Page 1

Thought Question 3 How does behaviourist theory guide online learning? There are many ways in which behaviourist theory impacts and guides online learning.  As a  result the theory is still recommended for developing online programs and material (Buzzetto­ More, 2007).  An obvious aspect of behaviourism which can be used for online learning is  structure and organization (Mergel, 1998).  By keeping the learner focused on a clear goal, online  or not, the objective receives more attention and the student’s required response to the stimuli is  clear.  As a result of this theory, all online classes require clear and concise organization due to  differences in location and time.    Besides clear structure and goals, behaviourism also guides online education through social  interaction operant conditioning (Kramer, 2002).  Any interaction carries intrinsic and extrinsic  rewards and punishments and online education is no different.  Modern technology enables the  online community to imitate the physical world and complex communication with text, audio and  video are possible.  Most, if not all, online courses have some level of social interactivity and it is  here that behaviourism can impact learning deeply.  Through these interactions, forums, wikis  and blogs students and their educators exhibit the same reward and punishment behaviours as  Skinner (1969) spoke of.  Rewards and punishments come in the admiration, praise, correction or  dismissal of one’s ideas not unlike a normal learning environment.  Therefore, in addition to an  organized learning environment, online learning also offers the interactions needed to allow  behaviourist theories to apply. Behaviourism is by no means the only theory to be considered in any educational setting and it  plays a functional role in our basic teaching and learning structure even through online methods  (Buzzetto­More, 2007).  A comprehensive plan utilizing many theories is needed for proper online  education, but I do feel the basic components of behaviourist theory offer a solid foundation for  online learning.


References: Buzzetto­More, N.A.   Advanced Principles of Effective e­learning.  Santa Rosa: Informing  Science, 2007. Kramer, C.  Success in On­line Learning.  Florence: Thomson Delmar Learning, 2002. Mergel, B.  “Instructional Design and Learning Theory.”  1998.  University of Saskatchewan.  Retrieved September 21, 2008, from Skinner, B. F.  Contingencies of reinforcement: a theoretical analysis. New York: Appleton­ Century­Crofts, 1969.

2  

Thought Question 3  

Behaviourism is by no means the only theory to be considered in any educational setting and it plays a functional role in our basic teaching...