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EL ORIGEN DE LA VIDA ´ CINCO CUESTIONES DIGNAS DE ANALISIS


EL ORIGEN DE LA VIDA ´ CINCO CUESTIONES DIGNAS DE ANALISIS

´ CUESTION

´ CUESTION

´ CUESTION

´ CUESTION

´ CUESTION

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´ ´ ´ ¿C omo empezo la vida? PAGINA 4

´ ¿Existen realmente formas simples de vida? PAGINA 8

´ ´ ¿De donde provinieron las instrucciones? PAGINA 13

¿Proceden todas las formas ´ ´ de vida de un antepasado com un? PAGINA 22 ´ ¿Es razonable creer en la Biblia? PAGINA 30

´ ´ Bibliografıa PAGINA 31 ´ ´ Portada: Representacion estilizada de una molecula de ADN ´ ´ Nota: Los modelos tridimensionales de moleculas y maquinas moleculares ´ son esquemas simplificados y no estan a escala. 5 2010 WATCH TOWER BIBLE AND TRACT SOCIETY OF PENNSYLVANIA Todos los derechos reservados Editores WATCHTOWER BIBLE AND TRACT SOCIETY OF NEW YORK, INC. Brooklyn, New York, U.S.A. ´ Impresion de 2010 ´ ´ ´ Esta publicacion se distribuye como parte de una obra mundial de educacion bıblica que se sostiene con donativos. Prohibida su venta. ´ ´ A menos que se indique lo contrario, las citas bıblicas se han tomado de la version en lenguaje ´ moderno Traduccion del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras (con referencias). ´ ´ Procedencia de las ilustraciones: pagina 4: 5 Petit Format/Photo Researchers, Inc.; pagina 5: ´ ´ 5 SPL/Photo Researchers, Inc.; pagina 22, arbol de la vida: por gentileza de Biodiversity ´ ´ Heritage Library; pagina 27, craneo: 5 Photolibrary/age fotostock; Ida: 5 Martin Shields/Alamy; ´ ´ ´ ´ pagina 28, craneos: 5 Medical-on-Line/Alamy; pagina 29, reconstruccion del hombre de Java: 5 The Print Collector/Alamy The Origin of Life—Five Questions Worth Asking Spanish (lf-S) Made in the United States of America ´ Impreso en Estados Unidos de America


EL DILEMA DE UN ESTUDIANTE ´ Pedro se revuelve inquieto en su silla y siente que se le forma un nudo en el estomago. Su profesora, a quien le tiene un gran respeto, ha terminado de explicar ´ ´ ´ como Charles Darwin y su teorıa de la evolucion impulsaron el conocimiento cien´ tıfico y liberaron a la humanidad de las creencias supersticiosas, y ahora pide ´ a los estudiantes que expresen su opinion. ˜ ´ El joven se ve en un dilema. Sus padres le han ensenado que Dios creo la Tierra ´ ´ y todos los seres vivos que hay en ella. Dicen que el relato bıblico de la creacion ´ ´ ´ ´ es fidedigno y que la evolucion no es mas que una teorıa, una teorıa que no cuenta con el aval de las pruebas. Tanto su profesora como sus padres tienen las mejores ´ intenciones. Por eso, ¿a quien creer?

´ ˜ ˜ Esta situacion se repite ano tras ano en ´ miles de aulas por todo el mundo. ¿Que deben hacer Pedro y otros estudiantes ´ como el? ¿No le parece a usted que es un asunto sobre el que tienen que decidir ´ por sı mismos? En efecto. Necesitan exa´ minar las pruebas a favor de la evolucion ´ y de la creacion y decantarse por una de las dos. De hecho, la Biblia desaconseja creer a ciegas lo que otros dicen, advirtiendo: “Cualquiera que es inexperto pone fe en toda palabra, pero el sagaz considera sus pasos” (Proverbios 14:15). La Biblia anima al cristiano a emplear su “facultad de raciocinio” para comprobar personal˜ mente todo lo que le ensenen (Romanos 12:1, 2). La presente obra no tiene como fin apoyar a los grupos religiosos que luchan

˜ por que en las escuelas se ensene la crea´ cion. Su objetivo es examinar algunos postulados de quienes afirman que la vida ´ ´ aparecio espontaneamente y que el relato ´ ´ bıblico de la creacion es un mito. ´ ´ Centraremos la atencion en la celula, por ser esta la unidad fundamental de los ´ seres vivos. El lector encontrara datos asombrosos sobre la estructura celular y ´ ´ tendra ocasion de analizar los supuestos ´ en que descansa la teorıa evolucionista. ´ En algun momento de la vida, todos ´ debemos plantearnos la cuestion: “¿Es la vida obra de un Creador, o producto de la ´ ´ evolucion?”. Lo mas probable es que usted ya haya cavilado sobre el particular. Este folleto le ofrece solo una muestra de las abundantes pruebas que han convencido a numerosas personas de que la vida es obra de un Creador. EL DILEMA DE UN ESTUDIANTE

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´ ´ ¿COMO EMPEZO LA VIDA?

˜ ´ ´ ´ Cuando era nino, ¿sorprendio alguna vez a sus padres preguntandoles de donde ´ ´ vienen los bebes? En tal caso, ¿como respondieron? Dependiendo de la edad ´ ´ suya y de la personalidad de ellos, quizas hicieron como si no lo hubieran oıdo, o le ´ dieron una respuesta apresurada y evasiva, o le contaron un relato fantastico que ´ ´ ˜ despues descubrio que no era cierto. Obviamente, para que un nino llegue bien preparado a la edad adulta y el matrimonio, con el tiempo tiene que aprender ´ sobre las maravillas de la reproduccion sexual. ´ Ası como hay padres a quienes les resulta violento hablar del origen de los ´ ´ ´ ´ ´ bebes, hay tambien cientıficos que se resisten a hablar de una cuestion aun mas ´ ´ trascendental: de donde vino la vida. Una respuesta verosımil puede repercutir ´ ´ ´ hondamente en nuestra filosofıa de vida. Entonces, ¿como empezo todo? ´ ´ ¿Que afirman muchos cientıficos? Mu-

´ Ovulo humano fertilizado, ampliado unas ochocientas veces

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EL ORIGEN DE LA VIDA

´ ´ chos le diran que la vida se inicio hace mi˜ les de millones de anos en la orilla de una ´ charca de marea o en el fondo del oceano. ´ Suponen que en un entorno ası, algunos ´ compuestos quımicos se ensamblaron al azar para crear estructuras semejantes a ´ burbujas, formaron moleculas complejas ´ y empezaron a reproducirse. Segun su tesis, toda forma de vida en la Tierra se ori´ ´ gino por casualidad a partir de una o mas ´ de estas celulas primigenias “simples”. ´ Otros cientıficos evolucionistas eminentes no opinan igual. Conjeturan que ´ las primeras celulas, o al menos sus componentes principales, llegaron a la Tierra ´ procedentes del espacio. ¿Por que? Porque los mejores esfuerzos por demostrar que la vida puede surgir a partir de mo´ leculas inertes han sido infructuosos. Subrayando esta dificultad, el profesor de ´ Biologıa Alexandre Meinesz dijo en 2008


˜ que durante los pasados cincuenta anos, ´ “ninguna prueba empırica ha sustentado ´ ´ ´ la hipotesis de la aparicion espontanea de la vida en la Tierra a partir de una simple ´ sopa molecular, y ningun avance signifi´ cativo en el conocimiento cientıfico apun´ 1 ta en esa direccion”. ´ ¿Que revelan las pruebas? La respues´ ta a la pregunta “¿De donde vienen los be´ ´ bes?” esta bien documentada y no es po´ lemica. La vida procede siempre de vida preexistente. Ahora bien, ¿es posible que en un pasado remoto se violara esta ley fun´ damental? ¿Pudo surgir espontaneamente ´ la vida a partir de materia inerte? ¿Que pro´ babilidades hay de que algo ası ocurriera? ´ Para que una celula sobreviva se precisa ´ ´ la intervencion conjunta de, como mınimo, ´ tres tipos de moleculas complejas: ADN ´ ´ (acido desoxirribonucleico), ARN (acido ´ ´ ribonucleico) y proteınas. Pocos cientıficos ´ ´ sostendrıan hoy que una celula viva com´ ´ pleta se formo subitamente por azar a partir de una mezcla de compuestos inanima´ dos. Pero ¿que probabilidad hay de que el ´ ´ ARN o las proteınas sı lo hicieran?1 Un experimento realizado en 1953 da ´ pie a muchos cientıficos para creer que ´ ´ la vida se origin o espont aneamente. ´ El quımico Stanley L. Miller obtuvo ami´ ´ noacidos (los bloques basicos de las pro´ ´ teınas) enviando descargas electricas a una mezcla de gases que simulaba la at´ mosfera terrestre primitiva. Posterior´ mente, se detectaron aminoacidos en un meteorito. ¿Significan tales hallazgos que ´ todos los componentes basicos de la vida ´ se produjeron facilmente por casualidad? “Algunos autores —dice Robert Sha´ ´ piro, profesor emerito de Quımica de la Universidad de Nueva York— han imaginado que todos los componentes de 1 La probabilidad de ´ que el ADN ´ se formara al azar se trata en la seccion 3, “¿De donde provinieron las instrucciones?”.

STANLEY MILLER (1953)

la vida se encontraban ya en los meteo´ ´ ritos y podrıan formarse facilmente mediante experimentos parecidos al de Mil´ ler. Pero ese no es el caso.”12 ´ Examinemos la molecula de ARN, for´ mada a su vez por moleculas de menor ˜ ´ ´ tamano llamadas nucleotidos. Un nucleo´ tido es distinto de un aminoacido y li´ geramente mas complejo. “Nunca se ha ´ detectado la presencia de ning un nu´ cleotido, ni entre los productos de los ´ experimentos con descargas electricas ni en los estudios de meteoritos”, afirma ˜ Shapiro.23 Y anade que la probabilidad ´ de que una molecula autorreplicante de ARN se ensamblara por casualidad en un ´ estanque de bloques quımicos “es tan pe˜ quena, que el hecho de que ocurra, aun´ que solo fuere una vez, en cualquier lugar ´ del universo visible, se considerarıa una suerte de milagro”.4 ´ ´ ¿Y las moleculas de proteına? Estas re´ ´ sultan de la union de aminoacidos (desde 1 El profesor Shapiro no cree que la vida fue crea´ ´ da, sino que surgio al azar mediante procesos aun no comprendidos del todo. ´ 2 En 2009, cientıficos de la Universidad ´ de Manchester (Inglaterra) informaron de la creacion de nu´ cleotidos en el laboratorio. A esto, Shapiro objeta: “Su receta definitivamente no satisface mi criterio para explicar de manera plausible la ruta al mundo del ARN”.

´ ´ 1 ¿C OMO EMPEZO LA VIDA?

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´ El ARN – ´ interviene en la sıntesis ´ de proteınas —´ , pero las prote ´ ınas intervienen ´ en la produccion de ARN. ¿Como podr ´ ıa originarse al azar una de estas moleculas, por no decir ´ ambas? Los ´ ribosomas ˜ se trataran en la seccion 2.

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cincuenta hasta varios miles) en un orden ´ ´ altamente especıfico. La proteına funcio´ nal promedio de una celula “simple” con´ tiene 200 aminoacidos, y hay miles de di´ ferentes tipos de proteınas incluso en esta ´ clase de celulas. La probabilidad de que ´ ´ una proteına de solo 100 aminoacidos se ´ formara alguna vez al azar en la Tierra serıa como de una en mil billones (1015). ´ El teorico evolucionista Hubert P. Yock´ ey va mas lejos al afirmar que “es imposible que la vida se originara siguiendo el ´ modelo de ‘proteınas primero’ ”.5 Las pro´ ´ teınas requieren ARN para su sıntesis, ´ pero la produccion de ARN requiere pro´ ´ teınas. Aun suponiendo que las moleculas ´ ´ Si la creacion de moleculas complejas en ´ el laboratorio requiere la pericia de un cient ´ ´ ıfico, ¿podrıan formarse por casualidad las mol eculas ´ ´ mucho mas complejas de una celula?

