Page 1

Дмитрий Светлов «Счастливчики» Издательство «Ленинградское издательство» Серия «Русское фэнтези» Цикл «Пираты» Книга в цикле 1 Аннотация Нидерландская революция открывает стране путь к достижению экономического могущества. Парламент принял закон, запрещающий кораблям других стран выходить за пределы Атлантического океана. Сильные эскадры патрулируют океанские воды. Португалия смирилась и согласилась платить дань. Но не гордые испанцы. Золото Америки уже посыпалось в королевскую казну. Первые сухопутные экспедиции на тихоокеанское побережье принесли тонны золота. Родившийся во Фландрии король Испании и Австрии Карл V Габсбург решил наказать зарвавшуюся республику и надеть на голову третью корону. Братья близнецы связали свою жизнь с морем. Они хорошо отработали свой первый в жизни контракт на океанском контейнер возе. Вещи собраны, на руках билеты домой. Но вмешивается случай. Братья сталкиваются с неопознанным явлением Бермудского треугольника. В результате, вместо заслуженного отпуска, они становятся участниками войны в Карибском море. Пролог Барон Бреда закончил доклад и вернулся в свое кресло. Он потратил год на детальное изучение всех островов архипелага. Мерзкий климат утомил экипажи кораблей. Четыре месяца мелкого, моросящего дождя переходили в период ливней и гроз, который завершался сезоном тропических ураганов. С точки зрения климата обследованный район имеет только одно, но неоспоримое преимущество. В тех краях дует юго-восточный пассат, что вынуждает вражеские корабли идти вдоль архипелага. Острова покрыты сосновыми и дубовыми лесами. С холмов стекают

1


многочисленные реки. Но там нет подходящих заливов, вообще нет никаких удобных стоянок для кораблей. Крошечные бухточки не в счет, в них могут укрыться один – два корабля. Барону поставили задачу найти гавань для полноценной эскадры. Он нашел подходящее место для создания военной базы. В архипелаге выделялись три самых больших и ровных как стол острова. Они возвышались над океаном всего на тридцать сантиметров и являлись продолжением обширных отмелей. Глубоководное побережье находилось со стороны океана. Там же был вход в прекрасные гавани, где можно разместить не одну эскадру. Песчаное дно гарантировало надежную якорную стоянку. В обширном лиственничном лесу с красивыми зелеными полянами, преобладали дубы и клены. Несколько озер могли обеспечить водой моряков и жителей города. Но пресная вода оказалась только на одном острове. Из всего архипелага лишь это место отвечало всем требованиям, которые выставил граф. Подветренное расположение гавани позволяло кораблям выходить в море под полными парусами. Близость к основному проливу позволяла держать вражеские корабли под постоянным прицелом военной базы. За естественным волноломом, рядом с единственным входом, находится маленький островок, где барон Бреда поставил мощные пушки. Тем самым береговая батарея надежно блокировала ворота порта. Сама береговая батарея получила стопроцентную неуязвимость. Низкое расположение пушек, волнолом и узкий пролив исключали даже случайное попадание от залпов вражеских орудий. Океанский прибой делал невозможным высадку десанта. Шлюпки перевернет задолго до берега, солдаты выберутся на сушу без какого-либо оружия. С другой стороны острова, на сотни километров протянулось мелководье и рифы. Лучшего места нет, и не может быть. Обнаруженную гавань барон назвал в честь графа, сам остров получил название Удача. Присутствующие смотрели на графа. Он организовал и финансировал экспедицию, он должен сказать заключительное слово. После этого малый совет примет окончательное решение. Но граф смотрел в окно. Не знающие его люди могли подумать о безразличии или апатии военного министра. Но таковых в кабинете не было. Более того, все напряглись, долгое молчание всегда заканчивалось неожиданным решением. Члены малого совета знали о недовольстве военного министра. Он неоднократно обвинял парламент в недальновидности. Требовал увеличить финансирование и покончить с выжидательной политикой. Его слова «обороняющийся не может победить», давно стали расхожей фразой. Граф действительно был очень зол. Но не на барона Бреда, барон как раз все сделал правильно и своевременно. Граф был зол на малый совет и выполняющий решения совета парламент. Только силами флота в войне не победить. Эскадра адмирала Велюве заперла Великую армаду в Средиземном море. Эскадра адмирала Ван Рибека перекрыла выход из Атлантики в Индийский океан. Эскадра адмирала Ван Роэ перекрыла выход из Атлантики в Тихий океан. Манхеттен послал эскадру под командованием адмирала Гудзона к берегам северной Америки. Задача адмирала Гудзона исследовать побережье на предмет северного прохода из Атлантики в Тихий океан. Такие меры могут повредить Нидерландам, для испанцев это меньше чем соринка в глазу. Неизбежно наступит момент, когда Испания помирится с Францией и ударит в полную силу. Против испанской армии ему нечего выставить. Десять тысяч обученного ополчения, испанцев не остановит. Граф просил у малого совета денег для найма пятидесяти тысяч ландскнехтов. Высадив такой десант в Ла-Корунье, можно быстро добиться мирного договора. Но совет предложил

2


нанять более дешевых датчан. Насмешка! Викинги воюют толпой, испанская кавалерия сходу сметет всех в море. Против кавалерии нужен четкий пехотный строй, лошади перед линией пикенеров остановятся сами. Граф вышел на середину кабинета: - Господин барон Бреда, примите мою искреннюю благодарность за отличное выполнение порученного вам задания. Барон встал и поклонился. - Господа совет – продолжил граф – я возлагаю большие надежды на новую базу нашего флота. - Эта база бесполезна! Мы попусту потратим деньги своих граждан. - Мы получили отличную возможность нанести Испании действительно ощутимый урон - Опомнитесь, граф! Какой урон мы сможем нанести? - Коль скоро барон Бреда назвал гавань моим именем, я, граф Нассау, беру порт Нассау под свое попечительство. Присутствующие зашумели. - Я посылаю к Багамским островам личную эскадру из тридцати кораблей. Любой торговый дом может добавить свои корабли. Кабала* собираться не будет! - Вы хотите сказать, что все трофеи останутся собственностью торговых домов? - Именно это я и сказал! В данном варианте малому совету добавить было нечего. Никаких решений принимать не надо. Остается только проинформировать торговые дома и вольных капитанов. Впоследствии эту войну назовут «Столетней войной». Испанская армия разгромила рыцарскую кавалерию немецких баронов. Зеленые поля Нидерландов были усеяны трупами немецких и швейцарских наемников. Разгром завершила присоединившаяся Франция. Нидерланды исчезли с карты Европы. Нор-Па-де-Кале, Люксембург, Артуа и Бельгия отошли к Франции. Над остальной территорией, от Северного моря до Арденн, поднялся испанский флаг. Только корабли у Багамских островов продолжали громить врага. Их по праву назвали пиратами. Это была эскадра государства, которого нет. В знак траура по захваченной родине, эскадра подняла черный траурный флаг. Испанцы и французы неоднократно пытались захватить Нассау, но каждый раз были биты. Настал день, когда капитаны кораблей сложили вместе все свои деньги. Джентльмены с острова Удача отправились в Англию, где наняли армию для освобождения своей Родины. Эту армию возглавил Вильгельм граф Нассау барон Бреда, праправнук основателей на Багамских островах порта Нассау. Но это случится через сто лет, сейчас все не столь печально. 1 «Удачный день» Братья вошли в лифт чуть ли не подпрыгивая от радости, их мечта начинала сбываться. Во всяком случае, первый этап «стратегических» планов уже выполнен. На радостях решили перед сном немного прогуляться, подышать свежим воздухом, выплеснуть свои эмоции. Вова приложил палец к сенсору с надписью «Main deck» и лифт бесшумно заскользил вниз. От мостика до главной палубы девять этажей. Шесть месяцев назад улетая на контракт, они даже не подозревали о разнице между судами 21-го века и теми, что видны на Неве. С одинаковым успехом можно сравнить Жигули пятой модели с новеньким BMW. Десять часов вечера, уже темно и палуба залита ярким светом желтых ламп. Хотя название «палуба», это дань обычаю, никакой палубы нет.

3


Узкий коридор вдоль борта, над головой двадцатиметровый штабель контейнеров. Пошли на корму, где возле швартовых лебедок достаточно просторно и можно спокойно погулять, полюбоваться океаном. Братья Скопины, Владимир и Александр, никогда не мечтали связать свою жизнь с морем. Жизнь сама вывела близнецов на эту дорогу. Все началось, когда им было тринадцать лет. В ту субботу они приехали из Выборга на дачу и сразу побежали к соседу. Дядя Денис собирался на ночную рыбалку и без уговоров согласился взять мальчиков с собой. Уговаривать пришлось родителей, и отец и мать были категорически против. Осень, конец сентября, на лодке, на ночную рыбалку, нельзя! Дети простудятся и заболеют. А если лодка перевернется, то сразу утонут! Помог дядя Денис. Он объяснил родителям, что на лодке они переплывут на другую сторону озера, где стоит маленький дом с печкой. Дети спокойно переночуют в тепле, на рассвете пойдут ловить рыбу со специально оборудованных мостиков. В домике газовая плита, горячая еда детям гарантирована. Рыбалка выдалась удачной, хороший клев позволил наловить целый мешок карасей и красноперки. Счастливые от своих успехов, мальчики вместе с уловом вернулись на дачу. Точнее, рыбу нес дядя Денис, заодно должен отчитаться за детей. Родителей нашли в спальне уже холодными. Они на ночь затопили печь и не проверили дымоход. В результате умерли во сне от отравления угарным газом. Летом в дымовой трубе вороны свили гнездо. Так ребята неожиданно осиротели. Сестра не могла взять братьев к себе. Она недавно вышла замуж и строила свою семью. Регулярно ездить из Петербурга в Выборг слишком тяжело и дорого. Братьев отдали в Детский дом. Дети, не знавшие с рождения родителей, встретили «маменькиных сыночков» суровой «дедовщиной». Близнецам пришлось отбиваться как морально, так и физически. Только через полгода детдом признал в них своих пацанов. За это время братья сильно изменились, и внутренне, и внешне. Необходимость отстоять свои интересы заставила регулярно качать мышцы. В Детском доме отлично оборудованный спортзал с современными тренажерами. Зал обычно использовался как арена для драк и прочих «междусобойчиков». Ежедневные занятия уже через два месяца отразились рельефными мышцами. Дальше – больше, близнецы пошли в секцию самбо, в движениях появилась пластика и координация. Сестра о братьях не забывала, навещала более или менее регулярно. Если с мужем, то вместе ехали в Петербург, если одна, то в дом родителей. В девятом классе детей начали готовить к взрослой жизни. Детдомовцев вывозили на экскурсии по различным заводам и профильным ПТУ. Но большинство подростков ждали главного события. С окончанием ПТУ они должны получить ключи от своей квартиры. То, что в большинстве случаев это оказывалась комната в общежитии, никого не смущало. Все стремились к долгожданной «вольной» жизни. Перед Владимиром и Александром такой проблемы не стояло. В Выборге за ними осталась четырехкомнатная квартира родителей. Будущая профессия для братьев становилась определяющим дальнейшую жизнь фактором. На семейном совете выбрали профессию сварщик-судосборщик. Выборгский судостроительный завод заманивал высокой зарплатой. Профильное ПТУ понравилось, но экскурсия на Адмиралтейские верфи разочаровала. Заработок высокий, но условия работы выглядели отталкивающе. Решение пойти в мореходное училище пришло неожиданно. Они

4


встретили Новый год у сестры и третьего января собрались в Выборг. Возле Финляндского вокзала увидели двух пьяных подростков в морской форме. Несчастные «моряки» явно перепили в какой-то малознакомой компании. Они сидели в грязном снегу и пытались сориентироваться. Яркую надпись «Финляндский вокзал» и вход в метро не видели в упор. Близнецы решили помочь, спросили адрес и с трудом доставили пьяных «мореманов» на место. В общежитии мореходного училища познакомились с другими курсантами. Поговорили «за жизнь» и решили податься в моряки. Директор детского дома не возражала, данное учебное заведение отвечало всем требованиям для детей-сирот. Сдав несложные вступительные экзамены, Скопины, Владимир и Александр, были зачислены на первый курс. Через четыре года будущие капитаны получили дипломы и повестки в военкомат. Близнецов направили в танковую часть, что находится рядом с Выборгом. Такое распределение откровенно удивило, они готовые, дипломированные специалисты. На службе в ВМФ могли принести реальную пользу, но начальству виднее. Служба в армии пролетела как один день. «Дембеля» распрощались с сослуживцами, поклялись никогда друг друга не забывать и вернулись в Выборг. Квартиранты заблаговременно съехали, квартира встретила чистотой и уютом. Соседка тетя Тоня отдала ключи и пачку денег, плату за квартиру. Наступила пора самостоятельных решений. Первым делом навестили сестру, привезли подарки своим двум племянницам. Поговорили о дальнейших планах, но сестра и ее муж, ничего дельного подсказать не смогли. Стройка, милиция, торговля или офис на должность подай-принеси, близнецов не привлекали. Саша и Вова вспомнили о своих морских дипломах, пошли искать работу по специальности. Здесь оказалось все совсем не просто. Штурмана без опыта работы никому не нужны, в то же время матросских вакансий на любой вкус, только давай документы. Снова препятствие, у них учебные дипломы, для трудоустройства требуются рабочие дипломы и целая пачка всевозможных сертификатов международного образца. Прежде чем получить документы необходимо пройти всевозможные курсы, от оказания первой медицинской помощи до способов выживания в море. Обучение платное, требует немалых денег. Документы можно просто купить, но тогда придется платить намного больше. Для начала в Выборге устроились на работу где их взяли матросами на портовый буксир. Режим работы сутки через трое позволял находить время для прохождения различных тренажеров и сдачи квалификационных экзаменов. Наконец настал долгожданный момент, Саша и Вова снова пришли в агентство по найму моряков, но уже с полным пакетом требуемых документов. «Если вы согласны работать матросами, то отправим хоть завтра». Братья были согласны, но «завтра» не получилось. Ждали не долго, за месяц им оформили все визы и вручили билеты в Нью-Йорк. На прощанье предупредили: «хотите работать штурманами, привозите от капитана рекомендацию». Совет приняли к сведению, разумеется, это было сказано не от любви к начинающим морякам. Зарплата работников агентства напрямую зависела от зарплаты подписавшего контракт моряка. Контейнеровоз впечатлил и своими огромными размерами, и обилием различной электроники. Преподаватели мореходного училища даже не догадывались о существовании подобных приборов и устройств. Короткие стоянки в порту сменялись короткими океанскими переходами. Крейсерская скорость контейнеровоза 60 километра в час, что выше боевой скорости авианосца. Высокая механизация портов позволяла за восемь часов перегружать более четырех тысяч контейнеров. С первого дня близнецы взяли за правило ежедневно подниматься на мостик и

5


осваивать новое для себя оборудование. Каждый вечер, день за днем. Через месяц полностью освоились с обязанностями вахтенного штурмана. Судно под итальянским флагом, капитан и старший механик итальянцы, остальной экипаж интернациональный. Юноши довольно быстро заметили, что капитан не доверяет третьему штурману – филиппинцу, во время его вахты непрерывно находился на мостике. Капитан тоже обратил внимание на старательность молодых моряков, и начал уделять им свое время. Вскоре выяснилось, что дядя капитана живет в России. Во время войны умирающего от голода пленного подобрали сердобольные крестьяне. К концу войны итальянец женился и остался жить в России. Но самое интересное, его дядя и сегодня живет на берегу Волги в окружении детей, внуков и правнуков. Смешно, жизнь за границей привлекает только тех, кто этой жизни совсем не знает. Со временем близнецы оказались под патронажем капитана. Они начали учить итальянский язык и осваивать работу с документами. И вот сегодня их посадили около компьютера связи и приказали открыть почтовый ящик Email. Среди ушедших сообщений Саша и Вова увидели самое желанное для них письмо. Капитан отправил в компанию рекомендацию, выдвигая братьев на должности третьих помощников. - Спасибо сэр! Мы очень признательны за оказанное доверие – сказал Владимир. - Благодарим вас сэр за вашу науку и потраченное на нас время – добавил Александр. - Не стоит благодарности, вы заслужили это своим трудом. Возьмите мою визитку, приедете на собеседование в Триест, сразу позвоните. - Разве решение будет приниматься не в Петербурге? - В обычном варианте решение за Петербургом, но вы хорошо освоили итальянский язык. - Мы будем сдавать квалификационные экзамены в Италии? - У нас острый дефицит морских специалистов. При хорошем знании итальянского языка вы через шесть лет станете капитанами. Братья недоверчиво переглянулись. - Я не обманываю, более того, со знанием итальянского языка вам открыта дорога в главный офис. - Но почему мы получим предпочтение? Есть вы, есть много других итальянских капитанов. - В Италии давно нет морских училищ. Я, как и остальные капитаны итальянского торгового флота, бывший офицер ВМФ. - Ну и что? Вы капитан и можете занять в офисе достойное место. - Нет господа, у меня нет базовых знаний моряка торгового флота. Примите мои поздравления и не забудьте позвонить перед поездкой в Италию. Братья вышли на корму к швартовым лебедкам. - Ты прочитал электронный билет? - Вылет из Нью-Йорка послезавтра в 15.30 местного времени. - Надо позвонить сестре. - Я перед сном позвоню по спутнику, она как раз будет собираться на работу - В агентство пойдем сразу или немного погуляем? - Лучше сразу использовать свой шанс. - Согласен, затягивать не имеет смысла. Придем через два месяца, а поезд уже ушел. - Тем более что оформление визы и прочие процедуры могут затянуться на несколько месяцев.

6


Братья замолчали, под ногами подрагивала палуба, за кормой шумел и бурлил водоворот. Дизель в семьдесят две тысячи лошадиных сил крутил винт, который выбрасывал широкую, покрытую пеной, кильватерную струю. - Смотри – Вова показал рукой вверх. Саша подошел к брату и посмотрел в указанном направлении. По небу быстро перемещался большой яркий шар. - Самолет или вертолет, береговая охрана патрулирует на предмет защиты окружающей среды. - Мы еще не вышли из зоны Багамских островов, американцы начнут летать ближе к Бермудам. Вова пожал плечами, продолжая следить за самолетом или вертолетом: - Он кого-то ищет, прожектор светит на воду. - Здесь часто теряются яхты, в Нассау свободная таможенная зона. Яхтсмены наберут дешевого пойла и не выходят на связь по нескольку дней. - Потом их отлавливают, и бедолаги оплачивают свою спасательную операцию. - Американцам выгодно, совмещают тренировки береговой охраны с неплохим заработком. Братья засмеялись. Это они хорошо знали, автоматический приемник ежедневно распечатывает десятки листов с подобной информацией. Сообщения приходят через спутник и по радиоволнам. «Пропадают» яхты, катера и прочая мелочь. Через неделю приходит оповещение об отмене поисковой операции. Большое световое пятно приближалось к контейнеровозу. Яркий луч заскользил по штабелю контейнеров. Братья перегнулись через фальшборт, захотелось помахать пилоту рукой. Вдруг все померкло, закружилось, словно на карусели, возникло ощущение полета. От неожиданности они закричали и оказались в воде. Отплевываясь от попавшей в рот соленой воды, близнецы отчаянно матерились. Затем первый эмоциональный всплеск сменился недоумением. Они не увидели ярких огней своего судна, на небе не видно огней вертолета. По ощущениям прошло всего несколько секунд, судно должно быть рядом. Однако вокруг ни единого огонька, никаких звуков кроме тихого шелеста волн. - Как это нас угораздило оказаться за бортом? - Ничего не понимаю! Сквозь фальшборт пройти не могли - Я грудью на планширь не наваливался, никто меня не толкал в спину и не тянул вниз - Меня тоже, какая-то мистика! - «Мистика», конец нашей рекомендации! Падение за борт нам не простят! - И в агентство сообщат, больше не видать хороших контрактов. - Но мы не виноваты! Хорошенько вспомни, может тебя подхватили за ноги? - Слушай, похоже, так и произошло! Когда мы отвлеклись на вертолет, кто-то подхватил нас за ноги! - Да! Кому-то на судне очень не понравилась полученная нами рекомендация. - Ты прав! С нами попросту решили свести счеты. - Но мы никому не насолили и не перешли дорогу. - Откуда нам знать? Экипаж разделен на национальные группки. - Мы не знаем что о нас думают, и как к нам относятся. - В обычном общении все вежливые и улыбчивые. - Ладно, давай по очереди отдыхать. Все равно раньше утра нас не хватятся. Вова лег на спину и закрыл глаза, Саша держал голову брата у себя на плече.

7


Необходимо держаться на одном месте. Утром на судне обнаружат пропажу двух человек и сообщат спасателям. Весь путь судна сохраняется в электронном виде, погрешность плюс/минус пять метров, запись на носитель каждые две секунды. Поисковый вертолет повторит маршрут, «потеряшек» найдут быстро. Акул близнецы не боялись, нет, они не были смелыми до безумия. Просто их уже не осталось, борцы за сохранение природы отчаянно бьются за спасение этих рыб. Массовое уничтожение началось после фильма «Челюсти». От Нью-Йорка до Аргентины вдоль берега летают вертолеты и убивают акул. Всех без исключения, больших и маленьких, безобидных и опасных. Такая же охота ведется и в других океанах. Непрерывно уничтожают везде, где есть пляж и прибрежная гостиница. Всякие разные морские чудища остались только в памяти любителей специфически фильмов. Во время Второй мировой войны в воды океанов и морей сброшено миллионы тонн глубинных бомб. В сегодняшнем мире гидролокаторы подводных лодок и кораблей пронзают воду мощными импульсами. От гидроакустического удара вскипает вода, рыбы и морские животные выбрасываются на берег. С восходом солнца близнецы начали посматривать на время. «Командирские» часы подарила сестра перед призывом в армию. В восемь утра на судне должны обнаружить пропажу двух человек, еще полчаса на суетливые поиски. Учитывая их место, вертолет следовало ожидать после девяти часов. Бессмысленно полагаться на помощь проходящего мимо судна. Скорее дальнобойщик на трассе заметит мышь на обочине. На современных судах визуального наблюдения практически нет. В нашем веке все контролируют только приборы. Специальных устройств, предназначенных для поиска людей, на обычных судах нет. После полудня юноши начали нервничать, прошло слишком много времени, их уже давно должны спохватиться и активно искать. Кроме того, появились дождливые облака и начали затягивать небо. - Если снова зарядит моросящий дождь, наши поиски могут затянуться. - Вертолет ищет через тепловизор. Температура воды двадцать пять градусов, на этом фоне нас сразу увидят. - Ага, увидят! По расписанию судно подходит к причалу в восемнадцать часов. Предлагаю после полуночи плыть к берегу. - Нам пять дней плыть! - Это лучше, чем бессмысленно барахтаться на одном месте. Братья приуныли. Неожиданное падение в воду и четырнадцатичасовое купание не способствовало хорошему настроению. - Смотри! Яхта! – крикнул Саша. - Где! Вова посмотрел в указанную сторону. На горизонте виднелись паруса, это была яхта. По положению мачт определили направление движения и быстро поплыли на пересечение курса. Яхта двигалась медленно, но братья не успевали, маленький кораблик должен пройти мимо примерно в одном километре. Вова начал свистеть, Саша замахал над головой своей футболкой. Свист слышно очень далеко, движущийся объект человеческий глаз заметит намного быстрее. Увидели практически сразу, яхта, хлопнув парусами, изменила курс. Через десять минут с палубы полетели выброски*, близнецы быстро обвязались и их вытащили на палубу. Первым делом надо реабилитироваться, для этого необходимо срочно отправить E-mail. Электронные адреса судна, компании и агентства ребята хорошо помнили. Поблагодарив спасателей,

8


незамедлительно пошли на мостик. Капитан стоял рядом с рулевым, а вот мостика не было. Вообще ничего похожего на мостик или штурманскую рубку. То, что яхта является реконструкцией какого-то старого корабля, братья сразу определили. Можно понять отсутствие современных навигационных приборов. Но современные средства связи должны быть. Без этого никакую самую совершенную реконструкцию в море не выпустят. Правила по охране человеческой жизни на море обязательны для всех. В дополнение к отсутствию связи разочаровал и капитан. Он совсем не говорил по-английски. Люди на палубе говорили на каком-то корявом диалекте английского языка. С трудом, с помощью этих переводчиков, Вова и Саша смогли объяснить капитану свою историю. Они с итальянского судна, ночью их столкнули за борт, необходимо срочно послать сообщение на судно, судовладельцу и агентам. Капитан выслушал юношей, сочувственно покивал головой и предложил располагаться в свободной каюте. Предложенная каюта находилась рядом с капитанской. Юношей проводили, принесли сухую одежду, затем еду и кувшин сухого вина. Первым делом переоделись, отдали свою мокрую одежду кому-то из экипажа, затем принялись за еду. Чувство голода проснулось только за столом, они жадно набросились на принесенную пищу. Поднос с жареной рыбой быстро превращался в поднос с рыбными костями. Наевшись, начали искать салфетки или полотенце и не нашли ничего похожего. Вышли на палубу где попросили матроса провести к месту, где можно вымыть руки и лицо. Вскоре вокруг собрался почти весь экипаж. Братьев спрашивали, переспрашивали, но никак не могли понять сути вопроса. Наконец нашелся догадливый матрос, который бросил за борт ведро. Вытащив обратно на палубу за шкертик*, молча поставил перед братьями. Они умылись, вытерлись предложенными вместо полотенец тряпицами, поблагодарили и вернулись в каюту. Столь спартанские условия начали раздражать. Любителей исторической реконструкции хватает во всем мире. В родном Выборге по нескольку раз в году проводят всевозможные «баталии» и сборища. Попадаются энтузиасты поиграть вообще в дохристианские игры. Но мыло, шампунь и туалетную бумагу с зубной пастой никто не забывает. - Ты обратил внимание, что на этой яхте нет даже электричества. - «Нет электричества», ходовых огней нет! Наша «Серебряная звезда» раздавит этих придурков и не заметит! Не любители старины, а сборище самоубийц. - Туалет видел? - Видел, чисто и стопроцентная реконструкция. - Кто такую яхту в море выпустил? Ни в одном порту мира не могли дать разрешение. - Может они выскользнули как пираты? - Незаметно выйти из порта не составляет проблем, только в порту назначения обязательно повяжут. - Они не могут этого не знать. В Европе законопослушание базируется на астрономических штрафах. - Послушай, а если они собираются на исторический фестиваль! - Не знаю. Историю завоевания Америки я не помню. - И я не помню. Но если они идут на какое-то свое сборище, то обязательно рядом должен быть военный корабль сопровождения. - Правильно! Он обеспечивает и связь и безопасность. - Не дешевое удовольствие! Наши имена правильно записаны?

9


- Я сам вписывал в судовой журнал, капитан никак не мог понять на слух, а на столе ни клочка бумаги, ни записной книжки. - Название нашего судна записал? - Записал. Ты представляешь, капитан пишет гусиным пером! - Ух ты! У тебя получилось? - Получилось, даже не ожидал от себя таких талантов. Постепенно разговор угас, усталость взяла свое, братья уснули. Капитан «Разящей стрелы» тоже думал о неожиданных пассажирах. Он не был выходцем из торгового дома. Подниматься по жизненной лестнице приходилось самому. В четырнадцать лет Жак Вольфганг Дагер пришел наниматься на работу в порт города Дордрехт. Уже тогда в Нидерландах был острый дефицит моряков. На голландских кораблях матросами работали в основном англичане. Лорды привозили крепостных крестьян. Бедные британские дворяне нанимались штурманскими учениками. Флот Нидерландов насчитывал более пяти тысяч кораблей. Торговцы возили товары со всех стран света, даже из далекой Японии. Особые специи с тропических островов Индийского океана приносили баснословные барыши. Жители Нидерландов ходили в кашемире и шелках. Амстердам и Антверпен стали центрами ювелирного искусства и торговли драгоценными камнями. Алмазы и рубины, сапфиры и изумруды обрабатывались сотнями килограмм. Дантисты ставили золотые зубы и серебряные пломбы. С работодателем повезло. Жака взял к себе вольный капитан, который ходил в Индийский океан. Указал в контракте и срок обучения, согласно которого через два года Дагер должен сдать экзамен и получить патент подшкипера. Жак Вольфганг Дагер очень старался, работал честно, добросовестно выполнял все приказы капитана. Через два года получил патент подшкипера, а капитан купил еще один корабль. Теперь Жак командовал кораблем. Маленькая эскадра отвозила на острова Индийского океана изделия из железа, простенькие ткани и стекляшки. Обратно возвращались с грузом специй. Согласно с законами Нидерландов, офицеры корабля имел право использовать 10% грузоподъемности судна. Один процент отводился боцману и один процент остальным морякам. Юный Дагер регулярно использовал свою долю. Не пытался разбогатеть в одночасье, не брал кредитов и не ввязывался в махинации. Честолюбивым планом и мечтой являлось создание собственного торгового дома. Поставленную цель следовало достичь к сорокалетнему возрасту. Когда объявили о строительстве военной базы на Багамских островах, Жак был дома в Делфзейле. Условия реализации трофейных грузов выглядели привлекательно. Денег на покупку океанского корабля у него недостаточно, но на покупку морского судна хватало. Капитан Дагер остановил свой выбор на люгере*. Быстроходный и маневренный корабль способен стать хорошим охотником. Подходящее предложение нашлось достаточно быстро. Крепкий дубовый корпус за двадцать лет стал как железный. На судне оборудовали артиллерийскую палубу на сорок пушек под десятикилограммовые ядра. Затем купил в Кале шестнадцать английских рабов и отправился в Манчестер. Рядом, в деревушке Свансии, купил у местного лорда еще семьдесят крестьян. За время океанского перехода капитан Дагер планировал обучить набранную команду. Но его ожидало фиаско. Новобранцы неплохо управлялись с парусами и хорошо стояли на руле. Вместе с тем оказались не в состоянии освоить оружие. Бывшие рыбаки и земледельцы категорически отказывались подходить к пушкам, которых панически боялись. Стрельба из ружей могла только насмешить врагов и убить друзей. Новоиспеченный моряки момент выстрела

10


зажмуривали глаза, некоторые даже бросали ружья на палубу. Хуже всего обстояло дело с поисками кандидата на должность командира артиллерийской палубы. В Нидерландах свободные канониры требовали за контракт слишком высокую премию. Столь больших выплат Дагер не мог себе позволить, да и денег практически не осталось. В Англии ожидала аналогичная проблема, в Европе война, артиллеристы нарасхват. Среди набранного экипажа о кандидатах в канониры не могло быть и речи. Абсолютно все неграмотны, здесь не поможет даже виртуозное умение стрелять. Неожиданная находка вселяла надежды. Молодые люди явно из дворянского сословия, внешне выглядят уверенными бойцами. То, что их ночью выкинули за борт, ни о чем не говорит. Подобные случаи происходят сплошь и рядом. Здесь важнее другой факт, на их теле нет ран или следов драки. Виновных в разбое или другом злодеянии без синяков и ран за борт не выкинут. Юноши сказали, что были на итальянском судне, значит должны уметь стрелять из пушек. Есть в этой новости другая важная деталь, о которой надо сообщить капитану порта. Венецианцы ограничены турками, им позволено плавать в Адриатическом и Черном морях. Генуэзцы блокированы алжирским флотом. Если один корабль смог вырваться в океан, то могут быть и другие. Жак Дагер решил с утра поближе познакомиться со своими неожиданными пассажирами. В первую очередь следует проверить профессиональные навыки. Если это подшкипер и канонир, то необходимо уговорить остаться на «Разящей стреле». Придется приложить все свои усилия и последние деньги, юноши не выглядели бедными. Дорогая одежда, золотые крестики на золотых цепочках изящной работы, золотые браслеты на левой руке. Все говорило о немалом достатке. На подобные вещи последние деньги не тратят. Братья проснулись до рассвета, позевывая, вышли на палубу, с неба сыпал моросящий дождь. На мачте тускло горел масляный светильник. Несколько босоногих матросов стояли у борта. Подошли поближе, оказывается, народ ловил рыбу. От нечего делать решили присоединиться. Им дали примитивную снасть и близнецы приступили к рыбалке. Вскоре на палубе забились первые трофеи. Совсем не мелкая макрель охотно шла на «самодур». - Сюда бы блесну или мормышки, вмиг натаскаем мешок рыбы - Зачем тебе мешок рыбы? - Насолим, навялим, накоптим … - И выбросим. - Ты прав, не нужна нам эта рыба. Вытащив на палубу еще с десяток крупных рыбин, братья положили снасти на место и вернулись в каюту. На столе стоял знакомый поднос с рыбой и кувшин с вином. С утра вино не хотелось, даже сильно разбавленное водой. По утрам они привыкли пить какао, но положение незваных пассажиров не позволяло капризничать. Принесли вино, значит вино. Пить или не пить, это их дело. Однако жареная на оливковом масле рыба потребовала жидкости. После завтрака снова вышли на палубу. Дождь окончился, на небе появились голубые просветы. Подошли к рулевому, матрос, поглядывая на паруса, уверенно держал курс. - А компаса-то нет. - Зачем рулевому на яхте компас? - Курс держать, зачем же еще. - На яхте курс держат относительно ветра, чтобы паруса хорошо работали. - Тогда компас должен быть в штурманской рубке, которой нет.

