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Universidad Nacional de Colombia Unidad de Publicaciones Facultad de Medicina Álvaro Rodríguez Gama. MD.

Editora Johana Haydee Forero Rodríguez Unidad de Publicaciones Facultad de Medicina Vivian Moreno Primera edición, 2015. ISBN: Diseño & Diagramación Michael Steven Cárdenas Ramírez Bogotá, Colombia. 2015

Prohibida la reproducción total o parcial por cualquier medio sin la autorización escrita del titular de los derechos patrimoniales de esta obra. Impreso y hecho en Bogotá, Colombia.


Premios Nobel de Fisiología o Medicina

Álvaro Rodríguez Gama, MD. Profesor titular Departamento de Psiquiatría Facultad de Medicina Universidad Nacional de Colombia 2015


Contenido

1901 Behring, Emil Adolf von 1902 Ross, Ronald 1903 Finsen, Niels Ryberg 1904 Pavlov, Iván Petróvich 1905 Koch, Heinrich Hermann Robert 1906 Golgi, BartolomeoCamillo Emilio 1906 Ramón y Cajal, Santiago 1907 Laveran, Charles Louis Alphonse 1908 Méchnikov, Iliá Ilich 1908 Ehrlich, Paul 1909 Kocher, Emil Theodor 1910 Kossel, Ludwin Karl Martin Leonhard Albrecht 1911 Gullstrand, Allvar 1912 Carrel, Alexis 1913 Richet, Charles Robert. 1914 Bárány, Robert 1919 Bordet, Jules Jean Baptiste Vincent 1920 Krogh, Schack August Steenberg 1922 Hill, Archibald Vivian 1922 Meyerhoff, Otto Fritz 1923 Banting Grant, Frederick 1923 Macleod, John James Rickard 1924 Einthoven, Willem 1926 Fibiger, Johannes Andreas Grib 1927 Wagner-Jauregg, Julius 1928 Nicolle, Charles Jules Henri 1929 Eijkman, Christian 1929 Hopkins, Frederick Gowland 1930 Landsteiner, Karl 1931 Warburg, Otto Heinrich 1932 Sherrington, Charles Scott 1932 Adrian, Edgar Douglas 1933 Morgan, Thomas Hunt 1934 Minot, George Richards 1934 MurphyParry, William 1934 Whipple Hoyt, George 1935 Spemann, Hans 1936 Dale Hallett, Henry 1936 Loewi, Otto {5}

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

Introducción


Premios Nobel de Fisiología o Medicina

1937 Szent-Györgyi Nagyrápolt, Albert von 1938 Heymans, Corneille Jean François 1939 Domagk, Gerhard Johannes Paul 1943 Dam, Henrik Carl Peter 1943 Doisy, Edward Adelbert 1944 Erlanger, Joseph 1944 Gasser, Herbert Spencer 1945 Fleming, Alexander 1945 Chain, Ernst Boris 1945 Florey, Howard Walter 1946 Muller, Hermann Joseph 1947 Cori, Carl Ferdinand 1947 CoriRadnitz, Gerty Theresa 1947 Houssay, Bernardo Alberto 1948 Müller, Paul Hermann 1949 Hess, Walter Rudolf 1949 Egas Moniz, Antonio Caetano de Abreu Freire 1950 Kendall, Edward Calvin 1950 Reichstein, Tadeus 1950 Hench, Philip Showalter 1951 Theiler, Max 1952 Waksman, Selman Abraham 1953 Lipmann, Fritz Albert 1953 Krebs, Hans Adolf 1954 Enders, John Franklin 1954 Weller, Thomas Huckle 1954 Robbins, Frederick Chapman 1955 Theorell, Axel Hugo Theodor 1956 Cournand, Frédéric André 1956 Forssmann, Werner Otto Theodor 1956 Richards, Dickinson Woodruff 1957 Bovet Fleurier, Daniel 1958 Beadle, George Wells 1958 Tatum, Edward Lawrie 1958 Lederberg, Joshua 1959 Ochoa de Albornoz, Severo 1959 Kornberg, Arthur 1960 Burnet, Frank MacFarlane 1960 Medawar, Peter Brian 1961 Békésy, Georg von 1962 Crick, Francis Harry Compton 1962 Watson, James Dewey 1962 Wilkins, Maurice Hugh Frederick 1963 Hodgkin, Alan Lloyd {6}


Premios Nobel de Fisiología o Medicina

1963 Huxley, Andrew Fielding 1963 Eccles Carew, John 1964 Bloch, Konrad Emil 1964 Lynen, Feodor Felix Konrad 1965 Jacob, François 1965 Lwoff, André Michel 1965 Monod, Jacques Lucien 1966 Rous, Francis Peyton 1966 Huggins, Charles Brenton 1967 Granit, Ragnar Arthur 1967 Hartline, Haldan Keffer 1967 Wald, George 1968 Holley, Robert William 1968 Khorana, Har Gobind 1968 Nirenberg, Marshall Warren 1969 Delbrück, Max Ludwig Henning 1969 Hershey, Alfred Day 1969 Luria, Salvador Edward 1970 Katz, Bernard 1970 Euler, Ulf Svante von 1970 Axelrod, Julius 1971 Sutherland, Earl Wilbur 1972 Edelman, Gerald Maurice 1972 Porter, Rodney Robert 1973 Frisch, Karl Ritter von 1973 Lorenz, Konrad 1973 Tinbergen, Nikolaas 1974 Duve, Christian René Marie Joseph de 1974 Claude, Albert 1974 Palade, George Emil 1975 Baltimore, David 1975 Dulbecco, Renato 1975 Temin, Howard Martin 1976 Blumberg, Baruch Samuel 1976 Gajdusek, Daniel Carleton 1977 Guillemin, Roger Charles Louis 1977 Schally, Andrew Victor 1977 Yalow, Rosalyn Sussman 1978 Arber, Werner 1978 Nathans, Daniel 1978 Smith, Hamilton Othanel 1979 Cormack, Allan MacLeod 1979 Hounsfield, Godfrey Newbold 1980 Dausset, Jean Baptiste Gabriel Joachim {7}


Premios Nobel de Fisiología o Medicina

1980 Snell, George Davis1980 Benacerraf, Baruj 1981 Sperry, Roger Wolcott 1981 Hubel, David Hunter 1981 Wiesel, Torsten Nils 1982 Bergström, Sune Karl Detlof 1982 Samuelsson, Bengt Ingemar 1982 Vane, John Robert 1983 McClintock, Barbara 1984 Jerne, Niels Kaj 1984 Köhler, Georges Jean Franz 1984 Milstein, César 1985 Brown, Michael Stuart 1985 Goldstein, Joseph Leonard 1986 Cohen, Stanley 1986 Levi-Montalcini, Rita 1987 Tonegawa, Susumu 1988 Black, James Whyte 1988 Elion, Gertrude Belle 1988 Hitchings, George Herbert 1989 Bishop, John Michael 1989 Varmus, Harold Eliot 1990 Thomas, Edward Donnall 1990 Murray, Joseph Edward 1991 Neher, Erwin 1991 Sakmann, Bert 1992 Fischer, Edmond Henr 1992 Krebs, Edwin Gerhard 1993 Roberts, Richard John 1993 Sharp, Phillip Allen 1994 Gilman, Alfred Goodman 1994 Rodbell, Martin 1995 Lewis, Edward Bok 1995 Nüsslein-Volhard, Christiane 1995 Wieschaus, Eric Frank 1996 Doherty, Peter Charles 1996 Zinkernagel, Rolf Martin 1997 Prusiner, Stanley Benjamin 1998 Ignarro, Louis José 1998 Furchgott, Robert Francis 1998 Murad, Ferid 1999 Blobel, Günter 2000 Carlsson, Arvid 2000 Kandel, Eric Richard 2000 Greengard, Paul {8}


Premios Nobel de Fisiología o Medicina

2001 Hartwell, Leland Harrison 2001 Hunt, Richard Timothy 2001 Nurse, Paul Maxime 2002 Brenner, Sydney 2002 Horvitz, Howard Robert 2002 Sulston, John Edward 2003 Lauterbur, Paul Christian 2003 Mansfield, Peter 2004 Buck, Linda Brown 2004 Axel, Richard 2005 Warren, Robin 2005 Marshall, Barry James 2006 Mello, Craig Cameron 2006 Fire, Andrew Zachary 2007 Evans, Martin John 2007 Smithies, Oliver 2007 Capecchi, Mario Renato 2008 Hausen, Harald zur 2008 Montagnier, Luc 2008 Barré-Sinoussi, Françoise 2009 Blackburn, Elizabeth Helen 2009 Greider, Carol Widney 2009 Szostak, Jack 2010 Edwards, Robert Geoffrey 2011 Beutler, Bruce Alan 2011 Hoffmann, Jules Alphonse 2011 Steinman, Ralph Marvin 2012 Gurdon, John Bertrand 2012 Yamanaka, Shinya 2013 Rothman, James Edward 2013 Schekman Randy Wayne 2013 Südhof Thomas Christian 2014 Moser, May-Britt 2014 Moser, Edvard Ingjald 2014 O’ Keefe, John Bibliografía

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Introducción

Los Premios Nobel de Fisiología o Medicina se entregan anualmente a científicos que se han convertido en paradigmas de la medicina y cuyo trabajo orienta el camino de vanguardia en la investigación.Por ello, resultaparadójico que en muchas escuelas de medicina hispanoamericanas predomine un sorprendente desconocimiento sobre las identidades y vidas de estos investigadores. En este contexto, la presente obra ofrece una compilación de las biografías de estos personajesy la importancia que tiene para la humanidad cada uno de los aportes. Con esto se pretendedivulgación académica utilizando las mejores fuentes históricas, bibliográficas disponibles (en texto impreso y en internet) ybrindan un homenaje a los premiados, quienes han ampliado la frontera de la medicina y optimizado el bienestar de la humanidad. Alfred Bernhard Nobel, industrial y químico, nació en Estocolmo, nació en Suecia el 21 de octubre de 1833 y murió el 10 de diciembre de 1896. Inventó la dinamitay como consecuencia de ver el empleo que se le dio a su creación ofreció los Premios que llevan su apellido. Estos galardones se conceden el día 10 de diciembre en conmemoración de su deceso. En su testamento, se lee: «La totalidad de mis bienes realizables deberá ser utilizada de la manera siguiente: el capital, invertido en valores seguros por mis albaceas, constituirá un fondo cuyos intereses serán distribuidos cada año en forma de Premios a las personas que, durante el año anterior, hayan aportado los mayores beneficios a la humanidad. Los citados intereses serán divididos en cinco partes iguales que serán repartidas como sigue: una parte a la persona que haya hecho el descubrimiento o el invento más importante en el campo de la física; una parte a la persona que haya hecho el descubrimiento o mejora más importante en química; una parte a la persona que haya hecho el descubrimiento más importante en el dominio de la fisiología o de la medicina; una parte a la persona que haya producido, en el campo de la literatura, la obra más notable de tendencia ideal; y una parte a la persona que haya llevado a cabo la mayor o mejor labor en favor de la fraternidad entre las naciones, por la abolición o reducción de los ejércitos permanentes y por la celebración y el fomento de congresos por la paz. Los Premios de Física y de Química serán concedidos por la Real Academia Sueca de Ciencias; el de Fisiología o Medicina por el Instituto Karolinska de Estocolmo; el de Literatura por la Academia Sueca en Estocolmo, y el de los paladines de la Paz por un comité de cinco personas elegidas por el Parlamento noruego. Es mi voluntad expresa que, en la adjudicación de los Premios, no se considere en forma alguna la nacionalidad de los candidatos, sino que deberá recibir el Premio el más digno, independientemente de que sea escandinavo o no. París, 27 de noviembre de 1895.»


Hasta la fecha han sido adjudicados 207 galardones, 11 de los cuales han sido entregados a mujeres. Los postulantes autorizados para dar candidatos a los Premios Nobel son: • • • • •

Catedráticos del Instituto Karolinska. La Real Academia Sueca de Ciencias. Facultades de medicina de Suecia, Dinamarca, Finlandia, Islandia, Noruega. Seis facultades de medicina (que se rotan anualmente). Científicos especialmente aquellos que han sido Premios Nobel.

El comité que selecciona los nominados a los Premios Nobel de Medicina y CienciasFisiológicas es rotatorio y se modifica parcialmente cada tres años.

Los países de origen de los premiados son:

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

Estados Unidos: 70 Reino Unido: 25 Imperio Alemán: 13 Francia: 12 Imperio Austrohúngaro: 8 Australia: 7 Suecia: 7 Suiza: 6 Alemania: 5 Italia: 5 Canadá: 4 Dinamarca: 4 Bélgica: 3 Imperio Ruso: 3 Prusia: 3 Sudáfrica: 3 Argentina: 2 España: 2 Holanda: 2 India: 2 Japón: 2 Noruega: 2 Polonia: 2 Austria: 1 Brasil: 1 China: 1 Escocia: 1 Finlandia: 1 Imperio Austriaco: 1 { 11 }


Luxemburgo: 1 Nueva Zelanda: 1 Países Bajos: 1 Portugal: 1 Reino de Hannover: 1 Reino de Polonia: 1 Rumania: 1 Venezuela: 1

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

Las profesiones principales de los galardonados han sido: Medicina: 103 Bioquímica: 34 Biología: 25 Fisiología: 15 Química: 8 Farmacología: 7 Zoología: 5 Física: 4 Psicología: 2 Biofísica: 1 Ingeniería: 1 Medicina veterinaria: 1 Premiados por invención de aparatos y procedimientos y procedimientos diagnósticos: 1909 Emil Theodor Kocher. Cirugía de la glándula tiroides. 1912 Alexis Carrel. Trasplantes. 1924 Willem Einthoven. Electrocardiograma. 1928 Charles Jules Henri Nicolle. Tifus. 1947 Carl Ferdinand Cori. Conversión catalítica del glucógeno. 1953 Fritz Albert Lipmann. Coenzima A y el metabolismo intermedio. 1956 Frédéric André Cournand, Werner Otto Theodor Forssmann & Dickinson Woodruff Richards. Cateterismo cardiaco. 1964 Konrad Emil Bloch & Feodor Felix Konrad Lynen. Mecanismos y regulación del cholesterol y el metabolism de los ácidos grasos. 1976 Baruch Samuel Blumberg & Daniel Carleton Gajdusek. Nuevos mecanismos del origen y diseminación de enfermedades infecciosas. 1979 Allan MacLeod Cormack & Godfrey Newbold Hounsfield.Tomografía axial computarizada. 1992 Edmond Henri Fischer & Edwin Gerhard. Fosforilación reversible de proteínas. 2003 Paul Christian Lauterbur& Peter Mansfield.Resonancia nuclear magnética.

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1908 Iliá Ilich Méchnikov. Fagocitosis y el sistema inmunológico. 1908 Paul Ehrlich. Inmunidad. 1910 Ludwin Karl Martin Leonhard Albrecht Kossel. Química celular. 1913 Charles Robert Richet. Anafilaxia. 1919 Jules Jean Baptiste Vincent Bordet. Inmunidad. 1930 Karl Landsteiner. Grupos sanguíneos. 1931 Otto Heinrich Warburg. Acción de la enzima respiratoria en la célula. 1933 Thomas Hunt Morgan. Los cromosomas y la herencia genética. 1946 Hermann Joseph Muller. Mutaciones causadas por la irradiación con rayos X. 1951 Max Theiler Fiebre amarilla. 1954 John Franklin Enders, Thomas Huckle Weller & Frederick Chapman Robbins. Poliomielitis. 1958 George Wells Beadle, Edward Lawrie Tatum & Joshua Lederberg. Genes. 1959 Severo Ochoa de Albornoz & Arthur Kornberg. ADN y ARN. 1960 Frank MacFarlane Burnet & Peter Brian Medawar. Tolerancia inmunológica. 1962 Francis Harry Compton Crick, James Dewey Watson & Maurice Hugh Frederick Wilkins. AND y transmisión de la información genética. 1965 François Jacob, André Michel Lwoff & Jacques Lucien Monod. Control genético de enzimas y síntesis de virus. 1968 Robert William Holley, Har Gobind Khorana & Marshall Warren Nirenberg. El código genetico y la síntesis de proteína. 1969 Max Ludwig Henning Delbrück, Alfred Day Hershey & Salvador Edward Luria. Replicación de la estructura genética de los virus. 1972 Gerald Maurice Edelman & Rodney Robert Porter. Estrictura química e los anticuerpos. 1974 Christian René Marie Joseph de Duve, Albert Claude & George Emil Palade. Organización estructural y funcional de la célula. 1980 Jean Baptiste Gabriel Joaquim Dausset, George Davis Snell & Baruj Benacerraf.Estructuras en la superficie celular que regulan las reacciones inmunológicas. 1983 Barbara McClintock.Transposones. 1984 Niels Kaj Jerne, Georges Jean Franz Köhler & César Milstein.Anticuerpos monoclonales. 1987 Susumu Tonegawa. Anticuerpos. 1990 Edward Donnall Thomas & Joseph Edward Murray. Trasplantes. 1991 Erwin Neher & Bert Sakmann. Canales iónicos solos presentes en las células. 1993 Richard John Roberts y Philip Sharp. Genes fragmentados. 1995 Edward Bok Lewis, Christiane Nüsslein-Volhard & Eric Frank Wieschaus. Desarrollo embrionario. 1996 Peter Charles Doherty & Rolf Martin Zinkernagel. Sistema inmunitario. 2001 Leland Harrison Lee Hartwell, Richard Timothy Hunt & Paul Maxime Nurse. Ciclo celular. 2002 Sydney Brenner, Howard Robert Horvitz & John Edward Sulston. Apoptosis. 2006 Craig Cameron Mello & Andrew Zachary Fire. Ribointerferencia. 2007 Martin John Evans, Oliver Smithies & Mario Renato Capecchi.Manipulación genética. 2009 Elizabeth Helen Blackburn, Carol Widney Greider & Jack William Szostak Telómeros. 2010 Robert Geoffrey Edwards. Fertilización in vitro. { 13 }

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

Premiados por estudios sobre aspectos celulares inmunológicos y genéticos:


2011 Bruce Alan Beutler, Jules Alphonse Hoffmann & Ralph Marvin Steinman. Inmunidad. 2012 John Bertrand Gurdon & Shinya Yamanaka.Células Pluripotenciales.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

Premiados por el descubrimiento y funcionamiento de sustancias órganos u organelos. 1920 Schack August Steenberg Krogh. Mecanismo regulador capilar. 1922 Archibald Vivian Hill. Producción de calor en el músculo. 1922 Otto Fritz Meyerhof. Relación entre el consumo de oxígeno y el ácido láctico en los músculos. 1935 Hans Spemann. Desarrollo embriológico. 1937 Albertvon Szent Györgyi Nagyrápolt. Intervención de la Vitamina C y los ácidos fumáricos en la producción de la energía. 1938 Corneille Jean François Heymans. Seno carotídeo y mecanismos aórticos en la regulación de la respiración. 1953. Hans Adolf Krebs. Ciclo del ácido cítrico. 1955 Axel Hugo Thoedor Theorell. Funcionamiento y acción de las enzimas de oxidación. 1978 Werner Arber, Daniel Nathans & Hamilton Othanel Smith. Enzimas de restricción y funcionamiento para solucionar problemas de la genética molecular. 1982 Sune Karl Detlof Bergström, Bengt Ingemar & John Robert Vane. Descubrimiento de las prostaglandinas y sustancias biológicas activas relacionadas. 1985 Michael Stuart Brown& Joseph Leonard Goldstein. Regulación del metabolismo del colesterol. 1994 Alfred Goodman Gilman & Martin Rodbell. Proteínas G y la transducción de señal en las células. 1999 Günter Blobel. Señales intrínsecas de las proteínas. 2013 James Edward Rothman, Randy Wayne Schekman& Thomas Christian Südhoff. Tráfico de vesículas. Premiados por investigaciones sobre los órganos sensoriales: 1911 Allvar Gullstrand. Dioptrías. 1914 Robert Bárány. Oído interno. 1961 Georg von Békésy. Cóclea. 1967 Ragnar Arthur Granit, Haldan Keffer Hartline & George Wald. Fisiología visual. 1981 David Hunter Hubel & Torsten Nils Wiesel.Procesamiento de la información en el sistema visual. 2004 Linda Brown Buck& Richard Axel.Sistema olfativo. Premiados por investigaciones relacionadas con hormonas: 1971 Earl Wilbur Sutherland. Mecanismos de acción de las hormonas. 1977 Roger Charles Louis Guillemin, Andrew Victor Schally & Rosalyn Sussman Yalow. Producción de hormonas peptídicas del cerebro. Premiados por investigaciones sobre los sistemas del cuerpo humano y en especial el sistema nervioso: 1904 Iván Petróvich Pavlov. Fisiología de la digestión. 1906 Bartolomeo Camilo Emilio Golgi. Estructura del sistema nervioso. { 14 }


1906 Santiago Ramón y Cajal. Estructura del sistema nervioso. 1932 Charles Scott Sherrington & Edgar Douglas Adrian. Funciones de la neuronas. 1936 Henry Hallett Dale & Otto Loewi. Transmisión de los impulsos nerviosos. 1944 Joseph Erlanger & Herbert Spencer Gasser. Funciones de las fibras nerviosas. 1949 Walter Rudolf Hess. El dincéfalo como coordinador de las actividades de los órganos internos. 1963 Alan Lloyd Hodgkin, Andrew Fielding Huxley & John Eccles Carew. Excitación e inhibición neuronal. 1970 Bernard Katz, Ulf Svante von Euler & Julius Axelrod. Neurotransmisores, mecanismo de activación, almacenamiento, liberación e inactivación. 1981 Roger Wolcott Sperry.Funciones de los hemisferios cerebrales. 1986 Rita Levi-Montalcini& Stanley Cohen.Factores de crecimiento neuronal. 2000 Arvid Carlsson, Eric Richard Kandel & Paul Greengard.Transducción de señales nerviosas. 2014. May Britt Moser, Edvard Ingjald Moser & John O’Keefe. Células de posicionamiento cerebral.

1927 Julius Wagner-Jauregg. Inoculación de la malaria para el tratamiento de la demencia paralítica. 1949 Antonio Caetano de Abreu Freire Egas Moniz. Lobotomía como tratamiento. 1973 Karl Ritter von Frisch, Konrad Zacharias Lorenz & Nikolaas Tinbergen. Patrones de comportamiento individual y social. Premiados por descubrimientos de microorganismos o sustancias causantes de enfermedades: 1902 Roland Ross. Malaria. 1905 Heinrich Hermann Robert Koch.Tuberculosis. 1907 Charles Louis Alphonse Laveran. Protozoos. 1997 Stanley Benjamin Prusiner. Prion. 2005 Robin Warren& Barry James Marshall. Helicobacter pylori. 2008 Harald zur Hausen.Papiloma humano. 2008 Françoise Barré-Sinoussi y Luc Montagnier.VIH. Premiados por investigaciones sobre sustancias terapéuticas: 1901 Emil Adolf von Behring. Terapia con suero. 1903 Niels Ryberg Finsen. Tratamiento con radiación de luz. 1923 Frederick Banting Grant & John James Rickard Macleod. Insulina. 1929 Christiaan Eijkman & Frederick Gowland. Hopkins. Vitaminas A, B y D. 1934 George Richards Minot, William Murphy Parry & George Whipple Hoyt. Anemia. 1939 Gerhard Johannes Paul Domagk. Sulfonamida Prontosil y sus efectos. 1943 Henrik Carl Peter Dam & Edward Adelbert Doisy. Vitamina K. 1945 Alexander Fleming, Ernst Boris Chain & Howard Walter Florey. Penicilina. 1948 Paul Hermann Müller. Uso del DDT contra los artrópodos. 1950 Edward Calvin Kendall, Tadeus Reichstein & Philip Showalter Hench. Cortisona. 1952 Selman Abraham Waksman Estreptomicina. { 15 }

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

Premiados por investigaciones en el área de la conducta y la psiquiatría:


1957 Daniel Bovet Fleurier. Primer antihistamínico. 1988 James Whyte Black, Gertrude Belle Elion & George Herbert Hitchings. Tratamiento con fármacos. 1998 Louis Jose Ignarro, Robert Francis Furchgott & Ferid Murad.Óxido nítrico. Premiados por investigaciones sobre Cáncer: 1966 Francis Peyton Rous. Virus inductores de tumores. 1966 Charles Breton Huggins. Tratamiento hormonal del cáncer de próstata.1926 Johannes Andreas Grib Fibiger.Asociación del Spiroptera carcinoma con el desarrollo de tumores. 1975 David Baltimore, Renato Dulbecco & Howard Martin Temin.Virus tumorigénicos y el material genético de las células. 1989 John Michael Bishop & Harold Eliot Varmus. Oncogenes retrovirales.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

Han sido galardonadas 11 mujeres: 1947 Gerty Theresa Cori. Metabolismo de los hidratos de carbono. 1977 Rosalyn Sussman Yalow. Radioinmunoanálisis de hormonas peptídicas. 1983 Barbara McClintock. Transposones. 1986 Rita Levi-Montalcini. Crecimiento neuronal. 1988 Gertrude Belle Elion. Tratamiento con fármacos. 1995 Christiane Nüsslein-Volhard. Desarrollo embrionario. 2004 Linda Brown Buck. Sistema olfativo. 2008 Françoise Barré-Sinoussi. VIH. 2009 Elizabeth Helen Blackburn & Carol Widney Greider. Telomerasa. 2014. May Britt Moser. Células de posicionamiento cerebral. Seis científicos hispanoamericanos: 1906 España. Santiago Ramón y Cajal. Sistema nervioso. 1947 Argentina. Bernardo Alberto Houssay. Hipófisis y el metabolismo del azúcar. 1959 España. Severo Ochoa de Albornoz. Síntesis biológica del ADN Y ARN. 1960 Brasil. Peter Brian Medawar. Tolerancia inmunológica. 1980 Venezuela. Baruj Benacerraf. Sistema HLA. 1984 Argentina. César Milstein. Anticuerpos monoclonales. Algunos de los elementos relevantes del trabajo y la psicología de los Premios Nobel de Medicina son: • • • • • • •

Tienen una gran capacidad de trabajo. Hacen observaciones simples y diseñan metodologías para verificar lo afirmado. Dudan de todo, incluso de los dogmas. Pasan a preguntas las afirmaciones. Publican muchos trabajos desde el comienzo de su labor. Son muy persistentes en las realizaciones de sus trabajos. Algunos son extremadamente hoscos, taciturnos o arrogantes y la mayoría son personas muy sencillas y convencidas de su labor. No temen cometer errores y no les da pena reconocer que no saben. { 16 }


A los Premios Nobel de Medicina, además del reconocimiento académico universal, se les reparte una alta suma de dinero (10 millones de coronas suecas). En algunos años (1915, 1916, 1917, 1918, 1921, 1925, 1940, 1941 y 1942) no se concedieron por motivos políticos relacionados con las guerras mundiales. El ganador más joven del Premio Nobel de Fisiología o Medicina ha sido Frederick G. Banting, quien tenía 32 años al ser premiado; el de mayor edad ha sido Peyton Rous, quien tenía 87 años. En Colombia los investigadores que han tenido mayor opción para recibir el Premio han sido los doctores Manuel Elkin Patarroyo (vacuna contra la malaria), Nubia Muñoz (vacuna contra el cáncer de cérvix), Rodolfo Llinás (estudios de neurofisiología) y Salomón Hakim (válvula para la hidrocefalia normotensa).

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

Álvaro Rodríguez Gama, MD. Autor

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Biografías Premios Nobel de Fisiología o Medicina (1901-2014)


Premio Nobel 1901

Behring, Emil Adolf von Por su trabajo en la terapia con suero, especialmente en su aplicación contra la difteria, por medio de la cual abrió un nuevo camino en el dominio de la ciencia médica y de este modo puso en manos de los médicos un arma ganadora contra la enfermedad y las muertes.

La difteria es una enfermedad infecciosa aguda y epidémica causada por la bacteria Corynebacterium diphtheriae. La difteria puede manifestarse de forma benigna y maligna. La sintomatología de la difteria benigna es: fiebre moderada, ganglios en el cuello y malestar general, así como la aparición de falsas membranas en las amígdalas, pilares faríngeos, úvula y velo del paladar. La forma maligna se caracteriza por una fiebre elevada y postración. Las membranas falsas pueden invadir la faringe y provocar la muerte por asfixia. Además los ganglios submaxilares son muy voluminosos y dolorosos. Se manifiesta con mayor frecuencia en niños.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

B

ehring, Emil Adolf von nació el 15 de marzo de 1854 en Hansdorf, Prusia; murió el 31 de marzo de 1917 en Marburgo, Alemania. Médico y bacteriólogo, fue hijo de August y Auguste Behring. El doctor Behring estudió medicina en la Academy for Military Doctors at the Royal Medical Surgical Friedrich Wilhelm Institute en 1874. Posteriormente, se desempeñó como cirujano military años más tarde, habiendo sido nombrado capitán de los cuerpos médicos para el Instituto Farmacológico de la Universidad de Bonn, se le asignó un puesto en el Instituto de Higiene de Berlín como ayudante de Robert Koch, uno de los pioneros de la bacteriología. Se desempeñó también como profesor de las universidades de Halle en 1894 y de Marburgo al año siguiente. En 1890, junto con el japonés Shibasaburo Kitasato, descubrió los sueros antitetánico y antidiftérico. Sus estudios comprobaron que la lucha contra los gérmenes patógenos no solo tiene lugar en las células, sino también en el suero sanguíneo, quedando este lleno de sustancias generadas por el cuerpo o antitoxinas; las cuales, inoculadas a otro individuo, protegen contra la enfermedad (inmunidad pasiva) (Alfonseca, 1999). Poco después, hizo públicos los resultados de su trabajo sobre la aplicación del suero contra la difteria en el que demostraba justamente que el poder de resistencia a la enfermedad no reside en las células del cuerpo, sino en el suero sanguíneo libre de células. Por este trabajo, el doctor Behring obtuvo el primer Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1901. Además de haber trabajado sobre la difteria y el tétanos, también investigó la tuberculosis, descubriendo una vacuna para inmunizar a los terneros. Fue merecedor de numerosas distinciones entre las que cabe destacar: el Geheimer Medizinalrat y oficial de la Legión de Honor francesa; recibió el nombramiento como miembro honorario de las Sociedades italiana, turca y francesa, así como de las Academias húngara y rusa. También se le concedieron medallas por sus trabajos en Alemania, Turquía y Rumania. El doctor Behring murió a causa de una neumonía en 1917.


Premio Nobel 1902

Ross, Ronald Por su trabajo sobre la malaria, por medio del cual mostró cómo esta entra en el organismo. De este modo, sembró los cimientos para la investigación exitosa de esta enfermedad y los métodos para combatirla.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

R

oss, Ronald nació el 13 de mayo de 1857 en Almora, India; murió el 16 de septiembre de 1932 en Putney Heath, Londres. Médico y microbiólogo, fue el hermano mayor de diez hermanos. Su padre era Sir Campbell Claye Grant Boss, general del Ejército Indio Británico y su madre, Mathilde Charlotte Elderton. El doctor Ross estudió medicina en Londres en el Hospital de San Bartolomé en 1875. Más tarde, ingresó al servicio como médico militar en 1881 y sirvió en la guerra anglobirmana en 1885. Además de interesarse por la medicina, consagró una gran parte de los primero años de su carrera a la escritura de poesía, a los dramas en verso y a las matemáticas y realizó varias publicaciones en esos campos del conocimiento. Posteriormente, se trasladó a Londres en 1889, donde empezó a interesarse y a estudiar bacteriología en el Hospital de San Bartolomé. De regreso a la India, se dedicó a la investigación de la transmisión de la malaria y en 1899 se trasladó nuevamente a Inglaterra, uniéndose a la Liverpool School of Tropical Medicine. En el año 1885, encontró quistes del protozoo Plasmodium, descubierto en 1880 por Alphonse Laveran, en el intestino de hembras del mosquito anopheles e identificó los mismos en la sangre de aves enfermas. La transmisión en los seres humanos fue verificada poco después por el italiano Giovanni Battista Grassi. Siguiendo las ideas de Patrick Manson, desarrolló sus estudios sobre la malaria y en 1889, durante una expedición en África, precisó la presencia de mosquitos portadores de la enfermedad, organizando campañas a gran escala para erradicarlos (Alfonseca, 1999). En 1902, se le concedió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina. Entre los textos más importantes del doctor Ross se encuentran: La prevención de la malaria (1910) y Studies on malaria (Estudios sobre la malaria, 1928). En 1901, fue nombrado miembro de la Royal Society y en 1911, Sir. Dos años más tarde, fue elegido como médico de enfermedades tropicales del King’s College Hospital en Londres y, en 1923, se le designó como director del Instituto y Hospital Ross de enfermedades tropicales en Putney Heath fundado en su honor. El doctor Ross murió en el Ross Institute tras haber sufrido un ataque de asma.

La malaria es una enfermedad infecciosa producida por parásitos del género Plasmodium (Falciparum, vivax, malarie y ovale) y transmitida por mosquitos Anopheles. Causa violentas fiebres, escalofríos y múltiples daños sistémicos como la anemia. Afecta entre 300 y 500 millones de personas al año y produce de dos a tres millones de muertes anuales, especialmente niños.

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Premio Nobel 1903

Finsen, Niels Ryberg Por su contribución al tratamiento de enfermedades, especialmente del Lupus vulgaris, con radiación de luz concentrada, por medio del cual abrió una nueva vía para la ciencia médica.

El Lupus vulgaris, tuberculosis cutánea, es una infección de la piel causada por el bacilo de la tuberculosis Mycobacterium tuberculosis o bacilo de Koch, que se caracteriza por causar lesiones nodulares bajo la piel de la cara. Es una enfermedad deformante e incapacitante.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

F

insen, Niels Ryberg nació el 15 de diciembre de 1860 en Tórshavn, Islas Faroe, Dinamarca; murió el 24 de septiembre de 1904 en Copenhague. Médico, sus padres fueron Hannes Steingrim Finsen y Johanne Fröman de origen islandés. El doctor Finsen empezó a estudiar medicina en la Universidad de Copenhague en 1882 y se graduó en 1890. Posteriormente, se vinculó como prosector en la misma universidad hasta 1893. En 1896, fundó el Instituto Médico Finsen de Copenhague. Desde 1883, aunque probablemente desde varios años antes, sufrió una enfermedad invalidante, la enfermedad de Pick, caracterizada por el progresivo espesamiento de los tejidos conectivos de ciertas membranas en el hígado, el corazón y el bazo, lo cual le provocaba la debilitación de las funciones de estos órganos. Experimentó en sí mismo los efectos beneficiosos de la luz y obtuvo resultados positivos en el tratamiento de la viruela y del Lupus vulgaris convirtiéndose en el inventor de la fototerapia, el tratamiento de las enfermedades por medio de la luz (Alfonseca, 1999). En 1893, descubrió que la luz roja impide la supuración de las pústulas de la viruela y más tarde, que la luz de alta frecuencia (azul, violeta y ultravioleta) es capaz de matar las bacterias. Así, Inventó la lámpara de Finsen que utiliza un arco voltaico para generar la luz, la cual se usó especialmente para el tratamiento del Lupus vulgaris o tuberculosis de la piel. Sus hallazgos condujeron a la aplicación de rayos ultravioleta para la esterilización de instrumentos. En 1903, fue galardonado con el Nobel de Fisiología o Medicina, el cual no pudo recibir personalmente debido a la gravedad de su enfermedad. Escribió numerosas obras sobre el efecto de la luz en los organismos vivos, entre ellas Om Lysets Indvirkninger paa Huden (Sobre los efectos de la luz en la piel, 1893) y el clásico tratado Om Anvendelse i Medicinen af koncentrerede kemiske Lysstraaler (El uso de concentrados químicos de rayos de luz en la medicina, en 1896). En 1899, el doctor Finsen se convirtió en Knight of the Order of Dannebrog. Se le nombró como miembro honorario de numerosas sociedades escandinavas en Islandia, Rusia y Alemania entre otras. Recibió también la medalla de oro danesa al mérito y en 1904, el Cameron Prize otorgado por la Universidad de Edimburgo. Murió el 24 de septiembre de 1904 en Copenhague.


Premio Nobel 1904

Pavlov, Iván Petróvich Por su trabajo en la fisiología de la digestión a través del cual el conocimiento en aspectos vitales sobre el tema ha sido transformado y ampliado.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

P

avlov, Iván Petróvich nació el 14 de septiembre de 1849 en Riazán, Imperio Ruso; murió el 27 de febrero de 1936 en Leningrado, Unión Soviética. Fisiólogo, fue hijo de Piotr Dmitrievitch Pavlov, sacerdote ortodoxo y Varvara Ivanovna, ama de casa. Pavlov vivió sus primeros años en su hogar ayudando a su madre con las tareas del hogar puesto que era el mayor de sus diez hermanos. Tras culminar sus estudios escolares, se preparó para ser seminarista pero abandonó esta empresa para estudiar en la universidad de San Petersburgo donde cursó matemáticas, ciencias naturales y física. Poco después, se interesó por la fisionomía e ingresó a estudiar en la Academia de cirugía médica. Luego de doctorarse en 1883, realizó estudios en Leipzig con Carl Ludwig. Se postuló para el trabajo de decano en fisiología en la Universidad de San Petersburgo pero fue rechazado, tras lo cual aceptó un empleo en el Instituto de Medicina Experimental de la misma ciudad, donde trabajó durante cuarenta y cinco años. Recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1904, después de haber sido nominado por varios años, gracias a sus aportes en el campo de la digestión. Las investigaciones sobre las funciones gástricas del cuerpo lo llevaron a notar algunas alteraciones en la salivación de los perros con que experimentaba, lo que lo condujo a sus ulteriores estudios acerca del conductismo por el cual también es reconocido, si bien sus investigaciones abarcaron múltiples áreas. Políticamente, fue un escéptico en lo referente al derrocamiento del Zar y la llegada al poder del comunismo; estos eventos no alteraron su agenda científica y, debido a su prestigio entre la comunidad científica (motivado en gran parte por el Nobel), el partido no interfirió con sus investigaciones. Entre sus obras destacan Лекции о работе главныхпищеварительных желез (Conferencias sobre la actividad de las principales glándulas digestivas, 1897) y Условные рефлексы (Reflejos condicionados, 1927). Murió de una neumonía a la edad de ochenta y seis años. Su laboratorio fue convertido en un museo donde se celebran sus más importantes hallazgos.

El jugo gástrico es un elemento esencial de la digestión, formado por ácido clorhídrico, cloruro de potasio, cloruro de sodio, agua y varias enzimas que también ayudan al proceso de digestión o procesamiento de los alimentos como la pepsina, renina gástrica, lipasa, tripsina, quimotripsina y la hormona gastrina.

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Premio Nobel 1905

Koch, Heinrich Hermann Robert Por sus investigaciones y descubrimientos en relación con la tuberculosis.