´ de proteına y ARN aparecieran en un mismo tiempo y lugar por accidente, pese a ´ ´ la remotısima posibilidad en contra, ¿que probabilidad hay de que cooperaran para crear un tipo de vida autosostenible y autorreplicante? “La probabilidad de que esto ´ sucediera al azar (dada una combinacion ´ aleatoria de proteınas y ARN) es infinitesimal”, admite la doctora Carol Cleland, ´ miembro del Instituto de Astrobiologıa de 6

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˜ la NASA.1 “No obstante —anade—, parece ´ que la mayorıa de los investigadores supo´ nen que si logran entender la produccion ´ independiente de proteınas y ARN en las condiciones naturales primigenias, el enig´ ´ ma de la coordinacion se resolverıa de al´ ´ gun modo por sı mismo.” Y aludiendo a ´ las teorıas actuales sobre el origen fortuito de estos bloques fundamentales de la vida, puntualiza: “Ninguna ofrece una historia ´ convincente de como se produjo”.6 ´ ¿Que importancia tienen estos hechos?

Pensemos en el reto que afrontan los investigadores que creen que la vida es fruto del azar: han hallado en un meteorito ´ ´ aminoacidos que tambien aparecen en las ´ celulas vivas; han sintetizado en el labo´ ´ ratorio moleculas mas complejas mediante experimentos ideados y controlados con minuciosidad, y, a la larga, esperan fabricar todas las partes necesarias para ´ ´ construir una celula “simple”. Podr ıa´ mos asemejar su situacion a la de un ingeniero que transforma sustancias natura´ les en acero, plastico, silicona y cables y construye un robot, al que luego progra´ ´ ma para que se copie a sı mismo. ¿Que ´ demostrara con ello? A lo sumo, que un ´ ente inteligente es capaz de crear una maquina asombrosa. 1 La doctora Cleland no cree que la vida fue crea´ ´ da, sino que surgio al azar mediante procesos aun no comprendidos del todo.


´ ´ Pues bien, si un dıa los cientıficos cons´ ´ truyeran una celula, serıa un logro verdaderamente impresionante; pero ¿pro´ ´ ´ barıan que la celula aparecio por azar? ´ En todo caso, probar ıan lo contrario, ¿no le parece? ´ ¿Que opina? Hasta la fecha, toda la prue´ ba cientıfica indica que la vida viene de la ´ vida. Creer que una celula viva “simple” ´ surgio por casualidad a partir de compuestos inanimados es un verdadero acto de fe. ´ Ante la evidencia de los hechos, ¿esta usted dispuesto a hacer ese acto de fe? Antes de que conteste, lo invitamos a examinar ´ ´ mas de cerca la estructura de la celula. Esto ´ ´ le ayudara a determinar si las teorıas sobre el origen de la vida formuladas por algu´ ´ ´ nos cientıficos son solidas, o tan fantasticas como los relatos que algunos padres cuen´ tan sobre el origen de los bebes. ´ ´ Si la creacion y programacion de un robot´ sin vida exige´ una mente inteligente, ¿que ´ se necesitarıa para crear una celula viva, y no digamos ya un ser humano?

HECHOS Y PREGUNTAS ´ ´ Hecho. Toda la investigacion cientıfica indica que la vida no surge de materia inerte. ´ ´ Pregunta. ¿Sobre que base cientıfica se apoya el ´ ´ postulado de que la primera celula surgio a partir de componentes inanimados?

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Hecho. Los investigadores han recreado en el laboratorio las supuestas condiciones ambientales de la Tierra primigenia y han fabricado algu´ nas moleculas presentes en los organismos vivos. Pregunta. Si en el experimento los compuestos ´ quımicos representan las condiciones terrestres ´ primitivas y las moleculas producidas represen´ ´ ´ tan los bloques basicos de la vida, ¿a quien o que ´ representa el cientıfico que lo realiza: al ciego azar, o a un ente inteligente?

´ ´ Hecho. Las moleculas de proteına y ARN deben ´ ´ cooperar para que la celula sobreviva. Los cientıficos admiten que es altamente improbable que el ´ ARN surgiera de forma espontanea, y las probabi´ lidades en contra de la formacion aleatoria de ´ ´ una sola proteına son astronomicas. Que el ARN ´ y las proteınas se produjeran por accidente en un ´ mismo tiempo y lugar y que, ademas, actuaran de forma conjunta es extremadamente improbable. ´ ´ Pregunta. ¿Que exige mas fe: creer que las ´ partes intrincadamente coordinadas de la celula —que se cuentan por millones— surgieron al azar, ´ o creer que la celula es el producto de una mente inteligente? ˛

´ ´ 1 ¿C OMO EMPEZO LA VIDA?

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¿EXISTEN REALMENTE FORMAS SIMPLES DE VIDA?

El cuerpo humano es una de las estructuras ´ ´ mas sofisticadas del universo. Esta compuesto de aproximadamente cien billones (1014) ´ ´ ´ de diminutas celulas: oseas, sanguıneas, cerebrales... por mencionar solo algunas.7 ´ De hecho, hay mas de doscientos tipos ´ distintos de celulas en nuestro cuerpo.8 A pesar de la asombrosa diversidad de for´ mas y funciones, las celulas constituyen una compleja red integrada. Internet, con sus mi´ llones de computadoras y lıneas de transmi´ sion de datos de alta velocidad, palidece a su ´ lado. Ningun invento humano puede compe´ tir con la brillantez tecnica evidente hasta en ´ ´ ´ las celulas mas simples. Ahora bien, ¿como ´ llegaron a existir las celulas humanas? ´ ´ ¿Que afirman muchos cientıficos? Las

´ celulas se dividen en dos grandes grupos: ´ las que poseen nucleo diferenciado y las ´ ´ que carecen de el. Las celulas humanas, ´ animales y vegetales tienen nucleo; las ´ celulas bacterianas no. Las primeras se denominan eucariotas; las segundas, procariotas. Puesto que las procariotas son relativamente menos complejas, muchos ´ creen que las celulas animales y vegetales ´ evolucionaron a partir de celulas bacterianas. 8

EL ORIGEN DE LA VIDA

NEURONA CEREBRAL

´ CELULAS OCULARES

´ ´ CELULA OSEA

´ CELULAS MUSCULARES

´ GLOBULOS ROJOS

¿Pudieron formarse al azar ´ los m´ as de doscientos tipos de celulas diferentes que constituyen el cuerpo humano?


´ ¿Pudo incluso una celula “simple” surgir a partir de componentes inanimados?

´ ´ Mas aun, proponen que durante millo˜ ´ nes de anos, celulas procariotas “simples” engulleron otras pero no las digirieron. La “naturaleza” —desprovista de inte´ ligencia— encontro la forma no solo de ´ modificar radicalmente la funcion de las ´ ´ celulas ingeridas, sino tambien de mante´ ner a estas celulas adaptadas en el interior ´ ´ de las celulas “huespedes” al momento de ´ 9 la reproduccion.1 ´ ¿Que dice la Biblia? La Biblia declara que la vida en la Tierra es obra de una ´ mente inteligente. Note su cristalina logica: “Por supuesto, toda casa es construida por alguien, pero el que ha construido todas las cosas es Dios” (Hebreos 3:4). ´ Otro pasaje dice: “¡Cuantas son tus obras, ´ ´ oh Jehova! Con sabidurıa las has hecho ´ todas. La tierra esta llena de tus produc´ ciones. [...] Hay cosas movientes sin nu˜ ´ mero, criaturas vivientes, pequenas ası como grandes” (Salmo 104:24, 25). ´ ¿Que revelan las pruebas? Los avances ´ en microbiologıa han posibilitado la ex´ ploracion del asombroso interior de las ´ ´ celulas procariotas mas simples conoci´ das. Los cientıficos evolucionistas man´ tienen que las primeras celulas vivas debieron de parecerse algo a estas.10 ´ ´ Si la teorıa de la evolucion es cierta, ´ debe brindar una explicacion convincen´ te del modo como la primera celula “sim´ ple” se formo al azar. Si, por el contrario, la vida fue creada, debe haber prueba ˜ de diseno ingenioso hasta en la criatura ´ ´ mas diminuta. ¿Que le parece si vamos ´ ´ de excursion al interior de una celula pro´ cariota? En el trayecto, preguntese si una 1 No existen pruebas experimentales que confirmen este postulado.

estructura semejante pudo surgir por casualidad. EL MURO PROTECTOR ´ Para visitar una celula procariota, tendremos que hacernos cientos de veces ´ ˜ mas pequenos que el punto que cierra ´ esta oracion. Nos separa del interior una ´ ´ membrana elastica y resistente que actua como el muro que se construye alrededor ´ ´ de una fabrica. Se necesitarıan 10.000 capas de esta membrana para igualar el espesor de una hoja de papel. No obstante, ´ la membrana celular es mucho mas sofis´ ticada que un muro. ¿En que sentido? ´ Al igual que el muro que rodea la fabrica, la membrana protege el contenido celular de un entorno potencialmente hos´ til; pero no es solida, pues permite que la ´ celula “respire”, dejando que entren y sal˜ ´ ´ gan pequenas moleculas, como las de oxıgeno. La membrana bloquea asimismo el ´ ´ acceso no autorizado de moleculas mas ˜ complejas que pueden ser daninas, en tan´ ´ to que retiene las que son utiles para la ce´ lula. ¿Como realiza estos prodigios? ´ ´ Retomando la analogıa de la fabrica, seguramente en las puertas del muro hay guardianes que regulan el flujo de entra´ da y salida de las mercancıas. Del mismo modo, integradas en la membrana celular ´ hay moleculas proteicas especiales que

2 ¿EXISTEN REALMENTE FORMAS SIMPLES DE VIDA?

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La membrana celular cuenta con “guardianes” ´ que solo permiten el transito de ciertas sustancias

´ ejercen la funcion de puertas y guardianes. ´ Algunas de estas proteınas (1) presentan un orificio en el centro que solo per´ ´ mite el tr ansito de ciertas mol eculas. ´ Otras estan abiertas por un lado de la membrana y cerradas por el lado opuesto (2), con un sitio de enlace (3) que se ´ acopla especıficamente a una determina´ da sustancia. Cuando la proteına captura ´ la carga, el lado que esta cerrado se abre y ´ la deja pasar a traves de la membrana (4). Toda esta actividad tiene lugar en la su´ ´ perficie de hasta la celula mas elemental. ´ EL INTERIOR DE LA FABRICA ´ Supongamos que el “guardian” ya nos ´ ha dejado entrar. El interior de una celula ´ ´ procariota esta lleno de un lıquido acuoso rico en nutrientes, sales y otras sustancias que constituyen la materia prima con que ´ la celula elabora los productos que necesita. El proceso de manufactura, sin em´ bargo, no es aleatorio. Como una fabrica ´ dirigida eficientemente, la celula organiza ´ miles de reacciones quımicas de tal manera que se produzcan en un orden y un horario fijos. 10

EL ORIGEN DE LA VIDA

´ La celula pasa mucho tiempo sinteti´ ´ zando proteınas. ¿Como lo hace? Primero, la vemos fabricando unos veinte ami´ ´ noacidos distintos (los bloques basicos ´ ´ de las proteınas), que luego envıa a los ribosomas (5). Los ribosomas, compa´ ´ rables a maquinas automaticas, enlazan ´ los aminoacidos en una secuencia preci´ ´ sa para fabricar una proteına especıfica. ´ ´ Ası como las operaciones de una fabrica pueden ser gobernadas por un programa ´ informatico central, muchas funciones ´ de la celula son gobernadas por un “pro´ ´ grama informatico”, o codigo, conocido como ADN (6). Los ribosomas reciben del ADN una lista detallada de instruccio´ ´ nes que les indican que proteına construir ´ y de que manera (7). El proceso es sencillamente prodigio´ so. Cada proteına se va plegando hasta adoptar una figura tridimensional ´ unica (8), la cual determina la tarea es˜ ´ pecializada que desempenara.1 Imagine´ mos una cadena de produccion de moto´ 1 Las enzimas ´ son un ejemplo de proteınas sintetizadas por la celula. Cada una se pliega de ´ ´ una manera especial para acelerar una reaccion quımica en particular. Cientos de ellas cooperan para regular las actividades celulares.