11


- Штурманской рубки нет, карта и компас в каюте капитана, я вчера видел. - Забавно все это! - Ты о чем? - Да об этом смешном кораблике, и люди здесь какие-то серьезные. - Я тоже заметил, смеха и шуток нет, никто не напевает веселых песенок. - Создается впечатление о выполнении тяжелой работы. - Или о принудительной каторге. - Ты устройство парусника хорошо помнишь? - Как я могу помнить? У нас была получасовая обзорная лекция по парусным кораблям - Я не об этом, мы же на паруснике «Мир» практику проходили. - Какая там практика! Из Питера в Калининград и обратно, вот и вся практика. - Ты что-нибудь запомнил? Лично я смутно помню. - Здесь главное понять принцип парусного вооружения. Дальше все просто. Веревки с нижних рей и парусов ближе к мачте, с верхних дальше. Задрав головы, пошли по палубе. Парусное вооружение оказалось примитивным. Все три мачты без салингов*, каждая несла два прямых паруса. Все очень просто и функционально. Закончив экскурсию, вернулись на корму, где увидели капитана. - Хорошо ли отдохнули господа? – спросил через переводчика капитан. - Спасибо, все было хорошо. - Вы умеете стрелять? Братья переглянулись и засмеялись: - Разумеется умеем. - Из какого оружия? - Из любого, можно из пушки или пулемета, можно из охотничьего ружья. Мы сержанты и были командирами танковой башни Переводчик запнулся, затем нашел подходящие слова, из которых капитан понял, что перед ним офицеры, которые владеют всеми видами огнестрельного оружия. Раньше командовали особыми артиллерийскими батареями. Выезжать на охоту предпочитают с ружьем. - Прошу меня подождать, я быстро вернусь. Вскоре капитан принес два ружья и сумки. - Покажите свое умение стрелять из ружья. Близнецы взяли музейные экспонаты. Такого они не видели даже в Выборгском замке на ретроспективных баталиях. Ружья не имели курков! Заметив удивление на лицах юношей, заволновался и капитан. Жак Вольфганг Дагер в военном деле не разбирался. Оружие покупалось в арсенале, но и там могли обмануть или напутать. Вова засунул в ствол палец, оружие не чищено, ствол полон нагара. Открыли сумки и разложили содержимое. Порох, мерный стакан, пули, картечь. Дальше коробочка с носиком, ага, служит для подсыпки пороха на полку. Пакля и что-то вроде клизмы. С «клизмой» разобрались быстро. Маленькая керамическая бутылочка с маслом и фитилем служила для поджигания пороха. Разобраться что к чему достаточно просто, если знаешь общие принципы огнестрельного оружия. - Это зачем? Саша взял в руку напоминающую кастет рифленую железяку. Вова нашел в своем комплекте аналогичную хреновину, покрутил в руках.

12


- Похоже на кресало. - Ты прав, а это кремень – показал на другую железяку с зажатым камнем - Начнем? Взяли шомпола и принялись чистить ружья. Удовлетворившись результатом, прочистили запальное отверстие. Вокруг близнецов собрался весь экипаж. - В цирке показательные выступления. - А мы в роли клоунов. Засыпали порох, оторвали клочки пакли и плотно забили в ствол. Затем забросили пули и снова забили пыж. - Помнишь дедово ружье? - Помню, отдача меня на зад посадила, потом дед добавил за то, что ружье уронил. - У меня синяк на плече неделю не сходил. - Куда будем стрелять? - Давай глянем за борт, здесь должно плавать много мусора. Близнецы подошли к корме и обомлели, за судном, лениво пошевеливая хвостовыми плавниками, плыли три акулы. - Можно от страха икнуть? - Можно, каждая не меньше четырех метров. - Я беру левую, ты правую. - Каждый стреляет по готовности. Вернулись к разложенному снаряжению. Дружно ударили кресалом по кремню, полетели снопы искр. Юноши раздули фитили, которые быстро заалели как зажженная сигарета. - Достаточно просто и надежно. - Только не пойму как стрелять, левой рукой оружие держать, правой фитиль подносить. - По другому не получиться, еще приклад не удобный. - Этот приклад надо брать подмышку. - Верно, иначе стрелять невозможно. - При прицеливании учитывай преломление воды. Братья подсыпали на полку порох и разошлись по своим местам. Выстрелили практически одновременно. Дружный вопль экипажа подтвердил, они попали! Сами братья ничего не увидели. Клубы черного дыма закрыли весь обзор. Капитан сиял, как будто выиграл на игровом автомате горсть жетонов. Он подошел к братьям: - Прошу вас, покажите свое умение стрелять и пушки. - Можем показать. - Самим интересно посмотреть на вашу пушку. - Пушка-то, где спрятана? Но капитан уже спускался через палубный люк. Палубой ниже ожидал сюрприз, вдоль бортов ровными рядами стояли бронзовые пушки. - Сорок две штуки, двадцать одна с каждого борта. - Осторожней голову! Между палубами метра полтора. Саша и Вова пошли осматривать «корабельную артиллерию». - А пушки совсем новые! - И ружья не выглядели украденными музейными экспонатами.

13


В первую очередь открыли лючок пушечного портика. Затем раскрепили пушку, набросили на рым гини* и вытянули пушку на середину. Вова выбил заглушку и засунул руку в ствол, Саша проверил запальное отверстие. - Пушка ни разу не стреляла, ствол не литой. - Как это не литой? - Внутри канавки, похожие на работу сверла. - Интересный компот, пушки бронзовые или латунные, этот сплав легко отлить. - Здесь я не силен. - Во время экскурсий надо было внимательно слушать. - Пойдем искать крюйт-камеру. - Зачем искать? Вот люк в палубе. - Не то, люк широковат и над ним еще люк. Это должен быть трюм. Долго искать не пришлось, крюйт-камера располагалась рядом с грот-мачтой. Спустились вниз, бочки с порохом, цилиндрические сетки со свинцовыми и чугунными шариками картечи, ядра и книппели. Осмотрев крюйт-камеру, братья достали жаровню, банник и запальный штырь на длинной деревянной ручке. - Не спеши, в пушку порох закладывают в мешочках. - Твоя правда, пушечный ствол вверх не задерешь. Есть, нашел мешки, да они шелковые! - Пыжи поищи. - Нету, только пакля в мешках, держи мешок. Начали готовиться к выстрелу. Как и в случае с ружьями, вокруг собралась толпа любопытных. Заряженную пушку вернули на исходную позицию. Орудие выплюнуло на десять метров пламя вместе с искрами не прогоревшего пороха. Яхту заволокло клубами черного дыма. Ядро футбольным мячом запрыгало по волнам, сделав не менее десяти «блинчиков». Саша начал убирать инвентарь, Вова принялся чистить ствол банником. - А я понял, почему эту штуку прозвали банником. - Почему? - Посмотри на пушку, она горячая как камни в парилке. - Вроде после выстрела пушки охлаждают водой с уксусом. - Попробуй полей, паром ошпарит! - Надо взять у капитана инструкцию. Там должна быть прописана методика охлаждения. - В обязательном порядке, иначе структура металла может измениться. Закончили чистить пушку, все расставили по местам и закрепили по-походному. - Надо посмотреть карту - Зачем? - Прикинуть время прихода в Нассау. Братья поднялись на палубу, где царило детское ликование. Выстрел пушки поднял настроение экипажа как праздничный фейерверк. Капитан «Разящей стрелы» Жак Вольфганг Дагер раздумывал в своей каюте. Молодые люди подтвердили его предположения. Получить сразу двух опытных офицеров, это большая удача. Осталось подыскать правильные слова и соблазнить деньгами. К сожалению, молодые дворяне не планируют оставаться на его судне. Они с первых слов потребовали сообщить о происшествии сразу по трем адресам. Придется жертвовать своей долей, здесь деваться некуда. В Нидерландах нет деления на военный и торговый флот. Корабли принадлежали парламенту, объединенным

14


торговым домам, просто торговым домам и вольным капитанам, и все хорошо вооружены. Беда в том, что Жак за всю жизнь ни разу не применял оружие. Баталии прошли стороной мимо него. Из различных рассказов и специальных инструкций он знал как вести морской бой. Но это теория, практически с оружием он никогда не сталкивался. Капитан вышел на палубу, он хотел пригласить братьев каюту, но действия юношей заставили остановиться. Один из них стоял на бушприте, откуда что-то бросал за борт. Затем делал отмашку рукой, и оба синхронно смотрели на свои браслеты. Затем второй на корме делал отмашку, после чего делал какие-то записи. Закончив непонятные манипуляции, братья подошли к капитану: - Господин капитан, позвольте посмотреть на карту. - Зачем вам карта? - Мы хотим рассчитать время прихода в Нассау - Вы понимаете в навигации? - Мы штурмана Вот даже как! Офицеры, артиллеристы, да еще и штурмана! Жак даже не мог надеяться на такую удачу. Он поднимет их долю до максимума, через год сможет выводить свою эскадру в три корабля. Если они согласятся объединиться в компанию, то эскадра будет сознана раньше. Близнецы быстро закончили расчет времени прихода. Капитан посмотрел на хронометр и протянул им секстан. Братья опять посмотрели на свои браслеты. - Позвольте спросить, что вы делали на палубе и почему смотрели браслеты? - Пожалуйста – Вова протянул часы – мы бросали кусочки угля и по времени определяли скорость. От неожиданности Жак Дагер сел, неслыханная и очень дорогая вещь, он держал в руках крошечный хронометр. В Амстердаме самый простой хронометр стоит двести тысяч гульденов. Высокая цена определяется не только сложностью в изготовлении, но жизненной важностью самого прибора. Погрешность в две минуты приводит к ошибке в пятьдесят километров. Корабль с неточным временем рискует бесследно исчезнуть в океанских просторах. Стоимость хронометра равна цене четырех кораблей. А тут сразу два, и они их небрежно носят на руке! Секстан оказался такой же исторической реликвией, как и все на этой яхте. Время близилось к полудню. Братья за сорок минут взяли три линии и вернулись в каюту капитана. Однако вместо «Морского астрономического ежегодника» получили простенькую таблицу с ежесуточным склонением солнца. Подобное составит любой третьекурсник, наклонение земной оси помнит каждый школьник. - Мы вчера «брали» солнце, а вечером звезды. Давай вспоминать табличные данные. - Вечером определялись по Сириусу, Спике и Альтаиру. - Скорость у яхты маленькая, погрешность будет незначительной. - Тем более с таким примитивным секстаном. - Ты посмотри! Нулевой меридиан проходит не через Гринвич. - Не выдумывай. - Правда! Меридиональная сетка начинается от Амстердама. - Вот придумали! На фига им это? Братья сели за расчеты, без калькулятора, пришлось считать вручную. Закончив работу, нанесли на карту место яхты. Впрочем, оно не сильно отличалось от счисления. Однако капитан был ошарашен, он не верил своим глазами.

15


Дагер действительно от удивления потерял дар речи. Сначала маленькие хронометры на руке, потом неведомый способ определения места по солнцу. Ни в одной великой морской державе не знали таких астрономических методик. Моряки Испании, Нидерландов и Португалии определяли время прохождения солнца через зенит. В этот же момент секстаном брали высоту солнца. Разница часовых поясов и минут определяла долготу судна. Высота солнца минус суточная поправка на склонение, давала широту судна. Погрешность в пределах двух километров. Более чем достаточно при океанском плавании. Капитан отошел от шока, прочистил горло. Незачем откладывать разговор: - Господа, предлагаю работать на меня. Ваша доля составит по 20%, каждому! Братья переглянулись, Вова отрицательно покачал головой. - Выше поднять не могу, на мне еще содержание судна. Саша взял брата за руку. - Какие должности вы предлагаете? - Будете служить как штурмана – помощники капитана и офицеры – канониры. - Другими словами мы займем одновременно две должности. - Да! Именно так я предлагаю составить контракты. Вова снова отрицательно покачал головой. Капитан достал два кожаных мешочка, килограммов на пять каждый, внутри глухо звякнули монеты. - Ваша премия за подписание контракта. Из выплат по контракту никаких вычетов не будет. - Не спеши брат, у нас появился хороший шанс! - Чем же он хорош? Сначала падением за борт попали в задницу, сейчас подпишем контракт на дикой яхте. - Ты головой подумать не хочешь? - Чего тут думать! Прыгать отсюда надо, быстрее и дальше. - Мы вернемся домой с сомнительной историей, где нас выбросили за борт. - Правильно братик! - Если подпишем контракт с этим чудиком, вернемся домой штурманами с опытом работы. - Молодец Саша! Я действительно не додумал. История нашего падения за борт окажется закрытой другим контрактом. Саша повернулся к капитану: - Господин Дагер, вы должны оформить все документы у капитана порта, только в этом случае мы согласны выполнять условия контракта. - Контракт сроком на один год – добавил Вова. Капитан сел за стол писать бумаги. Близнецы открыли мешочки и с удивлением рассматривали странные монеты. - Это шутка, да? Ты посмотри, два с половиной талера! Вот монета в пять талеров, в Европе давно перешли на евро. - Давай не будем спешить с выводами. На яхте явно не беженцы из дурдома. - Выполняем правило номер семь «не делай выводов на основании неполной информации» - Господа – капитан поднял голову от бумаг – в каком городе вы родились? - В Выборге - В каком государстве находится Выборг? - В России. - Россия? Не знаю такой страны. Как называется ваша столица?

16


- Москва. - Москва? Московия! Руссия, так и запишу, Выборг в Московской Руссии. - Необходимо послать запрос на наше прежнее судно, там остались дипломы, паспорта и сертификаты. - Я доложу губернатору, это вопрос его компетенции. Капитан положил перед братьями контракты, по два экземпляра каждому. В одном контракте братья принимались на службу в должности штурман – подшкипер с оплатой в 10% от дохода. Вторая бумага, что они приняты на службу в должности офицера – канонира, командира артиллерийской палубы с оплатой в 10% от дохода. Третья бумага – полюбовное соглашение, каждый из них не претендуют на долю выше 20%. Кроме того, им давалось право самостоятельно реализовывать свою часть товара, если они уверены, что смогут продать по более выгодной цене. Братья внимательно прочитали бумаги, возражений не было. Им полагалась почти половина дохода от деятельности яхты. Осталось только понять, каким образом будут зарабатываться деньги. Объяснений они не поняли, но не волновались. Капитан порта не подпишет бумаги на незаконное предприятие. Неловко покрутили между пальцами гусиные перья и решительно скрепили подписями свои экземпляры, затем все шесть листов подписал капитан. Достал сургуч, капнул и вместо печати приложил свой перстень. Покопавшись в сундуке, достал два желтых кожаных туба, вложил туда бумаги и протянул братьям: - Поздравляю. Бывшие сержанты по военному отдали честь: - Спасибо господин капитан. Затем поклонились и пошли к двери. - Погодите, погодите! Я не настолько беден, как вам могло показаться. Откинул крышку сундука, достал два отделанных серебром пояса, следом две шпаги. Ножны с золотой и серебряной инкрустацией, на рукояти крупные сапфиры. - Отныне вы мои офицеры, сражайтесь во славу Нидерландов и на свое благо! С этими словами капитан протянул оружие. Юноши растерялись, подобного поворота они не ожидали и не знали что ответить. Первым нашелся Владимир и гаркнул: - Рад стараться! Следом эту нелепицу повторил и Александр. Тем не менее, Дагеру ответ понравился: - Каюта, что рядом с моей, предназначается для командира артиллерийской палубы. Подшкипер живет на баке. Кто, где поселится, разбирайтесь сами. Он достал из стола ключи, и повел братьев в носовую каюту. - Посмотрите эти сундуки – капитан протянул ключи – здесь основной арсенал. - Все корабельное оружие находиться здесь? - Нет, только часть. Но этого достаточно для всего экипажа. - Где находится остальное оружие? - У меня в каюте. - С приходом мы обязаны сообщить об оружии портовым властям. - Зачем прятать? Портовые власти должны об этом знать. - Какие у нас обязанности? - Вы ведете корабль к месту назначения. При необходимости меняете галсы*, вся работа с парусами лежит на вас. Братья переглянулись, парусные навыки у них никакие.

17


- Ваша главная задача в кратчайшие сроки подготовить экипаж. Удачи и обращайтесь ко мне в любое время. Капитан вышел, а через несколько минут в каюту робко вошли два матроса: - Мы ваши слуги. - Как вас зовут? - Сэр, я Оскар, сэр. - Сэр, я Тиль, сэр. - Тиль, я Александр, будешь моим слугой . - Оскар, я Владимир, будешь работать у меня, до обеда свободны. Мужчины поклонились и выскользнули из каюты. Слугам братья не удивились, традиции торгового флота сохранили эту должность до сегодняшнего дня. Снова достали контракты и принялись повторно изучать строчка за строчкой. Знание итальянского языка позволяет быстро осваивать другие европейские языки. Но за сутки выучить голландский язык невозможно. Тем не менее, основной смысл ясен и соответствует словам капитана. Непонятные слова достаточно легко додумывались и не допускали двусмысленности. Напрягало наличие оружия. В каюте лежало восемьдесят ружей и восемьдесят алебард. Арсенал дополнялся двумя сотнями топоров. Ближе к двери стояли четыре бочонка с порохом и корзины с пулями и картечью. Одним словом полный комплект древнего оружия. - Ты обратил внимание на эту хрень? - Что ты там увидел? - Число, месяц и год, рядом с сургучной печатью - Там нет даты - Посмотри внимательнее. - Уже смотрел, цифры видел, больше ничего. - Здесь написано 1530 год - 1530 год закончился пятьсот лет назад. Не мучайся дурью, лучше скажи, что делать с этими железяками. - Капитан ясно сказал «главная задача в кратчайшие сроки подготовить экипаж». Пообедаем, затем часок отдохнем и начнем курс «молодого бойца». - Будем учить работать с парусами? - Не, это они лучше нас могут. Начнем с простого, как держать ружье, как целиться и так далее. - Чему здесь учить? Верх примитивизма! - Вот и будем учить, пока не скажут «хватит». В каюту вошли слуги и поставили поднос, полный жареной рыбы. Рядом разместился кувшин вина и две кружки. У дверей о палубу грохнуло ведро воды. Вова разглядывал клинок шпаги. - Что с ней надо делать? - От мух отбиваться. - Я серьезно. - Посмотрим на других и сделаем то же самое. - Вдруг у этих яхтсменов особый ритуал? - Их особый ритуал, это их проблемы. Захотят, чтоб выглядело красиво, сами и научат. - У нас от ежедневной рыбной диеты жабры не вырастут? - Надоела рыба?

18


- Пить после жареной рыбы хочется. - Пей, на столе постоянно стоит полный кувшин вина, сейчас уже в двух каютах. - Не жизнь, а мечта алкоголика, так и спится не долго. - Не пей, я в этой каюте останусь. - Рядом с порохом интересней? - После обеда лень далеко идти - Двадцать пять метров далеко? Просто пушек боишься. - Пушки конечно жуткие, но боятся незачем, учить новобранцев вдвоем будем. - Инструкция к пушкам смешная, рекомендуется поливать водой через полтора часа после выстрела. - Ничего смешного, английские пушки 16-го века делали один выстрел в сутки. - Так долго остывали! Наверно слишком толстые стены или поганое литье. - Для литья из цветного металла надо знать несколько нюансов, помнишь на заводе «Арсенал» объясняли. Братья закончили обед и через час собрали на палубе весь экипаж. Сначала убрали из строя всех рулевых, марсовых* матросов, камбузный персонал и слуг. Осталось семьдесят четыре человека. Трое на каждую пушку, в строю осталось одиннадцать человек. - Из этих одиннадцати делаем снайперов ружейного салюта. - Предлагаю с них и начать. Час общей разминки пролетел быстро. После этого братья посадили «новобранцев» чистить ружья, сами занялись спаррингом. Вдосталь накувыркавшись, решили провести короткий бой на шестах. За неимением подходящих палок, взяли алебарды. Через пять минут прекратили глупую затею. Оружие есть оружие. Несколько раз были близки от нанесения друг другу ран. Попробовали «помахаться» с ружьями, но и эта забава не понравилась. Ружья слишком тяжелые, быстрого удара не получается. Самбо рассчитано на человека европейского телосложения. В удар или бросок, вкладывается вес и динамика тела спортсмена. Прием завершается нанесением удара, после которого противника уже нет. Тяжелые ружья замедляли движение, приводили к «провалу» или «зависанию». «Новобранцы» смотрели на своих наставников с раскрытыми ртами. Вова проверил результаты чистки оружия, Саша бросил на палубу мешки пакли. Приказали стрелкам накрутить запас пыжей, после чего отправились «мучить» толпу артиллеристов. Час учили крепить и раскреплять пушки, откатывать и закатывать на место. Затем разожгли похожую на мангал жаровню, куда сложили запалы, больше походившие на пожарные багры. Новобранцы трясущимися руками засыпали в мешочки порох. Заготовив картузы на сотню выстрелов, начали крутить пыжи. Насупил последний момент, пушки левого борта заряжены и готовы к выстрелу. - Vuur! – скомандовал Саша. Братья захохотали. Одни с зажмуренными глазами куда-то тыкали своими пальниками, другие пытались одновременно работать пальником и зажать руками уши. Самые отчаянные отошли о пушек и издали боязливо тыкали своим шестом. Все вместе они напоминали двухлетних детей в песочнице. Смех смехом, но так не далеко до беды. - Может изготовить запальные шнуры? - Никакого толку, с факелом в руках и закрытыми глазами они сожгут яхту. -Смирррна! Пальники на жаровню! Артиллерийские расчеты суетливо затолкались.

19


- Как говорил наш майор, «толковый сержант и кота лаять научит». - Придется – вздохнул Саша – где этих яхтсменов набрали? Началась «экзекуция». Расчеты выстраивались вдоль правого борта. По команде вставляли пальник в отверстие. После этого бегом на палубу, через другой люк вниз и так до одурения. Через час рекруты познали коварство своих офицеров. Очередное построение получилось у левого борта. Привычно прозвучала команда «пли». Новоявленные пушкари достаточно сноровисто вставили пальники. Грянул залп из двадцати одной пушки. Но братья не дали и минуты на проявление эмоций. Новобранцев снова погнали на палубу. Капитан Дагер не ожидал столь быстрого результата. Слитный залп пушек левого борта убедил в правильности сделанного выбора. «Вероятнее всего эти братья из Венеции. Там отличные специалисты в артиллерийских делах» подумал капитан. Новобранцы-пушкари еще час бегали вверх – вниз. Двадцать минут отдыха, после чего начали заряжать пушки правого борта. Затем пробанили пушки левого борта и снова бегом. Когда глаза будущей корабельной элиты стали стеклянными, снова последовал «подлый» прием, которого завершился залпом орудий правого борта. - На сегодня все, пушки банить и крепить, портики закрыть, осторожнее не обожгитесь, очень горячие Братья прошли по орудийной палубе, похлопывая по плечам «героев» и пожимая руки измученным пушкарям. Судя по лицам и спинам, «новобранцы» изрядно устали. Везде нужен навык и тренировка. Крестьянин от восхода до заката легко отработает с косой. Цирковой гимнаст и часа не продержится на сенокосе. Саша и Вова вышли на палубу, где их поджидал капитан. - За один день вы сделали невозможное. Я два месяца безуспешно бился, никаких результатов. - Все так плохо? - Хуже некуда! Неграмотные крестьяне и рыбаки, ничего не умеют и всего боятся. - Неужели вы не смогли набрать толковых добровольцев? Наверняка нашлись бы желающие прогуляться из Европы в Нассау и обратно. - Обратно не все вернуться. Пусть они неграмотные, но это хорошо понимают. Большинство желает работать на кораблях, идущих в Индию. - В Индию? Там ничего хорошего нет. - Для вас возможно и нет, для других в Индии хорошие деньги и безопасность. Братья пожали плечами, «в каждой избушке свои погремушки». Солнце уже коснулось горизонта. - Господин капитан … - Обращайтесь ко мне «шкипер Жак» - Хорошо, тогда и нас называйте по именам - Договорились, что вы хотели спросить? - Нам нужен секстан. - Зачем? Солнце уже садиться. - Мы хотим «взять» звезды. - Какой смысл брать Полярную звезду? Днем вы проделали хорошую работу. - Спасибо, но мы хотим определиться по Сириусу, Спике и Альтаиру. - Возьмите, секстан всегда хранится в одном и том же месте. Еще один сюрприз, капитан никогда не слышал о таких способах астрономических определений.

20


Управились за час, вернули секстан на место, нанесли на карту положение судна и отправились ужинать. На столе стоял поднос с «любимой» рыбой. На этот раз матросы наловили трехкилограммовых окуней. - Что скажешь? - Муть какая-то! Капитан говорит, что это крестьяне и рыбаки. Не верю! Никогда не служившие в армии тридцатилетние мужики. - Ты обратил внимание на артиллерийскую палубу? - Конечно! Они живут и спят на артиллерийской палубе. Развели там настоящий свинюшник! - То-то и оно, по поведению в строю конторские мыши от компьютера, по бытовому укладу бездомные бомжи. - Ладно, не будем делать поспешных выводов. В любом варианте завтра будем в Нассау - Ага, и попадем на шабаш любителей поиграть в пиратов. - Игры в войнушку всегда под контролем полиции и военных. - Или фестиваль старинных костюмов и кораблей. - С пушками, ружьями и топорами? Да с такой ловкостью и навыками? Они не друг друга, они сами себя поубивают! - Почему нам слуг дали? - Положено по штатному расписанию. На «Серебряной звезде» трое было. - Там трое на трех старших и пять младших офицеров, здесь трое на трех офицеров. Ладно, мы слуг не требовали. Братья вышли на палубу, посмотрели на море, на паруса. Ярко светили звезды, на горизонте ни огонька. Восемь часов вечера, экипаж уже спит. Утро снова встретило моросящим дождем. Сначала присоединились к рыбакам. В слабом свете масляной лампы рассмотрели пойманных рыбин. На крючки энергично шла сабля по два, два с половиной метра длинной. Вкусная рыба, хороша во фритюре. Когда небо начало сереть, приступили к гимнастическим упражнениям. Но мышцы сильно не разогревали, незачем такое делать с утра. На завтрак принесли нечто необычное. Непонятную еду долго рассматривали и обнюхивали. Наконец поняли, на подносе лежали кальмары горячего копчения. - Я никак не мог понять, что за запах на палубе. - Вкусно! Молодец повар! - Сэр, разрешите обратиться сэр – неожиданно заговорил Тиль - Говори. - Матросы просят их больше не гонять. Они обещают правильно выполнять ваши приказы. - Ты говоришь о пушкарях? - Да сэр. - Пушкари под опекой сэра Александра – Вова хитро посмотрел на брата. - Почему это моя епархия? - На нашем лайнере не может быть бардака. Люд должен знать, к кому по какому вопросу обращаться. - Если так, то всегда пожалуйста. - Тиль, передай пушкарям. Делаем два залпа, если правильно выполнят команды, то сегодня выматываем душу у стрелков из ружей. После завтрака подготовили и зарядили пушки с обоих бортов. Матросы стояли с решимостью гладиаторов перед схваткой с тиграми.

21


- Левый борт товсь! Пли! – дружно грянул залп. - Правый борт товсь! Пли! – снова слитный залп. - Молодцы! Пушки чистить и крепить по-походному, на сегодня хватит. Братья взялись за «мушкетеров». Гоняли до седьмого пота, пока не добились построения в ровную линию и четкого выполнения команд. После чего начали учить стрелять. Первоначально все действия отрабатывались на незаряженном оружии. Затем вдвоем брали в оборот одного измученного стрелка. Долбили его, добиваясь осознанного выстрела. Стреляли в кусок парусины, вывешенный с противоположного борта. Расстояние всего восемь метров, но большинство не могло попасть в мишень. Почти все в момент выстрела уводили оружие в сторону. Время приближалось к обеду, братья начали походить на ротвейлеров. Первыми успехами в обращении с оружием могли похвастаться только пять человек. - Ты куда в бою будешь стрелять с закрытыми глазами? – брызгая слюной, кричал Вова. - Твой враг, глядя на тебя, смеяться не будет, он тебя убьет – добавлял Саша. На их счастье, замордованные «мушкетеры» поняли свой единственный шанс. Наконец последний рекрут попал в кусок парусины. Вова посмотрел на сложенную у мачты гору ружей. - Молодцы! Спасибо за усердный труд! После обеда оружие вычистить и отнести ко мне в каюту. - Жуть! – возмущался Вова по дороге в каюту – довели до того, что о войне заговорил. - Хуже! Ты обратил внимание на бессловесность. Ни одного возражения, хлопают глазами да пожимают плечами. - Наши новобранцы уже бы наплели, только уши развесь. - Среди наших еще поищи не умеющего стрелять. Странные матросы на яхте, или специально разыгрывают. 2 Наемники республиканского флота После обеда капитан пригласил братьев в свою каюту. На карте лежали листочки с картинками. - Это виды на порт Нассау с различных направлений. Мы должны подходить к входу в гавань согласно инструкции к виду номер один. - Зачем все это надо? - Вы идете в порт Нассау в первый раз? - Да, мы здесь никогда не были. - И я никогда не был. Такие рисунки помогают морякам, когда они в первый раз идут в порт. Братья вспомнили морские лоции. Там иногда встречались подобные рисунки или фотографии. Они еще смеялись над подобными пояснениями. Размеры и скорость судна не давали возможности искать на берегу приметные ориентиры. Шли только по приборам и электронной карте, иначе можно совершить катастрофу. - Нам знакома такая методика, вы командуете, а мы будем учиться. Пододвинули рисунок и приступили к внимательному изучению ориентиров, стараясь запомнить как можно больше деталей. Капитану понравился ответ и добросовестный подход к делу. Он еще раз поздравил себя с удачной находкой. Когда снова вышли на палубу, порт и город были достаточно близко. Но город выглядел крошечным, а порт заполнен только ретро флотом. - Здесь точно собирается фестиваль. - Угу, судя по подготовке, еще с реконструкциями былых сражений.

22


- Воевать придется за Нидерланды. Саша посмотрел на корму, где подняли огромный шелковый флаг Голландии. Только верхняя полоса была не красной, а оранжевой. - Противники будут или англичане или немцы. - Немцы на Багамские острова не ходили, в это время они дрались между собой и с поляками за серебряные рудники Рура, Саксонии и Силезии. - Тогда французы. - Могут быть и французы. Чего гадать, сейчас зайдем в порт и по флагам все увидим. - Без двигателя до темноты заходить будем. Братья замолчали, капитан начал отдавать первые команды, надо учиться парусному делу. - Марсовые к вантам! Убрать фок*, грот и бизань* Засвистели блоки, огромные реи поползли вниз. Матросы сноровисто разворачивали рангоут вдоль корпуса, одновременно подбирая парусину. Судно осталось только под марселями*. Близнецы встали позади капитана, стараясь вникнуть в команды и их последствия. Ловко вошли в гавань и направилось к берегу, где стоял дом с башенкой. Над домом развивался голландский флаг. Рядом с волноломом, на небольшом острове стояли огромные латунные пушки. На высоком флагштоке развивался еще один флаг Нидерландов. Наконец капитан приказал спустить последний парус. Затем последовал приказ отдать правый якорь. Яхта встала в тридцати метрах от берега. Юноши усвоили первый урок кораблевождения под парусом. Собравшиеся на берегу моряки могли сказать, что кораблем управляет опытный капитан. От маленького причальчика отошла шлюпка. Через несколько минут три портовых инспектора поднялись на палубу. В первую очередь поговорили с капитаном. Жак Дагер с судовым журналом спустился в шлюпку и отправился на берег. Визитеры попросили Вову показать крюйт-камеру, Саша показал трюм. Затем портовые власти бегло осмотрели остальное оружие и моряков. Капитан вернулся с наступлением темноты. Первым делом вручил близнецам по три кожаных туба и приказал сниматься с якоря. Матросы поставили весла, яхта медленно двинулась во внутреннюю гавань. После часа маневрирования по акватории порта нашли удобное место в одном из многочисленных рукавов. Все, океанское плавание закончено. Матросы в предвкушении отдыха толпились вдоль борта. Братья вернулись в каюту и вытащили из кожаных футляров дипломы. Именно так назывались эти бумаги. В них было написано, что благородный господин Владимир Ван Скопин или Александр Ван Скопин, является дипломированным подшкипером. В другом комплекте документов говорилось о дипломированных офицерах, командирах корабельной артиллерии. Внизу стояла подпись: губернатор Нассау барон Бреда. Рядом с подписью пришит красивый бантик из ленточки цветов флага Нидерландов. В третьем тубе находилась бумага под названием «паспорт». В паспорте было написано, что благородный господин Владимир Ван Скопин или Александр Ван Скопин, уроженец Выборга, что в Московии. Указанный господин находятся на добровольной службе флота республики Нидерланды. Братья плюнули и пошли спать, утро вечера мудренее. Завтрак поднял настроение, подали жареные яйца и целую утку. Вместо вина принесли кувшин молока. Собирались не торопясь. Раньше девяти ни один офис не откроется. Надели джинсы, кроссовки и футболки. Вышли на палубу, решили полюбоваться на Багамские красоты и определиться с направлением. - Что ты на это скажешь?