La tuberculosis es una enfermedad infecciosa causada por el Mycobacterium tuberculosis. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) es la enfermedad infecciosa prevalente en el mundo se estima que hay más de once millones de personas portadoras. Ataca principalmente los pulmones y con frecuencia se disemina a muchas partes del organismo.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

K

och, Heinrich Hermann Robert nació el 11 de diciembre de 1843 en Clausthal, Reino de Hannover; murió el 27 de mayo de 1910 en Baden-Baden, Imperio alemán. Médico y microbiólogo, fue el tercer hijo de trece del matrimonio entre Hermann Koch, ingeniero de la industria minera, y Mathilde Juliette Henriette Biewend, hija de un inspector de minas de hierro. Estudió en la Universidad de Gotinga, obteniendo su diploma en 1866, después de lo cual actuó como médico militar en la guerra franco-prusiana de 1870 a 1871. Posteriormente, ejerció la medicina en Wollstein y, de 1891 a 1904, fue director del Instituto de Enfermedades Infecciosas de Berlín. Es considerado el padre de la bacteriología y sus estudios validaron varios de los postulados de Louis Pasteur. Estableció la ley que lleva su nombre, la cual precisa cuatro condiciones para averiguar si un microbio es el agente causal de una enfermedad: a) el microorganismo ha de estar presente en todos los casos de la enfermedad, b) debe obtenerse un cultivo puro de dicho microorganismo, c) la inoculación del cultivo ha de producir la enfermedad en los animales capaces de sufrirla y d) debe obtenerse de nuevo un cultivo puro de estos animales y repetir el experimento con éxito. En 1876, estudió el bacilo del ántrax o carbunco, descubierto por Casimir Joseph Davaine a partir de los hallazgos de Louis Pasteur. Inventó también diversas técnicas para el cultivo de microorganismos y métodos de tinción y fotografía microscópica. En 1882, encontró el bacilo de la tuberculosis o bacilo de Koch, muy difícil de cultivar fuera del cuerpo, y un año más tarde identificó el Vibrio colerae como la causa de la enfermedad del cólera. También halló los microorganismos causantes de la disentería amebiana, un protozoo, y la conjuntivitis, el bacilo de Koch-Weeks (Alfonseca, 1999). Investigó el ántrax, la lepra, la peste bubónica, la peste bovina, la enfermedad del sueño y el paludismo. En 1905, recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por el descubrimiento del bacilo de la tuberculosis. Entre sus obras más importantes se encuentran: Weitere Mitteilungen über ein Heilmittel gegen Tuberkulose (Informes adicionales sobre un medicamento contra la tuberculosis), Fortsetzung der Mitteilungen über ein Heilmittel gegen Tuberkulose (Continuación de los informes sobre un medicamento contra la tuberculosis), Weitere Mitteilungen über das Tuberkulin (Informes adicionales sobre la tuberculina, 1890-1891), Über die Verbreitung der Bubonenpest (Sobre la propagación de la peste bubónica, 1898) y Die Bekämpfung des Typhus (La lucha contra el tifus, 1902). El doctor Koch murió de un ataque al corazón a la edad de sesenta y seis años.


Premio Nobel 1906

Golgi, Bartolomeo Camillo Emilio Por su trabajo en la estructura del sistema nervioso.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

G

olgi, Bartolomeo Camillo Emilio nació el 7 de julio de 1843 en Corteno, Italia; murió el 21 de enero de 1926 en Pavía. Biólogo y médico, su padre era médico de distrito. El doctor Golgi estudió en la Universidad de Pavía, se graduó en 1875 y tiempo después se convirtió en profesor de histología allí mismo. Trabajó en el pabellón de incurables del Hospital de Enfermos Crónicos de Abbiategrasso. Llevó a la práctica varios experimentos sobre el funcionamiento del sistema nervioso y en 1873 creó el método de tinción del nitrato de plata, Reazione nera, que le permitió descubrir un nuevo tipo de célula nerviosa, la célula de Golgi, abriendo el camino para los trabajos de Santiago Ramón y Cajal, quien comprobó que las células nerviosas son las piezas fundamentales del sistema nervioso. Durante su estancia en la Universidad de Pavia, en 1898, estudiando las neuronas, descubrió un organelo celular en el citoplasma que llamó el aparato de Golgi formado por fibras, gránulos y cavidades. Durante muchos años se dudó de su existencia real, pero esta fue finalmente confirmada por George Palade con el microscopio electrónico. El aparato de Golgi está presente en todas las células, con excepción del eritrocito, y su función, misteriosa durante mucho tiempo, parece ser biosintética y se relaciona con la modificación y el transporte de proteínas de secreción. En 1885, mientras estudiaba la malaria, constató que las diversas variedades de esta enfermedad, fiebres terciarias y cuartanas, así llamadas por el ciclo de tres o cuatro días de los ataques de fiebre, se deben a especies diferentes de Plasmodium, y las crisis coinciden con la ruptura de los glóbulos rojos y la liberación de los esporocistos (Alfonseca, 1999). En 1906, compartió con Santiago Ramón y Cajal el Premio Nobel de Fisiología o Medicina. El doctor Golgi nunca ejerció la medicina sino que se dedicó a la investigación como director del Departamento de Patología General del St. Matteo Hospital. También fundó y dirigió el Instituto SieroterapicoVaccinogeno de la Provincia de Pavia, fue rector durante muchos años de la Universidad de Pavia y senador del Reino de Italia. Una de sus obras más importantes es Sulla struttura delle cellule nervose dei gangli spinali (Sobre la estructura de las células nerviosas de los ganglios espinales, 1898-1899). El doctor Golgi murió a la edad de ochenta y dos años.

El sistema nervioso es una red no continua de células que regula todas las acciones del organismo. Su unidad básica es la neurona. Tiene actividades sensitivas, motoras e integradoras. El sistema nervioso central está formado por el encéfalo, el tallo cerebral y la médula espinal, en tanto que el sistema nervioso periférico está formado por los nervios craneales, espinales y la unión neuromuscular.

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Premio Nobel 1906

Ramón & Cajal, Santiago Por su trabajo en la estructura del sistema nervioso.

El sistema nervioso es una red no continua de células que regula todas las acciones del organismo. Su unidad básica es la neurona. Tiene actividades sensitivas, motoras e integradoras. El sistema nervioso central está formado por el encéfalo, el tallo cerebral y la médula espinal, en tanto que el sistema nervioso periférico está formado por los nervios craneales, espinales y la unión neuromuscular. { 25 }

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

R

amón & Cajal, Santiago nació el 1 de mayo de 1852 en Petilla de Aragón, España; murió el 17 de octubre de 1934 en Madrid. Patólogo, histólogo y neurocienctífico, su padre fue profesor de anatomía aplicada de la Universidad de Zaragoza. El doctor Ramón y Cajal estudió en la Universidad de Zaragoza, donde obtuvo el título de medicina en 1873. Luego ganó una plaza en Sanidad Militar y fue enviado a Cuba con el grado de capitán. En 1877, de regreso a España, se doctoró en medicina en Madrid y poco después, en 1879, fue nombrado director del Museo de Zaragoza, del Instituto Nacional de Higiene y catedrático de anatomía en la Universidad de Valencia en 1883, donde se distinguió combatiendo la epidemia del cólera de 1885. Fundó el Laboratorio de investigaciones biológicas en 1922, el cual posteriormente llamaron Instituto Cajal en su honor. Luego, en 1887, trabajó como catedrático de histología en la Universidad de Barcelona y, en 1892, como catedrático de histología y anatomía patológica en la Universidad de Madrid. El doctor Ramón & Cajal analizó las conexiones de las neuronas y los nervios utilizando el método del nitrato de plata o Reazione nera del doctor Golgi, al cual realizó algunos ajustes y así pudo comprobar la existencia de la neurona como elemento fundamental del tejido nervioso. Adicionalmente, definió la ley de la polarización dinámica cuando expuso que las células nerviosas están polarizadas recibiendo información de otros cuerpos celulares y dendritas, mientras conducen información a lugares distantes por medio de los axones. Este resultó ser el principio básico del funcionamiento de las conexiones nerviosas. Con el método del doctor Golgi, estudió también la estructura del cerebro, el cerebelo, la médula espinal, el bulbo raquídeo y los centros sensoriales, especialmente la retina. En 1906, compartió con Golgi el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, por sus descubrimientos sobre la estructura del sistema nervioso y el papel de la neurona (Alfonseca, 1999). El doctor Ramón y Cajal fue hornado con múltiples distinciones como los doctorados honorarios de las universidades de Cambridge y Würzburg y el doctorado honorario en filosofía de la Universidad de Clark. El asteroide 117413 Ramón& Cajal fue nombrado en su honor. Además, fue miembro de la Real Academia Española de Ciencias a partir de 1895 y en 1952 se les concedió el título de Marqueses a sus descendientes. Entre sus publicaciones destacan el Manual de histología y técnica micrográfica (1889), Textura del sistema nervioso del hombre y de los vertebrados (1899-1904) y Estudios sobre degeneración y regeneración del sistema nervioso (1913-1914). Además escribió varias obras literarias. El doctor Ramón & Cajal murió a la edad de ochenta y dos años.


Premio Nobel 1907

Laveran, Charles Louis Alphonse Por su trabajo en el rol que desempeña el protozoa causando enfermedades.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

L

averan, Charles Louis Alphonse nació el 18 de junio de 1845en París, Francia; murió el 18 de mayo de 1922en París. Médico militar y microbiólogo, fue hijo del doctor Louis Théodore Laveran y de Guénard de la Tour, hija y nieta de altos comandantes del ejército. Estudió en la Universidad de Estrasburgo y en 1870 sirvió como cirujano del ejército durante la guerra franco-prusiana. En 1874, se incorporó como profesor de enfermedades y epidemias militares en el École Val-de-Grâce puesto que había sido previamente ocupado por su padre. Su labor más conocida estuvo relacionada con el estudio del paludismo y otras enfermedades tropicales. Así, en 1880, observó por primera vez los plasmodios bajo el microscopio. Posteriormente a este descubrimiento, el doctor Patrick Manson propuso que el parásito causante de la enfermedad se transmite mediante la picadura de un mosquito, el doctor Ronald Ross lo comprobó y el doctor Golgi investigó el desarrollo de la enfermedad. El doctor Laveran también inició el estudio de otras enfermedades tropicales producidas por protozoos, como la del sueño o tripanosomiasis humana africana y la leishmaniasis. En 1884, fue nombrado profesor de higiene militar en el École de Val de Grâce y diez años después fue reconocido como el médico castrense más importante del Hospital Militar de Lille, así como director de los servicios médicos del cuerpo del Ejército en Nantes. Continuó con sus investigaciones y obtuvo el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1907, en reconocimiento a ellas. La mitad del dinero que recibió por ganar el Nobel lo destinó a la fundación del Laboratorio de Medicina Tropical en el Instituto Pasteur. Además de ser galardonado con el Premio Nobel, en 1893, el Doctor fue elegido como miembro de la Academia de Ciencias; en 1912, se convirtió en Comandante de la Legión de Honor así como años más tarde sería miembro asociado u honorario de sociedades científicas en Francia, Gran Bretaña, Bélgica, Italia, Portugal, Hungría, Rumania, Rusia, Estados Unidos, La India Holandesa, México, Cuba y Brasil. Entre sus publicaciones más importantes de encuentran: Traité des fiévres palustres avec la description des microbes du paludismo (Tratado de fiebres palustres con la descripción de los microbios del paludismo, 1884) y Trypanosomes et trypanosomiase (Tripanosomas y tripanosomiasis, 1904). El doctor Laveran murió después de luchar contra una enfermedad durante varios meses.

Los protozoos son organismos microscópicos unicelulares eucariontes. En el ser humano se relacionan con enfermedades como malaria, leishmaniasis, enfermedad de Chagas, toxoplasmosis, amibiasis, giardiasis, tricomoniasis. Producen la mayor parte de la carga de enfermedades infecciosas en el mundo.

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Premio Nobel 1908

Méchnikov, Iliá Ilich Por su trabajo sobre el sistema inmunológico.

El sistema inmunológico constituye el conjunto de estructuras y procesos que protegen al cuerpo contra elementos patógenos y cancerosos. Se compone principalmente de linfocitos, leucocitos, anticuerpos, células T, citoquinas, macrófagos y neutrófilos entre otros componentes.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

M

échnikov, Iliá Ilich nació el 16 de mayo de 1845 en Kharkov, Imperio ruso; murió el 16 de julio de 1916 en París, Francia. Biólogo, zoólogo y embriólogo, fue hijo de Iliá Ivanovich Mechnikov, oficial de la guardia y terrateniente y de Emilia Lvovna Mechnikov. Estudió ciencias naturales en la universidad de Járkov y, más tarde, fauna marina en Heligoland, Prusia. Obtuvo un máster en zoología en el año 1867, en la Universidad de San Petersburgo y cursó su doctorado en esa misma institución con una tesis sobre el desarrollo embrionario de los moluscos. Posteriormente, de 1870 a 1882, fue profesor de zoología y anatomía comparada en la Universidad de Odessa; de 1882 a 1886, continuó su trabajo sobre la embriología comparada en Messina, donde descubrió el fenómeno de la fagocitosis. Luego, se trasladó al Instituto Bacteriológico de Odessa, donde trabajó entre 1886 y 1887, y finalmente al Instituto Pasteur de París, en el cual estuvo desde 1888 hasta su muerte. En 1883, encontró la existencia de células parecidas a las amebas en las larvas de estrella de mar, capaces de tragar y destruir cuerpos extraños y que por tanto servían de defensa. Las llamó fagocitos (célula glotona), del griego φαγεῖν (fagein), devorar, y κύτος (kýtos) cavidad. Luego, ya en el Instituto Pasteur, encontró que los fagocitos existen en todos los seres vivos, incluso en el hombre (los leucocitos). Investigó también la sífilis, en colaboración con el doctor Émili Roux, analizándola en los simios y abriendo el camino para los hallazgos del doctor Paul Ehrlich. Posteriormente, investigó el uso de las bacterias lácticas, presentes en el yogur, para prolongar la vida y para reemplazar la flora bacteriana intestinal en los casos de infección intestinal (Alfonseca, 1999). En 1908, recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por el descubrimiento de la fagocitosis. Entre sus obras destacan: L´immunité dans les maladies infectieuses (La inmunidad en las enfermedades infecciosas, 1901) y The prolongation of life: optimistic studies (La prolongación de la vida: estudios optimistas, 1908). El doctor Mechnikov murió a causa de un paro cardiaco en 1916.


Premio Nobel 1908

Ehrlich, Paul Por su trabajo sobre el sistema inmunológico.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

E

hrlich, Paul nació el 14 de marzo de 1854 en Strehlen, Prusia; murió el 20 de agosto de 1915 en Bad Homburg vor der Höhe, Imperio alemán. Médico, hijo de Ismar Ehrlich, productor de licor, y de Rosa Ehrlich. Estudió en las universidades de Breslau, Strassburg, Freiburg-im-Breisgau y Leipzig de donde se doctoró en 1878 con una tesis sobre la teoría y práctica de la tinción histológica. En 1882, el doctor Ehrlich publicó su método de tinción del Mycobacterium tuberculosis descubierto por el doctor Koch. Posterior a su publicación, los doctores Ziehl y Neelson realizaron algunas modificaciones a este lo que dio lugar, años más tarde, al método de la tinción de gram utilizado por los bacteriólogos modernos. El doctor Ehrlich fue profesor en la Universidad de Berlín, y en 1896, se convirtió en director del Real Instituto Prusiano de Investigaciones y Ensayos de Sueros de Berlín; en 1899, se trasladó a Fráncfort del Meno con el nombre de Instituto de Terapia Experimental, hoy llamado Instituto Ehrlich. Investigó la toxina diftérica, colaborando con el doctor Emil Adolf von Behring en la preparación del suero antidiftérico, para lo que propuso utilizar suero extraído de la sangre de caballos vivos. En 1897, formuló la teoría de las cadenas laterales de la inmunidad (Alfonseca, 1999). Asimismo, se dedicó a la investigación de los efectos de los colorantes derivados de la anilina sobre diversas enfermedades, como la enfermedad del sueño o tripanosomiasis humana africana y para la investigación de las vías circulatorias (con azul de metileno). También, se interesó en el tratamiento de la sífilis, enfermedad que estaba causando numerosas muertes en la época y decidió ponerse en la tarea de buscar un tratamiento para contrarrestarla, ya que los medicamentos arsénicos propuestos en la época eran inefectivos. Así que con ayuda de uno de los pupilos del doctor Kitasato, Hata, lograron infectar conejos con la enfermedad para, luego de múltiples experimentos, encontrar un medicamento al que llamaron Salvarsan. Años más tarde, realizaron modificaciones a esta sustancia arsénica a la que llamaron Neosalvarsán. Luego de la aparición de múltiples oposiciones al uso del salvarsán y el neosalvarsán, se comprobó la efectividad del medicamento y de esta forma el doctor Ehrlich adquirió popularidad y se reconoce actualmente como uno de los creadores de la quimioterapia. En 1908, compartió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina con el doctor Iliá Ilich Méchnikov por sus investigaciones sobre el sistema inmunológico. Recibió doctorados honoris causa de las universidades de Oxford, Chicago y Atenas y, en 1911, el cargo prusiano honorífico de consejero privado en su categoría más alta con el título de Excelencia. El doctor Ehrlich murió después de sufrir dos apoplejías a la edad de sesenta y un años.

El sistema inmunológico constituye el conjunto de estructuras y procesos que protegen al cuerpo contra elementos patógenos y cancerosos. Se compone principalmente de linfocitos, leucocitos, anticuerpos, células T, citoquinas, macrófagos y neutrófilos entre otros componentes.

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Premio Nobel 1909

Kocher, Emil Theodor Por sus trabajos sobre la fisiología, patología y cirugía de la glándula tiroides.

La tiroides es una glándula neuroendocrina ubicada delante de la tráquea, justo arriba de la clavícula, que regula el metabolismo corporal. Esta glándula produce varios tipos de hormonas, la más importante es la tiroxina, la cual controla el crecimiento y la producción de energía.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

K

ocher, Emil Theodor nació el 25 de agosto de 1841 en Berna, Suiza; murió el 27 de Julio 1917 en Berna. Cirujano, fue hijo de Jakob Alexander Kocher, carpintero, y Maria Kocher. Empezó sus estudios en la Universidad de Berna en 1858. Se doctoró en Berna en 1865. A los treinta y un años fue nombrado profesor de Cirugía y Director de la Universidad de Berna. Ocupó su puesto hasta la fecha de su retiro. Fue uno de los primeros médicos en utilizar los principios asépticos de Lister. Se interesó particularmente por las infecciones, especialmente sobre cómo prevenir las infecciones quirúrgicas. El doctor Kocher hizo una gran contribución en amplios campos de la cirugía y la ortopedia como, las hernias, la cirugía abdominal de los todas las partes del tracto gastrointestinal, malformaciones hereditarias y tratamientos de fracturas. Escribió también artículos que indagaban en campos de la medicina poco explorados como la epilepsia traumática, daños cerebrales y trepanación. En 1909, se le otorgó el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por sus trabajos sobre la fisiología, patología y cirugía de la glándula tiroides. Otras contribuciones quirúrgicas de Kocher incluyen un método para reducir las dislocaciones del hombro, las mejoras en operaciones en el estómago, los pulmones, los nervios craneales y la hernia. Cuando murió, habían sido realizadas más de 7.000 operaciones de la tiroides en su clínica. Entre sus publicaciones más importantes se encuentran: Chirurgische Operationslehre, In Magenresektion, Choledocho-Duodenostomia interna, Hundert Operationen an den Gallenwegen, Zur Kenntnis der traumatischen Epilepsie y Erkrankungen der Schilddrüse. Durante toda su vida fue galardonado con diferentes condecoraciones y nombramientos. El doctor Kocher fue miembro honorario de la: German Surgical Society, Royal Society of Sciences, Uppsala, American Surgical Society y the Imperial Military Medical Academy, St. Petersburg, entre otras. En 1902, fue presidente de la German Society of Surgeons en Berlín y presidente del First International Surgical Congress en Bruselas en 1905. El doctor Kocher murió a los setenta y un años.


Premio Nobel 1910

Kossel, Ludwin Karl Martin Leonhard Albrecht Por sus contribuciones a nuestro conocimiento de la química celular hecho a través de su trabajo sobre las proteínas, incluidas las sustancias nucléicas.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

K

ossel, Ludwin Karl Martin Leonhard Albrecht nació el 16 de septiembre de 1853 en Rostock, Prusia; murió el 5 de julio de 1927 en Heidelberg, República de Weimar. Médico, fue hijo del comerciante y cónsul de Prusia Albrecht Karl Ludwing Enoch Kossel y de Clara Jeppe Kossel. Estudió medicina en la universidad de Estrasburgo de donde se graduó en 1878. Fue profesor de fisiología y director del instituto de fisiología de la universidad de Marburgo, entre 1895 y 1901. En 1907, fue nombrado Geheimer Hofrat, consejero privado, y en ese mismo año fue presidente del Séptimo Congreso Internacional de Fisiología en Heidelberg. En 1908 y 1909 fue vicerrector de la Universidad de Heidelberg. Fue uno de los primeros en emplear los métodos de la química para analizar las componentes de la célula viva. En especial, abordó el análisis de la nucleina, sustancia que se encuentra en el interior del núcleo de la célula y especialmente en los cromosomas, consiguiendo descomponerla en dos elementos: una proteína y un grupo prostético, que resultó ser un ácido nucléico; luego, obtuvo de la proteína un nuevo aminoácido, la histidina, y del ácido nucléico las bases nitrogenadas que forman el código genético: la adenina, la guanina, la citosina, la timina y el uracilo. Además estudió la síntesis de las proteínas y resaltó la importancia de las enzimas (Alfonseca, 1999). En 1910, se le concedió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina. Fue, además, nombrado doctor honorario de las universidades de: Cambridge, Dublín, Gante, Greifswald, St. Andrews y Edimburgo; así como miembro de varias academias, entre las cuales se encuentran: la Real Academia Sueca de Ciencias y la Real Sociedad de Ciencias de Uppsala. Fue director de la Zeitschrift für physiologische Chemie (Revista de química fisiológica) y entre sus obras se destacan: Untersuchungen über die Nukleine und ihre Spaltungsprodukte (Investigaciones sobre la nucleína y los productos de su fraccionamiento, 1881), Die Gewebe des menschlichen Körpers und ihre mikroskopische Untersuchung (Los tejidos del cuerpo humano y su investigación microscópica, 1889-1891), con la colaboración de Behrens y Schieerdecker; y Leitfaden für medizinisch-chemische Kurse (Manual para cursos de química médica, 1888), que se reeditó varias veces. El doctor Kossel murió a la edad de setenta y tres años.

La biología celular es la ciencia que estudia las propiedades, estructuras y funciones de las células y su interacción con el medio ambiente. Es la base para la comprensión de la fisiología y la patología.

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Premio Nobel 1911

Gullstrand, Allvar Por su trabajo sobre las dioptrías del ojo.

La dioptría es la unidad de medida que representa los valores de refracción de una lente. En el ojo humano esta medición permite detectar y corregir las alteraciones en la formación de la visión, especialmente la miopía y la hipermetropía, enfermedades muy frecuentes en los seres humanos. { 31 }

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

G

ullstrand, Allvar nació el 5 de junio de 1862 en Landskrona, Suecia; murió el 28 de julio de 1930 en Estocolmo. Médico, fue hijo del doctor Pehr Alfred Gullstrand, oficial médico municipal principal, y de Sofia Mathilde Korsell. Estudió en las universidades de Uppsala, Viena y Estocolmo donde finalmente obtuvo su título de medicina en 1888, presentó su tesis doctoral en 1890. El doctor Allvar fue autodidacta en todos los campos que abarcan sus trabajos más importantes. En 1891, recibió su nombramiento como profesor en el área de oftalmología en el Instituto Karolinska y en 1894, ocupó la jefatura de oftalmología en la Universidad de Uppsala. Abandonó la cirugía oftalmológica en 1914, para dedicarse a la investigación sobre instrumentos ópticos como profesor de fisiología óptica en la misma universidad. Sus estudios sobre la córnea y el astigmatismo son célebres. Su logro principal fue el estudio del poder de acomodación del cristalino o lente del ojo, que permite enfocar automáticamente los objetos con independencia de la distancia. Los doctores Thomas Young y Hermann von Helmholtz habían descubierto que la superficie del cristalino cambia de curvatura para modificar la distancia focal, sin embargo, el doctor Gullstrand halló que este fenómeno solo explica dos terceras partes del cambio, y que la otra tercera parte corresponde a una reorganización del interior del cristalino (Alfonseca, 1999). También inventó diversos aparatos, como lentes correctoras para las personas operadas de cataratas a las que se les ha extirpado el cristalino y que, por tanto, no tienen poder de acomodación del ojo, y un oftalmoscopio de ranura para estudiar el interior del ojo. En 1911, se le concedió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por sus descubrimientos sobre la refracción de la luz en el interior del ojo, siendo el único individuo que ha rechazado y aceptado un Premio Nobel el mismo año. El doctor Allvar fue doctor honorario de filosofía de la Universidad de Uppsala, Jena y Dublín; fue miembro del comité Nobel de Física de la Swedish Academy of Sciences entre 1911 y 1929 y fue galardonado con el Graefe Medal of the Deutsche Ophthalmologische Gesellschaft en 1927. Entre sus publicaciones más importantes se encuentran: Allgemeine Theorie der monochromatischen Aberrationen und ihre nächsten Ergebnisse für die Ophthalmologie (General theory of monochromatic aberrations and their immediate significance for ophthalmology, 1900), Die reelle optische Abbildung (The true optical image, 1906), Die optische Abbildung in heterogenen Medien und die Dioptrik der Kristallinse des Menschen (The optical image in heterogeneous media and the dioptrics of the human crystalline lens, 1908) y Photographisch-ophthalmometrische und klinische Untersuchungen über die Hornhautrefraktion (Photographic-ophthalmometric and clinical investigations of corneal refractions, 1896). El doctor Allvar murió a los sesenta y ocho años.


Premio Nobel 1912

Carrel, Alexis Por su trabajo en la sutura vascular y trasplante de vasos sanguíneos y órganos.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

C

arrel, Alexis nació el 28 de junio de 1873 en Sainte-Loy-lès-Lyon, Francia; murió el 5 de noviembre de 1944 en París. Biólogo, médico y escritor, fue hijo de Alexis Carrel, hombre de negocios, y de Anne Ricard. En 1889, obtuvo una licenciatura en letras en la Universidad de Lyony en 1890 en ciencias. Entre 1896 y1900, fue interno y durante ese último año se doctoró en la misma universidad. Posteriormente, en 1904, se trasladó a los Estados Unidos donde trabajó en la Universidad de Chicago y en el Instituto Rockefeller de Nueva York. Regresó a Francia durante la Primera Guerra Mundial para servir como Mayor en el cuerpo médico del ejército francés y más tarde, participó también en la Segunda Guerra Mundial como miembro de una misión especial del Ministerio de Salud Francés. Durante la ocupación de Francia trabajó para el gobierno de Vichy como director de la Fundación Carrel para el Estudio de los Problemas Humanos. Fue acusado de colaborar con los nazis y de patrocinar programas de exterminio de los discapacitados, cargos que él rechazó. Sus trabajos mejoraron ostensiblemente las técnicas quirúrgicas y abrieron paso a los trasplantes de órganos y su conservación. Entre ellos, se destaca la creación de nuevos métodos de ligamiento y sutura de vasos sanguíneos que evitan unir directamente los bordes vasculares, revirtiendo los bordes de las heridas e impidiendo que los hilos queden hacia adentro, con lo cual se disminuye la formación posterior de trombos (Alfonseca, 1999). Además, realizó injertos de órganos y de vasos sanguíneos; tratamiento de heridas de guerra en colaboración con Henry D. Dakin, con quien desarrolló la solución antiséptica Carrel-Dakin, muy utilizada durante la Primera Guerra Mundial; conservación de órganos a muy baja temperatura; así como la creación de una especie de corazón artificial; conservó vivo un corazón de pollo durante más de treinta años y un corazón mecánico para irrigar los órganos y tejidos que deben conservarse vivos fuera del cuerpo, desarrollado en colaboración con el famoso aviador Charles A. Lindberg (1902-1974). En 1912, obtuvo el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por sus técnicas de sutura de vasos sanguíneos y trasplantes y en 1931, recibió el Premio Nordhoff- Yung por sus investigaciones sobre el cáncer. Su obra más conocida es L’homme, cet’inconnu (La incógnita del hombre, 1935). El doctor Carrel murió cuando ocupaba el puesto de director de la Fundación Carrel.

Las suturas son materiales utilizados para ligar vasos sanguíneos o aproximar los tejidos. Están hechas de diferentes hilos y tamaños y son esenciales para la labor quirúrgica. Los trasplantes son reemplazos de órganos, tejidos o células enfermos por elementos sanos. Permiten una extraordinaria mejoría en las personas enfermas.

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Premio Nobel 1913

Richet, Charles Robert Por sus investigaciones sobre la anafilaxia.

La anafilaxia es una reacción alérgica grave producida por alérgenos, que afecta a todo el cuerpo. Puede producir dificultades para respirar, pérdida del conocimiento e incluso la muerte si no se trata inmediatamente. La anafilaxia requiere tratamiento médico inmediato.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

R

ichet, Charles R nació el 26 de agosto de 1850 en París, Francia; murió el 4 de diciembre de 1935 en París. Médico, fue hijo del profesor de Cirugía Clínica de la Facultad de Medicina en París, y de Eugnenie Renouard. Estudió en la Sorbona donde obtuvo el título de médico en 1869y, posteriormente, el de ciencias en 1878. Más tarde, ejerció como profesor de Fisiología de la Facultad de Medicina de París. Aparte de su labor científica desarrolló una carrera literaria como poeta, dramaturgo y novelista, en la que utilizó el seudónimo de Charles Ephéyre. Sus investigaciones fisiológicas abarcaron muchos campos: la regulación de la temperatura del cuerpo, el intercambio de gases en la respiración, la digestión gástrica, el tratamiento de la epilepsia y la tuberculosis, entre otros. Su hallazgo principal fue la anafilaxia (del griego ana, de nuevo, y phylaxis, protección), cuya denominación fue acuñada por él y el efecto de la cual es producido después de administrar inyecciones parenterales de un coloide o sustancia proteica o toxina. Más tarde, demostró los hechos de la anafilaxis pasiva y la anafilaxis in vitro. Posteriormente, se pudo descubrir que ciertos antibióticos, como los derivados de la penicilina, también pueden desencadenar shock anafiláctico, frente al cual algunos animales como los cobayas son muy sensibles, mientras que otros, las ratas, son resistentes. Los hallazgos de Richet permitieron descubrir y buscar remedio a la anafilaxia y otras reacciones alérgicas, como la fiebre del heno y el asma. Así, con base en sus observaciones se pudo precisar que durante el shock anafiláctico, y como efecto de la inyección de materias extrañas o antígenos, se produce o libera gran cantidad de histamina. Estas provocan la reacción alérgica excesiva y para combatirla debe administrarse rápidamente adrenalina y antihistamínicos (Alfonseca, 1999). En 1913, recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina. Fue miembro de las Academias Francesas de Ciencias y Medicina e instituyó el Premio que lleva su nombre. Entre sus obras científicas se destacan: Recherches expérimentales et cliniques sur la sensibilité (Investigación experimental y clínica de la sensibilidad, 1877), Du suc gastrique chez l’hommeet les animaux (El jugo gástrico en el hombre y en los animales, 1878), La chaleur animale (El calor animal, 1889) y L’Anaphylaxie (La anafilaxia, 1911).El doctor Richet murió a los ochenta y cinco años.


Premio Nobel 1914

Bárány, Robert Por su trabajo en la fisiología y patología del aparato vestibular.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

B

árány, Robert nació el 22 de abril de 1876 en Viena, Imperio austrohúngaro; murió el 8 de abril de 1936 en Uppsala, Suecia. Médico, neurólogo y otólogo, su padre era el director de una granja y su madre, Maria Hock era hija de un reconocido científico. El doctor Bárány realizó todos sus estudios en Viena, se graduó de la facultad de medicina en 1900 y efectuó luego prácticas de medicina interna, neurología y psiquiatría en Alemania. En 1903, comenzó la práctica quirúrgica con el profesor Politzeren la Clínica del Oído del Hospital General de Viena donde permaneció los siguientes diez años. Definió las respuestas normales y anormales a diferentes estímulos térmicos aplicados al órgano de la audición, enfocándose principalmente en la función de laberinto y en los canales semicirculares del oído. Mediante sus investigaciones, describió signos y síndromes; e ingenió pruebas para el estudio de la función vestibular y su relación con el cerebelo. Asimismo, estudió las enfermedades del sentido del equilibrio e ideó una prueba para distinguir entre el vértigo vestibular, originado en el oído, de aquel que se debe a un tumor cerebral. Describió procedimientos para tratar la otosclerosis y sirvió como cirujano durante la Primera Guerra Mundial, siendo pionero en el tratamiento de las heridas por armas de fuego en el cerebro. En 1914, fue galardonado con el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por sus trabajos en la fisiología y patología del aparato vestibular. Las noticias de su galardón llegaron a oídos del doctor Bárány cuando se encontraba en un campo para prisioneros de guerra en Rusia; pues hacía parte del cuerpo médico del ejército austriaco. El Doctor fue liberado hasta 1916, gracias a la intervención de instituciones y cuerpos diplomáticos. El Nobel le fue entregado por el rey de Suecia en la ciudad de Estocolmo. Tras su liberación, fue acusado de plagio y omisión científica, pero fue absuelto de los cargos por el Instituto Karolinska. Vivió el resto de sus días en Uppsala, Suecia, como profesor y jefe del servicio de otología de la Universidad de Uppsala. El doctor Bárány sufrió un derrame cerebral y quedó hemipléjico, tiempo después murió a la edad de cincuenta y nueve años.

El oído interno es una cavidad hueca en el hueso temporal del cráneo; está constituido por los laberintos óseo y membranoso. Es una estructura esencial para mantener el equilibrio.

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Premio Nobel 1919

Bordet, Jules Jean Baptiste Vincent Por sus descubrimientos relacionados con la inmunidad.

El complemento es parte básica del sistema inmunitario. Se compone de un conjunto de moléculas plasmáticas con acciones sobre la respuesta inflamatoria, y la fagocitosis. Es muy importante su acción bactericida. El sistema inmune, también conocido como sistema inmunitario o sistema inmunológico, es el conjunto de estructuras y procesos biológicos de un organismo que supone una protección contra las enfermedades, ya que logra identificar y eliminar las células patógenas. Esta inmunidad es conseguida gracias a la acción de linfocitos, leucocitos, anticuerpos y otros componentes.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

B

ordet, Jules Jean Baptiste Vincent nació el 13 de junio de 1870 en Soignies, Bélgica; murió el 6 de abril de 1961 en Bruselas. Médico, se destacó por sus estudios sobre inmunología. Estudió medicina en la Universidad de Bruselas y se graduó en 1892.En 1894, trabajó en el Instituto Pasteur de París y en a 1901volvió a Bruselas, fundó y dirigió el Instituto Pasteur de Bruselas. Dirigió el Instituto desde su fundación; y, a partir de 1907, desempeñó el puesto de profesor de Bacteriología de la universidad de esta ciudad. En 1906, descubrió, junto con Octave Gengou, el germen causante de la tos ferina, la bacteria Bordetella pertussis, que lleva su nombre, y desarrolló una vacuna contra la enfermedad. Halló dos factores de inmunidad del suero sanguíneo: uno termoestable o resistente al calor, el anticuerpo y el complemento; y el otro termolábil o inestable al calor, que en conjunto son capaces de provocar la bacteriólisis. Además, encontró que los mismos factores provocan la reacción inmunitaria contra la transfusión de sangre extraña y la destrucción de los glóbulos rojos o hemólisis. Sus estudios permitieron hallar diversas pruebas para el diagnóstico de enfermedades basadas en el análisis del suero sanguíneo, como la fiebre tifoidea y la sífilis, o reacción de Brodet-Wassermann. También, investigó los bacteriófagos, virus que atacan a las bacterias (Alfonseca, 1999). En 1919, recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por sus descubrimientos relacionados con la inmunidad. Fue miembro de las Academias de Ciencias de Bélgica y Suecia y de la de Medicina de Francia, además de doctor honoris causa de las Universidades de Cambridge, París, El Cairo y Atenas. También fue presidente del Primer Congreso Internacional de Microbiología y presidente y primer ministro del Consejo de Higiene de Bélgica, entre otros cargos. El doctor Bordet murió a la edad de noventa años.


Premio Nobel 1920

Krogh, Schack August Steenberg Por su descubrimiento del mecanismo regulador motor capilar.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

K

rogh, Schack August Steenberg nació el 15 de noviembre de 1874 en Grenaa, Dinamarca; murió el 13 de septiembre de 1949 en Copenhague. Zoólogo, fue hijo de Viggo Krogh quien era constructor de barcos y de Marie Drechmann. Tras haber iniciado sus estudios de medicina en 1893, en la Universidad de Copenhague, decidió finalmente inclinarse por la zoología. En 1897, comenzó a trabajar en el Laboratorio de Fisiología Médica del profesor Christian Bohr, convirtiéndose luego en ayudante del mismo. En 1916, ingresó como profesor de la Universidad de Copenhague, trabajando allí hasta 1945, año de su retiro. El doctor Krogh continuó su trabajo en sus laboratorios privados en Gjenstofte, donde se interesó por la fisiología. Tomó parte en varias exploraciones a Groenlandia y su principal interés fue el estudio de la fisiología de la respiración, trabajo en el cual colaboró su esposa, Bite Marie Jörgensen, estudiante de medicina. El doctor Krogh inventó el microtonómetro para medir la proporción de oxígeno y anhídrido carbónico en la sangre. También encontró que los capilares, los vasos sanguíneos más estrechos, son capaces de dilatarse o contraerse en función de las necesidades de sangre en los órganos que irrigan (Alfonseca, 1999).Por esto, se le concedió en 1920 el Premio Nobel de Fisiología o Medicina. En 1906, recibió también el Premio de la Academia de Ciencias de Viena por su obra El mecanismo del intercambio de gases en los pulmones (1906). Otras obras suyas son: The respiratory exchange of animals and man (Intercambio respiratorio en los animales y el hombre, 1916) y The Anatomy and Physiology of the Capillaries (Anatomía y fisiología de los capilares, 1922). En 1934, realizó investigaciones completas sobre el trabajo muscular pesado con su escuela, bajo el auspicio de la Sociedad de Naciones, donde varios problemas importantes fueron tratados, entre ellos: la regulación del calor, el metabolismo respiratorio y la influencia de la dieta sobre la capacidad para el trabajo. El doctor Krogh murió a la edad de setenta y cuatro años.

La respiración es un proceso fisiológico básico para la vida. Consiste en un intercambio gaseoso osmótico, en el cual se capta oxígeno y se desecha gas carbónico. Incluye múltiples órganos y sistemas; desde las células y los vasos sanguíneos hasta la tráquea, bronquios y pulmones.

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Premio Nobel 1922

Hill, Archibald Vivian Por su descubrimiento relacionado con la producción de calor en el músculo.

