos silenciosos, mientras caminaban por el largo sendero de grava hacia los dormitorios. Luce empez� a preguntarse si Francesca era responsable del silencio absoluto. --No. --A Luce le hab�an gustado todos ellos bastante, pero si llegara a adjuntar la palabra "deseo" a cualquier cosa ahora mismo, no ser�a para ir a alguna fiesta sobre la playa. Ella desear�a... bueno, no estaba muy segura de eso. Algo que tuviera que ver con Daniel, era lo que sab�a... �pero qu�? Que �l le dijera lo que estaba pasando, tal vez. Que en vez de protegerla ocult�ndole la verdad, lo hiciera confi�ndole la verdad. Ella a�n amaba a Daniel. Por supuesto que s�. �l lo sab�a m�s que nadie. Su coraz�n se aceleraba cada vez que lo ve�a. Lo anhelaba. �Pero qu� tan bien, realmente, lo conoc�a ella? Francesca fij� sus ojos en la hierba recubriendo el sendero de acceso al dormitorio. Muy sutilmente, sus brazos extendidos a ambos lados, como una bailarina de ballet en la barra. --Ni lilas ni rosas --murmur� entre dientes mientras sus dedos cerrados empezaban a temblar--. �Qu�, entonces? Vino un suave sonido de roces, como las ramas de una planta siendo tiradas de una cama del jard�n y, repentinamente, milagrosamente, un borde de flores como rayos de luna surgi� a ambos lados del camino. Gruesas y exuberantes, y una altura de unos treinta cent�metros, no eran cualquier flor. Eran raras y delicadas peon�as salvajes, con capullos tan grandes como pelotas de b�isbol. Las flores que Daniel le hab�a llevado a Luce cuando ella estuvo en el hospital, y tal

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vez otras veces anteriores a esa. Terminando el camino en Shoreline, ellas brillaban en la noche como estrellas. --�Qu� fue eso? --pregunt� Luce. --Para ti --dijo Francesca. --�Por qu�? Francesca toc� brevemente su mejilla. --A veces las cosas hermosas entran en nuestra vida de la nada. No siempre podemos entenderlas, pero tenemos que confiar en ellas. S� que quieres cuestionar todo, pero a veces vale la pena tener s�lo un poco de fe. Estaba hablando de Daniel. --Me ves a m� y a Steven --continu� Francesca--, y s� que podemos ser confusos. �Lo amo? S�. Pero cuando la batalla final venga, tendr� que matarlo. Esa es nuestra realidad. Ambos sabemos exactamente d�nde nos encontramos. --�Pero t� no conf�as en �l? --Conf�o en que sea fiel a su naturaleza, la cual es de demonio. Necesitas confiar en que aquellos que te rodean ser�n fieles a sus naturalezas. Incluso cuando parece que est�n traicionando qui�nes son. --�Y si no es tan f�cil? --Eres fuerte, Luce, independiente de todo y de cualquiera. El modo en que respondiste ayer en mi oficina, pude verlo en ti. Y me hizo sentir muy... contenta. Luce no se sent�a fuerte. Se sent�a tonta. Daniel era un �ngel, as� que su naturaleza ten�a que ser buena. �Se supone que iba a aceptar eso ciegamente? �Y qu� hab�a acerca de su verdadera naturaleza? No todo era tan blanco y negro. �Luce era la raz�n de por qu� las cosas eran tan complicadas entre ellos? Mucho tiempo despu�s de que entr� en su cuarto y cerr� la puerta detr�s suyo, no pod�a sacar las palabras de Francesca de su cabeza. Cerca de una hora despu�s, un golpe en la ventana hizo a Luce saltar mientras se quedaba mirando fijamente el fuego disminuyendo en el hogar. Antes de que incluso pusiera levantarse, hubo un segundo golpe en el panel, pero este son� m�s vacilante. Luce se levant� del piso y se dirigi� a la ventana. �Qu� estaba haciendo Daniel aqu�? Despu�s de hacer semejante esc�ndalo sobre c�mo era de inseguro verse, �por qu� segu�a apareciendo? Ni siquiera sab�a lo que Daniel quer�a de ella... adem�s de atormentarla, la manera en que ella hab�a sido atormentada por �l en esas otras versionas de ella en los Anunciadores. O, como �l dijo, am� las tantas versiones de ella. Esta noche, todo lo que ella quer�a de �l, era ser dejada en paz. Abri� los postigos de las persianas de madera, despu�s subi� el panel, golpeando una de las miles de plantas de Shelby. Apuntal� sus manos en el alf�izar, y luego sumi� la cabeza en la noche, preparada para atacar a Daniel.

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Pero no era Daniel quien estaba parado en la cornisa de la ventana a la luz de la luna. Era Miles. Hab�a cambiado sus extravagantes ropas, pero no hab�a incluido la gorra de los Dodgers. La mayor parte de su cuerpo estaba en las sombras, pero el contorno de sus hombros anchos era claro contra la profunda noche azul. La t�mida sonrisa de �l trajo una sonrisa de respuesta en el rostro de ella. Estaba sosteniendo una cornucopia dorada llena de lirios naranjas arrancados de uno de los centro de mesa del Festival de la cosecha. --Miles --dijo Luce. La palabra se sinti� graciosa en su boca. Fue matizada con una agradable sorpresa, cuando hace s�lo un momento hab�a estado tan preparada para ser desagradable. El latido de su coraz�n se reanim�, y no pudo dejar de sonre�r. --�Qu� loco es que yo pueda caminar de la cornisa fuera de mi ventana a la tuya? Luce sacudi� su cabeza, demasiado asombrada. Ella nunca hab�a estado en el cuarto de Miles en el lado de la residencia de los chicos. Ni siquiera sab�a d�nde estaba. --�Ves? --Su sonrisa se ensanch�--. Si no hubieras sido castigada, nunca nos hubi�ramos conocido. Est� bastante bonito aqu� fuera, Luce; deber�as salir. �No te asustan las alturas o algo as�? Luce quiso salir a la cornisa con Miles. No quer�a recordar las veces que hab�a estado ah� fuera con Daniel. Ellos dos eran tan diferentes. Miles... fiable, dulce, preocupado. Daniel... el amor de su vida. Si s�lo fuera tan simple. Parec�a injus to, e imposible, compararlos. --�C�mo es que no est�s en la playa con todos? --pregunt� ella. --No todos est�n en la playa --Sonri� Miles--. T� est�s aqu�. --�l onde� la cornucopia de flores en el aire--. Traje estas para ti de la cena. Shelby tiene todas esas plantas en su lado del cuarto. Pens� que podr�as poner estas sobre tu escritorio. Miles empuj� el cuerno por la ventana para ella. Estaba rebosante con las brillantes flores naranja. Sus estambres negros temblaban en el viento. No eran perfectas, algunas incluso se estaban marchitando, pero eran muchas m�s hermosas que las peon�as m�s grandes que Francesca hab�a hecho florecer. A veces las cosas hermosas entran a nuestra vida de la nada. Esta era probablemente la cosa m�s linda que alguien hab�a hecho por ella en Shoreline... o la vez que Miles hab�a irrumpido en la oficina de Steven para robar el libro as� Luce aprender�a c�mo pasar a trav�s de una sombra. O la vez que Miles la hab�a invitado a desayunar, el primer d�a que la conoci�. O qu� r�pido Miles la hab�a incluido en sus planes del D�a de Acci�n de Gracias. O la ausencia absoluta de resentimiento en el rostro de Miles cuando le hab�an asignado el deber de la basura despu�s que ella lo hab�a metido en problemas por escabullirse. O el modo en que Miles...

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Ella pod�a seguir, se dio cuenta, toda la noche. Llev� las flores por la sala y las puso sobre el escritorio. Cuando volvi�, Miles le estaba tendiendo una mano para que pasara por la ventana. Ella podr�a inventar una excusa, algo pobre para no romper las reglas de Francesca. O simplemente podr�a tomar su mano, c�lida, fuerte y segura, y deslizarse por la misma. Pod�a olvidarse de Daniel por s�lo un momento. Afuera, el cielo era una explosi�n de estrellas. Brillaban en la oscura noche como los diamantes de la Sra. Fisher, pero m�s claros, m�s brillantes, e incluso m�s bellos. Desde aqu�, el dosel de secoyas al este de la escuela parec�a espeso, oscuro y amenazante; al oeste estaba el agua agit�ndose incesantemente y el distante resplandor de la hoguera ardiendo en la playa ventosa. Luce hab�a notado esas cosas antes desde la cornisa. Oc�ano. Bosque. Cielo. Pero todas las otras veces que hab�a estado aqu�, Daniel hab�a consumido toda su atenci�n. Casi ceg�ndola, hasta el punto que ella nunca hab�a tomado realmente la escena. Era realmente impresionante. --Probablemente te estar�s preguntando por qu� vine --dijo Miles, lo que hizo a Luce darse cuenta que ambos hab�an permanecido en silencio por un momento --. Empec� a dec�rtelo antes, pero... yo no... no estoy seguro... --Me alegra que hayas venido. Me estaba aburriendo un poco all�, mirando el fuego. --Ella le dio una media sonrisa. Miles meti� las manos en sus bolsillos. --Mira, s� que t� y Daniel... Luce gru�� involuntariamente. --Tienes raz�n, no deber�a mencionar esto... --No, ese no es el por qu� gru�o. --Es s�lo que... Sabes que me gustas, �verdad? --Um. Por supuesto que le gustaba a Miles. Eran amigos. Buenos amigos. Luce se mordi� el labio. Ahora ella era la que estaba haciendo el tonto, lo que nunca era una buena se�al. La verdad: Miles le gustaba. Y ella le gustaba a �l, tambi�n. Con sus ojos azules como el oc�ano y la sonrisita que �l daba cada vez que romp�a a sonre�r. Adem�s, transmit�a que era la persona m�s amable que jam�s hab�a conocido. Pero ah� estaba Daniel, y antes de �l hab�a estado tambi�n Daniel, y Daniel de nuevo, otra vez, y otra vez y... era infinitamente complicado. --Lo estoy estropeando --Miles hizo una mueca--. Cuando todo lo que quer�a decir era buenas noches. Ella lo mir� y encontr� que �l la estaba mirando. Sac� sus manos de sus bolsillos, encontrando las suyas y junt�ndolas en el espacio entre sus pechos. �l se fue inclinando

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lentamente, deliberadamente, d�ndole a Luce otra oportunidad para sentir la espectacular noche alrededor de ellos. Ella sab�a que Miles iba a besarla. Sab�a que no deber�a permit�rselo. Debido a Daniel, por supuesto... pero tambi�n por lo que hab�a sucedido cuando bes� a Trevor. Su primer beso. El �nico beso que ella hab�a tenido con alguien m�s aparte de Daniel. �Pod�a estar ligada a Daniel la raz�n de que Trevor muriera? Y si al momento en que ella besaba a Miles, �l... ella ni siquiera pod�a soportar pensar en eso. --Miles --Lo presion� para que retrocediera--. No deber�as hacer esto. Besarme es... --ella trag�--, peligroso. �l sonri�. Por supuesto que �l lo har�a, porque �l no sab�a nada sobre Trevor. --Creo que correr� mis propios riesgos. Ella trat� de empujarlo de vuelta, pero Miles ten�a una manera de hacerla sentirse bien acerca de casi todo. Incluso esto. Cuando su boca cay� sobre la de ella, contuvo la respiraci�n, esperando lo peor. Pero nada sucedi�. Los labios de Miles eran como suaves plumas, bes�ndola lo bastante gentilmente como para que todav�a lo sintiera como su buen amigo... pero con suficiente pasi�n para probarle que hab�a m�s de donde este hab�a venido. Si ella quer�a. Pero aunque no hubieran llamas, ni piel quemada, ni muerte o destrucci�n --�y por qu� no estaban all�?-- el beso se supone que deb�a sentirse equivocado. Por tanto tiempo, todo lo que sus labios hab�an querido eran los de Daniel, todo el tiempo. Sol�a so�ar con su beso, su sonrisa, sus preciosos ojos violetas, su cuerpo sosteniendo el de ella. Se supone que nunca iba a haber nadie m�s. �Y si hab�a estado equivocada sobre Daniel? �Y si ella pod�a ser muy feliz --o simplemente feliz-- con otro chico? Miles la alej�, pareciendo contento y triste al mismo tiempo. --Entonces, buenas noches. --�l se volvi�, casi como para irse corriendo de vuelta hacia su cuarto. Pero entonces se dio la vuelta. Y tom� su mano. --Si alguna vez sientes que las cosas no est�n funcionando, ya sabes, con... --�l alz� la vista al cielo--, estoy aqu�. S�lo quiero que lo sepas. Luce asinti�, ya luchando contra una ola batiente de confusi�n. Miles apret� su mano, luego despeg� en la otra direcci�n, saltando sobre el techo de tejas inclinado, de vuelta a su lado de la residencia estudiantil. Sola, ella recorri� sus labios donde los de Miles hab�an estado. La pr�xima vez que viera a Daniel, �ser�a capaz de decirle? Le dol�a la cabeza por todos los altibajos del d�a, y quer�a meterse en la cama.

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Mientras se deslizaba a trav�s de la ventana de su cuarto, se volvi� una vez m�s para asimilar la vista, para recordar c�mo todo hab�a lucido en la noche, cuando tantas cosas hab�an cambiado. Pero en vez de estrellas, �rboles y olas chocando, los ojos de Luce se fijaron en algo m�s detr�s de una de las muchas chimeneas del techo. Algo blanco y ondulante. Un par de alas iridiscentes. Daniel. Agachado, s�lo la mitad de �l oculta de la vista, a s�lo unos cent�metros de distancia de donde ella y Miles se hab�an besado. Hab�a vuelto a ella. Su cabeza estaba colgada. --Daniel --llam�, sintiendo a su voz atrapar su nombre. Cuando �l gir� su rostro a ella, la mirada dibujada en su rostro era de agon�a absoluta. Como si Luce hubiera arrancado su coraz�n. Dobl� sus rodillas, despleg� sus alas, y despeg� hacia la noche. Un momento despu�s, �l parec�a como cualquier otra estrella en el brillante cielo negro.

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Cap�tulo 16 Traducido por Ruthiee, Berenaissss y Clo Corregido Por Anelisse

Tres D�as En la ma�ana siguiente, en el desayuno, Luce apenas pod�a comer algo. Era el �ltimo d�a de clases antes de que Shoreline despidiera a los alumnos para el descanso del D�a de Acci�n de Gracias, y Luce ya se estaba sintiendo sola. Soledad entre una multitud de gente era el peor tipo de soledad, pero ella no pod�a evitarlo. Todos los estudiantes alrededor de ella estaban hablando felizmente acerca de ir a casa con sus familias. Acerca de la chica o chico que no hab�an visto desde las vacaciones de verano. Acerca de las fiestas que sus mejores amigos lanzar�an en el fin de semana. La �nica fiesta a la que Luce ir�a en ese fin de semana seria la penosa fiesta en su dormitorio vac�o. Claro que unos pocos estudiantes de la escuela original se quedar�an para aplazar las vacaciones: Connor Madson, que ha venido a Shoreline desde un orfanato en Minnesota. Brena Lee, cuyos padres viv�an en China. Francesca y Steven tambi�n se quedaban... sorpresa, sorpresa... y estaban organizando una cena para el D�a de Acci�n de Gracias para los desplazados en el revoltijo del pasillo la noche del jueves. Luce sosten�a una esperanza: Que el trato con Arriane de mantener un ojo sobre ella incluyera las vacaciones del D�a de Acci�n de Gracias. Luego, nuevamente, ella apenas si hab�a visto a la chica desde que Arriane hab�a tomado a los tres con ella de vuelta al Shoreline. S�lo en ese breve momento del Festival de la Cosecha. Todos los dem�s estar�an buscando el pr�ximo d�a o el segundo d�a. Miles y sus familiares ten�an a cientos de personas a las cuales atender. Dawn y Jasmine se reunir�an con sus familias en la reuni�n en la mansi�n de Jasmine Sausalito. Incluso Shelby --a pesar de que no le hab�a dicho ni una palabra a Luce acerca de volver a Bakersfield-- hab�a estado en el tel�fono con su mam� el d�a anterior, gimiendo: "S�. Lo s�. Estar� ah�". Era el peor posible momento para que Luce estuviera sola. El guiso interno de su confusi�n crec�a agrand�ndose cada d�a, hasta que no sab�a c�mo sentirse respecto a Daniel o alguien m�s. Y ella no pod�a dejar de maldecirse por cu�n est�pida hab�a sido la noche anterior, dej�ndole a Miles ir tan lejos. Toda la noche ella sigui� llegando a la misma conclusi�n: Aunque estaba molesta con Daniel, lo que hab�a pasado con Miles no era culpa de nadie m�s que de ella. Ella fue la quien lo enga��. Le hac�a sentirse f�sicamente enferma el pensar en Daniel sentado ah�

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afuera, viendo, diciendo nada mientras ella y Miles se besaban; el imaginarse c�mo debi� sentirse cuando se fue de su techo. La manera en la que se sinti� cuando por primera vez hab�a escuchado lo que fuera que pas� entre Daniel y Shelby... s�lo que peor, porque esto fue un aut�ntico enga�o. Una cosa m�s para a�adir a la lista de pruebas de que ella y Daniel no parec�an estarse comunicando. Una suave risa la trajo de vuelta al almuerzo sin comer. Francesca se deslizaba alrededor de las mesas en una larga capa con lunares blancos y negros. Cada vez que Luce echaba una mirada sobre ella, ten�a esa sonrisa socarrona pegada en su cara, y estaba en una profunda conversaci�n con un estudiante u otro, pero Luce a�n se sent�a debajo de un pesado control. Como si Francesca pudiera taladrar en la mente de Luce y supiera lo que hac�a que Luce perdiera el apetito. Como las salvajes y blancas peon�as que hab�an desaparecido sin dejar rastro por la noche, como as� tambi�n la creencia de Francesca de que Luce era fuerte. --�Por qu� tan abatida, amiga? --Shelby trag� una larga porci�n de rosquilla--. Cr�eme, no te perdiste casi nada anoche. Luce no respondi�. La fogata en la playa era la cosa m�s lejana en su mente. Ella acababa de darse cuenta de Miles caminando hacia el almuerzo, m�s tarde de lo que �l usualmente lo hac�a. Su gorra Dodgers estaba estirada por debajo de sus ojos, y sus hombros parec�an un poco bajos. Involuntariamente, sus dedos fueron a sus labios. Shelby estaba agitando ostentosamente, ambos brazos por encima de su cabeza. -- �Qu�, est� ciego? �Tierra a Miles! --Cuando finalmente capt� su atenci�n. Miles le dio un torpe saludo a su mesa, pr�cticamente tropezando hacia el bufete. �l saludo otra vez, luego desapareci� detr�s del revoltijo del pasillo. --�Soy yo o Miles ha estado actuando como un completo torpe recientemente? -- Shelby rod� sus ojos e imit� el tonto tropiezo de Miles. Pero Luce se estaba muriendo por tropezar detr�s de �l y... �Y Qu�? �Decirle que no se sent�a avergonzada? �Que ese beso hab�a sido culpa suya, tambi�n? �Que tener un enamoramiento en un tren descarrilado como ella s�lo iba a terminar gravemente? �Que a ella le gustaba, pero muchas cosas sobre eso... ellos... era imposible? �Que a pesar de que ella y Daniel estaban peleados en este instante, en realidad nada podr�a amenazar su amor? --De todas maneras, como estaba diciendo --continu� Shelby, rellenando el caf� de Luce de la jarra de bronce en la mesa--. Hoguera, hedonismo, bla bla bla. Estas cosas pueden ser tan tediosas. --Un lado de la boca de Shelby se estremeci� en una casisonrisa--. Especialmente, t� sabes, cuando no est�s cerca. El coraz�n de Luce se afloj� un poco. De vez en cuando, Shelby dejaba entrar un diminuto rayo de luz. Pero despu�s, su compa�era de cuarto r�pidamente se encogi� de hombros, como si dijera "no dejes que se te suba a la cabeza".