23


- Что на фестиваль собралось чуть больше десяти яхт, я ожидал сотни. Сейчас много любителей поиграть в старину. - Я говорю о городе. - Город где-то рядом, после захода солнца вокруг было темно. - Не совсем темно, я насчитал более сорока масляных ламп. - Таких же ярких, как на нашей палубе. - Ничего, сойдем на берег и спросим дорогу. - Капитан зовет! У борта стоял капитан. Он раздавал членам экипажа мелкие монетки. Увидев подходящих братьев, сказал: - Собирайтесь, пора ехать! - Мы готовы. - Готовы? Почему без шпаг и без денег? Я за вас платить не буду! Сам капитан был во всем черном. Черные полусапожки без каблука, черные узкие штаны, черный камзол с затейливым золотым шитьем. На голове непонятная шапочка, к поясу пристегнут палаш. Весь костюм оттеняла белая шелковая рубашка и белый шелковый шейный платок. На груди массивная золотая цепь с золотым медальоном. На медальоне изображение золотого парусника. Ребята сбегали в каюту, быстро пристегнули шпаги, затем насыпали в карманы тяжелые монеты. Лодка уткнулась носом в песок, юноши спрыгнули следом за капитаном и пристроились чуть сзади. Вдоль береговой линии шла неширокая дорога. Дома стояли фасадом на дорогу и гавань. Редкие прохожие обходили вооруженную троицу стороной. Прошли мимо нескольких баров, где рядом на травке спали ночные гуляки. - Капитан Жак, почему в гавани так мало кораблей? - Не понимаю вашего вопроса. Корабли в море, здесь только ремонт или небольшой отдых. - А когда будет фестиваль? - Фестиваль? В разных странах это слово имеет свое значение. Для нас фестиваль начнется через час. Надо поторапливаться. Дорога перешла в улицу с двухэтажными домами. Все задания оштукатурены и покрашены в яркие, веселые тона. Разноцветная гамма розовых, желтых, салатовых и прочих расцветок, создавала праздничный настрой. Капитан что-то спросил у прохожего, и вскоре они вошли в магазин. Снова короткий деловой разговор капитана с продавцами. Юношей начали быстро и профессионально обмеривать. Из смежного помещения вынесли готовую одежду. Близнецы с шутками разглядывали друг друга, крутились перед зеркалом. Вова красовался в ярко-синих штанах и темно-синем камзоле с золотым шитьем. На ногах короткие черные полусапожки без каблука. Сашу нарядили в кроваво-красные штаны и желтые полусапожки. Камзол отличался только шитьем, красивые завитушки были шиты серебром. Белые шелковые рубашки на завязочках и шейные платки. Карнавальные костюмы понравились. Близнецы смотрелись под стиль шпаг и древних парусников. Остался вопрос с головными уборами. На стенах магазина висели различные образцы. Колпаки, панамки и многие другие варианты изощренной фантазии работников швейной промышленности. Но и здесь им не дали права выбора. Братья получили широкополые шляпы с огромным пером. У Вовы шляпа с ярко-синей лентой, у Саши лента кроваво-красного цвета. На одной шляпе пришит серебряный парусник, на другой золотая пушка. Вытряхнули из карманов горку монеток, капитан с хозяином магазина

24


приступили к своим расчетам и обсуждениям. Братья подпоясались и нацепили шпаги, снова вертелись перед зеркалом. Новый внешний вид пришелся по вкусу. - Надо обязательно купить фотоаппарат и сфотографироваться. - Здесь туристический центр, должны быть уличные фотографы. - Я догадался! - Давай, выкладывай свою мысль. - В Нассау полно туристов, мы будем выполнять ту же роль, что делают в Петербурге у Петропавловской крепости! - Точно! И в Петергофе, и в Царском селе. Везде полно ряженых. - Плюс стилизованный парусник. А наш капитан не дурак! - И не жадина, по двадцать процентов нам отвалит. Капитан Жак закончил разговор, отсчитал из кучки несколько монеток и отдал хозяину магазина: - Забирайте деньги, нам пора идти. Братья растерянно захлопали руками по одежде, карманов не было. Хозяин магазина достал с полки два «патронташа» и протянул близнецам: - Подарок от магазина, заходите еще, всегда будем рады услужить. Юноши натянули кошельки из красной кожи на ремень. Удобно, под рукой и не мешают. Непривычно одно, вместо кнопок или застежки, вставлен грубый кожаный шнурок. Сам кошелек и толстой кожи, такой не срежешь, не подрежешь, не сорвешь. Вышли из магазина и сразу почувствовали преимущество новых нарядов. Шпага перестала вертеться пропеллером. Камзол прижимал оружие к бедру. - Капитан Жак, почему вы не носите шляпу? - Я не дворянин, у меня не может быть шляпы и шпаги. Капитан откинул полу камзола, к поясу была пристегнута короткая сабля, морской палаш. Следующий визит в парикмахерскую, где братьев сноровисто побрили. Юноши сидели в кресле зажмурив от страха глаза. Не хотелось смотреть, как тебе по шее водят острым ножичком. После бритья лицо пропарили горячим полотенцем, затем помассировали с ароматным маслом. Процедуру завершил слой ароматного талька. Проследив глазами за капитаном, они дали мелкую монетку и получили сдачу из больших и тяжелых медяков. - Поторапливайтесь, уже подходит время. Но идти осталось не более десяти шагов. Перед ними стоял тот самый дом с башенкой и голландским флагом. Прошли через небольшой вестибюль. - Вам туда – капитан указал на ближайшую дверь – меня найдете в зале. Близнецы открыли дверь, за столом сидел клерк, и вопросительно смотрел на посетителей. - Мы братья Скопины. Чиновник взял одну из многочисленных конторских книг, нашел нужную запись и сказал: - С вас двенадцать гульденов и семьдесят пять центов. Юноши начали считать монетки. - С каждого по двенадцать гульденов и семьдесят пять центов – последовало уточнение. Пересчитав выложенные деньги, канцелярский служащий достал другую книгу, вписал туда имена братьев. - Расписывайтесь – худой прокуренный палец ткнул в нужные графы.

25


Они расписались напротив своих имен. В это время клерк открыл массивный сундук и достал четыре медальона. - Поздравляю, служите честно – и протянул медальоны. Два серебряных медальона на массивной серебряной цепи, на голубой эмали силуэт парусного кораблика. Два других выполнены из золота с золотой пушкой в центре. - Полагаешь, это натуральное золото и серебро? - Маловероятно, но очень красиво Братья встали лицом друг к другу, отдали честь, повесили медальоны, снова отдали честь. - Удачи братик – и пожали друг другу руки. - Спасибо – снова пожали друг другу руки Затем отдали честь клерку и пошли искать своего капитана. Зал находился в конце короткого коридора. Успели вовремя. В центр зала вышел коренастый дяденька и произнес речь минут на пятнадцать. Общий смысл сводился к войне и коварству испанцев. Невозможно за два дня полноценно освоить чужую речь. Выручало созвучие основных слов с итальянским или английским языками. Кроме того, вся русская морская терминология состоит из голландских слов. Закончив инструктаж, дяденька поклонился и ушел. Капитан «Разящей стрелы» Жак Вольфганг Дагер заметался по залу. Он подходил то к одному, то другому капитану. Но было видно, везде его ожидал отказ. - Вы с «Разящей стрелы»? Братья повернулись, к ним обращался сорокалетний мужчина с медальоном артиллериста. - Я Альфредо Ненни, канонир с «Быстрого облака», родом из Генуи. Говорить по-итальянски намного легче. - Браться Скопины, Владимир и Александр, родом из России. - Стрелять учились в Генуе или Венеции? Альфредо Ненни указал на золотые медальоны канониров. У него на груди был серебряный медальон с серебряной пушкой. - Сначала шведов били под Полтавой, потом случайно Пизанскую башню завалили. - Золотые медальоны дали за то, что Сфинксу нос отстрелили – добавил Саша. Альфредо Ненни засмеялся: - Молодцы, так и надо. Я воевал за Оттоманскую империю и видел вашего безносого Сфинкса. - Почему ушли? Мало платили? - Нет, платили как раз хорошо. Жизнь без вина очень тяжелая. Мы в Генуе с детства вместо молока пьем вино. - Объясните пожалуйста принцип медальонов. Мы первый раз здесь. - Я тоже первый раз, принцип медальонов очень прост. Серебряная пушка самый низший ранг, командир батареи из нескольких пушек. Вас интересует мои навыки? - Нет, нам действительно хочется понять смысл медальонов. - Золотая пушка на серебряном медальоне, командир артиллерийской палубы. - Непонятно! Тогда что означает золотая пушка на золотом медальоне? - Командир артиллерии на многопалубном корабле. У голландцев на караке* пушки стоят на трех палубах. Вы действительно этого не знали? - Серьезно, мы не шутим. - Вы где служили до «Разящей стрелы»? - На «Серебряной звезде», построен в Ливорно, приписан к Триесту.

26


- Никогда не слышал о хороших кораблях из Ливорно. Впрочем, я не моряк, все может быть. - Какой принцип других медальонов? - Очень просто, штурман, подшкипер и шкипер. Если по итальянской терминологии, то палубный офицер, старший офицер и капитан. - Вы давно здесь? Хороший заработок? - Два месяца и никакого заработка. Вместо экипажа стадо английских баранов. Это быдло ничего не умеет, один раз умудрились уронить пальник в погреб. - Ого, круто! - Я уже с жизнью распрощался! Через час на шлюпке вернулся на корабль. Оказывается, пальник упал на металлический лист под люком, повезло. Братья удивленно посмотрели на «героя». - Я всю палку обломал о спину этих кретинов, никакого результата. - И так два месяца? - Да! Три корабля от нас ушли, четвертый утонул. - Утонул? Такого не может быть! - Я рассчитал точный залп, все ядра попали в борт. Этот испанец, недоумок, перегрузил свой корабль железом. Он у нас под носом камнем ушел на дно. - Экипаж спасли? - Зачем? Вы их будете кормить – поить, за свой счет в Голландию отправите. В итоге придется долго ждать выкуп. Вам это надо? - В Нассау еще итальянцы есть? - На сколько я знаю, здесь семь итальянских канониров. - Остальные кто? - В основном нищие англичане. Голландцев очень мало, но у всех золотые медальоны. Вон посередине зала один стоит. Но не подходите, он ни с кем не разговаривает. - Среди штурманов и подшкиперов кого больше? - Половина голландцев, половина англичан. Голландцы предпочитают набирать англичан, дешевле нигде не найти. Братья еще раз осмотрели зал. Их капитан разговаривал то с одним капитаном, то с другим. Саша и Вова присоединились к общему движению. Начали знакомиться с «коллегами», но свои расспросы быстро прекратили. Фантазийное хвастовство их не интересовало, других разговоров никто не вел. Через час, перезнакомившись со всеми, братья отошли в сторону. Вскоре к ним подошел капитан: - Пошли обедать, там и поговорим. Буквально в пятидесяти метрах увидели приличный ресторанчик. В нем было чисто и аккуратно. Интерьер стилизован под старину. Заказали суп и свинину с рисом, попить попросили апельсиновый сок. - Апельсиновый сок? – удивилась конопатая официантка – у нас такого нет. - Что вы даете посетителям? - Вино или пиво. - Посетители пьют только вино? - Конечно! Что же еще пить! - Молоко есть? - Молоко? – официантка еле сдерживала смех – вы хотите молока?

27


- Да, мы еще маленькие, старшие дяди и тети нам не разрешают пить спиртные напитки. Капитан Жак уже не мог удержаться и ржал во все горло. - Господа офицеры желают пить молоко – похрюкивая от сдерживаемого смеха, уточнила официантка. - Вы нас правильно поняли. Девушка умчалась пулей. Капитан утирал слезы и держался за живот. - Спасибо господа! Я давно так не смеялся. Принесли фасолевый суп на нежных телячьих ребрышках. Затем отлично пропеченную свинину с хрустящей корочкой. Но великолепную еду было тяжело запивать. Молоко оказалось непривычно жирным. Юноши, наслаждаясь ароматной едой, слушали главные новости. Со слов Жака Дагера выходило, что эскадры графа Нассау и барона Бреда игнорируют вольных капитанов. Торговые дома патрулируют только своими эскадрами. Попытка договориться с другими вольными капитанами не дала результата. Каждый хочет иметь преимущество и не соглашается на равные доли. - Представляете, они считают количество пушек и количество моряков. Если у нас выходит преимущество, то прибавляют свой опыт. - У нас нет никаких шансов? Неужели Нассау и Бреда не принимают вольных капитанов. - Только когда идут в набег. Последний раз взяли пятнадцать вольных капитанов. Но всех пустили в первой линии. В результате корабли получили большие повреждения. - Но деньги заработали? - Доли разделили честно по числу кораблей. Только ремонт долгий, экипажи надо снова набирать и учить. Такие шансы лучше пропускать мимо. - Вы нашли решение? - Да, будем действовать в одиночку. Я пойду договариваться о снабжении на три недели. Назавтра закажу воду и вино. Отход послезавтра перед восходом солнца. - Что делать нам? - Отдыхайте. Завтра вечером проследите за доставкой вина. Матросы сегодня пропьют все деньги и обязательно попытаются добраться до корабельных запасов. - Неужели такое возможно? - Не вешать же их. Вино вылакают, потом в море начнут причитать, что пьют затхлую воду. Капитан закончил с обедом и ушел. Братья еще немного посидели, попытали официантку на предмет десерта. После того, как убедились в отсутствии оного, а так же чая, кофе или какао, решили прогуляться по «потешному» городку. Прогулочным шагом двинулись по улице. Вскоре выяснили, что в городе всего три улицы, которые лучами расходятся от дома с флагом, и почти в каждом доме магазин. От нечего делать начали заглядывать во все магазины подряд, рассматривали окружающие дома. Строительный материал только ракушечник или кирпич. Крыши крыты черепицей или непонятным пластиком, похожим на свинец. Никаких деревянных строений или открытых навесов. Неожиданно город закончился, близнецы оказались в заброшенном парке. Во всяком случае, открывшийся вид больше походил на парк с редкими тропинками, чем на лес. Довольно скоро тропинка вывела братьев к озеру. Юноши разделись и упали на песок. Говорить не о чем, будет послезавтра, будет и тема для разговоров. Вода в озере оказалась родниковой. Поплескались и вышли на берег, долго разминались, потом сошлись в спарринг. Соскучились по твердой земле, поэтому работали долго,

28


почти до полной потери сил. Наконец на подгибающихся ногах добрели до воды и рухнули на мелководье. Небо снова затянуло облаками, скоро дождь, надо уходить. - Браво господа воины! Из-за деревьев выехала молодая всадница. - Сначала подумала, что вы деретесь насмерть. Братья изобразили низкий поклон в стиле мушкетерских фильмов. - Мы деремся насмерть только ради прекрасных дам Девушка фыркнула и ускакала в парк. - Пошли, надо зайти в парфюмерный магазин. - Лосьон, крем, мыло и прочие туалетные принадлежности. - Надо бритвы купить, мне больше не хочется встречаться с этим жутким брадобрейным ножичком. Они оделись, привели друг друга в порядок и пошли обратно. - Ты приметил хоть один парфюмерный магазин. - Надо спросить аборигенов, я насчитал шесть оружейных магазинов. - Не забудь напомнить про постельное белье и полотенца. - Надо потихонечку спускать полученные деньго-жетоны. - Не спеши, контракт на год. Снова вышли на улицу. Окончание города выглядело непривычно. Самый обычный дом неожиданно оказывается на улице последним. Нет никаких окраин или трущоб, заброшенных зданий или развалин. Спросили у прохожего про парфюмерный магазин. Получив разъяснения, двинулись в нужную сторону. Магазин больше напоминал лавку алхимика или безумного аптекаря. Полки заставлены всевозможными стеклянными сосудами. Причем все из мутного стекла. Никакой рекламы, пояснительных табличек или ценников. Причина оказалась проста. Братья объяснили свои желания, продавец показал мензурки с образцами. Долго выбирали и нюхали, наконец пришли к единому мнению. Продавец записал требуемое количество и обещал завтра все подготовить. Дали задаток и повернулись на выход, но у дверей стояла давешняя всадница с подружкой. Юноши сняли уже реальные шляпы и, отставив ногу, повторили мушкетерский поклон. - О, прекрасная амазонка, позвольте упасть к вашим ногам. - Меня зовут Александр, я рад вас лицезреть. - Меня зовут Владимир, ваша красота лишила меня речи. - Я Оливия Сплитхоф, моя подруга Анна Хапаг. Девушки ожидали какой-то реакции, но юноши только улыбнулись и заверили: - Нам очень приятно с вами познакомиться. - Вы недавно прибыли в Нассау? - Сегодня утром. - Из Нидерландов? - Сожалеем, но мы никогда не были в этой стране. - Как же вы сюда попали? - Прилетели на самолете. Девушки засмеялись шутке. - Решили купить своим дамам духи?

29


- Мы заказали лосьон для себя - Вы пользуетесь парфюмерией? - Вам нравятся мужчины, от которых пахнет потом, вином и табаком? Девушки сморщили носики и отрицательно закачали головками. - Это ужасно, особенно запах табака - Идемте ко мне – сказала Оливия – у нас сегодня не очень много гостей. - Танцы будут? - Будут! Вова подал руку Оливии, Саша подал руку Анне. Вова ожидал брата в ресторанчике. На завтрак заказал яичницу и сладкие булочки. Посередине стола стоял большой кувшин молока. Звякнул колокольчик и рядом сел Саша. - Ну как? - Со мной ночью чуть не случились истерика. Хорошо, что рядом лежала эта красотка. Все эмоции достались ей. - Я спросил о господине Сплитхоф. - Утром отрабатывал на мне взгляд товарища Берия. - Ты ничего не ляпнул? - Попробуй, ляпни, сразу на площади сожгут. - Господин Хапаг утром распрощался весьма любезно. - В любом случае нам не стоит рассчитывать на свадьбу с этими девушками. - Слишком разные весовые категории. И дорогие подарки делать не будем. - Лучше быть богатым женихом, чем щедрым, но бедным любовником. Вполне вероятно, что у них уже есть женихи. - Про такие вещи нам никто не скажет. Прикидывал возможные выгоды от знакомства? - Сам говорил о разных весовых категориях. В ближайшей перспективе знакомство с представителями влиятельных торговых домов нам ничего не даст. - Пошли в казарму? - Здесь недалеко, напротив береговой батареи. Братья вышли из ресторана. Вчерашний вечер прошел на славу. Собралась дюжина местных девушек из приличных семей. Мужская часть, кроме братьев, была представлена офицерами одного корабля господина Сплитхоф. Капитану и артиллеристу было за тридцать, штурман не достиг и двадцати лет. Много танцевали и играли в незатейливые игры. Родители принимали в играх активное участие, но вместе с тем не мешали молодым, вовремя оказываясь где-то в уголке. Все было просто великолепно. Но … Братья узнали, что сейчас 1530 год. Нет никакого розыгрыша, эти люди живут и радуются жизни в 1530 году. До казармы, как и до любого другого места в городе, было рукой подать. Спросили шерифа Эриха Меркс, после чего из ворот вышел широкоплечий сорокалетний мужчина. Он посмотрел на братьев и демонстративно уставился на медальоны. - Господин шериф, мы хотим научиться бою на алебардах. - Зачем благородным господам алебарды? - Есть непреодолимое желание остаться в живых.

30


Шерифу ответ понравился. Он искренне отсмеялся и пригласил во внутренний двор. По пути приказал солдатам принести оружие. Вынесенные алебарды озадачили внешним видом. Колющая и режущая кромки закрыты кожаным чехлом, просто и надежно. Можно вполне безопасно тренироваться, максимальный ущерб возможен только от ушиба. Шериф показал на Сашу. Встали напротив, Эрих сделал резкий выпад. Саша уклонился, крутанул свою алебарду, и обратной стороной древка ударил снизу под лезвие. Алебарда рыбкой выскользнула из рук шерифа. Продолжая движение, Саша нанес удар лезвием в бедро и закончил атаку, зафиксировав удар древком между ног. У стоящих вокруг солдат отвисли челюсти. Шериф невозмутимо показал на Вову. Снова колющий выпад. Вова подцепил алебарду за лезвие и выдернул ее из рук шерифа. Приседая, развернул свое оружие, одновременно сбрасывая чужую алебарду с крюка. Толчок древком в грудь и атака зафиксирована ударом лезвия по шее. Эрих Меркс потер ушибы. - Вы забавно обращаетесь с этим оружием, для строя так не годиться. - Мы понимаем, поэтому пришли учиться. - У вас все англичане-новобранцы? - Именно так. Шериф построил десяток солдат. - Коли! Шеренга сделала выпад, острые пики стремительно ушли на два метра вперед. - Это базовый удар всех пикенеров мира, спасения нет. Отвод в сторону приведет к удару в грудь товарища. Братья встали перед застывшим строем. Острие алебарды смотрело прямо в живот. Бессмысленно уводить алебарду вверх или вниз, удар придется в голову или ноги. - Сколько у вас времени? - Завтра на рассвете уходим. - Отрабатывайте первое упражнение, вернетесь, продолжим. Строй солдат показал все детали базового удара. Юноши поблагодарили Эриха Меркс за науку. - Это только начало, постепенно всему научитесь. Взамен покажете свою технику боя. - Без проблем, обмен опытом приносит только пользу. - Вы не забываете про основное оружие абордажного боя? - Какое? Шериф засмеялся. - Почему-то новички считают топоры простейшим оружием. Никто не задумывается, почему на каждого матроса приходиться три топора. - Мы действительно не видим сложности во владении топором. - Боевой топор и топор дровосека, абсолютно разные вещи. В абордажном бою не надо вкладывать в удар всю силу, при этом открывая врагу свою грудь. Эрих Меркс взял два топора и подошел к вкопанному бревну на расстояние вытянутой руки. Заработала «мельница», в разные стороны полетели щепки. - Бить необходимо в плечи и руки. Не надо вкладывать в удар всю силу. Важно не убить врага, а вывести его из строя. - Зачем третий топор? - Перед вами стоит строй пикенеров, вы бросаете топоры и прыгаете следом. Пока солдаты прикрываются алебардой от летящего топора, вы уже рядом.

31


- Вот оно как! Совсем не ожидали. - Вы очень правильно поступили, что пришли учиться. Большинство сразу стремиться в бой и возвращается с половиной экипажа. - Нам бы еще научиться и этому – Саша постучал ладонью по шпаге. - Оружие благородных изучайте у господина Ван Дейфла. Шериф послал солдата за лейтенантом, сам отошел в сторону, желая посмотреть на тренировку. Долго ждать не пришлось. Из казармы быстрым шагом вышел сухощавый мужчина лет тридцати. - Лейтенант Байрн, юноши просят уроков! – отрекомендовал близнецов шериф. Комендант осмотрел шпаги и остался доволен. - Шпага не годится для боя в строю, это оружие индивидуального фехтования. Следующий раз приходите с чехлами. Байрн Ван Дейфл показал основную стойку и как правильно держать оружие в руке. Вскоре прибежал солдат с двумя учебными шпагами. - Учиться надо на своих шпагах. Рука привыкнет, дальше все движения будут автоматическими. Шпага намного легче сабли или меча, удары могут чередоваться. - Как это чередоваться? - Одни удары наносятся с вложением инерции движения тела. Другие наносятся только силой руки или движением кисти. Лейтенант показал несколько «па» из танца с саблями. Особенно впечатлили колющие удары в «противоход», когда сам человек отступал, а острие шпаги неожиданно уходило вперед. - Возьмите тренировочное оружие, я хочу увидеть ваше умение двигаться. Первым вышел Вова. Прямой выпад отбил вправо, снова выпад, но он заметил изменение положения локтя. Обманным движением имитировал попытку отбить вправо, но, подхватив клинком шпагу противника у гарды, отвел руку лейтенанта вверх. Шаг вперед и лезвие легло на шею Байрна Ван Дейфл. - Отлично! Просто великолепно! Теперь ваш брат. Саша встал с немного опущенным вниз клинком. Лейтенант сделал прямой выпад, Саша кистевым движением поднял кончик шпаги. Быстрое движение руки и его шпага начала давить сверху на шпагу Байрна. Не давая мгновения на оценку ситуации, качнулся вперед, одновременно взмахнул шпагой вверх. На камзоле лейтенанта отчетливо проявилась вертикальная полоса. - Все, будем тренироваться. Я сейчас напишу записку в магазин «Смертельное оружие». Вскоре лейтенант вернулся из казармы с листочком бумаги: - Вы бойцы с прекрасным потенциалом, я учу вас базовым навыкам, вы учите меня сражаться. Братья пригласили шерифа и лейтенанта в ресторан. Время обедать, но это только повод. Для полноценного вступления в неведомую жизнь надо собрать как можно больше информации. За столом, не спеша, перемыли косточки всем жителям. В городе обосновались представительства восемнадцати торговых домов. Их эскадры насчитывали от четырех до десяти кораблей. Количество было непостоянным, по мере сбора трофеев часть кораблей возвращались в Нидерланды. Склады находились рядом с особняками, в которых жили представители торговых домов. Вольные капитаны находились в самом невыгодном положении. Товары скупались дешево, продавались дорого. Кроме этого в городе располагался гарнизон наемников графа Нассау. Торговые дома требовали создания городского совета. Но граф поставил одно условие,

32


хотите совет, берите содержание города на свой счет. Некоторые торговые дома были согласны, но большинство желали управлять городом и не нести расходов. С женщинами проблем не было. Привозя из Англии рабочую силу, не забывали привозить и женщин. Публичные дома не испытывали дефицита «рабочей силы». Пополнение добровольцами из Англии разбавлялось пленницами с испанских кораблей и разграбленных городов. Публичные дома за женщин платили мало, но платили. Магазины, рестораны и прочие заведения содержали приблудные хозяева. Одни приехали из Нидерландов в поисках легких денег, другие по этой же причине из Англии. На юго-восточной окраине города расположилось несколько мастерских и кузниц. Общее количество жителей не превышало двух тысяч. Вопрос о национальном составе поставил собеседников в тупик. Поле некоторого размышления они сошлись на тысяче коренных нидерландцах. Кроме этого на острове жило некоторое количество негров. Сердобольные капитаны иногда забирали их с захваченных кораблей работорговцев. Но где живут негры и чем занимаются, никто не знал и не интересовался. Живут на острове, ну и пусть живут. Места хватит всем. Сельским хозяйством занимались хозяева ресторанов и продовольственных магазинов. В городе действовало только одно правило, делай что хочешь, но другим не мешай. Тепло распрощавшись с новыми знакомыми, братья пошли по магазинам. Решили начать с магазина «Смертельное оружие». Хозяин, прочитав записку, положил на прилавок длиннополый камзол из толстой некрашеной кожи. Затем принес кожаные чехлы для шпаг. Завершили экипировку перчатки-краги и шлемы с лицевой сеткой. Посовещавшись, братья взяли по две пары перчаток. Решили посмотреть на кожаную кирасу с трабаданом. «Современные» специалисты утверждали, что лучшей защиты нет. Броня из кожи в два раза дороже стальной кирасы, но существенно легче и надежней. Продавец положил на прилавок синий камзол. Первоначально они не поняли, когда разобрались, начали тщательно изучать. Броня была собрана из кожаных сегментов, причем в некоторых местах вставки достигали пятисантиметровой толщины. - Надевай! - Тяжело, килограммов десять потянет. - Попробуй сделать несколько резких взмахов, надо понять, на сколько кираса затрудняет движения. Вова станцевал подобие «казачка». - Нормально, общий вес чувствуется, но не сковывает, берем. - Интересное решение, смотрится как обычная одежда, а пуля не возьмет. - Полы до колен и с хорошим усилением, надо высокие сапоги купить. «Отоварились» всем необходимым, не забыли взять два десятка чехлов для корабельных алебард. Затем отправились в магазин, где накануне купили себе «современную» одежду. Однако вопрос с одеждой решить не смогли, хозяин магазина утверждал, что молодым господам больше ничего не надо. Настаивать не стали, для начала следует найти капитана Дагера и выяснить суть его разговора с владельцем лавки. Второй нерешенной темой осталось постельное белье. Маленький словарный запас не позволял толком объяснить суть желаемой покупки, посему взяли с собой посыльного, дабы показать на месте. Экипаж «Разящей стрелы» выглядел тоскливо. От всех несло перегаром, лица перекошены от головной боли. Братья еще в детском доме насмотрелись на последствия пьянства. Вид человека после перепоя, самое лучшее профилактическое средство от тяги к спиртному. Какой смысл

33


получить кратковременное удовольствие, если за него приходиться платить многочасовым мучением. «Лечение» синдрома самым коротким путем приводит на помойку. Войти в каюты оказалось проблематичным, они были завалены различными, но необходимыми вещами. Стало понятно утверждение хозяина магазина одежды, что молодым господам ничего не надо. Действительно ничего не надо. Близнецам привезли от ночного чепчика и шелкового белья, до дождевых накидок и глубоких шляп. Посыльному из магазина на примере объяснили понятие «постельное белье». Он сразу уловил суть требования господ, поклялся, что к вечеру все доставит, с этими словами радостно помчался назад. К удивлению, Тиль и Оскар оказались трезвыми. Вова воспользовался удачным обстоятельством и забрал слуг с собой в город. Попутно надо купить столовые вилки и ножи. Есть руками не прилично, это они помнили с детства. Кроме того, следовало добрать некоторые упущенные мелочи. Саша пинками согнал матросов и повел загород. По дороге каждый получил по стакану сухого вина. Начинающие алкоголики от благодарности падали на колени. До захода солнца все было готово. На палубе горкой лежало несколько десятков бревен. Матросы, отошедшие от похмелья после тяжелой физической работы, устало сидели вдоль фальшборта. Братья любовались видом на океанский пляж. Волны прибоя шумно накатывались на белый песок. Ветер расчесывал пальмовые листья. - Хорошо бы найти сок и набирать с собой, не хочу привыкать к вину с водой. - В следующий приход найдем поселение негров и купим кокосов. - Остров за день не обойти. - Попросим милых дам научить нас верховой езде. - В любом случае придется учиться, ни машин, ни велосипедов, или ты верхом, или на тебе верхом. Подошел капитан: - Зачем притащили бревна? - Трудотерапия. - Объясните понятнее. - Надо учить новобранцев работать с оружием. Какой толк махать впустую топором или алебардой. С бревном легче отрабатывать удар. Капитан удивился необычной, с его точки зрения, методологией тренировок, но разрешил оставить бревна на палубе. С берега примчались счастливые слуги и быстро вернулись с подносом. На ужин цыпленок, омары и молоко. - Что ты помнишь про 1530 год? - В семнадцатом была революция, в двенадцатом война с Наполеоном. - Не так давно по телевизору говорили о трехсотлетии Полтавской битвы. - Не так давно, это когда? - Какая разница когда, даже если Петр I родиться через сто пятьдесят лет. Люди столько не живут. - Надо напрячь мозжечок, постараться вспомнить по-максимуму. - Господин Сплитхоф жил в Москве. Говорил, что сейчас правит царь Иван. - Да, если бы не он, мы бы уже горели на костре. А Иванов много было, пять или шесть. Среди них был еще Грозный.

34


- А когда совместили летоисчисление России и Европы? Мы-то долго упирались со своим 2010 годом, все на нас таращились а Сплитхоф смеялся. - Чего попусту говорить, Россия далеко, Выборг под шведом. - Дорога в Новгород перекрыта крепостью на Неве. - Говорил не помнишь. - Это любой помнит. Действительно надо вспоминать всю возможную информацию. Братья закончили ужин, в каюту робко заглянули слуги. - Тиль, ты чего такой счастливый прибежал? - Сэр, как не обрадоваться сэр? Благодаря вашей милости мы научились парикмахерскому искусству. - Еще не научились, только начали учиться. - Будете каждую стоянку туда ходить. - Пока не научитесь волосы завивать и массаж делать. - Покажете хорошую работу, еще и шитью научим. Переполненные благодарностью слуги упали на колени и ударили лбами палубу. - Не надо спешить, для начала освойте первое задание. Но тридцатилетние мужики чуть ли не плакали от счастья. - Чего это они? – спросил Саша, когда за слугами закрылась дверь. - Возможно сбывается мечта всей жизни. - Работать парикмахером или портным? - Много мы знаем об этой жизни? - Ты прав, ничего не знаем. Братья разошлись по каютам. Необходимо помочь слугам разложить и развесить покупки. До отхода каждая вещь должна найти свое место. 3 Первые победы Восход солнца встретили в море. Капитан решил бросить якорь возле острова Кошка. Остров и правда напоминал лежащую кошку. Причудливые холмы повторили силуэт ленивого домашнего любимца. Братья дали экипажу возможность до обеда привести корабль и себя в надлежащий вид. После «адмиральского часа*» построили экипаж: - Вы хотите вернуться домой здоровыми и богатыми? В ответ послышалось невнятное бормотание. - Не слышу ответа! Хотите жить или вам безразлично свое будущее? - Хотим жить! – раздался нестройный ответ - Для этого надо уметь убить врага раньше, чем он убьет вас. Враг должен упасть раньше, чем сможет дотянуться до вашей груди или груди вашего товарища. Начались тренировки с топорами и алебардами. Раздельная и залповая стрельба из ружей. Ежедневно с восхода до заката братья учили моряков и учились сами. Понимая преимущество своего возраста и физического развития, они давали экипажу необходимое время на отдых. Но сами всегда ходили кожаных кирасах. Пока усталые матросы сидели на палубе, близнецы отрабатывали приемы рукопашного боя. До седьмого пота укрепляли базовые навыки фехтования. Доводили до автоматизма метание топора.

35


Практическое занятие наступило быстро. «Разящая стрела» стояла на якоре у самого берега. Силуэт корабля и мачт терялся на фоне холмов. Испанское судно слишком поздно заметило притаившегося врага. Капитан Жак заблаговременно приказал поднять якорь. Когда ветер наполнил паруса, испанцу уже некуда было бежать. Восемь пушек против сорока двух, но испанцы готовились к бою. Капитан красиво «подрезал» им корму, раздался залп пушек левого борта. С жужжанием злого шмеля, книппели полетели во врага. - Чистить стволы! – скомандовал Саша. Вова убежал на корму посмотреть результат залпа. Два попадания получились удачными. Сбили марсель на бизани и перебили верхний рей на гроте. Дырки в парусах и порванные снасти не в счет. Однако противник спустил паруса и флаг. Вполне благоразумно, шансов нет, дальнейшее сопротивление принесет еще большие повреждения. Все это ставит под угрозу жизнь всего экипажа. Капитан грамотно подвел судно к корме жертвы. Вова с абордажным десятком перепрыгнул на чужую палубу и согнал хмурых испанских моряков в страховочную сетку под бушпритом. Быстро осмотрели трюм. Медь, сахар и никель. Матросы приняли никель за серебро и радостно завопили. Попытки разъяснить заблуждение только усилили недоверие. Испанское судно было в два раза больше. Из груза решили забрать всю медь и догрузиться сахаром. Матросам разрешили забрать любое количество никеля. В каюте капитана нашли около двухсот килограммов серебра в слитках. Вынесли штурманские карты и инструменты. Перегрузили все оружие, пушки и крюйт-камеру, забрали даже одежду и еду. Перегруженная сверх всякой меры «Разящая стрела» развернулась в Нассау. Саша с тревогой спросил: - Не утонем? От артиллерийской палубы до воды и пяти сантиметров не будет. - Придется регулярно заглядывать между пушками и бортом. - Выкинем часть груза, если вода начнет просачиваться. - Попробуй выкинуть! У моряков глаза горят, столько халявы нахватали. - Расскажи свои впечатления об испанском корабле. - Самый радушный прием, готовы разорвать голыми руками. - Еще бы, люди тихо, мирно возвращаются домой, вдруг слышат «сарынь на кичку». - Все намного хуже. - Я видел, ты и компас принес. Опытные моряки без компаса пересекут океан, мимо Испании не промахнуться. - Упавшая рея убила капитана, штурмана и двух матросов. - В книгах о войне парусников на Черном море я читал о специальных сетках над головой. - До войны на Черном море еще триста лет. На что сетку натягивать? Покажи, я не вижу. - У Ивана Грозного какой номер был? - Не помню, наверно Иван III. - Иван III назывался Темным. - Сам ты темный, был Василий Темный, отец Ивана Васильевича. - Ладно, незачем пузыри пускать, ни хрена мы не помним. - В каком году Казань взяли? - В четырнадцатом году взяли Париж, в пятнадцатом, нагрузившись аннексией и контрибуцией, вернулись домой. - После чего англичане высадились во Франции.