El ácido láctico se produce principalmente en las células musculares y en los glóbulos rojos. Dicho ácido se forma cuando el cuerpo descompone carbohidratos para utilizarlos como energía durante momentos de niveles bajos de oxígeno.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

H

ill, Archibald Vivian nació el 26 de septiembre de 1886 en Bristol, Reino Unido; murió el 3 de junio de 1977 Cambridge. Fisiólogo y matemático, estudió en el Trinity College de Cambridge donde posteriormente se desempeñó como profesor entre 1910 y 1916, así como del King’s College entre 1916 y 1925. En 1923, sucedió a Ernest Starlingen la cátedra Brackenbury de fisiología del University College de Londres, cargo que mantuvo hasta su retiro en 1951. Continuó investigando activamente hasta 1966. Desde 1926, fue profesor investigador de la Royal Society y a partir de 1935, secretario de la misma y también fue miembro del comité ejecutivo del National Physical Laboratory. Más tarde, durante la Segunda Guerra Mundial, formó parte de una comisión científica asesora del gobierno. También trabajó con Patrick Blacketty Sir Henry Tizard desde 1935, en un comité que dio lugar al nacimiento del radar. Estudió la fisiología del movimiento muscular, especialmente desde el punto de vista termodinámico (consumo de energía y producción de calor).Descubrió el fenómeno que demuestra que el calor es producido como resultado del paso de impulsos nerviosos y demostró que algunas fases del movimiento muscular no precisan oxígeno, abriendo el camino para el descubrimiento de las reacciones que llevan desde los hidratos de carbono (glucógeno) al ácido láctico. En 1938, formuló la ecuación que lleva su nombre, la cual relaciona el transporte de oxígeno por la hemoglobina, la velocidad de contracción del músculo y la fuerza obtenida (Alfonseca, 1999). En 1922, se le otorgó el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, que compartió con el doctor Otto Meyerhof, por sus investigaciones independientes acerca de los procesos energéticos en la contracción muscular. Entre sus obras destacan: Muscular activity (Actividad muscular, 1926), Living machinery (Maquinaria viva, 1927) y First and last experiments in muscle mechanics (Primeros y últimos experimentos sobre la mecánica de los músculos, 1970). El doctor Hill fue elegido miembro de la Royal Society en 1980; se le otorgó la Society’s Copley Medal; también se recibió como miembro de la University Grants Committee entre 1937 -1944 y sirvió en el Science Committee of the British Council de 1946 hasta 1956. El doctor Hill murió a la edad de noventa años.


Premio Nobel 1922

Meyerhof, Otto Fritz Por su descubrimiento en la relación fija entre el consumo de oxígeno y el metabolismo del ácido láctico en el músculo.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

M

eyerhof, Otto nació el 12 de abril de 1884 en Hannover, Imperio Alemán; murió el 6 de octubre de 1951 en Filadelfia, Estados Unidos. Médico, fue hijo de Felix Meyerhof, un mercader de la ciudad, y de su esposa Bettine May. Estudió en las universidades de Berlín, Friburgo, Estrasburgo y Heidelberg, donde se doctoró en 1909 con una tesis sobre psiquiatría. Desde 1918, trabajó en la Universidad de Kiely fue miembro del Instituto de Biología Kaiser Wilhelm de Berlín y del Instituto de Investigaciones Médicas Kaiser Wilhelm de Heidelberg. Poco antes de la Segunda Guerra Mundial, dejó Alemania debido a la persecución contra los judíos; estuvo algún tiempo en París, y, en 1940, fue nombrado profesor de fisiología en la Universidad de Pensilvania. Estudió el efecto de los narcóticos y el metileno azul en procesos de oxidación, así como la respiración de las células muertas. La analogía físico-química entre la espiración oxigenada y la fermentación alcohólica hizo que se interesara en estos dos procesos. En este trabajo, descubrió una coenzima de la respiración que podía ser encontrada en todas las células y tejidos hasta ese momento investigadas. Encontró también una coenzima de la fermentación alcohólica. Independientemente del doctor Archibald Vivian Hill, analizó los mecanismos de la acción muscular y la oxidación celular, campos en los que sus trabajos fueron pioneros. Encontró que, para contraerse, los músculos obtienen energía de los hidratos de carbono, que almacenan en forma de glucógeno, así como la existencia de dos mecanismos distintos para descomponer los azúcares: uno necesita oxígeno, da lugar a la formación de anhídrido carbónico y agua y produce más energía; el otro puede desarrollarse en ausencia de oxígeno, genera ácido láctico y libera menos energía. Descubrió una relación inversa entre la cantidad de oxígeno consumido y la de ácido láctico producido: cuando esta es grande aparecen síntomas de fatiga y los típicos dolores musculares (agujetas), que se deben a la acumulación de cristales de ácido láctico en los músculos (Alfonseca, 1999). En 1922, compartió con el doctor Hill el Premio Nobel de Fisiología o Medicina. Entre sus obras destacan: Thermodinamik des Lebensprozeses (Termodinámica del proceso vital, 1926), Die chemischen Vorgänge im Muskel (Fenómenos químicos en los músculos, 1930) y The Chemical Dynamics of Life Phenomena (Dinámica química de los fenómenos vitales, 1924). En 1944, el doctor Meyerhof sufrió un ataque cardiaco del cual se recuperó, sin embrago, siete años después, otro ataque acabó con su vida.

El ácido láctico se produce principalmente en las células musculares y en los glóbulos rojos. Dicho ácido se forma cuando el cuerpo descompone carbohidratos para utilizarlos como energía durante momentos de niveles bajos de oxígeno.

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Premio Nobel 1923

Banting Grant, Frederick Por el descubrimiento de la insulina.

La insulina es una importante hormona producida por las células beta de los islotes de Langerhans del páncreas. Es fundamental para el metabolismo de los carbohidratos; su déficit y alteraciones en su vía de señalización producen la diabetes mellitus. Según la OMS en el mundo existen 330 millones de personas con diabetes, de las cuales una porción importante es insulinodependiente.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

B

anting Grant, Frederick nació el 14 de noviembre de 1891 en Alliston, Canadá; murió el 21 de febrero de 1941 en New foundland. Médico, fue hijo de William Thompson y Margaret Grant. Estudió medicina en la Universidad de Toronto, ejerció como médico militar en la Primera Guerra Mundial en Francia; durante ese tiempo, estudió medicina ortopédica y luego retornó a Canadá para ocupar el puesto de profesor en las universidades de Wester Ontario y Toronto, donde se integró al grupo de investigación dirigido por John James Rickard Macleod. En 1921, tras haber estudiado las investigaciones de los doctores Naunyn, Minkowski, Opie y Schafer sobre ladiabetes, y junto con el doctor Charles H. Besty el bioquímico y J. B. Collip, descubieron la insulina. Después, fue nombrado director del departamento Banting-Best de la Universidad de Toronto, dedicándose a la investigación de las enfermedades hormonales y el cáncer. En 1923, el parlamento canadiense le concedió una ayuda para la instalación de un laboratorio de investigación, el Banting Institute, y su universidad creó una cátedra con su nombre; allí, trabajó en distintas líneas relacionadas con la silicosis, el cáncer y el ahogamiento. En ese mismo año, fue nombrado médico honorario del Hospital General de Toronto, del hospital para niños enfermos, y del Hospital occidental de Toronto. Obtuvo el grado LL.D., en Queens y el grado D.Sc., en Toronto, y además recibió los homenajes y merecimientos de varias sociedades científicas de su país y del extranjero. Como pintor aficionado, formó parte de una expedición gubernamental al Ártico. Cuando se declaró la Segunda Guerra Mundial actuó como enlace entre los servicios médicos británicos y norteamericanos. Recibió, junto con el doctor Macleod, el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1923. El doctor Banting fue nombrado Sir en 1934. Falleció en 1941 víctima de un accidente aéreo en Newfoundland, Terranova.


Premio Nobel 1923

Macleod, John James Rickard Por el descubrimiento de la insulina.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

M

acleod, John James Rickard nació el 6 de septiembre de 1876 en Cluny, Escocia; murió el 16 de marzo de 1935 en Aberdeen). Médico, fue hijo del reverendo Robert Macleod. Estudió medicina en el Marischal College de la Universidad de Aberdeen. En 1898, se graduó, con honores, en medicina y obtuvo una beca para trabajar durante un año en el Instituto de Fisiología de la Universidad de Leipzig. Tras seguir estudios de fisiología y bioquímica en la London Hospital Medical School, trabajó desde 1899 en el Hospital de Londres y en las universidades Western Reserve de Cleveland, Ohio, en 1903, y en la de Toronto, Canadá, en 1918; donde en equipo con los doctores Frederick Grant Banting, Charles H. Best, y el bioquímico y James Collip descubrieron la insulina en 1921. Allí, el doctor Macleod fue también nombrado director del laboratorio de fisiología y decano asociado de la Facultad de Medicina. En 1928, alcanzó el título de profesor de fisiología de la Universidad de Aberdeen. Fue consultor de fisiología del Instituto Rowett de Nutrición y desde 1905, se centró en la investigación del metabolismo de los hidratos de carbono y la diabetes, publicando hasta un total de medio centenar de estudios sobre estos temas y sobre la glucosuria producida de forma experimental, en consonancia con las investigaciones del doctor von Mering (1849-1908) y Minkowski (1858-1931). En 1923, recibió junto con el doctor Banting el Premio Nobel de Fisiología o Medicina. El doctor Best y el bioquímico Collip no fueron galardonados, pero sus dos compañeros dividieron con ellos la dotación del Premio. Entre las obras más importantes del doctor Macleod destacan: Practical Physiology (Fisiología práctica, 1902), Physiology and Biochemistry in modern Medicine (Fisiología y bioquímica en la medicina moderna, 1918), Recent Advances in Physiology (Avances recientes en fisiología, 1905), Fundamentals of Physiology (Fundamentos de la fisiología, 1916), Diabetes: its Pathological Physiology (Diabetes: su fisiología patológica, 1925) y Carbohydrate Metabolism and Insulin (Metabolismo de los carbohidratos e insulina, 1926). En 1919, el Doctor fue nombrado Fellow of the Royal Society of Canada, en 1923 de la Royal Society de Londres, en 1930 del Royal College of Physicians de Londres y en 1932, de la Royal Society of Edinburgh. Entre 1921 y 1923, fue presidente de la American Physiological Society y entre 1925 y 1926, del Royal Canadian Institute. Se le otorgaron también doctorados honorarios de las universidades de Toronto, Cambridge, Aberdeen y Pennsylvania, de la Western Reserve University y del Jefferson Medical College. El doctor Macleod murió a los cincuenta y ocho años tras sufrir de artritis durante varios años.

La insulina es una importante hormona producida por las células beta de los islotes de Langerhans del páncreas. Es fundamental para el metabolismo de los carbohidratos; su déficit y alteraciones en su vía de señalización producen la diabetes mellitus. Según la OMS en el mundo existen 330 millones de personas con diabetes, de las cuales una porción importante es insulinodependiente.

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Premio Nobel 1924

Einthoven, Willem Por el descubrimiento del mecanismo del electrocardiograma.

El electrocardiograma es el instrumento principal de la electrofisiología cardíaca. Se utiliza para determinar la presencia de enfermedades disrítmicas e isquémicas del corazón, así como para establecer la evolución y pronóstico de estas afecciones.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

E

inthoven, Willem nació el 21 de mayo de 1860 en Semarang, Islas Orientales Holandesas; murió el 29 de septiembre de 1927 en Leiden, Holanda. Médico, fue hijo de Jacob Einthover quien ejerció como oficial médico del ejército en las Indias y más tarde un médico párroco en Semarang y su madre Louise M.M.C de Vogel, era hija del director de finanzas de las Indias. Estudió medicina en la Universidad de Utrecht y, desde 1886, fue profesor en la Universidad de Leiden. Desde muy joven se caracterizó por su capacidad para la oratoria, y además se destacó como políglota. En 1903, inventó el electrocardiógrafo, capaz de medir la actividad eléctrica del corazón (las corrientes eléctricas generadas cuando el músculo se contrae), cuya base es el galvanómetro de alambre, un instrumento muy sensible formado por un alambre metálico conectado al cuerpo y situado en un campo magnético. Funciona de manera que, al pasar la corriente, la interacción electromagnética obliga al alambre a desplazarse ligeramente, lo cual puede medirse mediante un microscopio u organizarse para mover una aguja entintada que marque el desplazamiento sobre una cinta de papel continuo. El doctor Einthover realizó varios cambios a su invento para lograr mediciones cada vez más precisas; en 1901, publicó el primer artículo científico comunicando sus experiencias con el galvanómetro de cuerda y su utilidad para el registro de los potenciales cardíacos; cinco años más tarde, describió con detalle las aplicaciones clínicas del electrocardiograma en un artículo titulado Le telecardiogramme, el cual sentó las bases para la avalancha informativa que se ha desarrollado desde entonces acerca de esta imprescindible herramienta en el análisis cardiológico. Durante varios años, de 1908 a 1913, se dedicó a obtener electrocardiogramas de personas sanas y a estudiarlos para reconocer sus características y distinguirlos de los de personas con corazones enfermos. Además, trabajó tratando de idear la mejor colocación de los electrodos, llegando esencialmente a la distribución actual (Alfonseca, 1999). En 1924, se le concedió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina. El doctor Einthoven fue miembro de la Dutch Royal Academy of Sciences. Murió a la edad de sesenta y siete años.


Premio Nobel 1926

Fibiger, Johannes Andreas Grib Por su descubrimiento de la spiroptera carcinoma.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

F

ibiger, Johannes Andreas Grib nació el 23 de abril de 1867 en Silkeborg, Dinamarca; murió el 30 de enero de 1928 en Copenhague. Médico, su padre era, C. E. A. Fibiger, fue médico y su madre, Elfride Muller, escritora. Obtuvo su título de medicina en la Universidad de Copenhague en 1890. Pagó su educación mediante la enseñanza, y estudió también en la Universidad de Berlín, donde fue alumno de los doctores Robert Koch y Emil von Behring. Trabajó como ayudante en el Laboratorio de Bacteriología de la Universidad de Copenhague donde obtuvo el doctorado en 1895, con una tesis sobre estudios bacteriológicos de la difteria. Fue profesor de anatomía patológica de la Universidad de Copenhague. En 1907, descubrió que algunas ratas tienen en el estómago tumores cancerosos inducidos por un parásito, el nematodo Gongylonema neoplasticum, que normalmente infecta a las cucarachas, pero que puede pasar a las ratas cuando estas devoran a los insectos. En 1900, fue contratado por la Universidad de Copenhague para dirigir el Instituto de Anatomía Patológica, donde se dedicó a la construcción de un exitoso programa de investigación, llevando a cabo la investigación sobre la tuberculosis en el ganado bovino. Sus resultados contribuyeron a la aprobación de la regulación gubernamental de la leche, que, a su vez, dio lugar a un menor número de muertos a causa de la tuberculosis. Sostuvo que los parásitos provocan el cáncer irritando los tejidos, y aunque la teoría es parcialmente incorrecta, su trabajo impulsó a otros investigadores a buscar formas más sencillas de inducir tumores en animales de laboratorio. En 1926, recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por su trabajo e investigaciones en el cáncer. Aunque se le otorgó el Premio en 1926, el doctor Fibiger solo lo recibió hasta 1927, pues se consideró que el año anterior no había habido ningún candidato que cumpliera todos los requisitos para recibir el Premio. El Doctor hizo contribuciones importantes al estudio de la difteria, la tuberculosis y el cáncer. Publicó setenta y nueve artículos científicos y fundó y editó la revista Acta pathologica et microbiologica scandinavica. Fue miembro de distinguidas Academias de Alemania, Bélgica, Suecia, Francia, Dinamarca y Estados Unidos. El doctor Fibiger murió a la edad de sesenta años después de sufrir un paro cardiaco con múltiples embolias e infartos pulmonares masivos, así como de un cáncer de colón que padecía.

Gongylonema neoplasticum es una especie de nematodo previamente nombrado Spiroptera carcinoma por el doctor Fibiger. El Doctor probó que una infección por este nematodo conlleva el desarrollo de tumores gástricos en las ratas; lo cual evidenció que una infección puede ser un carcinógeno.

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Premio Nobel 1927

Wagner von Jauregg, Julius Por su descubrimiento del valor terapéutico de la inoculación de la malaria en el tratamiento de la demencia paralítica.

La demencia paralítica es una complicación tardía de la sífilis. Los pacientes presentan graves cuadros de alteraciones mentales y dificultades progresivas para el movimiento.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

W

agner Jauregg, Julius nació el 7 de marzo de 1857 en Wels, Imperio austríaco; murió el 27 de septiembre de 1940 en Viena, Alemania nazi. Médico, su padre era Adolf Johann Wagner y su madre, Fritz Wager. Estudió medicina en la Universidad de Viena en 1874 y en 1880, recibió su doctorado con una tesis llamada L’origine et fonction du coeur accéléré (El origen y la función del corazón acelerado). De 1889 a 1893 fue profesor extraordinario de la Facultad de Medicina de la Universidad de Graz; regresó ese mismo año a Viena para ocupar el cargo de profesor extraordinario de Psiquiatría y Enfermedades Nerviosas y fue también director, ese mismo año, de la Clinic for Psychiatry and Nervous Diseases. En 1887, observó que los pacientes con sífilis que sufren paresis (parálisis muscular progresiva), afecciones nerviosas y locura, mejoraban al sufrir accesos de fiebre. Decidió entonces que se les inoculara el microorganismo que causa el paludismo, que en caso de comprometer la vida del individuo podía ser controlada con quinina. El experimento se realizó en 1917, con resultados sorprendentes: se trataba del primer uso de la piroterapia, tratamiento por medio de la fiebre, o de la terapia de choque, atacar una enfermedad provocando otra. Esta innovadora técnica fue aceptada pronto y aplicada de forma general a otras enfermedades. Además, el doctor Wagner fue experto en los problemas de la glándula tiroides, como el cretinismo y el bocio. Debido a que a veces estas enfermedades se deben a deficiencia de yodo y pueden combatirse administrándolo. Convenció al gobierno austriaco para realizar una campaña en las zonas donde el bocio es endémico, distribuyendo a la población sal común mezclada con yoduro sódico (Alfonseca, 1999). Estudió también formas de tratamiento de la psicosis con preparados de glándulas tiroides. En 1927, recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por la técnica de la piroterapia. Entre sus obras se destaca Verhütung und Behandlung der Progressiven Paralyse durch Impfmalaria (Prevención y tratamiento de la parálisis progresiva mediante el paludismo, 1931). El doctor Wagner se retiró en 1928 y permaneció activo hasta el día de su muerte a la edad de ochenta y tres años.


Premio Nobel 1928

Nicolle, Charles Jules Henri Por su trabajo sobre el tifus.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

N

icolle, Charles Jules Henri nació el 21 de septiembre de 1866 en Ruan, Francia; murió el 28 de febrero de 1936 en Tunis, Protectorado francés de Túnez. Médico, su padre era Eugène Nicolle médico en un hospital local. El doctor Nicolle estudió medicina en París y recibió su título en 1893. Posteriormente, retornó a Ruan donde se convirtió en miembro de la Facultad de Medicina y en 1896, fue el director del Laboratorio Bacteriológico. En 1903, fue nombrado director del Instituto Pasteur de Túnez, cargo en el que permaneció hasta 1936, año de su retiro. El Doctor analizó diversas enfermedades infecciosas, como el sarampión, la leishmaniasis, la fiebre de Malta o brucelosis, la difteria, la tuberculosis y la peste bovina. Sin embargo, sus mayores hallazgos los realizó sobre el tifus exantemático, cuyo organismo causante es una Rickettsia. En 1909, descubrió que el germen del tifus clásico o epidémico se transmite a través del piojo del cuerpo. Más tarde, encontró la forma de transmisión del tifus marino, producido por una especie diferente de Rickettsia transmitida por la pulga de las ratas. Fue miembro asociado de la Academia de Medicina y galardonado con el Premio de Montyon en 1909, 1912, y 1914; el Premio de Osiris en 1927, y una Medalla de Oro para celebrar su aniversario de Plata en Túnez en 1928; ese mismo año, se le concedió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por haber demostrado que los piojos transmiten el tifus exantemático. El doctor Nicolle fue nombrado miembro de la Academia de Ciencias de París. Escribió varios libros entre lo que se destacan: Le Destin des Maladies infectieuses (El destino de las enfermedades infecciosas, 1930), La Nature, conception et morale biologiques (La naturaleza, concepción y moral biológicas, 1934), Responsabilités de la Médecine (Responsabilidades de la medicina, 1935) y La Destinée humaine (El destino humano, 1941). El Doctor murió a la edad de sesenta y nueve años.

El tifus es una enfermedad infecciosa causada por bacterias del género Rickettsia. Es transmitida por piojos, pulgas, ácaros y garrapatas. La enfermedad se caracteriza por escalofríos y exantemas. Es una enfermedad frecuente en regiones de pobreza e insalubridad.

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Premio Nobel 1929

Eijkman, Christiaan Por su descubrimiento de la vitamina antineurítica.

Las vitaminas son nutrientes esenciales para el metabolismo humano. Se requieren en pequeñas cantidades y el ser humano las toma de las frutas, vegetales, carnes, leche, entre otros. Su carencia o exceso puede producir múltiples enfermedades. Son útiles para la piel, los sistemas nervioso, óseo, visual y para la coagulación

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

E

ijkman, Christiaan nació el 11 de agosto de 1858 en Nijkerk, Holanda; murió el 5 de noviembre de 1930 en Utrecht. Médico, fue hijo de Christiaan Eijkman, director de una escuela local, y de Johanna Alida Pool. Estudió en la Escuela Médica Militar de la Universidad de Ámsterdam y el 13 de julio de 1883, se doctoró con una tesis llamada On Polarization of the Nerves. Posteriormente, se trasladó a Berlín y trabajó con el doctor Robert Koch; y en 1886, formó parte de una expedición holandesa a la isla de Java, Indias Holandesas, hoy Indonesia, para estudiar el beriberi, una enfermedad nerviosa degenerativa frecuente allí que se suponía de origen bacteriano. En 1888, fue nombrado director del Instituto de Patología de Batavia, hoy Yakarta, y en 1896, regresó a Los Países Bajos, donde fue nombrado profesor de Higiene y Medicina Forense en la Universidad de Utrecht, ejerciendo de 1898 a 1928. En 1890, descubrió que los pollos de su laboratorio, alimentados con arroz descascarillado, contraían una polineuritis semejante a la de los enfermos de beriberi, que desaparecía si se les proporcionaba arroz integral. De esta manera, allanó el camino para el descubrimiento de las vitaminas, sustancias vitales para la vida, que el cuerpo no puede sintetizar por sí mismo y debe obtener de los alimentos. Los enfermos de beriberi carecen de vitamina B1, tiamina o aneurina, que se encuentra en la levadura de cerveza, la cáscara del arroz y la carne de cerdo y vaca, especialmente en el hígado. Durante algún tiempo, creyó que la causa de la enfermedad era una toxina, pero su sucesor en Batavia, el doctor Gerrit Grijns, evidenció que se trataba de una deficiencia alimenticia (Alfonseca, 1999). En 1929, se le concedió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, que compartió con el doctor Frederick Gowland Hopkins, por el descubrimiento de las vitaminas. Fue titular de la medalla John Scott, de Filadelfia, y asociado extranjero de la Academia Nacional de Ciencias en Washington; también fue nombrado miembro honorario del Royal Institute de Londres. El doctor Eijkman murió a la edad de setenta y dos años tras padecer durante largo tiempo una enfermedad.


Premio Nobel 1929

Hopkins, Frederick Gowland Por su descubrimiento de las vitaminas que estimulan el crecimiento.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

H

opkins, Frederick Gowland. Nació el 20 de junio de 1861 en Eastbourne, Reino Unido; murió el 16 de mayo de 1947 en Cambridge. Médico, su padre fue vendedor de libros en Londres y murió cuando el doctor Hopkins era muy joven, así que este fue criado por su madre en Eastbourne. Estudió en la Universidad de Londres, se graduó en 1894 y ejerció como profesor de bioquímica en la Universidad de Cambridge en 1914. En 1906, encontró que algunos aminoácidos, llamados esenciales, no pueden ser sintetizados por el organismo y deben obtenerse de la dieta, uno de los cuales, el triptófano, que fue descubierto por él en 1901. En investigaciones realizadas con ratas, halló que no pueden vivir con una dieta de leche artificial, formada por una mezcla de lactosa, grasas y lactoglobulina y que necesitan otras sustancias que llamó factores accesorios (hoy llamadas vitaminas); en particular la leche de vaca, que añadida a la dieta de las ratas corrige las deficiencias, por lo que debía contener vitaminas, especialmente A y D. Además, creó un método para medir la cantidad de urea en la orina. También descubrió, en colaboración con Walter Fletcher (1873-1933), que los músculos producen ácido láctico. En 1921, ideó métodos para aislar el glutatión, un tripéptido importante en la autooxidación celular (Alfonseca, 1999). En 1929, se le concedió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina que compartió con el doctor Christiaan Eijkman, por el descubrimiento de las vitaminas. El doctor Hopkins perteneció a las Academias de Ciencias de Bruselas, Múnich, Estocolmo, Oslo, Halle, Gotinga, Cracovia, y Washington. Las universidades de Londres, Oxford, Manchester, Dublín y Sheffield le concedieron el título de doctor honoris causa. Fue presidente de la Royal Society de Londres de 1931 a 1935; en 1925 se le concedió el título de Sir y en 1935 la Orden británica del Mérito. El doctor Hopkins murió a la edad de ochenta y seis años.

Las vitaminas son nutrientes esenciales para el metabolismo humano. Se requieren en pequeñas cantidades y el ser humano las toma de las frutas, vegetales, carnes, leche, entre otros. Su carencia o exceso puede producir múltiples enfermedades. Son útiles para la piel, los sistemas nervioso, óseo, visual y para la coagulación

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Premios Nobel 1930

Landsteiner, Karl Por el descubrimiento de los grupos sanguíneos.

Cada persona tiene un conjunto de características propias en su sistema sanguíneo. Las trasfusiones de sangre se realizan por decenas de miles cada día entre seres humanos y es muy importante establecer la compatibilidad del donante con el receptor.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

L

andsteiner, Karl nació el 14 de junio de 1868 en Viena, Imperio austrohúngaro; murió el 26 de junio de 1943 en Nueva York, Estados Unidos. Médico, bacteriólogo y fisiólogo, su padre fue Leopold Landsteiner, doctor en leyes y periodista, y su madre Fanny Hess. Estudió medicina en la Universidad de Viena y se graduó en 1891. Entre 1898 y 1908, fue profesor asistente en el Departamento Universitario de Patología Anatómica de la Universidad de Viena; y luego recibió el cargo de profesor de Anatomía Patológica en 1911. Pasó luego a ser prosector en el Hospital de La Haya y finalmente trabajó en el Instituto Rockefeller de Nueva York en el Instituto de Investigación Médica, desde 1922 hasta su muerte. Su descubrimiento principal, hecho en el año 1900, fue la constatación de que el suero sanguíneo de una persona puede aglutinar los hematíes de la sangre de otra, lo que significa que la sangre de todos los individuos no es compatible, puesto que existen grupos diferentes, denominados A, B y O. En 1902, dos de sus colegas descubrieron un cuarto grupo, llamado AB, que explicó los efectos nocivos de algunas transfusiones. En 1927, descubrió los antígenos M y N, que permiten subdividir los grupos sanguíneos normales, y en 1940 halló en los monos Rhesus el factor Rh, el cual complicaba aún más el proceso, pues introduce las nociones de sangre positiva, si tiene el factor, y negativa, si no lo tiene ya que, por ejemplo, la incompatibilidad del factor Rh entre la madre y el feto puede provocar abortos o enfermedades graves del niño. Sus hallazgos permitieron precisar fácilmente la compatibilidad sanguínea, convirtiendo las transfusiones en un proceso mucho más seguro. Además, revolucionaron la medicina forense, pues el que los grupos sanguíneos sean hereditarios permite tener evidencias científicas de la imposibilidad de la paternidad: si los grupos de padre e hijo son incompatibles según la herencia mendeliana la paternidad es imposible; pero si son compatibles no por eso queda demostrada (Alfonseca, 1999). En 1930, se le concedió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina. Entre sus obras destaca The Specificity of Serological Reactions (La especificidad de las reacciones serológicas, 1936). El 24 de junio de 1943, mientras se encontraba en su laboratorio en el Instituto Rockefeller, el doctor Landsteiner sufrió un ataque al corazón y dos días después murió en el hospital.


Premio Nobel 1931

Warburg, Otto Heinrich Por su descubrimiento de la naturaleza y forma de acción de la enzima respiratoria.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

W

arburg, Otto Heinrich nació el 8 de octubre de 1883 en Friburgo de Brisgovia, Imperio alemán; murió el 1 de agosto de 1970 en Berlín occidental, República Federal de Alemania. Bioquímico y médico, su padre fue el físico Emil Warburg. El doctor Warburg estudió en la Universidad de Berlín, donde se doctoró en química en 1906, y en Heidelberg, donde se doctoró en medicina en 1911. Trabajó en el Instituto Kaiser Wilhelm (luego Instituto Max Planck) de Berlín, que dirigió desde 1931. Su campo principal de investigación fue la respiración celular, el proceso mediante el cual las células utilizan el oxígeno que les llega a través del aparato circulatorio para obtener energía de la degradación de los nutrientes. Además, ideó la técnica de la manometría que mide la presión dentro del esfínter esofágico inferior para estudiar el consumo de oxígeno por los tejidos vivos. Después, en 1932, descubrió otro cromoproteído, la segunda enzima respiratoria de Warburg, también llamado fermento amarillo, que pertenece al grupo de lo flavoproteídos. Finalmente, precisó que el ácido nicotínico forma parte de la coenzima nicotinamida-adenina-dinucleótido que actúa en la fase de deshidrogenación de la respiración celular. Sus hallazgos tuvieron gran impacto en la distinción entre el metabolismo de las células normales y las cancerosas, las cuales requieren menos oxígeno (Alfonseca, 1999). Aparte de esto, también investigó la fotosíntesis, y en 1931 recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por sus investigaciones sobre la respiración celular. En 1944, se le ofreció un segundo Premio Nobel al que tuvo que renunciar a causa de su ascendencia judía. Entre sus obras destacan: Stoffwechsel der Tumoren (El intercambio de material en los tumores, 1926) y Katalitische Wirkungen der lebendigen Substanz (Las acciones catalíticas de las sustancias vivientes, 1928). El doctor Warburg fue Miembro Extranjero de la Royal Society de Londres y miembro de las Academias de Berlín, Halle, Copenhague, Roma e India. Obtuvo l’Ordre pour le Mérite, la Great Cross, y la Star and Shoulder Ribbon de la Bundesrepublik. En 1965, fue nombrado doctor honoris causa de la Universidad de Oxford. El Doctor murió a la edad de ochenta y seis años.

Los citocromos son proteínas esenciales presentes en animales y vegetales que permiten el transporte de la energía química. Existen 3 grandes tipos de citocromos: A, B y C, que están ubicados en las membranas internas de las mitocondrias.

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Premio Nobel 1932

Sherrington, Charles Scott Por sus descubrimientos relacionados con las funciones de las neuronas.

Las neuronas son las células del sistema nervioso. Son células especializadas en la recepción y de estímulos y conducción de impulsos nerviosos.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

S

herrington, Charles Scott nació el 27 de noviembre de 1857 en Londres, Reino Unido; murió el 4 de marzo de 1952 en Eastbourne. Médico y fisiólogo, su padre biológico fue James Norton Sherrington; sin embargo, este murió cuando el doctor Sherrington era aún un niño, así que su madre se casó otra vez con el doctor Caleb Rose, arqueólogo e investigador clásico interesado en los artistas ingleses del Norwich School, pasión que heredó a su hijastro. El doctor Sherrington estudió medicina en el Royal College of Surgeons de Londres; más tarde, se trasladó a Cambridge para estudiar fisiología y luego a Berlín, donde fue alumno de los doctores Robert Koch y Rudolf Virchow. Laboró como profesor de fisiología en las Universidades de Londres, desde 1891, Liverpool, desde 1895, y Oxford, desde 1913. Analizó la fisiología del sistema nervioso y, en particular, la teoría de la integración total, que sostiene que los reflejos automáticos no son fenómenos simples basados en arcos reflejos aislados, sino que en ellos participa el sistema nervioso en su conjunto. La ley de Sherrington o de la inervación recíproca afirma que, cuando se contrae un músculo como resultado de una acción nerviosa, los músculos antagonistas de aquél reciben una señal simultánea que los inhibe. Introdujo numerosos términos técnicos, como neurona (célula nerviosa) y sinapsis (punto de unión del cilindroeje de una neurona con las dendritas de otra). Además, clasificó los órganos sensoriales en exteroceptivos, que reciben información del exterior, como la vista, oído, olfato y tacto; interoceptivos, que están ubicados en una cavidad interior, como el gusto; y propioceptivos, los sentidos internos, como los que detectan la posición muscular y el dolor físico (Alfonseca, 1999). En 1932, compartió con el doctor Edgar Douglas Adrian el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por sus estudios sobre la fisiología del sistema nervioso. En 1922, se le concedió el título de Sir y en 1924, la Orden británica del Mérito. Entre sus obras destacan: The Integrative Action of the Nervous System (Acción integradora del sistema nervioso, 1906), Reflex Activity of the Spinal Cord (Actividad refleja de la médula espinal, 1932) y The Brain and Its Mechanism (El cerebro y sus mecanismos, 1934). Se le concedieron doctorados honorarios en las Universidades de Oxford, Londres, Sheffield, Birmingham, Manchester, Liverpool, Gales, Edimburgo, Glasgow, París, Estrasburgo, Louvain, Uppsala, Lyon, Budapest, Atenas, Bruselas, Berna, Toronto, Montreal y Harvard. El doctor Sherrington murió de un ataque al corazón a la edad de noventa y cuatro años.


Premio Nobel 1932

Adrian, Edgar Douglas Por sus descubrimientos relacionados con las funciones de las neuronas.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

A

drian, Edgar Douglas nació el 30 de noviembre de 1889 en Londres, Reino Unido; murió el 8 de agosto de 1977 en Cambridge. Neurofisiólogo, fue hijo de Alfred Douglas Adrian, consejero legal de la Junta Gubernamental Local Británica. Estudió fisiología en la Universidad de Cambridge y años más tarde, medicina y obtuvo su título en 1915. De 1937 a 1951, fue profesor de fisiología; entre 1951 y 1957, director del Trinity College y posteriormente, Canciller de la Universidad de Cambridge. Hacia el año 1925, estudió la aparición y la transmisión de impulsos nerviosos en los órganos sensoriales, las terminaciones nerviosas sensitivas y los nervios motores, utilizando amplificadores de sodio para detectar corrientes e impulsos anteriormente fuera del alcance de los instrumentos. Los impulsos eléctricos se transmiten por el sistema nervioso en dos direcciones principales: los aferentes proceden de los órganos sensoriales y terminales nerviosas sensitivas y se dirigen a los centros nerviosos (ubicados en la médula espinal y el encéfalo) para llevar información; los eferentes surgen de dichos centros y se dirigen a los órganos efectores (músculos y glándulas) para ejercer una respuesta. En colaboración con el doctor Zotterman, el doctor Adrian explicó el mecanismo de transmisión de los impulsos nerviosos, tanto sensoriales como motores; y en colaboración con el doctor Bronk, ideó un método para transformar en vibraciones sonoras los impulsos eléctricos producidos por los nervios, que luego daría origen a la creación del electromiógrafo. A partir de 1934, se dedicó al estudio de la actividad eléctrica del cerebro (Alfonseca, 1999). En 1932, compartió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina con el doctor Charles S. Sherrington. En 1942, se le concedió en su país la Orden del Mérito y, en 1955, el título de Barón. Entre sus obras importantes se encuentran: The Basis of Sensation (La base de la sensación, 1928), The Mechanism of Nervous Action (El mecanismo de la acción nerviosa, 1932) y The Physical Basis of Perception (La base física de la percepción, 1947). En 1950, fue nombrado presidente de la Royal Society. El doctor Adrian murió a la edad de ochenta y siete años.

Las neuronas son las células del sistema nervioso. Son células especializadas en la recepción y de estímulos y conducción de impulsos nerviosos.

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Premio Nobel 1933

Morgan, Thomas Hunt Por sus descubrimientos sobre el papel que juega el cromosoma en la herencia genética.

Los cromosomas son cuerpos pequeños en forma de bastoncillos, ubicados en el núcleo de las células. Los humanos tienen 23 pares de cromosomas, en ellos se encuentran los 48.000 genes donde están los códigos que determinan la arquitectura biológica del ser humano.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

M

organ, Thomas Hunt nació el 25 de septiembre de 1866 en Lexington, Estados Unidos; murió el 4 de diciembre de 1945 en Pasadena. Biólogo, estudió biología en las universidades de Kentucky y Johns Hopkins de Baltimore, donde realizó dos posgrados, uno en morfología y el otro en fisiología y donde también se doctoró en 1890.Ingresó como profesor de zoología al Bryn Mawr College de Pensilvania en 1891, donde colaboró con Jacques Loeb; luego, a la Universidad de Columbia en 1904, y finalmente al Instituto Tecnológico de California en 1928. Inicialmente, trabajó en embriología, investigando cuestiones como la influencia de la concentración salina sobre el desarrollo de los huevos. Adoptó el término gen, propuesto en 1909 por el danés Wilhelm Johannsen, demostró que cada cromosoma contiene una sucesión de genes y descubrió la herencia ligada al sexo, realizando una parte importante de sus investigaciones en la Drosophila melanogaster o mosca de la fruta. En 1933, recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina. Asimismo, se le concedió la medalla Darwin en 1924, y en 1939, la medalla Copley de la Royal Society de Londres. Fue además presidente de la Academia de Ciencias de los Estados Unidos entre 1927 y 1931 y de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia entre 1929 y 1930. Entre sus obras se destacan: Evolution and adaptation (Evolución y adaptación, 1903), Heredity and sex (Herencia y sexo, 1913), The Mechanism of Mendelian Heredity (Mecanismo de la herencia mendeliana, 1915), redactada en colaboración con tres de sus ayudantes; así como The physical basis of heredity (Las bases físicas de la herencia, 1919), Critique of the theory of evolution (Crítica de la teoría de la evolución, 1925), Theory of the gene (Teoría del gen, 1926) y Embryology and Genetics (Embriología y genética, 1934). Habitualmente se le considera el padre de la genética experimental moderna. El doctor Morgan murió a la edad de setenta y nueva años.


Premio Nobel 1934

Minot, George Richards Por sus descubrimientos relacionados con el tratamiento con hígado en casos de anemia.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

M

inot, George Richards nació el 2 de diciembre de 1885 en Boston, Estados Unidos; murió el 25 de febrero de 1950 en Brookline. Médico, su padre fue el médico James Jackson Minot y su madre Elizabeth Whitney. Estudió en la Universidad de Harvard donde se doctoró en medicina en 1912 y en ciencias en 1928; año en el que se desempeñó como profesor de medicina en esa misma Universidad. Trabajó en el Hospital General de Massachusetts desde 1915, el Hospital de la Universidad de Harvard desde 1922 y el Hospital de la Ciudad de Boston a partir 1928, donde dirigió el Laboratorio Thorndike. Investigó la coagulación de la sangre, la transfusión, las plaquetas, el cáncer, la artritis y la leucemia. Basándose en el descubrimiento hecho por el doctor George Hoyt Whipple de que los perros alimentados con hígado resisten la anemia artificial provocada por sangrados, ideó en colaboración con el doctor William Murphy un tratamiento para la anemia perniciosa humana que consistía en alimentar a los enfermos con un cuarto de kilo de hígado al día. Los resultados fueron muy favorables, puesto que la enfermedad era mortal. Ulteriormente, preparó extractos de hígado capaces de producir los mismos resultados, el tratamiento fue reemplazado en 1948, cuando se descubrió la vitamina B12 (Alfonseca, 1999). En 1934, compartió con los doctores Whipple y Murphy el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por sus descubrimientos sobre el tratamiento de la anemia perniciosa. El doctor Minot fue miembro de la Academia de Ciencias de los Estados Unidos y entre sus obras destacan: Treatment of pernicious anemia by special diet (Tratamiento de la anemia perniciosa mediante una dieta especial, 1926) y Pathological Physiology and Clinical Description of the Anemias (Fisiología patológica y descripción clínica de las anemias, 1936). En colaboración con del científico Edwin Cohn(1892-1953), extendió los estudios que realizara con los doctores Whipple y Murphy, agregando al conocimiento las funciones gastrointestinales y la terapia del hierro para la anemia, entre otros aspectos. Entre los múltiples reconocimientos que recibió se encuentran el Cameron Prize in Practical Therapeutics de la Universidad Edimburgo, en 1930 (junto con el doctor W. P. Murphy), la Popular Science Monthly Gold Medal and Annual Award en 1930 (junto con el doctor G. H. Whipple), y la John Scott Medal of the City of Philadelphia. El doctor Minot murió a la edad de sesenta y cuatro años.