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res, donde las piezas deben construirse a ´ la perfeccion para que los motores fun´ ´ cionen. Ası mismo, las proteınas deben ´ construirse con total precision y adoptar la forma exacta para que realicen adecua´ damente su funcion; de lo contrario, has´ ´ ta podrıan perjudicar a la celula. ´ ´ ¿Como llegan las proteınas desde el ´ punto de fabricacion hasta el lugar donde se las necesita? Cada una lleva una “eti´ ´ queta” con la direccion de entrega. Ası, ´ aunque se construyen y se envıan miles por minuto, ninguna se pierde: todas alcanzan su destino. ´ ¿Que importancia tienen estos hechos?

´ ´ Las complejas moleculas del ser vivo mas ´ simple no pueden reproducirse por sı so´ las. Fuera de la celula se descomponen, y dentro de ella son incapaces de duplicar´ se sin el auxilio de otras moleculas com´ plejas. Para ilustrarlo: la produccion de ´ ´ una molecula especial de energıa llamada trifosfato de adenosina (ATP) requiere la presencia de enzimas, pero la pro´ ´ duccion de enzimas requiere energıa del ATP. De manera similar, el ADN inter´ viene en la formacion de enzimas, pero ´ las enzimas intervienen en la formacion

´ la “fabrica” celular ´ ´ La sıntesis de proteınas

´ Como automatizada, ´ una fabrica ´ ´ la celula esta llena de maquinas que ensamblan y despachan productos complejos

´ ¿ A QUE VELOCIDAD ´ SE REPRODUCE UNA CELULA? ´ ´ Algunas bacterias hacen replicas de sı mismas en menos de veinte minutos. Empiezan copian´ do todo el “programa informatico” central y luego se dividen. En presencia de un suminis´ tro constante de combustible, podrıan multiplicarse a un ritmo exponencial. Una sola genera´ ´ rıa en tan solo dos dıas una colonia con un ´ peso de mas de dos mil quinientas veces el de ´ ´ ´ la Tierra.15 Las celulas mas complejas tambien se reproducen vertiginosamente. Por ejemplo, ´ las neuronas cerebrales de un bebe en el vientre de la madre se forman a un ritmo impresionante de 250.000 por minuto.16 Los fabricantes humanos suelen sacrificar la calidad de un producto en aras de la velocidad. ´ ´ ¿Como es posible, entonces, que las celulas se reproduzcan con tal celeridad y exactitud si son el resultado de hechos aleatorios, no dirigidos?


´ Un rascacielos que carece de cimientos ´ solidos ´ no puede sostenerse. ¿Se mantendra en pie la teorıa ´ de la evolucion si no puede explicar el origen de la vida?

de ADN (abordaremos el estudio de esta ´ ´ ´ molecula en la seccion 3). Y otras proteı´ nas solo pueden ser fabricadas por la ce´ lula, pero la celula solo puede fabricarse ´ con proteınas.1 ´ 1 Algunas celulas humanas contienen aproximada´ ´ mente diez mil millones de moleculas de proteına11 de 12 centenares de miles de tipos diferentes.

HECHOS Y PREGUNTAS ´ Hecho. Las moleculas extraordinariamente ´ complejas que constituyen la celula (ADN, ARN ´ ˜ y proteınas) parecen disenadas para funcionar conjuntamente. ´ ´ Pregunta. ¿Que le parece mas probable: que el ´ intrincado mecanismo de la pagina 10 sea el resultado de un proceso evolutivo ciego, o la obra de una mente inteligente? ´ ˛ Hecho. Algunos cientıficos eminentes dicen que ´ hasta una celula “simple” es demasiado compleja para haber surgido por azar en la Tierra. ´ Pregunta. Si hay cientıficos dispuestos a conjeturar que la vida provino de una fuente extraterres´ tre, ¿sobre que base se descarta que Dios sea dicha fuente? ˛

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EL ORIGEN DE LA VIDA

´ El microbi ologo Radu Popa, quien ´ ´ no acepta el relato bıblico de la creacion, ´ ´ pregunto en 2004: “¿Como puede la naturaleza crear vida cuando nosotros, teniendo todas las condiciones experimentales controladas, hemos fracasado?”.13 ´ Tambien dijo: “La complejidad de los mecanismos necesarios para el funciona´ miento de una celula viva es tan vasta ´ ´ que su aparicion simultanea al azar pare14 ce imposible”. ´ ´ ´ ¿Que opina? La teorıa de la evolucion intenta explicar el origen de la vida en ´ la Tierra descartando la intervencion divi´ na. No obstante, cuanto mas descubre la ciencia sobre la vida, tanto menos probable es que esta apareciera de forma aleatoria. Para salvar el escollo, algunos cien´ ´ tıficos quieren distinguir entre la teorıa ´ evolucionista y la cuestion del origen de la vida; pero ¿le parece a usted razonable? ´ ´ La teorıa de la evolucion descansa en ´ la nocion de que una larga cadena de felices coincidencias dieron inicio a la vida. Luego sugiere que otra serie de accidentes produjeron la admirable diversidad y complejidad de todos los seres vivos. ´ Ahora bien, si la teorıa carece de funda´ ´ mento, ¿que sucedera con los postulados que se apoyan en ella? Tal como un rascacielos sin cimientos no puede sostenerse, ´ una teorıa evolucionista incapaz de explicar el origen de la vida tampoco puede mantenerse en pie. ´ Tras este breve analisis de la estructu´ ´ ´ ra y funcion de una celula “simple”, ¿que observa usted: prueba de una cadena de sucesos fortuitos, o prueba de brillante di˜ ´ ´ ´ seno? Si aun no esta seguro, veamos mas de cerca el “programa maestro” que con´ trola las funciones de todas las celulas.


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´ ¿DE DONDE PROVINIERON LAS INSTRUCCIONES?

´ ´ ´ ¿Por que es una persona fısicamente como es? ¿Que determina el ´ color de sus ojos, de su pelo o de su piel? ¿De que depende su es´ ´ tatura, su complexion o el parecido a uno o ambos padres? ¿Que dicta que en la cara superior de la punta de sus dedos crezca una ˜ una protectora y que la cara opuesta sea una blanda almohadilla? ´ ´ En los dıas de Charles Darwin, las respuestas a estas incognitas se encontraban envueltas en tinieblas. El propio Darwin estaba fascinado con la manera como los caracteres se transmiten de ´ ´ ´ una generacion a otra, aunque sabıa poco de las leyes de la gene´ tica y menos aun de los mecanismos intracelulares que regulan la ´ ´ herencia. Los biologos modernos, en cambio, llevan decadas estu´ diando la genetica humana y las detalladas instrucciones que por´ ta la extraordinaria molecula de ADN. Obviamente, la gran pregun´ ta es de donde provinieron dichas instrucciones. ´ ´ ¿Que afirman muchos cientıficos? Mu-

´ ´ chos biologos y otros cientıficos creen que el ADN y sus instrucciones codificadas son el resultado de procesos aleatorios, no dirigidos, que tuvieron lugar a ˜ lo largo de millones de anos. Dicen que ˜ no hay prueba de diseno ni en la estruc´ tura de esta molecula ni en la informa´ cion que contiene y transmite ni en su funcionamiento.17 ´ ¿Que dice la Biblia? La Biblia indica que ´ ´ la formacion de las partes del cuerpo, ası como la secuencia en que aparecen, en˜ ´ trana la existencia de un libro simbolico cuyo autor es Dios. Notemos la siguiente ´ descripcion inspirada que hizo el rey David: “Tus ojos [los de Dios] vieron hasta

´ mi embrion, y en tu libro todas sus par´ tes estaban escritas, respecto a los dıas en ´ ´ que fueron formadas y todavıa no habıa una entre ellas” (Salmo 139:16). ´ ¿Que revelan las pruebas? Si la evolu´ ´ cion es cierta, entonces la hipotesis de que el ADN es el resultado de una serie ´ de hechos fortuitos debe ser, como mınimo, razonablemente posible. Y si la Biblia dice la verdad, entonces debe haber ´ prueba solida de que el ADN es el producto de una mente ordenada e inteligente. ´ ´ Explicado en los terminos mas sencillos posibles, el tema del ADN es bastante comprensible... y fascinante. Por eso, ´ hagamos otro viaje al interior de la celula,

´ 3 ¿DE DONDE PROVINIERON LAS INSTRUCCIONES?

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´ ´ pero esta vez sera una celula humana. Imaginemos que vamos a un museo con˜ ´ cebido para ensenar como funciona una ´ ´ celula humana tıpica. El edificio entero es ´ una replica perfecta ampliada trece millo˜ nes de veces. Su tamano es el de un gigantesco estadio deportivo, de esos que tienen capacidad para 70.000 personas. Al entrar, nos sobrecoge ver este maravilloso lugar repleto de formas y estructu˜ ras extranas. Hacia el centro divisamos el ´ nucleo, una esfera de unos veinte pisos de altura. Resueltos, nos abrimos paso hasta ´ allı. Entramos por una puerta de la capa exterior, o membrana nuclear, y miramos a nuestro alrededor. Dominando el recinto ´ se hallan 46 cromosomas. Estan dispues´ ´ tos en pares identicos y varıan en altura; ´ de hecho, el mas cercano a nosotros es como de doce pisos (1). Los cromosomas presentan un estrechamiento por la parte media y semejan salchichas, pero son tan gruesos como el tronco de un gran ´ arbol. Observamos un conjunto de bandas que los cruzan horizontalmente. Vistas de cerca, notamos que las bandas es´ ´ tan divididas por lıneas verticales y que ´ ´ entre estas ultimas hay lıneas horizonta´ ´ ˜ les mas pequenas (2). ¿Que son? ¿Pilas de libros? No. Son los bordes exteriores de bucles densamente empaquetados en columnas. Halamos uno, y sale con facilidad. Nos admiramos al ver que el bucle ´ esta integrado a su vez por espirales de ´ ˜ menor tamano (3), tambien perfectamente ordenadas. El interior de las espirales ´ alberga el elemento mas importante de to´ dos, algo parecido a una cuerda larguısi´ ma. ¿De que se trata? LA ESTRUCTURA ´ DE UNA ASOMBROSA MOLECULA Denominemos cuerda a esta parte del modelo de cromosoma. Tiene unos dos ´ centımetros y medio (una pulgada) de 14

EL ORIGEN DE LA VIDA

´ espesor y esta fuertemente enrollada en ´ carretes (4), lo que propicia la formacion de espirales dentro de espirales. Una especie de andamiaje les sirve de soporte. ´ La cuerda esta empaquetada de un modo muy eficaz, explica una pantalla del mu´ seo. Si sacaramos la cuerda de cada uno ´ de los modelos de cromosoma y las pusie´ ramos todas bien estiradas una detras de ´ ´ otra, abarcarıan mas o menos la mitad de la circunferencia terrestre.1 Un libro de ciencia llama a este eficaz sistema de empaquetamiento “una por´ tentosa proeza de la ingenierıa”.18 ¿Le ´ parece a usted cre ıble la idea de que ´ no hubo un ingeniero detras de ello? Si el museo tuviera una espaciosa tienda don´ ´ 1 El libro de texto Biologıa molecular de la celula emplea una escala diferente. Dice que´ tratar de empa-´ quetar estos largos filamentos en el nucleo de ´ una ce´ lula serıa como tratar de empaquetar 40 kilometros (24 millas) de un hilo extremadamente ´ fino en el interior de una pelota de ´ tenis, pero haciendolo de tal forma que cada seccion del hilo permaneciera accesible.