36


- Захватив Наполеона под Ватерлоо, позорно бросив все пушки и захваченные крепости, бежали на остров. - «Казань брал, Шпака нет, не брал». - В Россию хочешь? - Ага, будем сеять коноплю и есть лебеду. - Почему капитан испанское судно бросил? Ремонта на три дня. - Внимательнее посмотри! Ванты перебиты, им теперь на веслах до острова грести. Братья пошли к матросам, которые спорили о месте размещения клеток с живностью. Среди трофеев оказались две козы, десять свиней и четыре десятка курей и уток. - Чем кормить будешь? – спросил Вова у кока. - Рыбой, можно мелко порубить сырую, можно давать отварную. - Козы сырую рыбу едят? - Козы все едят, матросы принесли мешки с зерном и сеном. Не волнуйтесь милорды, скотинку обиходим, сделаем в лучшем виде! Саша ехидно смотрел на брата, живой уголок пристраивали рядом с его каютой. Как выяснилось впоследствии, возня животных спать не мешала. Утром вставали рано, сами будили недовольного петуха. Солнце садится в шесть вечера, встает в шесть утра. К восьми часам вечера на судне бодрствует только вахта. Один матрос на руле, другой сидел на баке около бушприта. В Нассау снова бросили якорь возле дома губернатора. Капитан, с судовым журналом под мышкой, спрыгнул в подошедший ялик: - Как только портовый инспектор уйдет, сразу снимайтесь с якоря и идите на старое место. Чиновники внимательно осмотрели захваченный груз. С братьев и двух матросов сняли свидетельские показания. Все дружно сказали: - Клянусь, что находящийся на борту груз захвачен на судне под испанским флагом. Клятву заверили своей подписью, матросы рядом с именами поставили крестики. Закончив формальности, портовые клерки вернулись на берег, матросы начали расставлять весла. Выбрали якорь, размеренно заработали веслами. Три шага вперед, подняли весла, три шага назад. Сидя гребут только на лодке. Бросили якорь и подтянулись бортом как можно ближе к берегу. С утра, взяв слуг, пошли в казарму в сопровождении десяти матросов. Шериф Эрих Меркс возражать не стал, более того, приветствовал такое служебное рвение. Чем больше опытных воинов, тем спокойнее жизнь в Нассау. Моряки поступили в распоряжение гарнизонного сержанта. Братья помассировали друг другу плечи, затем надели кожаные камзолы. Пора приступать к растяжкам и разминке. На тренировку надо выйти с хорошо разогретыми мышцами. Слуги уже сверкали пятками в сторону парикмахерской. Тренировка прошла с взаимным удовлетворением. Юноши усвоили первые навыки владения современным оружием. Их наставники растирали потянутые суставы. Но наибольшее удивление они получили от вида бросившихся купаться юношей. Здесь так не принято! Нет, люди заходят в воду, некоторые окунаются с головой. Но вот так, голышом, с громкими воплями. Братья долго нежились в теплой океанской воде. Небольшие волны проходила через ворота гавани и нежно ласкали тело. Обедали в ресторане. Шериф и лейтенант расспрашивали о захвате испанского судна. Братья выспрашивали городские сплетни. Договорились о лошадях, Байрн Ван Дейфл обещал научить основным принципам верховой езды. Оплатили в ресторане обед и ужин для своих матросов и отправились в конюшню. Лейтенант вывел лошадей, с полчаса покружились под присмотром наставника и в дорогу.

37


- Заедем к нашим девушкам? - Обязательно, пригласим на прогулку, быть может, они знают местонахождение негритянской деревни. Но, ни Оливия, ни Анна поехать на прогулку не могли. Девушки пригласили юношей прийти вечером в дом господина Ульриха. Конная прогулка по лесу принесла массу положительных эмоций. Братья не могли предположить, насколько поднимает настроение простая верховая езда. Негритянское поселение искали долго. Нашли, когда уже собирались возвращаться назад. Деревушка расположилась на противоположной стороне острова. Аккуратные глинобитные хижины стояли примерно в пяти километрах от стоянки кораблей. Негры сразу согласились снабдить юношей молочными орехами. Более того, они предложили апельсины и лимоны. Затруднение вызвала оплата. Негры не хотели никаких денег, в то же время не могли объяснить свои желания. Наконец договорились взять с собой одного человека и отправились на судно. Выборный посланец «черной» деревни сразу указал на топор в руке одного из матросов. Дали топор и по просьбе самого негра, проводили его до леса. Только оказавшись на достаточном удалении от города, негр сложил лодочкой ладони, поклонился и побежал домой. Когда слезли с лошадей, ноги гудели как после утомительного лазания по горам. Незаметно пролетели четыре дня. Каждое утро братья отводили к казармам два десятка матросов, где их брали в «оборот» более опытные соотечественники. До обеда юноши тренировались с оружием. Сами показывали своим наставникам нехитрые приемы и удары. Саша и Вова уже сделали основной для себя вывод. Их наставники значительно уступают в физическом развитии. Не хватает ловкости, замедленная реакция. Тем не менее, и шериф, и лейтенант владели холодным оружием значительно лучше. За обедом говорили о городских событиях и сплетнях. Иногда переходили к обсуждению «глобальных новостей». Но эти новости приходили как минимум с двухмесячной задержкой. После обеда не менее часа посвящали верховой езде. Затем возвращались на корабль и до вечера отдыхали. Девушки отказывались составить компанию во время верховых прогулок. Но каждый вечер азартно танцевали, ночи проходили в пламени взаимной страсти. В один из дней братья увидели под навесом припортового трактира молодого штурмана. Они познакомились с Ицхаком Нейманом в свой первый вечер в Нассау. Он тогда пришел в дом господина Сплитхоф вместе со своим капитаном. Ицхак с несчастным видом ковырялся в своей тарелке. Подошли и поздоровались. - Ты почему здесь сидишь? Твоего судна в порту не видно. - Меня выгнали, я теперь безработный. - Как выгнали? За что? - Господин Сплитхоф сказал, что в районе Багамских островов иметь на корабле штурмана непозволительная роскошь. - Они разорвали с тобой контракт? - Нет, мой контракт был 1+1+1+1+1+1 с правом автоматического продления - Это форменное жульничество! - Иди и скажи ему это сам. - Что же ты будешь делать, здесь не просто найти работу. - Господин Сплитхоф возьмет меня обратно со ставкой ниже корабельной крысы - Ты сколько лет плаваешь? - В море с двенадцати лет.

38


Братья искренне посочувствовали парню, распрощались и пошли дальше. Они ничем не могли ему помочь. Вечером четвертого дня к ним в каюту зашел расстроенный капитан. - За груз дают смешные деньги, за хронометр и навигационные инструменты предлагают 10% амстердамской цены. Песок в реке Маас дороже сахара. Капитан от избытка эмоций ударил кулаком по столу. - За серебро дают 30% от веса серебряного талера. В Амстердаме, на обмене испанских денег, самый жадный меняла не берет более 5%. Здесь берут 50%. Жак Вольфганг Дагер горестно вздохнул. - Завтра начнем выгружаться, после следующего захвата придется идти в Глазго или Манчестер. Братья переглянулись. - Капитан Жак, есть другой выход. - Полагаете, что господа Сплитхоф или Хапаг дадут больше? Я надеюсь, вы не строите иллюзий по поводу их дочерей? - Мы о «Быстром облаке», они уже два месяца безрезультатно болтаются вдоль архипелага. - Результата нет, и не может быть! Какая охота может быть на флейте*? Спасибо за хорошую идею, я смогу договориться с капитаном. - Со следующего трофея снимем паруса и укроем ими груз на берегу. Для охраны оставим нескольких матросов. - Вы правы молодые люди, это лучший выход. - Свои долю мы согласны взять серебряными брусками. - Вы на это согласны? – капитан даже привстал – Спасибо! Вот порадовали! - Поговорим с экипажем, возможно, сможем их убедить взять слитками. - Матросам какой с этого прок? - Меньше пропьют, больше домой привезут. Капитан стремительно вышел из каюты и вскоре притащил тяжелый кожаный мешок с серебряными слитками. Доля братьев за проданный груз. - Это ваша премия. С этими словами Жак Дагер положил на стол перстень, снятый с пальца убитого испанского капитана. Большая печатка с изображением парусника и буквой «R» весила не менее тридцати грамм. - Завтра зайдем к ювелиру и попросим сменить изображение. - Предлагаю пушку и трезубец. - На фоне якоря, а посередине буква «С» - С серебром ты правильно сказал, до приезда в Европу деньги нам не потребуются. - Зато в Европе получим в три раза больше. На первый взгляд может показаться странным, что капитан с радостью отдал слитки серебра без видимой для себя выгоды. Но это только на первый взгляд. Одно дело вынужденно обменять серебро на деньги, другое дело вообще ничего не обменивать. В этом варианте, при желании, он может принести только один слиток. Здесь всегда хороший шанс выторговать для себя более выгодный курс. Его не будут давить обязательства перед другими людьми. Хочу, меняю, не хочу, не меняю, до свидания. Утром, во время завтрака, юноши попросили слуг передать экипажу их предложение взять долю не деньгами, а слитками. Объяснили причину, менялы дают деньгами меньше трети от веса

39


серебра. К удивлению, согласие экипажа получили практически сразу. По дороге в казарму зашли к ювелиру и объяснили свою мысль с перстнем. После тренировки взяли вьючных лошадей и поехали в негритянскую деревню. Их ждала гора корзин с кокосами, апельсинами и лимонами. Пришлось сделать три ходки. Повар быстро разобрался с цитрусовыми, на кокосовые орехи его фантазии не хватало. Кое-как срубили топором жопку кокоса, вылили в миску молоко и предложили коку попробовать. Сок понравился. - Сок кокосового ореха всегда холодный. Кроме того, ты можешь вымачивать в нем мясо. Новый вкус жаркого тебе понравится. Трофейные испанские пушки выгрузили в последнюю очередь, после чего начали готовить корабль к отходу. Снова встретили рассвет на выходе из порта. Тренировки экипажа не выглядели как беготня первоклассников с палками за шальной мухой. Появился осознанный строй, во владении оружием просматривалось осмысленное нанесение удара. Тренировки с топорами у бревна перестали напоминать попытку садомазохиста отрубить себе ноги. Общение во дворе казармы с земляками позволило матросам понять конечную задачу тренировок. Пушечные расчеты разделились по номерам. Прекратилась суета, каждый пушкарь усвоил свои конкретные обязанности. Взаимодействие номеров позволило значительно ускорить подготовку к залпу. Тем не менее, занятия не прекращались. Матросы ежедневно отрабатывали необходимые движения, доводя выполнение приема до автоматизма. Робкие намеки на то, что «мы все освоили и хорошо выполняем свое дело», братья пропускали мимо ушей. Это воинская служба, где тренировки и учения заканчиваются со смертью или увольнением. Встали на якорь в прежнем месте. Иногда за день не было ни одного судна, иногда проходило несколько больших групп. Но им требовался одиночный корабль. Однажды во время обеда слуги попросили господ офицеров дать им на время два серебряных слитка. Вова без раздумий протянул брусочки. Через несколько минут слуги принесли две горки талеров. За шесть килограммов серебра, шесть килограммов талеров. Тут и думать нечего, на борту только один умелец на все руки. - Позови матроса по кличке Бэби. В каюту вошел щупленький матрос с детским выражением на лице. - Ты понимаешь, что за это тебя сразу повесят? – Саша показал на свежеизготовленные монеты. - Почему меня будут вешать – матрос наивно захлопал глазами – это не олово*, чистое серебро. - Городские власти меняют серебряные слитки на деньги по весу меньше трети. Ты вытаскиваешь у них из кармана семь талеров из десяти. Бэби сразу въехал в тему. - Не извольте беспокоиться милорды, я людям все объясню. - Зачем чеканишь монеты по десять талеров? Простой матрос с такими деньгами сразу приметен. - Я понял милорды. - Портовые власти видели на корабле ящики с никелем. Если в городе заметят хоть одну никелевую монету, сразу придут сюда. - Висеть тебе на площади через двадцать минут – добавил Саша. Лицо Бэби стало похоже на лицо плачущего ребенка. - Большое спасибо милорды за науку, я все учту. - Что скажешь об этом перстне?

40


Саша снял с шеи кожаный шнурок, на котором висело «ювелирное изделие». Получив его у ювелира, братья на отрез отказались платить за работу. Более того, они потребовали у ювелира вернуть стоимость испорченного перстня. После шумного скандала каждый остался при своем. Испорченный перстень было жалко, возможно корабельный умелец сможет помочь. Матрос долго рассматривал печатку, где пушка была похожа на свиное рыло. Вместо якоря вперед выпирали бивни мамонта. Трезубец превратился в букву «Ш» под которой скромно пряталась буква «С». - Легче новый перстень отлить. - Подождем, захватим испанское золото, тогда и заказ тебе дадим. Бэби низко поклонился и вышел из каюты. С этого дня слуги ежемесячно брали два серебряных слитка и возвращали равнозначный вес талерами. Послышался сигнальный свисток вахтенного, близнецы выбежали на палубу. Большой корабль шел из Испании. Сосчитали орудийные портики, по шесть пушек с каждого борта. Снялись с якоря и в дрейфе дождались удобного момента. Наконец команда: - Поднять паруса! Судно начало быстро набирать ход. - Идет на Кубу, загружен по максимуму Испанцы заметили врага, но никаких действий не предпринимали. - Отчаянные ребята, видят безвыходное положение, решили биться до конца. - У них есть шанс? - Шанс есть у всех и всегда, но мы не дадим его использовать. Корабли быстро сближались, пушки заряжены, артиллеристы на товсь. Вова стоял рядом с капитаном, Саша на артиллерийской палубе. - Право на борт! Корабль накренился и начал быстро разворачиваться. Марсовые работали со шкотами, держа паруса по ветру. Испанцы не поняли маневр и проиграли. «Разящая стрела» развернулась на 270 градусов, за это время испанский корабль приблизился на расстояние залпа. Вова сбежал вниз на артиллерийскую палубу. Залп. Удачный залп вдоль вражеского судна, когда эллипс поражения накрывает все мачты. Вниз полетели реи, ванты левого борта срезало как ножом. Испанцы быстро спустили паруса, все, теперь корабль стал плавучей мишенью. - Пушки банить! Вова остался на артиллерийской палубе, Саша побежал наверх. - Ты посмотри, флаг не спускает! У нас картечи достаточно? - Больше некуда! Крюйт-камеру этого корабля продавать придется. - Выкатывайте книппели и заряжайте картечь второго номера. Открыли артиллерийский погреб. Снизу подавали железные сеточки с готовыми зарядами чугунной картечи, сверху возвращали книппели. Капитан Жак Вольфганг Дагер аккуратно расстреливал испанское судно. Он подводил свой корабль поочередно, то к носу, то к корме. Выходили на выгодный ракурс, после чего давали залп. От испанского корабля летели щепки, но флаг они спустили только после пятого залпа. Причину безрассудного упрямства выяснили уже на борту испанского корабля. Кроме груза, они перевози три сотни солдат и семьдесят офицеров. Среди офицеров было много знатных дворян, которые не желали позора пленения и предпочли смерть. Вольному воля, чужое решение надо уважать. Из почти пятисот человек в живых осталось не более тридцати и около двух сотен

41


раненых. Добыча досталась очень даже богатой. Двенадцать сундуков испанских денег, включая два сундука золотых дублонов. Корабельная и армейская кассы добавили еще три сундука. Почти тысяча сундуков личных вещей господ офицеров. Огромное количество всевозможного оружия. Восемь пушек, огромных пушек береговой артиллерии под стокилограммовые ядра. Трюмы загружены различным инструментом для шахтеров и земледельцев. Много литейного и кузнечного оборудования. Несколько десятков прессов для выжимки сока из сахарного тростника. Всевозможные чаны, котлы и прочее снабжения для развития колониальных земель. Большие деньги обещала фарфоровая и стеклянная посуда. Ящики столового серебра, различных бытовых безделушек, гобеленов и картин. Все это завершали тюки шелка, бархата, парчи, батиста и простой хлопчатобумажной ткани. Тюки сукна привлекали намного меньше внимания. Это была основная ткань Европы. Братья контролировали перегрузку, попутно вынесли из капитанской каюты все карты и навигационные инструменты. Довольные матросы перенесли даже убитую скотину. Перед поваром лежала внушительная гора свежей свинины, птицы и прочего мяса. На обратную дорогу гарантирован праздник живота. Саша наблюдал, как матросы со смехом ловили разбежавшихся цыплят и курей. Спасаясь от преследователей, домашняя птица, роняя перья, сама перелетала на их корабль. Из артиллерийского погреба забрали только порох и картечь. Но и для этого в крюйткамере было недостаточно места. Загрузились выше любого разумного предела. Заполнили не только трюм и артиллерийскую палубы, трофеями завалили даже верхнюю палубу. Матросы с сожалением смотрели на оставленные кирки, кувалды и мотыги. В расстроенных чувствах выбрасывал за борт помятые испанские кирасы. Разумом они понимали, что грузить больше некуда. Мешки сахара для них абстрактные мешки с абстрактными деньгами. Здесь они видели понятные вещи с реальной ценой. Наконец отдали концы и отправились в обратный путь. Моряки собрались между пушками и бортом, думая что спрятались от глаз офицеров. Судя по веселым крикам и запаху, они утаили несколько бочонков Мускателя. Сейчас «снимали пробу» и делились впечатлениями. Капитан с мостика грустно смотрел на гору товаров, которая мешала работе с парусами. Братья еще раз обошли корабль, остановились около счастливого повара, который нежно протирал ручную мельницу. - Спасибо милорды! Совсем новая мельница, можно помол регулировать. Юноши подошли поближе, Вова показал в сторону мачты, где было свалено несколько десятков таких мельниц. - Есть чем муку молоть. У нас рейсы короткие, вода не успевает затухнуть и вином не разбавляется. Экипаж давно просит хлеба, будет им хлеб, сладкие булочки тоже будут. Слуги, прислушиваясь к пьяным крикам, разделывали убитую птицу и мясо животных. Такова судьба камбузного персонала. Пьяным тоже требуется еда. Когда протрезвеют, первым делом схватятся за ложку. Закончили обход и вернулись на мостик. Печально, сейчас их корабль может захватить обычная лодка. До захода в Нассау «Разящая стрела» представляет собой беспомощную добычу. Обратную дорогу внимательно изучали трофейные карты. Братья старались найти основную цель флотов графа Нассау и барона Бреда. Их корабли всегда возвращались с богатой добычей, но где патрулировали эскадры, никто не знал. Вольные капитаны и торговые дома имели свои любимые места. Одни патрулировали вдоль архипелага Багамских островов, Кубы или Флориды.

42


Другие уходили к Эспаньоле* или Ямайке. Кораблей графа Нассау и барона Бреда нигде не выдели. Вошел капитан: - Изучаете карты, что вы хотите найти? - Не можем понять, куда уходят эскадры графа Нассау и барона Бреда. - Никогда не задумывался. Появились идеи? - Идей нет, необходимо поговорить с испанским капитаном. - Откуда испанцу знать о наших эскадрах? - Испанские капитаны должны иметь информацию, где чаще всего можно встретить корабли Нидерландов. - Что вам даст такая информация? - Примой ответ на вопрос о местонахождении больших флотов. - Умно! Никогда бы не догадался до такого хода. Почему изучаете карту? - Такие районы могут предварительно нанести на карту. Кроме этого по отметкам на карте видно, в какие порты судно чаще всего заходит. - Хитрецы! Ну да ладно, я вам еще две шпаги принес, держите! Шпаги выглядели богато. Ножны слоновой кости со сложным позолоченным узором. Драгоценные камни украшали золотую гарду и рукоять. Вдоль клинков травлением нанесен изящный узор. - Я приказал матросам отнести вам все сундуки с одеждой. - Вы делаете дорогой подарок! - Такие шпаги и одежду дорого покупать, продать вообще невозможно - Почему невозможно? - Эх вы, иностранцы! Ничего вы о нас не знаете. Мы пуритане, вычурная одежда, украшения и разукрашенное оружие для нас неприемлемы. Он с удовольствием посмотрел на вытянувшиеся лица близнецов. - Свой дом изнутри хоть золотом покрывай, но на улице надо выглядеть скромно. Некоторые даже свою печатку на шее носят как ты – капитан показал на Сашу. - Держите по-настоящему дорогой подарок. Капитан протянул две подзорные трубы. Да, действительно дорогой подарок. Братья уже знали цену подзорных труб. Впрочем, они знали, что в захваченных сундуках лежало не менее сорока таких труб. Даже планировали взять две как часть доли. Но это подарок, и подарок от чистого сердца. К полудню бросили якорь у дома губернатора. Капитан взял судовой журнал и спрыгнул в подошедший ялик. - Как закончите формальности, сразу ищите удобное место. Портовые инспекторы с изумлением разглядывали гору товаров на палубе. - Как вы дошли, счастливчики! - Сами удивляемся, спать от страха не могли. Инспекторы попытались досмотреть трофеи. Но в связи с полной невозможностью добраться до трюма, ограничились осмотром сундуков с дублонами. Традиционную клятву заверили своими подписями и двинулись во внутреннюю гавань. Подходящее место долго искать не пришлось. Экипаж сноровисто подтянул корабль к берегу. Братья разметили место для хранения трофеев. Сначала расстелили трофейные паруса, затем приступили к разгрузке.

43


Убедившись в налаженном процессе, Саша и Вова направились в губернаторский дом. Разрешение на строительство двух домов с магазинами, одного дома с кузницей и склада, получили без проволочек. Им вручили план города с отмеченным местом для строительства домов. Предложили на выбор два десятка типовых проектов. Не раздумывая, братья выбрали проект самого большого дома. По аналогичной схеме прошел процесс с кузницей. Карта с местом для кузницы и домом для кузнеца, затем пачка типовых проектов. Здесь так же не заморачиваясь, выбрали наибольшее. Со складом вышло иначе. - Покажите на карте место будущего склада. Близнецы нашли место, где в настоящий момент стояло судно, и ткнули пальцем: - Здесь будет склад. Клерк посмотрел на карту города: - Склад за границей города, разрешение не требуется. - Настанет время, когда город приблизиться к месту стоянки кораблей. - Если вы настаиваете – делопроизводитель вздохнул и выписал еще одну бумагу: «большой склад для товаров рядом со стоянкой кораблей». Заплатили градостроительную пошлину, взяли адрес единственного в городе подрядчика. Составление договора на строительные работы, не заняло много времени. Полноватый хозяин строительной бригады отметил на своей карте места новых строений. Рядом написал номера типовых проектов. - Сначала строим кузницу, потом дом кузнеца – вопрос прозвучал утвердительным тоном. Братьям оставалось только подтвердить. - Хотите все сразу и быстро? - Быстро и как вам удобнее. Мы в строительстве слабо разбираемся. - Разумно мыслите. Через три месяца можете заселяться. Завтра подойду смотреть место под склад. - Мы будем ждать в три часа. - Договорились, держите калькуляцию. Все дома стандартные и цены давно просчитаны. При оплате авансом скидка 12%. Юноши посмотрели итоговую сумму и высыпали талеры на стол. Требуемая сумма у них была с собой. - По складу будут особые пожелания? - Да. С торцов склада жилые помещения для складских служащих. - Как скажите, хотите жилые помещения, будут жилые помещения. Хозяин строительной бригады составил необходимые бумаги и проводил будущих домовладельцев до двери. Быстро пошли обратно на корабль, выгружался слишком разнородный груз. Неразумно надолго оставлять работы без собственного контроля. К сожалению уже не раз приходилось сталкиваться с примитивными решениями и непродуманными действиями экипажа. Идея построить дома с магазинами пришла в головы близнецов после подарка в семь с лишним сотен сундуков с одеждой. Во-первых, на корабле для хранения такого количества сундуков просто напросто нет места. Во-вторых, столько одежды им не надо. Обсуждая тему магазина одежды, вышли на тему оружия и доспехов. Оптовая закупочная цена была ниже смешной. На всех кораблях этого добра в избытке. Оружие и доспехи только продавали. Покупали случайные люди

44


или новобранцы. Во время обсуждения различий испанских и нидерландских ружей и пистолетов, у братьев возникла идея. - Как ты думаешь, вот здесь можно закрепить курок? - Курок проще закрепить по центру, боек вынести сбоку - На полке под боек наклепать зубчики. - Согласен, искра будет сильнее. А если колесико как на зажигалке? - Колесико для мягкого кремня. - Как это для мягкого? - Ты никогда не задумывался, почему в Англии делали колесико, в Европе боек, а в России долго применяли фитиль? - Зачем мне задумываться, это ты с дедом с пяти лет на охоту ходил. - В Англии мягкие кремни, они от удара раскалываются, поэтому и ставили колесико - С твоих слов получается, что в России супермягкие кремни. - В России кремня никогда не было, и до сих пор нет. - Понятно, нет кремня, нет почвы для изобретения. Погоди, а как огонь разводили? - Использовали кварц, но от него искра слабая. Приходилось долбить по несколько раз, пока искру вышибешь. - Откуда знаешь такие тонкости? - Мы сколько раз были в Артиллерийском музее? - Не помню, примерно пять раз. - «Не помню!» А что помнишь? Нас всегда экскурсовод водил! - Ракеты на первом этаже, такие огромные! Под стеклом реконструкция штурма Казани. Деревянные стены, между бревнами насыпана земля. Под стены проведены подкопы. - Где расположена эта реконструкция? Я такого не видел. - На первом этаже. Рядом стенд с башкирским луком. Экскурсовод говорил, что такой лук стрелу на километр бросит, а лук совсем тоненький. - Лады, строим кузницу и сажаем Бэби за работу. - Погорим на его страсти к деньгам. - Оформим на Бэби аренду. Выпишем лицензию частного предпринимателя. Если попадется, будет висеть без нас. По дороге на судно решили поужинать в трактире. Мясо на корабле уже не то. Три дня хранения, даже в бочках с вином, качество парного мяса не улучшает. За столом уныло сидел Ицхак Нейман. - Ицхак, у нас для тебя есть работа – Саша положил на стол талер. - Что надо сделать? - Мы начали строить два магазина и кузницу – Вова протянул полученные бумаги. - Твоя задача проследить за качеством работы. Безработный штурман просмотрел бумаги. - Согласен, талер в месяц. - По рукам! Ты можешь разузнать, где патрулируют корабли графа Нассау и барона Бреда? - Всем давно известно! Вдоль Новой Испании* и Новой Гранады*, основное направление большинства испанских судов. - Спасибо Ицхак! – Саша положил еще талер.

45


- Не за что – талер лег обратно к Саше – вам там нечего делать. Испанцы ходят эскадрами не меньше пяти кораблей. - Бери талер, наши жизни дороже. Настроение молодого штурмана заметно улучшилось. За едой юноши поговорили за морскую жизнь. Обсудили преимущества и недостатки различных типов кораблей. При расставании, Ицхак поздравил новых друзей с удачными трофеями. Выйдя из трактира, сразу увидели капитана, который быстрым шагом возвращался на судно. - Вы что здесь делаете? Братья рассказали о начале строительства двух магазинов и полученном разрешении на строительство склада. - Хотите с меня деньги брать за хранение груза на вашем складе? - Это вы чересчур! Как можно с вас брать деньги? Деньги за склад получим, когда другие вольные капитаны пойдут по вашему пути. - В сезон ураганов или ливней, без хорошего склада не обойтись – добавил Саша. - Задумка с магазином мне понравилась. Покупателей будет мало, но будут. Я отдам вам свою долю на реализацию. - По рукам! - У меня хорошие новости, губернатор, не торгуясь, купил испанские пушки. Собирается строить еще одну береговую батарею. - Мы снова возьмем свою долю слитками, весь экипаж согласен на слитки. - Спасибо за понимание моей проблемы, но на вашу долю слитков не хватит. - Возьмем дублонами. - Мне и так все завидуют, говорят об удачном выборе офицеров. Если узнают о вашем сотрудничестве в бизнесе, вообще обзавидуются. - Мы не заслуживаем такой похвалы. - Теперь о «Быстром облаке». Они стоят на якоре возле острова Маленькая ящерица. Плохо стоят, мачты видны очень далеко. Капитан Жак раздраженно махнул рукой и продолжил: - Я оставил в канцелярии портовой инспекции письмо для капитана, думаю, он согласится на мои условия. За разговором подошли к судну. На расстеленных парусах выросла гора трофеев, но до трюма еще не добрались. - Сообщите экипажу, что отход через три дня, быстрее закончат, больше погуляют. Обещание встретили на «ура». Матросы сразу организовали две бригады, что позволит работать круглосуточно, в две смены. Эта стоянка отличалась от предыдущей только тем, что братья ходили в казарму без своих матросов. - Привет счастливчики! Такими словами шериф встретил юношей. - В городе только о вашей удаче и говорят. Месяца не прошло, как вы появились в Нассау, а добычи на сотню тысяч талеров набрали - Повезло. - Об этом и говорят, другие поймают трофей, потом месяц на ремонте стоят. Вам известно, сколько стоит замена одного ванта?

46


- Нет. - Лучше никогда не знать. Такелаж и рангоут здесь стоят бешеных денег, в Амстердаме на новое судно хватит. Саша и Вова быстро вошли в стояночный режим. Казарма с тренировками до изнеможения. Затем конная прогулка, во время которой братья уже пробовали ездить рысью. Отдых и танцы завершались ночным сладострастием. Выбрав свободный день, близнецы взяли две вьючные лошади и отвезли в негритянскую деревню всевозможный инвентарь. Данный товар вообще не подлежал продаже. В Нассау он никому не нужен, отвозить обратно в Европу было бы глупо и смешно. Загрузили на лошадей несколько корзин. Однако негры никак не хотели принимать подарки, категорически отказываясь от котлов, кастрюль и ножей. Никого не заинтересовали даже ручная мельница и кузнечный набор. Под конец, устав от ненужного разговора, негры демонстративно отвернулись. Братья сбросили подарки посреди деревенской площади и уехали. Перед отходом вернулись в деревню за орехами и апельсинами. Их ждали полные корзины, но подарки продолжали лежать на прежнем месте. Сначала нагрузили вьючных лошадей, затем Вова подозвал одного из мужчин и сделал вид, что бросает мотыгу в море. После этого знаками показал, что они могут все бросить в море или в хижины. Сели на лошадей и поехали на корабль. На берегу возвышался солидный штабель груза. Все аккуратно уложено и заботливо укрыто парусами. Корабль разгрузили до необходимого минимума. Даже порох оставили только на пять залпов. Для охраны груза выделили четырех матросов. Восход солнца снова встретили в море. На ужин, на подносе вместе с жареными цыплятами и вином, принесли десять талеров. Братья решили не выяснять причин, это в равной степени окажется платой соучастникам, покровителям или благодарностью за повышенный «тариф» заработка. В дальнейшем они регулярно получали свой бонус. Встали на якорь на своем «счастливом» месте. На этот раз не везло, шли дни и ни одного одиночного судна. На шестой день капитан не выдержал и вызвал братьев на мостик: - Посмотрите – он указал на три крупных корабля. Братья взяли свои подзорные трубы: - Два на восемь пушек, один на десять, все полностью загружены и идут в Испанию - Я предлагаю взять один. - Капитан Жак, как это взять один? Они на нас набросятся втроем. - Правильно, набросятся. Но мы сшибем мачты только первому, остальных угостим ядрами. - Поняли вашу мысль! - Пушки зарядить только порохом. С какого борта будет залп книппелями, узнаем во время маневрирования. Капитан немного выждал, потом приказал сняться с якоря. Наконец настал момент, когда первое судно прошло мимо. Последовал приказ поднять паруса. Им повезло только частично. На первом судне проморгали выход нидерландского корабля. Упустив драгоценное время, транспортное судно слишком поздно развернулось на помощь своим товарищам. В итоге корабль был вынужден идти к месту схватки галсами*. Но два оставшихся судна почти одновременно повернули на «Разящую стрелу». - Капитан Жак, что будем делать? - У нас выше скорость, для начала начнем выходить на ветер. Скоро они начнут мешать друг другу.

47


- Тот, что справа, будет нашей первой мишенью. - Правильно мыслишь юноша Корабль сделал поворот вправо, испанские транспорты в свою очередь сделали поворот влево. Как и предсказывал капитан Жак, вскоре суда начали друг другу мешать. Первый залп повредил такелаж ближайшего судна, но без серьезных повреждений. Затем Жак Вольфганг Дагер допустил ошибку. Желая побыстрее вывести поврежденный флейт из боя, он развернул «Разящую стрелу» на 180 градусов. Удачный залп с маленькой дистанции, снес две первые мачты торгового судна. Однако, крутой разворот резко снизил скорость люгера. Второй испанский флейт оказался в непосредственной близости и дерзко пошла на абордаж. После залпа Вова вышел на палубу, вид надвигающегося бушприта не требовал разъяснений складывающейся ситуации. - Абордажная команда! Приготовить алебарды! Проверить топоры! При сближении идем на абордаж! Это было единственно правильным решением. Прорыв испанской абордажной команды приведет к захвату судна. Другого способа не допустить испанцев на палубу «Разящей стрелы» нет, и не могло быть. На дрейфующем в трех сотнях метров паруснике сноровисто ставили весла. Против двух судов они возможно и отобьются. Но третий флейт не так уж и далеко. Капитан Жак смог увернуться от тарана, но испанцы успели забросить абордажные кошки. Два парусника сошлись бортами. Испанский корабль намного больше, его пушечные портики возвышались над бортом люгера. - Рубить концы! На абордаж через пушечные портики! Вова встал на планширь и запрыгнул через портик на артиллерийскую палубу. К нему метнулись трое канониров с пальниками в руках. Он сделал выпад, пика пробила грудь среднего артиллериста. Обратным движением резко, с поворотом, ударил второго канонира в голову. Увидев упавших товарищей, последний канонир попытался бежать, но удар в спину уложил его рядом с соратниками. Вова выбежал на палубу. Сорок испанских моряков, практически весь экипаж, стояли у борта. Половина из них отбивала алебардами попытки абордажной команды прорваться на борт. Вторая половина спешно заряжала ружья. Рядом, крича и ругаясь, стоял офицер. Все увлечены начинающейся схваткой с абордажной командой голландцев. Вова подцепил крюком алебарды шею офицера и дернул на себя. Офицер сделал два шага назад и завалился на спину. Из пробитого горла фонтаном брызнула кровь. Два сильных, коротких укола в спины матросов с ружьями. Затем, с широким замахом, режущий удар по бедрам. Раздались крики боли, испанцы начали разворачиваться к нежданному врагу. Новый секущий удар вдоль строя, на уровне глаз, заставил испанцев отшатнуться. Абордажная команда «Разящей стрелы» воспользовалась замешательством. Колющие удары снизу достигли своей цели. Вова нанес еще один колющий удар в пах, затем сделал шаг вперед с разворотом алебарды, и ударил комлем в лицо его соседа. Завершил комбинацию ударом лезвия в ногу другого моряка. Настал черед сражаться в стиле боевого шеста и он перехватил оружие за середину. На врагов посыпались частые короткие удары, испанские матросы бросились врассыпную. Боковым зрением заметил, что «Разящая стрела» получила движение и начала уходить. Вовремя успели перерубить абордажные кошки, корабль освобожден. Сохраняя короткую дистанцию, Вова резкими и болезненными ударами погнал толпу матросов к баку. Навстречу, из палубного люка артиллерийской палубы, показались моряки его абордажной команды.