La anemia es una enfermedad determinada por la disminución del número de eritrocitos en la sangre; tiene numerosas causas nutricionales y endocrinas o inflamatorias, una de las causas más frecuentes es el déficit de hierro.

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Premio Nobel 1934

Murphy Parry, William Por sus descubrimientos relacionados con el tratamiento con hígado en casos de anemia.

La anemia es una enfermedad determinada por la disminución del número de eritrocitos en la sangre; tiene numerosas causas nutricionales y endocrinas o inflamatorias, una de las causas más frecuentes es el déficit de hierro.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

M

urphy Parry, William nació el 6 de febrero de 1892 en Stoughton, Estados Unidos; murió el 9 de octubre de 1987 en Brooklyn. Médico, su padre fue Thomas Francis Murphy y su madre Rose Anna Parry. Estudió en las universidades de Oregón y Harvard, donde se doctoró en 1922. Fue profesor de la Universidad de Harvard y trabajó en el Hospital Peter Bent Brigham de Boston. Anteriormente, el doctor George H. Whipple había descubierto que los perros alimentados con hígado resisten la anemia; así que, el doctor Murphy, en colaboración con el doctor Minot, aplicó el tratamiento contra la anemia perniciosa humana, enfermedad que hasta entonces era mortal. Además, estudió la eficacia de la insulina en el tratamiento de la diabetes. En 1934, compartió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina con los doctores Minot y Whipple. Fue hematólogo de consulta en varios hospitales, y entre sus numerosas distinciones y honores se destacan: el Premio Cameron de la Universidad de Edimburgo en 1930, junto con George R. Minot, por su trabajo sobre la anemia perniciosa; la Medalla de Bronce de la Asociación Médica Americana concedida por una exposición que demuestra sus métodos de tratamiento de anemias con extracto de hígado en 1934; ese mismo año, recibió la condecoración de la Orden de la Rosa Blanca, en Finlandia, y en 1952, la Orden Nacional de Mérito Carlos J. Finlay, con grado de oficial, en Cuba. Fue miembro de numerosas sociedades en diversos países, incluida la Deutsche Academie der Naturforscher Leopoldina. Una de sus publicaciones es Anemia in practice (La anemia en la práctica, 1939). El doctor Murphy murió a la edad de noventa y cinco años.


Premio Nobel 1934

Whipple Hoyt, George Por sus descubrimientos relacionados con el tratamiento con hígado en casos de anemia.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

W

hipple Hoyt, George nació el 28 de agosto de 1878 en Ashland, Estados Unidos; murió el 1 de febrero de 1976 en Rochester. Patólogo estadounidense, su padre fue el doctor Ashley Cooper Whipple y su madre Frances Hoyd. Estudió medicina en las universidades de Yale y Johns Hopkins de Baltimore y ejerció como profesor en esta última, en la Universidad de California, San Francisco en 1914, donde dirigió la Fundación Hooper de Investigaciones Médicas, y en la de Rochester de 1921 a 1955, en la que fue decano de la Facultad de Medicina. Organizó la construcción de dos hospitales, una escuela de enfermeras, una clínica para enfermedades cerebrales y otra de psiquiatría. Además, trabajó en la campaña contra la malaria en Panamá y estudió los pigmentos biliares derivados de la hemoglobina, lo que lo llevó a estudiar la formación de esta y de las enfermedades asociadas a su carencia, como la anemia. En sus análisis encontró la importancia del hierro para ciertas formas de esa enfermedad. Provocó una anemia artificial en los perros extrayéndoles regularmente sangre, y hacia 1920, encontró que esa anemia podía eliminarse alimentándolos con hígado, abriendo paso al tratamiento correspondiente en los seres humanos, que fue desarrollado por los doctores George Minot y William Murphy (Alfonseca, 1999). En 1934, recibió junto con los doctores Minot y Murphy el Premio Nobel de Fisiología o Medicina. El doctor Whipple también investigó la tuberculosis, la pancreatitis, el metabolismo del hierro y el metabolismo de ciertas moléculas marcadas con isótopos radiactivos como el aminoácido lisina y la vitamina B12. Describió por vez primera la enfermedad que lleva su nombre, o granulomatosis intestinal lipofágica, que es una mala absorción que se produce a consecuencia de una disfunción fagocitaria y que conlleva a la aparición de una artritis deformante. El doctor Whipple fue miembro de numerosas academias y asociaciones entre las que destacan: la Association of Physicians en Vienna, la Royal Society of Physicians en Budapest, la European Society of Haematology, la Foreign Corresponding Member of the British Medical Association, la Pathological Society of Great Britain e Ireland, la American Philosophical Society y la Society of Experimental Biology and Medicine, entre otras. El Doctor murió a los noventa y siete años.

La anemia es una enfermedad determinada por la disminución del número de eritrocitos en la sangre; tiene numerosas causas nutricionales y endocrinas o inflamatorias, una de las causas más frecuentes es el déficit de hierro.

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Premio Nobel 1935

Spemann, Hans Por su descubrimiento del efecto organizador en el desarrollo embriológico.

La inducción embriológica es el cambio provocado por un grupo de células sobre otras. Este proceso permite conocer cómo se produce el desarrollo y crecimiento de los diversos tejidos desde la fase embrional.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

S

pemann, Hans nació el 27 de junio de 1869 en Stuttgart, Imperio Alemán; murió el 12 de septiembre de 1941 en Friburgo, Alemania nazi. Médico, zoólogo y físico, fue el hijo mayor de Wilhelm Spemann un publicista. Estudió medicina, zoología y física en las Universidades de Heidelberg, Múnich y Wurzburgo. Trabajó en el Instituto de Zoología de Wurzburgo de 1894 a 1908, ejerció como profesor de zoología comparada en la Universidad de Rostock desde 1908, como director del Instituto Kaiser Wilhelm de Biología de Berlín desde 1914 y como catedrático de zoología en la Universidad de Friburgo a partir de 1919, de la cual fue posteriormente rector. Su campo principal de investigación fue la embriología. Estudiando larvas de tritón, encontró que las células embrionarias de la piel del embrión trasplantadas a la zona que usualmente se convierte en tejido nervioso, se transforman en neuronas; gracias a este suceso, el doctor Spemann evidenció que la forma y función de las células embrionarias no está predeterminada sino que es el producto de señales químicas recibidas de las células próximas (inducción embrionaria) (Alfonseca, 1999). Sus experimentos fueron realizados en anfibios como el Xenopus laevis; comprobó que al trasplantar el labio dorsal del blastoporo se generaba otro eje anterior/posterior, incluso una nueva notocorda en el embrión, con somitas y órganos; sin embargo, estos animales no eran viables. Este efecto de inducción morfogénica actualmente se encuentra validado molecular y genéticamente y se conocen una infinidad de fenómenos análogos en muchas especies. En 1935, recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por el descubrimiento de la inducción embrionaria. Entre sus obras se destacan: Zur Theorie der tierischen Entwicklung (Teoría del desarrollo en los animales, 1923), Experimentelle Beitrage zu einer Theorie der Entwicklung (Aportes experimentales a una teoría del desarrollo, 1936) y Embryonic Development and Induction (Desarrollo e inducción embrionarios, 1938) libro en el cual describe sus descubrimientos. El doctor Spemann murió a la edad de setenta y dos años.


Premio Nobel 1936

Dale Hallett, Henry Por sus descubrimientos relacionados con la transmisión química de los impulsos nerviosos.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

D

ale Hallett, Henry nació el 9 de junio de 1875 en Londres, Reino Unido; murió el 23 de julio de 1968 en Cambridge. Fisiólogo y zoólogo, sus padres fueron Charles James Dale, fabricante de cerámica, y Frances Anne Hallett hija de un fabricante de muebles. Estudió en la Universidad de Cambridge y en 1894, ingresó al Trinity College de donde se graduó en Ciencias Naturales, con una especialización en fisiología y zoología. Trabajó en los Laboratorios Wellcome, en el Consejo de Investigaciones Médicas y en el Instituto Nacional de Investigaciones Médicas, del que fue director de 1928 a 1942. Analizó la acción del cornezuelo del centeno, hongo que puede provocar envenenamiento aunque también posee aplicaciones terapéuticas. En esta investigación descubrió la histamina, una sustancia que se libera espontáneamente en los tejidos cuando estos se inflaman o reaccionan alérgicamente ante la presencia de algún antígeno. En 1912, descubrió la acetilcolina, uno de los principales neurotransmisores, sustancias que median la transmisión de los impulsos nerviosos en las sinapsis, tal y como lo comprobó el doctor Otto Loewi diez años después (Alfonseca, 1999). En 1936, compartió con el doctor Loewi el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, por el descubrimiento de los neurotransmisores. Presidió la Royal Society entre 1940 y 1945 y fue miembro de la Comisión de Energía Atómica. Además, en 1932, se le concedió el título de Sir y en 1944, la Orden del Mérito. También se desempeñó como presidente de la Asociación Británica y de la Sociedad Real de Medicina de 1948 a 1950. Recibió muchos honores públicos, como el de Caballero Gran Cruz de la Orden del Imperio Británico en 1948, la Medalla de la Libertad, Estados Unidos, en 1947; la Gran Cruz de la Orden de la Corona en Bélgica en 1950 y la Orden por el Mérito de la Alemania Occidental en 1955; así como las medallas Real y Copley de la Royal Society, la Medalla de Oro Albert de la Sociedad Real de Artes y la Medalla Baly del Royal College of Physicians de Londres. Murió a la edad de noventa y tres años.

Los impulsos nerviosos son una sucesión de reacciones químicas de carácter eléctrico que viajan a lo largo de la membrana celular y permiten llevar información entre unos tejidos y otros. Su estudio permite comprender las funciones básicas de la comunicación biológica. En el ser humano los impulsos nerviosos, por medio de la interfase electro-química en la sinapsis, determinan la transmisión de sustancias químicas llamadas neurotrasmisores.

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Premio Nobel 1936

Loewi, Otto Por sus descubrimientos relacionados con la transmisión química de los impulsos nerviosos.

Los impulsos nerviosos son una sucesión de reacciones químicas de carácter eléctrico que viajan a lo largo de la membrana celular y permiten llevar información entre unos tejidos y otros. Su estudio permite comprender las funciones básicas de la comunicación biológica. En el ser humano los impulsos nerviosos, por medio de la interfase electro-química en la sinapsis, determinan la transmisión de sustancias químicas llamadas neurotrasmisores. { 57 }

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

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oewi, Otto nació el 3 de junio de 1873 en Fráncfort del Meno, Imperio alemán; murió el 25 de diciembre de 1961 en Nueva York, Estados Unidos. Fisiólogo, farmacólogo y médico, fue hijo de Jacob Loewi, mercader, y de Anna Willstätter. Estudió medicina en las universidades de Estrasburgo y Múnich. Obtuvo su doctorado en 1896, en la Universidad de Estrasburgo. Después de graduarse, tomó un curso de química analítica inorgánica en Fráncfort y después trabajó en el Instituto de bioquímica de Franz Hofmeister en Estraburgo. Trabajó como profesor en las de Viena y Graz. En 1940, emigró a los Estados Unidos donde fue nombrado profesor de la Universidad de Nueva York. Realizó trabajos sobre la diabetes, ideando la prueba que lleva su nombre, la cual permite diagnosticar la enfermedad del páncreas y la acción de drogas como la epinefrina y la digital. Su descubrimiento más importante, no obstante, lo constituye la transmisión química de los impulsos nerviosos según la cual las neuronas se conectan unas a otras por medio de sinapsis, las uniones donde el cilindroeje o axón de una neurona se aproxima a cualquier parte de la otra o a las células de un órgano efector sin llegar a establecer contacto directo. Existen distintas sustancias químicas que actúan como neurotransmisores; algunas, como la acetilcolina, la adrenalina y la dopamina, son activadoras, es decir, provocan la activación de la neurona siguiente; otras, como las endorfinas y las encefalinas, son inhibidoras, pues impiden que la neurona se active. Hacia 1921, precisó la existencia de los neurotransmisores mediante un experimento que consistió en la estimulación de ciertos nervios del corazón de una rana provocando una disminución del ritmo cardíaco, entonces, extrajo el líquido intersticial y se lo inyectó al corazón de una segunda rana, cuyos nervios no estaban excitados pero cuyo ritmo cardíaco se retardó igualmente, lo cual evidenciaba que alguna sustancia química hacía de intermediaria entre los nervios y el corazón (Alfonseca, 1999). En 1936, recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, que compartió con el doctor Henry Dale, descubridor de la acetilcolina, que se identificó en 1929 como el neurotransmisor de su experimento. El doctor Loewi obtuvo diplomas honorarios de la Universidad de Nueva York, Yale, y de las Universidades de Graz y Frankfurt. Recibió numerosos reconocimientos como: el Premio de Fisiología de la Royal Academy of Sciences de Bolonia, el Lieben Prize de la Academia de Vienna y el Cameron Prize de la Universidad de Edimburgo (1944). Fue también miembro honorario de la Physiological Society de Londres, de la Harvey Society de Nueva York y de la Società Italiana di Biologia Sperimentale entre otros muchos reconocimientos. El doctor Loewi murió a los ochenta y ocho años.


Premio Nobel 1937

Szent-Györgyi Nagyrápolt, Albertvon Por sus descubrimientos relacionados con los procesos de combustión biológica, con especial referencia a la vitamina C y a la catálisis de los ácidos fumáricos.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

S

zent-Györgyi Nagyrápolt, Albert von nació el 16 de septiembre de 1893 en Budapest, Imperio austrohúngaro; murió el 22 de octubre de 1986 en Woods Hole, Estados Unidos. Biólogo, bioquímico y médico, fue el hijo de Nicolaus von Szent-Györgyi, propietario de tierras, y de Josefine. Estudió en la Universidad de Budapest y desde 1922 trabajó en Groninga, Países Bajos; desde 1926, en Cambridge con Frederick Hopkins y en la Universidad de Szeged, Hungría, a partir de 1931. En 1947, emigró a los Estados Unidos donde trabajó en el Instituto de Investigaciones Musculares de Woods Hole. Se nacionalizó en 1955. Extrajo de los vegetales, entre ellos coles, naranjas y limones, una sustancia que llamó ácido hexurónico, la cual resultó ser la vitamina C, llamada después ácido ascórbico por Norman Haworth cuando la sintetizó. Además, encontró que la vitamina C cumple un papel clave en el conjunto de reacciones que oxidan la glucosa, descomponiéndola en anhídrido carbónico y agua y desprendiendo energía, en lo que se conoce como respiración celular, lo cual facilitó los descubrimientos posteriores del doctor Hans Adolf Krebs. Ulteriormente, estudió los músculos y descubrió en ellos una proteína que llamó actina la cual forma filamentos delgados y, junto con los filamentos gruesos de la miosina, participa en los procesos que conducen a la contracción muscular. Asimismo, halló que la energía necesaria para la contracción se obtiene de una sustancia llamada trifosfato de adenosina (ATP) (Alfonseca, 1999). Entre sus obras destacan: On Oxidation, Fermentation, Vitamins, Health, and Disease (Sobre la oxidación, la fermentación, las vitaminas, la salud y la enfermedad, 1939), Muscular Contraction (Contracción muscular, 1947) y The crazy ape (El mono loco, 1970), en la cual critica la política mundial. El doctor Szent-Györgyi fue miembro de diversas sociedades científicas como, ex presidente de la Academia de Ciencias de Budapest y vice presidente de la Academia Nacional. Fue también profesor invitado en Harvard en 1936. Recibió el Cameron Prize de Edimburgo en 1946 y el Lasker Award en 1954.El doctor Szent-Györgyi murió a la edad de noventa y tres años.

La respiración celular es una reacción exergónica; determina que los compuestos orgánicos por oxidación se conviertan en sustancias inorgánicas, generando una gran cantidad de energía esencial para la vida. En este proceso interviene la vitamina C y los ácidos fumáricos.

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Premio Nobel 1938

Heymans, Corneille Jean François Por su descubrimiento del papel jugado por el seno carotídeo y los mecanismos aórticos en la regulación de la respiración.

El seno carotídeo es una dilatación pequeña del tracto de salida de la carótida interna, en él hay una gran cantidad de baroreceptores del nervio glosofaríngeo que permiten regular la presión sanguínea, lo cual es vital para la homeóstasis de los seres vivos.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

H

eymans, Corneille Jean François nació el 28 de marzo de 1892 en Gante, Bélgica; murió el 18 de julio de 1968 en Knokke. Médico, fue hijo de Jean-François Heymans profesor de Farmacología y rector de la Universidad de Gante. Estudió medicina en la Universidad de Gante y obtuvo su doctorado en 1920 en la misma institución. Después de su graduación trabajó en el Collège de France, París, la Universidad de Lausanne, la Universidad de Viena, el University College de Londres y la Escuela de Medicina de Western Reserve. También fue, de 1920 a 1968, profesor de la Universidad de Gante, donde colaboró con su padre y luego ocupó el cargo de docente al igual que él. Investigó la respiración y el aparato circulatorio, en especial las arterias carótidas y la aorta. Las carótidas llevan la sangre oxigenada a la cabeza por lo que son esenciales para el funcionamiento del encéfalo, existen dos: la derecha, que se origina en la aorta, junto al corazón; la izquierda, en el tronco braquiocefálico de la misma arteria. Cada una de ellas se ensancha en un seno carotídeo a partir del cual se divide en dos ramas: la carótida interna y la externa. En sus estudios con perros, descubrió en el seno carotídeo unos receptores sensoriales que miden la presión sanguínea, lo que proporciona al sistema nervioso información para regular la llegada de sangre al cerebro. Más tarde, descubrió en el mismo lugar y también en la aorta, otros receptores que miden la concentración de oxígeno en la sangre y envían la información al bulbo raquídeo, donde se utiliza para el control automático de la respiración (Alfonseca, 1999). En 1938, recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina. Recibió, además, el Premio de la Academia Real de Medicina de Bélgica, el Premio Gluge de la Academia Real de Ciencias de Bélgica, el Premio Quinquenal de Medicina del Gobierno de Bélgica en 1931 y el Premio Alumni de Medicina de la Fondation Universitaire de Bélgica, entre otros. Fue nombrado profesor honoris causa de la Universidad de Montevideo, y se le otorgaron doctorados honoris causa de las Universidades de Utrecht, Louvain, Montpellier, Torino, Santiago de Chile, Lima, Bogotá, Rio de Janeiro, Argel, París, Montpellier, Münster, Burdeos, Toulouse, Georgetowny Washington. El doctor Corneille murió a los setenta y seis años de un derrame cerebral.


Premio Nobel 1939

Domagk, Gerhard Johannes Paul Por el descubrimiento de los efectos antibacteriales del prontosil.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

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omagk, Gerhard Johannes Paul nació el 30 de octubre de 1895 en Lagow, Imperio alemán; murió el 24 de abril de 1964 en Burgberg, Alemania occidental. Medico, su padre fue director asistente de una escuela, y su madre, Martha Reimer, murió en los campos de concentración. Estudió medicina en la Universidad de Kiel y fue profesor en las de Greifswald y Múnich. Después, pasó a la fábrica Bayer, entonces agregada al consorcio de empresas químicas I. G. Farbenindustrie, como director del Laboratorio de Patología y Bacteriología Experimental de Wuppertal Elberfeld. En el curso de un estudio exhaustivo de los efectos terapéuticos de diversas sustancias químicas, y siguiendo los métodos empleados por el doctor Robert Koch, descubrió que el colorante rojo prontosil tiene acción bactericida contra los estreptococos. Lo usó de manera experimental y exitosa en su propia hija, quien estaba a punto de sufrir la amputación de un brazo por una infección. Más tarde, se vio que también actuaba contra las bacterias causantes de la escarlatina, la meningitis y ciertas enfermedades venéreas. Se trataba de la primera de las sulfamidas o sulfonamidas, drogas sintéticas que inhiben la multiplicación de las bacterias. Esas sustancias fueron, junto con los antibióticos, responsables de la revolución médica del siglo XX. Además de esos hallazgos, encontró una droga antituberculosa, llamada Tb 1 o conteben, e investigó el cáncer (Alfonseca, 1999). En 1939, se le concedió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, que no pudo recibir por impedírselo el gobierno nacionalsocialista. Tras el fin de la Segunda Guerra Mundial, aceptó el Premio, el cual le fue entregado en 1947. Entre sus obras destacan: Chemotherapie bakterieller Infektionen (Quimioterapia de las infecciones bacterianas, 1944), Pathologische Anatomie und Chemotherapie der Infektionskrankheiten (Anatomía patológica y quimioterapia de las enfermedades infecciosas, 1947) y Chemotherapie der Tuberkulose (Quimioterapia de la tuberculosis, 1950). El doctor Domagk fue condecorado con varias distinciones, entre ellas: el Premio Paul Ehrlich Gold Medal and Paul Ehrlich de la Universidad de Fráncfort (1956); fue Miembro extranjero de la Academia Británica de Ciencias y de la Royal Society (1959), Miembro honorario de la Sociedad Dermatológica Alemana (1960) y también de La Orden Japonesa del Mérito del Sol Naciente (1960). El Doctor murió a la edad de sesenta y ocho años.

El prontosil es un fármaco de origen sintético con acción bacteriostática. Fue la primera herramienta química para enfrentar las temibles infecciones causadas por los estreptococos.

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Premio Nobel 1943

Dam, Henrik Carl Peter Por su descubrimiento de la vitamina K.

La vitamina K, también llamada fitomenadiona o vitamina antihemorrágica, es una vitamina liposoluble, esencial para los procesos de coagulación de la sangre.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

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am, Henrik Carl Peter nació el 21 de febrero de 1895 en Copenhague, Dinamarca; murió el 17 de abril de 1976 en Copenhague. Bioquímico, fue hijo de Emil Dam, apotecario, y de Emilie Peterson, profesora. Estudió química en el Instituto Politécnico de Copenhague en 1920, y fue profesor asistente de química en la Escuela de Agricultura e instructor de bioquímica en la Facultad de Agricultura y Medicina Veterinaria en la Universidad de Copenhague. En 1925, estudió microquímica en la Universidad de Graz en Austria. Posteriormente, en 1934, recibió su doctorado en bioquímica en la Universidad de Copenhague, con una tesis titulada Algunas investigaciones sobre la importancia biológica de las esterinas. En 1940, se trasladó a los Estados Unidos donde trabajó en la Universidad de Rochester y el Instituto Rockefeller, y regresó a Dinamarca en 1946. En 1929, descubrió en pollos alimentados con dietas carentes de grasa, una deficiencia alimenticia que les provocaba hemorragias frecuentes y coagulación lenta, lo cual atribuyó a la carencia de una vitamina que llamó K, por Koagulations, y que en 1939, consiguió aislar a partir de la alfalfa. Existen varias formas de esta vitamina: K1, la que encontró, se halla en los vegetales; K2 es producida por las bacterias que viven en el intestino y K4, K5, K6, y K7 son formas sintéticas de la vitamina. En el cuerpo humano, todas estas vitaminas se transforman en K2, la única forma activa en los mamíferos cuya deficiencia provoca hemorragias internas y defectos en la coagulación. En el ser humano, la carencia de vitamina K puede ocurrir como consecuencia del uso de medicamentos que destruyen la flora intestinal, o por problemas biliares (Alfonseca, 1999). En 1943, obtuvo el Premio Nobel de Fisiología o Medicina que compartió con el doctor Edward Doisy quien aisló la vitamina K, ese mismo año, y determinó su composición química. El doctor Dam fue miembro de la Academia Danesa de Ciencias Técnicas desde 1947, de la Real Academia Danesa de Ciencias y Letras desde 1948 y de la Royal Society, en Edimburgo, a partir de 1953. Además, se convirtió en Presidente Honorario de la Unión Internacional de Ciencias de la Nutrición en 1954 y en miembro correspondiente de la Asociación Alemana para la Nutrición en 1961. El Doctor murió a la edad de ochenta y un años.


Premio Nobel 1943

Doisy, Edward Adelbert Por su descubrimiento de la vitamina K.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

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oisy, Edward Adelbert nació el 13 de noviembre de 1893 en Hume, Estados Unidos; murió el 23 de octubre de 1986 en San Luis. Fisiólogo, fue hijo Edward Perez y Ada. Estudió en las universidades de Illinois y Harvard y enseñó en la Universidad de Washington en San Luis. Entre 1915 y 1917, asistente en bioquímica de la Universidad de Harvard en la Facultad de Medicina, entre 1917 y 1919, participó en la guerra en el Cuerpo de Sanidad del Ejército de los Estados Unidos y desde 1919 hasta 1924, ejerció como profesor de medicina y bioquímica de las Universidades de Washington y San Luis. En 1929, obtuvo en forma cristalizada la hormona femenina estrona o foliculina, descubierta ese mismo año por el bioquímico Adolf Johann Butenandt. Más tarde, aisló los otros dos estrógenos: el estriol, en 1930, y el estradiol, en 1935. Los estrógenos son producidos por los ovarios, estos actúan sobre los óvulos estimulando su crecimiento, sobre el útero evitando su degeneración y provocando su contracción y sobre las glándulas mamarias estimulando su crecimiento en la adolescencia e inhibiendo el flujo de leche. En 1939, aisló en la alfalfa la vitamina K, descubierta por el doctor Henrik Dam y obtenida simultáneamente por él. Halló, además, su composición química: se trata de un terpeno llamado filoquinona, cuyo nombre químico completo es dimetiltriescualenilmonotetra naftoquinona, una vitamina liposoluble. La vitamina K1 es termolábil, es decir, se destruye por la acción del calor, mientras la K2 es termoestable, pero se destruye por saponificación. La carencia de esta vitamina provoca hemorragias y coagulación lenta. El doctor Doisy la sintetizó, haciendo posible el tratamiento de esta enfermedad que afecta especialmente a niños recién nacidos (Alfonseca, 1999). En 1943, compartió con el doctor Henrik Dam el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por el descubrimiento de la vitamina K. Además del Premio Nobel el Doctor también recibió otras condecoraciones como la medalla Willard Gibbs en 1941; títulos honorarios de las Universidades de Yale, Washington, Chicago, Illinois, San Luis, Central College; Gustavus Adolphus College y Paris Universities. Fue también presidente de la American Society of Biological Chemists entre 1943 y 1945, de la Endocrine Society entre 1949 y 1950 y de la Society for Experimental Biology and Medicine entre 1949 y 1951.Entre sus obras destacan: Sex hormones (Hormonas sexuales, 1936) y Sex and Internal Secretions (Sexo y secreciones internas, 1939). El doctor Doisy murió a la edad de noventa y dos años.

La vitamina K, también llamada fitomenadiona o vitamina antihemorrágica, es una vitamina liposoluble, esencial para los procesos de coagulación de la sangre.

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Premio Nobel 1944

Erlanger, Joseph Por sus descubrimientos relacionados con las funciones altamente diferenciadas de cada fibra nerviosa.

La neurona está conformada por núcleos, axones y protoplasma. La comprensión del funcionamiento eléctrico de cada una de estas partes ha sido esencial para entender el funcionamiento intelectual, emocional y biológico del ser humano.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

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rlanger, Joseph nació el 5 de enero de 1874 en San Francisco, Estados Unidos; murió el 5 de diciembre de 1965 en San Luis. Químico y médico, fue hijo de Herman y Sara Erlanger. Estudió química en la universidad de California y medicina en Johns Hopkins de Baltimore, donde de 1900 a 1906, desarrolló sus primeras actividades académicas como asistente de fisiología, instructor, asociado y finalmente como profesor asociado. Fue profesor de medicina en la Universidad de Wisconsin en Madison, desde 1906, y de fisiología en Washington en la Universidad de San Luis, a partir de 1910. En una larga colaboración con el doctor Herbert S. Gasser, quien fue alumno suyo en Wisconsin, ideó un dispositivo que permite extraer la señal de una sola fibra nerviosa entre todas las que constituyen un nervio, amplificarla y analizarla por medio de un osciloscopio de rayos catódicos. Esto les permitió encontrar que cada fibra nerviosa conduce ondas diferentes que transmiten sensaciones como frío, calor, dolor, entre otras, las cuales se mueven con distintas velocidades y requieren estímulos de diversa intensidad para que aparezcan (Alfonseca, 1999). En 1944, recibió junto con el doctor Gasser el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por el descubrimiento de diferentes tipos de fibras nerviosas. Asimismo, trabajó en el metabolismo de los perros, en el shock traumático y en el mecanismo de la producción de sonido en las arterias. Recibió doctorados honorarios de las universidades de California, Wisconsin, Pensilvania y Michigan. Entre sus obras se destaca Electrical signs of nervous activity (Signos eléctricos de la actividad nerviosa, 1937), escrita en colaboración con el doctor Gasser. Sus escritos se conservan en la Medical Library de la Universidad de Washington. El doctor Erlanger murió a la edad de noventa y un años.


Premio Nobel 1944

Gasser, Herbert Spencer Por sus descubrimientos relacionados con las funciones altamente diferenciadas de cada fibra nerviosa.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

G

asser, Herbert Spencer nació el 5 de julio de 1888 Platteville, Estados Unidos; murió el 11 de mayo de 1963 en Nueva York. Médico y fisiólogo, fue hijo de Herman Gasser y Jane Elisabeth Griswold. Estudió fisiología en la Universidad de Wisconsin, Madison, donde fue alumno del doctor Joseph Erlanger, y, medicina en la Universidad Johns Hopkins de Baltimore en 1915. Enseñó fisiología en la Universidad de Washington en San Luis desde 1916, donde siguió colaborando con el doctor Erlanger. Después, en 1931, pasó a la Universidad de Cornell, en Nueva York, donde trabajó como profesor de fisiología y jefe del departamento médico al Instituto Rockefeller de Investigaciones Médicas de Nueva York, donde laboró desde 1935 hasta 1953 y del que fue director. Su campo principal de investigación fue la electroneurología. Diseñó aparatos que combinaban amplificadores y osciloscopios de rayos catódicos para estudiar las señales transmitidas por fibras nerviosas individuales, lo que le permitió descubrir que cada una de ellas transmite ondas diversas con velocidades que dependen del grosor de la fibra. Además, efectuó trabajos sobre la coagulación de la sangre, el shock traumático y el control nervioso del movimiento muscular. Investigó el ganglio del quinto nervio craneal o ganglio de Gasser, del que parten las tres ramas de dicho nervio, llamado por eso trigémino, y comprobó que en la neuralgia del trigémino se puede recurrir a la extirpación del ganglio si los demás tratamientos no funcionan (Alfonseca, 1999). En 1944, compartió con el doctor Erlanger el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por sus descubrimientos respecto a las funciones diferenciadas de las fibras nerviosas. Entre sus obras destaca Electrical signs of nervous activity (Signos eléctricos de la actividad nerviosa, 1937), escrita en colaboración con el doctor Erlanger. También publicó múltiples artículos científicos sobre temas neurofisiológicos y fue editor de The Journal of Experimental Medicine en 1936. Al doctor Gasser se le otorgaron doctorados honorarios de la universidades de Pennsylvania, Rochester, Wisconsin, Columbia, Oxford, Harvard, París, Washington (San Luis), y Johns Hopkins. Recibió también doctorados honoris causa de la Free University de Bruselas y de la Universidad de París entre otros reconocimientos de diferentes universidades y asociaciones de todo el mundo. El doctor Gasser murió a los setenta y cuatro años.

La neurona está conformada por núcleos, axones y protoplasma. La comprensión del funcionamiento eléctrico de cada una de estas partes ha sido esencial para entender el funcionamiento intelectual, emocional y biológico del ser humano.

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Premio Nobel 1945

Fleming, Alexander Por el descubrimiento de la penicilina y su efecto curativo en varias enfermedades infecciosas.

La penicilina es un miembro de un amplio grupo de antibióticos con actividad bactericida. Fue el primer fármaco antibiótico usado a gran escala en la medicina. Su acción bactericida ha salvado vidas y mejorado la salud de un incuantificable número de seres humanos.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

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leming, Alexander nació el 6 de agosto de 1881 Lochfield, Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda; murió el 11 de marzo de 1955 en Londres, Reino Unido. Médico y bacteriólogo, fue hijo de Hugh Fleming y Grace Stirling Morton. Estudió medicina en la Universidad de Londres, donde se licenció en 1906. Se desempeñó como profesor de bacteriología e investigador en la Universidad de Londres y en el Real Colegio de Cirujanos. Durante la Primera Guerra Mundial, se vinculó como médico militar y quedó impresionado por la enorme cantidad de muertes por infecciones en los soldados heridos. En 1951, fue nombrado rector de la Universidad de Edimburgo. Su campo principal de investigación se centró en la búsqueda de sustancias que pudieran atacar a las bacterias sin dañar al cuerpo. La primera que descubrió, en 1921, fue una enzima llamada lisozima, que se encuentra en la saliva, las lágrimas y la clara del huevo y tiene efectos antibióticos. En 1928, uno de sus cultivos de estafilococos se contaminó accidentalmente con un moho llamado Penicillium notatu; al observarlo bajo el microscopio, encontró que alrededor del moho había una región circular donde las bacterias no podían crecer y decidió analizar el fenómeno obteniendo del moho una sustancia, con gran poder antibacteriano, que llamó penicilina. Anteriormente, la acción antibacteriana del Penicillium ya había sido observada en 1896, por el estudiante de medicina Ernest Augustin Clement Duchesne, quien estaba realizando su tesis doctoral sobre el antagonismo entre hongos y bacterias; sin embargo, no fue sino hasta once años después que los doctores Howard Florey y Ernest Chain, de la Universidad de Oxford, lograrían aislar y producir la penicilina en cantidad suficiente para su uso, convirtiéndola así en el primer antibiótico práctico e iniciando la revolución médica del siglo XX (Alfonseca, 1999). En 1945, el doctor Flemming compartió con los doctores Florey y Chain el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por el descubrimiento y obtención de la penicilina y en 1944, recibió el título de Sir. Entre sus obras se destaca Penicillium and its applications (La penicilina y sus aplicaciones). Además, realizó numerosas publicaciones sobre bacteriología, inmunología y quimioterapia. Ocupó el puesto de presidente de la Society of General Microbiology, fue miembro de la Pontifical Academy of Science y miembro honorario de casi todas las sociedades médicas y científicas del mundo. El doctor Fleming murió de un ataque cardiaco a la edad de setenta y tres años.


Premio Nobel 1945

Chain, Ernst Boris Por el descubrimiento de la penicilina y su efecto curativo en varias enfermedades infecciosas.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

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hain, Ernst Boris nació el 19 de junio de 1906 en Berlín, Imperio alemán; murió el 12 de agosto de 1979 en Mulranny, Reino de Irlanda. Químico, fue hijo del doctor Michael Chain y de Margarete Eisner. Estudió química en la Friedrich WilhelmsUniversität de Berlín (hoy Universidad Humboldt de Berlín) y fue miembro del Departamento de Química del Instituto de Patología de Berlín entre 1930 y 1933. Emigró a Inglaterra en 1933, cuando comenzó la persecución contra los judíos. De 1933 a 1935, trabajó en la Escuela de Bioquímica de la Universidad de Cambridge, donde colaboró con el bioquímico Frederick Hopkins, y en la Escuela de Patología de la Universidad de Oxford. Entre 1935 y 1948, donde trabajó con el doctor Howard Florey. Dirigió el Centro Internacional de Investigaciones Microbianas del Instituto de Sanidad de Microbiología Química en Roma entre 1948 y 1961 y luego volvió al Imperial College de Londres como profesor de bioquímica. Sus estudios se concentraron en el aislamiento y la purificación del primer antibiótico, la penicilina, descubierto por el doctor Alexander Fleming en 1928, así como en la realización de las primeras pruebas de su eficacia para combatir diversas enfermedades infecciosas. Además, analizó algunas enzimas llamadas cimasas y otras sustancias biológicamente activas (Alfonseca, 1999). En 1945, compartió con los doctores Fleming y Florey el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por el descubrimiento de la penicilina. Su aplicación durante la Segunda Guerra Mundial, en sustitución de las sulfamidas, permitió salvar un número ingente de vidas y evitar los graves problemas secundarios del uso de aquellas. En 1954, recibió el Premio Paul Ehrlich y en 1969, se le concedió el título de Sir. Fue elegido miembro de la Royal Society en 1949 y de muchas sociedades académicas en varios países entre ellas la Societé Philomatique, en París; la New York Academy of Medicine; la Academia de Ciencias de Madrid; el Weizmann Institute of Science, en Israel y el Instituto Nacional de Ciencias, en la India. El doctor Chain murió a la edad de setenta y tres años.

La penicilina es un miembro de un amplio grupo de antibióticos con actividad bactericida. Fue el primer fármaco antibiótico usado a gran escala en la medicina. Su acción bactericida ha salvado vidas y mejorado la salud de un incuantificable número de seres humanos.

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Premio Nobel 1945

Florey, Howard Walter Por el descubrimiento de la penicilina y su efecto curativo en varias enfermedades infecciosas.

La penicilina es un miembro de un amplio grupo de antibióticos con actividad bactericida. Fue el primer fármaco antibiótico usado a gran escala en la medicina. Su acción bactericida ha salvado vidas y mejorado la salud de un incuantificable número de seres humanos.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

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lorey, Howard Walter nació el 24 de septiembre de 1898 Adelaida, Australia; murió el 21 de febrero de 1968 en Oxford, Reino Unido. Médico y biólogo, fue hijo de Joseph y Bertha Mary Florey. Estudió en las universidades de Adelaida y Oxford. Obtuvo su doctorado en 1927, en la Universidad de Cambridge. Laboró como profesor de patología en la Universidad de Oxford y en la Universidad de Sheffield. En 1929, trabajó con el doctor Santiago Ramón y Cajal en España. Su área de estudio fue la obtención de sustancias antibióticas que pudieran utilizarse como medicamentos contra las bacterias. Después de purificar la lisozima, descubierta en 1921, por el doctor Alexander Fleming, en 1939, dirigió el equipo que aisló, purificó y obtuvo en grandes cantidades la penicilina. Para conseguirlo crearon miles de cultivos del hongo Penicillium notatum en agua azucarada. En 1941, en colaboración con el doctor Ernst Boris Chain, experimentó la penicilina sobre animales de laboratorio y enfermos humanos, con resultados espectaculares, desarrollando métodos de producción masiva y estabilización del medicamento. La Segunda Guerra Mundial le impidió proseguir con sus investigaciones, que después continuaron en los Estados Unidos (Alfonseca, 1999). En 1945, compartió con los doctores Fleming y Chain el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por el descubrimiento y purificación de la penicilina. Posteriormente, realizó trabajos sobre otros antibióticos, aunque la mayor parte de sus estudios se relacionaban con otras áreas de la patología experimental, especialmente con los sistemas linfático y vascular. Fue miembro de la Royal Society de Londres desde 1941, y elegido presidente de la misma en 1960. En 1944, se le concedió el título de Sir y en 1965, el título de Barón. Fue galardonado con diecisiete grados honorarios por varias universidades, y fue miembro honorario de muchas academias y sociedades científicas en el campo de la medicina y la biología. Fue nombrado miembro honorario de Gonville y Caius College, Cambridge en 1946, y del Magdalene College, Oxford, en 1952. El doctor Florey murió de un ataque cardiaco a la edad de sesenta y nueve años.