1 1


de se exhibieran para la venta millones de objetos, todos ordenados cuidadosamen´ te a fin de que uno encuentre facilmen´ te lo que necesita, ¿supondrıa que nadie ´ la organizo? Claro que no, si bien tal or´ ´ den no serıa nada en comparacion con la proeza ya descrita. Ahora se nos invita a tomar en las manos un segmento de la cuerda y contemplarlo de cerca (5). Al palparla, adverti´ mos que no es una cuerda ordinaria: esta formada por dos hebras enrolladas una al˜ rededor de la otra y unidas por pequenas barras equidistantes. El conjunto tiene el aspecto de una escalera de caracol (6). Entonces caemos en la cuenta: tenemos en la ´ mano un modelo de la molecula de ADN, uno de los grandes enigmas de la vida.

´ Una mol ecula de ADN, cuidadosamente empaquetada con sus carretes y andamiaje, forma un cromosoma. Los ˜ peldanos de la escalera se conocen como ´ ´ pares de bases (7). ¿Cual es su funcion? ´ ¿Para que sirve todo esto? Otra pantalla ´ nos brinda una explicacion simplificada. ´ LO ULTIMO EN SISTEMAS DE ALMACENAMIENTO DE DATOS La clave para descifrar el ADN reside ˜ en los peldanos que conectan los dos lados de la escalera, dice la pantalla. Visualicemos la escalera partida por la mitad. ˜ De cada lado cuelgan peldanos incompletos. Estos vienen en cuatro variedades 5

una “proeza ´ de la ingenierıa” Empaquetamiento del ADN

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´ Empaquetar el ADN en el nucleo ´ es toda ´ una proeza de la ingenierıa, algo as´ ı como tratar de acomodar 40 kilometros (24 millas) de hilo muy fino dentro de una pelota de tenis

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6 4 7


´ unicamente, designados con las letras A, ´ T, G y C. ¡Que sorpresa se llevaron los ´ cientıficos al descubrir que el orden de es´ tas letras formaba una especie de codigo ´ para transmitir informacion! ´ Sabemos que en el siglo XIX se ideo el ´ ´ codigo morse para la transmision de men´ sajes telegraficos. Combinando solo dos ´ “letras” (punto y raya), este alfabeto podıa crear infinidad de palabras y frases. Pues ´ bien, el ADN utiliza un codigo de cuatro ´ letras: A, T, G y C. La combinacion de estas letras forma “palabras” denominadas codones; los codones, a su vez, componen “historias”, que reciben el nombre de genes. Cada gen contiene 27.000 letras en promedio. Los genes y los largos tramos ´ que los separan conforman “capıtulos”, ´ que son los cromosomas. Veintitres cromosomas constituyen el “libro” completo, o ´ ´ genoma: el conjunto de informacion genetica sobre un organismo.1 ´ El genoma ser ıa un libro inmenso. ´ ´ ´ ¿Cuanta informacion contendrıa? El ge´ noma humano esta constituido por unos tres mil millones de pares de bases, o ˜ peldanos.19 Imaginemos una enciclope´ ´ dia formada por volumenes de mas de ´ ´ mil paginas cada uno. El genoma llenarıa ´ ´ 428 de tales volumenes; sumandole el du´ ´ plicado que posee cada celula, el numero ´ ascenderıa a 856. Si una persona se dedi´ cara a teclear la informacion del genoma en una jornada de cuarenta horas semana´ les, sin vacaciones, tardarıa alrededor de ˜ ochenta anos. ´ Por supuesto, el resultado final no serıa ´ ´ de ningun provecho, pues ¿como se me´ ten centenares de pesados volumenes en ´ cada una de los 100 billones de microsco´ picas celulas que componen el cuerpo hu´ mano? Comprimir tanta informacion desborda por mucho nuestra capacidad. ´ ´ 1 Las celulas poseen dos copias ıntegras del genoma, para un total de 46 cromosomas.

16

EL ORIGEN DE LA VIDA

´ Un profesor de Biologıa Molecular y ´ Ciencias Informaticas dijo: “Un gramo de ADN, que ocupa, en seco, alrededor ´ ´ de un centımetro cubico, puede almace´ nar aproximadamente la informacion de ´ un billon [1012] de discos compactos”.20 ´ ¿Que implica esto? Recordemos que el ADN contiene los genes, las instruccio´ nes para construir un cuerpo humano uni´ co. Toda celula posee un juego completo de instrucciones. El ADN almacena tanta ´ informacion que una cucharadita conten´ drıa las instrucciones para construir tres´ cientas cincuenta veces la poblacion mundial. La cantidad requerida para recrear los 7.000 millones de personas que hoy ´ habitan la Tierra apenas formarıa una pe´ lıcula en la superficie de la cucharita.21 ¿UN LIBRO SIN AUTOR? ´ Pese a los adelantos en las tecnicas de ´ miniaturizacion, el hombre no ha inventado un dispositivo para almacenar datos que siquiera se aproxime a tal capacidad. ´ ´ Aun ası, usaremos el disco compacto a tı´ tulo de ejemplo. Quizas a usted le impre-

´ replicacion Copiado del ADN ´

– Esta pieza de la maquina de enzimas desdobla en dos la cuerda de ADN

— Esta pieza toma una de las hebras

como molde para formar una hebra doble ´

que guıa ˜ Abrazadera deslizante ´

y estabiliza la maquina de enzimas

™ Se forman dos cuerdas completas de ADN


´ sione su figura simetrica, su superficie bri˜ llante, su eficaz diseno. Es obvio que fue hecho por alguien inteligente. Suponga ahora que el disco almacena, no informa´ cion confusa o embarullada, sino instrucciones coherentes y detalladas sobre la manera de construir, mantener y reparar ´ maquinaria compleja. Esta informacion no altera de modo perceptible su peso o ˜ tamano y, sin embargo, en ella radica su ´ principal valor. ¿No lo convencerıan di´ chas instrucciones escritas de que allı de´ bio de intervenir una mente inteligente? ¿Acaso no requiere la escritura la existencia de un escritor? Comparar el ADN con un disco compacto o un libro no es descabellado. De hecho, una obra sobre el genoma dice: “La idea de considerar el genoma como un libro no es, en rigor, siquiera una me´ tafora. Es literalmente cierta. Un libro ´ es una pieza de informacion digital [...]. ´ Tambien lo es un genoma”. Y agrega: “El genoma es un libro muy inteligente, por-

que en condiciones adecuadas puede fo´ tocopiarse y leerse a sı mismo”.22 Lo anterior nos lleva a otro importante aspecto del ADN. ´ MAQUINAS EN MOVIMIENTO ´ Mientras estamos allı parados en com´ pleta quietud, nos preguntamos si el nu´ cleo celular es tan estatico como un museo. Entonces vemos una urna de cristal que guarda un modelo de segmento de ADN y, sobre ella, otra pantalla que dice: ´ ´ “Pulse el boton para una demostracion”. ´ Pulsamos y oımos a un narrador decir: “El ADN realiza por lo menos dos tareas cruciales. La primera se llama replica´ cion. El ADN debe copiarse a fin de dotar ´ a toda nueva celula de un juego completo ´ ´ de la misma informacion genetica. Obser´ ve la siguiente simulacion”. Por una puerta situada en un extremo ´ de la urna vemos entrar una maquina bastante complicada. Se trata, en realidad, de 3 4

3 2 ˜ Si el ADN´ fuera ´ del tama ´ no de una vıa ferrea, la´ maquina de enzimas circularıa ´ a una velocidad de 80 kilometros (50 millas) por hora

1 3 4

2

17


Un gramo de ADN ´ contiene ´ tanta informacion como un billon de discos compactos

˜ ´ una pina de robots. La maquina se acopla ´ a la molecula de ADN y empieza a deslizarse como un tren sobre rieles. Puesto ´ que va un poco rapido, no distinguimos ´ bien lo que hace, pero sı nos percatamos ´ de que detras de ella hay ahora dos cuerdas completas de ADN en vez de una. El narrador explica: “Esta es una ver´ sion bastante simplificada de lo que sucede cuando el ADN se replica. Un gru´ po de m aquinas moleculares llamadas enzimas se desplazan a lo largo del ADN y lo desdoblan en dos; luego toman cada hebra como molde y generan una nueva hebra complementaria. Resulta imposible mostrarles todos los dispositivos que en´ tran en accion, como el aparatito que va ´ delante de la maquina replicadora cortando una de las dos hebras para que el ADN ´ rote libremente y ası evitar el superenro˜ llamiento. Tampoco podemos ensenarles ´ ´ ´ como se efectuan las multiples ‘correcciones de pruebas’. Las erratas se detectan y ´ se enmiendan con pasmosa exactitud [vea´ se el dibujo de las paginas 16 y 17]. ´ ˜ ”Lo que sı podemos ensenarles es la ve´ locidad. ¿Se fijo en aquel robot que va a toda marcha? En la realidad, la maquinaria de enzimas avanza sobre los ‘rieles’ del ˜ ADN a una velocidad de 100 travesanos, o pares de bases, por segundo.23 Si los ‘rie´ ´ les’ fueran los de una vıa ferrea, esta ‘lo-

3

18

´ comotora’ circularıa a una velocidad de ´ 80 kilometros (50 millas) por hora. En las ´ bacterias, estas diminutas maquinas replicadoras alcanzan una velocidad diez ve´ ces mayor. En la celula humana, legiones ´ de dichas maquinas se ponen a trabajar en distintas secciones de los ‘rieles’ del ADN y copian el genoma entero en tan ´ solo ocho horas.”24 (Vease el recuadro ´ “Una molecula que se lee y se copia”, de ´ la pagina 20.) “LECTURA” DEL ADN Los robots replicadores de ADN salen ´ de la escena. Aparece otra maquina, que ´ tambien se desplaza a lo largo de un tra´ mo de ADN, aunque mas lenta. Vemos entrar la cuerda de ADN por un extremo y salir por el otro... intacta. Pero una nueva hebra sencilla brota por un orificio dis´ tinto de la maquina, como una cola cre´ ´ ciente. ¿Que esta pasando? El narrador prosigue: “La segunda tarea que realiza el ADN se llama transcrip´ cion. El ADN nunca abandona el refu´ ´ gio seguro del nucleo. Entonces, ¿como se leen y se utilizan sus genes, es decir, ´ las recetas para fabricar todas las proteınas constitutivas del cuerpo humano? Pri´ mero, la maquina de enzimas que esta´ mos viendo localiza una region del ADN donde se ha activado un gen mediante se˜ ´ nales quımicas procedentes del exterior