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--Nadie m�s aprecia mi interpretaci�n de Lilith. Eso es todo. --Shelby enderez� su espalda, lanz� su pecho hacia adelante, e hizo que la parte derecha de su labio superior se estremeciera con desaprobaci�n. La interpretaci�n de Shelby sobre Lilith nunca hab�a fallado en matar de risa a Luce. Pero hoy, todo lo que pod�a controlar era una cerrada y delgada sonrisa. --Hmmm --dijo Shelby--. No es que te importe lo que te perdiste en la fiesta. Not� a Daniel volando lejos sobre la playa anoche. Ustedes dos deben de haber tenido mucho de lo que ponerse al corriente. �Shelby hab�a visto a Daniel? �Por qu� no lo hab�a mencionado antes? �Pod�a ser que alguien m�s lo hubiera visto? --Ni siquiera hablamos. --Eso es dif�cil de creer. �l usualmente tiene �rdenes que darte... --Shelby, Miles me bes� --la interrumpi� Luce. Sus ojos estaban cerrados. Por alguna raz�n, eso le facilit� el confesarse--. Anoche. Y Daniel vio todo. �l se fue antes de que pudiera... --Seh, eso lo har�a. --Shelby dej� escapar un leve silbido--. Esto es algo grande. La cara de Luce quemaba con verg�enza. Su mente no pod�a sacudirse la imagen de Daniel tomando vuelo. Se sent�a tan definitivo. --Entonces est�, t� sabes, �todo terminado entre t� y Daniel? --No. Nunca. --Luce ni si quiera pod�a escuchar la frase sin estremecerse--. S�lo... no lo s�. Ella no le hab�a contado a Shelby el resto de lo que hab�a vislumbrado en el Anunciador, que Daniel y Cam estaban trabajando juntos. Eran amigos secretos, por lo que ella pod�a decir. Shelby no sabr�a qui�n es Cam, de todas maneras, y la historia era demasiado complicada para explicarla. Adem�s, Luce no podr�a ser capaz de soportarlo si Shelby, con sus �oh! controversiales vistas entre �ngeles y demonios, tratara de hacer un caso en el que una amistad entre Daniel y Cam no fuera un gran asunto. --Sabes que Daniel va a estar arruinado por completo sobre eso ahora. Eso no es gran problema para Daniel... �y la inmortal devoci�n que ustedes comparten? Luce se puso r�gida en su blanca silla de hierro. --No estaba siendo sarc�stica, Luce. Entonces, tal vez, no lo s�, Daniel ha estado involucrado con otra gente. Todo est� bastante borroso. El mensaje llevado a casa, como dije antes, es que nunca hubo una duda en su mente en que t� eras todo lo que importaba. --�Se supone que eso me tiene que hacer sentir mejor? --Yo no estoy pretendiendo estar en el negocio de hacerte sentir mejor, s�lo estoy tratando de ilustrar un punto. Bajo todo el molesto alejamiento de Daniel --y hay una gran

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cantidad de ello-- hay claramente un chico devoto. La verdadera pregunta aqu� es: �Lo eres t�? Tanto como Daniel sabe, t� podr�as dejarlo tan r�pido como alguien m�s viniera. Miles ha venido. Y �l es obviamente un gran chico. Un poco tontuelo para mi gusto, pero... --Yo nunca dejar�a a Daniel --dijo Luce en voz alta, desesperadamente queriendo creerlo. Ella pens� en el horror de su cara la noche en la que discutieron en la playa. Ella estuvo petrificada cuando �l hab�a sido r�pido en preguntar: "�Estamos terminando?" Como si �l sospechara que era una posibilidad. Como si ella no se hubiera tragado su demente historia acerca de su interminable amor cuando se lo dijo debajo del �rbol de duraznos en Espada y Cruz. Ella se lo hab�a tragado, en un solo creyente sorbo, ingiriendo todas sus grietas, tambi�n... las piezas rasgadas que no ten�an sentido pero que le ped�an creerlas en ese tiempo. Ahora, cada d�a, otra de ellas carcomiendo en sus entra�as. Ella pod�a sentir la m�s grande levant�ndose en su garganta: --La mayor�a del tiempo, ni siquiera s� por qu� me gusta. --Por favor --se quej� Shelby--. No seas una de esas chicas. �l es muy bueno para m�, buah buah buah. Te tendr� que patear hacia la mesa de Dawn y Jasmine. Ese es su habilidad, no la m�a. --No me refer�a de esa manera. --Luce se inclin� y baj� su voz--. Me refiero, hace a�os, cuando Daniel estaba, t� sabes, ah� arriba, �l me escogi�. A m�, por sobre cualquiera en la Tierra... --Bueno, tal vez hab�an pocas opciones en ese entonces... �Auch! --Luce la hab�a golpeado fuerte--. �S�lo trataba de aligerar el ambiente! --�l me eligi� a m�, Shelby, sobre alg�n gran rol en el cielo, sobre alguna elevada posici�n. Eso es muy importante, �no te parece? --Shelby asinti� con la cabeza--. Ten�a que ser m�s que yo s�lo pensara que era lindo. --Pero... �t� ahora no sabes qu� era? --Le he preguntado, pero nunca me dice lo que pas�. Cuando lo menciono, es casi como si Daniel no pudiera recordarlo. Y eso es una locura, porque quiere decir que ambos iremos a trav�s de la moci�n. Basada en un cuento de hadas de hace miles de a�os, tal vez ninguno de nosotros incluso pueda regresar. Shelby frot� su mand�bula. --�Qu� otra cosa est� ocult�ndote Daniel? --Eso es lo que planeo averiguar. Alrededor de la terraza, el tiempo hab�a avanzado, la mayor�a de los estudiantes se dirig�an a clases, los camareros becados se apresuraban al autob�s cubierto. En una mesa cercana al oc�ano, Steven estaba bebiendo caf� solo. Sus gafas estaban plegadas descansando sobre la mesa. Sus ojos encontraron a Luce, y �l sostuvo su mirada por largo tiempo, tan largo que... incluso despu�s de que ella se levantara para ir a clases, su intensa expresi�n vigilante se peg� a ella. Lo que era probablemente su punto.

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Luce sali� de su clase de biolog�a, bajo las escaleras del edificio principal de la escuela, y afuera, donde fue sorprendida al ver el estacionamiento completamente lleno. Los padres, hermanos mayores y m�s de un par de choferes formando una larga fila de veh�culos de la talla que Luce no hab�a visto desde los coche utilitarios en la secundaria en Georgia. A su alrededor, los estudiantes se apresuraron a salir de clases y zigzageaban hacia los coches, las maletas rodando detr�s de ellos. Dawn y Jasmine se abrazaron despidi�ndose antes de que Jasmine se metiera en un auto de la ciudad y los hermanos de Dawn hicieran sitio para ella en la parte trasera del veh�culo deportivo utilitario. Ellas dos s�lo estaban separadas por un par de horas. Luce se meti� de nuevo en el edificio y se desliz� fuera, por la rara vez usada escalera, para caminar a su dormitorio. Definitivamente no pod�a hacer frente a las despedidas en este momento. Caminando bajo el cielo gris, Luce todav�a estaba destrozada, culp�ndose, su conversaci�n con Shelby la hab�a dejado sinti�ndose un poco m�s bajo control. Estaba fastidiado, ella lo sab�a, pero haber besado a alguien m�s la hizo sentir como si por fin tuviera algo que decir en su relaci�n con Daniel. Tal vez ella sacar�a una reacci�n fuera de �l, para variar. Ella pod�a disculparse. �l pod�a disculparse. Ellos pod�an hacer limonada, o lo que fuera. Romper toda esta basura y empezar a hablar realmente. Justo entonces, su tel�fono son�. Un mensaje de texto del Sr. Cole: Todos est�n cuidados. As� que el Sr. Cole hab�a pasado la noticia de que Luce no estaba yendo a casa, pero �l convenientemente hab�a dejado fuera de su texto si sus padres a�n estaban habl�ndole a ella. No hab�a o�do de ellos en d�as. Era una situaci�n imposible: si ellos le escrib�an, se sent�a culpable acerca de no contestarles. Si ellos no le escrib�an, se sent�a responsable por ser la raz�n de que ellos no pudieran llegar. Ella a�n no hab�a descubierto qu� hacer con Callie. Golpe� las escaleras del dormitorio vac�o. Cada paso hizo eco en el cavernoso edificio. No hab�a nadie alrededor. Cuando se dirigi� a su habitaci�n, esperaba encontrar a Shelby ya march�ndose, o al menos, ver su maleta repleta y esper�ndola en la puerta. Shelby no estaba ah�, pero sus ropas a�n estaban esparcidas por todo su lado de la habitaci�n. Su chaleco rojo estaba en su gancho, y su equipo de yoga a�n estaba amontonado en la esquina. Tal vez ella no se iba hasta ma�ana por la ma�ana. Antes de que Luce hubiera cerrado completamente la puerta detr�s de ella, alguien golpe� el otro lado. Ella asom� su cabeza al pasillo. Miles. Se le humedecieron las palmas de las manos y pudo sentir c�mo se le aceleraba el coraz�n. Se pregunt� c�mo luc�a su cabello, si hab�a recordado o no hacer la cama por la ma�ana, y por cu�nto tiempo �l hab�a estado caminando detr�s de ella. Si la hab�a visto

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esquivar la caravana de despedida de Acci�n de Gracias, o si hab�a visto la dolorosa expresi�n en su rostro cuando comprob� sus mensajes de texto. --Hola --dijo ella en voz baja. --Hola. Miles llevaba un grueso su�ter marr�n sobre una camisa blanca con cuello. Llevaba esos jeans con el agujero en la rodilla, los que siempre hac�an a Dawn saltar a seguirlo para que ella y Jasmine pudieran desmayarse a sus espaldas. Miles torci� la boca en una sonrisa nerviosa. --�Quieres hacer algo? Ten�a los pulgares metidos debajo de las correas de la mochila azul marino, y su voz hac�a eco en las paredes de madera. A Luce se le cruz� por la cabeza que ella y Miles podr�an ser las dos �nicas personas en todo el edificio. La idea era a la vez emocionante y exasperante. --Estoy castigada por toda la eternidad, �recuerdas? --Por eso traje la diversi�n hasta ti. Al principio, Luce pens� que Miles se refer�a a s� mismo, pero luego se desliz� la mochila de un hombro y abri� la cremallera del compartimento principal. Dentro hab�a un tesoro de juegos de mesa: Boggle. Conectar los Cuatro. Parcheesi. El juego de High School Musical. Incluso Scrabble. Era tan agradable, y para nada inc�modo, que Luce pens� que podr�a llorar. --Me imagin� que te estar�as yendo a casa hoy --dijo ella--. Todos los dem�s se est�n yendo. Miles se encogi� de hombros. --Mis padres me dijeron que ser�a genial que me quedara. Estar� en casa de nuevo en un par de semanas y, adem�s, tenemos opiniones diferentes en cuanto a las vacaciones perfectas. La suya es cualquier cosa digna de una rese�a en la secci�n de Estilo del New York Times. Luce se ech� a re�r. --�Y la tuya? Miles meti� la mano un poco m�s profundamente en su bolso y sac� dos paquetes de sidra de manzana instant�nea, una caja de palomitas de ma�z para microondas, y un DVD de la pel�cula de Woody Allen: Hannah y sus hermanas. --Bastante humilde, pero lo est�s contemplando --sonri� �l--. Te ped� que pasaras Acci�n de Gracias conmigo, Luce. S�lo porque estemos cambiando el lugar no significa que debamos cambiar nuestros planes. Ella sinti� que una sonrisa se le extend�a en el rostro, y dej� abierta la puerta para que Miles entrara. El hombro de �l la roz� al pasar, y trabaron las miradas por un momento. Ella sinti� que Miles se bamboleaba en sus talones, como si fuera a doblar la espalda y besarla. Se puso tensa, esperando. Pero �l s�lo sonri�, dej� caer la mochila en medio del suelo, y comenz� a descargar lo de Acci�n de Gracias.

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--�Tienes hambre? --pregunt� �l, agitando un paquete de palomitas de ma�z. Luce hizo una mueca. --Soy realmente un desastre haciendo palomitas de ma�z. Estaba pensando en la ocasi�n en que ella y Callie casi hab�an quemado el dormitorio en Dover. No pod�a evitarlo. La hac�a echar de menos a su mejor amiga de nuevo. Miles abri� la puerta del microondas. Levant� un dedo. --Puedo pulsar cualquier bot�n con este dedo, y hago en el microondas la mayor�a de las cosas. Tienes suerte de que sea tan bueno en esto. Era extra�o que antes hubiera estado destrozada acerca de besar a Miles. Ahora se daba cuenta de que �l era lo �nico que la hac�a sentirse mejor. Si �l no hubiera venido, ella habr�a estado girando en otro negro abismo de culpa. Aunque no pod�a imaginarse bes�ndolo de nuevo... no porque no quisiera, necesariamente, sino porque sab�a que no estaba bien, que no le pod�a hacer eso a Daniel --que no quer�a hacerle eso a Daniel--, pero la presencia de Miles era extremadamente reconfortante. Jugaron Boggle hasta que Luce finalmente entendi� las reglas, al Scrabble hasta que se dieron cuenta que al juego le faltaban la mitad de la letras, al Parcheesi hasta que baj� el sol que entraba por la ventana y estaba demasiado oscuro para ver el tablero sin encender la luz. Luego, Miles se puso de pie, encendi� el fuego, y desliz� Hannah y sus hermanas en el reproductor de DVD del ordenador de Luce. El �nico lugar para sentarse y ver la pel�cula era la cama. De repente, Luce se sinti� nerviosa. Antes, hab�an sido simplemente dos amigos jugando juegos de mesa en una tarde de la semana. Ahora, hab�an aparecido las estrellas, el dormitorio estaba vac�o, el fuego crepitaba, y... �en qu� los convert�a esto? Se sentaron uno junto al otro en la cama de Luce, y ella no pod�a dejar de pensar en la posici�n de sus manos, si se ver�a poco natural si las manten�a clavadas en su regazo, si rozar�an los dedos de Miles si las apoyaba a los costados. Por el rabillo del ojo, pod�a ver que a �l se le mov�a el pecho mientras respiraba. Lo pod�a escuchar rascarse la nuca. �l se hab�a sacado la gorra de b�isbol, y ella pod�a oler el champ� c�trico en su delicado pelo casta�o. Hannah y sus hermanas era una de las pocas pel�culas de Woody Allen que ella no hab�a visto nunca, pero no pod�a prestar atenci�n. Hab�a cruzado y descruzado las piernas tres veces antes de que rodaran los t�tulos del comienzo. La puerta se abri�. Shelby se precipit� dentro de la habitaci�n, ech� un vistazo al monitor de la computadora de Luce, y exclam�: --�La Mejor Pel�cula de Acci�n de Gracias de todos los tiempos! �Puedo verla con...? --Luego mir� a Luce y a Miles, sentados en la cama en la oscuridad--. Oh. Luce salt� fuera de la cama. --�Por supuesto que puedes! No sab�a cu�ndo te estar�as marchando para ir a casa... --Nunca. --Shelby se arroj� sobre la litera de arriba, enviando un peque�o terremoto hacia Luce y Miles en la litera de abajo--. Mi mam� y yo tuvimos una pelea. No

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preguntes, fue totalmente aburrido. Adem�s, preferir�a mucho m�s pasar el tiempo con ustedes, chicos, de todos modos. --Pero, Shelby... --Luce no pod�a imaginar una pelea tan grande que le impidiera ir a casa en Acci�n de Gracias. --Mejor s�lo disfrutemos del genio de Woody en silencio --comand� Shelby. Miles y Luce entrecruzaron una mirada c�mplice. --Lo que quieras --le dijo Miles a Shelby, d�ndole una sonrisa a Luce. A decir verdad, Luce estaba aliviada. Cuando se acomod� de nuevo en su asiento, sus dedos rozaron los de Miles, y �l les dio un apret�n. Fue s�lo por un momento, pero dur� lo suficiente para que Luce supiera que, al menos en cuanto a lo que durara el fin de semana de Acci�n de Gracias, las cosas iban a estar bien.