Premio Nobel 1946

Muller, Hermann Joseph Por el descubrimiento de la producción de mutaciones por medio de la irradiación de rayos X.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

M

uller, Hermann Joseph nació el 21 de diciembre de 1890 en Nueva York, Estados Unidos; murió el 5 de abril de 1967 en Indianápolis. Biólogo, fue hijo de Hermann Joseph Muller Sr, artesano del metal, y de Frances Lyons Muller. Estudió biología en la Universidad de Columbia, donde fue alumno del doctor Thomas H. Morgan y se doctoró en 1916, con una tesis sobre el entrecruzamiento genético. Trabajó en el Instituto Rice de Houston, Texas, desde 1916 y en las universidades de Columbia, desde 1919, y Texas en Austin a partir de 1920. En 1932, después de sufrir un colapso nervioso, se trasladó al Instituto Kaiser Wilhelm de Berlín, y se mudó al año siguiente al Instituto de genética inicialmente ubicado en Leningrado (hoy San Petersburgo) y después trasladado a Moscú, donde se opuso al movimiento antigenético del ingeniero agrónomo Trofim Lysenko. En 1937, se trasladó al Instituto de Genética Animal de la Universidad de Edimburgo y en 1940, y posteriormente, regresó a los Estados Unidos donde laboró en el Amherst College, Massachusetts, y se desempeñó como profesor en el Departamento de Zoología en la Universidad de Indiana desde 1945. Además de su colaboración con el doctor Morgan en los estudios con Drosophila, consiguió un avance sorprendente cuando logró demostrar que la irradiación con rayos X aumenta la tasa normal de mutaciones en los organismos. Este hallazgo aceleró de manera significativa las investigaciones y sirvió de apoyo para reforzar la teoría que afirma que las mutaciones son una de las bases de la evolución (la otra es la selección natural) (Alfonseca, 1999). En 1931, se le nombró miembro de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos y en 1946, recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por sus estudios sobre las mutaciones inducidas por la exposición a rayos X. Entre sus trabajos destaca su colaboración en la obra: The mechanism of mendelian heredity (Mecanismo de la herencia mendeliana, 1915), escrita con el doctor T. H. Morgan y otros dos de sus ayudantes. El doctor Muller recibió múltiples reconocimientos durante su vida, entre ellos se destaca: el Doctorado en Ciencias de las Universidades de Edimburgo (1940), Columbia (1949) y Chicago (1959), el Doctorado honorario en medicina del Jefferson Medical College (1963), el Premio anual de la American Association for Advancement of Science (1927), el Kimber Genetics Award (1955) y el Darwin-Wallace Commemoration Medal (1958). Fue designado además, el Humanista del Año por la American Humanist Association in 1963. El doctor Muller murió a la edad de setenta y seis años.

Los rayos X son una forma de radiación electromagnética invisible. Su descubrimiento y aplicación en medicina han sido esenciales para visualizar contenidos del cuerpo humano. Se han estudiado también los efectos nocivos de su exposición prolongada.

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Premio Nobel 1947

Cori, Carl Ferdinand Por su descubrimiento del curso de la conversión catalítica del glucógeno.

Los hidratos de carbono son moléculas orgánicas compuestas de carbono, hidrógeno y oxígeno. Su importancia reside en su capacidad para ser almacenadas y metabolizadas rápidamente para la obtención de energía; constituyen uno de los pilares del metabolismo humano.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

C

ori, Carl Ferdinand nació el 5 de diciembre de 1896 en Praga, Imperio austrohúngaro; murió el 20 de octubre de 1984 en Cambridge, Estados Unidos. Médico, fue hijo del doctor Carl I. Cori, director de la Estación Biológica Marina en Trieste, y de Martha Lippich. En 1920, estudió medicina en la Universidad Alemana de Praga. Ese mismo año se casó con Gerty Radnitz, quien fue su compañera de trabajo hasta su muerte; pasó un año en la Universidad de Vienna y ocupó, hasta 1922, el puesto de asistente de farmacología en la Universidad de Graz. Fue director del departamento de farmacología de Washington y de San Luis, así como del laboratorio de biología de la Universidad de Harvard. En 1922, se desempeñó como bioquímico en el Instituto Estatal para el Estudio de Enfermedades Malignas en Búfalo, Nueva York. En 1931, fue designado profesor de farmacología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en San Luis, donde más adelante fue profesor de bioquímica. Junto con su esposa, descubrió la degradación del glucógeno en glucosa en el hígado, y su posterior reconversión a glucógeno con participación del ácido láctico, en el ciclo metabólico de este, el cual lleva su nombre. Asimismo, descubrió cada una de las etapas involucradas en este proceso bioquímico esencial para la vida y, por primera vez, reveló el papel de los fosfatos en el metabolismo de los glúcidos. En 1943, consiguió la síntesis del glucógeno y en 1947, compartió con su esposa, la doctora Gerty Radnitz, y Bernardo Houssay el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por sus estudios acerca del papel que desempeñan los hidratos de carbono. Junto con su esposa, estudió el mecanismo de acción de las hormonas y realizaron múltiples estudios sobre la glándula pituitaria. Ambos observaron que en ratas hipofisectomizadas la baja de glucógeno y de azúcar en sangre concomitaban con un aumento en la tasa de oxidación de la glucosa. Posteriormente, por medio del estudio de la acción de las hormonas en la hexoquinasa, notaron que algunos extractos de la pituitaria inhiben enzimas in vivoe in vitro y que la insulina contrarresta esta inhibición. El doctor Cori fue miembro de la America Society of Biological Chemists, de la National Academi of Science, de la American Chemical Society y de la America Philosophical Society. Recibió también doctorados honorarios de las Universidades de Boston (1948), Smith College (1949), Yale (1951), Columbia (1954) y Rochester (1955) y muchos otros reconocimientos. El Doctor murió a los ochenta y siete años.


Premio Nobel 1947

Cori Radnitz, Gerty Theresa Por sus trabajos sobre el metabolismo de los hidratos de carbono.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

C

ori Radnitz, Gerty Theresa nació el 15 de agosto de 1896 en Praga, Imperio austrohúngaro; murió el 26 de octubre de 1957 en San Luis, Estados Unidos. Médica, estudió medicina en la Universidad Alemana de Praga y en 1920, obtuvo el doctorado y ese mismo año se casó con el doctor Carl Ferdinand Cori, con quien emigró a los Estados Unidos en 1922. Trabajó en el Instituto de Farmacología de Búfalo, en el estado de Nueva York. Fue miembro de la Sociedad Fisiológica Americana y de la Academia Nacional de Ciencias, así como profesora de la Washington University School of Medicine, en San Luis. En 1936, junto con su marido, descubrió un éster, glucosa 1 fosfato o éster de Cori, que constituye el primer paso de la transformación del glucógeno en glucosa y asimismo formuló el ciclo de Cori, por el cual el glucógeno hepático se convierte en glucosa sanguínea y de ella pasa a ser glucógeno muscular. La doctora Cori compartió con su marido y con el doctor Bernardo Houssay el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1947. Publicó múltiples artículos en el Journal of Biological Chemistry sobre los hidratos de carbono, su metabolismo y las funciones de las enzimas comprometidas en este. Fue la primera mujer en obtener un Premio Nobel, y se le vio siempre como una fuente de inspiración para sus colegas en los centros activos de la investigación bioquímica que dirigió. Fue miembro de la America Society of Biological Chemists, de la National Academi of Science, de la American Chemical Society y de la America Philosophical Society. Además, se le condecoró con la Medalla Garvan en 1948, el doctorado honorario en grados de ciencia de la Universidad de Boston en 1948, el Premio de San Luis en ese mismo año, el Premio de Investigación en Azúcares en 1950 y el Premio de Borden el siguiente año. Durante diez años, la doctora Cori lucho contra la mieloesclerosis y finalmente murió en su casa a la edad de sesenta y un años.

Los hidratos de carbono son moléculas orgánicas compuestas de carbono, hidrógeno y oxígeno. Su importancia reside en su capacidad para ser almacenadas y metabolizadas rápidamente para la obtención de energía; constituyen uno de los pilares del metabolismo humano.

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Premio Nobel 1947

Houssay, Bernardo Alberto Por su descubrimiento del papel de la hormona del lóbulo anterior de la hipófisis en el metabolismo del azúcar.

La hipófisis o glándula pituitaria es la glándula más importante del cuerpo. Está situada en la base del cráneo. Produce y secreta las hormonas antidiurética, oxitocina, de crecimiento, estimulante de la tiroides, luteinizante, folículo estimulante, adrenocorticótropa y estimulante de tiroides, todas importantes para el crecimiento y funciones del organismo humano.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

H

oussay, Bernardo Alberto nació el 10 de abril de 1887 en Buenos Aires, Argentina; murió el 21 de septiembre de 1971 en Buenos Aires. Médico y fisiólogo, fue hijo del abogado Albert Houssay y de Clara Laffont. Niño prodigio, estudió en la Escuela de Farmacia en la Universidad de Buenos Aires a los catorce años y se graduó en 1904. Fue profesor en el Departamento de Fisiología desde 1907, tiempo para el cual ya se encontraba estudiando medicina. En 1910, ocupó el puesto de profesor de Fisiología en la Escuela de Medicina Veterinaria de la Universidad de Buenos Aires. Durante ese tiempo, ya había hecho prácticas médicas, así que en 1913, se convirtió en jefe médico del Hospital Alvear; además, era el encargado del laboratorio de experimentos fisiológicos y patológicos en el Departamento Nacional de Higiene entre los años de 1915 y 1919. En 1943, después del golpe militar de Perón, fue retirado de su puesto como profesor de fisiología de la Universidad de Buenos Aires, y aunque se le readmitió dos años más tarde, poco después se le apartó de nuevo. En 1944, fundó el Instituto de Medicina Biológica y Experimental que dirigió desde 1946. Analizó la acción del veneno de las serpientes y los arácnidos, así como diversos aspectos relacionados con la farmacología, la nutrición, la patología experimental y la pedagogía médica. Su descubrimiento principal tuvo lugar en el campo de la endocrinología, al evidenciar que la hipófisis o glándula pituitaria produce una hormona, el factor diabetógeno, cuya acción se opone a la de la insulina y tiende a aumentar la concentración de azúcar en la sangre. Experimentando con perros a los que se había extirpado el páncreas, lo que les provocaba diabetes, descubrió que la extirpación de parte de la hipófisis disminuía los síntomas. Más tarde, consiguió provocar diabetes en perros sanos, inyectándoles extractos de hipófisis (Alfonseca, 1999). En 1947, recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina que compartió con los doctores Carl Ferdinand Cori y Gerty Theresa Cori Radnitz, por el descubrimiento de la función hormonal de la pituitaria. En abril de 1966, fue investido doctor honoris causa por la Universidad de Salamanca y en julio del mismo año, se le concedió la gran cruz de la Orden Civil de Alfonso X el Sabio. En febrero de 1972, la Organización de Estados Americanos (OEA) instituyó el Premio Bernardo A. Houssay que se otorga anualmente a un investigador científico latinoamericano. Entre sus obras destaca Fisiología humana (1951), escrita en colaboración con otros autores. El doctor Houssay murió a la edad de ochenta y cuatro años.


Premio Nobel 1948

Müller, Paul Hermann Por su descubrimiento de la alta eficacia del DDT como veneno de contacto contra varios artrópodos.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

M

üller, Paul Hermann nació el 12 de enero de 1899 en Olten, Suiza; murió el 12 de octubre de 1965 en Basilea. Químico, su padre era empleado de la Swiss Federal Railway. Estudió química en la Universidad de Basilea, donde se doctoró en 1925. Fue a trabajar luego a la J.R. Geigy AG en Basilea, la compañía química de J. R. Geigy al servicio de la cual estuvo la mayor parte de su vida profesional. Inicialmente, trabajó en el estudio de agentes químicos bronceadores para la piel, pero desde 1935, se dedicó a buscar un insecticida de acción rápida y persistente aunque inocuo para las plantas y los animales de sangre caliente. En 1940, patentó uno basado en un compuesto químico que había sido sintetizado por primera vez en 1873, por un estudiante austriaco: se trataba del diclorodifeniltriclorometano, más conocido como DDT, cuya producción era sencilla y de bajo costo. Su patente DDT fue registrada en Suiza en 1940, y en los Estados Unidos y Australia en 1943. En 1948, recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por el descubrimiento de las cualidades insecticidas y la utilización de DDT en el control de vectores de enfermedades como la malaria y la fiebre amarilla. Junto con sus derivados químicos, el DDT fue el insecticida más utilizado por un espacio de más de veinte años, pero comenzó a perder crédito cuando se detectaron algunas especies de insectos resistentes. También se descubrió que era dañino para ciertos animales, y a partir de 1960, fue prohibido su uso en algunos países. No obstante, la pulverización residual de interiores con insecticidas contribuyó a la erradicación de la malaria de muchos países durante los años 1950 y 1970, entre ellos los Estados Unidos. Muchos de los trabajos del doctor Müller se publicaron en la revista Helvetica Chimica Acta. Murió a la edad de sesenta y seis años.

El DDT es un compuesto organoclorado utilizado como insecticida. Fue de gran utilidad para tratar infecciones causadas por artrópodos, que equivalen a más de las 2/3 partes de las especies animales conocidas y son portadores de numerosas enfermedades.

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Premio Nobel 1949

Hess, Walter Rudolf Por su descubrimiento de la organización funcional del diencéfalo como coordinador de las actividades de los órganos internos.

El diencéfalo es una estructura situada en la parte interna central de los hemisferios cerebrales. Se encuentra entre los hemisferios y el tronco del encéfalo, y a través de él pasan la mayoría de fibras que se dirigen hacia la corteza cerebral. El diencéfalo se compone de varias partes: tálamo, hipotálamo, subtálamo y epitálamo.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

H

ess, Walter Rudolf nació el 17 de marzo de 1881 en Frauenfeld, Suiza; murió el 12 de agosto de 1973 en Zúrich. Médico y oftalmólogo, su padre, médico de profesión, le permitió desde muy joven familiarizarse con diversos aparatos de su consulta y adquirió así, al mismo tiempo, el hábito de la observación científica. Se doctoró en medicina en 1906, en la Universidad de Zúrich y en 1907, estudió allí mismo oftalmología. Durante la Primera Guerra Mundial, estudió fisiología en la Universidad de Bonn con el profesor Verworn y fue nombrado en 1917, director del Instituto Fisiológico de Zúrich donde desarrolló todo su trabajo de investigación hasta 1951. Investigó el sistema nervioso autónomo que controla las funciones automáticas del cuerpo y se divide en simpático y parasimpático. Sus principales intereses de investigación fueron la regulación sanguínea y la respiración, en complemento de los cuales empezó a mapear las partes del diencéfalo que controlan los órganos internos. Desarrolló el método de la estimulación eléctrica del sistema nervioso que aplicó en experimentos con perros y gatos para localizar los centros nerviosos que rigen determinados comportamientos automáticos. Ubicó la sede del sistema nervioso autónomo en la base del cerebro, el hipotálamo y el bulbo raquídeo. Mediante estimulación eléctrica consiguió provocar comportamientos relativamente complejos en los animales de experimentación, sin que estuviesen presentes los estímulos que ordinariamente los producen. Por ejemplo, hacía que un gato reaccionara tal y como si estuviera ante un perro agresivo (Alfonseca, 1999). En 1949, se le concedió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por el descubrimiento de los centros de control del sistema nervioso autónomo. Entre sus obras destaca The Biology of mind (La biología de la mente, 1964). El doctor Hess murió de un ataque cardiaco a la edad de noventa y dos años.


Premio Nobel 1949

Egas Moniz, Antonio Caetano de Abreu Freire

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

Por su descubrimiento del valor terapéutico de la lobotomía en determinadas psicosis.

Egas Moniz, (Antonio Caetano de Abreau Freire nació el 29 de noviembre de 1874 en Avança, Portugal; murió el 13 de diciembre de 1955 en Lisboa. Médico y político, fue hijo de Fernando de Pina Rezende Abreu y Maria do Rosario de Almeida e Sousa. Estudió medicina en la Universidad de Coimbra, más tarde en Burdeos y París y finalmente volvió a Coimbra para ocupar el puesto de profesor en 1902. En 1911, se le transfirió al puesto de jefe de neurología en Lisboa donde permaneció hasta su muerte. Trabajó también durante un tiempo en el Hospital de Santa María en Lisboa. El doctor Moniz entró en la política en 1903, y fue diputado, embajador en Madrid en 1917, y delegado de Portugal en la conferencia de París, que en 1918, puso fin a la Primera Guerra Mundial. Fue discípulo del doctor Ramón y Cajal, a quien atribuye sus conocimientos técnicos en el prólogo de su vida, y profesor en el Instituto Neurológico de la Universidad de Lisboa. Creó el método de la angiografía cerebral, desarrollado en 1927, que consiste en inyectar en la arteria carótida interna una sustancia opaca a los rayos X, con objeto de hacer visible los vasos sanguíneos del cerebro en las radiografías, lo que facilita el diagnóstico de tumores y ciertas intervenciones quirúrgicas. También fue el pionero, en 1936, en la práctica de la leucotomía o lobotomía prefrontal, tratamiento quirúrgico eficaz en ciertas psicosis que consiste en cortar las fibras nerviosas que unen los lóbulos prefrontales del cerebro con el tálamo. El procedimiento; sin embargo, resultó muy drástico, y él mismo aconsejó que se utilizara solo como último recurso; de hecho, tiene efectos devastadores sobre el psiquismo y ha sido muy discutido desde el punto de vista ético (Alfonseca, 1999). Hoy día se utiliza poco, pues los psicofármacos consiguen efectos parecidos de manera más simple. En 1949, se le concedió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, que compartió con el doctor Walter Rudolf Hess. Entre sus obras más destacadas se encuentran: A neurologia na guerra (La neurologia en la guerra, 1917), Um ano de política (Un año de política, 1920), Diagnostic des tumeurs cérébrales et épreuve de l’encéphalographie artérielle (Diagnóstico de tumores cerebrales y prueba de la encefalografía arterial, 1931), L’angiographie cérébrale, ses applications et résultats en anatomic, physiologie et clinique (La angiografía cerebral, sus aplicaciones y resultados en anatomía, fisiología y clínica, 1934), Tentatives opératoires dans le traitement de certaines psychoses (Tentativas operatorias en el tratamiento de ciertas psicosis, 1936), Clinica dell’angiografia cerebrale (Angiografía cerebral clínica, 1938). El doctor Moniz recibió numerosos reconocimientos durante toda su vida, recibió la Gran-Cruz da Instrução e Benemerência (Portugal) y la Gran-Cruz de Izabella Catolica (España): fue llamado Gran Oficial de la Couronne d’Italie, y Comandante de la Légion d’Honneur (Francia). Recibió títulos de Doctor honoris causa de las Universidades de Burdeos y Lyon; fue Miembro de Mérito, y presidente en múltiples ocasiones, de la Academia de Ciencias de Lisboa; Miembro de la Academia de Medicina de París y Madrid; y de la Society of British Neurological Surgeons; Miembro Honorario de la Royal Society of Medicine de Londres; de la Academia Nacional de Medicina de Rio de Janeiro; de la American Society of Neurology; y de varias instituciones sudafricanas entre muchas otras. En 1938, cuando contaba con { 74 }


sesenta y tres años de edad, un paciente psiquiátrico suyo le disparó ocho tiros, dejándolo paralítico el resto de su vida. Como motivo, adujo vagamente que el médico no le estaba dando las drogas adecuadas para su enfermedad.

La lobotomía es la destrucción parcial de los lóbulos frontales. Fue utilizada para el tratamiento de graves afecciones mentales. Las enfermedades psiquiátricas graves afectan a una cuarta parte de la humanidad y a través

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

de la historia se han utilizado todo tipo de terapéuticas, incluso extremas, para buscar su mejoría.

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Premio Nobel 1950

Kendall, Edward Calvin Por sus descubrimientos relacionados con las hormonas de la corteza adrenal, su estructura y efectos biológicos.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

K

endall, Edward Calvin nació el 8 de marzo de 1886 en South Norwalk, Estados Unidos; murió el 4 de mayo de 1972 en Princeton. Bioquímico, estudió en la Universidad de Columbia, donde obtuvo los títulos de Licenciado en Ciencias en 1908, de Máster en Ciencias con una especialización en química en 1909 y posteriormente se doctoró en química en 1910. Trabajó en la empresa Parke, Davis and Co. desde 1910, en el Hospital de San Lucas de Nueva York desde 1911; como profesor de la Universidad de Minnesota y jefe del departamento de Bioquímica de la Clínica Mayo de Rochester (clínica asociada a la Universidad de Minnesota) desde 1914, y como profesor invitado del Departamento de Bioquímica de la Universidad de Princeton a partir de 1951. Estudió las hormonas, aislando en 1919 la tiroxina, principal hormona de la glándula tiroides que actúa sobre las células aumentando su actividad metabólica. Además, investigó el glutatión, un tripéptido formado por los aminoácidos glutamina, cisteína y glicina. Esta sustancia forma parte de varias enzimas y ayuda a descomponer el agua oxigenada, o peróxido de hidrógeno, en oxígeno y agua. En 1935, aisló la cortisona, una de las hormonas producidas por la corteza de las glándulas suprarrenales que derivan del colesterol y pertenecen al grupo de los esteroides glucocorticoides, el cual también incluye al cortisol y la corticosterona. Estas hormonas intervienen en el metabolismo de los hidratos de carbono facilitando su obtención a partir de las grasas (Alfonseca, 1999). En 1948, colaboró con el doctor Philip Hench en el descubrimiento en que la cortisona puede utilizarse para tratar la artritis reumatoide, y en 1950, compartió con él y con el doctor Tadeus Reichstein el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por sus descubrimientos sobre las hormonas de las glándulas suprarrenales y su utilidad para el tratamiento de ciertas enfermedades. Asimismo, recibió numerosos Premios y otros honores como el Premio Lasker del Asociación Americana de Salud Pública, el Premio Passano de la Fundación Passano en San Francisco y un Premio del Gremio de Periódicos de Nueva York. El doctor Kendall murió a la edad de ochenta y seis años.

La cortisona es una hormona esteroide producida en las glándulas suprarrenales. Influye sobre múltiples sistemas corporales y sobre el metabolismo. Se utiliza para el tratamiento de numerosas enfermedades.

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Premio Nobel 1950

Reichstein, Tadeus Por sus descubrimientos relacionados con las hormonas de la corteza adrenal, su estructura y efectos biológicos.

La cortisona es una hormona esteroide producida en las glándulas suprarrenales. Influye sobre múltiples sistemas corporales y sobre el metabolismo. Se utiliza para el tratamiento de numerosas enfermedades.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

R

eichstein, Tadeus nació el 20 de julio de 1897 en Włocławek, Reino de Polonia; murió el 1 de agosto de 1996 en Basilea, Suiza. Bioquímico polaco, fue hijo de Isidor Reichstein y Gastava Brockmann. Estudió química en la Universidad de Zúrich, donde se doctoró en 1922. Se convirtió en profesor de química orgánica y fisiológica en la Escuela Politécnica General de Zúrichen 1929; fue nombrado profesor titularen 1934, profesor asociado en 1937y, en 1938, profesor de química farmacéutica y director del Instituto Farmacéutico de la Universidad de Basilea. Ese mismo año, logró sintetizar la vitamina C a partir del sorbitol, al mismo tiempo que el químico Walter Norman Haworth y, en 1936, aisló, de manera independiente al doctor Edward Calvin Kendall, la cortisona. Obtuvo otros muchos esteroides suprarrenales, aproximadamente unos cuarenta, de los que solo seis son hormonas. Además, dirigió una expedición al continente africano en busca de plantas que suministraran productos para la síntesis de las hormonas. También, estudió los productos aromáticos del café tostado, abriendo el camino para la fabricación del producto comercial Nescafé (Alfonseca, 1999). En 1950, compartió con los doctores Kendall y Hench el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por sus descubrimientos sobre las hormonas secretadas por las glándulas suprarrenales. Asimismo, recibió la medalla Copley de la Royal Society de Londres en 1968, el doctorado honoris causa de la Sorbona, París, en 1947, fue elegido miembro extranjero de la Royal Society de Londres en 1952, miembro de la Academia Suiza de Medicina a partir de 1951 y, en 1971, se convirtió en miembro honorario de la Sociedad para la Investigación de Plantas Medicinales. Trabajó en su laboratorio hasta 1987. Su nombre apareció en la prensa un año antes de su muerte, junto con el de otros sesenta y dos Premios Nobel, tras haber firmado un recurso ante el mundo para poner fin a la Guerra de Bosnia. El doctor Reichstein murió a la edad de noventa y nueve años.


Premio Nobel 1950

Hench, Philip Showalter Por sus descubrimientos relacionados con las hormonas de la corteza adrenal, su estructura y efectos biológicos.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

H

ench, Philip Showalter nació el 28 de febrero de 1896 en Pittsburgh, Estados Unidos; murió el 30 de marzo de 1965 en Ocho Ríos, Jamaica. Fisiólogo y reumatólogo, fue hijo de Jacob Bixler Hench y Clara Showalter. Estudió medicina en la Universidad de Pittsburgh, posteriormente, se enlistó en los cuerpos médicos del ejército estadounidense en 1917, pero fue transferido a los cuerpos de reserva para terminar su entrenamiento médico y se doctoró en 1920. Desde 1921 y durante el resto de su vida, trabajó en la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota, donde coincidió con el doctor Edward Calvin Kendall. Al observar que la artritis reumatoide disminuye durante el embarazo, los dos supusieron que el efecto se debía a los cambios hormonales que ocurren en esas circunstancias. Luego de aquella observación, hallaron las sustancias que producen esos efectos y las utilizaron con buenos resultados contra la artritis. Las hormonas que descubrieron fueron: la cortisona, producida en la corteza suprarrenal y descubierta en 1935 por Kendall, y la adrenocorticótropa o ACTH secretada por la hipófisis, la cual aumenta la producción de cortisona en dichas glándulas. Los corticoides se han utilizado con éxito en la artritis rematoidea y en otras enfermedades inflamatorias, inmunitarias y alérgicas; sin embargo, su aplicación durante muchos años produce efectos colaterales nocivos como diabetes, acné, osteoporosis o hipertensión, por lo que actualmente se sustituyen por esteroides sintéticos (Alfonseca, 1999). En 1950, el doctor Hench recibió junto con los doctores Kendall y Reichstein el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por sus descubrimientos sobre las hormonas de las glándulas suprarrenales y su utilidad para el tratamiento de ciertas enfermedades. Fue, asimismo, autor de varios trabajos en el campo de la reumatología, contribuyendo principalmente a los Anales de Enfermedades Reumáticas. Entre los múltiples Premios que recibió se incluyen: la Medalla de Heberden, Londres; el Premio Lasker en 1949 presentado por la Asociación Americana de Salud Pública; el Premio de la Fundación Passano y el Premio Criss en 1951. Recibió doctorados honorarios en ciencia del Lafayette College, del Washington and Jefferson College, entre otros. El doctor Hench murió de neumonía durante unas vacaciones a la edad de sesenta y nueve años.

La cortisona es una hormona esteroide producida en las glándulas suprarrenales. Influye sobre múltiples sistemas corporales y sobre el metabolismo. Se utiliza para el tratamiento de numerosas enfermedades.

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Premio Nobel 1951

Theiler, Max Por sus descubrimientos concernientes a la fiebre amarilla y la forma de combatirla.

Múltiples epidemias devastadoras en la humanidad han sido causadas por virus y bacterias; existen alrededor de 520 enfermedades infecciosas y la invención de las vacunas ha sido una extraordinaria arma para la medicina preventiva. La fiebre amarilla se encuentra en muchos países de África y Suramérica, es trasmitida por el mosquito Aedes aegypti, y es tremendamente nociva para los seres humanos.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

T

heiler, Max nació el 30 de enero de 1899 en Pretoria, Sudáfrica; murió el 11 de agosto de 1972 en New Haven, Estados Unidos. Médico, fue hijo de Sir Arnold Theiler y Emma Jegge. Estudió medicina en el Hospital San Thomas y en la Universidad Londinense de Medicina Tropical, donde se graduó en 1922. Trabajó en la Universidad de Harvard en el Departamento de Medicina Tropical desde 1922 y, en la División de Salud Internacional el del Instituto Rockefeller de Nueva York desde 1930; en 1951, fue nombrado allí jefe de laboratorios de la división de Medicina y Salud Pública. Investigó las enfermedades producidas por protozoos parásitos y otros microorganismos, especialmente las que transmiten los artrópodos. Lleva su nombre, el protozoo Theileria, que produce la enfermedad llamada theileriasis la cual ataca al ganado vacuno, cabras y ovejas, y se transmite por la picadura de una garrapata. También, estudió durante muchos años la disentería causada por amebas. Descubrió que los ratones son susceptibles a contraer la fiebre amarilla lo cual le permitió cultivar el virus atenuado y desarrollar, en colaboración con los doctores Lloyd y Ricci, la primera vacuna efectiva (17-D) contra la enfermedad anunciada en 1937. Esta enfermedad es producida por un virus y transmitida por mosquitos como Aedes egypti y se considera una de las enfermedades semitropicales más devastadoras, especialmente en América central y meridional; se combatió en los Estados Unidos con éxito, eliminando los mosquitos; método que no es práctico en las selvas y bosques americanos. (Alfonseca, 1999). Posteriormente, investigó también sobre la poliomielitis, y en 1951 recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por sus investigaciones sobre la fiebre amarilla. Asimismo, fue galardonado con la Medalla Chalmers de la Real Sociedad de Medicina Tropical e Higiene en 1939, la Flattery Medal de la Universidad de Harvard en 1945 y el Lasker Award de la Asociación Pública de Salud en 1949. El doctor Theiler colaboró con los libros Viral and Rickettsial Infections of Man (Infecciones virales y rickettsiales del hombre, 1948) yYellow Fever (Fiebre Amarilla, 1951); realizó publicaciones en el The American Journal of Tropical Medicine and Annals of Tropical Medicine and Parasitology. El doctor Theiler murió a la edad de setenta y tres años sin haber obtenido la ciudadanía estadounidense.


Premio Nobel 1952

Waksman, Selman Abraham Por su descubrimiento de la estreptomicina, el primer antibiótico efectivo contra la tuberculosis.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

W

aksman, Selman Abraham nació el 22 de julio de 1888 en Priluka, Imperio ruso; murió el 16 de agosto de 1973 en Hyannis, Estados Unidos. Agricultor y bioquímico, fue hijo de Jacob Waksman y Fradia London. Estudió agricultura en el Rutgers College en 1915; posteriormente, en 1916, obtuvo la nacionalidad estadounidense. Fue investigador asistente en el campo de la bacteriología en el New Jersey Agricultural Experiment Station e investigador de la Universidad de California de donde obtuvo su doctorado en bioquímica y en 1918. Especialista en microorganismos del humus, estudió especialmente los actinomicetales, grupo de bacterias parecidas a mohos que comprende la familia de las micobacteriáceas, agente causal de la lepra. Durante los años treinta y cuarenta, motivado por el descubrimiento de la penicilina, analizó las actinomicetáceas en busca de algún antibiótico, término que él mismo acuñó en 1941. La primera sustancia que obtuvo fue la actinomicetina, en 1940, que resultó ser tóxica. En 1943, aisló la estreptotricina y, en colaboración con microbiólogo Albert Schatz, la estreptomicina que extrajo de la especie Streptomyces griseus, descubierta por él mismo en 1915, que demostró utilidad contra la tuberculosis permitiendo controlarla. En 1949, halló también la neomicina; cedió los derechos de sus descubrimientos a la Universidad de Rutgers para fundar el Instituto de Microbiología que dirigió desde ese mismo año (Alfonseca, 1999). En 1952, obtuvo el Premio Nobel de Fisiología o Medicina. Se le nombró como miembro de la Academia Nacional de Ciencias de Washington, de la Academia de Ciencias de París y presidente de la Asociación Norteamericana de Bacteriólogos; miembro honorario o socio de un gran número de sociedades científicas de Estados Unidos, Francia, Suecia, México, India, Alemania, Brasil, España e Israel. El doctor Waksman tuvo doctorados honorarios en medicina, ciencias, agricultura, leyes y letras de las Universidades de Liège, Atenas, Pavia, Madrid, Estrasburgo, Jerusalen, Gotinga, Perugia, Keio (Japón) y varias universidades e institutos norteamericanos. Entre sus obras destacan: Principles of soil microbiology (Principios de microbiología del suelo, 1927), The actinomycetes (Los actinomicetos, 1932) y My Life with the Microbes (Mi vida con los microbios, 1954). El doctor Waksman murió a la edad de ochenta y cinco años.

La estreptomicina es un antibiótico del grupo de los aminoglucósidos. Fue el primer medicamento en ser utilizado en contra de la tuberculosis.

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Premio Nobel 1953

Lipmann, Fritz Albert Por el descubrimiento de la coenzima A y su importancia en el metabolismo intermedio.

La coenzima A es un factor bioquímico importante en la biosíntesis y en la oxidación de ácidos grasos y en la degradación de aminoácidos y glúcidos.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

L

ipmann, Fritz Alebert nació el 12 de junio de 1899 en Königsberg, Imperio alemán; murió el 24 de julio de 1986 en Poughkeepsie, Estados Unidos. Médico y bioquímico, fue hijo de Leopold Lipmann y Gertrud Lachmanski. Estudió medicina en las Universidades de Königsberg, Berlín y Múnich entre 1917 y 1922. Se doctoró en Berlín. Tiempo después, en 1923, estudió bioquímica en esa misma ciudad. Trabajó en la Universidad de Heidelberg desde 1927, donde colaboró con el doctor Otto Meyerhof. En 1932, se trasladó al Instituto Carlsberg de Copenhague y en 1939, viajó a los Estados Unidos donde trabajó en la Escuela Cornell de Nueva York, en el Hospital General de Boston desde 1941, en la Universidad de Harvard desde 1949 y en el Instituto Rockefeller de Nueva York a partir de 1957. Su descubrimiento más importante fue el hallazgo de un paso clave en la cadena de reacciones que permite a los seres vivos extraer energía de la combustión de la glucosa transformándola en anhídrido carbónico y agua (respiración aerobia). Una primera cadena de reacciones, comunes a la respiración anaerobia, transforma la glucosa en dos moléculas de ácido pirúvico; a partir de este proceso tienen lugar dos reacciones más: la primera, descarboxilación del ácido pirúvico que genera una molécula de anhídrido carbónico que deja como residuo ácido acético, en la segunda reacción, el ácido acético se une a una molécula compleja, la coenzima A o CoA, y que queda activado y en condiciones para entrar en la tercera y última fase de la descomposición, el ciclo de Krebs. En 1953, compartió con el doctor Krebs el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por su descubrimiento de la coenzima A y su importancia en la respiración celular. Fue miembro de varias sociedades en los Estados Unidos, de la Sociedad de Faraday, la Real Academia Danesa de Ciencias y miembro extranjero de la Royal Society de Inglaterra. Recibió títulos honoríficos de las universidades de Marsella, Chicago y Chile y fue doctor en Humanidades de la Universidad de Brandeis. El doctor Lipmann murió a la edad de ochenta y siete años.


Premio Nobel 1953

Krebs, Hans Adolf Por su descubrimiento del ciclo del ácido cítrico.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

K

rebs, Hans Adolf nació el 25 de agosto de 1900 en Hildesheim, Imperio alemán; murió el 22 de noviembre de 1981 en Oxford, Reino Unido. Médico y químico, fue hijo del médico cirujano otorrinolaringólogo Georg Krebs y de Alma Davidson. Estudió medicina en las Universidades de Gotinga, Freiburg-im-Breisgau y Berlín entre los años de 1918 y 1923, en 1925, obtuvo su doctorado de la Universidad de Hamburgo y dedicó un año al estudio de la química en Berlín. Laboró en el Instituto de Fisiología Celular de Berlín y en la Universidad de Friburgo. En 1933, tras el ascenso de Hitler al poder, se vio obligado a emigrar a Inglaterra donde se nacionalizó y trabajó en las universidades de Cambridge desde 1933, Sheffield desde 1935 y Oxford a partir de 1954. En 1932, descubrió el ciclo de la urea que permite al cuerpo eliminar el amoniaco, tóxico, transformándolo en urea, la cual es eliminada por medio de la orina. Posteriormente, estudió los procesos bioquímicos de la respiración celular y descubrió el ciclo de Krebs, también llamado ciclo del ácido cítrico o ciclo de los ácidos tricarboxílicos. La glucosa, monosacárido esencial para la respiración celular y fuente principal de energía de los organismos vivos, se consume de dos formas diferentes: aerobia, en presencia de oxígeno, y anaerobia, sin oxígeno (Alfonseca, 1999). En 1953, recibió junto con el doctor Lipmann el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por sus descubrimientos sobre la respiración celular; en 1961, recibió la medalla Copley de la Royal Society de Londres; fue nombrado director de la Unidad del Consejo de investigaciones Médicas para Estudios del Metabolismo Celular en 1945y recibió el título de Siren 1958. Entre sus obras destacan: Energy Transformations in Living Matter (Transformaciones de la energía en la materia viva, 1957), escrita en colaboración con el bioquímico Hans Kornberg, y la obra autobiográfica Reminiscences and reflections (Recuerdos y reflexiones, 1981). El doctor recibió títulos honorarios de las Universidades de Chicago, Freiburg-im-Breisgau, París, Glasgow, Londres, Sheffield, Leicester, Berlín (Universidad de Humboldt) y Jerusalén. Murió a la edad de ochenta y un años después de una breve enfermedad.

El ácido cítrico es un compuesto orgánico tricarboxílico, intermediario del ciclo que lleva su nombre, crucial en todos los seres vivos.

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Premio Nobel 1954

Enders, John Franklin Por su descubrimiento sobre la habilidad de los virus de la poliomielitis para crecer en cultivos de varios tipos de tejidos.

La poliomielitis o parálisis infantil es una enfermedad producida por el poliovirus, que destruye las neuronas motoras. Durante muchos años fue una pandemia que acabó con la vida de millones de niños.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

E

nders, John Franklin nació el 10 de febrero de 1897 en West Hartford, Estados Unidos; murió el 8 de septiembre de 1985 en Waterford. Médico y microbiólogo, fue hijo del banquero John Ostrom Elders y Harriet Goulden Whitmore. Estudió literatura inglesa y lenguas germánicas y celtas en la Universidad de Harvard, Boston. Después decidió doctorarse en bacteriología e inmunología en la misma universidad en 1930, con una tesis que evidenciaba que la anafilaxis bacteriana y la hipersensiblidad de tipo tuberculina son fenómenos distintos. Fue profesor de la Universidad de Harvard entre 1930 y 1945. En 1946, fundó un laboratorio en el Hospital Infantil de la Escuela Médica de Harvard, donde colaboró durante muchos años con los doctores Thomas H. Weller y Frederick C. Robbins. Su principal área de estudio fue la búsqueda de vacunas contra las enfermedades causadas por bacterias y virus, como la tuberculosis, la parotiditis y las infecciones producidas por neumococos. El logro más significativo de su equipo fue el cultivo del virus de la poliomielitis sobre tejidos ordinarios, epiteliales y musculares, suspendidos en cultivos de células. Hasta antes de este hallazgo, solo se podía cultivar sobre tejido nervioso, prácticamente imposible de mantener en un laboratorio. Este estudio abrió el camino hacia la vacuna contra la poliomielitis, que casi ha conseguido erradicar a nivel mundial esta enfermedad. Además, en 1963, se autorizó la utilización de la vacuna contra el sarampión que también fue desarrollada por el equipo del doctor Enders (Alfonseca, 1999). En 1954, compartió con los doctores Weller y Robbins el Premio Nobel de Fisiología o Medicina y en 1963, recibió la medalla de la Libertad del gobierno de los Estados Unidos. Fue, además, miembro de un gran número de sociedades científicas de Estados Unidos, la Sociedad de Microbiología General, la Real Sociedad para la Promoción de la Salud de Gran Bretaña, la Deutsche Akademie der Naturforscher Leopoldina (Academia Alemana de Naturalistas Leopoldina), miembro extranjero de la Asociación Médica Británica y miembro de la Académie Royale de Médicine de Bélgica. También ejerció como profesor de la Universidad de Higgins, de la universidad de Harvard y, jefe de División de Investigación de Enfermedades Infecciosas del Children’s Hospital de Boston. El doctor Enders murió a la edad de ochenta y ocho años.