´ del nucleo; enseguida, hace una copia del ´ ´ gen valiendose de una molecula de ARN. El ARN se parece bastante a una hebra sencilla de ADN, pero es diferente. Su ta´ rea consiste en recoger la informacion codificada de los genes contenidos en el ´ ADN. Extrae dicha informacion mientras ´ se halla en la maquina de enzimas y la ´ transporta fuera del nucleo a uno de los ri´ bosomas, donde sera utilizada para sinte´ tizar una proteına”. ´ La demostracion nos ha deslumbrado. Quedamos muy impresionados por el mu˜ seo y por el ingenio de quienes disenaron ´ y construyeron sus maquinas. ¿Y si fuera

posible poner en marcha el museo con todas sus piezas para demostrar las miles y miles de tareas que se llevan a cabo simul´ ´ ´ taneamente en la celula humana? ¡Eso sı ´ ´ que serıa un espectaculo! Pues bien, todos esos procesos que rea´ lizan diminutas maquinas sofisticadas es´ tan teniendo lugar ahora mismo en los ´ 100 billones de celulas de nuestro orga´ ´ nismo. El ADN esta siendo leıdo para fabricar, en conformidad con sus instruc´ ciones, los cientos de miles de proteınas diferentes que constituyen el cuerpo (sus ´ enzimas, tejidos, organos, etc.). Al mismo ´ tiempo, esta siendo copiado y corregido a

´ transcripcion “Lectura” del ADN La hebra – El ADN es desenrollado en este punto. ´ expuesta transmite la informacion al ARN

´

la informacion — El ARN “lee” el ADN recogiendo ´

codificada de un gen. El codigo ´ ´ del ADN le indica a la´ maquina transcriptora donde comenzar y donde terminar ´

´

on del nucleo ˜ El ARN transporta la informaci ´

a un ribosoma, donde dar ´ a las instrucciones para construir una proteına compleja ´

™ Maquina transcriptora 1

4 2

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´ UNA MOLECULA QUE SE LEE Y SE COPIA

C

G

T

A

C

´ ¿Como se lee y se copia el ADN con tanta exactitud? Las cuatro ´ bases quımicas utilizadas en la escalera del ADN (A, T, G y C) ˜ ´ forman los peldanos emparejandose siempre del mismo modo: A con T y G con C. Por lo tanto, si tenemos un lado de la escale´ ´ ra, sabremos la composicion del lado opuesto. Ası, si la secuen´ ˜ cia de uno es GTCA, la del otro sera CAGT. Aunque los peldanos ´ ˜ incompletos varıan en longitud, forman peldanos uniformes cuando se unen con sus complementarios. ´ ´ El anterior descubrimiento llevo a otro importantısimo hallazgo ´ sobre las propiedades de esta extraordinaria molecula: la excepcional facilidad con que puede ser copiada una y otra vez. ´ ´ La maquina de enzimas encargada de la replicacion toma uni´ dades de las cuatro sustancias quımicas mencionadas, las cua˜ les flotan libres en el entorno nuclear, y completa cada peldano de la cuerda desdoblada de ADN. ´ ´ Ası pues, la molecula de ADN es como un libro que puede leerse y copiarse infinidad de veces. En el curso de la vida humana, el ADN es copiado unos diez mil billones (1016) de veces, con pasmosa fidelidad.28

G

T

A

G

C

´ fin de que cada celula nueva posea un juego limpio de instrucciones. ´ ¿QUE IMPORTANCIA TIENEN ESTOS HECHOS? ´ Formulemos otra vez la pregunta: “¿De donde ˜ provinieron estas instrucciones?”. La Biblia senala que el “libro” y su contenido proceden de un au´ tor sobrehumano. ¿Es esta una conclusion desfa´ sada o poco cientıfica? Reflexionemos sobre lo siguiente: ¿puede el hombre construir un museo como el de nuestro ´ ejemplo? Sus intentos tropezarıan con verdaderas dificultades. Hay muchos detalles del genoma hu´ mano y sus funciones que aun no se comprenden. Los investigadores siguen tratando de localizar todos los genes y conocer sus funciones. Y los ge˜ ´ nes son solo una pequena porcion de la cuerda de ´ ADN. Por ejemplo, ¿cual es el objetivo de los largos tramos que no contienen genes? En un princi´ pio, se los denomino “ADN basura”, pero ahora


´ la tendencia esta cambiando, pues es posible que tales segmentos controlen la ma´ nera y el grado de utilizacion de los ge´ nes. Aun si los cientıficos lograran crear un modelo completo del ADN, con sus ´ maquinas copiadoras y correctoras, ¿po´ drıan hacerlo funcionar como el original? ´ Poco antes de morir, el famoso fısi´ co Richard Feynman escribio la siguiente nota en un tablero: “Lo que no puedo crear, no lo entiendo”.25 Da gusto su modestia, y sus palabras son muy ciertas ´ en lo referente al ADN. Los cientıficos ni pueden crear ADN con todos sus me´ ´ canismos de replicacion y transcripcion ´ ni lo entienden a la perfeccion; sin embargo, algunos afirman saber que todo apare´ ´ cio por azar, sin direccion alguna. ¿Apo´ yan tal conclusion las pruebas que hemos analizado? Varios especialistas han concluido que ´ las pruebas apuntan en la direccion con´ traria. Francis Crick, uno de los biologos ´ ´ que descubrio la estructura de doble heli´ ce de la molecula de ADN, opina que es demasiado compleja para haberse forma´ do mediante sucesos aleatorios. Su hipotesis es que seres extraterrestres inteligentes debieron de enviar ADN a la Tierra ´ para sembrar aquı la vida.26 ˜ ´ En anos mas recientes, la postura del ´ destacado filosofo Antony Flew, tenaz de´ fensor del ateısmo durante medio siglo, ˜ dio un giro radical. A sus 81 anos empe´ zo a creer que una inteligencia tuvo que ´ haber intervenido en la creacion de la ´ ´ vida. ¿Que propicio el cambio? Un estu´ dio del ADN. Cuando se le pregunto so´ bre la incomodidad que su nueva filosofıa ´ ´ podrıa causar en la comunidad cientıfica, ´ respondio: “Lo siento. Toda la vida me he guiado por el principio [...] de seguir la prueba adondequiera que lleve”.27 ´ ´ ¿Que opina? ¿Adonde llevan las pruebas? Imagine que usted ve una sala de

´ ´ computadoras en el corazon de una fabrica. Un complejo programa maestro dirige ´ ´ todas las actividades. Es mas, envıa cons´ tantemente instrucciones sobre c omo ´ construir y mantener cada una de las ma´ ´ quinas que hay allı y hace copias de sı mismo, las cuales somete a una correc´ ´ ´ cion de pruebas. ¿A que conclusion lle´ garıa: que las computadoras y el progra´ ma se hicieron a sı mismos, o que fueron hechos por mentes ordenadas e inteligen´ tes? Las pruebas hablan por sı solas.

HECHOS Y PREGUNTAS ˛

Hecho. El eficaz empaquetamiento del ADN en los cromosomas ha sido catalogado como una ´ “proeza de la ingenierıa”. ´ ´ Pregunta. ¿Como podrıa semejante orden y orga´ nizacion ser el resultado de hechos aleatorios? ´ ˛ Hecho. Hoy por hoy, en esta era informatica, ´ la capacidad del ADN para almacenar informacion no tiene par. ´ ´ Pregunta. Si los tecnicos informaticos no pueden ´ ´ emular tal capacidad, ¿como podrıa conseguirlo la materia carente de inteligencia? ˛

Hecho. El ADN porta todas las instrucciones ne´ cesarias para construir un cuerpo humano unico y mantenerlo mientras viva. ´ ´ Pregunta. ¿Como podrıa haberse originado tal escritura sin un escritor, o tal programa sin un programador?

˛

Hecho. Para que el ADN funcione tiene que ser ´ ´ copiado, leıdo y corregido por una legion de com´ plejas maquinas moleculares llamadas enzimas, ´ que deben trabajar conjuntamente con precision ´ y perfecta sincronizacion. Pregunta. ¿Cree usted que mecanismos tan complejos y fiables pueden aparecer por azar? Ante la ´ ´ ausencia de pruebas solidas, ¿no equivaldrıa tal creencia a la fe ciega? 21


4

¿PROCEDEN TODAS LAS FORMAS ´ DE VIDA DE UN ANTEPASADO COMUN?

´ Darwin pensaba que todos los organismos vivos compartıan ´ un antepasado comun e imaginaba la historia de la vida en la ´ ´ Tierra como un gran arbol. Otros creyeron mas tarde que el ´ ´ ´ tronco de este “arbol de la vida” se formo con la aparicion de ´ las primeras celulas simples. Nuevas especies derivaron de ´ el, dando lugar a ramas (familias de plantas y animales) y ramitas (todas las especies incluidas en las familias actuales). ´ ´ ¿Sucedio ası? ´ ´ ¿Que afirman muchos cientıficos? Mu-

´ chos dan a entender que el registro fosil ´ ´ comprueba la teorıa del origen comun de la vida. Y dado que todos los seres vivientes utilizan un mismo tipo de “lenguaje in´ formatico”, o ADN, afirman que toda forma de vida tiene que haber evolucionado ´ de un ancestro comun. ´ ´ ¿Que dice la Biblia? El relato de Genesis dice que las plantas, las criaturas marinas, los animales terrestres y las aves fue´ ´ ´ ron creados “segun sus generos” (Genesis ´ 1:12, 20-25). Esta descripcion deja un margen para la variabilidad dentro de un ´ ´ mismo “genero”, pero tambien implica la existencia de barreras infranqueables que ´ separan un genero de otro. El relato de ´ la creacion nos lleva asimismo a esperar que los nuevos tipos de criaturas aparecie´ ´ ran en el registro fosil de manera subita y completamente formados. ´ ¿Que revelan las pruebas? ¿Apoyan las ´ ´ pruebas la descripci on b ıblica de los COMIENZO DE LA HISTORIA DE LA TIERRA

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´ ´ hechos, o le dan la razon a Darwin? ¿Que han demostrado los hallazgos de los pa˜ sados ciento cincuenta anos? ´ SE TALA EL ARBOL DE DARWIN ´ ˜ ´ En los ultimos anos, los cientıficos han ´ ´ logrado comparar el codigo genetico de ´ decenas de organismos unicelulares, ası ´ como de plantas y animales. Suponıan ´ que tales estudios confirmarıan el rami´ ficado “arbol de la vida” propuesto por Darwin, pero este no ha sido el caso. ´ ¿Que ha sacado a la luz la investiga´ ´ cion? El biologo Malcolm S. Gordon es´ cribio en 1999: “Al parecer, la vida tuvo ´ ´ ´ multiples orıgenes. La base del arbol de ´ ´ la vida universal no consistio en una uni´ ca raız”. ¿Hay prueba de que las prin´ cipales ramas de vida esten vinculadas a ´ un solo tronco, como postulo Darwin? ´ Gordon sigue diciendo: “La version tra´ ´ dicional de la teorıa del ancestro comun no parece ser aplicable a los reinos tal TIEMPO

1


´ y como se reconocen hoy dıa; probablemente tampoco sea aplicable a muchos, o a ninguno, de los filos, y posiblemente tampoco a muchas de las clases dentro de los filos”.129 ´ Los ultimos estudios siguen rebatien´ do la teorıa darwiniana de un antepasado ´ ´ comun. La revista New Scientist publico ´ ´ ´ en 2009 un artıculo segun el cual el cientıfico Eric Bapteste dijo: “No tenemos nin´ guna prueba de que el arbol de la vida sea ´ una realidad”.30 El mismo artıculo recoge ´ este comentario del bi ologo Michael ´ ´ Rose: “El arbol de la vida esta siendo en´ terrado con discrecion, eso lo sabemos to´ ´ dos. Mas difıcil de aceptar es el hecho de ´ que nuestra vision fundamental de la bio´ logıa tiene que cambiar por completo”.231 ´ LO QUE DICE EL REGISTRO FOSIL Muchas autoridades recurren al regis´ tro fosil para defender la idea de que la ´ ´ vida emergio de un antepasado comun. Argumentan, por ejemplo, que dicho re´ gistro documenta la nocion de que los peces se transformaron en anfibios y los rep´ tiles en mamıferos. Pero ¿es eso cierto? ´ El paleontologo evolucionista David M. Raup observa: “En lugar de encontrarse con el desarrollo gradual de la vida, lo ´ ´ 1 El termino filo, utilizado en biologıa, se refiere a un gran grupo de animales que comparten el mismo ´ plan corporal distintivo. Un sistema de clasificacion de los seres vivos empleado en las ciencias consta de ´ ´ ´ siete categorıas, en la que cada una es mas especıfica ´ que la anterior. La primera y mas general es el reino, ´ seguida del filo, ´ la clase, el orden, la familia, el genero y la especie. Ası, el caballo´ pertenece al reino animal, ´ filo cordados, clase ´ ´ mamıferos, orden perisodactilos, familia equidos, genero Equus, especie caballus. ´ 2 Cabe aclarar que el artıculo de New Scientist y las ´ declaraciones de Bapteste y ´ ´ Rose no tenıan ´ la ´ intencion de sugerir que ˜la teorıa de la´ evolucion esta equivocada, sino de senalar que el arbol de´ la vida propuesto por Darwin, un pilar de su teorıa, no´ cuenta con el respaldo de las pruebas. ´ Dichos cientıficos siguen buscando una explicacion en el marco evolucionista.