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Cap�tulo 17 Traducido por Anelisse Corregido Por Haushiinka

Dos D�as Luce se despert� con el roce de una percha siendo arrastrada a trav�s de la barra en su armario. Antes de que pudiera ver qui�n era el responsable del ruido, un mont�n de ropa la bombarde�. Ella se sent� en la cama, empujando para salir de debajo de la pila de pantalones vaqueros, camisetas y su�teres. Ella se sac� un calcet�n de rombos de la frente. --�Arriane? --�Te gusta el rojo? �O el negro? --Arriane estaba sujetando dos de los vestidos de Luce en contra de su peque�o marco, balance�ndose como si ella modelara cada uno. Los brazos de Arriane estaban desnudos de la terrible pulsera de seguimiento que hab�a tenido que usar en Espada y Cruz. Luce no lo hab�a notado hasta ahora, y se estremeci� al recordar la cruel tensi�n enviada a correr por el cuerpo de Arriane cada vez que se sal�a de la l�nea. Todos los d�as en California, los recuerdos de Espada y Cruz de Luce crec�an duramente, incluso en un momento como �ste le sacud�a la espalda en la agitaci�n de su estancia all�. --Elizabeth Taylor dice que s�lo algunas mujeres pueden vestirse de rojo -- continu� Arriane--. Se trata de escisi�n y coloraci�n. Por suerte, tienes ambas cosas. -- Ella liber� el vestido rojo de su suspensi�n y lo arroj� sobre la pila. --�Qu� est�s haciendo aqu�? --Pregunt� Luce. Arriane puso las manos en sus peque�as caderas. --Ayudarte a hacer las maletas, tonta. Te vas a casa. --�Qu... Qu� casa? �Qu� quieres decir? --balbuce� Luce. Arriane se ech� a re�r, dando un paso adelante para tomar una de las manos de Luce y tirarla fuera de la cama. --Georgia, mi durazno. --Ella acarici� la mejilla de Luce--. Con el viejo Harry y Doreen. Y, al parecer, alguna amiga tuya tambi�n volar� all�. Callie. �Ella en realidad iba a llegar a ver a Callie? �Y a sus padres? Luce se tambale�, de repente sin habla. --�No quieres pasar Acci�n de Gracias con tu familia?

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Lauren Kate Luce estaba esperando por la trampa. --�Qu� pasa con...?

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--No te preocupes. --Arriane cogi� la nariz de Luce--. Fue idea del se�or Cole. Tenemos que mantener el enga�o de que todav�a est�s justo en el camino de tus padres. Esto parec�a la forma m�s sencilla y divertida de hacerlo. --Pero cuando �l me envi� un mensaje ayer, todo lo que dijo fue... --No quer�a que te hicieras ilusiones hasta que tuviera cada peque�a cosa atendida, entre ello... --Arriane hizo una reverencia-- a la escolta perfecta. Una de ellas, de todos modos. Roland deber�a estar aqu� en cualquier momento. Un golpe en la puerta. --�l es tan bueno. --Arriane se�al� el vestido rojo todav�a en la mano de Luce--. Ponte ese, beb�. Luce r�pidamente se introdujo en el vestido, a continuaci�n se meti� en el ba�o para lavarse los dientes y el cabello. Arriane la hab�a presentado con una de esas raras "�Salta!.. �Qu� tan dif�cil es?" situaciones. No te molestas con preguntas. Simplemente saltas. Ella sali� del ba�o, esperando ver a Roland y Arriane hacer algo del estilo Roland-yArriane, algo como uno de ellos de pie en la parte superior de la maleta mientras que el otro trataba con la cremallera. Pero no era Roland quien hab�a golpeado. Eran Steven y Francesca. Mierda. Las palabras pod�an explicarlo, form�ndose en la punta de la lengua de Luce. S�lo que ella no ten�a idea de c�mo hablar para salir de esta situaci�n. Mir� a Arriane por ayuda. Pero Arriane segu�a lanzando zapatillas de deporte en la maleta de Luce. �No sab�a el tipo de problemas en los que iban a estar? Cuando Francesca se adelant�, Luce se prepar�. Pero entonces la variedad de mangas de campana carmes� de Francesca envolvieron el cuello de Luce en un abrazo inesperado. --Hemos venido a desearte lo mejor. --Por supuesto, te perder�s lo que nosotros organizamos para ma�ana, la Cena de los Desplazados, como dicen las malas lenguas --dijo Steven, tomando la mano de Francesca y alej�ndola de Luce--. Pero siempre es mejor para un estudiante estar con la familia. --No entiendo --dijo Luce--. �Sab�an de esto? Pens� que estaba castigada hasta nuevo aviso. --Hemos hablado con el se�or Cole esta ma�ana --dijo Francesca.

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--Y no te quedabas aqu� como castigo, Luce --explic� Steven--. Era la �nica manera en que pod�amos asegurarnos de que estar�as a salvo en nuestro poder. Pero estar�s en buenas manos con Arriane. No quedaban nadie m�s para darle la bienvenida, Francesca ya dirig�a a Steven hacia la puerta. --Nosotros escuchamos que tus padres est�n ansiosos por verte. Algo acerca de tu madre llenando un congelador con pasteles. --Le hizo un gui�o a Luce, y ella y Steven agitaron las manos y luego se fueron. El coraz�n de Luce se hinch� ante la perspectiva de llegar a casa con su familia. Pero no antes de despedirse de Miles y Shelby. Estar�an cabizbajos si ella se fuera a su casa en Thunderbolt y los abandonaba aqu�. Ni siquiera sab�a d�nde estaba Shelby. Y no podr�a salir sin... Roland asom� la cabeza por la puerta abierta de Luce. �l se ve�a profesional con su chaqueta de raya diplom�tica y una crujiente camisa de cuello blanco. Sus rastas negras y doradas estaban m�s cortas, m�s puntiagudas, haciendo a sus oscuros y profundos ojos a�n m�s sorprendentes. --�Est� la costa limpia? --�l pregunt�, ech�ndole a Luce su familiar sonrisa diab�lica--. Tenemos un par�sito. �l asinti� con la cabeza a alguien detr�s... qui�n apareci� un momento despu�s, con una bolsa de lona en la mano. Miles. �l destell� a Luce con una perfecta sonrisa avergonzada y se sent� en el borde de su cama. Una imagen de present�rselo a sus padres corri� por la mente de Luce. �l quit�ndose la gorra de b�isbol, agitando las dos manos, elogiando el bordado a medio terminar de su mam�... --Roland, �qu� parte de "misi�n de alto secreto" no entendiste? --Pregunt� Arriane. --Es mi culpa --admiti� Miles--. Vi a Roland dirigi�ndose aqu�... y le obligu� a traerme. Es por eso que �l lleg� tarde. --Tan pronto como este chico oy� las palabras "Luce y Georgia" --Roland se�al� con el pulgar a Miles--, le llev� de un nanosegundo hacer las maletas. --Nosotros ten�amos un acuerdo para Acci�n de Gracias --dijo Miles, mirando s�lo a Luce--. No pod�a dejar lo rompieras. --No... --Luce sonri� un poco--. No pod�a. --Mmm-hmm. --Arriane levant� una ceja--. Me pregunto lo que Francesca tendr�a que decir acerca de esto. Si alguien deber�a correr por sus padres antes que nada, Miles... --Oh, vamos, Arriane. --Roland agit� la mano con desd�n--. �Desde cu�ndo se protege con autoridad? Voy a mirar hacia fuera con el chico. No voy a meterlo en problemas.

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--�Meterlo en ning�n problema, d�nde? --Irrumpi� Shelby en la habitaci�n, con su estera de yoga colgando de una cadena a trav�s de su espalda--. �A d�nde vamos? --A casa de Luce en Georgia para Acci�n de Gracias --dijo Miles. En el pasillo detr�s de Shelby, una cabeza te�ida de rubio flot�. El ex-novio de Shelby. Ten�a la piel de un blanco fantasma, y Shelby ten�a raz�n: hab�a algo extra�o en sus ojos. �Qu� p�lidos que eran! --Por �ltima vez, te dije adi�s, Phil. --Shelby r�pidamente le cerr� la puerta en las narices. --�Qui�n era? --pregunt� Roland. --Mi est�pido-y-medio-ex-novio. --Parece un tipo interesante --dijo Roland, mirando a la puerta, distra�do. --�Interesante? --Resopl� Shelby--. Una orden de restricci�n ser�a interesante. -- Ella tom� un vistazo a la maleta de Luce, luego a la de Miles, y a continuaci�n se puso en cuclillas y comenz� a lanzar sus pertenencias en un ba�l negro sin orden ni concierto. Arriane alz� las manos. --�No puedes hacer nada sin un s�quito? --le pregunt� a Luce. Luego se gir� hacia Roland--. Supongo que quieres asumir la responsabilidad de �sta, tambi�n... --�Ese es el esp�ritu de las fiestas! --Se ech� a re�r Roland--. Vamos con los Price para Acci�n de Gracias --dijo a Shelby, cuyo rostro se ilumin�--. Cuantos m�s, mejor. Luce no pod�a creer lo bien que todo estaba funcionando. Acci�n de Gracias con su familia y Callie y Miles y Arriane y Roland y Shelby. Ella no podr�a haber escrito un mejor gui�n que este. S�lo una cosa le molestaba. Y la fastidiaba seriamente. --�Qu� pasa con Daniel? Ella quer�a decir: �Ya sabe �l acerca de este viaje?, y �cu�l es la verdadera historia entre �l y Cam?, y �todav�a est� enojado conmigo acerca de ese beso?, y �no es correcto que Miles venga tambi�n?, y tambi�n �cu�les son las probabilidades de que Daniel aparezca ma�ana en casa de mis padres, aunque �l dice que no puede verme? Arriane se aclar� la garganta. --S�, �qu� pasa con Daniel? --Repiti� en voz baja--. El tiempo lo dir�. --�As� que tenemos los boletos de avi�n o algo as�? --Pregunt� Shelby--. Porque si vamos volando, tengo que empacar mi equipo de serenidad, aceites esenciales, y almohadilla de calefacci�n. No quieres verme a treinta y cinco mil pies sin ellos. Roland chasque� los dedos.

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Cerca de sus pies, la sombra proyectada por la pelada puerta abierta se proyectaba sobre los tablones de madera, ascendiendo su camino hacia la forma de una trampilla que podr�a llevar hasta un s�tano. Una r�faga de fr�o barri� el suelo, seguida por la explosi�n de sombr�as tinieblas. Ol�a a heno h�medo, ya que se reduc�a en una peque�a y compacta esfera. Sin embargo, entonces, en un gesto de Roland, fue disparada hacia un alto portal negro. Parec�a el tipo de puerta que dar�a lugar a una cocina de un restaurante, el tipo de movimientos balanceantes de una ventana circular de vidrio en la parte superior. S�lo que estaba hecha de niebla oscura de Mensajeros, y lo �nico que era visible a trav�s de la ventana era a�n m�s oscuridad, en un negro remolino. --Eso se parece a lo que le�mos en el libro --dijo Miles, claramente impresionado--. Todo lo que puedo hacer es una especie rara de ventana trapezoidal. --Sonri� a Luce--. Pero a�n nos queda hacer el trabajo. --Qu�date conmigo, muchacho --dijo Roland--, y ver�s lo que es viajar con estilo. Arriane rod� los ojos. --�l es un cuentista. Luce lade� la cabeza hacia Arriane. --Pero pens� que hab�as dicho... --Ya lo s�. --Arriane levant� una mano--. S� que ya dije toda la perorata sobre lo peligroso que es viajar por Mensajeros. Y no quiero ser uno de esos est�pidos se-hacecomo-yo-digo-no-lo-que-hacen-los-�ngeles. Pero todos nosotros estuvimos de acuerdo... Francesca y Steven, el Sr. Cole, todo el mundo. �Todo el mundo? Luce no pod�a agruparlos sin ver la flagrante pieza que faltaba. �D�nde estaba Daniel en todo esto? --Adem�s. --Arriane sonri� con orgullo--. Estamos en presencia de un maestro. Ro es uno de los mejores con viajes con anunciadores. --Y luego le susurr� a Roland--: No dejes que se te suba a la cabeza. Roland abri� la puerta del anunciador. Esta gimi� como bisagras oxidadas y la sombra se volvi� y abri�, un peque�o bostezo de vac�o. --Um... �qu� es lo que hace que viajar por anunciador sea tan peligroso? --Pregunt� Miles. Arriane se�al� por la habitaci�n, a la sombra bajo la l�mpara de escritorio, detr�s de la estera de yoga de Shelby. Todas los las sombras temblaban. --Un ojo inexperto puede no saber c�mo pasar a trav�s de un anunciador. Y cr�eme, siempre hay mirones sin invitaci�n, esperando que alguien los abra accidentalmente. Luce record� la enfermiza sombra marr�n con la que ella tropez� accidentalmente. El merodeador sin invitaci�n le hab�a dado la visi�n de pesadilla de Cam y Daniel en la playa. --Si eliges un mal anunciador, es muy f�cil perderse --explic� Roland--. No tienes ni idea de a d�nde --o cu�ndo-- est�s pasando a trav�s. Pero siempre y cuando est�s con nosotros, no tienes nada de qu� preocuparte.

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Nerviosa, Luce se�al� en el vientre del anunciador. Ella no se acordaba que las otras sombras a trav�s de las que hab�a caminado hubieran tenido un aspecto tan turbio y oscuro. O tal vez no hab�a sabido las consecuencias hasta ahora. --No vamos s�lo a aparecer en el centro de la cocina de mis padres, �no? Porque creo que mi mam� se desmayar�a de la impresi�n... --Por favor. --Arriane chasque� la lengua, dirigiendo a Luce, luego a Miles, y luego Shelby para ponerlos ante el anunciador--. Tengan un poco de fe. Era como ser empujado a trav�s de una turbia niebla h�meda, pegajosa y desagradable. Se desliz� y enroll� sobre la piel de Luce y se atrap� en sus pulmones cuando respir�. Un eco del ruido claro e incesante llen� el t�nel como una cascada. Las otras dos veces que Luce hab�a viajado por el anunciador, se hab�a sentido torpe y apresurada, catapultada de la oscuridad para salir en alguna parte de luz. Esto era diferente. Hab�a perdido la pista de d�nde y cu�ndo era, ni siquiera de qui�n era y d�nde iba. Luego hubo una fuerte mano que tir� de ella hacia fuera. Cuando Roland la dej� ir, oy� el eco de una cascada, y su nariz se llen� de olor a cloro. Un trampol�n. Uno familiar, bajo un alto techo arqueado lleno de paneles de vidrieras rotas. El sol pasaba por las altas ventanas, pero su luz todav�a era d�bil en el elenco de prismas de colores de la superficie de una piscina de tama�o ol�mpico. A lo largo de las paredes, las velas parpadeaban en las hendiduras de piedra, tirando una luz tenue, in�til. Ella reconocer�a esta iglesia-gimnasio en cualquier lugar. --Oh, Dios m�o --susurr� Luce--. Estamos de vuelta en Espada y Cruz. Arriane escane� la habitaci�n de forma r�pida y sin afecto. --Por lo que tus padres no estar�n preocupados cuando nos recojan ma�ana por la ma�ana. Has estado aqu� todo el tiempo. �Entendido? Arriane actu� como si volver a pasar una noche en Espada y Cruz no fuera diferente de entrar en un motel indescriptible. La sacudida del regreso a esta parte de su vida, sin embargo, golpe� a Luce como una bofetada en la cara. Ella no hubiera querido estar aqu�. Espada y Cruz era un lugar miserable, un lugar donde muchas cosas le hab�an pasado. Se hab�a enamorado de aqu�, hab�a visto morir a una amiga cercana. M�s que en cualquier otro, este era un lugar en el que ella hab�a cambiado. Cerr� los ojos y se ri� con amargura. Ella no hab�a sabido nada entonces en comparaci�n con lo que ahora sab�a. Y sin embargo, se hab�a sentido m�s segura de s� misma y de sus emociones de lo que nunca podr�a imaginar sentirse de nuevo. --�Qu� demonios es este lugar? --Pregunt� Shelby. --Mi �ltima escuela --dijo Luce, mirando a Miles. Parec�a inc�modo, acurrucado contra la pared junto a Shelby. Luce record�: Eran buenos chicos, y aunque ella nunca hab�a hablado mucho sobre su tiempo aqu�, las habilidades de los Nephilim f�cilmente

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podr�an haber llenado sus mentes con suficientes v�vidos detalles para pintar una noche de miedo en Espada y Cruz. --Ejem --dijo Arriane, mirando a Shelby y Miles--. Y cuando los padres de Luce pregunten, ustedes tambi�n estudian aqu�. --Expl�came c�mo es esta escuela --dijo Shelby--. �Qu�, nadan y rezan al mismo tiempo? Esto es un nivel monstruoso de eficiencia que no volver�a a ver en la Costa Oeste. Creo que me da nostalgia. --�Crees que esto es malo? --dijo Luce--. Debes ver el resto del campus. Shelby arrug� la cara, y Luce no pod�a culparla. En comparaci�n con Shoreline, este lugar ten�a la espantosa suerte del Purgatorio. Por lo menos, a diferencia del resto de los ni�os de aqu�, se ir�an despu�s de esta noche. --Lucen cansados --dijo Arriane--. Lo cual es bueno, porque le promet� a Cole que nos encontrar�amos d�biles. Roland se hab�a apoyado en el trampol�n, frot�ndose las sienes, los fragmentos del anunciador temblando a sus pies. Ahora se puso de pie y comenz� a hacerse cargo. -- Miles, conmigo en una litera en mi antigua habitaci�n. Y Luce, tu habitaci�n a�n est� vac�a. Vamos a meter un catre para Shelby. Vamos todos a colgar nuestras bolsas y regresaremos a mi habitaci�n. Voy a usar mi antigua red de mercado negro de pedir una pizza. La menci�n de la pizza fue suficiente para sacudir a Miles y Shelby de su coma, pero a Luce le tom� m�s tiempo adaptarse. No era raro que su habitaci�n siguiera vac�a. Contando con los dedos, se dio cuenta de que hab�a estado ausente de este lugar menos de tres semanas. Parec�a mucho m�s tiempo, como que cada d�a hab�a sido un mes, y para Luce era imposible imaginarse Espada y Cruz sin que ninguna de las personas --o los �ngeles o demonios-- hubieran formado su vida aqu�. --No te preocupes. --Arriane estaba junto a Luce--. Este lugar es como una puerta giratoria. La gente viene y va todo el tiempo a causa de alg�n problema de libertad condicional, padres locos, lo que sea. A nadie le importa. Si alguien te da una segunda mirada... s�lo les das una tercera. O me los env�as a m�. --Ella hizo un pu�o--. �Est�s lista para salir de aqu�? --Dijo, y se�al� a los dem�s, que ya segu�an a Roland hacia la puerta. --Luego los alcanzo --dijo Luce--. Hay algo que tengo que hacer primero.