48


Ударом пики в бок замешкавшемуся испанцу, юноша прекратил свою атаку. На мостике, рядом с рулевым, стоял капитан и еще один офицер. Оба держали в руках пистолеты и внимательно следили за происходящим на палубе. Пять матросов с алебардами преграждали доступ на мостик. Вова шмыгнул носом и пошел на врага. Сейчас в него никто стрелять не будет, далековато для пистолетного выстрела. Пуля то долетит, да не факт что в цель, можно убить своего матроса. За пять шагов до шеренги резко махнул алебардой на уровне глаз. При этом в последний момент выпустил алебарду и рук. Сам скользнул под ноги врага, одновременно вытаскивая из петель абордажные топоры. «Обманка» сработала, почти вся шеренга подняла свои алебарды. Оказавшись под ногами солдат, Вова начал работать топорами. Посыпались удары в колени, бедра и ступни. Стараясь не задерживаться на одном месте, перекатился за спины испанцев. Продолжая рубить топорами, встал на колени. Ровная шеренга с алебардами стала напоминать школьниц, у которых под ногами бегает мышь. Только вместо визга раздавались вопли боли. Выпрямился во весь рост, буквально наваливаясь грудью на противника, не прекращая наносить удары топорами, прорвался к трапу на мостик. Почти одновременно бросил оба топора в капитана, сам рванулся в сторону, оставляя рулевого между собой и офицером. Такая позиция лишает офицера возможности выстрелить. Оба топора попали в цель, убил, не убил, не имеет значения. Главное вывести противника из боя. В низком прыжке, ударил рулевого ногой в грудь, матрос неловко взмахнул руками и упал на офицера. Вова выхватил из ножен шпагу и одним движением отсек офицеру обе руки. Сам виноват, нечего вытягивать руки перед собой. Поднял пистолет и подошел к ограждению мостика. Палуба залита кровью в прямом смысле этого слова. В неловких позах лежали убитые, раненые пытались оказать самим себе первую помощь. Несколько человек бились в предсмертных конвульсиях. Абордажный бой вступил в завершающую фазу. Десяток испанским моряков с алебардами стоял против десятка его абордажной команды. Вова постучал кончиком шпаги по шлему ближайшего испанца и свистнул. Все подняли головы. - Конечная остановка, бросай оружие! Испанцы облегченно вздохнули и бросили свои алебарды. Все верно, никто не хочет умирать, более того, побежденные оказываются даже в выгоде. Капитан и офицеры убиты, пираты все не заберут, оставшаяся часть груза достанется им на законных основаниях. Абордажная команда погнала пленных на бак. Вова осмотрелся по сторонам, «Разящая стрела» кружилась вокруг последнего торгового судна. Опытный испанский капитан умело подставлял борт, грозя залпом своих пушек. Почти невероятный случай, тяжелый океанский корабль успешно противостоял легкому люгеру, надо идти на помощь. Свистом подозвал своих абордажников, моряки развернули потерявшие ветер паруса и спустили флаг Испании. Спуск флага заметили на последнем судне и незамедлительно последовали примеру. Неравный бой выиграли! Сумели захватить три судна, причем два судна взяли без нанесения боевых повреждений. В экипаже никто не погиб, восемь человек получили ранения различной тяжести. Вова даже не поцарапался, но трабодант на его кирасе требовал ремонта. Во время боя он не почувствовал ни одного удара, однако декоративное покрытие кирасы оказалось рассеченным в шести местах. Трюмы захваченных судов загружены оловом, свинцом, сахаром и медью. На одном из флейтов Саша увидел отливающий зеленоватым цветом металл. - Вова, посмотри на мою находку! - Не вижу ничего необычного, обычные слитки железа.

49


- В 16-м веке железо бывает в кусках, а не в слитках. Это ванадий! - Ванадий так ванадий. Ты электрические лампочки собрался делать? - В лампочках вольфрам. Дело не в этом, испанцы знают никель и ванадий! - Ну и что? - Металлургия у них высоко развита, вот что! - Сейчас никто не знает сталелитейной технологии. Нет литья, нет легирования. - Легировать можно на уровне кузнеца. - Не морочь мне голову, полезли на разбитый флейт, надо весь такелаж снять. - Не хочешь спросить, какие взяли трофеи? - Уже спрашиваю. - Почти тонна серебра и двести килограмм золота. - Золота? Ты спросил у капитана, в каком порту взяли золото? - Не успел. Ты его раньше убил. Не расстраивайся, у матросов узнал. На Эспаньоле*, рядом с портом Санто-Доминго есть река Хайна. - Какой груз выгружали? - Они привезли из Испании шахтное оборудование, по дороге взяли в Африке рабов. - Ты не спрашивал, много ли испанских кораблей возят рабов. - Спрашивал. Рабов возят португальцы, для этого у них есть специальный «пассажирский» флот. Иногда с рабами приходят англичане. - Капитаны что-либо интересное сказали? - Сказали. Сам не желаешь с ними переговорить? - Есть интересные новости? - Им хочется на тебя посмотреть и спросить, как ты с десятью матросами судно захватил. Причем почти весь экипаж в одиночку убил. - Слабаки. В плотном контакте никто не пытался ударить кулаком или ногой. Запомни, это теперь наш главный козырь! - Все так слабо? - Ниже самого низкого уровня. Очень неповоротливые, топчутся на месте, друг на друга глядят. «Обманки» ловят как маленькие дети. - Но лейтенант Байрн Ван Дейфл со шпагой ловок. - Мы, со своим дилетантским умением, не раз его подлавливали на заученных движениях. В сегодняшнем бою ни капитан, ни офицер, даже с места не сдвинулись. - Не пытались тебе помешать себя убить? - До последнего момента стояли с протянутыми руками. Держали пистолеты и запальные фитили. Флейт с разбитыми мачтами вычистили подчистую. «Разящая стрела», и два захваченных флейта загрузились по самое «не могу». Капитан Жак с удивлением наблюдал, как его офицеры снимают с разбитого судна такелаж. Потом догадался, молодцы, такой запас существенно поможет, если его корабль получит боевые повреждения. Но зачем сняли якоря, понял только в Нассау. Приход в Нассау вызвал ажиотажный интерес. Вражеские корабли захватывали и раньше. Но никогда один корабль не захватывал в одном бою сразу два вражеских трофея, такое случилось впервые. По этому случаю, капитан Жак Вольфганг Дагер со своими офицерами, были удостоены аудиенции. Губернатор вполне профессионально интересовался проведенным боем. Задаваемые вопросы говорили о большом личном опыте морских боев. Братья ожидали чисто формальный

50


аудиенции, как знак внимания или поощрения. На поверку вышло совершенно иное. Они увидели обычный обмен опытом между заинтересованными профессионалами. Более того, губернатор подсказал некоторые приемы тактического маневрирования. Трофейные якоря братья приказали вкопать рядом со складами. Подход к берегу значительно облегчился. Швартовые тросы крепили к якорю, после чего подтягивали корабль к берегу. Бэби в первую очередь сбегал к строящейся кузнице. Вернулся со счастливым видом. Сразу доложил, что фундаменты под кузнечное и литейное оборудование заложены. Сама кузница подведена под крышу. В своей доле братья получили и серебро и золото. Решили заказать у Бэби два перстня. Попросили сделать четкий, рельефный рисунок с одним изменением, добавить их инициалы. При этом Бэби остается в Нассау, он должен проследить завершающий этап строительства кузницы и установку оборудования. Матрос упал в ноги и долго благодарил, клянясь в своей вечной признательности. Позже они узнали, что раньше Бэби был крепостным. По приказу своего лорда изготавливал фальшивые деньги и драгоценности. Когда в графстве начали искать банду фальшивомонетчиков, лорд немедленно повесил их наставника. Остальных отвез в Нидерланды и продал в матросы капитану Жак Вольфганг Дагеру. На следующий день братья выписали патент на имя кузнеца Грегори Брега. Затем оформили у нотариуса договор аренды их кузницы. Сияющий от счастья Грегори Брег поставил в указанных местах крестики, затем, прижимая к груди полученные бумаги, побежал в недостроенную кузницу. Причастность к изготовлению фальшивых талеров не мучила совесть юношей. Бэби прав, он делает деньги из настоящего серебра. Другое дело власть имущие, они не просят ни единого потерянного цента. Поразмыслив, братья решили оформить бумаги на еще одну кузницу. Пока клерк готовил бумаги, они смотрели предлагаемые варианты проектов. Неожиданно наткнулись на проекты ружейно-пушечного цеха. - Господин делопроизводитель, нам позволительно начать ружейно-пушечное дело? - Да, здесь в Нассау вы можете открыть такое дело. Но в Нидерландах вы должны вступить в гильдию «Оружейных мастеров». - Просим вас переделать бумаги на ружейно-пушечный цех с литьем железа и меди. Клерк пожал плечами и внес необходимые изменения. Строительство ружейно-пушечного цеха заказали в самую последнюю очередь, после завершения склада. Проплата авансом отдаленного строительства позволило получить 25% скидку. Капитан Жак дал десятидневный отдых. Место засады уже известно испанцам, они неизбежно примут необходимые меры для защиты своих кораблей. Кроме этого капитан искал штурмана на трофейные корабли. Даже при стоянке в гавани на кораблях должен быть штурман. Братья сразу вспомнили об Ицхаке Неймане, который сразу свел капитана Дагера со своим товарищем по несчастью. Оба пострадали от произвола, царящего в торговом доме Сплитхоф. Во время очередной верховой прогулки заехали в негритянскую деревню. Привезенные скобяные изделия так и лежали брошенной кучей. Единственное изменение заключалось в том, что все убрали с центрального места. Озадаченные братья переговорили со всеми своими знакомыми и выяснили причину. Оказывается, у негров нет понятия «подарок». Пока братья не объявят своего желания, все вещи останутся лежать в целости и сохранности. На нет, и суда нет. - Почему нет? Мы имеем к ним просьбу. - Что еще тебе надо? - У нас переизбыток скотины, отдадим им часть свиней, птицы и коз. Они кормят и ухаживают, мы забираем часть провизии на свои нужды.

51


- Одна проблема с твоей идеей, чем они будут кормить нашу скотину. - Рыбой. - Ты у них хоть одну лодку видел? - На брошенных кораблях возьмем. - Ловить будут руками? - У нас тонны тросов, отдадим несколько обрывков и научим плести сеть. - Если ты хочешь иметь головную боль, то я не против. Идея прошла, с трудом, но прошла. Основной проблемой было непонимание, зачем белым людям все это надо. Однако несколько матросов загорелись предложенной идеей. Даже научили негров делать козий сыр. Кроме этого неграм понравилось разрешение забирать часть яиц и пить молоко. Достаточно быстро сплели десятиметровый невод. Первый улов сломал последние сомнения чернокожих консерваторов. Матросы сами разобрали улов, показали неграм, какую рыбу можно коптить, какую надо вялить. Не откладывая дело в долгий ящик, сразу сложили коптильню. Отход, снова встретили восход солнца в океане. Капитан решил идти на юг, где встать на якорь у берегов Кубы. Место оказалось не хлебным. После обязательных тренировок матросы занимались рыбалкой и рассматривали пасущиеся на берегу стада коров. Почти идиллия, но дважды прошел военный корабль. Количество пушек не превышало огневую мощь «Разящей стрелы», но бой с патрульным галеоном не входил в планы. Да и добыча с военных будет минимальна. Только в конце второй недели увидели два пинаса*, которые, прижимаясь к берегу, шли в Гавану. Быстро снялись с якоря, подняли паруса и взяли курс на перехват. Но перехвата не получилось, при виде голландского корабля оба транспорта незамедлительно выбросились на берег. Глубины позволили люгеру подойти вплотную к беглецам. Матросы высадились на берег, догнали и обобрали испанских моряков. Решили перегрузить часть груза на себя. Затем корабли снять с мели увести трофеи в Нассау. Для начала подошли к корме первого пинаса. Планировали после частичной перегрузки, стянуть неудачного беглеца на глубоководье. Задача несложная, капитан Жак полагался на мощь своей лебедки. Затем повторят операцию с другим судном. Пока матросы готовились к работам, братья высадились на берег. Решили прогуляться, заодно определиться на предмет возможного возвращения испанцев с подкреплением. Отошли от корабля на пятьсот метров и начали присматривать удобное для караула место. - Что решил? Закажешь у Бэби новый перстень? - Ты знаешь, не вижу принципиальной разницы. Ну хотели мы пушку на перстне, а получили кабана. - Я пришел к аналогичному мнению, рисунок перстня для нас не имеет значения. Пушка, кабан или русалка, мне без разницы. - Главное что красиво, настоящий мастер своего дела. Получив перстни, братья первоначально опешили. С огромной печатки грамм на пятьдесят, на них смотрела злобная морда кабана с огромными клыками. Кроваво сверкали рубиновые глаза. С изящными завитушками расположились три буквы. В верхней части перстня буква «Ш», слева буква «С», справа буква «А» для Саши, или «В» для Вовы. Работа выполнена изумительно, перстни поражали мастерством исполнения. Убедившись в произведенном впечатлении, Бэби протянул братьям испанские шпаги. Ножны слоновой кости получили золотые накладки. Чеканка по стилю

52


совпадала с резьбой, но была дополнена рубинами и изумрудами. Накладка в верхней части получила инициалы братьев. Золото и драгоценные камни красиво подчеркивали первую букву имени. Гарда дополнилась кабаньей мордой, защитная дуга для пальцев состояла из красивой вязи букв «ШСА» или «ШСВ». - Камни снял с трофейных кубков для вина, все равно половина камней заменена на стекляшки. В ювелирном деле братья не понимали, отличить стекляшку от драгоценного камня не могли. - Нашим шпагам место в музее. - В музей еще рано, но на королевском приеме покрасоваться можно. - Кто тебя к королю пустит, без рода, без племени, без дома. - Обустроимся, найдем место для дома, повесим шпаги на ковер и внукам покажем. - Мне не хочется жить в нашем «райском уголке». - Вот она Куба, покупай землю и рабов, выращивай сахар и расти детей. - Ага, сейчас пойдем к губернатору и купим! Ты кто? - Никто! - Понимаешь! В Россию ехать надо. - Нас там встретят с объятиями. - Во всяком случае, там мы дома. Братья вздохнули и замолчали. В это время затрещал кустарник и к ним вышел мужчина: - Бояре, возьмите меня с собой, я слышал, вы про Русь говорили. - О! Ты откуда взялся? - Когда ваши люди налетели, я с товарищами в кустах спрятался. Как услышал родную речь, сразу решился выйти. - Далеко от дома забрался. - По малолетству и неопытности. Я родом с Колы, с отцом и братьями били зверя у Нарвика. Потом отправились в Берген продавать добычу, там и попался. - Попался? За что попался? - Пошел смотреть большой корабль, а меня в нем закрыли. Хотели в Амстердаме продать, я убежал. Прибился во Франции, там меня хотели забрать в солдаты. - Так и добегался до Америки? - В Испании на костре хотели сжечь как еретика. Насилу убежал, в Бильбао на корабль записался. - Не маленький, как же тебя на корабле закрыли? Пьяный был? - Какой там пьяный! Мне тогда двенадцать лет было - Сейчас сколько? - Тридцать один. - Двадцать лет по морям бродишь. - По морям только восемнадцать лет, здесь все испанские порты облазил. Так возьмете? Но в матросы больше не хочу. - Если согласен, до Нассау возьмем, дальше сам добирайся. - А товарищей моих возьмете? - Что за товарищи? - Один из Венеции. Горшечником был. - Зови, пусть свою историю расскажет.

53


История проста. Работал на хозяина в гончарной мастерской. Утром проснулся от крика, убили хозяина. Рядом со своей кроватью увидел окровавленный нож. Делать нечего, подался в бега. Во Франции прибился к банде разбойников, но все имеет свой конец. Банду разбили, ему повезло с частью разбойников бежать в Испанию. Там снова принялись за разбой. Только он не хотел во второй раз испытывать судьбу. Выбрал подходящий момент и сбежал в Барселону, где записался на корабль. Проплавал год, сейчас решил вернуться в Европу. Третий, долговязый и худой немец сорока лет. Работал в Гамбурге письмоводителем в городской ратуше. Попутно занимался подделкой документов. Когда арестовали его подельников, решил не дожидаться своей очереди. Подался в порт, где нанялся матросом на испанский корабль. Прошло два года, дело о фальшивых документах должно забыться, пора возвращаться. Братья повели беглецов к кораблям. - До Нассау довезем, оттуда корабли ежемесячно ходят в Европу. Дальше свою жизнь устраивайте сами. - Вы поберегитесь бояре. Капитан с матросами побежали за подмогой. Здесь четыре километра до деревни. - Четыре километра? Минимум через полтора часа вернутся, спасибо. Близнецы взяли с собой сорок моряков, каждому дали по два ружья и алебарде. Заставили надеть доспехи и шлемы. Доспехи трофейные и совсем не те, что показывают в кино и на картинках. Они напоминали фартук от подбородка до середины бедра. Широкие на всю грудь стальные пластины собраны по принципу «раковой шейки». Подобная защита для абордажного боя непригодна, для пехотного строя то, что надо. Шлемы матросы взяли разные, одни предпочли испанские, другие голландские. Разница была в козырьке. Испанский козырек требовал в бою низко опускать голову. Только так можно защитить лицо от пуль. Голландский козырек требовал в бою против кавалерии высоко задирать голову. Одним словом шлемы на любителя. В испанском и голландском снаряжении поражало то, что стальные доспехи сделаны штампом. Выходит, что Испания и Нидерланды в своем развитии значительно ушли вперед. Обогнали другие европейские страны как минимум на сотню лет Через полчаса вышли на дорогу, долго подыскивали удобное для засады место. Наконец выбрали на склоне холма густой, но невысокий кустарник. Спрятаться легко, стрелять удобно, противнику придется атаковать из неудобного положения. Самим не составит труда сбежать вниз. Братья осмотрели место засады и сели на землю рядом с матросами. Ждать пришлось долго, испанцы появились только через три часа. По дороге пылила большая колонна, человек двести, не меньше. Впереди четверо всадников, за ними двадцать воинов в доспехе и с ружьями. Следом чуть меньше сотни моряков. За матросами шагало вооруженное ополчение. По-видимому, ополчение взяли для собственного успокоения. Простые крестьяне держали в руках свой традиционный рабочий инвентарь. Юноши показали на всадников и солдат, первый залп туда. Второй залп по обстоятельствам. Подготовили фитили, дали залп, когда колона поравнялась с засадой. Подождали, когда легкий ветерок снесет в сторону черный дым, затем дали второй залп. После первого залпа ополчение побежало обратно. Второй залп достался испанским морякам. - С алебардами вперед! Но атаковать было некого, все кто мог бежать, уже бежали в деревню, и весьма резво. Моряки попросили разрешения «размяться на земле». Братья отпустили два десятка с алебардами. Остальные собрали и переносили на корабль трофеи. Один пинас уже покачивался на волнах, перегрузка другого подходила к концу. На захваченных судах традиционный набор груза, медь и

54


сахар. В каютах капитанов серебро и несколько брусочков золота. Второй пинас стянули на глубоководье перед заходом солнца. К этому времени вернулась «партизанская бригада». На повозках прикатили добро с четырех «фазенд». Непонятно по какой причине, может от простого озорства, пригнали коров и лошадей. Привезли десяток молодых женщин. Капитан Жак не возражал. Дополнительную добычу погрузили уже в темноте. Маленькая эскадра взяла курс на порт Нассау. 4 Реалии новой жизни Братья заподозрили неладное в первый же вечер. Приторно ласковые подруги предложили отдать на хранение все свои деньги и драгоценности. - На корабле с вашими сундуками может произойти все, что угодно. Скоро начнется сезон ураганов, вдруг ваш корабль выбросит на рифы. - Все ваши вещи погибнут, вы останетесь голыми. Наши отцы хранят деньги торгового дома. Им будет нетрудно поставить рядом и ваши сундуки. - Спасибо милые за такую заботу, обязательно принесем. Они принесли по сундуку, только вместо денег забросили скобяные изделия. Бэби гарантировал надежность замков и петель. - Не волнуйтесь милорды, я все предусмотрел. Даже через донышко не доберутся. Самому приятно ворье проучить. Капитан Жак ходил мрачнее тучи, корабли в море не выпускали. Груженый караван из четырех кораблей приказано задержать в порту. Капитан «Быстрого облака» каждый вечер напивался в трактире. Он сразу согласился на предложение коллеги. Но вместо спокойного плавания через океан, вынужден торчать в этом порту. За три месяца патрулирования у Багамских островов он смог ограбить только один испанский корабль. Походы в Индию или к островам Тимора значительно выгоднее. Только матросы радовались продолжительной стоянке. После традиционной тренировки в казарме, часть моряков уходила в кузницу. Основная группа отправлялась на другую сторону острова к неграм. Все награбленное бытовое хозяйство моряки погрузили на телеги и отвезли в негритянскую деревню. На Кубе матросы ловко разобрали реквизированные телеги на составные части и без проблем разместили на палубе. У братьев появились собственные лошади. Каждое утро матрос подгонял к кораблю двух оседланных скакунов. Верхом дорога от склада до казармы занимала считанные минуты. Они стали единственными жителями города, которые постоянно ездили верхом. Сама негритянская деревня разительно изменилась. Бывшие крестьяне разбили поля и огороды. Построили хлев и курятник. Похоже, они отчаянно тосковали по прежней жизни. Рыбаки наплели сетей для всевозможных вариантов лова. - Милорды, позвольте взять еще одну лодку. - Разве для невода двух лодок вполне достаточно? - На горизонте несколько холмистых островов, хотим туда сплавать и осмотреть. - Зачем? - Вы на Кубе горшечника подобрали, так он желает глину найти. - Вам мисок не хватает? - Мисок и кружек достаточно, кирпича нет. - Говорите прямо. Кирпич в городе есть, половина домов сделано из кирпича.

55


- За тот кирпич платить надо. У нас и у негров нет денег на кирпич. - Объясните толком, зачем вам кирпич? - Дома строить и ограду вокруг деревни - С домами все ясно, Зачем ограду вокруг деревни городить? Здесь бандитов нет, никто на деревню не нападет - Так положено, чужой человек должен видеть хозяйскую землю. От бандитов ограда не поможет, против них нужна стена с солдатами. - По поводу лодок выясним, но легче сделать самим, поставьте парус с мачтой и гоняйте по всем островам. - Деревья слишком большие, доски рубить слишком тяжело. - Мельницу сможете поставить? Денег на мельницу дадим. - Поставим, это мы умеем. Только мельница без пользы. Здешняя земля зерна не даст. - От ветряка приводом деревья пилить. С Бэби насчет пил договоримся. Мельнице не .забудьте съемные крылья поставить, иначе ураганом унесет. Братья поехали на кузницу. - Зачем тебе эта пилорама? Одна регулировка подачи бревна под ход пилы голову задурит. - Догадайся с одного раза. - Предлагаю строить шхуну на три мачты и пятьдесят пушек. - На мостике и на баке поставим съемные картечницы, вместо абордажной схватки достаточного одного залпа. - Начнем с малой флотилии со съемной мачтой. - Мачтами, строим двухмачтовые шхуны, не меньше и с пушками. - Пушки самим придется отливать. - Ясно дело, ставим бронзовые подпятники и яхтенные лебедки, легко опустил, быстро поднял. Бэби со своей бригадой что-то мудрил над тиглем. Потный матрос качал мехи. - Бэби, такого мы не ожидали, неужели трудно привод от ветряка поставить. - Не разрешают в городской черте, уже спрашивал. - Мы сколько лошадей привезли на остров? - Понял ваша милость! Мне одной лошадки хватит. - И для молота? - Милорды, прошу вас, научите меня! Я никогда механического молота не видел. - Научим. Еще покажем, как прокатывать железо в стальной лист. Пилы нужны. - Милорды свой корабль решили построить! Темп жизни перешел в более насыщенный ритм. Кроме тренировок и развлечений появились новые обязанности. Обычные житейские заботы прервал капитан Жак: - идите в канцелярию и получите капитанские медальоны, вот ваши капитанские патенты Братья сели на лошадей и рысью отправились к дому губернатора. - Мы отправляемся в Европу! Мысли есть? - Нет. И шансов никаких нет. - Согласен, до европейских приключений мы еще не созрели. Получили медальоны и сразу на корабль за инструкциями капитана. - Я получил согласие губернатора на выход «Разящей стрелы». Кораблю разрешено двухнедельное патрулирование.

56


- Куда пойдем? Вдоль северного побережья Кубы в одиночку не повоюешь. - Сами решайте, я остаюсь в Нассау под залог своего слова и четырех кораблей с грузом. - Вы отсылаете на охоту нас одних? - Боитесь? - Боимся, за вашей спиной спокойнее. - Ваша доля увеличивается до половины, это уже общее правило. Хозяин корабля получает половину добычи, вторая половина экипажу. - Нам дали две недели, от какого дня? - От сегодняшнего. Спешно приступили к подготовке корабля, восход солнца встретили в море. - Посмотри на Нассау! – Саша дернул брата за руку. Вова навел на город подзорную трубу, все как обычно. Внимательно рассмотрел корабли, береговую батарею, казарму. Ничего нового, все как обычно. Наконец увидел явные сигналы для находящихся в море кораблей. Над зданиями всех представителей торговых домов были подняты черные шары. - В Нассау эпидемия? - Больных не видел. Нечего волноваться, перед контрактом нам всадили прививки от всех возможных зараз. - Сейчас я понял, почему в порту нет кораблей торговых домов. - Для них подняли предупредительные сигналы, но почему? - По той же причине, что и наши деньги взяли на хранение. - Осталось узнать саму причину. Братья решили идти в Бермудский треугольник, к тому месту, где их подобрали из воды. Но не судьба, возле острова Большая черепаха увидели мачты. Большое четырехмачтовое судно стояло у самого берега. Транспорт бросил якорь с обратной стороны острова. Его успели заметить в тот короткий промежуток времени, когда проходили ложбину между панцирем и головой черепахи. Сейчас странный визитер Багамских островов скрылся за большим холмом. - Идем? - Идем, если это военный корабль, то успеем затеряться между островами. В пушки заложили только порох, заряд определит встреча с врагом. Когда вышли из-за мыса, корабль по-прежнему стоял на якоре у самого берега. На песчаном берегу, выстроившись в ряд, лежали корабельные шлюпки. Вова лихо подвел «Разящую стрелу» к беспечному испанцу, абордажная команда полезла по высокому борту. Surprise! На палубе десантников встретил растерянный капитан и два матроса. Остальной экипаж находился на берегу. Впрочем, высадившиеся на берег испанцы о себе уже напомнили. Моряки собрались у кромки воды, что-то гневно кричали и размахивали руками. На войне как на войне, Вова подвернул «Разящую стрелу», за маневром последовал залп картечью. Убили меньше половины, остальные скрылись в ближайших зарослях. Вова развернул корабль другим бортом к берегу. Необходимо в корне пресечь любые ответные действия. Абордажная команда высадила на берег горестно вздыхающего капитана с двумя последними матросами. После этого на берегу собрали трофеи и отбуксировали корабельные шлюпки. Захваченную практически без боя каравеллу* снимали с якоря в приподнятом настроении. Этот корабль шел из Испании. В трюме лежали различные металлоизделия, стояли бочки с вином, мешки с зерном, большое количество дорогих и дешевых тканей, домашняя утварь и безделушки.

57


Но основным грузом был скот. Коровы, лошади, свиньи и домашняя птица. Этот скот и послужил причиной якорной стоянки. Опасаясь штормовой погоды, капитан провел свое судно слишком близко к штилевой зоне. В результате закончилась вода, пришлось срочно становиться на якорь у ближайшего острова. Капитан Жак Вольфганг Дагер подпрыгивал возле дома губернатора как маленький мальчик. Со дня основания Нассау в гавань вошел первый крупный трофей. К борту подошел ялик, Вова взял судовой журнал и сказал матросам: - Как только инспекторы покинут корабль, идите к нашему месту. После постановки на якорь берите две шлюпки и помогите буксировать трофей. - Сделаем ваша милость, скотинку жалко. Надо побыстрее выгрузить и отвести в деревню. Капитан Жак обнял и поздравил Вову. Они вдвоем зашли в кабинет главного инспектора. Там проверили записи в судовом журнале, сделали необходимые выписки, которые капитан Владимир Скопин заверил своей подписью. Некоторое время просто поговорили на отвлеченные темы. В кабинет вошел губернатор: - Рассказывай счастливчик, как такой корабль захватил. - Случайно, у них на борту много скота, вода закончилась. Встали на якорь у маленькой речки, там мы их голыми руками и повязали. - Случайно можно пулю в лоб поймать, вражеский корабль случайно не захватывал еще никто! Молодец! О твоем геройстве отпишу графу. На прощанье барон Бреда подал Скопину руку. Капитан Жак почти бежал, ему не терпелось поскорее посмотреть захваченный корабль. Он даже не поинтересовался грузом на борту трофейного судна. Когда Вова спросил: - Что делать с захваченной скотиной? Отмахнулся рукой: - Что хотите, то и делайте. На взгляд братьев захваченное судно было слишком большим. Такие размеры хороши для океанского плавания в Индию или Японию. Но для боевых действий у архипелага Багамских островов корабль не годился. Слишком тяжелый и неповоротливый. Однако по приказу губернатора с трофея выгрузили весь груз. Гавань постепенно наполнялась кораблями вольных капитанов. Пришли эскадры графа Нассау и барона Бреда. Отсутствовали только корабли торговых домов. Назревали какие-то события. По этому поводу братья не переживали. Их мнения никто не спрашивал, они не могли на чтото повлиять. Живи и радуйся жизни. Саша и Вова продолжали свои ежедневные тренировки да водили в казарму матросов. Как-то незаметно матросы приучились ходить строем. Они уже не выглядели дикой толпой пятиклассников. Опасения, что матросы тайком доберутся до трофейного вина, оказались беспочвенными. Созданная своими руками ферма привлекала людей намного больше. Бывшие крестьяне окунулись в привычную сельскую жизнь. Более того, начали строить себе дома. Практически весь экипаж с утра до вечера находился в негритянской деревне. Ветряную мельницу поставили за десять дней. Точнее не мельницу, а ветряк с приводом для лесопилки. В ожидании пил для пилорамы, люди подготавливали место для строительства первых баркасов. Две недели отдыха пролетели быстро. В гавани собрался флот из сорока трех кораблей, из которых 27 принадлежали к эскадрам графа Нассау и барона Бреда. Остальные принадлежали вольным капитанам. Настал день, когда капитанов пригласили в дом губернатора. Никаких речей

58


и планов операции. Простой и доходчивый приказ, все корабли идут в порт Пуэрто Плата на острове Эспаньола (Серебряный Порт на острове Гаити). Отход сегодня до захода солнца. На подходе к вражеской гавани, вольные капитаны спускают шлюпки и атакуют береговую батарею на шесть пушек. Эскадра поддерживает атаку с моря, после чего входит в порт. Трофейная каравелла капитана Жак Вольфганг Дагера идет с эскадрой. Однако, в связи с некомплектом экипажа, в порт ее будет буксировать «Разящая стрела». Братьям предписывалось вместе с шестьюдесятью матросами штурмовать береговую батарею. Вольные капитаны начали материться, для чего перешли на английский язык, который очень богат на самые вычурные выражения ненормативной лексики. Близнецы не могли не согласиться с такой оценкой будущих событий. Десант потеряет не меньше половины своего состава. Капитанам придется возвращаться в Европу для набора новых моряков. Хотя, все равно придется идти в Европу. В Нассау о выгодной продаже трофеев не могло быть и речи. Каравелла легла в дрейф. Вова и Саша неторопливо прошли вдоль строя. Проверили крепление доспеха и наличие на поясе ножа. - Во время высадки на берег, испанцы будут нас ждать. В бой вступим с ходу, времени на доспех не останется. - Если шлюпку разобьет, первым делом резать ремни доспеха. Плывем на правый мыс, собираемся между скалой и пальмами. Братья решили следить за направлением береговых пушек, такая тактика, по их мнению, давала шанс не попасть на линию огня. Десант в пятьсот моряков высаживается на двадцати ялах. Барон Бреда предупредил, что испанцы смогут сделать только три выстрела картечью. Другие три пушки должны быть на «товсь» с ядрами для отражения атаки кораблей. Береговой батарее не хватит времени на охлаждение и перезарядку своих орудий. Матросы спустили две двенадцати весельные шлюпки, подобрали буксирный трос и направились к «Разящей стреле». Капитан Жак ловко подвел свой корабль, принял буксирный трос и пожелал удачи. Два десятка шлюпок с десантом держали курс на береговую батарею. Пятьсот человек приближались к берегу в ожидании орудийного залпа. Шлюпки близнецов быстро догнали основной десант. Саша приказал немного изменить курс, держа направление на вход в бухту. В результате чего их шлюпки начали постепенно отходить в сторону. Выстрел первой пушки прозвучал неожиданно. Эллипс свинцовой картечи накрыл сразу шесть шлюпок. Четыре из них разнесло в щепки. Десант увидел свой шанс. Гребцы налегли на весла, ялы почти выстроились в линию, стремясь быстрее войти в пораженную зону. После выстрела береговая пушка еще долго будет горячей. У моряков появилась реальная возможность добраться до берега живыми. Вова и Саша приказали сменить гребцов, у берега не должно быть уставших. Почти одновременно бухнули остальные две пушки. В результате еще шесть ялов превратились в щепки. Половины десанта уже нет. Оставшиеся в живых моряки налегли на весла, они стремился как можно быстрее добраться до берега. Близнецы сохранили прежний курс, надо обойти холм, на котором находилась батарея. Атака со стороны гавани казалась более перспективной. Сам холм не высок, и возвышался над океаном всего на десять метров. Саша оглянулся назад. Корабли графа Нассау подняли паруса и медленно приближались к береговой батарее. В это время шлюпки с «Разящей стрелы» вошли в гавань и повернули к берегу.