´ que realmente encontraron los geologos ´ contemporaneos de Darwin —y siguen en´ contrando los geologos actuales— es un registro bastante irregular: las especies aparecen en la secuencia muy abrupta´ mente, muestran poco o ningun cambio durante su existencia en el registro y de re´ pente desaparecen de el”.32 ´ La verdad es que la inmensa mayorıa ´ de los fosiles evidencian estabilidad en los tipos de criaturas a lo largo de extensos ´ perıodos de tiempo. No indican que un ´ tipo evoluciono para llegar a ser otro. Los planes corporales distintivos aparecen de ´ ´ ´ subito, ası como las caracterısticas nue´ vas. Por ejemplo, el murcielago, con sus ´ sistemas de sonar y ecolocacion, surge ´ sin ningun nexo obvio con un antepasado ´ mas primitivo. ´ De hecho, mas de la mitad de las principales divisiones de la vida animal sur´ gieron en un perıodo de tiempo relativamente corto. La manera abrupta como numerosas formas de vida nuevas y distin´ tas aparecen en el registro fosil ha lleva´ do a los paleontologos a referirse a este ´ ´ ´ perıodo como “la explosion cambrica”. ´ ´ ´ ¿Cuando tuvo lugar el perıodo cambrico? ´ Suponiendo que los c alculos sean correctos, podemos representar la histo´ ria de la Tierra con una lınea de tiempo ´ que tenga la longitud de un campo de futbol (1). A esta escala, es preciso recorrer siete octavos del trayecto antes de llegar ´ a lo que los paleontologos denominan el ´ ´ perıodo cambrico (2). Durante un peque˜ ´ no segmento de este perıodo aparecen en ´ el registro fosil las principales divisiones ´ de la vida animal. ¿Con cuanta rapidez? Si seguimos caminando, todas estas diferentes criaturas surgen en el trecho de menos de un paso. ´ ´ La aparicion relativamente subita de estas diversas formas de vida ha inducido

´ ´ “EXPLOSION CAMBRICA”

HOY

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´ SEGUN LOS LIBROS DE TEXTO

˜ TAMANO RELATIVO REAL

´ ¿Por que´ alteran algunos libros de texto la escala de los fosiles de una secuencia propuesta?

´ a algunos investigadores a replantearse la version ´ tradicional de la teorıa darwiniana. Por ejemplo, ´ el biologo Stuart Newman expuso en una entre´ vista en 2008 la necesidad de una nueva teorıa ´ evolutiva que explique la repentina aparicion de nuevas formas de vida. Dijo: “El mecanismo darwiniano utilizado para explicar todo cambio evo´ ´ lutivo quedara relegado, creo yo, y pasara a ser ´ ´ ´ uno mas entre muchos, quizas ni siquiera el mas ´ importante para comprender la macroevolucion, ´ la evolucion de las principales transiciones en los tipos corporales”.33 DIFICULTADES CON LA “PRUEBA” ´ ´ ¿Que hay de los fosiles utilizados para ilustrar ´ la transformacion de peces en anfibios y de rep´ ´ tiles en mamıferos? ¿Constituyen una prueba so´ ´ ´ lida de la evolucion en accion? Una mirada mas atenta pone al descubierto varias dificultades. ˜ Para empezar, en los libros de texto, el tamano comparativo de las criaturas colocadas en la se´ cuencia de reptiles a mamıferos es a veces enga˜ ˜ noso. En vez de ser de un tamano similar, como se representan, la realidad es que unas son enor˜ mes y otras son pequenas. ´ Otro escollo, mucho mas serio, es la falta de pruebas de que dichas criatu´ ´ ras estan de algun modo emparenta´ das. Los especımenes de la serie suelen estar separados por espacios que se ˜ ´ estiman en millones de anos. El zoologo Henry Gee dice sobre el particular: “Los intervalos de tiempo que ´ hay entre los fosiles son tan enormes que no podemos decir nada definitivo ´ sobre su posible conexion por ascendencia o descendencia”.134 ´ Aludiendo a los fosiles de peces y anfibios, el ´ ˜ biologo Malcolm S. Gordon senala que constitu´ ´ 1 Gee no cuestiona la teorıa de la evolucion; simplemente comenta las limitaciones del conocimiento que proporciona el ´ registro fosil.


˜ yen solo una pequena “muestra, posiblemente muy poco representativa, de la bio´ diversidad que existıa en esos grupos en ´ ˜ epocas pasadas”. Y anade: “No tenemos ´ forma de saber hasta que punto aquellos ´ organismos especıficos tuvieron relevan´ ´ cia en sucesos posteriores o que relacion ´ 35 de parentesco les unıa”.1 ´ ´ ¿QUE MUESTRA LA “PELICULA”? ´ Un artıculo de National Geographic pu´ ´ blicado en 2004 asemejo el registro fosil a ´ ´ “una pelıcula sobre la evolucion de la cual se han perdido 999 de cada mil cuadros ´ en el cuarto de edicion”.36 Analicemos las ´ implicaciones de este sımil. Imaginemos que encontramos 100 fotogramas de un largometraje compues´ to originalmente de 100.000. ¿Como de´ ´ terminarıamos la trama de la pelıcula? ´ Quizas tengamos una idea preconcebida, pero ¿y si solo hubiera 5 fotogramas que se pudieran acomodar de tal modo que apoyaran nuestra trama, mientras que los otros 95 contaran una historia totalmen´ ´ te diferente? ¿Serıa logico insistir en que nuestra idea preconcebida es la correcta ´ 1 Gordon es partidario de la evolucion.

´ Las pruebas fosiles reales no muestran ´ ningun parentesco

´ ´ basandonos unicamente en estos 5 cuadros? ¿Pudiera ser que el orden en que los hemos puesto es el que se adapta a nues´ ´ tra teorıa? ¿No serıa mejor dejar que las ´ otras 95 imagenes pesaran en nuestra opi´ nion? ´ “Tomar una serie de fosiles y afirmar´ que representan un linaje no es una hipotesis ´ cientıfica que se pueda confirmar, sino una ´ aseveracion que conlleva la misma´ validez de un cuento: es entretenido, quizas instruc´ tivo, pero no cientıfico.” (In Search of Deep Time—Beyond the Fossil Record to a New History ´ of Life, por Henry Gee, paginas 116 y 117)

´ ¿Que tiene que ver este ejemplo con la manera como los evolucionistas ven el re´ ˜ gistro fosil? Durante anos, los investigadores no admitieron que la inmensa ma´ ´ yorıa de los fosiles (los 95 fotogramas ´ de la pelıcula) mostraban que las especies permanecen casi invariables a lo lar´ go del tiempo. ¿Por que ese silencio sobre algo tan importante? El escritor Richard ´ Morris dice: “Por lo visto, los paleonto´ logos habıan adoptado la idea ortodoxa ´ del cambio evolutivo gradual y se habıan

´ 4 ¿PROCEDEN TODAS LAS FORMAS DE VIDA DE UN ANTEPASADO COMUN?

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´ Mamıferos

Aves

Reptiles

Anfibios

´ Pez oseo

Pez cartilaginoso

´ Pez con mandıbulas y coraza (extinto)

´ Pez sin mandıbulas ´ ´ PERIODOS GEOLOGICOS ª

´ Mamıferos

Aves

Reptiles

Anfibios

´ Pez oseo

Pez cartilaginoso

´ Pez sin mandıbulas

´ Pez con mandıbulas y coraza (extinto)

´ Las lıneas punteadas indican los supuestos parentescos


´ ´ ´ ¿Que opina? ¿Cual conclusion se ape-

´ Si “95 fotogramas” del registro fosil muestran que los tipos de animales no ´ evolucionan hasta convertirse ´ en otros, ¿por que acomodan los paleontologos los restantes “5 fotogramas” para dar a entender lo contrario?

aferrado a ella, a pesar de hallar pruebas que demostraban lo contrario. Llevaban tiempo tratando de interpretar la eviden´ ´ cia fosil en terminos de las nociones acep´ tadas de la evolucion”.37 ´ ´ ¿Y hoy dıa? ¿Sera acaso que los evolu´ cionistas siguen acomodando los fosiles ´ en cierto orden, no porque este respalda´ ´ do por la mayorıa de las pruebas fosiles y ´ geneticas, sino porque cuadra con las no´ ciones actuales de la evolucion?1 ´ ´ ´1 Vease el recuadro “¿Esta comprobada la evolucion humana?”.

ga mejor a las pruebas? Repasemos los hechos expuestos hasta ahora. ˛ La primera forma de vida en la Tierra ´ no tenıa nada de “simple”. ˛ Las probabilidades en contra de que los ´ componentes de la celula aparecieran por ´ azar son astronomicas. ´ ˛ El ADN, el “programa informatico” ´ ´ que gobierna la celula, es increıblemente complejo y demuestra una genialidad que supera con mucho cualquier programa o sistema de almacenamiento de datos inventado por el hombre. ´ ´ ˛ La investigacion genetica indica que la ´ vida no se origino de un antepasado co´ ´ mun. Ademas, los principales grupos de ´ animales aparecen de subito en el registro ´ fosil. A la luz de estos hechos, ¿no es razonable concluir que las pruebas armonizan ´ ´ con la explicacion bıblica sobre el origen de la vida? Hay quienes alegan, sin embargo, que la ciencia contradice gran parte de ˜ ´ lo que la Biblia ensena sobre la creacion. ´ ¿Es eso cierto? ¿Que dice exactamente la Biblia?

HECHOS Y PREGUNTAS ˛ Hecho. Investigadores que no apoyan el relato ´ ´ bıblico de la creacion han puesto en tela de jui´ cio dos de los pilares de la evolucion: que la vida ´ tiene un origen comun y que la lenta acumula´ ˜ cion de pequenos cambios produce nuevos tipos corporales. Pregunta. En vista de la controversia generada ´ en torno a estos pilares de la teorıa de Darwin, ¿puede afirmarse con honestidad que su ver´ ´ ´ sion de la evolucion es un hecho cientıfico?