Premio Nobel 1954

Weller, Thomas Huckle Por su descubrimiento sobre la habilidad de los virus de la poliomielitis para crecer en cultivos de varios tipos de tejidos.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

W

eller, Thomas Huckle nació el 15 de junio de 1915 en Ann Arbor, Estados Unidos; murió el 23 de agosto de 2008 en Needham, Estados Unidos. Virólogo, fue hijo de Carl Vernon Weller y Elsie Huckle. Estudió zoología médica en Michigan, recibiendo una licenciatura y una maestría con una tesis sobre los parásitos de los peces. Estudió también en las universidades de Harvard y Ann Arbor y, desde 1940, ocupó el cargo de profesor en la primera a la que permaneció vinculado toda su vida profesional. Ocupó diversos cargos, como el de miembro del laboratorio del Hospital Infantil, donde colaboró con John F. Enders y Frederick C. Robbins. Desposó a Kathleen Faheyen 1945, con quien tuvo cuatro hijos. En 1966, ademásse lo nombró director del Centro para la Prevención de Enfermedades Infecciosas. Durante su trabajo con Enders y Robbins, los tres investigadores consiguieron cultivar el virus de la poliomielitis sobre tejidos ordinarios. Este fue el primer paso para la obtención de la vacuna. Posteriormente, y en colaboración con Franklin Neva, cultivó los virus de la rubéola y de la varicela (Alfonseca, 1999). En 1954, compartió con Enders y Robbins el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, por el cultivo del virus de la poliomielitis. Contribuyó también al tratamiento de la esquistosomiasis y el virus Coxsackie, y se desempeñó de 1953 a 1959 como director de la Comisión de Enfermedades Parasitarias de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos. Fue autor del libro Growing Pathogens in Tissue Cultures: Fifty Years in Academic Tropical Medicine, Pediatrics, and Virology (Crecimiento de patógenos en el cultivo de tejidos: cincuenta años de trabajo en medicina tropical académica, pediatría y virología), publicado en 2004. Weller falleció en agosto de 2008, a la edad de 93 años.

La poliomielitis o parálisis infantil es una enfermedad producida por el poliovirus, que destruye las neuronas motoras. Durante muchos años fue una pandemia que acabó con la vida de millones de niños.

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Premio Nobel 1954

Robbins, Frederick Chapman Por sus descubrimientos sobre la habilidad de los virus de la poliomielitis para crecer en cultivos de diferentes tipos de tejidos.

La poliomielitis o parálisis infantil es una enfermedad producida por el poliovirus, que destruye las neuronas motoras. Durante muchos años, fue una pandemia que acabó con la vida de millones de niños.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

R

obbins, Frederick Chapman nació el 25 de agosto de 1916 en Auburn, Estados Unidos; murió el 4 de agosto de 2003 en Cleveland, Estados Unidos. Médico, fue hijo de Christine Faye Chapman y William Jacob Robbins. Llevó a cabo sus estudios superiores en la Universidad de Missouri, tras lo cual pasó a estudiar en la Universidad de Harvard. Durante la Segunda Guerra Mundial fue director de un laboratorio de investigaciones médicas del ejército. En 1948, ingresó en el laboratorio del Hospital Infantil de la Universidad de Harvard, donde colaboró con John F. Enders y Thomas H. Weller. Ese mismo año contrajo matrimonio con Alice Havemeyer Northrop, con quien tuvo dos hijas. Cuatro años más, tarde se vinculó como profesor a la Western Reserve University School of Medicine de Cleveland, dirigiendo además la sección de pediatría del Hospital General de la ciudad. En tiempos de la época de la Segunda Guerra Mundial estudió diversas enfermedades tales como el tifus, la hepatitis y la fiebre Q o gripe de los Balcanes, causada por la Rickettsia coxiella burnetii, que durante el invierno de 1945 produjo una alta mortalidad entre las tropas del Mediterráneo Oriental. En colaboración con el equipo de Enders, encontró que el virus de la poliomielitis no infectaba únicamente al tejido nervioso, como se pensaba, sino que afectaba primero otros tejidos antes de pasar a aquél, lo cual les permitió cultivarlo en el laboratorio abriendo así el camino hacia la preparación de la vacuna (Alfonseca, 1999). En 1954, recibió junto con Enders y Weller el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, por el cultivo del virus de la poliomielitis. Los trabajos de Robbins y sus colegas mejoraron las técnicas de cultivo de virus en tejidos vivos, permitiendo dar un gran paso en el manejo de estos microorganismos y produciendo un avance en la lucha de enfermedades de etiología vírica. En 1980, se le nombró como presidente del Instituto de Medicina de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos. Se lo reconoció con grados honoríficos de instituciones como la Universidad John Carroll de Cleveland en 1955 y la Universidad de Missouri en 1958.Entre su obras escritas se cuenta Childhood learning disabilities and prenatal risk (Discapacidades de aprendizaje en niños y riesgo prenatal), escrito publicado en 1983 y que escribió junto con Catherine Caldwell Brown, y Polio, libro publicado en 1999. Robbins falleció en agosto del año 2003 a la edad de 86 años por causa de una insuficiencia cardíaca.


Premio Nobel 1955

Theorell, Axel Hugo Theodor Por sus descubrimientos acerca de la naturaleza y modo de acción de las enzimas de oxidación.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

T

heorell, Axel Hugo Theodor nació el 6 de julio de 1903 en Linköping, Suecia; murió el 15 de agosto de 1982 en Estocolmo, Suecia. Bioquímico, fue hijo de Armida Bill y Thure Theorell. Trabajó en la Universidad de Uppsala, donde se desempeñó como profesor de fisiología médica desde 1932; en el Instituto Kaiser Wilhelm de Berlín al año siguiente, de nuevo en la Universidad de Uppsala desde 1935 y en el Instituto Médico Nobel de Estocolmo a partir de 1937. Desposó en 1931 a la clavecinista y pianista Elin Margit Elisabeth Alenius, con quien tuvo cuatro hijos. Su primer triunfo fue el aislamiento de la mioglobina, proteína emparentada con la hemoglobina que se encuentra en el tejido muscular rojo, al que proporciona su color. La estructura de esta proteína fue descubierta posteriormente por John Kendrew. En Berlín, colaboró con Warburg en el descubrimiento del fermento amarillo o segunda enzima respiratoria de Warburg, cuyo grupo prostético es la vitamina B2 o fosfato de riboflavina. Ulteriormente estudió otras enzimas respiratorias, como el citocromo C y las enzimas deshidrogenantes como la enzima alcohol-deshidrogenasa que quita dos átomos de hidrógeno al alcohol degradándolo. Sus análisis condujeron al desarrollo de pruebas oficiales para medir el nivel de alcohol en la sangre (alcoholímetros) que se utilizan en el control del tráfico para determinar la responsabilidad de los conductores de automóviles en casos de accidentes (Alfonseca, 1999). En 1955, recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, por sus estudios sobre las enzimas. Su trabajo pionero ha dado lugar al estudio de las enzimas deshidrogenantes, labor que fue muy elogiada en Suecia, así como en el resto del mundo. Recibió títulos honoríficos de las universidades de París, Pensilvania, Lovaina, Bruselas y Rio de Janeiro. Ocupó además la posición de presidente de la Academia Sueca de Ciencias y fue miembro extranjero de la Royal Society de Londres y la Academia Nacional de Ciencias de Washington. Mostró siempre un gran entusiasmo hacia la música, lo cual se vio reflejado en el hecho de formar parte de la Real Academia Sueca de Música y presidió la Sociedad Sinfónica de Estocolmo. Su deceso ocurrió en agosto de 1982 a la edad de 79 años.

Las enzimas son moléculas proteicas que agilizan el metabolismo. Son esenciales para el funcionamiento orgánico.

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Premio Nobel 1956

Cournand, Frédéric André Por sus descubrimientos sobre el cateterismo cardíaco y los cambios patológicos en el sistema circulatorio.

El cateterismo es un conjunto de procesos y técnicas para insertar catéteres en el sistema cardiovascular. Permite hacer diagnósticos hemodinámicos y morfopatológicos y también realizar algunas acciones terapéuticas.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

C

ournand, Frédéric André nació el 24 de septiembre de 1895 en París, Francia; murió el 19 de febrero de 1988 en Great Barrington, Estados Unidos. Médico, fue hijo de Jules Cournand y Marguérite Weber. Estudió en París, se especializó en ciencias y antes de entrar a la Universidad de París, donde se doctoró en 1930, sirvió en el ejército francés durante la Primera Guerra Mundial, destacándose por sus cualidades como cirujano, que le valieron la Croix de Guerre. En los hospitales de París se formó en medicina interna, en neumología y en neurología. Posteriormente, se trasladó al Hospital Bellevue de Nueva York para ampliar sus estudios y, en 1941, recibió la nacionalidad estadounidense. Contrajo matrimonio con Sibylle Blumer de quien adoptó un hijo de su primer matrimonio y con quien tuvo tres hijas. Fue profesor de la Universidad de Columbia y perteneció también al Instituto Rockefeller de Nueva York. Especialista en enfermedades del corazón, en 1941 colaboró con Dickinson W. Richards en la mejora de un procedimiento de investigaciones cardíacas inventado en 1929 por Werner Forssmann, (cateterismo cardíaco) que es útil para el diagnóstico y la terapéutica de diversas alteraciones cardiovasculares (Alfonseca, 1999). En 1956, compartió con Forssmann y Richards el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, por el desarrollo de nuevas técnicas para el estudio de las enfermedades del corazón. Algunos años antes, en 1949 había recibido el Premio Albert Lasker de Investigación Médica, convirtiéndose así el tercer receptor de este prestigioso galardón. Fue elegido doctor honoris causa de las universidades de Estrasburgo en 1957, Lyon en 1958, Bruselas en 1959 y Pisa en 1961. Fue autor del libro The Code of Science: Analysis and Reflections on Its Future (El código de la ciencia: análisis y relfexiones acerca de su futuro) junto con Harriet Anne Zuckerman publicado en 1970. Falleció en febrero de 1988, a la avanzada edad de 92 años.


Premio Nobel 1956

Forssmann, Werner Otto Theodor Por sus descubrimientos sobre el cateterismo cardíaco y los cambios patológicos en el sistema circulatorio.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

F

orssmann, Werner Otto Theodor nació el 29 de agosto de 1904 en Berlín, Imperio Alemán; murió el 1 de junio de 1979 en Schopfheim, Alemania occidental. Médico, fue hijo de Emmy Hindenberg Julius Forssmann. Estudió en las universidades de Berlín y Maguncia. Desposó en 1933 a Elisabeth Engel, con quien tuvo seis hijos. Dedicado primero a la cardiología, en 1929 inventó, en el hospital de Eberswalde, el método de la cateterización cardíaca, que consiste en introducir un catéter o un tubo fino por una vena del codo y desplazarlo cuidadosamente hasta llegar al corazón. En su extremo, llevaba un pequeño sensor con el cual se podía medir la presión sanguínea o el flujo de la sangre. Realizó la primera prueba en sí mismo, siguiendo el avance del catéter mediante un espejo, pero el método recibió numerosas críticas, por lo que abandonó este tipo de investigación y se dedicó a la urología. Durante la Segunda Guerra Mundial ejerció como oficial médico, cirujano mayor, en Alemania, Noruega y Rusia, hasta que fue hecho prisionero. Después fue liberado y regresó al ejercicio profesional, residiendo primero en Wambach, un pueblo de la Selva Negra. En 1950 estuvo en Bad Kreuznach y poco después fue nombrado profesor de cirugía en la Universidad Johannes Gutenberg de Mainz. Finalmente, desde 1958, se desempeñó como jefe de la división quirúrgica del Hospital Evangélico de Düsseldorf y trabajó asimismo en los hospitales de Dresde y Düsseldorf, donde ocupó el cargo de director de cirugía. (Alfonseca, 1999). En 1941, los médicos estadounidenses D. W. Richards y A. F. Cournand introdujeron algunas mejoras en la cateterización y a partir de entonces se convirtió en uno de los procedimientos clásicos de la cardiología. En 1956, recibió junto con Richards y Cournand el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por el desarrollo de técnicas nuevas para el estudio de las enfermedades del corazón. Fue recompensado con otros galardones y reconocimientos como la Medalla Leibniz de la Academia Alemana de Ciencias de Berlín en 1954, la Bundesverdienstkreuz (Orden del Mérito de la República Federal de Alemania) en 1964, un doctorado honorario de la Universidad Humboldt en 1977, entre otros. Entre sus obras destacan: Über die Wirkung der Leberfütterung auf das rote Blutbild und den Cholesterinspiegel im Serum des gesunden Menschen (Acerca del efecto del revestimiento del hígado en el conteo de glóbulos rojos y el nivel de colesterol en el suero de peronas sanas, 1929) y Selbstversuch. Erinnerungen eines Chirurgen (Experimentos sobre mí mismo: recuerdos de un cirujano), obra de carácter autobiográfico publicada en 1972. Falleció objeto de un infarto al miocardio en junio de 1979 en la comunidad de Wies, en la Selva Negra, donde residió los últimos años de su vida.

El cateterismo es un conjunto de procesos y técnicas para insertar catéteres en el sistema cardiovascular. Permite hacer diagnósticos hemodinámicos y morfopatológicos y también realizar algunas acciones terapéuticas.

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Premio Nobel 1956

Richards, Dickinson Woodruff Por sus descubrimientos sobre el cateterismo cardíaco y los cambios patológicos en el sistema circulatorio

El cateterismo es un conjunto de procesos y técnicas para insertar catéteres en el sistema cardiovascular. Permite hacer diagnósticos hemodinámicos y morfopatológicos y también realizar algunas acciones terapéuticas.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

R

ichards, Dickinson Woordruff nació el 30 de octubre de 1895 en Nueva Jersey, Estados Unidos; murió el 23 de febrero de 1973 en Lakeville, Estados Unidos. Médico, fue hijo de Dickinson Woodruff Richards y Sally Lambert. Inició sus estudios superiores en la universidad Yale, mas tuvo que abandonarlos temporalmente para servir en la armada estadounidense durante la Primera Guerra Mundial. Finalizada su formación en Yale, asistió a la Universidad de Columbia, donde se doctoró en 1923. En 1928, retornó al Hospital Presbiteriano donde había estado hasta 1927 y empezó sus investigaciones en fisiología circulatoria y pulmonar trabajando para el profesor Lawrence Henderson de la Universidad de Harvard. Inició en 1931 sus colaboraciones con André Cournand en el Hospital Bellevue, New York, con quien investigó la función pulmonar. Contrajo matrimonio ese mismo año con la asistente de laboratorio Constance Burrell Riley; la pareja tuvo cuatro hijas. Fue profesor de la Universidad de Columbia de 1928 a 1961 y director de la primera división médica del hospital Bellevue de Nueva York entre 1945 y 1961. Inicialmente, sus investigaciones se centraron en los métodos de estudios pulmonares en pacientes con enfermedades del pulmón. Después, en 1941, trabajó en colaboración con Cournand en la mejora del método de la cateterización cardíaca, inventado en 1929 por Werner Forssmann, que consiste en la introducción de un catéter por una vena del codo derecho y desplazarlo cuidadosamente hasta alcanzar el interior del corazón. En 1956, compartió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina con Cournand y Forssmann por el desarrollo de nuevas técnicas para el estudio de las enfermedades del corazón, a partir de cuya introducción como método de diagnóstico médico se han descubierto muchas comunicaciones anormales entre ambos lados del corazón, así como entre las principales arterias, la pulmonar y la aorta. Han permitido, además, determinar la presión sanguínea en los vasos y en las distintas partes del corazón, así como el volumen de sangre que es capaz de movilizar el corazón en cada latido. Entre otros de sus reconocimientos, se cuentan el nombramiento como Caballero de la Legión de Honor Francesa en 1963, la Medalla Trudeau en 1968, le Medalla Kober de la Asociación de Médicos estadounidenses en 1970. Publicó, junto con Alfred Fishman, el libro Circulation of the Blood: Men and Ideas (Circulación de la sangre: hombres e ideas) en 1982. Su deceso tuvo lugar en febrero de 1973 a la edad de 77 años.


Premio Nobel 1957

Bovet Fleurier, Daniel Por sus descubrimientos relacionados con compuestos sintéticos que inhiben la acción de ciertas sustancias corporales y, especialmente, por la acción de estos en el sistema vascular y músculos esqueléticos.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

B

ovet Fleurier, Daniel nació el 23 de marzo de 1907 en Neuchâtel, Suiza; murió el 8 de abril de 1992 en Roma, Italia. Farmacólogo, fue hijo de Amy Babut y Pierre Bovet. Se doctoró en la Universidad de Ginebra en 1929 y trabajó en París en el Instituto Pasteur. Laboró como ayudante del departamento de fisiología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Ginebra durante su doctorado y, de 1929 a 1936, en el Laboratorio de Química Terapéutica del Instituto Pasteur. Desposó en 1939 a Filomena Natti, con quien había trabajado conjuntamente durante varios años; la pareja tuvo un hijo, Daniel Pierre Bovet. Se trasladó a Roma contratado como director del Departamento de Química Terapéutica del Instituto Superior de Sanidad italiano. Luego, en 1947, obtuvo la nacionalidad italiana y enseñó en las universidades de Sassari y Roma. En 1944, descubrió la primera sustancia antihistamínica, llamada así porque neutraliza los efectos de la histamina presente en los tejidos de los mamíferos además de, en el veneno de algunos insectos y en los pelos urticantes de las ortigas, y se libera en condiciones anormales como la inflamación y las reacciones alérgicas. También llevó a cabo investigaciones acerca de las sulfonamidas y los alcaloides del cornezuelo del centeno. En 1947, se dedicó al estudio del curare, una sustancia obtenida de plantas tropicales, que fue utilizada por los indios caribes para envenenar flechas y que es también un relajante muscular con aplicaciones quirúrgicas. Así, descubrió varias sustancias químicas que tienen la misma acción que el curare pero que son más fáciles de sintetizar por medios químicos. En 1957, obtuvo el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por el descubrimiento de los antihistamínicos y del curare sintético. A partir de 1969 dirigió el laboratorio de psicobiología y psicofarmacología del Consejo Nacional de Investigación. Su obra más notable es Structure chimique et activité pharmacodynamique des médicaments du système nerveux végétatif (Estructura química y actividad farmacodinámica de la drogas del sistema nervioso autónomo, 1948). Se retiró en 1982 y diez años después falleció en Roma.

La histamina es una molécula biológica relacionada con múltiples reacciones locales. Actúa como neurotransmisor. Su acción excesiva puede producir múltiples alteraciones biológicas que pueden ser contrarrestadas por el uso de antihistamínicos.

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Premio Nobel 1958

Beadle, George Wells Por el descubrimiento de que los genes actúan regulando eventos químicos definidos.

Los genes son grupos de nucleótidos ubicados en el ADN que determinan la síntesis de proteínas. Son la base funcional de la herencia y su estudio ha permitido la aparición de la ingeniería genética, ciencia que en la actualidad sirve al mejoramiento de los procesos diagnósticos y al desarrollo de nuevos tratamientos para diversas enfermedades. { 91 }

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

B

eadle, George Wells nació el 22 de octubre de 1903 en Wahoo, Estados Unidos; murió el 9 de junio de 1989 en Pomona, Estados Unidos. Biólogo, fue hijo de Chauncey Elmer Beadle y Hattie Albro. Estudió ciencias en la Universidad de Nebraska hasta 1927 y luego en la Universidad de Cornell, donde recibió su doctorado en filosofía en 1931. Contrajo matrimonio en 1928con Marion Hill, con quien tuvo un hijo. Entre 1937 y 1960, ejerció como profesor de biología en la universidad de Stanford y en el Instituto de Tecnología de California. Posteriormente, fue nombrado presidente de la Universidad de Chicago, cargo que ocupó hasta 1968, luego de lo cual dirigió el Instituto de Investigaciones Biomédicas de la Asociación Médica Estadounidense. En Stanford, trabajó con Edward L. Tatum, con cuya colaboración descubrió que los mutantes del moho Neurospora crassa obtenidos mediante irradiación con rayos X tienen exigencias nutritivas diferentes de las de los mohos normales, lo cual les condujo a afirmar que cada gen controla la producción de una sola enzima que a su vez dirige una reacción química determinada. Este planteamiento conmocionó la genética molecular, dando lugar a estudios bioquímicos innovadores (Alfonseca, 1999), por lo cual, en 1958, recibió junto con Tatum el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, que compartieron con Joshua Lederberg. Fue miembro de varias asociaciones, entre ellas la Academia Nacional de las Ciencias, la Sociedad de Genética Estadounidense que presidió en 1946 y la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia de la que fue asimismo presidente en 1955. En 1953, volvió a casarse, esta vez con la escritora y periodista Muriel Barnett McClure. Recibió muchos honores durante su carrera profesional, entre ellos los Premios Lasker, Dyer, Emil Christian Hansen de Dinamarca, Albert Einstein, el Premio Nacional de la Sociedad Estadounidense del Cáncer, Kimber de genética, Priestley Memorial, el Premio Edison al mejor libro de ciencia para los jóvenes y las medallas Donald Forsha Jones y Thomas Hunt Morgan. Ente sus obras más importantes, se cuentan: Genetic Control of Biochemical Reactions in Neurospora (Control genético de las reacciones bioquimicas en Neurosporas) y The integration of genetics with other biological sciences (Integración de la genética con otras ciencias biológicas). Beadle se jubiló en 1968; sin embargo, no se mantuvo alejado de la investigación. Durante sus últimos años, retomó sus estudios de la genética del maíz, descubriendo que el teocintle era el principal progenitor del maíz moderno, aduciendo así que los indígenas americanos habían llevado a cabo el logro más importante en la mejora de un vegetal en la historia. Dicho descubrimiento lo reafirmó como uno de los científicos más influyentes de su época hasta su fallecimiento en 1989 en Pomona.


Premio Nobel 1958

Tatum, Edward Lawrie Por el descubrimiento de que los genes actúan regulando eventos químicos definidos.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

T

atum, Edward Lawrie nació el 14 de diciembre de 1909 en Boulder, Colorado; murió el 5 de noviembre de 1975 en Nueva York. Bioquímico, fue el mayor de los tres hijos de Arthur Lawrie Tatum y Mabel Webb. Recibió el título de químico en 1931; el título de maestría en microbiología en 1932 y el doctorado en bioquímica en 1934. Trabajó en las universidades de Utrecht en 1936, en Stanford desde 1937, en Yale desde 1945 y de nuevo en Stanford a partir de 1948, así como en el Instituto Rockefeller de Nueva York desde 1957. Desposó a su compañera de estudios June Altonen 1934, con quien tendría dos hijas: Margaret y Barbara Tatum. Posteriormente, se casó dos veces más, la primera con Viola Kantor y la segunda con Elsie Bergland. En Stanford trabajó con George Wells Beadle, con quien descubrió que los mutantes del moho Neurospora crassa, obtenidos mediante irradiación con rayos X, tienen exigencias nutritivas diferentes de las de los mohos normales, lo que los condujo a afirmar que cada gen controla la producción de una sola enzima, que a su vez dirige una reacción química determinada. Esta idea, traducida en la fórmula «un gen, una enzima», transformó la genética molecular y, en 1958, le hizo merecedor, junto con Beadle y Joshua Lederberg el Premio Nobel de Fisiología o Medicina. Estudió principalmente la bioquímica, la nutrición y la genética de los microorganismos y la mosca de la fruta Drosophila melanogaster. En Yale, trabajó con Joshua Lederberg en el descubrimiento de la recombinación genética de la bacteria Escherichia coli, que permite a dos individuos distintos intercambiar genes y producir resultados equivalentes a los de la reproducción sexual (Alfonseca, 1999). Fue miembro del Comité Asesor de la Fundación Nacional y colaboró en la investigación de los grupos consultivos del Comité del Consejo Nacional de Investigación sobre el crecimiento. También fue parte del consejo editorial de Science y Biochimica et Biophysica Acta y se desempeñó durante diez años en el Consejo de Redacción de la revista Journal of Biological Chemistry. Acérrimo fumador, su salud fue decayendo paulatinamente por este hábito, el cual le causó un enfisema pulmonar que, en 1975, degeneró en una insuficiencia cardiaca que acabó con su vida.

Los genes son grupos de nucleótidos ubicados en el ADN que determinan la síntesis de proteínas. Son la base funcional de la herencia y su estudio ha permitido la aparición de la ingeniería genética, ciencia que en la actualidad sirve al mejoramiento de los procesos diagnósticos y al desarrollo de nuevos tratamientos para diversas enfermedades.

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Premio Nobel 1958

Lederberg, Joshua Por sus descubrimientos acerca de la recombinación genética y la organización del material genético de las bacterias.

Los genes son grupos de nucleótidos ubicados en el ADN que determinan la síntesis de proteínas. Son la base funcional de la herencia y su estudio ha permitido la aparición de la ingeniería genética, ciencia que en la actualidad sirve al mejoramiento de los procesos diagnósticos y al desarrollo de nuevos tratamientos para diversas enfermedades. { 93 }

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

L

ederberg, Joshua nació el 23 de mayo de 1925 en Montclair, Estados Unidos; murió el 2 de febrero de 2008 en Nueva York, Estados Unidos. Bioquímico, fue hijo de Esther Goldenbaum Schulman y Zvi Hirsch Lederberg. Recibió su título de zoología en la Universidad de Columbia en 1944, tras lo cual llevó a cabo estudios en medicina en simultáneo con sus actividades como pupilo de Edward Tatum. Finalmente, se doctoró en 1948. Fue profesor de las universidades de Wisconsin, Stanford y Rockefeller de Nueva York, de la que fue presidente. En 1946, descubrió, en colaboración con Tatum, la recombinación genética en la bacteria Escherichia coli que vive en el intestino humano. Esta se reproduce asexualmente, pero esporádicamente dos bacterias se unen e intercambian cadenas cortas de ADN llamadas plásmidos. Más tarde se supo que incluso dos bacterias de especies distintas son capaces de intercambiar plásmidos, mecanismo mediante el cual transmiten características bacterianas muy importantes, como la resistencia a los antibióticos. Este mismo año, desposó a la microbióloga Esther Miriam Zimmer. El matrimonió se disolvió en 1966 tras lo cual, en 1968, Lederberg contrajo nupcias con la psiquiatra francesa Marguerite Stein Kirsch, con quien tuvo dos hijos: Anne Lederberg y David Kirsch. En 1948, en colaboración con Norton D. Zinder, encontró que algunos virus son capaces de llevar información genética de una bacteria a otra. Plásmidos y virus se han convertido en los dos vectores fundamentales de la ingeniería genética, pues hoy se aprovechan los mecanismos de intercambio para introducir artificialmente en individuos de una especie, e incluso en el ser humano, genes que pertenecen a otro individuo o que deberían tener y han perdido como consecuencia de una mutación. Este procedimiento permitiría además corregir algunas enfermedades hereditarias (Alfonseca, 1999). Todos los anteriores descubrimientos le valieron el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1958 junto con Edward Tatum y George Beadle. Contribuyó igualmente en varios programas de la NASA que incluyen el programa de búsqueda de vida en Marte. Fue presidente de la Academia de Ciencias de Nueva York. Recibió la Medalla Nacional de Ciencias en 1989 y la Medalla Presidencial de la Libertad en 2006. Entre sus escritos se cuentan: Gene Recombination and Linked Segregations in Escherichia coli (Recombinación de los genes y segregaciones vinculadas en la bacteria Escherichia coli), Inheritance, Variation and Adaptation (Herencia, variación y adaptación), Microenvironments for Life on Mars (Microambientes para la vida en Marte), entre otros. Lederberg falleció a causa de una neumonía en el hospital presbiteriano de Nueva York en 2008.


Premio Nobel 1959

Ochoa de Albornoz, Severo Por su descubrimiento de los mecanismos de la síntesis biológica de los ácidos ribonucleico y desoxirribonucleico.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

O

choa de Albornoz, Severo nació el 24 de septiembre de 1905 en Luarca, España; murió el 1 de noviembre de 1993 en Madrid, España. Médico y bioquímico, fue hijo de Carmen de Albornoz y Severo Manuel Ochoa. Entre sus familiares se recuerda también a su abuelo, el político y presidente de la república Álvaro de Albornoz y a su prima, la poetisa Aurora de Albornoz. Estudió medicina en la Universidad de Madrid, donde se doctoró en 1929. Luego, fue auxiliar de fisiología en Madrid en 1931y jefe de la sección de fisiología en el Instituto de Investigaciones Médicas en 1935. Desposó a Carmen García Cobián en 1931, con quien, por causa de los sucesos relacionados con la Guerra Civil Española, abandonó Madrid y se instaló de Heidelberg. Allí, desempeñó el cargo de ayudante de investigación en el Instituto Kaiser Wilhelm en 1936. Al año siguiente, trabajó en el Laboratorio Biológico de Marina en Plymouth y fue ayudante de bioquímica en la Universidad de Oxford desde 1938, donde investigó la vitamina B. En 1941, se dirigió a la Universidad de Washington en San Luis, en los Estados Unidos donde realizó trabajos sobre enzimología. Trabajó después en la Universidad de Nueva York en 1942, donde fue nombrado jefe del departamento de bioquímica en 1954. En 1971, también fue nombrado presidente del Patronato del Instituto de Biología Molecular de la Universidad Autónoma de Madrid y, desde 1974, colaboró con el Instituto Roche de Biología Molecular. Efectuó valiosos trabajos sobre la fotosíntesis, el metabolismo de las grasas y el ciclo del ácido cítrico, pero su logro principal fue el descubrimiento de la enzima polinucleótido fosforilasa, que interviene en la síntesis del ARN, lo que le permitió sintetizar por primera vez una de estas moléculas en el laboratorio a partir de sus componentes elementales, los nucleótidos en 1955 (Alfonseca, 1999). Este descubrimiento le valió en 1959 el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, Premio que compartió con Arthur Kornberg. En 1970, recibió asimismo la medalla Gallatin de la Universidad de Nueva York y, en 1982, el Premio Ramón y Cajal de investigación. Fue investido doctor honoris causa por las universidades de Salamanca en 1961, Manila en 1963, Granada y Oviedo en 1966, Buenos Aires en 1968 y, de la Autónoma de Madrid en 1985. Ochoa falleció en noviembre de 1993 a causa de una neumonía.

El ARN (ácido ribonucleico) es un ácido nucléico que dirige las etapas intermedias de la síntesis proteica. El ADN (ácido desoxirribonucleico) es un ácido nucléico que forma parte de la mayoría de las células y contiene toda la información genética.

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Premio Nobel 1959

Kornberg, Arthur Por su descubrimiento de los mecanismos de la síntesis biológica de los ácidos ribonucleico y desoxirribonucleico.

El ARN (ácido ribonucleico) es un ácido nucléico que dirige las etapas intermedias de la síntesis proteica. El ADN (ácido desoxirribonucleico) es un ácido nucléico que forma parte de la mayoría de las células y contiene toda la información genética.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

K

ornberg, Arthur nació el 3 de marzo de 1918 en Nueva York, Estados Unidos; murió el 26 de octubre de 2007 en Stanford, Estados Unidos. Bioquímico, fue hijo de Joseph Kornberg y Lena Katz. Estudió en la Universidad de Rochester, donde se graduó en 1941. Al año siguiente, ingresó al Instituto Nacional de Sanidad de Bethesda, Maryland, luego de lo cual fue profesor de microbiología en la Universidad de Washington en San Luis desde 1953 y en la Universidad de Stanford a partir de 1959. En 1943, desposó a la también bioquímica Sylvy Ruth Levy, con quien tuvo tres hijos: Roger David Kornberg, galardonado con el Premio Nobel en química; Thomas Bill Kornberg y Kenneth Andrew Kornberg. A este matrimonio le siguieron otros dos, uno con Charlene Walsh Levering en 1888 y otro con Carolyn Frey Dixon en 1998. Se consagró inicialmente al estudio de las enzimas que regulan los procesos metabólicos de las células. En especial, estudió las reacciones que sintetizan dos coenzimas importantes, la flavina-adenina-dinucleótido (FAD) y la cozimasa de Euler o difosfopiridin-nucleótido (DPN). Más tarde, se ocupó del estudio de los nucleótidos, los componentes elementales de los ácidos nucléico, y en 1956 descubrió en la bacteria Escherichia coli la enzima que permite a los seres vivos construir una cadena de ADN complementaria de otra dada, proceso fundamental para la reproducción celular y la transmisión de la información genética. Consiste en que durante la reproducción se separan las dos cadenas de cada cromosoma y la enzima llamada ADN polimerasa dirige el ensamblaje de los nucleótidos sobre el molde o matriz formado por cada cadena (Alfonseca, 1999); de ese modo, de un solo cromosoma se derivan dos. Este descubrimiento le valió en 1959 el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, el cual compartió con Severo Ochoa. Su primera esposa, Sylvy Ruth Levy declaró tras la entrega del galardón que había sido robada. Destaca, asimismo, su propuesta de 1957, en la que aduce que el PPi (pirofosfato inorgánico) era un compuesto secundario del metabolismo que debía ser hidrolizado por la PPasa (pirofosfatasa) citosólica, para darle direccionalidad a algunas reacciones biosintéticas de la célula. Recibió, en 1951, el Premio Pfizer en química enzimática y en 1979 la Medalla Nacional de Ciencias. Entre sus obras capitales figuran: For the Love of Enzymes: The Odyssey of a Biochemist (Por amor a las enzimas: la odisea de un bioquímico) y The Golden Helix: Inside Biotech Ventures (La hélice dorada: adentrándose en las aventuras biotécnicas). Falleció en 2007 en el Hospital de Standford merced a una falla respiratoria.


Premio Nobel 1960

Burnet MacFarlane, Frank Por su descubrimiento sobre la tolerancia inmunológica adquirida.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

B

urnet, Frank MacFarlane nació el 3 de septiembre de 1899 en Traralgon, Australia; murió el 31 de agosto de 1985 en Melbourne, Australia. Médico, fue hijo de Frank Burnet y Hadassah Pollock Mackay. Estudió en la Universidad de Melbourne de 1918 a 1922, luego de lo cual ocupó el cargo de director del Instituto Walter y Eliza Hall de Investigaciones Médicas. Contrajo matrimonio en 1928 con Edith Linda Marston Druce, con quien tuvo dos hijas y un hijo. Especializado en virología, estudió las reacciones de aglutininas en la fiebre tifoidea, además de la gripe y otras enfermedades, como la mixomatosis, que ataca a los conejos y la fiebre Q o gripe de los Balcanes descubierta en 1935 en Australia por Edward Derrick, que se trasmite a través de las garrapatas y es causada por una rickettsia identificada por él. Se lo reconoce también por crear una técnica muy utilizada para cultivar virus en embriones de pollo y de otra que permite identificar bacterias a partir de los virus que las infectan. Sin embargo, su hallazgo más importante fue el concepto, formulado en 1949, de que el sistema inmunitario puede adquirir tolerancia a los trasplantes de tejidos, evitando así el rechazo. Esto fue demostrado junto con Peter Brian Medawar y con ello se abrió el camino a los trasplantes de órganos, que se han difundido a partir de los años sesenta (Alfonseca, 1999). Gracias a sus descubrimientos, ambos investigadores recibieron el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1960. Fue nombrado miembro de la Royal Society británica en 1942; en 1951 recibió el título de Sir y la Orden del Mérito en 1958. Entre sus obras, destacan: Viruses and man (Los virus y el hombre), Principles of Animal Virology (Principios de virología animal), The clonal selection theory of acquired immunity (Teoría de la selección clonal de la inmunidad adquirida) y su autobiografía: Changing patterns (Patrones cambiantes). Burnet fue operado en 1980 a causa de un cáncer colorectal. No obstante, poco después los dolores asociados a la enfermedad volvieron y se declaró que su estado era terminal. Recurrió a la eutanasia y falleció en agosto de 1985.

La tolerancia inmunológica es un proceso biológico a través del cual el organismo permite la presencia de antígenos, lo cual puede ser muy útil en los casos de realización de trasplantes.

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Premio Nobel 1960

Medawar, Peter Brian Por su descubrimiento sobre la tolerancia inmunológica adquirida.

La tolerancia inmunológica es un proceso biológico a través del cual el organismo permite la presencia de antígenos, lo cual puede ser muy útil en los casos de realización de trasplantes.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

M

edawar, Peter Brian nació el 28 de febrero de 1915 en Rio de Janeiro, Brasil; murió el 2 de octubre de 1987 en Londres, Inglaterra. Zoólogo y fisiólogo, fue hijo de Edith Muriel Dowling y Nicholas Medawar. Estudió en la Universidad Marlboroughentre 1928 y 1932, luego de lo cual asistió al Colegio Universitario Magdalen de la Universidad de Oxford. Tras finalizar sus estudios, trabajó como profesor de zoología en las universidades de Oxford desde 1944, Birmingham desde 1947 y Londres a partir de 1951, luego de lo cual, fue nombrado director del Instituto Nacional de Investigaciones Médicas de Londres en 1962. Desposó en 1937 a Jean Shinglewood Taylor, con quien tendría cuatro hijos Alexander, Caroline, Charles y Louise. En 1949, Burnet propuso la teoría de que el sistema inmunitario puede adquirir tolerancia a los trasplantes de tejidos, evitando así el rechazo, si se injertan células del donante al receptor cuando este es aún un embrión o un recién nacido, observación derivada del fenómeno clínico de que los fetos no provocan reacciones inmunitarias por parte de su propia madre. Posteriormente, Medawar descubrió en el ganado vacuno que los gemelos no idénticos aceptaban trasplantes de piel del uno por el otro, lo que daba fuerza a la teoría de Burnet. Además realizó el hallazgo definitivo, que consistió en injertar células extrañas en embriones de ratón y comprobar después, en el ratón ya adulto, que el animal acepta trasplantes de piel del mismo individuo. El descubrimiento revolucionó la inmunología y abrió el camino hacia los trasplantes de órganos en los seres humanos (Alfonseca, 1999). En 1960, compartió con Burnet el Premio Nobel de Fisiología o Medicina. Este trabajo fue usado además para tratar con injertos de piel a pacientes con quemaduras extensas. Su trabajo revolucionó la ciencia de la inmunología. En 1965, recibió el título de Sir y en 1981 la Orden británica del Mérito. También se desempeñó durante diez años en el Consejo de Redacción de la revista Journal of Biological Chemistry. Entre sus obras destacan The Uniqueness of the Individual (La unicidad del individuo), The Future of Man (El futuro del hombre), The art of the soluble (El arte de lo soluble) y Pluto’s republic (La república de Plutón). En 1969, Medawar sufrió un infarto durante una conferencia en la catedral Exeter, lo cual marcó el inicio del gradual deterioro de su salud, que eventualmente lo privó de sus funciones motrices y de habla. Empero continuó sus investigaciones con entusiasmo. Finalmente, objeto de varias hemorragias, falleció en Londres a la edad de 72 años.


