Page 1

Health Behaviors and Outcomes: A Comparison between African-Americans with Spinal Cord Injury, Traumatic Brain Injury, and in the General Population in South Carolina The Importance of this Study Of persons in the United States (US) who have a spinal cord injury (SCI), around 25%  are African‐American, and, of all persons who have a trauma c brain injury (TBI) in  the US, African Americans account for about 20% . These numbers are large in com‐ parison to only 13.1% of the US popula on being African American. So far, li le re‐ search has been done on preventa ve behaviors, risk behaviors, and chronic disease  presence a er SCIs or TBIs. Of the research done, li le to none has focused on un‐ derserved racial‐ethnic popula ons, such as African Americans.  This research is important because African Americans, in general, are at a greater risk  for  developing many diseases in comparison to other racial‐ethnic groups. This       research can inform healthcare professionals of the needs of African Americans with  SCI or TBI in terms of preventa ve behaviors, risk behaviors, and chronic disease  screening and management. 

Meet our Student Researchers

Inside this issue: Reason for this  Study 


Meet our Student  Researchers 


Preventa ve   Behaviors  


Risk Behaviors 


Chronic Diseases 


Thank you! 


LONGEVITY AFTER  INJURY PROJECT  College of Health  Professions  77 President St. MSC 700  Charleston, SC 29425  Phone: (843) 792‐2605 

Ene P. Ekoja

During the summer of  2012, Ene worked with  our team on this study  and helped iden fy the  prevalence of protec ve  health  behaviors (ac ons  that decrease the likeli‐ hood of ge ng sick)  among African Americans  with an SCI.  She is cur‐ rently a senior at Spelman  College where she is pur‐ suing a degree in Biology. 

Ka e interned with our  team during the summer  of 2013.  For this study,   Ka e looked at chronic  diseases in African Ameri‐ cans a er an SCI or TBI.   She also developed this  fact sheet with the study  results. Ka e is a senior at  Brown University, where  she will a ain a degree in  Community Health. 

Katie Voss

Chelsea Whitlock

For the summer of 2012,  Chelsea joined our team.   She worked on this  study, finding out if Afri‐ can Americans with an  SCI are more likely to  report risk behaviors  (ac ons that increase the  likelihood) for chronic  diseases.  Chelsea is cur‐ rently a junior at Spel‐ man College, pursuing a  degree in Sociology. 

Read more about our students online at:  h p:// er_injury/funded_projects/rrtc/s tudent_accomplishments.htm 

Page 1

Preventative Behaviors A person’s health depends a lot on their behaviors, ac ons, and life choices. People can choose to en‐ gage in preventa ve behaviors (ac ons that decrease one’s likelihood of ge ng sick) or risk behaviors  (ac ons that increase one’s likelihood of ge ng sick).  We will first look at the preventa ve behaviors.  Research has shown that people with an SCI are more likely to get health complica ons (known as sec‐ ondary health condi ons), such as respiratory complica ons, pressure sores, and urinary tract infec‐ ons.  Due to the increased likelihood of developing secondary health condi ons, we wanted to see if   African Americans with an SCI engaged in more protec ve behaviors than African Americans in the  general popula on. 

We studied the preventa ve behaviors of ge ng a flu shot, a pneumonia shot, and/or a blood choles‐ terol screening because vaccines can help decrease your chance of catching a sickness and blood cho‐ lesterol screenings help to let you know if you are at risk of becoming sick in the future with heart or  blood circula on problems.      In the above graphs, we found :  

African Americans with SCI were more likely to get vaccines   African Americans with SCI were less likely to get their blood cholesterol level checked    This shows that African Americans with an SCI were more likely to participate in protective behaviors  related to SCI secondary conditions (like getting a vaccine to prevent respiratory complications), but  less likely to  engage in protective behaviors not related to SCI secondary conditions (like getting cho‐ lesterol checked to identify the risk of heart disease).  Page 2

Risk Behaviors We will now look at risk behaviors, which are the actions that increase one’s likelihood of becoming  sick. Due to the increased likelihood of developing secondary health condi ons, we wanted to see if  African  Americans with SCI smoked more cigarettes, drank more alcohol, and engaged in more risky  health behaviors than African Americans in the general population.     Smoking cigare es increases your chance of ge ng cancer in your lungs. Drinking too much alcohol  either once or on many occasions can cause nega ve health effects in several organs in the body. Both  of these risk behaviors can lead to nega ve long‐term health diseases and eventually even death.  


African Americans with an SCI  were more likely to report  smoking cigare es 


African Americans with an SCI  were less likely to try to quit  smoking cigare es (decreasing  one’s risk behaviors) 


African Americans with an SCI  were more likely to report con‐ suming alcohol in the past 30  days 


African Americans with an SCI  were more likely to binge drink  (increasing one’s risk behaviors) 

*Only among those who reported smoking every day or some days  **Only among those who reported drinking alcohol in the past 30 days 

As seen in the graphs, African Americans with an SCI were more likely to engage in risk behaviors than  African Americans in the general population.  These results show that African Americans with an SCI  may be less likely to engage in behaviors to decrease their risk behaviors and more likely to engage in  behaviors that increase their risk behaviors, which can put them at risk for negative health outcomes.  Page 3

Chronic Diseases: Spinal Cord Injury (SCI) and Traumatic Brain Injury (TBI) Stroke 

African Americans with an SCI are about 2.5  times more likely to report having had a stroke  compared to the general African American pop‐ ulation. 


African Americans with TBI are about 6.5 times  more likely to report having had a stroke.  

Coronary Heart Disease


African Americans with TBI are about 3 times more     likely to report having been told by a healthcare pro‐ vider that they have coronary heart disease  



African Americans with TBI are about 2 times more  likely to report having been told by a healthcare         provider that they have hypertension  

Thank You! Thank you so much for your par cipa on in this important study!  We had an overwhelming 497 par ci‐ pants!  This study’s success could not have been achieved without the par cipa on of each one of  you. Informa on from this study will be used to inform health care professionals as well as public policy.  You  can keep up with our study informa on and our day‐to‐day ac vi es by visi ng:    Website:  www.longevitya  Blog:  Facebook: erinjuryproject  Page 4

Health Behaviors and Outcomes  
Health Behaviors and Outcomes