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EL ORIGEN DE LA VIDA

˛ Hecho. Todos los organismos vivos comparten ´ un ADN, o “lenguaje informatico”, muy semejante, que determina en gran parte la forma y las ´ funciones de sus celulas. ´ Pregunta. ¿Podrıa ser que la similitud obedece, no a que provinieran del mismo antepasado, ˜ sino a que tuvieran el mismo Disenador?


´ ¿Esta comprobada

´ la evolucion humana? ´ Si buscamos bajo el tema de la evolucion humana en muchos libros de texto y enciclopedias, veremos una serie de dibujos que muestran una criatura simiesca encorvada seguida por otras ´ ´ de postura mas erecta y cabeza mas desarrollada hasta llegar al hombre moderno. Tales ´ imagenes, junto con los informes sensacionalistas sobre descubrimientos de los llamados esla´ bones perdidos, dan la impresion de que la evo´ ´ lucion del hombre a partir de los simios esta totalmente verificada. ¿Se apoyan estas afirma´ ciones en pruebas solidas? Veamos lo que dicen los investigadores evolucionistas sobre los siguientes aspectos.1

´ ´ QUE MUESTRA LA PRUEBA FOSIL

´ Hecho. A comienzos del siglo XX, los restos fosi´ les utilizados para apoyar la teorıa de que el hombre y los simios evolucionaron de un antecesor ´ ´ comun cabıan en una mesa de billar. Desde en´ tonces, el numero ha aumentado. Ahora se dice ´ ´ que llenarıan un vagon de ferrocarril.38 No obs´ ´ tante, la inmensa mayorıa consiste unicamente ´ en huesos y dientes sueltos. Es raro ver craneos ´ ´ enteros y, mas aun, esqueletos completos.39 ´ Pregunta. ¿Ha logrado el creciente numero de ´ ´ fosiles atribuidos al “arbol familiar” del hombre ´ resolver el debate entre los expertos sobre cuan´ do y como evolucionaron los humanos a partir de criaturas simiescas? ˛

Respuesta. No, todo lo contrario. Robin Derricourt, de la Universidad de Nueva Gales ´ del Sur (Australia), escribio en 2009 con respec´ ´ ´ to a la clasificacion de estos fosiles: “Quizas so´ bre lo unico que hay consenso ahora es que no hay consenso”.40 En 2007, la revista de divul´ ´ ´ ´ gacion cientıfica Nature publico un artıculo por ´ 1 Nota: Ninguno aquı citados cree ´ de los investigadores ´ en la doctrina bıblica de la creaci on; todos se adhieren a la ´ doctrina de la evolucion.

los descubridores de otro ´ ´ supuesto eslabon del arbol evolutivo y dijo que no se sabe nada sobre ´ ´ ´ cuando o como la lınea ´ humana se separo realmente de la de los simios.41 Gyula Gyenis, investi´ ´ gador del Departamento de Antropologıa Biologi¨ ¨ ´ ´ ca de la Universidad Eotvos Lorand (Hungrıa), ´ ´ ´ escribio en 2002: “La clasificacion de los fosiles ´ ´ homınidos y su lugar en el curso de la evolucion ´ ha sido tema de debate constante”.1 Tambien ´ dijo que la prueba fosil reunida hasta ahora ´ no nos acerca al conocimiento exacto de cuando, ´ ´ donde y como evolucionaron los humanos a partir de criaturas simiescas.42

NOTICIAS DE “ESLABONES PERDIDOS” ˛ Hecho. Cada vez que se descubre un nuevo ´ ´ “eslabon perdido”, los medios de comunicacion lo pregonan a los cuatro vientos. En 2009, por ´ ejemplo, un fosil apodado Ida fue presentado en sociedad “a bombo y platillo, como si de una estrella de rock se tratara”.43 La publicidad inclu´ ´ ´ yo el siguiente titular en el periodico ingles ´ The Guardian: “Fosil Ida: extraordinario hallazgo ´ ´ del ‘eslabon perdido’ en la evolucion humana”.44 ´ A los pocos dıas, la revista New Scientist, tam´ ´ bien del Reino Unido, anuncio: “Ida no es un ‘es´ ´ labon perdido’ en la evolucion humana”.45 ´ Pregunta. ¿Por que se da tanta publicidad a ´ cada nuevo “eslabon perdido” que se exhibe, pero casi nunca se menciona cuando es excluido ´ del “arbol familiar”?

´ ´ 1 El termino homınido es empleado por los evolucionistas para designar a la familia humana y a las especies ´ prehistoricas de apariencia humana.


Respuesta. Robin Derricourt, citado antes, dice con respecto a los descubridores de tales hallazgos: “El director de un equipo de ´ ´ investigacion quizas tenga que exagerar la singularidad y el dramatismo de un ‘descubrimiento’ a fin de captar fondos de patroci´ nadores distintos a las fuentes academicas ´ convencionales, una practica incentivada ´ por la prensa y los medios electronicos, que andan a la caza de historias espectaculares”.46

DIBUJOS Y MODELOS DE HOMBRES-MONO EN LIBROS DE TEXTO ˛ Hecho. A los presuntos antepasados del hombre se los representa en los libros de texto y en los museos con rasgos definidos. ´ ´ Cuanto mas antiguo es el ejemplar, mas ´ parecido a un mono lo hacen; y cuanto mas ´ cercano se supone que esta del hombre, ´ mas humanos son sus facciones, su tono de piel y su pelo. ´ Pregunta. ¿Pueden los cientıficos recons´ truir con exactitud tales rasgos basandose en los restos fosilizados que encuentran? ´ Respuesta. No. En 2003, el antropologo forense Carl N. Stephan, quien trabaja para el ´ Departamento de Ciencias Anatomicas de la ´ Universidad de Adelaida (Australia), escribio: “No se pueden construir ni comprobar objetivamente los rostros de los primeros ante˜ ´ pasados humanos”. Y anadio que los inten´ tos de hacerlo basandose en los simios modernos “son con toda probabilidad mar´ cadamente sesgados, inexactos por demas ´ y carentes de validez”. ¿Cual fue su con´ clusion? “Es muy probable que toda ‘recons´ ´ truccion’ facial de los primeros homınidos ´ 47 este equivocada.”

LA INTELIGENCIA ˜ Y EL TAMANO DEL CEREBRO ˛

Hecho. Una manera como los evolucionistas ´ determinan si un hipotetico antepasado del

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EL ORIGEN DE LA VIDA

´ hombre corresponde a un pariente proximo o ˜ lejano es midiendo el tamano del cerebro. ˜ Pregunta. ¿Es el tamano del cerebro un indicador fiable de la inteligencia? ´ Respuesta. No. Un equipo de investigacion ´ que recurrio a la talla del cerebro para es´ pecular sobre que criaturas extintas eran los ´ ´ parientes mas proximos del hombre admi´ tio que “muchas veces se sintieron pisando ´ ´ terreno movedizo”.48 ¿Por que razon? La re´ vista Mente y Cerebro explico en 2009 que el peso cerebral absoluto o relativo no es el ˜ ´ mejor correlato de la inteligencia. Y anadio: “Los investigadores no han logrado estable´ ´ cer alguna peculiaridad anatomica o fisiologica en el cerebro humano que no se halle ´ ´ presente tambien en los animales. Solo hay ´ ´ una excepcion a esta regla: el area del lenguaje de Broca”.49 ´ ´ ´ ¿Que opina? ¿Por que razon colocan los ´ ´ cientıficos los fosiles en la cadena “simio´ ˜ hombre” segun el tamano del cerebro, sabiendo que este no es un indicador fiable de ´ la inteligencia? ¿Estaran forzando las prue´ bas para que encajen en su teorıa? ¿Y por ´ ´ ´ que debaten constantemente sobre que fo´ siles deben incluirse en el “arbol familiar” ´ ´ del hombre? ¿Sera que los fosiles que estudian son justo lo que parecen ser: formas extintas de simios? ´ ´ ¿Y que decir de los fosiles semejantes a humanos llamados neandertales, que se presentan a menudo como prueba de que ´ existio un tipo de hombre-mono? Los investigadores han comenzado a modificar su pos´ tura. En 2009, Milford H. Wolpoff escribio en la revista American Journal of Physical An´ thropology que los “neandertales quizas hayan sido una verdadera raza humana”.50

Los observadores honrados no tienen reparos en reconocer que el ego, el dinero y la ´ ´ necesidad de atencion mediatica influyen en la manera como se presentan las “prue´ ´ bas” de la evolucion humana. ¿Cifrara usted su confianza en este tipo de pruebas?


´ ¿CUAL ES EL DEFECTO DE ESTA IMAGEN?

´ Imagenes ´ como esta se fundan en la interpretacion sesgada y las suposiciones de investigadores y artistas, no en los hechos.51 ˛

´ La mayorıa de estos ´ dibujos se basan en fragmentos ´ de craneos y dientes sueltos. Los craneos completos son raros, ´ ´ y mas raros aun los esqueletos enteros.

˛

˛

No existe acuerdo entre ´ los especialistas ´ respecto a la clasificacion de los fosiles de las diversas criaturas.

˛

Los artistas no pueden reconstruir de manera ´ fidedigna la fisonomıa, el tono de piel y el pelo de las criaturas extintas.

´ A las criaturas se las situa en la ruta evolutiva hasta ˜ el hombre moderno tomando como base el tamano de la cavidad craneal, y esto ˜ a pesar de que las pruebas demuestran que el tamano del cerebro no es un indicador fiable de la inteligencia. ˛

´ 4 ¿PROCEDEN TODAS LAS FORMAS DE VIDA DE UN ANTEPASADO COMUN?

29


5

¿ES RAZONABLE CREER EN LA BIBLIA?

´ ¿Le ha pasado a usted que ha juzgado mal a una persona sin conocerla? Quizas ´ ´ oyo a otros hablar de ella o citar sus palabras. Pero resulta que cuando la conocio, ´ ´ ´ descubrio que no se parecıa en nada a lo que le habıan pintado. Esa ha sido la experiencia de mucha gente con respecto a la Biblia. ´ ´ Mas de una persona educada la mira con recelo. ¿Sabe por que? Porque sus palabras muchas veces han sido tergiversadas o citadas de tal manera que parecen ir ´ ´ ´ contra la logica, carecer de rigor cientıfico o estar totalmente equivocadas. ¿Sera posible que este libro haya sido presentado en falsos colores?

Durante la lectura del presente folle´ to, ¿le sorprendi o ver que las declara´ ´ ciones bıblicas son cientıficamente exactas? A muchos les sorprende este hecho, ´ como tambien les sorprende enterarse de que la Biblia no dice algunas de las cosas que multitud de religiones afirman que dice, como, por ejemplo, que Dios hizo el universo y todos los seres vivos en ´ seis dıas de veinticuatro horas. De hecho, no hay nada en ella que contradiga los di´ ´ versos calculos cientıficos sobre la edad del universo o de la Tierra.1 ´ ´ Ademas, el breve relato de como introdujo Dios la vida en este planeta deja am´ plio margen para la investigacion y las ´ ´ ´ teorıas cientıficas. Lo que la Biblia s ı ´ dice es que Dios creo todas las formas de vida y que los seres vivientes fueron ´ ´ ´ hechos “segun sus generos” (Genesis 1: 11, 21, 24). Estas declaraciones no con´ ´ ´ 1 Hallara mas informacion en el folleto ¿Es la vida obra de un Creador?, editado por los testigos de ´ Jehova.