59


- Почему испанцы вышли на внешнюю сторону бруствера? На артиллерийской площадке их труднее достать. - Там сотня испанцев. Они прикончат десант несколькими ударами пик. Солдаты уже приготовились для атаки. Шлюпки уткнулись носом в берег. - В линию! Не спеша, поднимаемся вверх! Братья вместе с отрядом на четвереньках карабкались по крутому откосу. Необходимо сосредоточиться у каменного бруствера, затем ударить в тыл испанцам. - Стоять! Оправить доспехи! Предстоял штурм батареи. Саша осторожно выглянул. Испанцы стояли к ним спиной и с методичностью сенокосов работали алебардами. На бруствере, за спинами солдат, командовали четверо офицеров. Они следили за ходом боя и отдавали необходимые распоряжения. - Тихо заходим на артиллерийский дворик, строимся в линию, по приказу вперед. Стараясь не шуметь и не лязгать железом, матросы перебрались через бруствер на выложенную камнем площадку. Сноровисто разобрались и выстроились в линию. - На врага бегом! Коли! Испанца слишком поздно заметили опасность, некоторые даже не успели обернуться. Другие, желая уйти от удара, сделали шаг назад и покатились вниз. Бегущие по краям шеренги братья, сделали отвлекающие взмахи шпагами на уровне глаз. Естественная защита солдат поднять алебарды, стоила им жизни. Пара минут и живых защитников батареи не осталось. Из шлюпочного десанта на артиллерийскую площадку поднялось меньше сотни моряков. Они с радостным воем бросились в город. - Стоять! Всем стоять на месте! Но остановились только моряки с «Разящей стрелы». - Сэр! Там же город, сэр! - И думать забудь! Испанцы батарею так просто не отдадут! - Пушки разворачиваем, ставим на колеса и подкатываем на городскую сторону. Матросы приступили к выполнению приказа. Вова засунул руку в ствол заряженной пушки. До ядра не достать, шут с ним. Ядро не меньше сорока килограмм, выкатить не хватит сил. Саша осмотрел пороховой погреб, потом побежал к зданию казармы. От батареи расходились две улицы. Десантники разбегались по ближайшим домам, откуда уже слышались вопли и визг. Моряки «Разящей стрелы» с завистью посматривали на убегающих товарищей. Тем не менее, приказ выполнили, пушки развернули и зарядили. Четыре орудия навели на улицу, в конце которой виднелась церковь. Две пушки смотрели вдоль соседней улицы. Закончив с подготовкой орудий, принесли из казармы найденные ружья. Половину зарядили пулями, во вторую половину засыпали картечь. Эскадра барона Бреда под всеми парусами спешили в гавань. Вова спустил испанский флаг и помахал кораблям рукой. Контратаки долго ждать не пришлось. Испанцы вышли на обе улицы ровными колоннами. По команде офицеров солдаты разделились на десятки, началась безжалостная резня. То, что делали испанские солдаты, другим словом не назвать. Небольшие группы мародеров оказались не способны организовать даже символическое сопротивление. Экипаж «Разящей стрелы» побледнел, моряки увидели свой возможный конец. - Всем спрятаться за бруствером, заряженные пулями ружья держать под рукой! Алебарды положить на бруствер!

60


Первый корабль эскадры вошел в гавань. Испанский офицер увидел чужие паруса и указал на батарею. Сотня солдат с тремя офицерами побежала к пушкам. Саша проверил наводку и кивнул брату, два пальника синхронно вошли в отверстия. Залп. Огромные ядра прошли сквозь бегущих солдат и футбольными мячами поскакали к церкви. Вова сунул пальник в третью пушку, еще одно ядро полетело по соседней улице. Испанцы мгновенно сориентировались. На обеих улицах быстро построились колонны. Топот сапог и мерное покачивание алебард сообщили о начале атаки на батарею. Колонны не видели друг друга и подходили не одновременно. Саша выждал до дистанции в сто метров, выстрел. Семьдесят килограмм свинцовой картечи смел всю колонну, на улице остались лишь кровавые тряпки. Вова выстрелил почти в упор, с пятидесяти метров. Второй корабль вошел в гавань, по улице к батарее бежала еще одна рота солдат. - Возьмем на испуг, строиться! Ружья к ноге! Матросы выстроились рядом с батареей. Вдоль этой улицы стрелять было невозможно, обе пушки горячие, но после выстрела дымила только одна. Когда до солдат осталось двести метров, Саша выстрелил вдоль соседней, безлюдной улицы. После выстрела с пальником подошел к матросам. - Зажечь фитили! Услышав выстрел, испанцы остановились. Трупы, крики раненых, спокойный строй врагов и человек с пальником около пушки. Третий корабль прошел мимо батареи, со стороны причала раздался залп корабельных орудий. Офицер принял верное решение, колона развернулась и пошагала из города. Первая часть выполнена, они в городе. Саша снял с убитого офицера сумку с подзорной трубой, затем поднялся на наблюдательную вышку. Вова отправил моряков собирать трофеи. Сбор трофеев быстро превратился в мародерство. С убитых и раненых снимали все ценное, оружие и доспехи в Нассау не в цене. Корабли эскадры чуть ли не толпой входили в гавань. - Вова, поднимись ко мне! Посмотри на дороги из города! Брат взял подзорную трубу, по идущим из города дорогам уходили отряды моряков с кораблей эскадр графа Нассау и барона Бреда. Они сбежали в низ: - Собирайтесь! Все в шлюпки! - Погоди Вова, спешить с умом надо. Саша подозвал группу матросов, что-то объяснил и показал на робко выглядывающих негров. Затем побежал в казармы, вскоре вышел с несколькими листочками бумаги. Матросы рассаживались в шлюпках, попутно показывая братьям особо богатые находки. В основном это были золотые крестики на золотых цепочках. Некоторые показывали мешочки, заполненные золотыми серьгами и кольцами. Другим повезло снять перстни или срезать серебреные пуговицы. По команде быстро разобрали весла, и погнали шлюпку на другую сторону бухты. К выбранным братьями дорогам отряды губернатора доберутся еще не скоро. Сейчас стал понятен смысл слов барона Бреда. Перед выходом из Нассау он сказал: «Городскую и гарнизонную казну, товары со складов и захваченные в порту суда, разделим поровну между всеми кораблями эскадры. Остальная добыча достается тому, кто взял». Это послужило причиной бездумного грабежа, который устроили десантники после захвата батареи. - Колись, какую авантюру с неграми затеял? Что за бумажки им дал? - Жалко все просто так бросить, много добра осталось в казармах и других местах. - Ты их уболтал на сбор трофеев? - Да. Дал листочки бумаги, где написал: «Разящая стрела», капитан Жак Вольфганг Дагер.

61


- Ох, хитрован! Что обещал этим рабам? - Ничего конкретного, просто обещали расплатиться. Шлюпки уткнулись в берег, матросы взяли оружие и колонной пошли по дороге в горы. Через семь километров вышли к руднику. Начальник шахты и литейщик курили на лавочке. В отдалении развлекались беззаботные негры, некоторые даже танцевали. - Ваши негры выглядят сытыми и счастливыми. Совсем не похожи на рабов. - Молодые синьоры покупают корову и доят, пока та не сдохнет? Или коров кормят, за ними ухаживают, лечат. Такое объяснение оказалось неожиданным. Оно не увязывалось с расхожими штампами о несчастной доле раба. В плавильне лежала горка готовых слитков, примерным весом в тонну. - Богатые вы люди! Каждый день тонна серебра! - Богатые, обзавидуешся! Нам ежедневно четверть дублона на всех, богатство девать некуда! - Четверть дублона за тонну серебра! Послушайте, мы платим два дублона и оставляем четырех матросов - Договорились! Идите по этой тропинке, здесь недалеко другая шахта. Отряд вернулся в Пуэрто Плата вечером второго дня. До встречи с «конкурентами» они нашли одиннадцать шахт. Две золотые, пять серебряных и четыре свинцовых. «Разящая стрела» и каравелла стояли у причала. Рядом с кораблями негры разбили свой лагерь на тысячу человек. Братья пошли «выяснять отношения», однако условия негров были просты: - Господа хорошие, заберите нас отсюда. Увидев на причале близнецов, подошел капитан Жак: - Как вы смогли с ними договориться? Они уйму разной всячины притащили, от сковородок до золотой и серебряной посуды. - Негры просят забрать их с собой. - На палубе места хватит, тем более что барон Бреда сразу купил все шесть пушек. Он благородный человек, снова заплатил полную цену. Саша и Вова обрадовали негров, сами пошли на корабль. По дороге капитан сообщил главную новость. Корабли будут стоять в порту до подхода крупных испанских сил из Санто-Доминго. - Завтра утром идем в ратушу, барон Бреда обещал вас наградить за захват береговой батареи. Капитан Жак горестно вздохнул. - Я уже распрощался с вами. Думал, во время штурма все погибнут. Сколько шахт захватили? Второй день серебро тоннами везут. Братья рассказали о результатах экспедиции и о договоренности с управляющими шахт. - По два дублона в день за золото и серебро, дублон за свинец. Хорошая цена, но вы не сидите, поговорите с рабами, они могут подсказать другие места. Барон Бреда обнял вошедших братьев и усадил в кресла: - Я не могу найти слов благодарности! Вы спасли жизни сотням наших матросов! Еще никогда не удавалось с ходу захватить береговую батарею. Братья стояли по стойке смирно. - Нам помогла хорошая выучка матросов, которых обучил шериф Эрих Меркс. - Он мне говорил, что вы единственные из всех эскадр и вольных кораблей, кто уделяет должное внимание подготовке своих матросов. Барон подошел к столу:

62


- Я нашел для вас награду. Что это такое, не знаю, но золота и драгоценных камней здесь очень много. Берите, заслужили по праву. Барон протянул две массивные, широкие золотые цепи. На них висели подобия орденов, только размером с чайное блюдце. Огромная, многолучевая звезда. В центре крест с распятием, и обилие рубинов и алмазов. Близнецы поблагодарили барона и низко поклонились. - Погодите, это не все. В городе три богатые церкви. Мы протестанты и пуритане, такое церковное имущество для нас неприемлемо и бесполезно. Это все ваше! - Спасибо! – растеряно сказали братья. - Просьбы есть? - Господин барон, строительство наших домов в Нассау подходит к концу… - Согласен, я распоряжусь, ратуша, генеральский дом и любые другие дома ваши. Берите все что хотите и сколько хотите. - Спасибо. - Вы первые, кто поняли смысл захвата вражеских городов – барон Бреда улыбнулся – удачи вам и спасибо. Братья вышли на улицу, где их ожидали матросы, и показали полученную награду. Матросы радостно завопили, будто награду дали им. Хотя, они правы. Награду заслужили моряки, только вручили ее офицерам. Эскадра простояла в порту две с половиной недели. Саша и Вова разделили свободных матросов на две группы. Сначала ежедневно совершали набеги на ближайшие фермы. Затем уходили все дальше и дальше. Каравелла осела почти до артиллерийской палубы. Больше грузить нельзя. Вернулись дозоры. Испанцы собрали две тысячи солдат и стоят в дневном переходе от города. Отход ночью. Гонцы умчались на рудники забрать последнюю добычу. Всего с рудников набрали более семидесяти тонн серебра и почти сто пятьдесят килограмм золота. Со свинцом выручила каравелла, весь свинец смогли погрузить только благодаря ее размерам. Остальное место занял сахар и табак с разграбленных ферм. На общую добычу места не хватило, но было достаточно неудачников, которые не пошли дальше примитивного грабежа городских кварталов. Кроме этого на такие корабли догрузили захваченный скот, телеги и прочий инвентарь. Никто не возражал и не завидовал, даже не спрашивали о причинах. Захотел капитан Дагер взять скотину и сковородки, это его дело. Интересные они пуритане, искренне помогают друг другу. Даже снятые церковные алтари и колокола без лишних вопросов аккуратно разместили на палубе. Братья стояли на мостике каравеллы и смотрели на палубу соседнего корабля. Пленная женщина в безумной истерике бросалась на моряков. Ее отталкивали и смеялись, иногда хлопали по заду или задирали подол. Несчастная пленница неожиданно вцепилась ногтями кому-то в лицо. Это стало концом забавы, женщину подхватили за руки, за ноги, и бросили за борт. Оказавшись в воде, она сначала кричала проклятия и грозила расправой. Потом успокоилась и заплакала. Мимо проплывали корабли, одни матросы кричали сальные шутки, другие пугали акулой. Наконец до женщины дошло, в каком положении она оказалась. Начались мольбы о помощи и жалобные причитания. Но корабли равнодушно шли мимо. Сжалились на одном из последних. Капитан подвернул, матрос обвязался веревкой и прыгнул за женщиной. Мокрая и испуганная пленница плакала навзрыд. Ее о чем-то спросили, она утвердительно кивнула головой. - Бэби сможет делать медные трубки? - Спросим, но в самогонном аппарате смысла нет, нужен трактир. - Напротив стоянки корабля, за складами, построим сразу пять трактиров.

63


- Многовато для простых трактиров, в одном сделаем кабаре, орган лежит в трюме. - Научим девочек танцевать канкан, танец простой, мелодия примитивная. - На втором этаже балкон с кабинетами. - Двухэтажная пристройка с комнатами для проституток. - В другом крыле комнаты для постояльцев. - Один из трактиров сделаем африканским, разукрасим под джунгли. - На сцене пляшут девочки из деревни, некрашеного белого шелка много. - Согласен. Нужен еще один ресторан рядом с домом губернатора. - Правильно! Ставим второй орган, у нас море дорогой мебели. - Кабинки для приватных разговоров за обедом. - Необходимо поэкспериментировать со смесью вина и самогона. - Сухое вино, вода, самогон и сахар, два стакана и аут. - Воды не надо, на острове много кокосов, апельсинов и лимонов. - Поищем добровольного дегустатора. На четвертый день показался Нассау, корабли без остановки пошли на внутренний рейд. Вова с Сашей оценивающе посмотрели на береговую батарею. Позади основных орудий размещалась дюжина мобильных пехотных пушек. Братья отправились обживать свои дома. Телеги с мебелью и имуществом уже уехали. Вдоль дороги сидело более сотни растрепанных женщин. Порванные платья, синяки и разбитые в кровь губы лучше всего говорили о недавних издевательствах. Хитрые владельцы трактиров отказались покупать пленниц. Молодые женщины с тоской и надеждой смотрели на проходящих моряков. Кусок хлеба сломит любую гордыню. Близнецы остановили лошадей, выбрали на свой вкус по три служанки и четырех швей для магазина одежды. Остальным дамам велели догонять стадо домашнего скота. Негры их не съедят, более того, работы и пищи в деревне хватит на всех. Новоселье решили отметить по-семейному, пригласив только капитана Жака и капитана Ицхака Неймана. Они скоро отправляются в Европу, вообще все, кроме кораблей торговых домов, уходят в Европу. Вова и Саша оформили у нотариуса договор с капитаном Жаком на 50% добычи. По договору, нотариус определяет цену доставленных трофеев. Молодые капитаны вправе определить, что оставить хозяину, что взять себе, что пустить в оплату расходов на корабль и экипаж. Разрешение на строительство ресторана рядом с домом губернатора, получили без проблем. Там же взяли разрешение на строительство трактиров. Клерк только пожал плечами: «это за границами городской черты, но раз господа просят, пожалуйста». Лесопилка уже работала, негры очень просто решили проблему подачи бревна под пилы. Бревно шло по роликам, негры подталкивали торец поперечным брусом. Надежно и никакой высшей математики. Матросы начали собирать первые баркасы под косой парус. После этого решили строить шхуны грузоподъемностью по двадцать и сорок тонн. Магазины постепенно обретали нормальный вид. На удивление, проблем с рабочими руками не возникло. Вольные капитаны перед возвращением в Европу выгнали со своих кораблей оставшихся в живых матросов абордажной команды. Братья переговорили с экипажем. Часть матросов ушло в бригаду Бэби, часть на пилораму с малой верфью. Кто-то изъявил желание работать в магазинах. Организовалась бригада добровольцев в литейно-ружейный цех. Добровольные гончары ожидали поставок глины. Фермеры закладывали первые сыры и ковырялись на огородах и полях. Новобранцев отправили на учебу в казармы.

64


Новоселье решили отметить за день до выхода эскадры. В дом шли все вместе, желая еще раз насладиться эмоциями «своего дома». Они этого стоили. Первый этаж занимал магазин с прилегающими помещениями для прислуги. На втором и третьем этажах просторные и удобные жилые комнаты. За время строительства проекты получили только одно изменение. Вместо черепицы на крыши пустили свинцовые листы. Увидев на складе огромное количество свинца, хозяин строителей буквально потребовал изменений. Свинец намного надежнее и долговечнее. Саша и Вова возражать не стали, да и откуда им знать о подобных нюансах. Внутри ковры, гобелены и картины, шикарная мебель и дорогая посуда. Служанки явно знали толк в том, как сделать жилище приятным и уютным. Братья не спрашивали бывших пленниц о прошлом. Зачем травмировать и напоминать о произошедшей трагедии. Назад не вернуться, жить надо будущим. Единственное что они сделали, это показали килограммовые цепи с «орденом». Ответить смогла только одна. Цепи с «орденами» были подарками для епископа, который должен прибыть с караваном кораблей «золотой эскадры». Сейчас подарки уже не нужны, после разграбления города «золотая эскадра» пройдет мимо. Все приготовленное к погрузке золото и серебро уже уплыло в Нассау. Скромный праздник прошел на славу. Вкусно поели, вкусно выпили, на десерт девушки подали шоколад. Капитан Жак рассказал о своих планах, из чего выходило, что его надо ждать не раньше чем через семь месяцев. Флейты и пинасы после выгрузки вернуться в Нассау, где возьмут новую партию трофейных грузов. И только после этого, вторым рейсом из Европы, капитан Жак вернется в Нассау. Ицхак Нейман, в свою очередь, дал братьям много добрых жизненных советов. Взялся за выполнение нескольких поручений. С наступлением темноты хозяева проводили гостей и расположились в гостиной Сашиного дома. Они каждый вечер обсуждали варианты предстоящего самостоятельного патрулирования. Привезенный с Кубы русский матрос рассказал много интересного об испанских портах Карибского моря. Каждый порт находился рядом с золотыми или серебряными рудниками. Сопутствующими грузами был свинец, медь и драгоценные камни. Братья отметили на карте все интересные места и поразились объему богатств, которое тысячами тонн поступает в Испанию. При этом в России вообще нет ни золота, ни серебра. Медь, олово и свинец закупается заграницей. С помощью Никифора разобрались с границами Новой Испании и Новой Гранады. Его наблюдения о грузах в портовых складах оказались ценной информацией. Бывший помор охотно рассказал о том, как испанцы привозят с рудников золото и серебро. Где и как хранится это сокровище до прихода кораблей. Нарисовал планы многих портов. Отметил расположение береговых батарей. В результате разъяснились многие вопросы. Так Новая Испания оказалась не только Мексикой, как первоначально полагали братья. Территория вице-короля простиралась до Панамского перешейка. Серебро из портов Мексиканского залива вывозили тысячами тонн. От полуострова Юкатан до Панамы серебра вывозили мало, зато много золота. Что ценного грузили в Новой Гранаде, Никифор не знал. Из металлов видел медь, свинец и олово. Еще видел сахар и хлопок. Однако ввоз товаров из Испании говорил о большом финансовом потенциале местных конкистадоров. На основании полученной информации составили несколько планов. Приняли вариант боевых операций с разделением на два этапа. Сначала уходят на патрулирование к Эспаньоле. В этом случае они будут находиться внутри Бермудского треугольника. Вместе с тем линия патрулирования совпадет с путевым маршрутом испанских кораблей из Испании в Эспаньолу. После готовности шхун, на острове Кошка оборудуют временную базу с пушечным прикрытием.

65


Оборудованная база позволит доставить захваченные корабли к временному укрытию. Недостаток в том, что пленных испанских моряков придется отвозить на Кокосовые острова. Иначе пиратскую базу слишком быстро обнаружат. На оборону острова у братьев просто нет сил. Неоспоримым преимуществом временного лагеря являлась возможность полноценного использования «Разящей стрелы». Шхуны пусть и маленькими партиями, но постоянно вывозят трофеи в Нассау. «Разящая стрела» не отрывается от «промысла», и все время находится в патрулировании. Испанцы начнут искать пропавшие суда не раньше чем через полгода. К этому времени временную базу свернут. Придумают приемлемый способ известить испанцев о месте, где «загорают» пропавшие моряки. Кокосовые острова для этого подходят идеально. Обширное мелководье богато рыбой. Суда физически не могут пройти близко и случайно увидеть какойлибо сигнал с берега. Эскадра уходила в Европу. Корабли один за другим выходили из гавани, увозя в Нидерланды испанское золото и серебро. Следующим по цене товаром были сахар и медь. На борту одного из кораблей находилось шестеро матросов «Разящей стрелы». Они решили вернуться домой в Англию. Братья не возражали. Нынешний экипаж корабля составлял немногим более двухсот человек. Пополнение брошенными моряками значительно улучшило возможности десантных операций. Наступила очередь отхода «Разящей стрелы». Легкий люгер под всеми парусами вышел их порта. Обгоняя груженый караван кораблей, они пошли к острову Кошка. Курс держали на небольшую удобную гавань, в которой решили создать свою временную базу. К острову пришли на рассвете и сразу приступили к разгрузке. С собой привезли не только необходимый инструмент, но и домашний скот. Вода на острове есть, будет свое мясо, молоко и яйца. На прикрывающих вход мысах подыскали подходящее место для установки пушек. Деревья срубили, но кустарник оставили. Нет смысла рекламировать позицию береговой батареи. Пусть это и подветренная сторона острова, но случайные корабли могут заметить. Оставили сотню матросов, сами пошли дальше, в Бермудский треугольник. Ночные бдения и тщательный инструктаж вахты никаких результатов не дал. Никто не видел странных огней. В небе изредка вспыхивали падающие звезды, больше ничего. На пятую ночь увидели огонек. При сближении опознали испанский торговый галеон на двадцать пушек. Пошли на пересечение курса и дали залп книппелями вдоль корпуса. Такелаж и рангоут получил повреждения, но испанцы погасили масляную лампу и попытались скрыться в темноте. Бесполезно, силуэт галеона хорошо просматривался с низкой палубы люгера. Пришлось «подрезать» корму и дать еще один залп картечью. Враги спустили флаг и остатки парусов. На борту находился стандартный набор груза из Испании в Эспаньолу. Сначала сняли пушки и все самое ценное. Трофеи выгрузили на острове, затем вернулись к беспомощно дрейфующему галеону. Экипаж уже уплыл на шлюпках, поэтому решили полностью выпотрошить судно. Для вывоза груза и прочих полезных вещей сделали пять рейсов. Теперь временная база выглядела обжитой и надежно защищенной. Снова вернулись в Бермудский треугольник. На рассвете второго дня увидели паруса двух галеонов. Немедленно развернулись и пошли в сторону своей временной базы. Но испанцы заметили нидерландских пиратов. Корабли без промедления изменили курс и начали преследование. Галеоны уверенно догоняли, даже ночью не бросили погоню. С рассветом подкорректировали свой курс, сближение неотвратимо продолжалось. Два торговых галеона, один на двадцать пушек, другой на восемнадцать пушек. Они не дадут шанса использовать преимущество в маневре. Зажмут с двух сторон и просто утопят. Спасение только в островах, там можно пройти по мелководью и спрятаться в удобном месте. Ближайший остров Кошка, где

66


братья надеялись подстроить ловушку, если для этого хватит времени. Когда подходили к острову, до ближайшего преследователя было меньше километра. Вова прижал «Разящую стрелу» к берегу, до песчаного пляжа оставалось не более десяти метров. Один из матросов разбежался и прыгнул за борт. С испанских кораблей послышался свист и хохот. Матрос быстро выбрался на берег и скрылся за деревьями. - Должен успеть. - Здесь до противоположной стороны немногим более километра. - Добежит за десять минут, дистанция по силам любому пятикласснику. - Нам до пушек два часа, достаточно времени для подготовки к залпу. - Лишь бы испанцы за два часа нас не догнали. Не догнали, но были очень близко, что, впрочем, сыграло на руку братьям. Испанцы настолько увлеклись погоней, что забыли об элементарной осторожности. Галеоны шли слишком близко к берегу. Восточная батарея дала залп картечью, сверху вниз с дистанции в сто метров. Западная батарея ударила ядрами по второму галеону. Испанский капитан благоразумно выбросил корабль на берег. Два больших корабля с грузами из Европы! Только одна беда, их «секретная» точка уже известна испанцам. Военный галеон с десантом наведет здесь покой и порядок за один день. Для начала решили перевезти основные грузы в Нассау. - У нас есть выход, предлагаю высадить пленных в устье Миссисипи. - Две недели потеряем, высадим на Кокосовых островах, может обойдется. - Не обойдется! Они в любом варианте вернутся на Эспаньолу, даже через год, а губернатор не потерпит вражеской базы рядом со своим островом. - В твоих словах есть резон. Властям Новой Испании далекая база не интересна. Жаль, что много времени потеряем. - Не потеряем! После этого пойдем в Новую Испанию. - С нашими возможностями? - Помор говорил о маленьком городке Корпус-Кристи. По его словам гарнизон не более пятидесяти человек. - Где вход в реку защищает одна пушка? - Да, с его слов из порта вывозят много серебра, золота и серы. - Вспомнил! Шахты далеко в горах, почти сто километров. - По времени все ожидают «золотую эскадру», хороший шанс захватить богатую добычу. Туда, сюда, за месяц управимся. - Галеон возьмем? - Только в набег на Корпус Кристи, не лежит у меня душа к таким кораблям. - Солидарен и поддерживаю. В набеге я буду на галеоне. В Нассау братьев поздравили с очередной удачей, но для выхода в море потребовалась регистрация трофейного корабля. С помощью нотариуса зарегистрировали галеон на капитана Жак Вольфганг Дагера. Галеону дали имя «Солнечная стрела», при желании, хозяин всегда сможет изменить название. За время разгрузки договорились с неграми и набрали еще три десятка моряков. Корабли легли в дрейф в трех километрах от устья Миссисипи. Спустили две шлюпки, вполне достаточно для оставшихся в живых испанцев. После залпа картечью от двух экипажей уцелело

67


всего тридцать восемь человек. Но это их проблемы, сами бросились в погоню. Вова положил на стол карту побережья Новой Гранады. Около устья реки Ориноко поставил крестик и написал сегодняшнее число. Маленькая хитрость дезориентирует испанцев, заставит их стремиться на запад. Ориноко и Миссисипи имеют сильно разветвленную дельту. Обман задержит моряков на два месяца только в устье реки. В целом братья рассчитывали на шестимесячную фору. В каюту вошли оба капитана со своими офицерами. Первым делом профессионально посмотрели на карту. Удивленно вскинули брови, необычный район. - Господа шлюпки уже спущены, там оружие, включая десять ружей, порох, пули, картечь. Продуктов на пять дней. В устье реки очень много крокодилов. - Почему вы пришли сюда? - Мы идем в набег, решили вас высадить по пути. Капитаны и офицеры понимающе переглянулись. Недалеко от дельты Ориноко испанский порт Кумана, одно из первых поселений в Новом свете. - Вы не боитесь, что мы расскажем о вашей базе на острове Кошка. - Нет. К тому времени база перестанет существовать. - Компас не дадите? - Зачем вам компас в реке? Испанцы проверили оружие и продукты, оттолкнулись от борта и погребли в реку. Со слов мурманского зверобоя выходило, что от входа в лагуну до устья реки, примерно двадцать километров. Для избежания случайных встреч, в лагуну вошли вечером и к утру прижались к прибрежным зарослям. До города оставалось еще пять километров. После обеда десант в сто пятьдесят человек на пяти ялах медленно двинулся вдоль берега лагуны. Непуганые пеликаны шипели и норовили клюнуть. Постепенно берег начал повышаться, появились скалистые обрывы. Укрылись в самой реке, буквально под носом у одинокой пушки. С заходом солнца почти открыто вышли к казарме. Никаких часовых, полнейшая беспечность. От казармы к городу вела извилистая дорожка. Вова с частью солдат перекрыл этот путь, Саша начал готовиться к атаке. Неожиданно послышался топот копыт, из ворот выехало два всадника, впереди с фонарем шел солдат. Вова дал знак рассредоточится. Когда солдат поравнялся с деревом, за которым стоял один из матросов, Вова махнул рукой. Древко алебарды ударило солдата по ногам, тот взмахнул руками и с матюгами рухнул на дорогу. Фонарь запрыгал по ухабам и потух. В свете звезд сверкнули алебарды. Тихо, никто не встревожился, Вова приказал своему отряду подойти поближе к воротам казармы. Снова голоса и топот сапог, из казармы вышла группа солдат. Воины направилась в город, шли с шутками в предвкушении скорых развлечений и выпивки. Слаженным ударом с двух сторон уложили половину гарнизона, в казарме осталось менее двадцати солдат. Саша поражался такой беспечности. Буквально в сотне метров убивают солдат гарнизона, а в казарме царит покой. Заглянули в окно, несколько человек играли за столом в кости. В стороне сидела большая группа, где солдат рассказывал занимательную историю. Судя по выражению лиц слушателей, рассказ был увлекательным. Мирную идиллию нарушала стремительная атака в абордажные топоры, ударам которых остатки гарнизона ничего не могли противопоставить. Город остался без защиты. Для начала братья прочитали матросам короткую лекцию о вреде беспечности, которая значительно сокращает срок жизни. Четырех матросов отправили на шлюпке к кораблям, десять человек оставили в казарме. Остальные, не скрываясь, пошли по дороге в город. После очередного поворота открылся вид на причалы, где стояло три галеона. Удача! В таком большом городе как

68


Пуэрто Плата, у причала захватили только два судна. Первым делом направились в порт. Тихо разделились на три группы, поднялись на палубу и дружно навалились. Короткий и беспощадный бой завершился почти бесшумной победой. В ближайших домах продолжали укладываться спать. На кораблях оставили десяток солдат, для охраны вполне достаточно. Прежде чем продолжить дальнейшие действия надо разобраться с планировкой города. Центральная площадь с ратушей и церковью. Между ними приземистый дом с маленькими зарешеченными окошками. Напротив четыре солидных двухэтажных дома. Две улицы, одна таверна, несколько складов. Из города выходит только одна дорога. Снова разделились, но уже на четыре группы. Быстро захватили дома на ратушной площади. Во избежание переполоха, женщин били сильно, отправляя в беспамятство с одного удара. Из мужчин пытались сопротивляться мэр, казначей и начальник городской стражи. Четвертым оказался портовый начальник. Нашли ключи от хранилища казначейства, где и заперли всех пленных, сами легли спать в захваченных домах. С первыми лучами солнца перекрыли дорогу из города и приступили к планомерному грабежу. В хранилище золота и серебра обратили внимание на несколько десятков запечатанных кувшинов. Открыли один, плеснули содержимое в плошку. Красная ртуть блеснула серебристыми шариками. - Красная ртуть! Она радиоактивна! - На уроках надо учиться, а не тупо сидеть за партой. Это руда ртути. Тебя не удивляет цвет железной руды, почему удивляет цвет руды ртути. - Берем, все берем! Ртуть стоит хороших денег. - Если в Европе знают свойства этого металла. Спросили, да, руду ртути разрабатывали недалеко свинцового рудника. Но что с ртутью делают, никто не знал. Вывозят в Испанию, этого достаточно для портовых чиновников. В обратный путь тронулись на шестой день. Один корабль загружен серой, один свинцом, два медью и оловом. «Разящая стрела» осела под грузом золота и серебра. Одного золота взяли двадцать семь тонн. Город буквально вычистили, забрали церковную казну, сняли все иконы, алтарь и орган. По-видимому, моряки решили, что церковная утварь очень важна для братьев. Кто знает этих русских! В лагуне встретились с военным кораблем, который шел в Корпус Кристи. Караван, из четырех галеонов и люгера, испанцы приняли за своих. Залп «Разящей стрелы» с пятидесяти метров заставил забыть обо всем. Надо бороться за свою жизнь, лагуна буквально кишела акулами. Обобрав полузатонувший корабль, нахальная эскадра направилась в Нассау. Над волнами Карибского моря разносились радостные крики пьяных матросов и визг пленных женщин. Братья на это не обращали внимания. Или живи согласно с общепринятыми обычаями, или живи изгоем. Один против всех обречен изначально. Они предпочли сделать шаг в сторону. Сами в этом безобразии участия не принимали, другим не мешали. Барон Бреда ждал братьев в кабинете портового чиновника. - О ваших подвигах по городу уже ходят легенды, счастливчики. Братья пожали плечами: - Мы как все, ничего особенного не делаем. - Месяца не прошло, как захватили галеон. Сегодня еще три галеона привели. - Еще военный корабль утопили. - Не врете? - Вот его судовой журнал.