Premio Nobel 1961

Békésy, Georgvon Por sus descubrimientos del mecanismo físico de la estimulación en la cóclea.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

B

ékésy, Georg von nació el 3 de junio de 1899 en Budapest, Imperio austrohúngaro; murió el 13 de junio de 1972 en Honolulu, Estados Unidos. Ingeniero y médico, fue el primogénito de Alexander von Békésy y Paula Mazaly. Realizó sus estudios de pregrado en la Universidad de Berna, donde estudió química, tras lo cual obtuvo su doctorado en física en la Universidad de Budapest en 1926. Comenzó su carrera en la Compañía Telefónica de Budapest, donde llegó a ser director del laboratorio de investigaciones. Trabajó también en la Universidad de Budapest, en el Instituto Karolinska de Estocolmo y, en 1947, se trasladó a Estados Unidos, donde fue profesor de la Universidad de Harvard y, desde 1966, profesor de la Universidad de Hawai. Realizó complicados estudios acerca del funcionamiento del oído, que han permitido un mejor diagnóstico de sus enfermedades y tratamiento, especialmente con mecanismos de estimulación acústica. Su pasión por el estudio del área auditiva se vio especialmente suscitada durante su tiempo de servicio durante la segunda guerra mundial, estudiando las señales de telecomunicaciones, si bien ya antes había estudiado el funcionamiento del oído. El órgano de la audición es el caracol o cóclea, una de las partes en que se divide el oído interno, que contiene en su interior una lámina enrollada en espiral de naturaleza ósea, sobre la que reposa otra membranosa, la membrana basilar, compuesta por varios miles de fibras elásticas; las más cortas, de 0,04 mm, están situadas en la entrada del caracol, mientras que las más largas, de 0.495 mm, se encuentran del otro extremo. De los análisis de Békésy sobre la propagación de las ondas sonoras en la membrana basilar, se concluye que las de alta frecuencia alcanzan su máxima intensidad en la zona situada junto a la entrada, donde hacen resonar a las fibras más cortas, mientras que las de baja frecuencia se propagan hasta alcanzar un pico en la región más alejada. También dedujo que la sensación de tono y volumen dependen de la posición y número de los receptores nerviosos situados en las células del órgano de Corti, que se apoya sobre la membrana basilar (Alfonseca, 1999). Estos descubrimientos le significaron el reconocimiento mundial en 1961 al recibir el Premio Nobel de Fisiología o Medicina. Entre otros de sus reconocimientos se cuentan dos doctorados honoris causa de las universidades de Munster, Padua, Buenos Aires, Hawai y Berna. Fue recipiente de la Medalla Leibniz de la Academia de ciencias de Berlín en 1937, del Premio Guyot de habla y etiología en 1939, el Premio de la Academia de Ciencias de Budapest en 1946, entre otros. Falleció en Hawai, a la edad de 73 años.

La audición es una actividad fisiológica muy importante para el ser humano. Uno de sus elementos clave es el oído interno, dentro del cual está una estructura parecida a la de un tubo enrollado en forma espiral, llamado cóclea. Allí se encuentra el órgano de Corti, el cual es el órgano clave para trasformar las ondas sonoras en impulsos nerviosos.

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Premio Nobel 1962

Crick, Francis Harry Compton Por sus descubrimientos acerca de la estructura molecular de los ácidos nucléicos y su importancia para la transferencia de informacion en material vivo.

El ADN lleva la información genética vital; la comprensión de su estructura de doble hélice en espiral es esencial para entender la formación de los seres vivos.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

C

rick, Francis Harry Compton nació el 8 de junio de 1916 en Northampton, Reino Unido; murió el 28 de julio de 2004 en San Diego, Estados Unidos. Biólogo, fue el primogénito Annie Elizabeth Wilkins y Harry Crick, una pareja de zapateros. Estudió en las universidades de Londres y Cambridge donde trabajo en el Laboratorio Cavendish de 1949 a 1977, pasando este último año al Instituto Salk de Estudios Biológicos de San Diego. Contrajo matrimonio en 1940 con Ruth Doreen Dodd, con quien tuvo un hijo. La unión se disolvió siete años después, luego de lo cual, en 1949, Crick volvió a casarse con la artista Odile Speed, con quien tuvo dos hijas. Desde 1951, y en colaboración con estadounidense James Dewey Watson, investigó la estructura tridimensional del ácido desoxirribonucleico, que todos los indicios señalaban como la base bioquímica de la herencia biológica. Cada uno de los tramos del ADN está formado por un nucleótido, un bloque constituido por tres componentes: un azúcar de cinco átomos de carbono (la desoxirribosa), una molécula de ácido fosfórico y una base nitrogenada púrica o pirimidínica. Las bases pueden conectarse entre sí dos a dos, pero no de todas las maneras posibles, sino que forman pares complementarios: la adenina enlaza con la timina y la guanina con la citosina. También descubrió que las bases de los nucleótidos forman el código a través del cual se transmite la herencia, que define la estructura de todas las proteínas que se pueden sintetizar dentro de un ser vivo. Cada tres nucleótidos codifican uno de los veinte aminoácidos que pueden formar parte de las proteínas (Alfonseca, 1999). Sus aportes le hicieron merecedor, en 1962, del Premio Nobel de Fisiología o Medicina, Premio que compartió con Wilkins y Watson. Su amplia experiencia en el estudio del ADN y la transmisión de material genético lo llevó a abogar por la eugenesia, aduciendo que las sociedades, una vez superados sus prejuicios religiosos, comenzarían a adentrarse en el terreno del mejoramiento de las siguientes generaciones. También se le galardonó con el Premio Lasker de Investigación Médica en 1960, el Premio Charles Leopold Meyer de la academia de ciencias francesa en 1961, la Medalla de la Royal Society en 1972 y la Medalla Copley en 1976. Es autor de: Of Molecules and Men (Sobre moléculas y hombres) y Life Itself (La vida misma). En sus últimos años, se interesó por el problema de la vida en otros mundos y apoyó la teoría de la panspermia. Durante sus últimos anos, Crick padeció cáncer de colon, el cual acabó con su vida en julio de 2004.


Premio Nobel 1962

Watson, James Dewey Por sus descubrimientos acerca de la estructura molecular de los ácidos nucléicos y su importancia para la transferencia de informacion en material vivo.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

W

atson, James Dewey nació el 6 de abril de 1928 en Chicago, Estados Unidos. Zoólogo, genetista y biólogo molecular, fue hijo de James D. Watson y Jean Mitchell. Desde temprana edad, se interesó por el estudio de las aves, pasatiempo que compartía con su padre y que le hizo considerar el estudio de la carrera de ornitología. Obtuvo su título de pregrado en zoología en 1947; e ingresó luego a la Universidad de Indiana, donde consiguió su doctorado en zoología en 1950. Posteriormente, en 1955, se incorporó a la Universidad de Harvard. Trabajó junto con el biofísico británico Francis Crick en el Laboratorio Cavendish de la Universidad de Cambridge de 1951 a 1953. Ambos, tomando como base los trabajos realizados en laboratorio por el biofísico británico Maurice Wilkins y el mismo Crick, desentrañaron la estructura en doble hélice de la molécula del ácido desoxirribonucleico. Sus investigaciones proporcionaron los medios para comprender cómo se copia la información hereditaria. Posteriormente, Arthur Kornberg aportó pruebas experimentales de la exactitud de su modelo. Como reconocimiento a sus trabajos, Watson, Crick y Wilkins compartieron el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1962 y, en 1968, Watson fue nombrado director del Laboratorio de Biología Cuantitativa de Cold Spring Harbor, Nueva York. Este mismo año desposo a Elizabeth Lewis, con quien tuvo dos hijos: Duncan James Watson y Rufus Robert Watson quien sufre de esquizofrenia, lo cual ha hecho que Watson desarrolle un creciente interés por esta enfermedad. Escribió The Double Helix (La doble hélice, 1968), historia del descubrimiento de la estructura del ADN, y participó en el Proyecto Genoma Humano en los Institutos Nacionales de la Salud. Sus opiniones controvertidas le han costado duras críticas de diversos sectores. En el año 2000, sugirió que la obesidad era un criterio suficiente para no contratar a una persona y, en octubre de 2007, se lo reprochó duramente por señalar, según el Sunday Times, que los negros no tienen por qué poseer la misma inteligencia que los blancos; a esto se suma su afirmación siete años antes, acerca de la preponderante líbido en personas de piel oscura. Watson se opuso fervientemente a la presencia de tropas estadounidenses en Vietnam y a la proliferación de energía nuclear. También fue receptor de la Medalla Lomonosov en 1994, la Medalla Presidencial de la Libertad, el Premio del Colegio universitario de Londres, entre otros.

El ADN lleva la información genética vital; la comprensión de su estructura de doble hélice en espiral es de esencial importancia para entender la formación de los seres vivos.

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Premio Nobel 1962

Wilkins, Maurice Hugh Frederick Por sus descubrimientos acerca de la estructura molecular de los ácidos nucléicos y su importancia para la transferencia de informacion en material vivo.

El ADN lleva la información genética vital; la comprensión de su estructura de doble hélice en espiral es esencial para entender la formación de los seres vivos.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

W

ilkins, Maurice Hugh Frederick, nació el 15 de diciembre de 1916 en Pongaroa, Nueva Zelanda; murió el 5 de octubre de 2004 en Londres, Inglaterra. Biofísico, fue hijo del médico Edgar Henry Wilkins y Eveline Constance Jane Whittaker. Estudió física en la Universidad de Cambridge y se doctoró en la Universidad de Birmingham en 1940. Durante la Segunda Guerra Mundial, trabajó en la Universidad de California en Berkeley, colaborando en la separación de los isótopos de uranio para el proyecto Manhattan, que desarrolló la bomba atómica, si bien durante el periodo previo al estallido del conflicto, fue un ardoroso crítico de la beligerancia de su época. Más tarde, volvió a Gran Bretaña donde ocupó el cargo de profesor en las universidades de St. Andrews, Escocia, y de Londres. En esta universidad, aplicó las técnicas de difracción de rayos X al ácido desoxirribonucleico, la base de la herencia en los seres vivos, cuyos resultados sirvieron a Francis Crick y John Dewey Watson para descubrir su estructura en doble hélice (Alfonseca, 1999). En 1962, Wilkins, Crick y Watson compartieron el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por su trabajo conjunto en la identificación de la estructura del ADN. Contrajo matrimonio con Patricia Ann Chidgey in 1959; la pareja tuvo cuatro hijos: Sarah, George, Emily y William. En 1960, compartió el Premio Lasker de Investigación Médica con los que serían sus colegas del Nobel. Wilkins recibió asimismo la condecoración de la Orden del Imperio Británico y, en 1958, fue nombrado Fellow of the Royal Society en Londres. También se convirtió en Asistente del Director de la Unidad del Consejo de Investigación Médica en 1950 y Director Adjunto en 1955. Vivió hasta 1953 bajo el ojo vigilante del gobierno inglés por sus inclinaciones políticas de izquierda, las cuales sentaron las bases para sospechar que compartía secretos nucleares con la Unión Soviética. En 2003, publicó su autobiografía The Third Man of the Double Helix (El tercer hombre de la doble hélice). Falleció en octubre del año siguientea los 87 años de edad.


Premio Nobel 1963

Hodgkin, Alan Lloyd Por sus descubrimientos sobre los mecanismos iónicos de la excitación e inhibición de las partes periféricas y centrales de la membrana de la neurona.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

H

odgkin, Alan Lloyd nació el 5 de febrero de 1914 en Banbury, Reino Unido; murió el 20 de diciembre de 1998 en Cambridge, Reino Unido. Fisiólogo, fue hijo de George Hodgkin y Mary Fletcher Wilson. Estudió en la Universidad de Cambridge de 1932 a 1936, donde fue profesor desde 1936. Sus labores se vieron interrumpidas por el estallido de la Segunda Guerra Mundial, tiempo durante el cual trabajó en el desarrollo de sistemas de radar para aeronaves para el ministerio de la aviación. Desposó, en 1944, a la luego escritora de libros para niños Marion de Key Rous con quien tuvo tres hijas y un hijo. Luego de la guerra retomó sus funciones como profesor e investigador en la Universidad de Cambridge. Allí, analizó fundamentalmente la transmisión de los impulsos nerviosos, en colaboración con Andrew Fielding Huxley. Insertando microelectrodos en la fibra nerviosa gigante del calamar (Loligo forbesi), en 1947, ambos midieronlas variaciones del potencial eléctrico. Antes de sus hallazgos se creía que la membrana de la fibra quedaba en cortocircuito durante la transmisión del impulso y volvía a un potencial más alto en el reposo. Los experimentos demostraron que lo que sucede es más complejo, pues la diferencia de potencial durante el impulso llega a ser más alta que durante el reposo. En condiciones normales, el interior de la fibra nerviosa contiene una concentración de iones de potasio mayor que en el medio externo, mientras que ocurre lo contrario con los iones de sodio. La membrana de la fibra está atravesada por poros diminutos (canales iónicos), formados por una molécula de proteína, que pueden abrirse o cerrarse según las circunstancias. Durante el reposo los canales de potasio están abiertos, pero los de sodio se cierran, de manera que el potasio se acumula dentro de la fibra, pero el sodio no puede entrar. En el momento de la descarga nerviosa, los canales de sodio se abren, permitiendo la entrada a estos iones (Alfonseca, 1999). En 1963, gracias a estos descubrimientos, Hodgkin compartió con Huxley y Eccles el Premio Nobel de Fisiología o Medicina. En 1972, se le concedió el título de Sir. En su honor, se creó el epónimo ciclo de Hodgkin, que se refiere a la secuencia de despolarización de la membrana celular. Entre sus obras se destaca Conduction of the Nerve Impulse (Conducción del impulso nervioso) publicada en 1964. Hodgking falleció el 20 de diciembre de 1998 en Cambridge.

La sinapsis es la unión interneuronal especializada que, mediante una actividad quimicoeléctrica, permite la comunicación de los impulsos nerviosos liberando neurotransmisores.

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Premio Nobel 1963

Huxley, Andrew Fielding Por sus descubrimientos sobre los mecanismos iónicos de la excitación e inhibición de las partes periféricas y centrales de la membrana de la neurona.

La sinapsis es la unión interneuronal especializada que, mediante una actividad quimicoeléctrica, permite la comunicación de los impulsos nerviosos liberando neurotransmisores.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

H

uxley, Andrew Fielding, nació el 22 de noviembre de 1917 en Londres, Reino Unido; murió el 30 de mayo de 2012 en Grantchester, Reino Unido. Fisiólogo y biofísico, fue hijo del escritor y editor Leonard Huxley y Rosalind Bruce y medio hermano del escritor Aldous Huxley, del biólogo Julian Huxleyy nieto del biólogo Thomas Henry Huxley. Estudió en la Universidad de Cambridge, donde fue profesor de 1941 a 1960, pasando después a la Universidad de Londres. Al estallar la Segunda Guerra Mundial, tuvo que abandonar sus actividades académicas para servir en la armada británica, trabajando en el área de control por radar de armas antiaéreas. Luego del fin de la guerra, retomó sus labores de enseñanza e investigación. En 1947, contrajo matrimonio con Jocelyn Richenda Gammell Pease y la pareja tuvo cinco hijas y un hijo. Las mediciones experimentales en las cuales basó su teoría de potenciales de acción representan una de las primeras aplicaciones de la técnica de electrofisiología conocida como el voltage clamp. El segundo elemento importante de su investigación fue el así llamado axón gigante del calamar atlántico (Loligo pealei), que le permitió registrar corrientes iónicas como no podría haberlo hecho en casi ninguna otra neurona, al ser estas células demasiado pequeñas para ser estudiadas utilizando las técnicas de la época. Se especializó en la transmisión de los impulsos en los nervios periféricos, los cuales abrieron el camino para otros estudios posteriores de John Carew Eccles y para los de Erwin Neher y Bert Sakmann. Más adelante estudió también la fisiología de la contracción de las fibras musculares. En 1963, por su trabajo en el descubrimiento del funcionamiento de la sinapsis neuronal, compartió con Hodgkin y Eccles el Premio Nobel de Fisiología o Medicina y, en 1974, se le concedió el título de Sir. Entre sus publicaciones se destaca Reflections on Muscle (Reflexiones sobre los músculos), publicada en 1980. Fue además elegido miembro de la Royal Society de Londres el 17 de marzo de 1955 y, nombrado caballero por la Reina Isabel II el 12 de noviembre de 1974. El 11 de noviembre de 1983, fue incluido en la Orden de Mérito. Huxley falleció el 30 de mayo de 2012 a la edad de 94 años.


Premio Nobel 1963

Eccles Carew, John Por sus descubrimientos sobre los mecanismos iónicos de la excitación e inhibición de las partes periféricas y centrales de la membrana de la neurona.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

E

ccles Carew, John nació el 27 de enero de 1903 en Melbourne, Australia; murió el 2 de mayo de 1997 en Contra, Suiza. Neurofisiólogo, fue hijo de William James Eccles y Mary Carew. Estudió en Melbourne y Oxford y fue director del Instituto de Psicología Kanematsu Memorial de 1937 a 1943; luego de esto ocupó el cargo de profesor de psicología de la Universidad de Otago de 1937 a 1951 y de la de Canberra a partir de 1951. Contrajo matrimonio en 1928 con Irene Frances Miller, con quien tuvo nueve hijos; la unión se disolvió en 1968, luego de lo cual Eccles desposó a la neuropsicóloga Helena Táboríková, con quien trabajo en conjunto en algunas de sus investigaciones. Con base en los descubrimientos de Alan Lloyd Hodgkin y Andrew Fielding Huxley sobre la transmisión de impulsos en las fibras nerviosas, investigó la transmisión de la señal de una neurona a otra a través de las sinapsis que conectan el axón de la primera y las dendritas de la segunda y descubrió que, al recibir el impulso nervioso, el extremo del axón libera una sustancia (un neurotransmisor) que desencadena la apertura de los canales de sodio en la dendrita, induciendo a la segunda neurona a dispararse. Los neurotransmisores habían sido descubiertos por Henry Dale y Otto Loewi, pero él halló la forma en que actúan; posteriormente Julius Axelrod, Bernard Katz y Ulf von Euler avanzaron aún más en su conocimiento (Alfonseca, 1999). En 1963, merced a los anteriores descubrimientos, compartió con Hodgkin y Huxley el Premio Nobel de Fisiología y Medicina. Posteriormente, Ven 1958, se le concedió el título de Sir. Entre sus obras destacan The physiology of nerve cells (Fisiología de las células nerviosas) de 1957, The inhibitory pathways of the central nervous system (Los caminos de inhibición del sistema nervioso central) de 1969, The Self and Its Brain: An Argument for Interactionism (El Yo y su Cerebro: una Discusión a favor del Interaccionismo) de 1977, entre otras. En sus últimas décadas, amplió su panorama investigativo centrándose en cuestiones filosóficas, afición que había sido reforzada por su amistad con el filósofo Karl Popper, desarrollando sus propias respuestas a preguntas básicas, tales como qué significa ser humano. Estas indagaciones de orden filosófico se vieron acrecentadas por su interés en cuestiones teológicas, dado que siempre sostuvo una posición teísta, adhiriéndose en ocasiones a la doctrina católica. Falleció en mayo de 1997 en su hogar en Tenero-Contra, en Suiza.

La sinapsis es la unión interneuronal especializada que, mediante una actividad quimicoeléctrica, permite la comunicación de los impulsos nerviosos liberando neurotransmisores.

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Premio Nobel 1964

Bloch, Konrad Emil Por sus descubrimientos acerca de los mecanismos y la regulación del colesterol y el metabolismo de los ácidos grasos.

El colesterol es un lípido que se encuentra especialmente en el hígado, el páncreas, la médula espinal y el cerebro. En cantidades normales, es muy importante para el metabolismo y la producción de múltiples hormonas. El exceso de colesterol es uno de los factores de riesgo más importantes asociado con el desarrollo de enfermedades cardiovasculares.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

B

loch, Konrad Emil nació el 21 de enero de 1912 en Neisse, Imperio alemán; murió el 15 de octubre de 2000 en Burlington, Estados Unidos. Bioquímico, fue hijo de Fritz Bloch y Hedwig Striemer. Cuando Bloch tenía seis años, la familia se trasladó a Birmingham, Inglaterra, donde posteriormente asistió al Wylde Verde College y luego la escuela King Edward a la edad de 12 años. Estudió química en la Escuela Técnica de Múnich de 1930 a 1934. Tras la subida al poder del partido nazi emigró a Suiza donde permaneció dos años huyendo de la persecución. En 1936, se trasladó a los Estados Unidos y allí recibió un doctorado de la Universidad de Columbia en 1938; y posteriormente recibió la nacionalidad estadounidense en 1944. Desposó a Lore Teutschen 1941, con quien tuvo dos hijos. Fue profesor de bioquímica en las universidades de Chicago y de Harvard. Analizó la cadena de reacciones que lleva a la síntesis del colesterol en los seres vivos, descubriendo el papel fundamental que desempeña el ácido acético. En colaboración multinacional con Feodor Lynen en Múnich y otros investigadores, y utilizando isótopos radiactivos para seguir las reacciones químicas, logró determinar la manera como el ácido acético se combina con otras sustancias para producir colesterol. Como se sabe, el colesterol desempeña un papel importante en el desarrollo de la aterosclerosis y puede dar lugar a diversas enfermedades cardiovasculares, muchas de ellas fatales. Fue asimismo uno de los primeros investigadores en descubrir el rol del colesterol en la formación de las hormonas sexuales, lo cual abrió el camino para la biosíntesis de esteroides activos (Alfonseca, 1999). En 1964, merced a sus descubrimientos en torno al metabolismo del colesterol en los organismos, compartió con Lynen el Premio Nobel de Fisiología o Medicina. Entre sus reconocimientos, se cuenta también su nombramiento como miembro de la Royal Society en 1985 y la obtención de la Medalla nacional de ciencias en 1988. Bloch fue objeto de una insuficiencia cardiaca congestiva que acabó con su vida en el año 2000 a la edad de 88 años.


Premio Nobel 1964

Lynen, Feodor Felix Konrad Por sus descubrimientos acerca de los mecanismos y la regulación del colesterol y el metabolismo de los ácidos grasos.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

L

ynen, Feodor Felix Konrad nació el 6 de abril de 1911 en Múnich, Imperio alemán; murió el 6 de agosto de 1979 en Múnich, Alemania. Fisiólogo y bioquímico, fue hijo de Wilhelm Lynen y Frieda Prym. Entre 1930 y 1934, estudió química en la Universidad de Múnich donde también fue profesor y, en 1954, fue nombrado director del Instituto Max Planck de bioquímica de Múnich, un año después de ser nombrado miembro de la Academia de ciencias de Baviera. Desposó a Eva Wieland, con quien tuvo cinco hijos. Descubrió la primera etapa de la cadena de reacciones (más de treinta) que conduce a la síntesis del colesterol y los ácidos grasos en los seres vivos: la acetilación de la coenzima A, una reacción en la que se añade una molécula de ácido acético a la coenzima (Alfonseca, 1999). Las demás reacciones fueron descubiertas por Konrad Emil Bloch y otros investigadores. En 1964 compartió con Bloch el Premio Nobel de Fisiología o Medicina gracias a sus descubrimientos en torno al funcionamiento y la función de colesterol. Un año antes había recibido la medalla Otto Warburg de parte de la Sociedad alemana para la bioquímica y la biología molecular. Recibió en 1971 la Medalla Pour le mérite de ciencia y arte y, en 1978, un doctorado de la Universidad de Ratisbona. Fue miembro de la Academia de Ciencias de Washington, miembro de honor de la Sociedad Harvey de Nueva York y de la Academia de Ciencias y Artes de Boston. Fue también presidente de la Fundación Alexander von Humboldt y doctor honoris causa de la Facultad de Medicina de la Universidad de Friburgo, así como miembro honorario de la Asociación Venezolana para el Avance de la Ciencia en Caracas. El 1 de enero de 1972 fue nombrado además Presidente de la Sociedad de Químicos Alemanes. Lynen fue operado de un aneurisma en 1979, sin embargo, falleció seis semanas después de la cirugía, el 6 de agosto del mismo año.

El colesterol es un lípido que se encuentra especialmente en el hígado, el páncreas, la médula espinal y el cerebro. En cantidades normales, es muy importante para el metabolismo y la producción de múltiples hormonas. El exceso de colesterol es uno de los factores de riesgo más importantes asociado con el desarrollo de enfermedades cardiovasculares.

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Premio Nobel 1965

Jacob, François Por sus descubrimientos sobre el control genético de las enzimas y la síntesis de virus.

Los virus y las bacterias son microorganismos que pueden causar un sinnúmero de enfermedades; conocerlos es de gran utilidad para luchar contra sus efectos nocivos y para emplearlos de manera benéfica.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

J

acob, François nació el 17 de junio 1920 en Nancy, Francia; murió el 19 de abril de 2013 en Paris, Francia. Biólogo, fue hijo de Simon Jacob yThérèse Franck. Inició la carrera de medicina, que tuvo que abandonar tras la invasión alemana durante la Segunda Guerra Mundial. Sirvió a la armada francesa, participando en diversas campañas en Libia y Tunisia donde fue herido en un brazo. Volvió a sufrir heridas, esta vez de gravedad, durante la campaña de Normandía en agosto de 1944. Tras meses de recuperación y del fin de la guerra, se doctoró en medicina en 1947 y en ciencias en 1954. En 1947, contrajo matrimonio con la pianista Lysiane Bloch, con quien tuvo cuatro hijos. En 1950, ingresó al el Instituto Pasteur y en 1960 pasó a ser jefe del departamento de genética celular. Desde 1965, trabajó como profesor de genética celular en el Colegio de Francia. Posteriormente, realizó avances en los problemas de genética bacteriana al dedicarse a estudiar los mecanismos de su reproducción. Analizó el cromosoma único de las bacterias, compuesto principalmente de ADN (ácido desoxirribonucleico), y encontró que los genes, que contiene están organizados en forma de anillo. A partir de 1958, y en el curso de una estrecha colaboración con Jacques Monod, los dos investigadores predijeron la existencia del ARN mensajero y de los genes reguladores que controlan la actividad de otros genes y verificaron la existencia de los transposones, predicha en 1951 por Bárbara McClintock (Alfonseca, 1999). En 1965, ambos recibieron el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por sus descubrimientos de los genes reguladores, compartiéndolo con su compatriota André Lwoff. En 1977, Jacob fue elegido miembro de la Academia Francesa de Ciencias. Escribió La logique du vivant, une Histoire de l’Hérédité (Lógica de lo viviente, una historia de la herencia, 1970), un interesante análisis histórico sobre el concepto de herencia; La statue intérieure (La estatua interior, 1986), donde narra su y formación cultural y humana y su ensayo científico La Souris, la Mouche et l’Homme (El ratón, la mosca y el hombre).


Premio Nobel 1965

Lwoff, André Michel Por sus descubrimientos sobre el control genético de las enzimas y la síntesis de virus.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

L

woff, André Michel nació el 8 de mayo de 1902 en Ainay-le-Château, Francia; murió el 30 de septiembre de 1994 en París, Francia. Biólogo francés, fue hijo de Marie Siminovitch y Solomon Lwoff, ambos de origen ruso. Estudió en la Universidad de París y trabajó en el Instituto Pasteur de esa ciudad. Desde 1959, ocupó también la cátedra de microbiología en la Facultad de Ciencias de París. Su hallazgo principal fue la lisogenia, la interacción entre las bacterias y los virus que las atacan (bacteriófagos). Halló que cuando el virus infecta a una bacteria incorpora su material genético a la dotación normal de la bacteria y a partir de ese momento se reproduce con ella. Se dice entonces que permanece en estado de profago, una forma no infecciosa. En ciertas condiciones, sin embargo, los virus contenidos en la bacteria pasan a la forma infecciosa, la destruyen, quedan libres e infectan a otras bacterias, comenzando de nuevo el ciclo. Lwoff también descubrió la forma de actuar de algunas vitaminas, que funcionan como coenzimas, es decir, sustancias químicas que ayudan a una enzima a cumplir con su función normal (Alfonseca, 1999). En 1965, se le concedió el Premio Nobel de Fisiología y Medicina por el descubrimiento de la lisogenia, compartiéndolo con sus compatriotas François Jacob y Jacques Monod. También recibió la Legión de Honor como símbolo de agradecimiento por sus servicios en favor de la resistencia francesa durante la Segunda Guerra Mundial. Entre sus obras se destaca L’ordre biologique (El orden biológico) de 1962. Fue además miembro honorario de la Sociedad de Harvey desde 1954, de la Sociedad Estadounidense de Químicos Biológicos desde 1961, de la Sociedad de Microbiología General desde 1962 y Miembro Correspondiente de la Sociedad Botánica de América a partir de 1956. Asimismo fue Presidente de la Asociación Internacional de Sociedades Microbiológicas y miembro del Comité Internacional de la Organización de las Ciencias Médicas. Falleció en 1994 a la edad de 92 años.

Los virus y las bacterias son microorganismos que pueden causar un sinnúmero de enfermedades; conocerlos es de gran utilidad para luchar contra sus efectos nocivos y para emplearlos de manera benéfica.

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Premio Nobel 1965

Monod, Jacques Lucien Por sus descubrimientos sobre el control genético de las enzimas y la síntesis de virus.

Los virus y las bacterias son microorganismos que pueden causar un sinnúmero de enfermedades; conocerlos es de gran utilidad para luchar contra sus efectos nocivos y para emplearlos de manera benéfica.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

M

onod, Jacques Lucien nació el 9 de febrero de 1910 en París, Francia; murió el 31 de mayo de 1976 en Cannes, Francia. Bioquímico francés. Fue hijo de Charlotte MacGregor Todd y Lucien Monod. Desde niño mostró una especial sensibilidad hacia la cultura y la ciencia. Fue catedrático de química en la Facultad de Ciencias de París y trabajó en el Instituto Pasteur de París, que dirigió desde 1971 y del que fue secretario del Consejo de Administración. En 1938, desposó a la luego curadora del museo Guimet Odette Bruhl; la pareja tuvo gemelos: Olivier y Philippe, que siguieron los pasos de su padre y se especializaron en los campos de la geología y la física respectivamente. Especialistas en genética y biología molecular, él y su colega François Jacob propusieron, en 1961, que debía existir un paso intermedio entre las moléculas gigantes de ADN (ácido desoxirribonucleico) y la síntesis de las proteínas. Ese paso debía ser asumido por una molécula de ácido ribonucleico (ARN) que transcribiera la información correspondiente a un solo gen, la cual fue descubierta poco después y recibió el nombre de ARN mensajero. Continuando con la exitosa colaboración con Jacob François, propuso luego la existencia de genes reguladores cuya única función consiste en activar o inhibir a otros genes, promoviendo o impidiendo la síntesis de ARN mensajero. A finales de los años sesenta los dos investigadores confirmaron la existencia de los transposones, que había sido predicha en 1951 por Bárbara McClintock (Alfonseca, 1999), y, en 1965, recibieron el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, compartiéndolo con su compatriota André Lwoff. Monod obtuvo también la medalla de oro de la Sociedad para el Estímulo al Progreso en 1967 y recibió el título de doctor honoris causa por la Universidad Rockefeller de Nueva York en 1970. Participó además en los movimientos sociales y de protección del medio ambiente que proliferaron a partir de mayo de 1968. Publicó poco después una obra muy conocida, Le hasard et la nécessité (El azar y la necesidad) de 1970, en la que sostiene puntos de vista materialistas y afirma que el origen de la vida fue un suceso casual. Su deceso se dio en 1976 a causa de una leucemia a la edad de 66 años.


Premio Nobel 1966

Rous, Francis Peyton Por su descubrimiento de los virus inductores de tumores.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

R

ous, Francis Peyton nació el 5 de octubre de 1879 en Baltimore, Estados Unidos; murió el 16 de febrero de 1972 en Nueva York, Estados Unidos. Médico e investigador, fue hijo de Charles Rous y Frances Anderson Rous. Estudió en la Universidad Johns Hopkins de Baltimore. Allí, en el curso de su formación, sufrió una cortada en un dedo con un hueso mientras realizaba una autopsia a un cuerpo con tuberculosis. La infección lo obligó a abandonar sus estudios por un tiempo, mudándose a Texas en busca de recuperación. Estudió también en la Universidad de Michigan y desde 1909 trabajó en el Instituto Rockefeller de Nueva York. Desposó a Marion Eckford de Kay, con quien tuvo dos hijas. En 1910, encontró un virus que causa una forma de cáncer en las gallinas (el sarcoma de Rous). El hallazgo fue ignorado durante varias décadas, pero al final se encontraron otras formas de cáncer dirigidas por virus y se reconoció la prioridad de Rous, que se había adelantado a su época. Después analizó la vejiga urinaria y el hígado, e inventó técnicas para conservar la sangre y separar así el momento de la donación del de su utilización (hasta entonces el donante tenía que estar presente mientras el enfermo recibía la transfusión) (Alfonseca, 1999). En 1966, 56 años después de su descubrimiento del sarcoma, recibió el reconocimiento tardío del mundo científico con la concesión del Premio Nobel de Fisiología o Medicina que compartió con su compatriota Charles B. Huggins. Fue miembro extranjero de la Royal Society de Inglaterra, así como también de la Sociedad Real de Medicina del mismo país, de la Sociedad Real de Medicina de Dinamarca y de la Academia Noruega de Ciencias y Letras. Asimismo fue designado miembro honorario por el Instituto Weizmann de la Ciencia y, correspondiente extranjero por la Academia de Medicina en París. Recibió la Medalla de la Academia Nacional de Ciencias, un Premio de la Asociación Americana de Salud Pública y un Premio de las Naciones Unidas para la Investigación del Cáncer. En 1966, recibió además la Medalla Nacional de Ciencias de los Estados Unidos y el Premio Paul Ehrlich-Ludwig Darmstädter de la República Federal Alemana. En 1920, se convirtió en miembro del Instituto Rockefeller y en 1945 fue designado miembro emérito. Rous falleció en 1790, a la edad de 90 años.

Desde hace un siglo se planteó que los virus pueden ser causantes de algunas formas de cáncer, lo cual constituye una de las vías de investigación más importantes en la ciencia médica moderna.

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Premio Nobel 1966

Huggins, Charles Brenton Por sus descubrimientos sobre el tratamiento hormonal del cáncer de próstata.

El cáncer de próstata es uno de los tres tumores más frecuentes en los hombres; aparece generalmente después de los 50 años y su diagnóstico oportuno es difícil. El tratamiento quirúrgico se acompaña de múltiples secuelas.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

H

uggins, Charles Brenton nació el 22 de septiembre de 1901 en Halifax, Canadá; murió el 12 de enero de 1997 en Chicago, Estados Unidos. Médico, fue hijo de Bessie Maria Spencer y Charles Edward Huggins. Recibió su título de pregrado de la Universidad Acadia en1920, tras lo cual inició sus estudios de doctorado en la Universidad de Harvard, los cuales finalizó en 1924. Trabajó en las universidades de Michigan y Chicago y dirigió el laboratorio Ben May de Investigaciones sobre el cáncer. Tras su paso por la Universidad de Michigan se trasladó a Dresde, Alemania, para ampliar sus estudios y, desde 1927, fue docente de la Facultad de Medicina de la Universidad de Chicago. Ese mismo año contrajo matrimonio con la enfermera Margaret Wellman, con quien tuvo dos hijos. Su hallazgo principal fue el hecho de que el cáncer de próstata puede controlarse mediante inyecciones de hormonas sexuales femeninas. Esta fue la primera vez que se consiguió detener el desarrollo de una forma del cáncer mediante sustancias químicas (Alfonseca, 1999). En 1966, compartió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina con Francis Peyton Rous por sus descubrimientos en torno al tratamiento del cáncer de próstata. También obtuvo el Premio Albert Lasker de Investigaciones Clínicas en 1963. Se desempeñó como presidente del Comité Nacional de Investigaciones sobre el cáncer de los Estados Unidos. Fue precursor en la utilización de la tripsina para la separación de células de los tejidos. De su colaboración con P. D. McMaster se pudo deducir que la bilis se concentra en la vesícula biliar por absorción de agua, lo que propició el desarrollo del diagnóstico colecistográfico. Destaca entre su obra el libro Experimental Leukemia and Mammary Cancer: Introduction, Prevention, Cure (Leucemia experimental y cáncer de mama: introducción, prevención y cura), publicado en 1979. Huggins falleció en 1997 a la edad de 95 años.


Premio Nobel 1967

Granit, Ragnar Arthur Por sus descubrimientos sobre los procesos fisiológicos visuales primarios en el ojo.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

G

ranit, Ragnar Arthur nació el 30 de octubre de 1900 en Riihimäki, Gran ducado de Finlandia; murió el 12 de marzo de 1991 en Estocolmo, Suecia. Fisiólogo, fue hijo de Albertina Helena Malmberg y Arthur Wilhelm Granit. Estudió medicina en la Universidad de Helsinki, donde se graduó en 1927. Trabajó en la Universidad de Pensilvania, el Laboratorio Sherrington de Oxford, la Universidad de Helsinki, el Instituto Karolinska y el Instituto Nobel de Estocolmo. Desposó en 1929 a Marguerite Emma Bruun, con quien tuvo un hijo. El matrimonio se disolvió y posteriormente Granit contrajo nupcias con Elisabet Stolpeen 1957, con quien tuvo dos hijos y una hija. En 1940, durante la Guerra de Invierno y bajo los constantes ataques de la Unión Soviética, Granit se refugió en Estocolmo para continuar sus investigaciones; conservó, no obstante, su ciudadanía finesa, por lo cual fue recordado siempre como un patriota finés. Después de la Guerra Ruso-Finesa conservó sus casas en Finlandia y Suecia, y desde entonces visitó como profesor invitado numerosas instituciones de enseñanza en Europa y los Estados Unidos. Sus estudios se centraron en la neurología de la visión: al estudiar la acción de los conos (los receptores de la retina que permiten ver el color) identificó las tres clases cada una sensible a una parte del espectro: rojo, amarillo-verdoso y azul. Así, concluyó que la retina tiene el mismo origen que el cerebro y estudió la fisiología de la percepción de los movimientos (Alfonseca, 1999). En 1965, inauguró una serie de simposios internacionales Nobel como contribuyente, y como presidente y editor del Primer Simposio Nobel sobre Aferentes musculares y de control motor. En 1967, compartió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina con Haldan Keffer Hartline y George Wald por sus descubrimientos relativos a la fisiología y la bioquímica de la visión. Entre sus obras destacan: Sensory mechanisms of the retina (Los mecanismos sensoriales de la retina) obra de 1947y Receptors and sensory perception (Receptores y percepción sensorial) publicada en 1955. Recibió además numerosos títulos honoríficos por parte de diversas entidades estatales y privadas. Falleció en 1991 a la edad de 90 años.

El ojo es uno de los órganos de los sentidos, capaz de trasformar los estímulos luminosos en impulsos eléctricos que son llevados a través de la retina y el nervio óptico al cerebro para que este los interprete. Más del 80% de la información sensorial llega a través de los ojos.

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Premio Nobel 1967

Hartline, Haldan Keffer Por sus descubrimientos sobre los procesos fisiológicos visuales primarios en el ojo.