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EL ORIGEN DE LA VIDA

´ ´ ´ cordaran con determinadas teorıas cientı´ ficas, pero de ningun modo se oponen a ´ los hechos cientıficos probados. La histo´ ria de la ciencia muestra que las teorıas van y vienen, pero los hechos subsisten. Ahora bien, muchas personas dudan en investigar la Biblia porque se han desi´ lusionado con la religion. Observan la re´ ´ ligion organizada y solo ven hipocresıa, ´ corrupcion, belicismo... Pero ¿es justo juzgar la Biblia por la conducta de algunos que dicen representarla? No pocos ´ cientıficos humanitarios y sinceros se han ´ horrorizado por la manera como fanati´ cos violentos han recurrido a la teorıa de ´ la evolucion para apoyar sus pretensiones ´ ´ racistas. ¿Serıa justo juzgar la teorıa de ´ la evolucion sobre esa base? Sin duda, lo ´ mejor serıa examinar sus postulados y cotejarlos con las pruebas. Invitamos al lector a hacer lo mismo ´ con la Biblia. Quedara gratamente sorprendido al descubrir que sus doctrinas difieren profundamente de las de la ma-


´ yorıa de las religiones organizadas. Lejos de fomentar los conflictos armados y ´ ˜ la violencia etnica, ensena que los siervos de Dios tienen que repudiar no solo la guerra, sino hasta el odio que engen´ dra tal violencia (Isaıas 2:2-4; Mateo 5: 43, 44; 26:52). Lejos de alimentar el fa˜ natismo y la credulidad, ensena que las pruebas son esenciales para la fe genuina ´ y que el poder de la razon es indispensable para servir a Dios (Romanos 12:1; He´ breos 11:1). Lejos de aplastar el espıritu inquisitivo, nos anima a averiguar algunas ´ de las cuestiones mas fascinantes y estimulantes que los seres humanos se han ´ planteado jamas. Por ejemplo, ¿se ha preguntado alguna ´ vez por que, si hay un Dios, existe la maldad? La Biblia despeja esta interrogante, ´ ası como muchas otras, de un modo satisfactorio.1 Lo exhortamos a seguir en pos ´ de la verdad. Hallara respuestas fascinan´ tes, logicas y, sobre todo, basadas en pruebas convincentes. Y eso no es casualidad. ´ ´ ´ ˜ 1 Vease el capıtulo 11 del libro ¿Que ensena real´ mente la Biblia?, editado por los testigos de Jehova.

´ BIBLIOGRAFIA ´ ´ 1. ¿Como empezo la vida? 1. Meinesz, Alexandre: How Life Began ´ —Evolution’s Three Geneses (traduccion ´ al ingles de Daniel Simberloff), 2008, pp. 30-33, 45. a. Crick, Francis: La vida misma. Su origen y naturaleza (trad. Pedro Torres Aguilar), 1985, Fondo de Cultura Eco´ nomica, pp. 16-18, 194-212. 2. Shapiro, Robert: “El origen de ´ la vida”, Investigacion y Ciencia (agosto 2007), p. 20. a. Wade, Nicholas: “A Leading Mystery of Life’s Origins Is Seemingly Solved”, The New York Times (14.5.2009), p. A23. 3. Shapiro, Robert: o. cit., p. 20. 4. Shapiro, Robert: o. cit., pp. 19, 21. 5. Yockey, Hubert P.: Information Theory, Evolution, and the Origin of Life, 2005, p. 182.

6. “Life’s Working Definition—Does It Work?”, Astrobiology Magazine, NASA, http://www.nasa.gov/vision/ universe/starsgalaxies/ life’sworkingdefinition.html (consulta: 17.3.2009).

2. ¿Existen realmente formas simples de vida? 7. Schultz, Steven: “Nuts, Bolts of Who We Are”, Princeton Weekly Bulletin (1.5.2000), http://www.princeton.edu/ pr/pwb/00/0501/p/brain.shtml (consulta: 27.3.2009). a. “The Nobel Prize in Physiology or Medicine 2002” (comunicado de prensa, 7.10.2002), http://nobelprize.org/nobelprizes/ medicine/laureates/2002/press.html (consulta: 27.3.2009). 8. Ib.

9. Encyclopædia Britannica, CD 2003, “Cell”, “The Mitochondrion and the ´ Chloroplast”, subtıtulo “The Endosymbiont Hypothesis”. 10. Meinesz, Alexandre: o. cit., p. 32. ´ 11. Alberts, Bruce, y otros: Biologıa mo` ´ a lecular de la celula, 2. ed. (trad. Merce Durfort i Coll, Miquel Llobera i Sande y ´ ´ Senen Vilaro Coma), Ediciones Omega, 1992, p. 431. 12. Katz-Jaffe, M. G., S. McReynolds, D. K. Gardner y W. B. Schoolcraft: “The Role of Proteomics in Defining the Human Embryonic Secretome”, Molecu´ lar Human Reproduction, vol. 15, num. 5 (2009), p. 271. 13. Popa, Radu: Between Necessity and Probability: Searching for the Definition and Origin of Life, 2004, p. 129. 14. Ib., pp. 126, 127.


´ (Recuadro) ¿A que velocidad ´ se reproduce una celula?

´ ¨ 15. Martin, William F., y Miklos Muller: Origin of Mitochondria and Hydrogenosomes, 2007, p. 21. 16. Wolfe, Pat: Brain Matters—Translating Research Into Classroom Practice, 2001, p. 16.

´ 3. ¿De donde provinieron las instrucciones? 17. Research News Berkeley Lab, contacto: Lynn Yarris: “Molecular DNA Switch Found to Be the Same for All Life”, http://www.lbl.gov/ Science-Articles/Archive/ LSD-molecular-DNA.html, p. 1 de 4 (consulta: 10.2.2009). 18. Wade, Nicholas: Life Script, 2001, p. 79. 19. Matthiesen, Rune (ed.): Bioinformatics Methods in Clinical Research, 2010, p. 49. 20. Adleman, Leonard M.: “Computa´ ´ cion con ADN”, Investigacion y Ciencia (octubre 1998), p. 27. 21. Ilic, B., Y. Yang, K. Aubin, R. Reichenbach, S. Krylov y H. G. Craighead: “Enumeration of DNA Molecules Bound to a Nanomechanical Oscillator”, ´ Nano Letters, vol. 5, num. 5 (2005), pp. 925, 929; 22. Ridley, Matt: Genoma. La autobiogra´ ´ fıa de una especie en 23 capıtulos (trad. Irene Cifuentes), 2001, Grupo Santillana, pp. 26-28. 23. Alberts, Bruce, Dennis Bray, Karen Hopkin, Alexander Johnson, Julian Lewis, Martin Raff, Keith Roberts y Peter ´ ´ Walter: Introduccion a la biologıa celu´ lar, 2.a ed., Editorial Medica Panamericana, 2006, p. 201. ´ 24. Alberts, Bruce, y otros: Biologıa ´ molecular de la celula, 4.a ed. (trad. Mer` ce Durfort i Coll y Miquel Llobera i Sande), Ediciones Omega, 2004, p. 258. 25. Sykes, Christopher (ed.): No Ordinary Genius—The Illustrated Richard Feyn´ ´ man, 1994, foto y epıgrafe (sin numero ´ de pagina). a. Holmes, Bob: “Second Genesis—Life, but Not As We Know It”, New Scientist (11.3.2009), http://www.newscientist.com/ article/mg20126990.100 (consulta: 11.3.2009).

26. Lamb, David: The Search for Extraterrestrial Intelligence—A Philosophical Inquiry, 2001, p. 83. 27. Ostling, Richard N.: “Famous Atheist Now Believes in God”, Associated Press Newswires (9.12.2004).

´ (Recuadro) Una molecula que se lee y se copia 28. Ulmschneider, Peter: Intelligent Life in the Universe, 2.a ed., 2006, p. 125.

4. ¿Proceden todas las formas ´ de vida de un antepasado comun? 29. Gordon, Malcolm S.: “The Concept of Monophyly: A Speculative Essay”, en Biology and Philosophy, 1999, p. 335. 30. Lawton, Graham: “Uprooting Darwin’s Tree”, New Scientist (24.1.2009), p. 34. 31. Ib., pp. 37, 39. 32. Raup, David M.: “Conflicts Between Darwin and Paleontology”, Field Museum of Natural History Bulletin (enero 1979), p. 23. 33. Mazur, Suzan: “The Origin of Form Was Abrupt Not Gradual”, Archaeology (11.10.2008), www.archaeology.org/ online/interviews/newman.html (consulta: 23.2.2009). 34. Gee, Henry: In Search of Deep Time —Beyond the Fossil Record to a New History of Life, 1999, p. 23. 35. Gordon, Malcolm S.: o. cit., p. 340. 36. Quammen, David: “¿Estaba equivo´ ´ cado Darwin?”, subtıtulo “Evidencia fo˜ sil”, National Geographic en Espanol (noviembre 2004), p. 25. 37. Morris, Richard: The Evolutionists —The Struggle for Darwin’s Soul, 2001, pp. 104, 105.

´ (Recuadro) ¿Esta comprobada ´ la evolucion humana? 38. Cartmill, Matt, y Fred H. Smith: The Human Lineage, 2009, prefacio, p. xi. 39. Oxnard, Charles E.: Fossils, Teeth and Sex—New Perspectives on Human Evolution, 1987, prefacio, pp. xi, xii. a. Johanson, Donald, y Blake Edgar: From Lucy to Language, 1996, p. 22.

´ b. Martınez, Laura M., Jordi Galbany ´ ´ y Alejandro Perez-Perez: “Palaeodemography and Dental Microwear of Homo Habilis From East Africa”, Anthropologie, ´ vol. XLII, num. 1 (2004) p. 53. c. Gee, Henry: o. cit., p. 22. 40. Derricourt, Robin: “Patenting Hominins—Taxonomies, Fossils and Egos”, ´ Critique of Anthropology, vol. 29, num. 2 (2009), pp. 195, 196, 198. 41. Suwa, Gen, Reiko T. Kono, Shigehiro Katoh, Berhane Asfaw y Yonas Beyene: “A New Species of Great Ape From the Late Miocene Epoch in Ethiopia”, Nature (23.8.2007), p. 921. 42. Gyenis, Gyula: “New Findings—New Problems in Classification of Hominids”, Acta Biologica Szegediensis, vol. 46, ´ nums. 1-2 (2002), pp. 57, 59. 43. Bead, Chris: “A Fine Fossil—But a Missing Link She’s Not”, New Scientist (30.5.2009), p. 18. 44. Randerson, James: “Fossil Ida: Extraordinary Find Is ‘Missing Link’ in Human Evolution”, The Guardian (Londres) (19.5.2009), http://www.guardian.co.uk/science/ 2009/may/19/ida-fossil-missing-link (consulta: 25.8.2009). 45. Bead, Chris: o. cit., pp. 18, 19. 46. Derricourt, Robin: o. cit., p. 202. 47. Stephan, C. N.: “Anthropological Facial ‘Reconstruction’—Recognizing the Fallacies, ‘Unembracing’ the Errors, and ´ Realizing Method Limits”, en la seccion “Forensic Anthropology”, Science and ´ Justice, vol. 43, num. 4 (2003), p. 195. 48. Holloway, Ralph L., Douglas C. Broadfield y Michael S. Yuan: The Human Fossil Record—Volume Three, 2004, prefacio, p. xvi. 49. Dicke, Ursula, y Gerhard Roth: ´ “Evolucion de la inteligencia”, Mente y Cerebro, 35 (2008), pp. 16-18. 50. Wolpoff, Milford H.: American Journal of Physical Anthropology, “How Neandertals Inform Human Variation”, 2009, p. 91. 51. Clark, G. A., y C. M. Willermet (eds.): Conceptual Issues in Human Modern Origins Research, 1997, pp. 5, 60. a. Gould, Stephen J.: La vida maravillosa. Burgess Shale y la naturaleza de la his` toria (trad. Joandomenec Ros), Editorial ´ Crıtica, 1991, p. 22.

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2010 el origen de la vida lf s  
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