69


Барон взял судовой журнал, клерк сверху положил лист бумаги. Губернатор прочитал титульный лист, затем просмотрел последнюю заполненную страницу. - Молодцы! Вы лучшие капитаны нашей базы. Барон вернул журнал на стол и начал читать поданный лист. Его глаза полезли из орбит. - Где вы взяли столько золота и серебра? - Захватили город Корпус Кристи. - Двумя кораблями? То-то я видел толпу женщин на палубе! Рассказывайте! Братья рассказали о своем походе, о ночном штурме, об обманутых и высаженных в устье Миссисипи испанских моряках. Барон то смеялся, то недоверчиво качал головой. - Ночью, тайком захватить казарму и город! Я до этого не смог бы додуматься! Берегитесь, если вице-король объявит за «Разящую стрелу» награду, вам конец. - Почему? Мы уйдем в другое место. - Награда всегда очень высока. Многие капитаны бросят торговые дела и начнут искать только вас. - Море большое, найти не так уж и просто. - Очень просто. Среди нанятых по договору капитанов, есть англичане и генуэзцы. Они вас за деньги продадут, уже были случаи. - Мы не видели этих капитанов. Почему они не ходят в зал капитанов? - Наемные капитаны торговых домов не имеют права входить в зал капитанов. Вместо них заходят представители торговых домов. - Когда капитан Жак Вольфганг Дагер получит лицензию главы торгового дома, то и мы не сможем заходить в зал капитанов? - Вы уже получили капитанские медальоны, лишить их никто не имеет права, удачи! Барон Бреда пожал братьям руки и вышел из комнаты. Близнецы пошли в свои конюшни, к месту стоянки кораблей отправились верхом. Похоже, весь город уже знал о богатой добыче. Люди специально выходили из домов, чтобы поприветствовать дерзких победителей. Даже служанки вечером поздравили братьев с богатой добычей. Но такая победа принесла и проблему. Огромное количество золота и серебра уже невозможно хранить в собственном доме. Пошли к строителю, тот неожиданно предложил построить рядом еще один дом с обширным подвалом. - Городские дома буквально рядом с берегом, океанская вода зальет подвал. - Город стоит на известняковой плите бывших кораллов. Никакой фильтрации нет. - Спасибо, сейчас сходим в канцелярию губернатора. - Я сам договорюсь с градостроительным управлением и подготовлю специальный проект с большим хранилищем. - Мы очень вам благодарны. - О чем вы говорите? Вы наши герои! Все понимают, что добычу вам некуда вывозить. Но дом получится очень широким. Близнецы поняли причину больших дворцов губернатора и представителей торговых домов. Морякам дали три дня «оттянуться от тягот». Сами за это время осмотрели свои владения. Негритянская деревня с фермами, огородами и полями произвела впечатление. За высокой кирпичной оградой, продолженной частоколом бамбуковых стволов, вырос еще один город из добротных кирпичных домов. Маслобойня, сыроделы, коптильня, везде шла интенсивная трудовая жизнь. Только Бэби снова шокировал юношей. В кузнице открыто чеканили деньги.

70


- Бэби, тебе очень хочется оказаться на виселице?! - Не извольте беспокоиться милорды! Посмотрите, это английские шиллинги! - Догадайся с одного раза, что сделает барон Бреда, когда увидит это производство? - Ничего не сделает, это английские деньги, его такие дела не касаются. - Нет Бэби! Тебя закуют в кандалы и отправят в подарок английскому королю. Вместе с тобой пошлют один шиллинг, остальное барон заберет себе! Понятно?! Подобного сценария фальшивомонетчик не ожидал. Он был свято уверен в полной безнаказанности. - Сэр, спасибо, сэр! Но что мне делать? Серебра очень много, жалко, пропадет или другим достанется! - Для начала пожалей свою голову! Хорошо, внутри негритянской деревни сделай кузницу и рядом с ней монетный двор. - Спасибо милорды! Век не забуду вашей доброты! - Не спеши! Вокруг деревни высокий забор, только ворот нет. - Сегодня же будут ворота! - Закрытые ворота! Охрана у ворот только из негров! Кто спросит – они белых боятся, вас пускают из благодарности за то, что сородичей с Эспаньолы привезли. Бэби даже растерялся от такого хитрого хода. «Разящая стрела» разбойничала около острова Кошка три месяца. Разбив врагу такелаж и рангоут, корабль брал свою жертву на абордаж. Затем подходила шхуна, куда ссаживали экипаж и увозили на Кокосовые острова. После этого подходила африканская пирога на пятьдесят гребцов, жертву брали на буксир и отводили в гавань с обратной стороны острова. Выбранная тактика дала хорошие результаты. В районе патрулирования не оставалось никаких следов пиратского рейдерства. Транспортные суда Испании продолжали прокладывать свой курс вблизи острова Кашка. Саша и Вова использовали любую возможность для выхода в район Бермудского треугольника. Однако блуждающих огней так и не встретили, зато транспорты из Испании попадались регулярно. Шхуны не справлялись с вывозом трофеев. Пришлось вывести из Нассау галеон, «Солнечная стрела» превратилась в линейный транспорт. Вова и Саша по очереди гоняли галеон, вывозя с острова горы захваченных грузов. Вступили в строй трактиры и ресторан. Ром и испанское вино в популярности значительно уступили вину под названием «Солнечный дар». Этот напиток пользовался огромным спросом, дешево и сердито. Всем интересующимся происхождением лидера продаж выдавали тайну: «это вино из Италии, привозят по особому заказу». Ресторан рядом с домом губернатора вскоре стал популярным местом отдыха уважаемых горожан. В субботу и воскресенье здесь собирались семьями. За десертом с чашкой сладкого какао вели чинные беседы «за жизнь». Два ресторанакабаре приобрели невиданную популярность. В «Амстердаме» под звуки вывезенного из церкви органа, девушки лихо, с визгом, отплясывали канкан. В «Райском уголке» под бой тамтамов азартно плясали негритянки. Бэби закончил разработку механизма спускового устройства, после чего цех приступил к переоборудованию ружей и пистолетов. Новые образцы решили не выставлять на продажу. В деньгах нужды нет, «сиротская доля» талеров от Бэби намного перекрывала все житейские потребности. Магазин оружия и доспехов окупал свое существование с трудом. Зато процветал магазин одежды. Здесь определяющим фактором оказался неограниченный выбор тканей. Бархат,

71


шелк, кашемир, хлопчатобумажные и прочие ткани всевозможных расцветок и оттенков, послужили для местных дам главной приманкой. Основную прибыль приносили трактиры и рестораны. На первый взгляд простенькие заведения, люди едят и пьют, а каждое утро казначей принимал килограммы талеров. Выручка резко увеличилась, когда в оплату начали принимать дублоны. Несмотря на сохранение официального обменного курса, люди намного охотнее тратили дублоны. Никто не жалел испанских денег. Следом ввели новшество по примеру голливудских фильмов о золотоискателях. В трактирах поставили весы и начали принимать в оплату слитки. Столь большая популярность новых трактиров и ресторанов, вызвала негативную реакцию «старожилов» питейного бизнеса. Четыре трактира располагались вдоль дорожки от стоянки кораблей до города. Заведения братьев были прямо напротив кораблей. Желающие выпить моряки выбирали более короткую дорогу и более приемлемый метод расчета. Основной причиной открытой вражды стали проститутки. Близнецы напрямую не вмешивались в дела этих дамочек. Девочки снимали комнаты и платили «квартплату». Других взаимных обязательств не было. Неожиданно две женщины из кабаре купили билет на корабль. Они решили вернуться в Европу, имея для этого достаточно денег. После прощального «девичника», проститутки конкурентов пришли к Саше, который в это время выгружал свой галеон. Понятное дело, ничего конкретного Саша обещать не мог. - Милые женщины, я ничего не имею против. Вы можете переехать в свободные комнаты, но на всех места не хватит, - Спасибо милорд, мы сами между собой договоримся. Главное, вы нас к себе берете. В этот момент пришли разъяренные владельцы трактиров. Они начали с угроз, обещая расправиться с «сопляком», прирезать ночью, а трактиры сжечь. От такого злобного напора несчастные женщины сникли, но не Саша. - Вы слышали угрозы в мой адрес? Женщины закивали головами. - Пошли со мной, будете свидетелями. В окружении толпы добровольных свидетельниц Саша пошел в казарму, где нашел шерифа, рассказал об угрозе и попросил женщин подтвердить эти слова. Затем предъявил шерифу бумаги на трактиры и рестораны, сделав упор на то, что остальные питейные заведения никаких разрешительных документов не имеют. В свою очередь проститутки пожаловались на свое положение рабынь, в то время как любая форма рабства в Нидерландах запрещена. Действия шерифа были быстрыми и решительными. Владельцев трактиров заковали в кандалы и с первым кораблем отправили в Европу. На дверях трактиров появились надписи «имущество конфисковано». Увидев надписи, Саша решил не дожидаться новых конкурентов и все скупить оптом. Навестил чиновника, где недорого приобрел конфискованные трактиры. Счастливые девицы вернулись на прежние «рабочие» места. Моряки заметили только одно изменение, «Солнечный дар» продается во всех трактирах. Пропить дублоны и слитки стало возможным в любом трактире. Модернизированные ружья и пистолеты решили временно складировать, полагая в таком варианте получить большую выгоду. Модифицированное оружие решили отвезти в Европу, где продать большой оптовой партией. В качестве арсенала построили склад на территории негритянской деревни. Кроме ружей, туда свезли снятые с трофейных транспортов пушки, алебарды, доспехи и прочую военную амуницию. Хранилище для пороха так же разместили в

72


негритянской деревне. Портовый склад несколько освободился, но ненамного. Проблему решили кардинально, продолжили строить склады до границы города. Благо разрешение на строительство прямо гласило: «склады от границы города». Из Европы начали возвращаться корабли, прибыли соблазненные легкой добычей новички. В Нидерландах пошли разговоры и слухи об удачливых моряках Бермудского архипелага. Неожиданно из Англии вернулись матросы с «Разящей стрелы». - Почему вернулись, не можете жить без моря? – удивленно спросил Вова. Он встретил бывших товарищей по оружию на берегу, где обычно стояла «Разящая стрела». Все оказалось намного хуже. - Сэр, возьмите нас обратно, сэр! - Вы сумели так быстро пропить свое серебро? - Сэр, не смейтесь над нами, сэр! - Объясните спокойно и с расстановкой, что с вами случилось? - Сэр, мы высадились в городке Саутпорт, графство Кливленд. Остановились в местном трактире, приказали хозяину найти для нас карету и телегу для багажа. Матрос заплакал как ребенок. - Нас арестовали! Хозяин трактира заявил лорду, что мы бандиты! Стражники забрали все деньги и вещи, нам велели сидеть в своих комнатах и ждать суда. Ну и порядки! Развели несчастных моряков как последних лохов. - Ночью мы бежали в Манчестер, где сели на первый корабль в Нассау. - Согласно с законом кому достанутся ваши деньги? - Четверть трактирщику, четверть стражникам и лорду, остальное имущество и деньги отойдут графу. - Это по суду, но суда не было, по закону вы бросили деньги и убежали. - Четверть страже, остальные деньги заберет лорд. Только сейчас матросы поняли элементарный обман, причем обманули дважды. - В Манчестере вы подписали контракт с капитаном? - Нет, договорились, что до Нассау будем работать за еду. - Друзей уже видели? - Зашли на кузницу, но там работают новые люди. О Бэби ничего не знают. - Хорошо, помогайте разгрузить галеон. Тридцатилетние мужики, вытирая сопли и слезы, побежали к незнакомому кораблю, где к своей радости увидели лица старых друзей. С приходом эскадры капитана Ицхака Неймана, решили сворачивать временную базу на острове Кошка. На складе скопилось слишком много грузов. Особую проблему создавали товары из Испании, которые практически стали обычным неликвидом. Ицхак привез письмо от капитана Жака и патенты с золотыми медальонами мастеров гильдии оружейников. Передал сундук талеров, доля братьев за проданные товары. - Ицхак, почему нам выдали медальоны мастеров? Мы только владельцы производства. - Почти все мастера в самом производстве ничего не понимают. Они, как и вы, только владеют цехами и заводами. - С торговыми домами аналогично?

73


- Да, хозяева торговых домов, как и оружейные мастера, умеют дешево купить и дорого продать. Других знаний им не надо. Ицхак окунулся в проблемы компоновки грузов для следующего рейса в Нидерланды. Письмо капитана Жака являлось отчетом с инструкцией. Подробно описывались цены на биржах Амстердама и Антверпена. Давались указания по различным видам грузов. В Нидерланды выгодно везти медь и сахар, олово и свинец значительно дешевле. Оружие и вино стоит очень дешево, привозить ткани и другие колониальные товары вообще нет смысла. Это монополия ОстИндийской компании, которая покупает по мизерным ценам. Продать помимо Ост-Индийской компании невозможно. Такая сделка приравнена к контрабанде и карается весьма сурово. Эскадра привезла слишком много серебра, закупочная цена упала до 75% от веса денег. Упал и обменный курс дублона к талеру. Как резюме, серебро и дублоны оставляйте себе. За время погрузки кораблей, близнецы успели вывезти с острова последние остатки трофейных грузов. Пушки, оружие и прочая мелочь шхуны доставили прямиком в деревню. Остров Кошка не трудно защитить, достаточно пушек и людей, хватит для отражения атаки с любой стороны. Только в этом нет смысла, один военный галеон способен блокировать остров. Никого не подпустит и никого не выпустит. Кому нужна такая база? Несколько дней братья ходили по складам вместе с Ицхаком. Матросы перетаскивали с места на место различные тюки. Хранимые грузы разделялись по видам и датам привоза. Ицхак становился все мрачнее и мрачнее: - Слишком много всего господа, слишком много. - Ты видел, мы строим дальше. Скоро линию складов доведем до границы города. - Дело не в этом, я с восемью кораблями не смогу вывезти даже ходовой товар. Перекупщики сразу собьют цену. - Зайди во Францию и продай дорогие ткани. - Французы не дружат с испанцами, но меня в момент к ним отправят. Товары и корабли оставят себе. - Почему? - Обвинят в пиратстве и все получат даром. - Продай в Англии. - Деньги только у короля, остальные нищие. Мне или голову отрубят, или в тюрьму посадят, товары заберут себе. - Как это нищие? - Вы только что с луны свалились? Там совсем недавно гражданская война закончилась, дворян перебили, имущество забрал король. - Ну, ты загнул! У кого матросов покупаем? У лордов! - У новых лордов! Они только что купили титулы и земли, сейчас используют любую возможность пополнить кошелек. - Торговля не может прекратиться. Самим лордам надо продавать урожай и покупать необходимые вещи. - Вы говорите об обычной торговле. Для торговли заморскими товарами сначала надо купить местного лорда. - Продай немцам или датчанам.

74


- Немцы без перерывов бьются между собой за серебряные рудники Силезии, Рура и Саксонии. Для охраны товаров придется нанимать тысячную армию. - Отвези в Польшу. - Поляки ограбят. Их князья или с немцами за серебряные рудники бьются, или своих сограждан и купцов грабят. - Где же выход? - Если найдете этот выход, я к вам слугой пойду. Братья никак не ожидали подобного расклада во «внешней торговле» 16-го века. Ицхак увел восемь кораблей в Амстердам. Близнецы собрались на рассвете уходить в патрулирование. Решили снова вернуться в Бермудский треугольник. Товаров для отправки в Амстердам хватит на полгода. Перехват кораблей из Испании даст ружья, которые после переделки можно продать с большой выгодой. Сопутствующее вино, ткани и инструменты не являются скоропортящимся товаром. Могут подождать на складе до лучших времен. Для обеспечения путей бегства от галеонов, решили тщательно исследовать еще не отмеченную на карте Серебряную банку. Желательно найти несколько рифов и использовать их как ловушки. «Разящая стрела» безопасно проскользнет, а преследователь распорет себе брюхо. Есть в этом одна проблема, без гидролокатора детальное исследование не сделать. Остается большая вероятность во время бегства найти риф собственным днищем. Во второй половине дня подошли к Кокосовым островам, где отдали одну шлюпку испанским «Робинзонам». С рассветом подошли к Серебряной банке, обогнули район выступающих над водой рифов и приступили к промерам глубин. Провозились полную неделю, но нашли три подводные гряды. В местах безопасного прохода поставили неприметные вешки. Чужой не поймет, а для них вполне достаточно. После окончания промеров пошли искать испанские корабли, но попались сами. На рассвете, буквально в десяти километрах, увидели три галеона из Испании, которые без промедления пошли на перехват. «Разящая стрела» развернулась в сторону Серебряной банки. С таким ветром братьям надо продержаться всего четыре часа. Каждый галеон на сорок пушек, если не успеют к рифам, печальный конец гарантирован. Участившиеся потери в Карибском море, заставили испанских торговцев усилить вооружение своих кораблей. Первый барьер рифов прошли все, оно понятно, здесь нет сплошной гряды с единственным проходом. Если фортуна останется на стороне преследователей, то после третьей пары вешек придется поворачивать на север. Там песчаная коса с крошечным островком на двести метров. «Разящая стрела» получит шанс уйти по недоступному для галеонов мелководью. Ловушка сработала, два галеона, ломая мачты, плотно сели на рифы. Однако последний преследователь не отставал. Испанский капитан решил наказать голландских пиратов, но не учел разницы маневренных возможностей на мелководье. После третьей гряды Вова приказал положить руль на левый борт. Галеон начал повторять маневр, но слишком медленно. Залп левого борта сбил гротмачту, змеями взвились перебитые ванты. Люгер продолжил разворот для выхода на залп правым бортом. Испанцы спустили флаг и паруса. Абордажная команда поднялась на палубу испанского корабля, «Разящая стрела» вернулась к сидящим на рифах галеонам. Экипаж уже спустил шлюпки и пытался убежать подальше. Беглецов догнали в сумерках, вычистили карманы, затем вернулись к последнему трофею. Саша предложил отогнать корабль к острову Кошка. Возражений не было, две оставшиеся мачты позволят управлять кораблем. Вова вернулся к полузатопленным галеонам, где начали сбор «урожая». В

75


первую очередь капитанская каюта за сундуком «королевского груза». На каждом корабле из Севильи в Америку отправляли как минимум один сундук с деньгами. Кроме этого в капитанской каюте обычно находился сундучок или сундук с ювелирными украшениями. По Нассау упорно ходили слухи о захваченных сундуках с драгоценностями для вице-короля. Вполне возможно, у братьев был уже не один килограмм всевозможных золотых безделушек. Каюту капитана Вова всегда вычищал сам. Забирал не только карты и навигационные инструменты. Забирал все книги, различные конторские папки, бумажки и даже письма. С помощью служанок близнецы неплохо освоили испанский язык, с тех пор начали интересоваться деловыми бумагами и почтой. Такие бумаги иногда давали весьма полезную информацию. Они стали владельцами двух купчих на сахарные плантации и одной купчей на серебряный рудник. Патрулирование в Бермудском треугольнике убедило братьев в бесполезности своей попытки найти дорогу назад. Пиратская жизнь не только озорство и богатая добыча, в первую очередь здесь присутствует реальная возможность примерить на шее «испанский галстук». «Семейный совет» признал необходимым подготовить пути отхода. Вова нашел в Нассау привезенного с Кубы немца. Услышав вопрос, беглый специалист по поддельным документам взялся помочь. В свою очередь бывший зверобой согласился выступить в роли доверенного лица. Никифор отдохнул, отъелся, его снова потянуло на авантюры: - Я с детства мечтал хоть немножко пожить как бояре. Йохан, так звали бывшего письмоводителя из Гамбурга, составил фальшивые доверенности. Когда начали готовить шхуну для нелегальной высадки своего управляющего, к делу неожиданно подключились негры. По непонятной причине они попросили взять с собой шестерых человек в качестве рабов. В вечерних сумерках маленький парусник высадил всадника в сопровождении слуг и две вьючные лошади. До полуночи путники должны выйти на дорогу из Санто-Доминго в Сан-Кристобаль. Загрузившись по самые орудийные портики, пошли в Нассау, где в первую очередь сообщили на шхуны о двух «застрявших» галеонах. На вывоз грузов потратили целый месяц. Но добыча этого стоила, арсенал в негритянской деревне получил более трех тысяч ружей. Еще пистолеты, алебарды, доспехи, одежда для солдат. Различный инвентарь и инструменты. Пять тысяч бочек вина, ткани, пшеница и крупы. Бэби со слезами благодарности увез три токарных станка. Гончары увезли свои трофеи. Братья не подозревали, сколько в мире полезных, но незаметных вещей. Например, чернила. На галеонах нашли сотню медных пятидесятилитровых бочек с обычными чернилами. Десять бочек чернил в подарок губернатору, сделали Сашу и Вову лучшими друзьями всех клерков. Захват галеонов позволил обеспечить ресторан «Цветочный канал» фаянсовой посудой, стеклянными бокалами и графинами. Новая сервировка подняла престиж ресторана еще на одну ступень. 5 Охота и охотники Барон бреда пригласил братьев к себе в кабинет и протянул лист бумаги, точнее, маленький плакат. Типографский рисунок довольно точно изображал их корабль. Текст сообщал, что за уничтожение пиратского корабля «Разящая стрела» вице-король назначил награду в полмиллиона дублонов. - Наш корабль стоит как два галеона!

76


- Два полностью снаряженных галеона, еще останется на безбедную жизнь. - Запомните мои слова, в первую очередь опасайтесь своих – губернатор прервал пустую болтовню братьев. - Спасибо за добрый совет господин губернатор, мы учтем. - Лучше всего на год уйти из Карибского моря. - Нет, господин губернатор, мы продолжим свое дело. Решение за капитаном Дагером. Близнецам следовало хорошо продумать дальнейшие действия. Во-первых, непонятно, в какой форме выразится предательство. Испанцам могут передать место патрулирования «Разящей стрелы». Этот вариант не очень опасен, остается много способов для адекватного противодействия. После долгих раздумий решили устроить засаду и ловить на живца. На юго-восточной оконечности Большой Багамской банки находится остров Челюсть. Точнее, это была цепь невысоких островов, которая на карте выглядела как пасть крокодила. Вот в одном из проливов решили поставить батарею. Хитрость заключалась в том, что пролив был узким и извилистым. Если преследователей будет несколько, то задние корабли не смогут определить, что залп сделан с берега. Еще одной изюминкой являлся скрытый проход у последнего, покрытого низким кустарником островка. При разрыве с преследователем в триста метров, можно повернуть в этот проход и снова выйти на глубоководье. Преследователю будет казаться, что беглец прошел все острова. В попытке догнать, он выскочит в бухту с глубинами как в чайном блюдце. Это место исследовали месяц назад на предмет создания новой временной базы. Совсем не далеко расположен остров Маленькая ящерица, мимо которого регулярно проходят испанские корабли. Но в дальнейшем от идеи временной базы на острове Челюсть отказались. Низкорослый кустарник, редкие дубы, клены и прибрежные пальмы не смогут скрыть скопление трофейных судов. Базу легко обнаружить, тогда она потеряет свое значение. Более удобным вариантом выглядела северная часть островов, но подходы преграждали многочисленные мели и рифы. Шхуны исследовали мелководье более месяца, но удобного прохода так и не нашли. Приняв решение, отправились к Маленькой ящерице. По пути зашли на остров Челюсть, где установили засаду в шесть пушек. Место патрулирования оказалось удачным, за месяц отловили три транспортных корабля. Трофеи отбуксировали на северное мелководье, откуда шхунами вывезли грузы в Нассау. Наступил день, когда сами нарвались на засаду. С противоположной стороны Маленькой ящерицы неожиданно появились паруса. - Ого! Сразу два галеона, сматываемся! - Это торговые галеоны с дополнительно прорезанными пушечными портиками. - Нам от этого не легче, шестьдесят пушек на каждом. - Хорошо, что мы без груза, иначе не убежать. Повернули к спасительному проливчику, галеоны имели значительное превышение по скорости и заметно приближались. - Мы нарвались на знаменитых «охотников за головами». - Я помню рассказ капитана Ханса Рорберга, галеоны с облегченным корпусом. - Мачты и реи увеличены, еще никто не смог от них убежать. - Мы не планируем убегать. - Какие у них пушки? - Не знаю и не хочу знать.

77


«Разящая стрела» на всех парусах буквально влетела в узкий пролив. До ближайшего преследователя было не более пятисот метров. Галеоны неотвратимо догоняли. - У нас проблема. - Видел, у каждого на палубе не менее двух сотен вооруженных матросов. Люгер пронесся мимо спрятанной батареи и повернул в скрытый проход. Первый галеон попался на «обманку». Корабль с ходу попал в «ласковые объятия» песчаного мелководья. Капитан и экипаж показали отличную выучку. Практически мгновенно опустили паруса, что спасло мачты от неминуемого повреждения. Сзади слажено бухнул залп. - Разворачиваемся, готовим оба борта на картечь. - Четыре сотни головорезов, точнее наводи на залп. Саша нырнул в люк артиллерийской палубы, моряки разносили картузы с порохом и мелкие сетки, где в льняных мешочках лежали плотно стянутые заряды свинцовой картечи. Братья вовремя вернулись к засадной батарее. Капитан второго галеона показал класс профессионала. Корабль с тремя дырами по ватерлинии был грамотно посажен на берег. Батарею спасло незнание испанцами географии маленького архипелага, они оказались уже на другом острове. Атака морской пехоты на скрытые пушки привела к проливу. Залп картечью из двадцати пушек прошила островок до другого берега. Снова разворот, теперь уже на веслах «Разящая стрела» вышла к мелководной бухте. Десант на шести шлюпках спешил на помощь своим товарищам. Снова залп, на этот раз из десяти пушек. Зеркальная гладь воды покрылась пеной свинцового дождя. В щепки разнесло не только шлюпки, но и весла. Вернулись ко второму галеону и «обрадовали» испанцев новым залпом. Солдаты слышали второй залп и были уверены, что нидерландский корабль разрядил все свои пушки. Когда «Разящая стрела» вошла в протоку, испанские десантники приготовились к ружейной стрельбе. Спокойно выжидали приближения пиратского корабля на уверенный выстрел, для охлаждения пушек требуется долгое время. Залп десяти пушек лишил оставшихся в живых последней иллюзии. Испанцы спустили флаги до захода солнца. Немногих моряков и двух капитанов посадили в трюм. К удивлению братьев, на галеонах их ожидала очень богатая добыча. Из капитанских сундуков и сундуков матросов выгребли более миллиона талеров!!! Плюс испанские дублоны, обилие драгоценностей, разукрашенное золотом оружие и богатые одежды. Впрочем, в сундуках братьев денег находится ничуть не меньше. Разница только в одном, заветные сундуки в надежном подвале. Тщательно обобрали галеоны и отправились в Нассау. Надо купить шлюпки и высадить полторы сотни оставшихся в живых матросов. Решили идти к устью Миссисипи, место знакомое. Бросили якорь у дома губернатора, Вова отправился к портовому чиновнику. Тот взял судовые журналы испанских кораблей и, сметая стулья, выбежал из кабинета. Буквально через минуту вошел губернатор: - Мне сказали, что вы захватили корабли капитанов дона Хаэна и дона Липареса? - Все правильно, галеоны на нас напали, в результате боя мы их захватили. - Где сами капитаны? - В трюме. - Прикажите шерифу Меркс немедленно забрать пленников – сказал губернатор чиновнику. Затем повернулся к Вове: - Отводите корабль на стоянку, счастливчики, затем оба возвращайтесь ко мне.

78


- Господин губернатор, у нас на борту нет груза, только полторы сотни пленных матросов. Мы хотим купить шлюпки и высадить испанцев в устье Миссисипи. - Если так, то заканчивайте дела и сюда. Я вас жду. Садясь на ялик, близнецы увидели шерифа, который вместе со стражей уводил пленных капитанов к казармам. Матросы грузили в корабельные шлюпки сундуки, другая группа направилась к купленным десантным шлюпкам. Вова и Саша проследили исполнение приказов, собрали нужные бумаги и вернулись к губернатору. - Забирайте, это ваше. Барон Бреда указал на горку кожаных мешков, затем положил перед братьями два листа бумаги. - Расписывайтесь! На маленьких плакатах были изображены галеоны. Текст под картинками гласил, что за уничтожение испанских пиратов дон Хаэн, на другом плакате дон Липарес, назначено вознаграждение триста тысяч талеров. Барон Бреда с удовольствием смотрел на вытянувшиеся лица близнецов. - Вот ваша премия. Она не делится с хозяином корабли и экипажем. Пленников отправим в Амстердам. - Зачем? - Сначала их осудят, потом обменяют на наших капитанов. После этого наши капитаны заплатят вам выкуп за свое освобождение. Но это будет не скоро. Расписались прямо на плакатах, затем Саша достал специально отобранные трофейные бумаги. Еще раз проверил на предмет случайных дополнений и протянул губернатору. В каютах испанских пиратов среди прочих бумаг, нашли бумаги с захваченных нидерландских кораблей. Здесь были банковские поручительства, векселя, купчие, различные имущественные поручения и обычные письма. Барон быстро разложил документы в три стопки. - Вот эти бумаги я отправлю в Амстердам, оттуда вам пришлют премии. За спасенные письма – указал на вторую стопку – от лица горожан выражаю вам свою признательность. Барон по очереди обнял братьев за плечи. - Последнюю стопку позвольте оставить у меня. Торговые дома обязательно постараются вас обмануть. От меня они никуда не денутся, заплатят по-полной. - Мы предпочтем получить серебряными слитками по установленному в городе курсу. - Правильно, в Московии серебра нет, для вас это самый выгодный вариант оплаты. Барон пожал героям руки. - Кстати, почему вы снимаете весь груз с трофейных кораблей? - Как же иначе? – удивились близнецы – все стоит денег, и не малых. - Ваши склады, наверное, забиты под крышу? – усмехнулся губернатор. - Есть такая проблема – не стали скрывать братья. - Никогда не интересовались ходом дела в торговых домах? - Ну, вольные капитаны берут деньги, золото, серебро и прочие ценности. Накладно отвозить сахар, больше потеряешь, чем получишь. - Правильно. Транспорты торговых домов везут в Европу сахар и хлопок, иногда медь. Вы же гребете все подряд. Зачем? - Даже солдатские сапоги стоят денег. Продадим, если не сейчас, то в последствии. - Ах вот оно что! Я не подумал о подготовке каравана в Московию. Железо и кожу вам не продать, за остальные товары получите хорошие деньги.

79


Саша и Вова переглянулись и потащили мешки с талерами домой. До этого никто и никогда не напоминал им о русском происхождении. В море вышли, когда солнце уже опустилось за горизонт. Весть о захвате испанских пиратов быстрее молнии облетела небольшой город. Горожане шли в дом братьев, просто поздравить и пожать руку. Каждый житель в той или иной мере был связан с морем или морским бизнесом. Захват испанских пиратов касался всех. Близнецы стоически выдержали поток поздравлений и добрых пожеланий, после чего вернулись на корабль. Судя по пьяным крикам на артиллерийской палубе, экипаж уже получил свою долю признательности. Высадка пленных испанцев прошла по предыдущей схеме. В этот раз не осталось живых офицеров. В каюту капитана вошло два боцмана и один старший матрос, без интереса посмотрели на карту, серьезно восприняли предупреждение о крокодилах, поблагодарили за оружие. Испанцы дружно налегли на весла, десантные шлюпки ходко пошли в устье Миссисипи. На обратном пути практически непрерывно лил проливной дождь с сильными грозами. В результате корабль выскочил на берег. От кораблекрушения спасла незначительная скорость, шли под штормовыми* парусами не быстрее пяти километров в час. Пришлось барахтаться в воде двое суток, наконец, смогли завезти якоря. С помощью якорной лебедки, прибрежного течения и матюгов, стянули корабль на глубоководье. Усталые донельзя встали на якорь в крошечной бухточке. Посовещавшись, Саша и Вова решили дать морякам сутки отдыха. Матросы немедленно спустили шлюпку, и ушли на берег. Во время спасательных работ они приметили за прибрежными холмами дома. Получив свободное время, моряки бросились грабить. К ночи притащили на корабль груду ненужных вещей и сообщили «радостную» новость. Корабль стоит на якоре рядом с Гаваной. Пришлось срочно сниматься с якоря и уходить подальше от беды. Пошли прямо к засадной батарее. Артиллеристы уже куда-то убрали подбитые галеоны, саму батарею увеличили до двадцати пушек. Экипаж целый день отдыхал и отсыпался, с рассветом ушли к Маленькой ящерице. К острову подходили осторожно, с опаской. Совсем не хотелось встретить друзей плененных капитанов. Но пронесло. На второй день сбили рангоут торговому флейту. Подобные корабли чаще всего встречаются у голландских и португальских купцов. Своеобразный симбиоз океанского судна и магазина позволял заниматься мелкой прибрежной торговлей без необходимости выискивать в трюме нужные товары. В данном случае на борту находился коктейль из европейских и колониальных грузов. Отбуксировали трофей на мелководье Большой Багамской банки и за четыре рейса перевезли захваченный груз в Нассау. После отдыха решили вернуться к Маленькой ящерице. Как никак, а засадная батарея придавала уверенности. С выходом из Нассау за «Разящей стрелой» увязались три гукера* из торгового дома Рейнольда. Сразу заподозрили неладное. Каждый преследователь на тридцать шесть пушек, у «Разящей стрелы» нет шансов даже при атаке двух кораблей. Не поднимая паники, прямиком направились к месту засады. На этом галсе гукеры не «ходоки», в результате сильно растянулись, что давало возможность проверить возникшие подозрения. Недалеко от острова Челюсть «Разящая стрела» развернулась и пошла обратно, ну, не совсем обратно. Корабль пошел к месту артиллерийской засады. На палубе матросы занимались своим делом, никакой тревоги, никакой суеты. Только марсовые изготовились к маневру. Зато на ближайшем преследователе явно царило напряжение, но пушечные портики были закрыты. - Сколько проходит времени от открытия портиков до залпа?