En el extremo este del cementerio, junto a la parcela de su padre, la tumba de Penn era modesta, pero limpia. La �ltima vez que Luce hab�a visto este cementerio, parec�a que se hab�a cubierto de una gruesa capa de polvo. Las consecuencias de todas las batallas de �ngeles, Daniel le hab�a dicho. Luce no sab�a si el viento ya se hab�a llevado el polvo o si el polvo de �ngel desaparec�a con el tiempo, pero el cementerio parec�a estar de vuelta en su viejo aspecto descuidado. A�n rodeado por un bosque siempre avanzado de enredaderas envueltas

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alrededor de los robles. Todav�a �rido y empobrecido, bajo un cielo sin color. S�lo que faltaba algo, algo vital. Luce no pod�a poner el dedo encima, pero todav�a la hac�a sentirse sola. Una capa rala de hierba de color verde p�lido se hab�a vuelto hacia arriba y alrededor de la tumba de Penn, por lo que no se ve�a tan desfasadamente nueva, en comparaci�n con las tumbas de siglos de antig�edad que la rodeaban. Un ramo de lirios frescos estaba delante de la sencilla l�pida gris, que Luce se inclin� hacia abajo para leer: PENNYWEATHER VAN SYCKLE-LOCKWOOD Una querida amiga 1991-2009 Luce inhal� una respiraci�n irregular, y las l�grimas brotaron de sus ojos. Ella hab�a dejado Espada y Cruz antes de que hubiera habido tiempo para enterrar a Penn, pero Daniel se hab�a ocupado de todo. Era la primera vez en varios d�as que su coraz�n sufr�a por �l. Debido a que hab�a sabido, mejor que ella misma, exactamente qu� deber�a leerse en la l�pida de Penn. Luce se arrodill� sobre la hierba, las l�grimas ahora fluyendo libremente, peinando in�tilmente con sus manos la hierba. --Estoy aqu�, Penn --susurr�--. Lo siento, ten�a que salir. Lamento en primer lugar que te mezclaras conmigo. Te merec�as algo mejor que esto. Una amiga mejor que yo. Ella quer�a que su amiga siguiera aqu�. Dese� poder hablar con ella. Sab�a que la muerte de Penn era su culpa, y casi le rompi� el coraz�n. --Ya no s� lo que estoy haciendo, y tengo miedo. Quer�a decirle a Penn que la hab�a a�orado todo el tiempo, pero lo que a�or� realmente era la idea de que hubieran sido m�s amigas si la muerte no la hubiera apartado antes de tiempo. --Hola, Luce. Ella tuvo que enjugar las l�grimas antes de poder ver al se�or Cole de pie en el otro lado de la tumba de Penn. Se hab�a acostumbrado tanto a sus profesores elegantemente vestidos en Shoreline, que el se�or Cole le parec�a casi desali�ado en su traje de color leonado, con su bigote y su cabello casta�o separados rectamente por encima de su oreja izquierda como un gobernante. Luce se puso de pie, sollozando contra su mu�eca. --Hola, se�or Cole. �l sonri� amablemente. --Lo has hecho muy bien por all�, me han dicho. Todo el mundo dice que est�s haci�ndolo muy bien. --Oh... no... --balbuce� ella--. Yo no s� nada de eso. --Bueno, yo s�. Tambi�n s� que tus padres est�n muy contentos de poder verte. Es bueno cuando estas cosas se pueden trabajar.

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--Gracias --dijo ella, esperando que �l entendiera lo agradecida que estaba. --No voy a retenerte, s�lo para una pregunta. Luce esperaba que le preguntara acerca de algo profundo y oscuro, de Daniel y Cam, del bien y el mal, lo correcto y lo incorrecto, la confianza y el enga�o... Pero todo lo que dijo fue: --�Qu� te hiciste en el pelo?

La cabeza de Luce sobre el lavabo en el ba�o de las chicas en el pasillo fuera de la cafeter�a de Espada y Cruz. Shelby puso las dos �ltimas rebanadas de pizza apiladas en un plato de papel para Luce. Arriane le tendi� una botella barata de tinte de cabello negro -- el mejor de Roland pod�a conseguir en tan poco tiempo, pero no un mal partido para el color natural de Luce. Ni Arriane ni Shelby hab�an cuestionado a Luce sobre su repentina necesidad de un cambio. Hab�a estado agradecida por ello. Ahora ve�a que hab�an estado esperando que ella estuviera en una posici�n medio te�ida vulnerable para comenzar con su inquisici�n. --Creo que Daniel estar� encantado --dijo en su Arriane con su tono de cuesti�n principal en la voz--. O no hiciste esto por Daniel. �Verdad? --Arriane --advirti� Luce. Ella no iba all�. No esta noche. Pero Shelby parec�a quererlo. --�Sabes lo que siempre me ha gustado de Miles? El hecho de que le gustas por lo que eres, no por lo que haces con tu pelo. --Si ustedes dos iban a ser tan obvias al respecto, �por qu� no llevan sus camisetas de "Team Daniel" y "Team Miles"? --Tenemos que pedirlas --dijo Shelby. --La m�a est� en la lavander�a --dijo Arriane. Luce se gir� hacia ellas, centr�ndose en cambio en el agua caliente y la confluencia de las cosas extra�as que flu�an sobre su cabeza, en su cuero cabelludo, y por el desag�e: los dedos regordetes Shelby hab�an ayudado con el trabajo del primer tinte de Luce, en la �poca que Luce pens� que era la �nica manera de empezar de nuevo. El primer acto de amistad de Arriane hacia Luce hab�a sido pedirle que le cortara el pelo negro, para parecerse a Luce. Ahora sus manos trabajaban a trav�s del cuero cabelludo de Luce en el mismo cuarto de ba�o donde Penn la hab�a limpiado y enjuagado del pastel de carne que Molly hab�a vertido sobre su cabeza su primer d�a en Espada y Cruz. Era agridulce, y hermoso, y Luce no pod�a entender cualquiera de sus significados. S�lo que no quer�a ocultarse m�s, no de s� misma, o de sus padres, no de Daniel, o incluso de los que quer�an hacerle da�o. Hab�a estado buscando una barata transformaci�n cuando fue por primera vez a California. Ahora se dio cuenta que la �nica manera en que val�a la pena hacer un cambio

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era hacer uno de verdad. Matando su pelo negro no era la respuesta --aunque ella sab�a que no estaba all� todav�a--, pero al menos era un paso en la direcci�n correcta. Arriane y Shelby dejaron de discutir sobre qu� chico era el alma gemela de Luce. La miraron en silencio y ella asinti� con la cabeza. Lo sinti� antes de ver su reflejo en el espejo: El pesado peso de la melancol�a, que ella ni siquiera sab�a que estaba asumiendo, se hab�a levantado de su cuerpo. Ella estaba de vuelta a sus ra�ces. Estaba preparada para ir a casa.

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Cap�tulo 18 Traducido por melo y cYeLy DiviNNa Corregido Por Lorena

Acci�n De Gracias Cuando Luce entr� por la puerta principal de la casa de sus padres en Thunderbolt, todo estaba igual: el perchero en el vest�bulo a�n parec�a a punto de caer por el peso de tantas chaquetas. El olor de las cortinas secas hac�a que la casa se sintiera todav�a m�s limpia de lo que estaba. El sof� de flores, en la sala, estaba deste�ido por el sol de la ma�ana que ca�a a trav�s de las persianas. Una pila de revistas de decoraci�n manchadas cubr�an la mesa de caf�, las p�ginas favoritas estaban marcadas con recibos de comestibles. Por un tiempo atr�s, sus padres so�aban con que se hiciera realidad el pago de su hipoteca y que por fin tuvieran un poco de dinero extra para la remodelaci�n. Andrew, el poodle hist�rico de su madre, trot� para oler a los invitados y darle a Luce su familiar mordida en la parte posterior del tobillo. El pap� de Luce dej� su maleta de lona en el hall de entrada, pasando un brazo alrededor de su hombro. Luce vio su reflejo en el espejo estrecho de la entrada: padre e hija. Sus gafas sin montura se deslizaron hacia abajo en la nariz, mientras le besaba la coronilla de su pelo negro. --Bienvenida a casa, Lucie --dijo--. Te extra�amos por aqu�. Luce cerr� los ojos. --Te ech� de menos, tambi�n. --Fue la primera vez en semanas que no le hab�a mentido a sus padres. La casa estaba caliente y llena de aromas embriagadores del d�a de Acci�n de Gracias. Ella inhal� y pudo instant�neamente imaginarse cada envoltura de aluminio en el plato manteni�ndose caliente en el horno. Pavo frito con relleno de champi�ones, la especialidad de su padre. Hab�a salsa de ar�ndanos y manzana, en el aire se respiraba el olor de la levadura de los panecitos, y suficiente pastel de nuez y calabaza de su madre como para alimentar a todo el estado. Debi� haber estado cocinando toda la semana. La madre de Luce se apoder� de sus mu�ecas. Sus ojos casta�os estaban un poco h�medos en los bordes. --�C�mo est�s, Luce? --Pregunt� ella--. �Est�s bien? Fue un gran alivio estar en casa. Luce pod�a sentir sus ojos demasiado h�medos tambi�n. Ella asinti� con la cabeza, d�ndole a su madre un abrazo.

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Su madre ten�a el cabello oscuro a la altura del ment�n, completamente arreglado, como si acabara de estar en el sal�n de belleza el d�a anterior. Lo cual, que ella supiera, probablemente era cierto. Se ve�a m�s joven y m�s guapa de lo que recordaba. En comparaci�n con los padres ancianos que hab�a intentado visitar en Mount Shasta, incluso en comparaci�n con Vera, la madre de Luce parec�a feliz y viva, sin contaminaci�n por el dolor. Era porque ella nunca hab�a tenido que sentir lo que los dem�s hab�an sentido, la p�rdida de una hija. La p�rdida de Luce. Sus padres hab�an hecho toda su vida a su alrededor. Quedar�an destrozados si ella muriera. Ella no pod�a morir de la manera que lo hab�a hecho en el pasado. Ella no pod�a arruinar la vida de sus padres en esta ocasi�n, ahora que sab�a m�s sobre su pasado. Ella har�a lo que fuera para mantenerlos felices. Su mam� reuni� los abrigos y los sombreros de los cuatro adolescentes que estaban de pie en el vest�bulo. --Espero que tus amigos traigan apetito. Shelby sacudi� el pulgar a Miles. --Sea cuidadosa con lo que desea. Era como si los padres de Luce no tuvieran en mente el cuidado que ten�an en los �ltimos minutos con los invitados a la mesa de Acci�n de Gracias. Cuando su neoyorquino padre hab�a atravesado las altas puertas de hierro forjado de Espada y Cruz, poco antes del mediod�a, Luce lo hab�a estado esperando, de hecho no hab�a podido dormir en toda la noche. Entre la extra�eza de estar de vuelta en Espada y Cruz y sus nervios sobre la rara mezcla de personas para Acci�n de Gracias del d�a siguiente, su mente no iba a estar serena. Por suerte, la ma�ana pas� sin incidentes, y despu�s de dar a su padre el m�s largo abrazo, m�s apretado del que le hab�a dado alguna vez a alguien, mencion� que ten�a algunos amigos, sin lugar a donde ir para las vacaciones. Cinco minutos m�s tarde, todos estaban en el coche. Ahora ellos pululaban en torno a la infancia en casa de Luce, recogiendo im�genes enmarcadas de ella en diferentes �pocas, mirando la misma ventana francesa que ella hab�a estado mirando, con una cuenca de cereales, por m�s de una d�cada. Todo fue un poco surrealista. Arriane salt� a la cocina para ayudar a su mam� a batir la crema, y Miles salpic� a su padre con preguntas sobre la enorme pieza de telescopio que ten�a en su oficina. Luce sinti� una oleada de orgullo por sus padres, por hacer que todos se sintieran bienvenidos. El sonido de una bocina de coche afuera la sobresalt�. Se sent� en el blando sof� y levant� el list�n de la persiana. Afuera, un taxi rojo y blanco permanec�a en frente de la casa con el aire fr�o del oto�o. Las ventanas estaban polarizadas, pero el pasajero s�lo pod�a ser una persona. Callie.

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Una de las altas botas de cuero rojo de Callie, que llegaban hasta la rodilla, se mostr� en la puerta de atr�s, permaneciendo en la acera de hormig�n. Un segundo despu�s, la cara de coraz�n de la mejor amiga de Luce apareci� a la vista. La piel de porcelana de Callie se sonroj�, su pelo casta�o corto, cortado de una forma elegante en un �ngulo pr�ximo a la barbilla. Sus ojos brillaban de color azul p�lido. Por alguna raz�n, ella no dejaba de mirar dentro de la cabina. --�Que miras? --Pregunt� Shelby, tirando hacia arriba otra persiana para poder ver. Roland se desliz� al otro lado de Luce y se asom� tambi�n, justo a tiempo para ver a Daniel desliz�ndose del taxi, seguido de Cam, desde el asiento delantero. Luce contuvo el aliento al verlos. Los dos chicos llevaban oscuros abrigos largos, como los escudos que hab�an llevado en la orilla de la escena que hab�a vislumbrado. Sus cabellos brillaban a la luz del sol. Y, por un momento, Luce record� por qu� hab�a estado inicialmente intrigada por ambos en Espada y Cruz. Eran hermosos. No hab�a manera de evitarlo. Surrealista, innaturalmente sorprendentes. Pero, �qu� diablos estaban haciendo aqu�? --Justo a tiempo, --murmur� Roland. Al otro lado, Shelby pregunt�: --�Qui�n los invit�? --Eso estaba pensando, exactamente --dijo Luce, pero no pod�a evitar sentir que se desmayaba poco a poco con la visi�n de Daniel. A pesar de que las cosas entre ellos eran un desastre. --Luce. --Roland se re�a al ver su expresi�n mientras miraba a Daniel--. �No crees que debes responder a la puerta? El timbre son�. --�Es Callie? --La mam� de Luce llam� desde la cocina sobre el zumbido de la batidora. --�Yo atiendo! --Luce grit�, sintiendo un dolor fr�o que se difund�a a trav�s de su pecho. Por supuesto que quer�a ver a Callie. Pero m�s abrumadora que su alegr�a por ver a su mejor amiga, ella se dio cuenta, era su ansia por ver a Daniel. Por tocarlo, abrazarlo y respirarlo. Para presentarle a sus padres. �Ser�an capaces de verlo? No, �verdad? Ellos ser�an capaces de decir que Luce hab�a encontrado a la persona que hab�a cambiado su vida para siempre. Abri� la puerta. --�Feliz d�a de Acci�n de Gracias! --Son� una aguda voz del sur arrastrando las palabras. Luce ten�a que abrir y cerrar la puerta varias veces antes de que su cerebro pudiera unir lo que ve�a ante sus ojos.