80


- Для нашего корабля одна минута, максимальная задержка три минуты. - Успеем увернуться? - Нет, несколько ядер в корму обеспечено. - В корму нельзя, разобьют руль и нам хана. - Предлагай другое решение. - Поворот на него, капитан резонно испугается, что мы снесем его длинный бушприт, он резко закрутит руль от нас. - Хорошо, мы подрежем ему корму и отблагодарим. Оба борта заряжены? - Самые лучшие книппеля вложили, бархоткой паль вытерли. Преследователи подняли красные флаги*, начали открываться пушечные портики. Вова приказал положить руль лево на борт. Раздался визг шкотовых блоков, создалось впечатление, что «Разяща стрела» пошла на таран. Залп ближайшего гукера получился неудачным. Опасаясь тарана, капитан сделал слишком резкий отворот. Артиллеристы дали несинхронный залп, ядра веером запрыгали по воде. Одно попадание все же получили. Скользящий удар сломал несколько досок, появилась течь. Ответный залп «Разящей стрелы» пришелся вдоль корпуса пирата, и смел все мачты. Это далеко не победа, оставшиеся корабли имеют стопроцентные шансы выполнить поставленную цель. Без затей снова повернули на вход в пролив, полагаясь на единственный шанс спасти корабль и себя. Выбранный курс для гукеров оказался неприятным. Слишком большая парусность в носовой части, постоянно уводила корабли под ветер. Преследователи отчаянно «рыскали», но продолжили идти на перехват. - Они это место не знают, иначе бы разделились. - Если один уйдет между островов, а другой продолжит преследование, придется на ходу заниматься изобретательством. - Или новенькие, или патрулировали в другом месте. - Говорят у побережья Ямайки очень удобное место. - И где там прятаться? Остров испанский, прижмут и расстреляют. - С коллегами надо больше общаться! Юг центральной части острова, почти все торговые дома имеют там временные базы. - Ловко! Не боятся, что испанцы прочешут побережье? - Испанцам не хватает кораблей, с Ямайки вывозят только сахар. - Барон Бреда для своих кораблей сделал базы на полуострове Юкатан. Прямо под носом у основных золоторудных шахт. - Не только золото, в тех краях много серебра. - Про серебро вообще сказки рассказывают. - Ты про сказки о галеонах с полным грузом серебра? - Помнишь рассказ господина Сплитхоф? Его корабль шел с Ямайки к Тампико и захватил галеон серебра. - Я спрашивал у лейтенанта Ван Дейфл, он подтвердил этот факт, но я не верю. - Расскажи еще одну версию. - Корабль попал в ураган, его снесло на юг к Панамскому перешейку. С улучшением погоды пошли к району своего патрулирования и увидели галеон без мачт. - Где это случилось? - Ты не слышал? Я сказал у Панамского перешейка. Галеон имел на борту восемьсот семьдесят тонн серебра из Колорадо.

81


- Жалко было бросать остальное серебро? - Ничего не бросили, капитан пошел на временную базу, что на Ямайке. Вернулись всей эскадрой, под метелочку вычистили. - Значит правда. - Ты в Корпус Кристи о ртути беспокоился, а я о серебре спрашивал. - Решил собрать разведданные по максимуму? - Каждые три недели из Корпус Кристи в Тампико вывозят двести тонн серебра, груз берет военный галеон. - Который мы утопили в лагуне. - Повторяю, двести тонн из одной маленькой деревни! - Хватит разговоры разговаривать, мы успеваем, до ближайшего преследователя будет меньше полукилометра. - Не важно, главное успели. «Разящая стрела» вошла в узкий пролив, гукеры неотступно преследовали. Они уверены в своей победе, жертва не имеет даже призрачных шансов на спасение. Еще два – три часа погони и полмиллиона дублонов у них в кармане. Когда проходили мимо спрятанной батареи, над кустами поднялись пальники, преследователей ждут. Вскоре послышался пушечный залп, «Разящая стрела» повернула на выход через другой пролив. Сначала надо закончить с первым противником, артиллеристы хорошо оборудовали свое логово. Пушки с двух галеонов надежно защищали от возможных атак десанта. При подходе к беспомощно дрейфующему гукеру увидели, что благоразумный экипаж сам решил проблему. Капитан и два офицера были привязаны к мачте. Трофейный корабль быстро разграбили, впрочем, личные вещи экипажа не тронули. В нападении на «Разящую стрелу» их вины нет. За невыполнение приказа капитана кара одна, вот она рея. Фал может временно послужить для другой цели. Узел под названием «Испанский галстук», завязать не долго. Вернулись к «секретной» батарее, здесь грабеж уже закончили. Осталось снять трофейные пушки, для чего необходима помощь «Разящей стрелы». Бросили якорь рядом с домом губернатора. Закованные в кандалы капитаны и офицеры стояли на палубе. Гарнизон показал налаженную службу. Шлюпка с шерифом отошла от причала казармы едва ли не раньше ялика портовых властей. Шериф Эрих Меркс задал только один вопрос: - Они на вас напали? - Втроем, недалеко от острова Маленькая ящерица. Что делать с остальным экипажем? - Они сопротивлялись или нападали на вас? - Экипаж не поддержал своих капитанов. - Прикажите идти к казарме, где они выступят как свидетели. Удачи, счастливчики! Стражники отсоединили цепь от мачты, и повели арестованных в шлюпку. В кабинете портового чиновника ждал губернатор: - Рассказывайте счастливчики, как смогли отбиться от троих пиратов. - Ваш совет помог, они ждали нас недалеко от Нассау. Потом пошли следом и напали между островами Маленькая ящерица и Челюсть. - Первый раз вижу капитанов, сумевших отбиться сразу от трех кораблей. - Это не совсем так. Мы сбили мачты только одному кораблю, остальных подвели к спрятанной в кустах батарее.

82


- Вы еще скажите, что батарея появилась сама по себе и помогает всем нуждающимся! Нет господа, здесь только ваша заслуга, никакой случайности нет. Корабль поставили поврежденным бортом к берегу. Надо приступить к ремонту. Что и как надо делать юноши не имели ни малейшего понятия. В судоремонте братья не сильны, тем более предстоял ремонт старинного деревянного кораблика. Однако дальнейшие события повели совсем в другую сторону. Сначала прибежал человек от торгового дома Рейнольда и пригласил к губернатору. В кабинете кроме барона Бреда, сидело еще четверо. Представитель торгового дома, начальник портовой канцелярии и два нотариуса. Один из нотариусов представлял интересы капитана Жака Вольфганг Дагера. Предстояло обсуждение компенсации за нападение. - Господа Скопины, торговый дом предлагает мировое соглашение с компенсацией в один миллион талеров каждому. Хочешь миллион! Даааа!!! Хоти дальше. - Какие ваши условия? - Вы никогда, нигде и ни при каких условиях не скажете о причастности торгового дома Рейнольда к нападению на вас и «Разящую стрелу». - Факт нападения уже не скрыть. - Сам факт нападения не надо скрывать, в соглашении речь только о торговом доме Рейнольда. - Нападение было не столько на нас, сколько на «Разящую стрелу». Мы не можем принять решение за капитана Жака Дагера. - Капитан Жак Вольфганг Дагер, как хозяин корабля, является отдельным вопросом соглашения. Сейчас разговор только о вас двоих. - Если вы выплатите по одному миллиону талеров каждому, мы согласны не разглашать причастность вашего торгового дома. Нотариус протянул бумаги, которые братья внимательно прочитали, подвоха не было. Подписали соглашение, после чего представитель торгового дома показал на два сундука. Их еще поднять надо! - После завершения формальностей наши люди доставят деньги в ваши дома. - Спасибо, одной проблемой меньше. - Торговый дом предлагает капитану Жаку Вольфганг Дагеру мировое соглашение с компенсацией в двести тысяч талеров. Нотариусы обменялись соответствующими бумагами и подписями. - Торговый дом берет на себя обязательство устранить все повреждения за свой счет в течение семи дней. Одной проблемой меньше, ремонтом займутся другие. В то же время появилась возможность получить опыт, увидеть технологию ремонта. Братья пошли к месту стоянки корабля. - Торговый дом Рейнольда попал на очень серьезные деньги. - Слишком легко и слишком много они заплатили за свое честное имя. - Мы не знаем обстоятельств устройства жизни и бизнеса в Нидерландах. На следующий день состоялась казнь английских капитанов и их офицеров. На берегу, между домом губернатора и казармами установили девять виселиц. Глашатай зачитал собравшейся публике обвинение и приговор. Казнь свершилась, публика еще с полчаса потолкалась, обсудила факты и процесс повешения, после чего начали расходиться. Братья были в первом ряду. Они не собирались приходить на казнь. Жизнь и смерть не для праздного или досужего любопытства. Однако лейтенант Байрн Ван Дейфл пришел к ним домой и быстро убрал все эмоции.

83


Присутствие обязательно. Они сами и весь город должны видеть торжество справедливости. Неявка на казнь расценивается как факт ложных показаний с их стороны. Свершившееся наказание оставило муторное ощущение. Никаких чувств о справедливом возмездии или заслуженном отмщении. Присутствовавший на казни губернатор позвал братьев в свой кабинет. - Месяц назад в гавань пришло четыре вооруженных английских корабля. Капитаны просили разрешение поднять флаг Нидерландов, но я отказал. - Неужели вы не заинтересованы в усилении флота. - Заинтересован, но не имею права разрешить поднять наш флаг. - В чем причина? За ними тяжкие грехи или существует запрет для иностранцев? - Нет, запрета нет. Вы можете зарегистрировать корабль и поднять флаг Нидерландов. - Какая может быть разница между нами и прибывшими англичанами? - Они не входят в нашу гильдию капитанов. - Вы это говорите в связи с сегодняшней казнью? - И с этой проблемой, и возможными другими. Я разрешил англичанам заходить в Нассау, совершать торговые сделки и ремонтировать корабли. - Мы ничего не имеем против англичан или против торгового дома Рейнольда. С равным успехом на нас могли напасть и русские. - Хорошо, что вы это понимаете. Жадность и предательство не имеет национальности. Присмотритесь новым капитанам, любая информация будет полезной. - Почему вы обратились к нам? - Не только к вам, это касается абсолютно всех. За вами присматривали полгода. - В чем основная цель такого контроля? - Излишняя жестокость, жадность, издевательства, унижение других. Все это послужит причиной для наказания или запрета заходить в Нассау. - Понятно, у нас остался вопрос по поводу такой высокой компенсации за моральный ущерб. - Вы о двух миллионах от торгового дома Рейнольда? Обычная практика и обычная сумма. - Не верится, что два миллиона могут быть обычной суммой. - Тем не менее, это так. Подвергшийся атаке капитан получает два миллиона компенсации. Вас двое, поэтому получили по миллиону на нос. - Но для торгового дома это слишком тяжелый урон. - Торговые дома совсем не бедные. Не смотрите на скромные одежды их представителей. Обвинение в пиратстве автоматически ликвидирует торговый дом. - Круто! Ради такого последние штаны продать не жалко. - Последние штаны! – барон засмеялся – один корабль специй, и миллион в кармане! До последних штанов никогда не добраться. - Выхолит, что четыре английских корабля стали первыми ласточками откровенного пиратства. - Далеко не первыми и не последними. - Другие тоже есть? - Сейчас только один испанец, прибыл четыре месяца назад. - Испанец? Он решил заработать денег на крови своих сограждан? - Насколько я понял, он дворянин, его сильно обидели или унизили. Жаждет мщения и денег для этого мщения. - Удача сопутствует этому наивному человеку?

84


- Он не наивен, он очень горд и переполнен дворянским кодексом чести. - С таким багажом трудно жить. Весь экипаж из испанцев? - Небольшой галиот* на двадцать пушек. С ним восемь личных слуг, остальной экипаж набран в Англии. - Патрулирования успешны? На таком корабле трудновато догонять врага. - Ежемесячно приходит в Нассау с сахаром. Патрулирует у берегов Кубы. - Интересно будет с ним познакомиться. - Я ему передам вашу просьбу. Кстати, зачем вы притащили столько разбитых кораблей на отмель с противоположной стороны острова? - Мы ничего не тащили. Что делать с битыми кораблями? Дока нет, кранов нет. Даже печей нет и на дрова не распилить. - Мне сообщили рыбаки, они ловят тунцов и макрель с той стороны. Я проверил, более двух десятков кораблей стоит напротив негритянской деревни. - Разберемся. Был приказ убрать с временной базы все захваченные корабли. От островов Маленькая ящерица и Челюсть тоже убрать. - Кому отдавали приказ? - Приказывали командиру временной береговой батареи. Дали совет договориться с неграми, их много и они охотно помогают. - Интересно, сначала я не мог понять, чьи корабли. Только сосчитав количество галеонов, вспомнил про вас. - Вам они нужны? - Нет, вы совершенно правильно сказали. Дока нет, стапелей и кранов нет, в Нассау ремонт невозможен. До свидания господа, у меня еще много дел. Братья вернулись домой, полистали конторские книги с отчетами ресторанов, трактиров и магазинов. Нет, это не для них, бухгалтерию они не знают и не понимают. Взяли лошадей и поехали к кораблю. Как объяснили рабочие, шпангоуты целы, ремонт много времени не возьмет. Пошли на склады, больших изменений нет. За последнее время добавился сахар и немного меди. - Вова! Посмотри на эти мешки! - Хороший подарок, нашим кухаркам привезем по мешку. - Пошли, спросим происхождение картошка, пятьдесят мешков с неба упасть не могло Пошли искать кладовщика с этой секции. - Пятьдесят мешков с торгового флейта. На том судне было много различных товаров. И европейские, и местные. - Береги мешки, смотри, чтоб крысы не погрызли. - Крыс нет, в каждой секции собаки-крысоловы. Еще кошки птиц разных гоняют. Порядок у нас. - Позови матросов, по мешку к нам домой да два мешка в негритянскую деревню. Близнецы вслед за телегой направились в деревню. - Земля вроде подходящая для картошки. - Сезона здесь отсутствуют или нет? - Пойдем к Панамскому перешейку, сделаем налет на Колорадо, вместо золота-серебра нахватаем индейцев. - Мне твоя мысль нравиться. Пятьдесят мешков картошки нам за год не съесть.

85


- Надо определиться с ремонтной базой, если все трофейные корабли перетащили сюда, то надо ремонтировать. - Подскажи как. Ицхак Нейман горькими слезами плачет, когда видит оставляемые товары. - Возьмем шхуну и в удобном месте поставим ряж с грузовой стрелой, через месяц все корабли получат новые мачты. - Осталось понять что такое «ряж». - Не знаешь что такое ряжи, которыми Петр I опоясал залив у Котлина? - Слово знакомое, но смысла не знаю. - Ты даешь! Сам хвастал про артиллерийский музей. Там детальные макеты ряжей. - Ближе к делу, объясняй. - Обычный деревянный дом видел? Точно так укладывают венцы на воде, конструкция под собственным весом тонет. Вовнутрь засыпают камни и глину. Готово! - Через несколько лет сгниет и развалится. - Триста лет форты на ряжах стоят, да еще с мощными стенами и пушками. - У нас холодно, здесь могут быть злобные жучки-червячки. Каждое бревно медью не обошьешь. - Ничего не надо! Всякая живность эти камни лучше бетономешалки скрепляет. - Ладно, мне без разницы, что здесь будет через триста лет. Ты все знаешь, ты и командуй. Кстати, а почему бетоном не залить? - Цемент видишь? Как увидишь, сразу меня зови. - Цемент обязателен? Делай бетон на извести. - Интересный вираж мыслительного процесса. Надо попробовать. В деревне отдали мешки, объяснили как сеять, предупредили о ядовитой ботве. Затем отправились к судоверфи. Долго говорить о ряжах не пришлось, смысл уловили сразу. Один из корабелов работал на строительстве доков в Кентбери, где использовали аналогичную технологию. - Так ты с опытом строительства кораблей? - Ваша милость, мы все здесь умеем строить корабли, но таких больших как наша «Разящая стрела» никогда не делали. - Сможете сделать корабль аналогичных размеров, только поуже? - Ваша милость, мы таких больших кораблей не делали. - Я это уже слышал. Сможете сделать? - Ваша милость, мы не знаем как. - Не мучай людей, нарисуй чертеж и отдай. Не можешь подготовить чертеж, не приставай к добрым людям. - Помоги, вдвоем быстрее сделаем. - Ты чертишь сверху, я снизу. Посередине сойдемся. - Не ехидничай. - Сначала объясни что задумал. - Шхуну на три мачты и сорок пушек. Быстроходную, способную уйти от любого галеона. - На подводных крыльях, угол атаки семь градусов! - Я серьезно! - И я серьезно, ты проектированием деревянных кораблей занимался? - Мы теорию устройства судна изучали.

86


- Много запомнил? Ладно, братик, время есть, давай полазим по нашей «Разящей стреле», потом по стоящим с этой стороны кораблям. - Надо рулетку взять. - Совсем ополоумел, здесь на пяди меряют. - Как чертеж делать? В натуральную величину? - Тебе только сейчас человек три раза сказал, что все делают на глаз и на нюх. - Необходим мерительный инструмент. - Сделай. - Как? Взять с потолка сантиметр? - Можешь с потолка, можешь с пола. - С ремня! В моих джинсах ремень длинной восемьдесят пять сантиметров. - Флаг в руки. Не отлынивай, полезли изучать древнее кораблестроение. Три дня братья лазили по «Разящей стреле», которую решили взять за основу нового проекта. Самым удачными измерительным инструментом оказалась простая веревка. На ней делали узелки-метки. С помощью узелков нанесли на песке чертеж в натуральную величину. Вбили колышки, которые выполняли назначение основных опорных точек. Корабелам такой подход понравился, все понятно. Непонятные нюансы разбирали на примере существующей конструкции или рисовали палочкой на песке. Использовали несколько конструктивных решений, увиденных на трофейных галеонах и флейтах. На десятый день заложили два киля. Досужее развлечение со строительством двух полноразмерных шхун прервал капитан Жак. Утром в приподнятом настроении братья поехали на причал проверить завершающий этап ремонта «Разящей стрелы». Напротив портовых таверн у берега стояли две караки на шестьдесят пушек каждая. - Ты смотри – воскликнул Саша – серьезное пополнение у барона Бреда. - Что за удача! – раздался знакомый голос – вы в Нассау! Первое время братья ничего не могли сказать. Перед ними стоял капитан Жак, на лице довольная улыбка, на шее медальон главы торгового дома. Радостная встреча с объятиями и сбивчивыми словами. Не виделись полгода, каждому было что рассказать. Близнецы передали лошадей слугам трактира, и повели своего капитана в ресторан «Цветочный канал». Удобно устроились в одном из лучших кабинетов и приготовились слушать новости. Капитан Жак рассказывал подробно и обстоятельно, часто повторяя «мой торговый дом», поглаживая при этом висящий на шее медальон. Оформление торгового дома потребовало от Жака Дагера уйму времени и денег. Основным препятствием послужил сбор необходимых бумаг. Потребовались многочисленные характеристики, начиная от самого первого капитана, где юный Жак начинал свою морскую карьеру. Далее пошли поручительства трех торговых домов и одного банка, договор на обслуживание и защиту интересов со стороны адвокатской конторы. Пройдя девять кругов канцелярских кабинетов, капитан Жак получил патент главы торгового дома и немедленно внес вступительный взнос в Ост-Индийскую компанию. Затем отправил караван в Индию, куда помимо трофейной каравеллы, вошло три корабля. Выполнив первостепенные дела, привел в Нассау две караки с тремя капитанами. - Господа, я решил открыть в Нассау представительство торгового дома и предлагаю вам возглавить его. - Капитан Жак, мы не имеем понятия о работе торговых домов. Спасибо за предложение и доверие, но мы не справимся.

87


- Скромность является добродетелью, недооценка своих возможностей является злом. Ваша задача, помогать капитанам кораблей. - Новые капитаны на десять лет старше, нам учиться у них надо! - Учиться всегда надо, я прошел по складу и могу сказать, вы многому способны научить любого капитана в Нассау. Вы настоящие герои. - Какие мы герои. - Кто охотников за головами поймал? - Случайно вышло. Страшно за ответственную работу браться, вдруг не получиться, мы вас подведем или разорим. - Не подведете и не разорите, я вас хорошо знаю и уверен, что с тремя кораблями вы справитесь. - Не с тремя, одних галеонов шесть штук, еще флейты и пинасы. - Откуда они? В списках захваченных кораблей этого нет. - Мы наняли негров и матросов, все захваченные корабли притащили к берегу. Сделаем грузовую стрелу и начнем ремонт. - Смешные вы – засмеялся капитан Жак – не знаете элементарных морских законов. Добыча принадлежит вам. - По контракту мы ваши работники. - На корабле, да, сомнений нет. Если я попытаюсь оформить приведенные вами корабли на свое имя, меня обвинят в жульничестве. - Какое жульничество? Мы сами отдаем корабли! - Просто так отдать нельзя, можно продать, причем по оценке морской администрации. Жак Дагер с улыбкой посмотрел на братьев: - Предлагаю выход из ваших сомнений. Берем нотариуса и идем к губернатору. Оформлю вас своими компаньонами. - Какие из нас компаньоны? - Хватит плакаться как дети и прятаться за спины взрослых, за вашей спиной флот больше моего. - Тогда объясните, почему вы не хотите остаться в Нассау? - Я же говорил о вступлении в Ост-Индийскую компанию. - Неужели канцелярские дела столь волокитные? - Непростые, я так скажу. На вступительный взнос пришлось потратить все свои и часть ваших денег. - С деньгами проблем нет, можем подождать. Неужели членство в компании требует вашего присутствия в Амстердаме? - Не требует. Компания сама оперирует флотом, покупает и продает товары. Все решения принимает совет директоров. - Зачем вам ехать в Амстердам? - Здесь склад забит колониальными тканями. Как член Ост-Индийской компании, я имею право самостоятельно продавать свои товары. - Прибыль увеличится? - Значительно! Торговля в Москве дает тысячекратную прибыль! За штуку шелка я получу корабль соболей. - Еще в Новгороде можно торговать.

88


- Дорога в Новгород перекрыта датской крепостью. Корабли выгружаются Риге или Полоцке, дальше в Москву. - Расходы большие. - Тысячекратная прибыль с учетом всех этих расходов. Викинги прекратили свою войну, север и юг разделились. Одни назвались Шведами, другие Датчанами. - Швеция на севере. - Северяне торгуют хорошим мехом, есть золото и серебро. Очень хорошая прибыль за колониальные товары. - Вы хотите начать торговлю с теми странами. - Да! В первую очередь надо найти человека для филиала торгового дома в Москве. Соглашайтесь на компанию. Братья примолкли, в Москву не хотелось, сидеть в конторе не хотелось. - Мы согласны Нотариус за день свел баланс, посчитал стоимость кораблей и товаров по складу. Получилось 47 к 53 в пользу братьев, без учета сундуков в подвалах. Повторили, перерасчет подтвердил первый результат. Сомнения разрешил капитан Жак. Оказывается, он купил в Амстердаме большой дом для своей семьи. Кроме этого, открыл магазины в Антверпене, Амстердаме и Делфзейле. Сложив документы, пошли на подпись к губернатору. Барон Бреда бегло ознакомился с дополнением к патенту на торговый дом, после чего поставил свою подпись. Клерк ловко пристегнул бантик, капнул жирную кляксу сургуча и прижал губернаторскую печать. - Поздравляю, вы все сделали правильный выбор! Трудитесь на благо Нидерландов. Бумаги отправлю с первым кораблем. Вова и капитан Жак приступили к подготовке кораблей к первому совместному рейду. Снова на первое место вышла проблема подготовки артиллеристов. Из пушкарей «Разящей стрелы» собрали тренерскую команду. Вывезли с острова Челюсть засадную батарею. Эскадра в три корабля не нуждалась в дополнительной страховке. Никто не рискнет связываться с двумя караками, люгер пресечет попытки сбежать на мелководье. Пока суд да дело, Саша нашел для себя новую забаву. Он решил сделать болты, самые обычные болты с гайками. Среди прибуксированных галеонов два корабля имели сломанные шпангоуты. Такая силовая деталь конструкции корпуса не ремонтируется, ее надо заменить. Работы по замене потребуют не меньше года. Саше пришла мысль вырезать и заменить поврежденный участок, затем сделать дополнительное усиление с помощью латунных дублеров на болтах. Но болтов и гаек не знали. Винтовые конструкции широко применялись в прессах, но как силовой болт не годились. Винтовую конструкцию нельзя зафиксировать, она быстро дает слабину. Саша додумался сделать только одну «нитку» резьбы. Используя гипс, изготовил «нормальный» болт и гайку. Начались творческие мучения, литье не получалось, резьбу надо нарезать, для чего требуются специальные знания, которых нет. Вот Саша и увяз в «кулибинских» идеях. Зато Вова в лёт решил проблему с метром. Увидев страдания брата, который пытался разделить ремень на восемьдесят пять сантиметров, спросил: - Ты хочешь точно воссоздать сантиметр или создать метрическую систему? - В любом случае нужно начинать с сантиметра. - За образец возьми свой ноготь. - Но мой ноготь может быть больше или меньше сантиметра.

89


- Какая разница? До метрической системы еще двести лет. Я покажу Бэби как сделать эталонный метр и эталоны килограмма с прочими граммами. - Как ты придумаешь эталон килограмма? - Мозги кипят от задумки с болтами? Кубик воды десять на десять сантиметров, вот тебе и килограмм. - Вспомнил! Я вспомнил, почему система называется метрической! - Уже легче, ладушки, оставь в покое свой ремень и занимайся болтами. Я схожу к Бэби и озадачу изготовлением эталона метра и килограмма. Бэби воспринял идею метрической системы с неподдельным интересом. Выслушав пояснения Вовы, уже на следующий день принес готовые эталоны. Причем один эталон был с разбивкой на миллиметры. Пока Саша бился со своей проблемой, Вова с утра до вечера готовил артиллеристов. Неожиданной проблемой стали командиры артиллерийских палуб. Братья были уверены в талантах командиров пушечных батарей. Моряки не раз выручали своими точными залпами. Они не единожды спасли «Разящую стрелу», и у острова Кошка, и у острова Челюсть. Но на артиллерийской палубе начиналась суета и крики. Сам залп получался синхронным, но залп, это финальная стадия. До залпа пушкари должны слаженно подготовить пушки. Именно одновременная подготовка всех орудий и является первостепенной задачей командира артиллерийской палубы. Пришлось делить занятия на разные этапы. Сначала подготовка орудийных расчетов, потом обучение командовать расчетами. Шаг за шагом, день за днем, обучение продвигалось вперед. Капитан Жак Вольфганг Дагер принял из ремонта «Разящую стрелу». Поврежденные доски обшивки были заменены по всем правилам деревянного кораблестроения. После осмотра строящегося здания для торгового дома, капитан Жак пошел к братьям. - Можно увидеть господ Скопиных? – спросил он у стройной служанки с красивыми серьгами на длинной цепочке. - Вы капитан Дагер? Проходите – не дожидаясь ответа, девушка впустила гостя. У братьев сидел гость, важный сановитый господин в дорогих одеждах. Саша поспешил на встречу своему капитану: - Знакомьтесь, у нас с визитом капитан дон Хуго Циснерос. Незнакомец встал и, улыбаясь, поклонился капитану Дагеру. Общая морская тематика помогла быстро отойти от официоза первого знакомства. Обсуждали проблемы неустойчивой погоды. Делились наблюдениями о замеченных маршрутах торговых судов Испании. Никто не пытался любопытствовать по поводу решения испанца пиратствовать против Испании. Капитан Дагер говорил только о своем торговом доме, рисовал радужные перспективы и сманивал Дона Хуго, обещая ему хороший корабль. Но больше говорили про Испанию. Братьев буквально распирало от любопытства. Вспоминались различные книги и фильмы, как следствие, задавались глупые вопросы. Дон Хуго Циснерос откровенно смеялся, лукаво подмигивая стоящим у дверей служанкам, и рассказывал о своей стране с гордостью и знанием дела. Возникла взаимная симпатия, подкрепленная почти одинаковым возрастом. Капитан Хуго Циснерос оказался всего на год старше братьев. При расставании он сказал: - Значит решено, мы друзья! Близнецы предложили заходить почаще, тем более что они скоро осядут на берегу.

90


На другой день к братьям пришли другие братья, молодые венецианцы Антонини и Лоренцо Треви. Юноши предложили свои услуги в качестве корабельных канониров, у обоих на груди золотые медальоны с пушкой. Контракт по системе 1+1+1+1 позволял им беспрепятственно уйти с кораблей торгового дома. Оставив брата изобретать болтовое соединение, Вова с претендентами отправился на караки. Венецианцы показали класс хороших специалистов, вместе пошли на склад, где капитан Жак изучал сложенные товары. - Проблема с артиллеристами решена, господа Антонини и Лоренцо Треви показали хорошие навыки. - Отлично, сегодня вечером выйдем на «Разящей стреле» в море, проверим состояние корабля. Если все нормально, начнем совместное патрулирование. - Мы выйдем одни? - «Разящая стрела» полностью готова, каракам на экипировку требуется еще два дня. - Сходим к проливу и обратно? - Зачем попусту бродить по морю. Пойдем к острову Кошка, давно там не был, уже соскучился. Братья направились домой, служанки встревожено захлопотали, собирая одежду и нагружая Оскара и Тиля всевозможными плюшками. С заходом солнца вышли в море, сразу повернули к острову Кошка. Вдоль борта тихо журчала вода, яркими огнями вспыхивал планктон. С бака тянуло табачным дымом, многие моряки уже привыкли к местной заразе. Пришлось оборудовать место для курения. С первыми лучами подошли к острову и в этих солнечных лучах увидели поднимающий паруса галеон на шестьдесят пушек. Засада! Охотник за головами! «Разящая стрела» развернулась к Большой Багамской банке. Путь к спасению только один – уйти на мелководье. Кто первый налетит на риф, покажет лотерея «госпожи удачи». Галеон быстро приближался, капитан Жак попытался делать хитрые маневры, желая вывести галеон носом на ветер. Это резко снизит скорость испанского корабля и даст «Разящей стреле» шанс уйти. Но им противостоял опытный капитан и опытный экипаж. Шансы на спасение таяли с каждой минутой. - Господа, готовьте оба борта к залпу книппелями. - Испанцы будут стрелять ядрами, что позволит открыть огонь с большой дистанции, когда мы их еще не достанем. - Это наш единственный шанс, я поверну на него и сделаю циркуляцию*. Борт галеона намного выше, его ядра пройдут у нас над головой. - Понятно, мы ему засадим в мачты с обоих бортов и уйдем под корму. - Именно так, затем решим, или топим или добиваем картечью. Вова с Сашей прошли по артиллерийской палубе, проверили установку пушек и готовность расчетов. Все хорошо понимали неравенство предстоящего боя. Галеон имел преимущество не только в количестве пушек. Более крупный корабль имел возможность установить более мощные пушки. «Разящая стрела» резко повернула на контркурс. Маневр застал испанского капитана врасплох. Он опоздал со своим маневром и дал шанс на победу. Саша махнул рукой «Залп»! Люгер продолжил начатый поворот. Вова выскочил на палубу для оценки результатов, но тут же спрыгнул обратно: - Ложись! Саша сначала упал, потом подумал «зачем»? Корабль содрогнулся от встречи с ядрами, все заволокло пылью. Галеон хоть и с запозданием, но ответил своим залпом. Саша поднялся,

91


посмотрел встающего брата. Оба с ужасом посмотрели на разрушения. Правого борта не было, солнце сверкало на ряби Карибского моря. Посмотрели в пушечные портики левого борта, пора! «Разящая стрела» выходила на залп левого бота. - Приготовиться! И никакого шевеления, на артиллерийской палубе живых нет! Залп буквально проломил борт люгера. Ядра выбили десятки квадратных метров корпуса и влетели на артиллерийскую палубу вместе с досками и брусьями. Артиллерийская палуба от носа до кормы оказалась без правого борта. Верхняя палуба перекосилась и просела почти до пушек. Но самое страшное заключалось в том, что этими досками и брусьями убило всех артиллеристов. На артиллерийской палубе из живых остались только братья. Вдвоем, так вдвоем. Саша и Вова подхватили пальники, нестройный залп ударил громовым рокотом. Вдвоем выбежали на палубу посмотреть результат. Галеону снесло две мачты, только фок торчал одиноким коротким обломком. Посмотрели на мостик, пусто, никого нет. «Разящая стрела» продолжала поворот, марсовые растеряно смотрели на братьев. Рванулись на мостик, от рулевого остались только ноги. Вместо марсовых бизани, сплошное кровавое месиво. Чуть в стороне на палубе лежал капитан Жак, вернее, верхняя половина капитана. Все, что ниже туловища, улетело вместе с ядром в море. Вова поставил руль прямо и посмотрел на палубу. Осталось семь матросов, мачты целы. Саша, осматривая повреждения, пробежал по перекошенной палубе. Заметил, что от грот-мачты выбит большой кусок. - Спустить паруса грота, четверо к фок-мачте, трое к бизань-мачте, паруса на ветер, уходим. - Саша! Спустись в трюм, проверь водотечность. Расчет капитана Жака почти подтвердился. Залп первой артиллерийской палубы галеона прошел через артиллерийскую палубу «Разящей стрелы». Ядра второй артиллерийской палубы прошли выше, но убили моряков на мостике и полубаке. Водонепроницаемый корпус люгера не пострадал. Зато их книппели лишили испанский корабль всех парусов. Вова отвел корабль в сторону, где они спустили паруса и легли в дрейф. Надо детальнее разобраться в повреждениях и уходить в Нассау. - Сэр, смотрите, сэр! – тревожно закричал один из матросов. Галеон спускал шлюпки, испанцы решили взять разбитый корабль на абордаж. - Бой не закончен, еще посмотрим, чья взяла! Все на артиллерийскую палубу, банить пушки! Саша и оставшиеся в живых матросы начали готовиться к новому залпу. Вова сам поднял бом– кливер. Корабль медленно двинулся за корму галеона, восемь шлюпок уверенно шли к «Разящей стреле». Наконец пушки остыли, Саша сам заложил картузы, затем сеточки со свинцовой картечью. - Сможете выстрелить? – спросил Саша. - Да, сэр, не волнуйтесь, сэр. Не подведем! Отомстим за погибших товарищей! Услышав доклад о готовности, Вова плавно, почти незаметно, подворачивал корабль на удобную позицию. - Левый борт товсь! Огонь! Залп накрыл абордажный десант, семь шлюпок разлетелись в труху. - Марсовые к вантам! Поднять фок, поднять бизань! Приготовится к повороту! Корабль развернулся левым бортом. - Огонь!

92


Одиночный выстрел разнес последнюю шлюпку десанта. Люгер повернул на галеон, но там сразу спустили флаг. С высокой палубы галеона «Разящая стрела» выглядела жалкой кучей строительного мусора. Глядя отсюда, не верилось, что корабль жив и способен воевать. Саша подошел к капитану, рядом с которым стоял офицер и пятнадцать матросов. Капитан и офицер протянули свои шпаги: - Ваш капитан убит? - Да. Капитан «Разящей стрелы» Жак Вольфганг Дагер погиб.

93

Дмитрий Светлов - Счастливчики  

Издательство «Ленинградское издательство» Серия «Русское фэнтези» Цикл «Пираты» Книга в цикле 1 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18...

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you