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Gabbe, la m�s bella y perfectamente educada �ngel de Espada y cruz, estaba de pie en el porche de Luce con un vestido de jersey rosa. Su cabello rubio era una cantidad de trenzas hermosas, fijadas con algunos remolinos en la parte superior de su cabeza. Su piel ten�a un suave y hermoso brillo no muy diferente al de Francesca. Ella sostuvo un ramo de gladiolos blancos en una mano y un cubo de helado en la otra. Junto a ella, con el pelo te�ido de rubio con marr�n en las ra�ces, estaba el demonio Molly Zane. Los jeans negros desgarrados hac�an juego con su su�ter negro deshilachado, como si estuviera todav�a siguiendo el c�digo de vestimenta de Espada y Cruz. Sus piercings faciales se hab�an multiplicado desde la �ltima vez que Luce la hab�a visto. Ten�a una peque�a cafetera negra de hierro fundido en el hueco de su brazo. Estaba mirando a Luce. Luce pod�a ver a los otros caminando por el curvo camino. Daniel sosten�a la maleta de Callie encima de su hombro, pero era Cam quien estaba inclinado, sonriendo, con su mano en el antebrazo derecho de Callie mientras hablaba con ella. Ella parec�a no saber si estar un poco nerviosa o absolutamente encantada. --Est�bamos en el vecindario. --Gabbe sonri�, sosteniendo las flores hacia Luce--. Hice mi helado de vainilla casero, y Molly puso un aperitivo. --Camarones Diablo. --Molly levant� la tapa de la caldera, y Luce respir� un caldo de ajo picante--. Receta de familia. --Molly coloc� la tapa y luego empuj� a Luce, pasando al hall, tropezando con Shelby en su camino. --Perd�name --dijeron con brusquedad al mismo tiempo, mir�ndose entre ellas con recelo. --Ah, bueno. --Gabbe se inclin� para darle un abrazo a Luce--. Molly ha hecho una amistad. Roland llev� a Gabbe a la cocina, y Luce ten�a su primera visi�n clara de Callie. Cuando se miraron a los ojos, no pod�an sostenerse ellas mismas: las dos chicas sonrieron de oreja a oreja involuntariamente y corrieron hacia la otra. El impacto del cuerpo de Callie dej� sin aliento a Luce, pero no importaba. Sus brazos estuvieron alrededor de la otra, el rostro de cada una enterrado en el pelo de la otra. Se re�an de la forma en que s�lo se r�e un buen amigo despu�s de una separaci�n de mucho tiempo. A rega�adientes, Luce se apart� y se gir� hacia los dos hombres de pie a unos metros atr�s. Cam luc�a como siempre: controlado y c�modo, ingenioso y apuesto. Daniel se ve�a inc�modo, y ten�a buenas razones para estarlo. No hab�an hablado desde que la hab�a visto besando a Miles, y ahora estaban de pie con la mejor amiga de Luce y el viejo enemigo de Daniel... o lo que fuera Cam para Daniel ahora. Pero... Daniel estaba en su casa. A un grito de distancia de sus padres. �Podr�a perderlo si sab�an qui�n era en realidad? �C�mo ella presentaba a este chico, que era el responsable de un millar de sus muertes, por quien se sent�a atra�da magn�ticamente casi todo el tiempo, que era imposible, escurridizo, secreto y, a veces, incluso, cuyo amor ella no entend�a, que estaba trabajando con el diablo? �Por el amor de Dios! Y si �l cre�a que

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mostr�ndose aqu� sin ser invitado con ese demonio era una buena idea, tal vez no la conoc�a muy bien. --�Qu� est�is haciendo aqu�? --Su voz era completamente seca porque no pod�a hablar con Daniel sin hablarle a Cam, tampoco pod�a hablar con Cam sin quererle tirar algo pesado. Cam habl� primero. --Feliz d�a de Acci�n de Gracias a ti tambi�n. Hemos escuchado que tu casa era el lugar para estar hoy. --Nos encontramos con tu amiga aqu�, en el aeropuerto --agreg� Daniel, con el tono plano que usaba cuando �l y Luce estaban en p�blico. Era m�s formal, haciendo que el anhelo de estar sola con �l se hiciera m�s real... para poder agarrarlo por las solapas de su est�pido abrigo y agitarlo hasta que le explicara todo. Esto hab�a ido demasiado lejos. --Tuvimos una charla, compartimos el taxi --Cam se�al�, gui��ndole un ojo a Callie. Callie sonri� a Luce--. Estaba imaginando que hab�a alguna reuni�n �ntima en el hogar de los Price, pero esto est� mucho mejor. Ahora puedo obtener la verdadera exclusiva. Luce pod�a sentir a su amiga buscando su rostro para tener una pista acerca de cu�l era el trato que se le deb�a dar a estos dos chicos. El d�a de Acci�n de Gracias estaba a punto de volverse inc�modo, realmente r�pido. Esta no era la manera en que las cosas ten�an que ir. --�Hora del pavo! --Su madre llam� desde la puerta. Su sonrisa se transform� en una mueca de confusi�n al ver la multitud afuera--. �Luce? �Qu� est� pasando? --Su viejo delantal de rayas verdes y blancas estaba atado alrededor de su cintura. --Mam� --dijo Luce, haciendo un gesto con la mano--, esta es Callie, y Cam, y... -- Ella quer�a poner su mano sobre Daniel, o hacer algo, cualquier cosa para que su mam� supiera que �l era especial, que era �nico. Para hacerle saber a �l, tambi�n, que ella todav�a lo amaba, que todo entre ellos iba a estar bien. Pero no pudo. Ella se qued� all�--. Daniel. --Est� bien. --Su madre mir� a cada uno de los reci�n llegados--. Bueno, bueno, bienvenidos. Luce, cari�o, �puedo hablar contigo? Luce fue con su madre hasta la puerta, levantando un dedo para que Callie supiera que estar�a de regreso. Luego sigui� a su madre a trav�s del hall, a trav�s del pasillo oscuro adornado con cuadros enmarcados de la infancia de Luce, y llego al acogedor dormitorio de sus padres. Su madre se sent� en la colcha blanca y se cruz� de brazos. --�Te animar�as a decirme algo? --Lo siento, mam� --dijo Luce, hundi�ndose en la cama. --No quiero dejar a nadie fuera de una comida de Acci�n de Gracias, �pero no te parece que tenemos que marcar una l�nea en alguna parte? �No deber�as tener cuidado con la cantidad de personas?

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--S�, por supuesto que tienes raz�n --dijo Luce--. Yo no invit� a todas estas personas. Estoy tan at�nita como t� por todos los que se presentaron. --Es que tenemos tan poco tiempo contigo. Nos encantar�a conocer a tus amigos, -- dijo la mam� de Luce, acarici�ndole el pelo--, pero debemos cuidar m�s nuestro tiempo contigo. --S� que esto es una imposici�n muy grande, pero mam�... --Luce gir� la mejilla sobre la palma abierta de su madre--, �l es especial. Daniel. Yo no sab�a que iba a venir, pero ahora que �l est� aqu�, necesito este tiempo con �l, tanto como lo necesito contigo y con pap�. �Tiene alg�n sentido? --�Daniel? --Su mam� repiti�--. �Ese muchacho rubio hermoso? Ustedes dos son... --Estamos enamorados. --Por alguna raz�n, Luce estaba temblando. A pesar de que ten�a sus dudas acerca de su relaci�n, decirle en voz alta a su madre que amaba a Daniel lo hizo parecer cierto, le hizo recordar que, a pesar de todo, realmente lo amaba. --Ya veo. --Cuando su madre asinti� con la cabeza, sus arreglados rizos casta�os permanecieron en su lugar. Ella sonri�--. Bueno, podemos echar a algunos, pero a �l no, �verdad? --Gracias, mam�. --Gracias a tu padre, tambi�n. Y, �cari�o? La pr�xima vez, danos un aviso previo, por favor. Si yo hubiera sabido que ibas a traerlo a casa, habr�a agarrado tu �lbum de beb� del �tico. --Ella le hizo un gui�o, y le dio un beso en la mejilla a Luce. De regreso en la sala de estar, Luce corri� primero donde Daniel. --Me alegro de poder estar con tu familia despu�s de todo --dijo. --Espero que no est�s enojada con Daniel por traerme --se�al� Cam. Luce busc� un poco de orgullo en su voz, pero no lo encontr�--. Estoy seguro de que los dos preferir�an que yo no estuviera aqu�, pero... --mir� a Daniel--, un trato es un trato. --Estoy segura --dijo Luce, calmada. La cara de Daniel luc�a distante. Entonces se oscureci�. Miles entr� desde el comedor. --Um, bueno, tu padre est� a punto de hacer un brindis. --Los ojos de Miles estaban fijos en Luce de una manera que le hizo pensar que estaba tratando de no cruzarse con la mirada de Daniel--. Tu mam� me dijo que te preguntara d�nde quieres sentarte. --Oh, donde sea. �Tal vez junto a Callie? --Un leve golpe de p�nico sinti� Luce cuando pens� en todos los otros invitados y la necesidad de mantenerlos lo m�s lejos posible entre s�. Y a Molly lejos de casi todo el mundo--. Deber�a haber hecho un plano de la sala. Roland y Arriane hab�an hecho un trabajo r�pido con la creaci�n de un juego de mesa en el borde de la mesa del comedor, por lo que el banquete ya se extend�a a la sala de estar. Alguien hab�a arrojado un blanco y dorado mantel, y sus padres a�n no hab�an

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dispuesto la porcelana. Las velas se encendieron y se llenaron las copas de agua. Y pronto Shelby y Miles llevaron humeantes platos de jud�as verdes y pur� de papas, mientras que Luce se sent� entre Callie y Arriane. Su �ntima cena de Acci�n de Gracias era ahora servida a doce: cuatro personas, dos Nephilim, seis �ngeles ca�dos (tres del lado del Bien y tres del Mal), y un perro vestido como un pavo, con su plato de sobras debajo de la mesa. Miles se fue al asiento justo en frente de Luce, hasta que Daniel le dio una mirada amenazante. Miles se retract�, y Daniel estaba a punto de sentarse cuando Shelby se desliz� y se sent� sonriente, luciendo un poco victoriosa. Miles se sent� en la izquierda de Shelby, frente a Callie, mientras que Daniel, luciendo vagamente molesto, se sent� a su derecha, frente a Arriane. Alguien estaba pateando a Luce debajo de la mesa, tratando de llamar su atenci�n, pero ella mantuvo los ojos en el plato. Una vez que todos estuvieron sentados, el padre de Luce se puso de pie en la cabecera de la mesa, frente a su madre. �l tintine� el tenedor contra su vaso de vino tinto. --He sido conocido por hacer un discurso largo hasta quedarme sin aliento, o quiz�s dos en esta �poca del a�o. --Se ri� entre dientes--. Pero nunca antes hemos servido a tantos ni�os hambrientos, as� que voy a ir al grano. Estoy agradecido por mi dulce esposa, Doreen, mi hermosa hija, Lucie, y por todos ustedes que est�n con nosotros. --Se fij� en Luce, mientras unos hoyuelos se dibujaban sus mejillas como lo hac�a cuando estaba especialmente orgulloso--. Es maravilloso verte prosperando, convirti�ndote en una joven bella con tantos buenos amigos. Esperamos que todos regresen. Salud, a todos. A los amigos. Luce forz� una sonrisa, para evitar las miradas furtivas que todos sus "amigos" estaban compartiendo. --Concuerdo. --Daniel rompi� el exquisito e inc�modo silencio, levantando su copa--. �De qu� sirve la vida sin verdaderos, confiables amigos? Miles apenas lo mir�, sumergiendo profundamente una cuchara de servir en el pur� de papas. --Lo dice el propio Sr. confiable. Los Prices fueron pasando los platos, demasiado ocupados en los extremos opuestos de la mesa como para notar la mirada sucia que Daniel le dirigi� a Miles. Molly estaba repartiendo un mont�n de cucharadas de Camarones Diablo, que a�n nadie hab�a tocado, en el plato de Miles. --S�lo dime cuando sea suficiente, t�o. --Whoa, Missouri, ahorra un poco de eso para m�. --Cam tom� el taz�n de camarones--. Oye, Miles. Roland me dijo que mostraste algunas locas habilidades de esgrima el otro d�a. Apuesto a que las chicas se volvieron locas. --Se inclin� hacia delante--. �T� estabas all�, verdad, Luce?

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Miles se hab�a quedado con el tenedor en el aire. Sus grandes ojos azules parec�an confundidos acerca de las intenciones de Cam, quien parec�a estar esperando o�r que Luce dijera que s�, que las chicas, incluida ella misma, efectivamente se hab�an vuelto locas. --Roland tambi�n dijo que Miles perdi� --dijo Daniel pl�cidamente, y clav� el tenedor en un trozo de relleno. En el otro extremo de la mesa, Gabbe cort� la tensi�n con un ronroneo fuerte y satisfecho. --Oh, Dios m�o, se�ora Price. Estas coles de Bruselas son una peque�a muestra del Cielo. �No lo son, Roland? --Mmm --coincidi� Roland--. Realmente me trae de vuelta a un tiempo m�s sencillo. La madre de Luce comenz� a recitar la receta, mientras que el pap� de Luce cont� c�mo era la producci�n local. Luce estaba tratando de disfrutar de esta rara ocasi�n con su familia, y Callie se le inclinaba para decirle al o�do que todo el mundo parec�a estar muy bien, sobre todo Arriane y Miles, pero hab�a otras situaciones por controlar. Luce sent�a que podr�a tener que desactivar una bomba en cualquier momento. Unos minutos despu�s, pasada toda la situaci�n de la mesa, por segunda vez, la madre de Luce, dijo: --Sabes, tu padre y yo nos conocimos cuando ten�amos tu edad. Luce hab�a o�do la historia tres mil quinientas veces antes. --�l era el mariscal de campo en Atenas High. --Su madre le hizo un gui�o a Miles--. Los chicos atl�ticos pon�an locas a las chicas, tambi�n. --S�, los troyanos fueron doce veces campeones. --El pap� de Luce sonri�, y esper� para seguir con su l�nea--. Yo s�lo ten�a que mostrarle a Doreen que no era el mismo tipo duro fuera de la cancha. --Creo que es genial el matrimonio tan fuerte que ustedes dos tienen --dijo Miles, cogiendo otro de los famosos bollos de la madre de Luce--. Luce es suertuda por tener padres tan honestos y abiertos con ella, y entre ellos. La madre de Luce sonri� de oreja a oreja. Pero antes de que pudiera responder, Daniel intervino: --Hay mucho m�s que amor, Miles. �No lo dir�a, se�or Price, que una relaci�n real es algo m�s que simple diversi�n y juegos? �Que se necesita un poco de esfuerzo? --Por supuesto, por supuesto. --El padre de Luce le dio unas palmaditas a sus labios con la servilleta--. �Sino por qu� iban a llamar compromiso al matrimonio? Claro, el amor tiene sus altibajos. As� es la vida. --Bien dicho, Sr. P. --dijo Roland con calma, luciendo mayor de diecisiete a�os, con una vieja cara--. Dios lo sabe, he visto algunos altibajos. --Oh, vamos. --Intervino Callie, para sorpresa de Luce. Pobre Callie, mostrando su cara llena de valor--. Ustedes, chicos, hacen que suene pesado.

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--Callie tiene raz�n --dijo la mam� de Luce--. Ustedes, ni�os, son j�venes y llenos de entusiasmo, y realmente deber�an divertirse. Diversi�n. �As� que ese era el objetivo en ese momento? �Era divertido incluso para Luce? Ech� un vistazo a Miles. �l estaba sonriendo. --Me estoy divirtiendo --murmur� �l. Eso marc� una diferencia en Luce, que mir� alrededor de la mesa de nuevo y se dio cuenta de que, a pesar de todo, se estaba divirtiendo demasiado. Roland le estaba haciendo una demostraci�n del lenguaje del camar�n a Molly, quien posiblemente se re�a por primera vez en la historia. Cam, quien adoraba a Callie, incluso le ofrec�a mantequilla para su rollo, lo cual neg�, con las cejas levantadas y una t�mida sacudida de cabeza. Shelby com�a como si estuviera entrenando para una competici�n. Y alguien a�n estaba jugueteando con los pies de Luce debajo de la mesa. Ella conoci� los ojos violetas de Daniel. �l le gui�� un ojo, d�ndole mariposas a su est�mago. Hab�a algo remarcable acerca de este encuentro. Era el d�a de Acci�n de Gracias m�s animado que hab�a tenido desde que la abuela de Luce muri� y los Price dejaron de ir a los pantanos de Louisiana para las vacaciones. As� que esta era su familia ahora: todas estas personas, �ngeles, demonios, y todo lo que eran. Para bien o para mal, complicado, peligroso, lleno de altibajos, e incluso a veces divertido. Justo como su padre hab�a dicho: esta era la vida. Y para una chica que hab�a tenido alguna experiencia con la muerte, la vida, el tiempo, era algo con lo que sentirse abrumadoramente agradecido. --Bueno, he tenido suficiente --anunci� Shelby despu�s de unos minutos m�s--. Ya sabes. Los alimentos. �Todo el mundo termin�? Vamos a terminar con esto --ella silb� e hizo un gesto de lazo con el dedo--. Estoy ansiosa por volver a la escuela reformada que todos van a... um... --Voy a ayudar a limpiar la mesa. --Gabbe se levant� de un salto y empez� a apilar los platos, arrastrando a una reacia Molly en la cocina con ella. La mam� de Luce segu�a disparando sus miradas furtivas, tratando de ver el encuentro a trav�s de los ojos de su hija. Lo cual era imposible. Se hab�a aferrado a la bonita idea de Daniel muy r�pidamente y sigui� mirando de ida y vuelta entre los dos. Luce quer�a una oportunidad para mostrar a su mam� que lo de ella y Daniel era algo s�lido, maravilloso y �nico en el mundo, pero hab�a muchas otras personas alrededor. Todo lo que deb�a haber sido f�cil, era duro. Entonces Andrew dej� de masticar las plumas que sent�a alrededor de su cuello y empez� a ladrar a la puerta. El padre de Luce se levant� y cogi� la correa del perro. -- Alguien quiere caminar despu�s de la cena. --Anunci�.

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Su madre se puso de pie, tambi�n, y Luce la sigui� hasta la puerta y la ayud� a ponerse el abrigo. Luce le entreg� a su padre su bufanda. --Gracias chicos por venir en esta noche tan fr�a. Vamos a lavar los platos, mientras van. Su madre sonri�. --Haces que nos sintamos orgullosos, Luce. No importa lo que pase. Recu�rdalo. --Me gusta ese Miles --dijo el padre de Luce, recortando la correa de Andrew a su cuello. --Y Daniel es... simplemente sorprendente --dijo su madre a su padre en un tono de voz l�der. Las mejillas de Luce se sonrojaron, y mir� de nuevo a la mesa. Ella dio a sus padres una mirada de por-favor-no-me-averg�encen. --�Est� bien! �Tienen una larga caminata por delante! Luce abri� la puerta y los vio salir a la noche con el perro ansioso pr�cticamente atragant�ndose con su correa. El aire fr�o, que entraba a trav�s de la puerta abierta, era refrescante. La casa estaba caliente, porque mucha gente la llenaba. Justo antes de que sus padres desaparecieran por la calle, Luce crey� ver un destello en el exterior. Algo que parec�a un ala. --�Viste eso? --dijo, sin estar segura de a qui�n se estaba dirigiendo. --�Qu�? --Llam� su padre, volvi�ndose hacia ella. Se ve�a tan pleno y feliz que casi rompi� el coraz�n de Luce. --Nada. --Luce forz� una sonrisa mientras cerraba la puerta. Pod�a sentir a alguien detr�s de ella. Daniel. El calor de �l domin� el lugar donde ella se encontraba. --�Qu� viste? --Su voz era helada, no con ira sino con miedo. Ella lo mir�, tratando de alcanzar sus manos, pero se hab�a vuelto hacia otro lado. --Cam --grit� �l--. Consigue tu arco. Al otro lado de la habitaci�n, la cabeza de Cam se dispar�. --�Ya? Un sonido zumbando fuera de la casa le hizo callar. Se apart� de la ventana y alcanz� el interior de su chaqueta. Luce vio el destello de plata, y record� las flechas que hab�a recogido de la chica desterrada. --Dile a los dem�s --dijo Daniel antes de pasar frente a Luce. Sus labios entreabiertos y la mirada desesperada de su rostro le hicieron pensar que pod�a darle un beso, pero lo �nico que hizo fue decir--: �Tienes un s�tano para tornados? --Dime lo que est� pasando --dijo Luce. Pod�a o�r el agua corriendo en la cocina, y a Arriane y Gabbe cantando en armon�a "Heart and Soul" con Callie, mientras lavaban los platos. Ella pod�a ver las expresiones asustadizas de Molly y Roland mientras limpiaban la mesa. Y, de repente, Luce sab�a que la cena de Acci�n de Gracias era toda una actuaci�n. Un encubrimiento. S�lo que no sab�a para qu�.

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Lauren Kate Miles apareci� al lado de Luce. --�Qu� est� pasando?

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--Nada que te concierne --dijo Cam. No bruscamente, sino afirmando los hechos--. Molly. Roland. Molly dej� la pila de platos. --�Qu� necesitas que hagamos? Fue Daniel quien respondi�, hablando con Molly como si de repente estuvieran en el mismo lado. --Dile a los otros. Y encuentren escudos. Van a estar armados. --�Qui�nes? --pregunt� Luce--. �Los Desterrados? Los ojos de Daniel aterrizaron en ella y su cara cay�. --No deber�an habernos encontrado esta noche. Sab�amos que era una posibilidad, pero realmente no quer�a hacer esto aqu�. Lo siento. --Daniel --Cam le interrumpi�--. Lo �nico que importa ahora es luchar. Un pesado golpeteo dio un vuelco a trav�s de la casa. Cam y Daniel se movieron instintivamente hacia la parte delantera, rumbo a la puerta, pero Luce neg� con la cabeza. --La puerta de atr�s --susurr�--. A trav�s de la cocina. Todos ellos se detuvieron un momento y escucharon el crujido de la puerta trasera. Luego vino un largo y penetrante grito. --�Callie! --Luce ech� a correr por la sala, temblando al imaginar el escenario al que se enfrentaba su mejor amiga. Si Luce hubiera sabido que los desterrados se presentar�an, no habr�a dejado venir a Callie. Ella nunca deber�a haber venido a casa en lo absoluto. Si algo malo le pasaba, Luce nunca se perdonar�a. Atravesando la puerta de la cocina de sus padres, Luce vio a Callie, escudada tras Gabbe en el estrecho marco. Ella estaba a salvo, al menos por ahora. Luce suspir�, casi colapsando de espaldas en la pared muscular que Daniel, Cam, Miles, y Roland hab�an formado detr�s de ella. Arriane estaba en la puerta, con un martillo de carnicero gigante levantado en sus manos. Ella parec�a a punto de golpear a alguien que Luce no pod�a ver todav�a. --Buenas noches --dijo la voz de un chico, r�gida con la formalidad. Cuando Arriane baj� el martillo de carnicero, all� en la puerta hab�a un muchacho alto y delgado atrincherado en un abrigo caf�. Estaba muy p�lido, con un rostro estrecho y una nariz fuerte. �l resultaba familiar. Ten�a el pelo te�ido de rubio. Ojos blancos. Un Desterrado. Pero Luce lo hab�a visto en otro lugar antes. --�Phil? --Grit� Shelby--. �Qu� diablos est�s haciendo aqu�? �Y qu� pas� con tus ojos? Est�n todos... Daniel volvi� sobre Shelby. --�Sabes que �l es un Desterrado?

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--�Desterrado? --La voz de Shelby tembl�--. �l no es uno... �l es mi penosamente idiota ex novio. --Ha estado us�ndote --dijo Roland, como si supiera algo que el resto de ellos no sab�a--. Deber�a haberlo sabido. En caso de haberlo reconocido por lo que era. --Pero no lo hiciste -- dijo el desterrado, su voz extra�amente tranquila. Meti� la mano dentro de su abrigo, y de un bolsillo interior sac� un arco de plata. De su otro bolsillo vino una flecha de plata, que �l golpe� r�pidamente. Se�alando a Roland, a continuaci�n recorri� la multitud, buscando en cada uno de ellos--. Por favor, perdonen mi interrupci�n. He venido a buscar a Lucinda. Daniel dio un paso hacia el desterrado. --No vas a buscar a nadie ni a nada --dijo--, con excepci�n de una muerte r�pida, a menos que salgas ahora mismo. --Perd�n, pero no, no puedo hacer eso --respondi� el chico, con los musculosos brazos sin soltar la tensa flecha de plata--. Hemos tenido tiempo para prepararnos para esta noche de la restituci�n bendecida. No vamos a irnos con las manos vac�as. --�C�mo pudiste, Phil? --gimi� Shelby, volvi�ndose a Luce--. Yo no sab�a... honestamente, Luce, no lo sab�a. S�lo pens� que era un desgraciado. Los labios del chico se acurrucaron en una sonrisa. Sus ojos horribles, sin fondo, eran directamente de una pesadilla. --Me la dan sin una pelea, o ninguno de ustedes va a ser salvado. Luego Cam estall� en una carcajada larga, riendo profundamente. Sacudi� la cocina e hizo que el muchacho en la puerta se contrajera, inc�modo. --�T� y cu�l ej�rcito? --Dijo Cam--. Sabes, creo que eres el primer desterrado con sentido del humor que he conocido. --�l mir� alrededor de la cocina--. �Por qu� no lo haces y aprovecho para sacarte fuera? Acaba de una vez, �de acuerdo? --Con mucho gusto --respondi� el chico, con una sonrisa plana en sus labios p�lidos. Cam puso los hombros hacia atr�s, como si estuviera trabajando en un nudo, y all�, justo en sus hombros, un enorme par de alas de oro atraves� su su�ter gris de cachemira. Ellas se desplegaron detr�s de �l, ocupando la mayor parte de la cocina. Las alas de Cam eran tan brillantes que casi te dejaban ciego. --�Santo infierno! --Callie susurr�, parpadeando. --M�s o menos --dijo Arriane mientras Cam arqueaba sus alas hacia atr�s y chocaba m�s all� del chico marginado, atravesando la puerta y saliendo al patio trasero--. Luce te lo explicar�, �estoy segura! Las alas de Roland se desplegaron con un sonido como el de una parvada de aves tomando vuelo. La luz de la l�mpara en la cocina destac� su oro oscuro y negro jaspeado cuando sali� por la puerta detr�s de Cam. Molly y Arriane fueron detr�s de �l, empalm�ndose la una en la otra, mientras las iridiscentes alas de Arriane aplastaban a

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Molly, devolviendo lo que se parec�a un poco a las chispas el�ctricas empujando hacia la puerta. A continuaci�n fue Gabbe, cuyas suaves alas blancas se difuminaban abiertas con la gracia de una mariposa, pero con tal velocidad que enviaba una r�faga de viento con olor a flores a trav�s de la cocina. Daniel tom� las manos de Luce en las suyas. Cerr� los ojos, inhalando, y dej� que se desplegaran sus enormes alas blancas. Completamente extendidas, habr�an llenado toda la cocina, pero Daniel las contrajo, junto a su cuerpo, que brillaba y brillaba y parec�a por completo demasiado hermoso. Luce extendi� la mano y las toc� con ambas manos. C�lido sat�n liso en el exterior, pero por dentro, lleno de energ�a. Ella pod�a sentir que corr�a a trav�s de Daniel, en su interior. Se sent�a tan cerca de �l, entendi�ndolo por completo. Como si se hubieran convertido en uno. La sueva voz de �l pareci� hablar en su mente: "No te preocupes. Todo va a estar bien. Siempre voy a cuidar de ti". Pero lo que dijo en voz alta fue: --Mantente a salvo. Qu�date aqu�. --No --declar� ella--. Daniel... --Yo volver�. --Luego arque� sus alas hacia atr�s y vol� hacia la puerta. A solas en el interior, los no �ngeles estaban reunidos. Miles estaba presionado contra la puerta de atr�s, por la ventana abierta. Shelby ten�a la cabeza entre las manos. La cara de Callie se ve�a tan blanca como si estuviera congelada. Luce desliz� una mano en Callie. --Creo que tengo algunas cosas que explicar. --�Qui�n es ese chico con el arco y la flecha? --Callie susurr�, inmut�ndose pero cuidando mucho de la mano de Luce--. �Qui�n eres t�? --�Yo? Yo s�lo soy... yo. --Luce se encogi� de hombros, sintiendo un escalofr�o propag�ndose a trav�s de ella--. No lo s�. --Luce --dijo Shelby, claramente tratando de no llorar--. Me siento como una tonta. Te juro que no ten�a ni idea. Las cosas que le dije, yo estaba ventil�ndolo. Siempre estaba preguntando por ti, y �l era un buen oyente, pero lo que yo... quiero decir, es que no ten�a ni idea de lo que era en realidad... yo nunca, nunca... --Te creo --dijo Luce. Se traslad� a la ventana, junto a Miles, que daba a la peque�a cubierta de madera que su padre hab�a construido hace unos a�os--. �Qu� crees que quiere �l? En el patio, las hojas ca�das del roble hab�an sido rastrilladas y ordenadas en pilas. El aire ol�a a hoguera. En alguna parte, en la distancia, una sirena estaba sonando. A los pies de tres pasos de la cubierta, Daniel, Cam, Arriane, Roland, y Gabbe estaban uno al lado del otro, frente a la valla. No, no era la valla, se dio cuenta Luce. Se enfrentaban a una multitud oscura de Desterrados, en posici�n de firmes con sus flechas de plata destinadas a la fila de los �ngeles. El chico desterrado no estaba solo. Hab�a acumulado un ej�rcito.

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Luce tuvo que mantener su equilibrio apoy�ndose en el mostrador. Adem�s de Cam, los �ngeles estaban desarmados. Y ya hab�a visto lo que pod�an hacer las flechas. --�Luce, detente! --Miles le grit�, pero ella ya estaba corriendo hacia la puerta. Incluso en la oscuridad, Luce se dio cuenta de que todos los desterrados eran similares, vi�ndose sin expresi�n. Hab�a tanto chicas como chicos, todos ellos p�lidos y vestidos con la misma ropa marr�n, con el pelo muy corto te�ido de rubio para los chicos y las colas de caballo apretadas, casi blancas, para las chicas. Las alas de los desterrados se arquearon hacia fuera de la espalda. Estaban en muy, muy mala forma, en estado calamitoso, y deshilachadas y asquerosamente cubiertas de suciedad. Nada que ver con las gloriosas alas de Daniel o Cam, o cualquiera de los �ngeles y demonios que Luce conoc�a. De pie, con sus extra�os ojos vac�os mirando hacia fuera, la cabeza inclinada en distintas direcciones, un desterrado hizo una horrible pesadilla de un ej�rcito. Solamente que Luce no pod�a despertar. Cuando Daniel la vio de pie con los otros en la cubierta, se dobl� hacia atr�s y la agarr� con las manos. Su rostro parec�a perfecto y salvaje con miedo. --Te dije que permaneciera en el interior. --No --susurr�--. No me quedar� encerrada mientras el resto de vosotros lucha. No puedo seguir viendo morir a la gente a m� alrededor por ninguna raz�n. --�Ninguna raz�n? Vamos a tener esta pelea en otra ocasi�n, Luce. --Sus ojos se lanzaron hacia la l�nea oscura de desterrados cerca de la valla. Ella apret� los pu�os a los costados. --Daniel. --Tu vida es demasiado preciosa para malgastarla en un berrinche. Entra. Ahora. Un fuerte grito reson� en medio del patio. La primera l�nea de diez desterrados levant� sus armas hacia los �ngeles, y soltaron sus flechas. La cabeza de Luce se dispar� justo a tiempo para coger la vista de algo, alguien, catapult�ndose de la azotea. Molly. Bajo ella, un co�gulo oscuro blandiendo dos rastrillos, haci�ndolos girar como bastones en cada una de sus manos. Los desterrados escucharon, pero no pudieron ver su venida. Molly gir� los rastrillos, labrando las flechas en el aire como si fueran los cultivos en un campo. Ella aterriz� en sus botas de combate negras, la plata que compon�a las flechas haciendo un ruido sordo y rodando por el suelo, luciendo tan inofensivas como ramitas. Pero Luce lo sab�a mejor. --�No habr� misericordia ahora! --Un desterrado grit� desde el otro lado del patio. --�Ve adentro, y consigue la estrella fugaz! --Cam le grit� a Daniel, mont�ndose en la barandilla de la cubierta y sacando su propio arco de plata. En r�pida sucesi�n, sac� y solt� tres rayos de luz. Los desterrados se retorcieron cuando tres de sus filas desaparecieron en nubes de polvo.

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Con la velocidad del rayo, Arriane y Roland se lanzaron por el patio, barriendo las flechas con sus alas. Una segunda l�nea de desterrados avanzaba, preparando una nueva fila de flechas. Cuando estaban en el punto de disparo, Gabbe salt� sobre la baranda de la cubierta. --Vaya, vamos a ver. --Con una mirada feroz en sus ojos, se�al� la punta de su ala derecha en el suelo debajo de los desterrados. El c�sped se estremeci�, y luego una costura limpia de tierra, de la longitud del patio trasero y unos cuantos pies m�s, se abri�, creando una divisi�n. Tom� por lo menos veinte desterrados en lo profundo del abismo negro. Su grito son� hueco, s�lo llorando en el camino hacia abajo. Hasta Dios sab�a d�nde. Los desterrados detr�s de ellos se deslizaron, deteni�ndose justo en frente de la horrible garganta que Gabbe hab�a sacado de la nada. Sus cabezas movi�ndose de izquierda a derecha, como para ayudar a sus ojos ciegos a encontrar el sentido de lo que acababa de suceder. Unos desterrados m�s se tambaleaban en el borde y cayeron dentro. Sus lamentos se hicieron m�s d�biles, hasta que no se escuch� ning�n sonido. Un instante despu�s, la tierra cruji� como una bisagra oxidada y se cerr�. Gabbe se�al� suavemente de nuevo su ala a su lado con la m�xima elegancia. Se sec� la frente. --Bueno, eso debe ayudar. Pero entonces otra ducha brillante de astillas de plata llovi� del cielo. Uno de ellos cay� en el pasillo superior de la cubierta, a los pies de Luce. Daniel tir� la flecha de madera que ten�a en su brazo y la arroj� bruscamente, como un dardo letal, directamente en la frente del desterrado de avanzaba. Hubo un destello de luz, como un flash de c�mara y a continuaci�n el chico de ojos blancos ni siquiera tuvo tiempo de gritar con el impacto, s�lo se desvaneci� en el aire. Los ojos de Daniel corrieron sobre el cuerpo de Luce, y le dio una palmada abajo, como con incredulidad de que ella a�n estaba viva. A su lado, Callie trag� saliva. --�Acaba...? --Dijo--. �Ese tipo realmente...? --S�, --dijo Luce. --No hagas esto, Luce --dijo Daniel--. No me arrastres contigo adentro. Tengo que luchar. Tienes que irte de aqu�. Ahora. Luce hab�a visto lo suficiente como para estar de acuerdo. Se volvi� hacia la casa, para llegar a Callie, pero entonces, a trav�s de la puerta abierta de la cocina, ella alcanz� a ver a unos brutales desterrados. Tres de ellos. De pie dentro de su casa. Con los arcos de plata destinados a disparar. --�No! --grit� Daniel, corriendo para proteger a Luce. Shelby sali� de la cocina hacia la cubierta, cerrando la puerta detr�s de ella. Tres golpes de distintas flechas se clavaron al otro lado de la puerta.

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--�Oye, est� exonerada! --Cam llam� desde el c�sped, asintiendo con la cabeza en breve hacia Shelby antes de golpear una flecha en el cr�neo de una joven relegada. --Est� bien, nuevo plan --musit� Daniel--. Encuentren un lugar para refugiarse en alg�n lugar cercano. Todos ustedes. --Se dirigi� a Callie y a Shelby y, por primera vez en toda la noche, a Miles. Agarr� a Luce por los brazos--. Mantente alejada de las estrellas fugaces --declar� �l--. Prom�temelo. --La bes� r�pidamente, a continuaci�n, estamp� a todos contra la pared posterior de la cubierta. El brillo de las alas de los �ngeles era lo bastante brillante como para que Luce, Callie, Shelby y Miles tuvieran que dar sombra a sus ojos. Se agacharon y se arrastraron por la cubierta, la sombra de la barandilla danzando por delante de ellos, mientras que Luce dirig�a a todos al patio lateral. A la vivienda. Ten�a que haber alguna, en alg�n lugar. M�s desterrados salieron de las sombras. Aparecieron en las altas ramas de los �rboles lejanos, llegando a deambular alrededor de las camas del elevado jard�n y el masticar de las termitas comiendo la casa del �rbol que Luce hab�a utilizado cuando era ni�a. Sus arcos de plata brillaban en la luz de la luna. Cam fue el �nico en el otro lado con un arco. �l nunca hizo una pausa para contar el n�mero de desterrados que fueron desgranados. �l s�lo lanzaba una flecha tras otra con una precisi�n letal hacia sus corazones. Sin embargo, por cada uno que se iba, otro aparec�a. Cuando se qued� sin flechas, arranc� la mesa de picnic de madera del suelo y la sostuvo en frente de �l como un escudo. Descarga tras descarga, las flechas rebotaban fuera de la mesa y ca�an al suelo a sus pies. �l s�lo se agach�, cogi� y dispar�, se agach�, y dispar�. Los otros tuvieron que ser m�s creativos. Roland movi� sus alas de oro con tal fuerza que el aire alrededor de las flechas las envi� de vuelta en la direcci�n de la que hab�an venido, golpeando a varios desterrados a la vez. Molly se encarg� de la l�nea una y otra vez, con sus rastrillos en espiral como espadas de samur�is. Arriane tir� del viejo columpio de Luce en el �rbol y le dio vueltas como un lazo, desviando flechas en la valla, mientras que Gabbe corr�a alrededor, recogi�ndolas. Ella gir� y cort� como un derviche, tomando a cualquier desterrado que se acercaba demasiado, sonriendo dulcemente cuando las flechas penetraban su piel. Daniel hab�a comandado las herraduras de hierro oxidado por debajo del porche. Lanz�ndolas a los desterrados, a veces dejando a tres de ellos sin sentido con una herradura que rebotaba de sus cr�neos. Entonces se abalanzaba sobre ellos, deslizaba las estrellas de sus arcos, y hund�a las flechas en sus corazones con sus propias manos. En el borde de la cubierta, Luce vio el almac�n cubierto de su padre y les indic� a los dem�s que la siguieran. Ellos se pusieron encima de la barandilla con la hierba por debajo y, agach�ndose, se apresuraron al cobertizo.

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Estaban casi a la entrada cuando Luce escuch� un r�pido quejido. Callie grit� de dolor. --�Callie! --Luce gir� en redondo. Pero su amiga todav�a estaba all�. Ella se frotaba el hombro donde la flecha la roz�, pero fuera de eso, estaba ilesa. --�Eso es totalmente una picadura! Luce alcanz� a tocarla. --�C�mo...? Callie sacudi� la cabeza. --�Al suelo! --Shelby grit�. Luce se dej� caer de rodillas, tirando de los dem�s hacia abajo con ella y tirando de ellos en el interior del cobertizo. Entre las sombras de las sucias herramientas del padre de Luce, la cortadora de c�sped, y los viejos equipos deportivos, Shelby arrastr� a Luce. Sus ojos brillaban y sus labios estaban temblorosos. --No puedo creer que esto est� sucediendo --susurr�, agarrando el brazo de Luce--. No sabes cu�nto lo siento. Todo es mi culpa. --No es tu culpa --dijo Luce r�pidamente. Por supuesto, Shelby no sab�a lo que Phil era en realidad. Qu� era lo que realmente quer�a de ella. Lo que esta noche traer�a. Luce sab�a lo que era llevar a todas partes la culpa por hacer algo que no entend�as. Ella no se lo habr�a deseado a nadie. Menos a Shelby. --�D�nde est� �l? --Pregunt� Shelby--. Yo podr�a matar a ese penoso monstruo idiota. --No. --Luce palme� la espalda de Shelby--. No vas por ah�. Podr�as morir. --No lo entiendo --dijo Callie--. �Por qu� alguien querr�a hacerte da�o? Fue entonces cuando Miles dio un paso hacia la entrada, en un haz de luz de luna. �l llevaba un kayak del padre de Luce sobre su cabeza. --Nadie va a herirte, Luce --dijo al momento que sali�. Directo a la batalla. --�Miles! --grit� Luce--. Vuelve... Ella se puso de pie para correr detr�s de �l, entonces se qued� inm�vil, sorprendida por la visi�n que le arrojaba el lado derecho del kayak, era uno de los desterrados. Era Phil. Sus ojos se abrieron en blanco y chill�, cayendo sobre la hierba cuando el kayak lo golpe�. P�lido y desvalido, sus alas sucias se retorc�an en el suelo. Por un instante, Miles parec�a orgulloso de s� mismo, y Luce se sent�a un poco orgullosa tambi�n. Pero a continuaci�n, una peque�a chica relegada dio un paso adelante,

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lade� la cabeza como cuando un perro escucha un silbido en silencio, levant� el arco de plata, dirigido a quemarropa al pecho de Miles. --Sin piedad --dijo con voz apagada. Miles estaba indefenso frente a esta chica, que parec�a que no ten�a conocimiento de la misericordia, ni siquiera por los m�s agradables, como la mayor�a de los ni�os inocentes en el mundo. --�Alto! --Luce grit�, con el coraz�n palpitante en sus o�dos mientras corr�a fuera del cobertizo. Ella pod�a sentir la batalla pasando a su alrededor, pero todo lo que pod�a ver era la flecha, a punto de entrar en el pecho de Miles. A punto de matar a otro de sus amigos. La cabeza de la chica relegada se inclin� en su cuello. Sus ojos vac�os encendidos sobre Luce, a continuaci�n, se ampliaron ligeramente. Al igual que Arriane hab�a dicho, realmente pod�a ver la luz del alma de Luce. --No le dispares a �l --Luce levant� sus manos en se�al de rendici�n--. Yo soy a quien quieres.

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Cap�tulo 19 Traducido por Kuami Corregido Por Andre27xl

La Tregua Est� Rota La chica Desterrada baj� su arco. Cuando la flecha se relaj� a lo largo de su cuerda, la cadena emiti� un sonido chirriante, como la apertura de la puerta de un �tico. Su cara estaba tan tranquila como un estanque en un d�a sin viento. Ella era de la altura de Luce, con la piel clara, cubierta de roc�o, los labios p�lidos, y hoyuelos, incluso en ausencia de una sonrisa. --Si quieres que el chico viva --dijo, con voz mon�tona--. Voy a ced�rtelo. Alrededor de ellos, los otros hab�an detenido la lucha. El balanceo del neum�tico rod� hasta detenerse, haciendo un ruido sordo contra la esquina del cerco. Las alas de Roland desaceleraron con suaves golpes y lo llevaron abajo, a tierra. Todo el mundo estaba en silencio, pero el aire estaba cargado de un silencio el�ctrico. Luce pod�a sentir el peso de las muchas miradas cayendo sobre ella: Callie, Miles, y Shelby. Daniel, Arriane y Gabbe. Cam, Roland, y Molly. La mirada ciega de los propios Desterrados. Pero ella no pod�a apartarla de la ni�a con los ojos sin fondo blanco. --No lo matar�s... �s�lo porque yo lo diga? --Luce estaba muy sorprendida, ella se ech� a re�r--. Pens� que quer�as matarme. --�Matarte a ti? --La voz mec�nica de la chica ascendi�, registrando sorpresa--. No, en absoluto. Nos gustar�a morir por ti. Queremos que vengas con nosotros. T� eres nuestra �ltima esperanza. Nuestra entrada. --�Entrada? --Miles expres� lo que Luce tan sorprendida fue incapaz de decir--. �A qu�? --Al Cielo, claro. --La chica mir� a Luce con los ojos muertos--. T� eres el precio. --No. --Luce neg� con la cabeza, pero las palabras de la chica golpearon en el interior de su mente, haciendo eco de una manera que la hac�a sentirse tan vac�a que apenas pod�a soportarlo. La entrada al Cielo. El precio. Luce no entend�a. Los Desterrados se la llevar�an, �y para qu�? �Para utilizarla como alguna clase de moneda de cambio? Esta chica ni siquiera podr�a ver o saber c�mo era

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Luce. Si Luce hab�a aprendido una cosa en Shoreline, era que nadie pod�a mantener los mitos, sinceramente. Ellos eran demasiado viejos, demasiado enrevesados. Todo el mundo sab�a que hab�a una historia, una en la que Luce hab�a estado involucrada durante mucho tiempo, pero nadie parec�a saber por qu�. --No le hagas caso, Luce. Ella es un monstruo. --Las alas de Daniel temblaban. Como si �l pensara que ella podr�a estar tentada a irse. Los hombros de Luce comenzaron a picar, con un cosquilleo caliente que dej� al resto de su cuerpo fr�o. --�Lucinda? --Llam� la Desterrada. --De acuerdo, espera un minuto --dijo Luce. Y se volvi� a Daniel--. Quiero saber: �Qu� es esta tregua? Y no me digas "nada", no me digas que no puedes explicarlo. Dime la verdad. Me lo debes. --Tienes raz�n --dijo Daniel, sorprendiendo a Luce. �l mantuvo la mirada furtiva en la Desterrada, como si ella puede tomar el esp�ritu de Luce en un momento--. Cam y yo lo preparamos. Estuvimos de acuerdo en dejar a un lado nuestras diferencias durante dieciocho d�as. Todos los �ngeles y los demonios. Nos reunimos para cazar a otros enemigos. Como ellos. --�l apunt� a los Desterrados. --Pero, �por qu�? --Por ti. Debido a que necesitabas tiempo. Nuestro objetivo final puede ser diferente pero, por ahora, Cam y yo... y todos nuestros familiares, trabajan como aliados. Tenemos una prioridad en com�n. La visi�n que Luce hab�a visto en el Anunciador, esa escena repugnante con Daniel y Cam trabajando juntos... �se supon�a iba a estar bien porque hab�an acordado una tregua? �Para darle tiempo? --No, incluso t� est�s atrapado por la tregua. --Cam escupi� en direcci�n a Daniel--. �De qu� sirve una tregua si no la respetas? --T� no la has mantenido en pie tampoco --dijo Luce a Cam--. T� estuviste en el bosque fuera de Shoreline. --�Protegi�ndote! --Dijo Cam--. �No sac�ndote a pasear a la luz de la luna! Luce se volvi� a Arriane. --Cualquiera que sea la tregua, no se ha terminado, y una vez que se acabe, �significa que Cam... de repente es enemigo otra vez? �Y Roland, tambi�n? Esto no tiene ning�n sentido. --Di la palabra, Lucinda --dijo la Desterrada--. Y te llevar� lejos de todo esto. --�A qu�? �A d�nde? --Luce pregunt�. Hab�a algo atractivo simplemente en alejarse. De todo el dolor y la lucha y la confusi�n. --No hagas algo de lo que puedas arrepentirte, Luce --le advirti� Cam. Era extra�a la forma en que sonaba, como la voz de la raz�n, frente a Daniel, que parec�a pr�cticamente paralizado.

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Luce mir� a su alrededor por primera vez desde que sali� de la caseta. Los combates hab�an cesado. El mismo polvo que hab�a cubierto el cementerio de Espada y Cruz ahora cubriendo la hierba de su patio trasero. Mientras su grupo de �ngeles parec�a totalmente intacto y presente, los Desterrados hab�an perdido a la mayor�a de su ej�rcito. Aproximadamente unos diez estaban de pie a distancia, observando. Con sus arcos de plata bajados. La muchacha Desterrada todav�a estaba esperando que Luce contestara. Sus ojos brillaron en la noche, y sus pies se movieron poco a poco hacia atr�s cuando los �ngeles se aproximaron m�s a ella. Cuando Cam se acerc�, la chica levant� su arco plateado de nuevo, despacio, y lo apunt� a su coraz�n. Luce lo vio tensarse. --T� no quieres ir con los Desterrados --le dijo a Luce--, sobre todo no esta noche. --No le digas lo que tiene o no que hacer --Shelby dijo implacable--. No estoy diciendo que ella deba ir con los monstruos albinos o algo as�. Simplemente que todos dejemos de mimarla y le permitamos hacer lo que quiera por una vez. As� que, ya basta. Su voz retumb� en el patio, haciendo saltar a la chica Desterrada. Ella se dio la vuelta para apuntar con su flecha a Shelby. La flecha de plata temblaba en las manos de la Desterrada. Ella tens� de nuevo la cuerda del arco. Luce contuvo la respiraci�n. Pero antes de que pudiera disparar, sus ojos brillantes se ensancharon. El arco cay� de las manos. Y su cuerpo desapareci� en un instante gris tenue de luz. Dos metros detr�s de donde la Desterrada hab�a estado, Molly baj� un arco de plata. Ella hab�a disparado a la ni�a limpiamente por la espalda. --�Qu�? --Grit� Molly cuando todo el grupo se volvi� a ella con una mirada de asombro--. Me gusta esa Nephilim. Me recuerda a alguien que conozco. Ella sacudi� un brazo con un gesto a Shelby, quien dijo: --Gracias. En serio. Eso fue genial. Molly se encogi� de hombros, indiferente a la presencia imponente de oscuridad que se levantaba detr�s de ella. El chico Desterrado que Miles hab�a golpeado en el suelo con el kayak. Phil. �l gir� el kayak detr�s de su cuerpo, como si fuera un palo del b�isbol, y bate� a Molly a trav�s del c�sped. Ella aterriz� con un gru�ido en la hierba. Echando el kayak a un lado, el Desterrado meti� la mano en el abrigo por una �ltima flecha brillante. Sus ojos muertos eran la �nica expresi�n de su rostro. El resto de �l, su rugido, su frente, incluso sus p�mulos altos eran totalmente feroces. Su piel blanca parec�a estirada a trav�s de su cr�neo. Sus manos parec�an m�s bien garras. La ira y la desesperaci�n le hab�an cambiado de ser un chico p�lido y extra�o, pero bien parecido, a un monstruo real. Levant� su arco de plata y apunt� a Luce.

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--He estado esperando pacientemente por mi oportunidad contigo durante semanas. Ahora no me molesta ser un poco m�s fuerte que mi hermana --gru��--. Vas a venir con nosotros. A ambos lados de Luce, se levantaron los arcos de plata. Cam sac� el suyo fuera de su chaqueta de nuevo, y Daniel corri� a la tierra para recoger el arco que la chica hab�a dejado caer. Phil parec�a esperar esto. Su cara se torci� en una sonrisa oscura. --�Tengo que matar a tu amante para conseguir que te unas a m�? --Pregunt�, apuntando su flecha ahora a Daniel--. �O tengo que matar a todos? Luce mir� fijamente la punta extra�a y plana de la flecha de plata, a menos de tres metros de pecho de Daniel. No hab�a posibilidad que Phil errara ese tiro. Ella hab�a visto las flechas extinguir una docena de �ngeles esta noche con esa despreciable llamarada de luz. Pero tambi�n hab�a observado la flecha en la piel de Callie, como si no fuera nada m�s que el afilado palo que parec�a ser. Las flechas de plata mataban a los �ngeles, se dio cuenta de repente, pero no a los humanos. Ella salt� delante de Daniel. --No voy a dejar que le hieras. Y tus flechas no pueden hacerme da�o. Un sonido escap� de Daniel, una risa medio rara, medio sollozo. Ella se volvi� hacia �l, con los ojos desorbitados. �l parec�a asustado, pero m�s de eso, parec�a culpable. Ella pens� en la conversaci�n que ellos hab�an tenido bajo el �rbol del melocot�n retorcido en Espada y Cruz, la primera vez que le habl� de sus reencarnaciones. Record� sent�ndose con �l en la playa de Mendocino cuando hablaba de su lugar en el cielo antes que ella. C�mo una lucha hab�a conseguido que se abrieran sobre los primeros d�as. Todav�a se sent�a como si hubiera m�s. Ten�a que haber m�s. El crujido de la cuerda del arco llam� su atenci�n hacia el Desterrado que estaba tirando de la flecha de plata hacia atr�s. Apuntando ahora a Miles.

--Basta de charla --dijo--. Tomar� a tus amigos de uno en uno hasta que te entregues a m�. En su mente, Luce vio un destello de luz brillante, un remolino de color y un montaje vertiginoso de su vida intermitente ante sus ojos: su madre, su padre y Andrew. Los padres que ella hab�a visto en Shasta. Vera patinando sobre el hielo en el estanque helado. La ni�a que hab�a sido, nadando debajo de la cascada en un traje de ba�o amarillo. Otras ciudades, casas, y tiempos que no podr�a reconocer todav�a. La cara de Daniel desde mil �ngulos diferentes, bajo mil luces diferentes. Y el fuego despu�s del resplandor de la llama.

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Entonces ella parpade� y regres� al patio. Los Desterrados se fueron acercando, acurruc�ndose juntos y susurrando a Phil. �l sigui� onde�ndolos atr�s, agitado, intentando enfocarse en Luce. Todo el mundo estaba tenso. Ella vio a Miles mir�ndola. �l deb�a haber estado aterrorizado. Pero no, no ten�a miedo. La miraba con tanta intensidad que su contemplaci�n parec�a vibrar en su coraz�n. Luce se mare� y la visi�n se le nubl�. Lo que sigui� fue una sensaci�n desconocida de algo alzarse fuera de ella. Como una c�scara removi�ndose de su piel. Y oy� su voz que dec�a: --No disparen. Me rindo. Las palabras se hac�an eco, incorp�reas, s�lo que Luce no lleg� a decirlas realmente. Sigui� el sonido con los ojos, y su cuerpo se puso r�gido por lo que vio. Otra Luce de pie detr�s del Desterrado, toc�ndole el hombro. Pero esta no era otra visi�n de una vida anterior. Era ella, con sus delgados jeans negros y la camisa a cuadros con el bot�n perdido. Con su pelo negro cortado y te�ido recientemente. Con sus ojos avellanas mof�ndose del Desterrado. Con el calor intenso de su misma alma claramente visible a �l. Claramente visible para todos los otros �ngeles, tambi�n. �sta un reflejo de ella. Esto era... lo estaba haciendo Miles. Su regalo. �l hab�a fragmentado a Luce fuera de s� misma en un segundo, tal como le hab�a dicho que �l podr�a hacer el primer d�a en Shoreline. "Ellos dicen que es f�cil de hacer con las personas a quienes amas", le hab�a dicho. �l la amaba. Ella no pod�a pensar sobre eso ahora mismo. Mientras los ojos de todos se sintieron atra�dos por su reflejo, la Luce real retrocedi� dos pasos y se escondi� en el interior del cobertizo. --�Qu� est� pasando? --Cam grit� a Daniel. --�No lo s�! --susurr� Daniel roncamente. S�lo Shelby pareci� entender. --�l lo hizo --dijo en voz baja. El Desterrado gir� su arco alrededor para apuntar en esta nueva Luce. Como si no acabara de confiar en la victoria realmente. --Hagamos esto --Luce escuch� su propia voz diciendo en medio del patio--. No puedo quedarme aqu� con ellos. Demasiados secretos. Demasiadas mentiras. Una parte de ella se sent�a de esa manera. Que no pod�a seguir as�. Que algo ten�a que cambiar. --�Vendr�s conmigo, y te unir�s a mis hermanos y mis hermanas? --le dijo el Desterrado, sonando esperanzado.

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Sus ojos le hicieron sentir nauseas. �l le ofreci� su mano blanca, fantasmal. --As� lo har� --proyect� la voz de Luce. --Luce, no. --Daniel contuvo la respiraci�n--. No puedes. Ahora los Desterrados restantes elevaron sus arcos hacia Daniel y Cam y al resto de ellos, para que no interfieran. El reflejo de Luce dio un paso adelante. Desliz� su mano dentro de Phil. --S�, puedo. El monstruoso Desterrado la acun� en sus r�gidos brazos blancos. Hubo un gran colgajo de alas sucias. Una nube de polvo a�ejo irrumpi� desde el suelo. En el interior del cobertizo, Luce contuvo la respiraci�n. Oy� a Daniel jadear cuando el reflejo de Luce y el Desterrado sali� disparado hacia arriba y fuera del patio. El resto de ellos miraron incr�dulos. A excepci�n de Shelby y Miles. --�Qu� demonios ha pasado? --Dijo Arriane--. Lo hizo realmente. --�No! --Grit� Daniel--. �No, no, no! El coraz�n de Luce doli� cuando �l rasg� su pelo, girando en un c�rculo, y dejando que sus alas se desplegaran completamente. Inmediatamente, la flota de los Desterrados restantes extendi� sus propias alas de color marr�n oscuro y tomaron vuelo. Sus alas eran tan delgadas, que ten�an que golpear fren�ticamente s�lo para mantenerse en el aire. Ellos estaban acerc�ndose a Phil. Tratando de formar un escudo alrededor de �l para que pudiera tomar a Luce a dondequiera que �l pensara llevarla. Pero Cam fue m�s r�pido. Los Desterrados probablemente estaban a unos seis metros en el aire cuando Luce oy� una �ltima flecha suelta en su arco. La flecha de Cam no iba dirigida a Phil. Era para Luce. Y su objetivo era perfecto. Luce se hel� cuando su imagen reflejada desapareci� con una gran flor de luz blanca. En el cielo, las alas andrajosas de Phil se estremecieron abiertas. Vac�as. Un rugido horrible escap� de su boca. Comenz� a precipitarse hacia Cam, seguido por su ej�rcito de Desterrados. Pero entonces se detuvo a la mitad del camino. Como si hubiera comprendido que no hab�a ninguna otra raz�n para volver. --Por lo tanto, volvemos a empezar --grit� a Cam. A todos ellos--. Podr�a haber terminado apaciblemente. Pero esta noche has hecho una nueva secta de enemigos inmortales. La pr�xima vez, no vamos a negociar Entonces los Desterrados desaparecieron en la noche.

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De vuelta al patio, Daniel se enfrent� a Cam, arroj�ndolo al suelo. --�Qu� te pasa? -- Grit�, con los pu�os bajo la lamentable cara de Cam--. �C�mo pudiste? Cam se esforz� por detenerlo. Rodaron uno sobre el otro en la hierba. --Fue un buen final para ella, Daniel. Daniel estaba furioso, luchando contra Cam, golpeando su cabeza en la tierra. Los ojos de Daniel ardieron. --�Te matar�! --�Sabes que tengo raz�n! --grit� Cam, sin luchar en absoluto. Daniel se congel�. Cerr� los ojos. --No s� nada ahora. --Su voz estaba rota. Hab�a estado agarrando a Cam por la solapa, pero ahora s�lo se desplom� al suelo, enterrando la cara en la hierba. Luce quer�a ir con �l. Caerse sobre �l y decirle que todo iba a estar bien. Pero no lo hizo. Lo que ella hab�a visto esta noche era demasiado. Se sinti� mal al ver la imagen reflejada de s� misma, que Miles hab�a reflejado, muerta hecha pedazos. Miles le hab�an salvado su vida. Ella no podr�a superarlo. Y el resto de ellos pens� que Cam la hab�a eliminado. Su cabeza se desplaz� cuando dio un paso adelante en las sombras, teniendo intenci�n de decir a los dem�s que no se preocuparan, que ella todav�a estaba viva. Pero luego sinti� la presencia de otra cosa. Un Anunciador temblaba en la puerta. Luce sali� del cobertizo y se acerc�. Poco a poco, se liber� de la sombra proyectada por la luna. Se desliz� por la hierba hacia ella unos pocos metros, recogiendo una chaqueta sucia del polvo dejado por la batalla. Cuando lleg� a Luce, se estremeci� y se levant� a lo largo de su cuerpo, hasta cubrir con las alas sobriamente sobre su cabeza. Ella cerr� los ojos y sinti� que se levanta su mano para hacerle frente. La oscuridad cay� para descansar en la palma de su mano. Haciendo un fr�o sonido chisporroteante. --�Qu� es eso? --La cabeza de Daniel chasque� alrededor al ruido. �l se levant� del suelo. --�Luce! Ella se qued� como los dem�s, sin aliento, al mirar delante del cobertizo. Ella no quer�a vislumbrar un Anunciador. Hab�a visto suficiente por una noche. Ni siquiera sab�a por qu� estaba haciendo esto, hasta que lo hizo. No estaba buscando una visi�n, buscaba una salida. Algo lo suficientemente lejos para caminar. Hab�a pasado demasiado tiempo desde que hab�a tenido un momento para pensar por su cuenta. Lo que necesitaba era un descanso. De todo.

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Lauren Kate --Es hora de irse --se dijo a s� misma.

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La sombra de la puerta que se present� delante de ella no era perfecta, era dentada alrededor de los bordes y apestaba a aguas residuales. Pero Luce se separ� de su superficie de todos modos. --�T� no sabes lo que est�s haciendo, Luce! --La voz de Roland le lleg� al borde de la puerta--. �Ellos podr�an tomarte en cualquier parte! Daniel se puso de pie, corriendo hacia ella. --�Qu� est�s haciendo? --Ella pod�a o�r el profundo alivio en su voz al ver que todav�a estaba viva, y el p�nico de que ella pudiera manipular al Anunciador. Su ansiedad s�lo la incit�. Ella quer�a pedir disculpas a Callie, dar las gracias a Miles por lo que hab�a hecho, decirle Arriane y Gabbe que no se preocuparan de la manera que ella iban a hacerlo, dejarles unas palabras a sus padres. Decirle a Daniel que no la siguiera, que ten�a que hacer esto por s� misma. Pero su oportunidad para liberarse estaba cerrando. As� que ella se adelant� y grit� por encima del hombro a Roland. --Supongo que simplemente tendr� que deducirlo. Por el rabillo del ojo, vio a Daniel corriendo hacia ella. Al igual que �l, no hab�a cre�do hasta ahora que lo har�a. Sinti� las palabras subiendo en su garganta. Te amo. Lo hac�a. Y lo har�a por siempre. Pero si ella y Daniel se tendr�an siempre, su amor pod�a esperar hasta que descubriera algunas cosas importantes acerca de s� misma. Sobre su vida y la vida que hab�a delante de ella. Esta noche s�lo hab�a tiempo para decir adi�s, tomar una respiraci�n profunda, y saltar a la l�gubre sombra. Hacia la oscuridad. Hacia su pasado.

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Ep�logo Traducido por Emii_Gregori Corregido Por Elli

Caos --�Qu� ha pasado? --�D�nde ha ido? --�Qui�n le ense�� a hacer eso? Las voces fren�ticas en el patio sonaban temblorosas y distantes a Daniel. �l sab�a que los otros �ngeles ca�dos estaban discutiendo, en busca de Anunciadores en las sombras del patio. Daniel era una isla, cerrado a todo menos a su propia agon�a. �l le hab�a fallado. Hab�a fracasado. �C�mo pudo pasar? Durante semanas �l hab�a huido, derrotado, su �nico objetivo era mantenerla a salvo hasta el momento en que ya no podr�a ofrecerle protecci�n. Ahora que el momento hab�a llegado y se hab�a ido... y tambi�n lo hab�a hecho Luce. Cualquier cosa podr�a pasarle. Y ella podr�a estar en cualquier lugar. Nunca se hab�a sentido tan vac�o y avergonzado. --�Por qu� no s�lo encontramos a la Anunciadora por la que ella camin�, y vamos tras ella? El chico Nephilim. Miles. Estaba de rodillas, peinando el c�sped con los dedos. Como un idiota. --No funciona de esa manera --gru�� Daniel--. Cuando caminas en el tiempo, te llevas a la Anunciadora contigo. Es por eso que nunca lo haces, si no... Cam mir� a Miles, casi con l�stima. --Por favor, d�ganme que Luce sabe m�s acerca de los Mensajeros que t�. --C�llate --dijo Shelby, de pie junto a Miles, protegi�ndolo--. Si �l no hubiera lanzado la reflexi�n de Luce, Phil se la habr�a llevado. Shelby luc�a cautelosa y asustada, fuera de lugar entre los �ngeles ca�dos. A�os atr�s, ella hab�a tenido un flechazo con Daniel... que �l nunca hab�a correspondido, por supuesto. Pero hasta esta noche, �l hab�a pensado siempre en el bien de la chica. Ahora ella estaba sola en el camino. --Dijiste que Luce estar�a mejor muerta que con los Desterrados --dijo ella, todav�a en defensa de Miles.

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--Todos los Desterrados fueron guiados hasta aqu�. --Arriane entr� en la conversaci�n, mirando a Shelby, cuyo rostro estaba enrojecido. --�Por qu� supones que un Nephilim podr�a detectar al Desterrado? --Desafi� Molly a Arriane--. T� estabas en la escuela. Debiste haber notado algo. --Todos ustedes: Silencio. --Daniel no pod�a pensar con claridad. El patio estaba lleno de �ngeles, pero la ausencia de Luce se sent�a completamente vac�a. Apenas pod�a soportar ver a alguien m�s. Shelby, caminando en l�nea recta hacia la trampa de los Desterrados. Miles, pensando que ten�a alg�n inter�s en el futuro de Luce. Cam, por lo que hab�a tratado de hacer... �Oh, ese momento cuando Daniel pens� que la hab�a perdido por la estrella fugaz de Cam! Sus alas se hab�an sentido demasiado pesadas para levantarlas. M�s fr�as que la muerte. En ese instante, hab�a perdido toda esperanza. Pero fue s�lo un truco. Una reflexi�n, nada especial en circunstancias normales, pero esta noche, era la �ltima cosa que Daniel hab�a estado esperando. Le hab�an dado un golpe terrible. Uno que casi lo mat�. Hasta la alegr�a de su resurrecci�n. Todav�a hab�a esperanza. Mientras �l pudiera encontrarla. Hab�a estado aturdido, viendo a Luce abrir la sombra. Asombrado e impresionado y dolorosamente atra�do hacia ella... pero m�s que todo eso, aturdido. �Cu�ntas veces lo hab�a hecho antes sin siquiera saberlo? --�Qu� te parece? --Pregunt� Cam, acerc�ndose a su lado. Sus alas se se�alaron una hacia la otra, como la vieja fuerza magn�tica. --Voy tras ella --dijo. --Buen plan. --Cam se burl�--. S�lo "ir tras ella". A cualquier lugar en el tiempo y el espacio a trav�s de varios miles de a�os. �Por qu� necesitas una estrategia? --Su sarcasmo hizo a Daniel querer golpearlo a una segunda vez. --No estoy pidiendo tu ayuda o tus consejos, Cam. --S�lo dos estrellas fugases permanecieron en el patio: �l hab�a recogido la de los Desterrados que Molly hab�a matado, y Cam hab�a encontrado una en la playa al inicio de la tregua. No habr�a habido una simetr�a agradable si Cam y Daniel hubieran estado trabajando como enemigos en este momento... dos arcos, dos flechas, dos enemigos inmortales. Pero no. Todav�a no. Tendr�an que eliminar a muchos otros antes de que giraran uno contra el otro de nuevo. --�Qu� significa, Cam? --Roland estaba entre ellos, hablando con Daniel en voz baja--. Esto podr�a tomar alg�n esfuerzo de equipo. He visto la forma en que estos ni�os fracasan a trav�s de los Mensajeros. Ella no sabe lo que est� haciendo, Daniel. Se va a meter en problemas bastante r�pido. --Ya lo s�. --No es un signo de debilidad que nos ayuden --dijo Roland.

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--Yo puedo ayudar --dijo Shelby. Ella hab�a estado susurrando con Miles--. Creo que podr�a saber d�nde est�. --�Tu? --Pregunt� Daniel--. Has ayudado lo suficiente. Ambos. --Daniel... --Conozco a Luce mejor que nadie en el mundo. --Daniel gir� lejos de todos ellos, hacia el espacio oscuro y vac�o en el patio donde ella hab�a caminado--. Estar� mucho mejor lejos de cualquiera de ustedes. No necesito su ayuda. --Conoces su pasado --dijo Shelby, caminando delante de �l, as� tendr�a que mirarla--. Pero no sabes lo que ha estado pasando las �ltimas semanas. Yo soy la que ha estado alrededor mientras vislumbraba sus vidas pasadas. Yo soy la que vio su rostro cuando se enter� de la hermana que perdi� cuando la besaste, y ella... --Shelby se apag�-- . S� que todos me odian ahora. Pero te lo juro por Dios, o lo que sea que ustedes crean, puedes confiar en m� de aqu� en adelante. Y en Miles, tambi�n. Queremos ayudar. Vamos a ayudar. Por favor. --Ella alcanz� a Daniel--. Conf�en en nosotros. Daniel se quit� la mano de ella de encima. La confianza era como una actividad que siempre le hab�a inquietado. Lo que ten�a con Luce era inquebrantable. Nunca hubo ninguna necesidad de trabajar en su confianza. Su amor vino solo. Sin embargo, por toda la eternidad, Daniel nunca hab�a sido capaz de encontrar la fe en alguien o algo m�s. Y �l no quer�a empezar ahora. Por la calle, un perro ladr�. De nuevo, m�s fuerte. M�s cerca. Los padres de Luce regresaban de su paseo. En el patio oscuro, los ojos de Daniel se encontraron con los Gabbe. Ella estaba de pie cerca de Callie, probablemente consol�ndola. Ella ya hab�a retractado sus alas. --S�lo ve --le articul� Gabbe en el jard�n desolado, lleno de polvo. Lo que quer�a decir era "ve por ella". Ella se ocupar�a de los padres de Luce. Ver�a que Cal lie llegara a su casa. Ella cubrir�a todas las bases para que Daniel pudiera ir por lo que importaba--. Vamos a encontrarte y ayudarte tan pronto como nos sea posible. La luna apareci� saliendo detr�s de la niebla de una nube. La sombra de Daniel se alargaba sobre la hierba a sus pies. Observ� que se hinchaba un poco, luego comenz� a crear al Mensajero en su interior. Cuando la fr�a y h�meda oscuridad roz� contra �l, Daniel se dio cuenta de que no hab�a caminado a trav�s del tiempo en a�os. Mirar hacia atr�s no era su estilo. Pero los movimientos todav�a estaban en �l, enterrados en sus alas o en su alma o en su coraz�n. �l se movi� r�pidamente, peleando con la Anunciadora de su propia sombra, d�ndole un pellizco r�pido para separarla del suelo. Luego la lanz�, como un pedazo de arcilla de alfarero, en el aire directamente frente a �l. Se form� un portal limpio, ilimitado. Hab�a sido parte de cada una de las vidas pasadas de Luce. No hab�a ninguna raz�n para que no fuera capaz de encontrarla. Abri� la puerta. No hay tiempo que perder. Su coraz�n le llevar�a a ella.

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Ten�a un sentido innato de que algo estaba mal a la vuelta de la esquina, pero la esperanza de que algo incre�ble estaba esperando en la distancia. Ten�a que ser. Su ardiente amor por ella corr�a a trav�s de �l hasta que se sinti� tan lleno que no sab�a si iba a pasar por el portal. Envolvi� sus alas contra su cuerpo y salt� en la Anunciadora. Detr�s de �l, en el patio, hab�a una conmoci�n lejana. Susurros y gru�idos y gritos. No le importaba. No le importa nada en verdad. S�lo ella. �l grit� mientras se romp�a. --Daniel. Voces. Detr�s de �l, sigui�ndolo, cada vez m�s cerca. Llamando su nombre mientras �l hac�a un t�nel cada vez m�s y m�s profundo al pasado. �La encontrar�a? Sin lugar a dudas. �La salvar�a? Siempre.

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Fin


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Sobre La Autora Bio de Lauren Kate http://laurenkatebooks.net

Laurent kate creci� en Dallas, fue a la escuela en Atlanta y empez� a escribir en Nueva York. Ella es la Autora de Fallen (Oscuros), primera parte de una serie de cuatro libros, que ser� llevada al cine por Disney. Antes que su primera novela The Betrayal of Natalie Hargrove. Ha trabajado como editora de literatura juvenil en HarperCollins y hecho un Master of Arts de escritura creativa, experiencia esta �ltima que le permiti� dedicarse a escribir y s�lo a eso. �Tiempo es uno de los bienes m�spreciados que un escritor novel puede atesorar --ha declarado--, y yo tuve casi un a�o s�lo para escribir, lo cual es fabuloso.� Ella vive en Laurel Canyon con su esposo, y espera poder trabajar en la cocina de un restaurante, tener un perro y aprender a surfear. Actualmente est� trabajando en la secuela de Torment: Passion.

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Siguiente Libro De la Saga Fallen

Passion P�gina (Fan art, a�n no hay cover oficial)

"A la Venta el 14 de junio del 2011"

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No Dejes de Visitarnos en: http://www.purplerose1.com/

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