El ojo es uno de los órganos de los sentidos, capaz de trasformar los estímulos luminosos en impulsos eléctricos que son llevados a través de la retina y el nervio óptico al cerebro para que este los interprete. Más del 80% de la información sensorial llega a través de los ojos.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

H

artline, Haldan Keffer nació el 22 de diciembre de 1903 Bloomsburg, Estados Unidos; murió el 17 de marzo de 1983 en Fallston, Estados Unidos. Fisiólogo, realizó sus estudios de pregrado en el Colegio universitario Lafayette, los cuales finalizó en 1923. Posteriormente, cursó su maestría en medicina en la Universidad Johns Hopkins de Baltimore, obteniendo su título en 1927. Trabajó en las universidades de Leipzig, Múnich, Johns Hopkins y en la Rockefeller de Nueva York a partir de 1953. Desposó, en 1936, a la docente Elizabeth Kraus, con quien tuvieron tres hijos que emprenderían a su vez carreras relacionadas con la ciencia, la neurofisiología y la biología. La motivación por el estudio de las ciencias naturales le llegó de parte de su padre, un profesor de biología apasionado por la naturaleza. Posteriormente, ejercieron gran influencia sobre él otros científicos, como el biólogo alemán Jacques Loeb, que conoció en un laboratorio de biología marina durante un verano. Investigó la fisiología de la visión, especialmente en el cangrejo bayoneta o cacerola de las molucas (Limulus), un artrópodo merostoma lejanamente emparentado con los trilobites (fósiles del Paleozoico). Fue el primero en ubicar el disparo de una fibra única del nervio óptico de este animal en respuesta a sus estímulos visuales. Observó también que, cuando se dispara una célula de la retina, las células próximas quedan inhibidas para aumentar el contraste. Después de realizar un análisis anatómico comparado de la retina de diversos animales y el hombre, aplicó sus descubrimientos a la visión humana y consiguió medir el potencial de acción de las células receptoras de la retina; es decir, detectar su disparo como consecuencia de estímulos visuales (Alfonseca, 1999). En 1967, recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina junto con George Wald y Ragnar Granit por sus descubrimientos sobre la fisiología y la bioquímica de la visión. En 1962, fue nombrado miembro de la Sociedad filosófica estadounidense y, en 1966, de la Royal Society. Hartline falleció a causa de un infarto en el Hospital general Fallston en Maryland a la edad de 79 años.


Premio Nobel 1967

Wald, George Por sus descubrimientos sobre los procesos fisiológicos visuales primarios en el ojo.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

W

ald, George nació el 18 de noviembre de 1906 en Nueva York, Estados Unidos; murió el 12 de abril de 1997 en Cambridge, Estados Unidos. Bioquímico, fue hijo de Ernestine Rosenmann e Isaac Wald. Estudió y trabajó en las universidades de Berlín, Heidelberg, Zúrich, Chicago y Harvard, donde fue profesor desde 1934. Contrajo matrimonio en 1931 con Frances Kingsley, con quien tuvo dos hijos. La unión se disolvió y desposó a la bioquímica Ruth Hubbarden 1958, con quien tuvo dos hijos. Investigó la química de la visión encontrando el papel primordial desempeñado por la vitamina A (cuya carencia puede generar ceguera nocturna o xeroftalmía), así como los fenómenos químicos que median la respuesta de los bastones a la luz. Los bastones son los responsables de la visión en blanco y negro, utilizada especialmente durante la noche. En colaboración con Paul Brown, analizó también los conos (que permiten la visión en color), descubriendo tres pigmentos sensibles a la luz roja, amarilla y azul. También evidenció que el cristalino elimina la luz ultravioleta, para que no llegue a la retina (Alfonseca, 1999). En 1957, recibió un doctorado honoris causa de la Universidad de Berna, en 1958 un D. Sc. honorario de la Universidad de Yale, en 1962 un D. Sc. honorario de la Universidad de Wesleyan, en 1965 un D. Sc. honorario de la Universidad de Nueva York y en 1966 un D. Sc. honorario de la Universidad Wesleyan. En 1967 compartió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina con Haldan Keffer Hartline y Ragnar Granit, por sus descubrimientos sobre la bioquímica y la fisiología de la visión. Al año siguiente recibió la medalla Bradford Washbum, en 1969 el Premio Max Berg y en 1970 el Premio Joseph Priestley. En 1980, fue nombrado vicepresidente del Tribunal del Pueblo, organización de defensa de los derechos humanos con sede en Roma. Se opuso fervientemente a la guerra de Vietnam y a la carrera armamentística nuclear de su país. Criticó también, en una visita a Mikhail Gorbachev en 1986, la detención y el exilio de Yelena Bonner y Andrei Sakharov, los cuales fueron liberados poco despues. Fue también miembro de la Sociedad Estadounidense de Químicos Biológicos y la Sociedad Óptica de Estados Unidos.

El ojo es uno de los órganos de los sentidos, capaz de trasformar los estímulos luminosos en impulsos eléctricos que son llevados a través de la retina y el nervio óptico al cerebro para que este los interprete. Más del 80% de la información sensorial llega a través de los ojos.

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Premio Nobel 1968

Holley, Robert William Por su interpretación del código genético y su función en la síntesis de proteínas.

La biosíntesis de proteínas es un proceso anabólico regido por el ARN mensajero. Es esencial para el metabolismo y para la vida.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

H

olley, Robert William nació el 28 de enero de 1922 en Urbana, Estados Unidos; murió el 11 de febrero de 1993 en Los Gatos, Estados Unidos. Bioquímico, fue hijo de Charles Elmer Holley y Viola Esther Wolfe. Estudió en la Universidad de Cornell, donde se doctoró en 1947. Trabajó como profesor de bioquímica y biología molecular en el Departamento de Ciencias Biológicas de la Universidad de Cornell. En 1968, pasó al Instituto Salk de Estudios Biológicos de la Jolla, California y entró simultáneamente como profesor a la Universidad de California en San Diego. Desposó a la docente de matemáticas Ann Lenore Dworkinen 1945, con quien tuvo un hijo. Participó en los primeros avances hacia el desciframiento del código genético, que permite entender cómo los ácidos nucléicos codifican la síntesis de las proteínas. A partir del ADN (ácido desoxirribonucleico), se produce una molécula de ARN (ácido ribonucleico) correspondiente a un gen, que se llama ARN mensajero. En el ribosoma, se sintetiza la proteína a partir del ARN mensajero en que cada tres nucleótidos (un codón) codifican un aminoácido. Holley y sus colaboradores demostraron hacia 1960 que la decodificación se realiza a través de una familia de moléculas pequeñas de ARN de transferencia, cada una de las cuales se liga a un solo aminoácido. En 1965, consiguió descubrir la composición del ARN de transferencia que se liga al aminoácido alanina, decodificando así el primer codón del código genético. Durante la Segunda Guerra Mundial pasó dos años trabajando bajo la supervisión del profesor Vincent du Vigneaud en la Unidad Médica de la Universidad de Cornell, donde fue partícipe de trabajos sobre la síntesis química de la penicilina. En 1968, se convirtió en profesor residente del Instituto Salk para Estudios Biológicos en La Jolla, California, y ese mismo año compartió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina con Har Gobind Khorana y Marshall Nirenberg, por la decodificación del código genético. En 1965, se le concedió también el Premio Lasker de Investigación Médica. Falleció a la edad de 71 años por cáncer de pulmón.


Premio Nobel 1968

Khorana, Har Gobind Por su interpretación del código genético y su función en la síntesis de proteínas.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

K

horana, Har Gobind nació el 9 de enero de 1922 en Raipur, India; murió el 9 de noviembre de 2011 en Concord, Estados Unidos. Bioquímico, fue hijo de Ganpat Rai Khorana y Krishna Devi. Nació en una comunidad virtualmente analfabeta; empero su padre se esforzó por enseñarle a leer y escribir, con lo cual adquirió desde una temprana edad la curiosidad científica que lo llevó a ingresar en el mundo de la ciencia. Estudió en la Universidad del Punjab, en Lahore, y en la de Liverpool, donde se doctoró en 1948. El año siguiente lo dedicó a sus estudios de posdoctorado en la Escuela Politécnica Federal de Zúrich con Vladimir Prelog, quien representó rol vital en el desarrollo de su carrera. Tras un breve periodo de dos años de vuelta en Inglaterra, realizó amplias labores investigativas en Vancouver, trabajando con la Universidad de Columbia Británica. Se casó con Esther Elizabeth Sibleren 1952, con quien tuvo tres hijos. En 1960, fue nombrado profesor del Instituto de Investigaciones sobre enzimas de la Universidad de Wisconsin y en 1970 inició su labor como docente en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (M.I.T.). Participó en los primeros avances hacia el desciframiento del código genético, que permite entender cómo los ácidos nucléicos codifican la síntesis de las proteínas en los ribosomas de la célula. También sintetizó moléculas pequeñas de ARN y las utilizó para obtener las proteínas correspondientes como si se tratara de ARN de transferencia de origen biológico. Conociendo el orden de los nucleótidos y analizando las proteínas obtenidas para descubrir el orden de sus aminoácidos, a mediados de los sesenta se pudo avanzar hacia el desciframiento de la totalidad del código genético. Con este descubrimiento la biología molecular dio un gran salto adelante en su evolución. Estos hallazgos fueron imprescindibles para la elaboración del diccionario de palabras del código genético y ello gracias a su labor realizada en la síntesis de 64 codones. En 1968, compartió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina con Robert Holley y Marshall Nirenberg. Recibió también el Premio Louisa Gross Horwitzen 1968, el Premio Padama Vibhushan en 1969 y el Premio internacional de la fundación Gairdneren 1980. Khorana falleció por causas naturales en 2011 a la edad de 89 años.

La biosíntesis de proteínas es un proceso anabólico regido por el ARN mensajero. Es esencial para el metabolismo y para la vida.

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Premio Nobel 1968

Nirenberg, Marshall Warren Por su interpretación del código genético y su función en la síntesis de proteínas.

La biosíntesis de proteínas es un proceso anabólico regido por el ARN mensajero. Es esencial para el metabolismo y para la vida.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

N

irenberg, Marshall Warren nació el 10 de abril de 1927 en Nueva York, Estados Unidos; murió el 15 de enero de 2010 en Nueva York. Bioquímico, fue hijo de Harry Edward Nirenberg y Minerva Bykowsky. Llevó a cabo sus estudios de pregrado y de maestría en la Universidad de Florida, luego de lo cual ingresó a la Universidad de Michigan, donde se doctoró en 1957. Ese mismo año ingresó en el Instituto Nacional de la Salud ubicado en Bethesda, Maryland, donde a partir de 1961 dirigió los estudios de bioquímica. Este mismo año, desposó a la bioquímica Perola Zaltzman, quien falleció en 2001. Posteriormente, Nirenberg contrajo nupcias de nuevo con la doctora M. Weissman. Participó en los primeros avances hacia el desciframiento del código genético, que permite entender cómo los ácidos nucléicos codifican la síntesis de las proteínas, descubriendo que cada tres nucleótidos del ADN y el ARN codifican un aminoácido. Las proteínas de los seres vivos están constituidas por cadenas de veinte aminoácidos diferentes, en tanto que los ácidos nucléico contienen cuatro bases nitrogenadas: adenina, guanina, citosina y timina, en el ADN; en el ARN la timina es sustituida por el uracilo. Con series de dos bases solo se podrían formar 16 agrupaciones distintas, insuficientes para codificar los veinte aminoácidos, pero con series de tres hay 64 agrupaciones posibles, lo que es más que suficiente. Todas las agrupaciones tienen sentido, lo que significa que algunos aminoácidos pueden ser codificados por más de un triplete de bases (un codón). También hay algunos codones que indican el principio y el final de un gen y no corresponden a ningún aminoácido (Alfonseca, 1999). En 1968 Nirenberg compartió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina con Robert Holley y Har Gobind Khorana. También fue galardonado con la Medalla Nacional de la Ciencia en el año 1966 y con la Medalla Nacional de Honor en 1968 por el presidente de Estados Unidos, Lyndon B. Johnson, siendo además elegido como miembro de la Sociedad Filosófica Estadounidense en 2001. Recibió también grados honorarios de las universidades de Michigan, Yale, Chicago, Windsor y Harvard. Tras varios meses de sufrimiento a causa del cáncer, falleció en su ciudad natal a la edad de 82 años.


Premio Nobel 1969

Delbrück, Max Ludwig Henning Por sus descubrimientos sobre el mecanismo de replicación y la estructura genética de los virus.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

D

elbrück, Max Ludwig Henning nació el 4 de septiembre de 1906 en Berlín, Imperio Alemán; murió el 9 de marzo de 1981 en Pasadena, Estados Unidos. Físico, fue hijo de Carolina Thiersch y Hans Gottlieb Leopold Delbrück. Se doctoró en Física en la Universidad de Gotinga en 1930 y trabajó en el Instituto Kaiser Wilhelm de Química de Berlín. En 1937, perseguido en Alemania, se dirigió a los Estados Unidos donde se nacionalizó en 1945 y trabajó en el Instituto de Tecnología de California (CalTech) y en la Universidad Vanderbilt. Contrajo matrimonio con Mary Adeline Bruceen 1941, con quien tuvo cuatro hijos. Su actividad principal fue la investigación de los bacteriófagos, grupo de virus parásitos de las bacterias. Estos virus poseen una cápsula externa de proteínas que contiene en su interior una molécula de ácido nucléico (ADN). Así, en 1939 creó un procedimiento para cultivarlos y obtenerlos en gran número. En 1942, colaboró con Salvador Luria demostrando que los bacteriófagos sufren mutaciones y en 1946 descubrió que dos bacteriófagos son capaces de intercambiar información genética (recombinación genética), aunque lo interpretó incorrectamente como el resultado de mutaciones inducidas por el hospedador. También trabajó con Linus Pauling en 1940 en una nueva teoría para comprender la producción de anticuerpos por los organismos al exponerse a un antígeno foráneo (Alfonseca, 1999). En 1969, compartió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina con Alfred Hershey y Salvador Luria por sus descubrimientos sobre el mecanismo de reproducción de los virus bacteriófagos y su estructura genética. Entre sus obras resalta Über die Natur der Genmutation und der Genstruktur (Sobre la naturaleza de la mutación genética y la estructura genética) publicada en 1935 y Wahrheit und Wirklichkeit: Über die Evolution des Erkennens (Verdad y realidad: sobre la evolución de lo conocido). Recibió doctorados honorarios de ciencia y filosofía de las universidades de Copenhague, Chicago, Heidelberg, Gottingen, entre otras. Delbrück se retiró oficialmente en 1977, aunque continuó con su labor de docente de biología. Su deceso ocurrió cuatro años después, en el Huntington Memorial Hospital, a la edad de 74 años.

Los virus son entidades infecciosas microscópicas, de los cuales existen miles de tipos en la naturaleza. Fueron descubiertos en 1899 y han constituido una de las causas primarias de morbimortalidad en los seres humanos.

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Premio Nobel 1969

Hershey, Alfred Day Por sus descubrimientos sobre el mecanismo de replicación y la estructura genética de los virus.

Los virus son entidades infecciosas microscópicas, de los cuales existen miles de tipos en la naturaleza. Fueron descubiertos en 1899 y han constituido una de las causas primarias de morbimortalidad en los seres humanos.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

H

ershey, Alfred Day nació el 4 de diciembre de 1908 en Owosso, Estados Unidos; murió el 22 de mayo de 1997 en Nueva York, Estados Unidos. Biólogo e investigador, fue hijo de Alma Wilbur y Robert Hershey. Estudió química en el Michigan State College y trabajó en la Universidad Washington de San Luis y en el Instituto Carnegie de Washington. Su actividad principal fue la investigación de los bacteriófagos, grupo de virus que parasitan a las bacterias. Desposo a Harriet Davidsonen 1945, con quien luego tuvo un hijo. Durante este mismo año encontró (al mismo tiempo e independientemente de Salvador Luria) la aparición simultánea de mutaciones en el hospedador (la bacteria) y el parásito (el virus), fenómeno que se conoce como mutación inducida por el hospedador. En 1946, descubrió (al unísono e independientemente de Max Delbrück) que dos bacteriófagos son capaces de intercambiar información genética (recombinación genética). Luego, en 1952, efectuó, en colaboración con Martha Chase, el experimento clave que probó que el ácido nucléico es el componente fundamental del virus; es decir, que lleva la información genética. En el experimento cultivaron bacterias con azufre y fósforo radiactivos: el azufre es incorporado por las proteínas y el fósforo por el ADN. Después infectaron esas bacterias con bacteriófagos que también incorporaron ambos átomos radiactivos. A continuación extrajeron los virus y los utilizaron para infectar otras bacterias, cultivadas en medio no radiactivo. Después de la infección, estas bacterias fueron cuidadosamente lavadas y analizadas. En su interior solo se encontró fósforo radiactivo, pero no azufre, lo que indicaba que el virus había descartado la cápsula proteínica y solo el ADN había penetrado en la célula, por lo que tenía que ser el portador de la información genética. El experimento abrió paso al descubrimiento del código genético y a la ingeniería genética (Alfonseca, 1999). En 1969, compartió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina con Delbrück y Luria, por sus descubrimientos sobre el mecanismo de reproducción de los virus bacteriófagos y su estructura genética. También recibió el Premio Alfred Lasker en 1958 y el Premio Kimber de Genética en 1965. En 1970, la Universidad de Michigan le otorgó un doctorado honoris causa. Su deceso ocurrió en Nueva York a la edad de 88 años.


Premio Nobel 1969

Luria, Salvador Edward Por sus descubrimientos sobre el mecanismo de replicación y la estructura genética de los virus.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

L

uria, Salvador Edward nació el 13 de agosto de 1912 en Turín, Italia; murió el 6 de febrero de 1991 en Lexington, Massachusetts. Biólogo, fue hijo de los judíos sefardíes David Lurie y Ester Sacerdote. Asistió a la Universidad de Turin, luego de lo cual sirvió entre 1936 y 1937 en la armada italiana. En 1938, tras el edicto con que Mussolini prohibía el acceso a becas en investigación a personas judías, Luria se instaló en París. Después de trabajar en el Instituto Pasteur durante dos años, emigró a los Estados Unidos en 1940 a causa de la ocupación nazi. Allí cambió su primer y segundo nombre y comenzó a trabajar en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (M.I.T.). Contrajo matrimonio con la docente universitaria Zella Hurwitzen 1945, con quien tuvo un hijo. Su actividad principal fue el estudio de los bacteriófagos, un grupo de virus que parasitan a las bacterias. En 1942, obtuvo mediante el microscopio electrónico una fotografía de un bacteriófago que confirmó que están formados por una cabeza redondeada y una cola alargada. La cabeza es una cápsula proteínica de forma poliédrica, en cuyo interior se encuentra el material genético (ADN). La cola termina por su parte en un conjunto de prolongaciones finas, como las patas de un taburete, que le sirven al virus para fijarse a la membrana de la bacteria. Después de fijarse, el ADN se introduce en la célula parasitada y la cápsula proteínica queda abandonada. En 1942, trabajó con Max Delbrück para probar que los bacteriófagos también sufren mutaciones (alteraciones casuales de su material genético), tal como los organismos superiores. Tres años más tarde halló (al mismo tiempo e independientemente de Alfred Hershey) la aparición simultánea de mutaciones en el hospedador (la bacteria) y el parásito (el virus), fenómeno que se conoce como mutación inducida por el hospedador (Alfonseca, 1999). En 1969, compartió con Delbrück y Hershey el Premio Nobel de Fisiología o Medicina. Destacaron especialmente sus opiniones políticas, siendo un ferviente opositor de la guerra de vietnam y las pruebas nucleares, lo cual le acarreó la negativa en 1969 de fondos para sus investigaciones por parte del Instituto Nacional de Salud. Entre sus obras destacan General Virology (Virología general) de 1953 y Life: The Unfinished Experiment (La vida, el experimento inacabado) de 1973. Recibió numerosos Premios y también se desempeñó como editor o miembro del consejo editorial de varias revistas científicas y médicas. Falleció en 1991 a causa de un ataque cardiaco a la edad de 78 años.

Los virus son entidades infecciosas microscópicas, de los cuales existen miles de tipos en la naturaleza. Fueron descubiertos en 1899 y han constituido una de las causas primarias de morbimortalidad en los seres humanos.

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Premio Nobel 1970

Katz, Bernard Por sus descubrimientos sobre los neurotransmisores y el mecanismo de su almacenamiento, liberación e inactivación.

Los neurotransmisores son sustancias químicas que trasmiten la información de una neurona a otra a través del espacio sináptico. Se clasifican en colinérgicos, adrenérgicos, aminocidérgicos, peptidérgicos, y radicales libres. Los principales neurotransmisores son la acetilcolina, la dopamina, la noradrenalina, el ácido gammaaminobutírico, la glicina y el glutamato.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

K

atz, Bernard nació el 26 de marzo de 1911 en Leipzig, Imperio alemán; murió el 20 de abril de 2003 en Londres, Reino Unido. Médico y neurobiólogo, fue hijo de Eugenie Nahum Rabinowitz y Max Katz. Estudió entre 1929 y 1934 cursó medicina en la Universidad de Leipzig, luego de lo cual continuó sus estudios de doctorado en el Colegio universitario de Londres. Fue profesor de fisiología y biofísica en esta última institución y dirigió el departamento de biofísica del University College de Londres desde 1952. Sirvió durante la Segunda Guerra Mundial como oficial de radares en el Sudoeste del pacífico con la fuerza aérea real australiana. Desposó a Marguerite Penlyen 1945, con quien tuvo dos hijos. Allí, sus principales investigaciones se centraron en las propiedades fundamentales de las sinapsis, las uniones a través de las cuales las células nerviosas envían señales entre sí y a otro tipo de células (células musculares, receptores sensoriales, etc.). Se interesó por la manera en que el impulso nervioso se transmite entre la fibra nerviosa y el músculo. Respecto a esto, los trabajos de Henry Dale y de otros investigadores ya habían demostrado que existían comunicaciones químicas entre el nervio y el músculo, y que la acetilcolina jugaba el papel de transmisor de la información al fijarse a los receptores de la membrana de la fibra muscular. Su trabajo ha tenido influencia sobre el estudio de los organofosforados y los organoclorados, así como los estudios de posguerra sobre los gases nerviosos y los pesticidas, al demostrar que la transmisión nerviosa entre el nervio y el músculo, por la intermediación de la acetilcolina, podía ser fácilmente bloqueada. En 1970, obtuvo el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, que compartió con Ulf von Euler y Julius Axelrod por sus descubrimientos sobre la transmisión de los impulsos nerviosos a través de la sinapsis. Entre sus obras destacan: Electric excitation of Nerve (Excitación eléctrica de los nervios) de 1939 y Nerve, Muscle and Synapse (Nervios, músculos y sinapsis) de 1966. Fue miembro de la Royal Society y, en 1969, fue nombrado Sir.


Premio Nobel 1970

Euler, Ulf Svante von Por sus descubrimientos sobre los neurotransmisores y el mecanismo de su almacenamiento, liberación e inactivación.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

E

uler, Ulf Svante von, nació el 7 de febrero de 1905 en Estocolmo, Suecia; murió el 9 de marzo de 1983 en Estocolmo. Fisiólogo y farmacólogo, fue hijo del también ganador del Premio Nobel Hans von Euler-Chelpin y la botanista, geóloga y química Astrid Maria Cleve. Estudió en el Instituto Karolinska de Estocolmo de 1922 a 1930. Amplió sus estudios con una estancia en Inglaterra junto a Henry Hallett Dale y Archibald Vivian Hill; en Bélgica junto a Corneille Heymans y en Alemania con Gustav Embden. Trabajó luego en Buenos Aires en el Instituto de Biología y Medicina Experimental entre 1946 y 1947. Contrajo nupcias en 1930 con Jane Sodestierna, con quien tuvo cuatro hijos. La unión se disolvió en 1957, luego de lo cual Euler volvió a casarse, esta vez con Dagmar Cronstedt en 1958. En 1953, fue nombrado miembro de la Fundación Nobel, convirtiéndose en presidente en 1966, momento en el cual dejó de participar en la adjudicación de los Premios. Descubrió la hormona noradrenalina (también llamada norepinefrina), la cual estimula o inhibe las células nerviosas del sistema nervioso simpático y las fibras musculares inervadas por este. La relación entre la noradrenalina y el sistema nervioso simpático la descubrió midiendo su presencia en diferentes órganos del cuerpo. Durante años, estudió el mecanismo de almacenamiento y liberación de la noradrenalina. Así, observó la liberación de esta sustancia en diferentes órganos cuando un sujeto era sometido a diversas condiciones inducidas, emocionales o de estrés. Anteriormente, había realizado otros dos importantes descubrimientos: en 1931, mientras estudiaba con el fisiólogo Sir Henry Hallett Dale en Londres, aisló la sustancia P, que regula la actividad muscular intestinal. En 1970, compartió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina con Bernard Katz y Julius Axelrod por sus descubrimientos sobre los neurotransmisores. Fue nombrado doctor honoris causa por las universidades de Umea, Rio de Janeiro, Dijon, Ghen, Tubingen, Buenos Aires, Edinburgo, entre otras. Fue miembro de la Academia Real de las Ciencias de Estocolmo, la Academia Leopoldina en Halle, la Real Academia de Medicina en Barcelona y la Sociedad filosófica estadounidense. Su deceso tuvo lugar en su ciudad natal, cuando contaba con 78 años.

Los neurotransmisores son sustancias químicas que trasmiten la información de una neurona a otra a través del espacio sináptico. Se clasifican en colinérgicos, adrenérgicos, aminocidérgicos, peptidérgicos, y radicales libres. Los principales neurotransmisores son la acetilcolina, la dopamina, la noradrenalina, el ácido gammaaminobutírico, la glicina y el glutamato.

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Premio Nobel 1970

Axelrod, Julius Por sus descubrimientos sobre los neurotransmisores y el mecanismo de su almacenamiento, liberación e inactivación.

Los neurotransmisores son sustancias químicas que trasmiten la información de una neurona a otra a través del espacio sináptico. Se clasifican en colinérgicos, adrenérgicos, aminocidérgicos, peptidérgicos, y radicales libres. Los principales neurotransmisores son la acetilcolina, la dopamina, la noradrenalina, el ácido gammaaminobutírico, la glicina y el glutamato.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

A

xelrod, Julius nació el 30 de mayo de 1912 en Nueva York, Estados Unidos; murió el 29 de diciembre de 2004 en Rockville, Estados Unidos. Bioquímico, fue hijo de Isadore Axelrod y Molly Leichtling. Estudió en la Universidad de Nueva York, donde se licenció en 1941 y en la Universidad George Washington donde se doctoró en 1955. Desposó a Sally Tauben 1938, con quien tuvo dos hijos. Trabajó en el Laboratorio de Higiene Industrial, el Hospital Goldwater y el Instituto Nacional del Corazón, pasando en 1955 al Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH). Realizó estudios sobre los neurotransmisores en la neurona o célula nerviosa. Esta se compone de un cuerpo celular y de un conjunto de prolongaciones, la mayoría de las cuales son cortas y se llaman dendritas. Existe también una muy larga llamada axón o cilindroeje. La información nerviosa entra en la neurona a través de las dendritas y, si rebasa cierto valor umbral, la dispara provocando la aparición de un impulso nervioso que sale por el cilindroeje y se transmite a los órganos efectores o a otras neuronas. En este último caso, el lugar donde el cilindroeje de una neurona se pone en comunicación con cualquier porción de otra se llama sinapsis; en esta no se establece contacto directo entre ambas neuronas, quedando una pequeña separación, a través de la cual se transmite la información nerviosa por medio de una sustancia química llamada neurotransmisor. Uno de ellos, la noradrenalina o norepinefrina, fue descubierto por Ulf von Euler. Ahora bien, Axelrod descubrió una enzima, llamada catecolo-metil-transferasa, que neutraliza la noradrenalina y tiene utilidad para el tratamiento de la esquizofrenia y la hipertensión. En 1970, compartió por esos descubrimientos el Premio Nobel de Fisiología o Medicina con Bernard Katz y Ulf von Euler. Fue recipiente de diversos Premios y reconocimientos por parte de diversas instituciones como la Fundación Nacional para las Ciencias, la Sociedad farmacológica alemana, la Universidad de Chicago, la Universidad de Montreal, entre otras. Se lo distinguía fácilmente por su uso de un parche en el ojo izquierdo, el cual portaba a causa de un accidente de laboratorio en que una botella de amoniaco explotó mientras la manipulaba, lo cual le causó graves daños en su ojo. Axelrod falleció en 2004 a la edad de 92 años.


Premio Nobel 1971

Sutherland, Earl Wilbur Por sus descubrimientos sobre los mecanismos de acción de las hormonas.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

S

utherland, Earl Wilbur nació el 19 de noviembre de 1915 en Burlingame, Estados Unidos; murió el 9 de marzo de 1974 en Miami, Estados Unidos. Fisiólogo y médico, fue hijo de Earl Wilbur Sutherland y Edith Hartshorn. Se licenció en ciencias en el Washburn College en Kansas en 1937 y, en medicina en la Universidad Washington de San Luis en 1942. En 1937, contrajo matrimonio con Mildred Rice, con quien tuvo tres hijos; la unión se disolvió en 1962, luego de lo cual, un año después, desposó a la doctora Claudia Semeste Smith. Posteriormente, sirvió como médico en el ejército y en varios hospitales, luego de lo cual trabajó en las universidades de San Luis, Western Reserve, Cleveland, Vanderbilt, ubicada en Nashville, Tennessee y Miami. Su área de estudio principal se relacionó con el metabolismo de la glucosa y las hormonas que gobiernan la transformación de la glucosa en glucógeno en el hígado y los músculos, encontrando la forma de acción de la adrenalina sobre las células a través de una molécula llamada cAMP (monofosfato de adenosina cíclico), que actúa como segundo mensajero entre la hormona (primer mensajero) y el citoplasma. Esto le llevó a formular la hipótesis de que otras hormonas actúan mediante el mismo mecanismo. Tiempo después Rodbell y Gilman habrían de descubrir las proteínas G. En 1971, le fue concedido el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, por su descubrimiento de los mensajeros químicos que median la acción hormonal. Sus descubrimientos sentaron las bases para los trabajos de bioquímicos y biólogos celulares que han estudiado la transducción de señales (información transmitida al interior de la célula a partir de la unión de moléculas señal a un receptor ubicado en la superficie celular, en el citoplasma o en el núcleo). Ganó además el Premio Albert Lasker de investigación médica básica en 1970 y recibió la Medalla Nacional de Ciencias en 1973. Asimismo fue elegido miembro de la Academia Nacional de Ciencias en 1966. En 1974, luego de ser víctima de una hemorragia esofágica, Sutherland fue sometido a un procedimiento quirúrgico; hubo complicaciones en la cirugía que le causaron sangrado interno y, posteriormente, la muerte.

Las hormonas son sustancias secretadas por células especializadas ubicadas en las glándulas endocrinas, que actúan como mensajeros químicos y regulan múltiples procesos metabólicos en el organismo. Algunas de ellas son: aldosterona, antidiurética, cortisol, estradiol, gastrina, insulina, lectina, liberadora de corticotropina, oxitocina, progesterona, renina, testosterona y triyodotironina.

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Premio Nobel 1972

Edelman, Gerald Maurice Por sus descubrimientos sobre la estructura química de los anticuerpos.

Los anticuerpos, llamados también inmunoglobulinas, son sustancias que protegen al organismo contra elementos extraños. Su producción está regida por los linfocitos B. Sus acciones son vitales para proteger la vida humana.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

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delman, Gerald Maurice nació el 1 de julio de 1929 en Nueva York, Estados Unidos; murió el 17 de mayo de 2014 en San Diego, Estados Unidos. Bioquímico, fue hijo de Anna Freedman y Edward Edelman. Estudió en las universidades de Pensilvania y Rockefeller de Nueva York, donde se doctoró en 1960. Fue capitán del cuerpo médico del ejército de 1955 a 1956, ayudante del hospital de la Universidad Rockefeller de 1957 a 1960 y profesor en la misma universidad. En 1950, contrajo matrimonio con Maxine Morrison, con quien tuvo dos hijos. Efectuó análisis sobre los anticuerpos, proteínas de la familia de las inmunoglobulinas que el cuerpo genera para defenderse de la invasión de partículas extrañas (antígenos). A cada antígeno le corresponde un anticuerpo determinado, capaz de reaccionar con él de una forma única, que consiste en que parte de la estructura del antígeno y del anticuerpo se adaptan entre sí como una llave y su cerradura. Así, una vez unidos, el antígeno queda inactivado y ya no produce daños en el organismo. En un estudio conjunto, aunque independiente, Rodney Robert Porter y él descubrieron durante los años sesenta la estructura de un anticuerpo y los puntos exactos donde su molécula, formada por cuatro cadenas de aminoácidos, se une con el antígeno correspondiente (Alfonseca, 1999). En 1972, compartió con Porter el Premio Nobel de Fisiología o Medicina. Ha recibido también el Premio Eli Lilly de química biológica y el Premio Spencer Morris de la Universidad de Pensilvania. Es, asimismo, miembro de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos. Su libro publicado junto con Giulio Tononi y titulado A Universe of Consciousness: How Matter Becomes Imagination (El universo de la conciencia: cómo la materia se convierte en imaginación) del año 2000 presenta emocionantes nuevos datos sobre los correlatos neurales de la experiencia consciente. Durante su vejez fue objeto de la enfermedad de Parkinson y un cáncer de próstata, enfermedades que deterioraron su salud y acabaron con su vida en 2014, a la edad de 84 años.


Premio Nobel 1972

Porter, Rodney Robert Por sus descubrimientos sobre la estructura química de los anticuerpos.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

P

orter, Rodney Robert nació el 8 de octubre de 1917 en Newton-le-Willows, Reino Unido; murió el 6 de septiembre de 1985 en Winchester, Reino Unido. Bioquímico británico. Estudió en las universidades de Liverpool y Cambridge, donde fue alumno de Frederick Sanger. Entre 1940 y 1946, prestó servicios en el ejército, alcanzando el rango de Mayor; participó en campañas en Argelia, Italia, Sicilia, Grecia, entre otras. Trabajó en el Instituto Nacional de Investigaciones Médicas de Londres y fue profesor en la Escuela de Medicina del Hospital St. Mary desde 1960 y, en la Universidad de Oxford a partir de 1967. Laboró sobre el mismo tema a la par e independientemente de Gerald Maurice Edelman. Ambos investigadores, apoyándose mutuamente en sus descubrimientos respectivos, consiguieron, a lo largo de los años sesenta, encontrar la secuencia de aminoácidos y la estructura tridimensional completa de un anticuerpo (una molécula de inmunoglobulina), que resultó tener más de 1.300 aminoácidos distribuidos en cuatro cadenas. También desarrolló una técnica para dividir en trozos la molécula del anticuerpo y así comprender su estructura con más facilidad. Para cortarla utilizó una enzima, la papaína. Edelman utilizó sus propios métodos para llegar a la conclusión de que la inmunoglobulina en cuestión tiene más de una cadena de aminoácidos; Porter precisó que en realidad son cuatro (Alfonseca, 1999). En 1972, compartió con Edelman el Premio Nobel de Fisiología o Medicina. También observó cómo la inmuglobina de la sangre reacciona con la superficie celular. Recibió el Premio al Mérito de la Fundación Gairdner en 1966 y el Premio Karl Landsteiner de la Asociación Americana de Bancos de Sangre en 1968. En 1964, fue elegido miembro de la Royal Society de Londres. Su deceso sucedió a los 67 años, a causa de un accidente de tránsito.

Los anticuerpos, llamados también inmunoglobulinas, son sustancias que protegen al organismo contra elementos extraños. Su producción está regida por los linfocitos B. Sus acciones son vitales para proteger la vida humana.

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Premio Nobel 1973

Frisch, Karl Ritter von Por sus descubrimientos sobre la organización y la suscitación de patrones de comportamiento individuales y sociales.

La etología es una rama de la biología que estudia la conducta de los animales. Gran parte del conocimiento en este campo se ha obtenido a partir de experimentos en animales: muchos de estos han desempeñado un extraordinario papel al servicio de la ciencia y la humanidad.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

F

risch, Karl Ritter von, nació el 20 de noviembre de 1886 en Viena, Imperio austrohúngaro; murió el 12 de junio de 1982 en Múnich, Alemania. Zoólogo, fue hijo de Anton Ritter von Frisch y Marie Exner. Estudió en la Facultad de Medicina de la Universidad de Viena. Tras sus primeros exámenes se cambió a la Facultad de Filosofía (en aquel entonces se enseñaban ciencias biológicas en la Facultad de Filosofía) de dicha universidad y estudió zoología en Múnich y Viena. Recibió el doctorado en la Universidad de Viena en 1910 y en el mismo año se desempeñó como auxiliar de Richard Hertwig en el Instituto Zoológico en la Universidad de Múnich. Allí obtuvo el certificado para la enseñanza de zoología y anatomía comparada. Desposó a Margarete Mohr con quien tuvo un hijo. Fue profesor de las universidades de Rostock, Breslau y Múnich, en que ocupó el cargo de director de la Institución Zoológica. Durante la Segunda Guerra Mundial la Institución Zoológica de Múnich fue destruida y von Frisch se trasladó a la Universidad de Graz, Austria, volviendo a Múnich en 1951. Se lo consideró uno de los padres de la etología, .área de la biología que estudia el comportamiento de los seres vivos. Inicialmente estudió la respuesta de los peces a la luz, los colores y el sonido, pero sus investigaciones se centraron en el mundo de los insectos, sobre todo en las abejas. Comprobó que mediante determinados comportamientos y movimientos rítmicos las abejas exploradoras pueden informar a las que no han salido de la colmena sobre la dirección y distancia a la que se encuentran las reservas de alimentos. En 1973, se le otorgó el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, compartido con Lorenz y Tinbergen, por sus trabajos sobre la organización y lógica del trabajo y el lenguaje en equipo de las abejas. Falleció en la ciudad de Múnich, a la edad de 95 años.


Premio Nobel 1973

Lorenz, Konrad Zacharias Por sus descubrimientos sobre la organización y la suscitación de patrones de comportamiento individuales y sociales.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

L

orenz, Konrad Zacharias nació el 7 de noviembre de 1903 en Viena, Imperio austrohúngaro; murió el 27 de febrero de 1989 en Viena, Austria. Médico, fue hijo de Adolf Lorenz y Emma Maria Lecher. Desde niño, se interesó por el estudio de los animales salvajes. Tras un año de estudios preparatorios en la Universidad de Columbia, en Nueva York, ingresó a la Universidad de Viena en 1923, donde llevó a cabo sus estudios de medicina hasta 1928. Fue profesor en las universidades de Viena de 1937 a 1940 y Königsberg de 1940 a 1942. Desposó a la entonces estudiante de medicina Margarethe Gebhardten 1927. Durante la Segunda Guerra Mundial, militó para el partito Nazi, sirviendo como médico del ejército alemán y como investigador en las áreas de eugenesia e higiene racial. Cayó luego prisionero de la armada soviética entre 1944 y 1948. Posteriormente, dirigió varios Institutos de Investigación en Altenberg, Buldem y Seewiesen. Fundó asimismo colonias de aves (chovas, gansos y patos, principalmente) y fue descubridor del fenómeno de la impronta materna: el hecho de que un ave recién nacida toma por su madre al primer ser que ve moverse a su alrededor. Para investigarlo, desempeñó el papel de madre de diversas camadas de aves, que le seguían a todas partes. Trabajó con Nikolaas Tinbergen en el estudio de la conducta animal, que se debe a la acción simultánea de dos impulsos contradictorios (conflicto) (Alfonseca, 1999). En 1973, se le concedió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, que compartió con Karl von Frisch y Nikolaas Tinbergen, por sus descubrimientos relacionados con el comportamiento animal. Desde 1936, fue editor de la Zeitschrift für Tierpsychologie (Revista de psicología animal), y ese mismo año se convirtió en uno de los fundadores de la Sociedad Alemana de Psicología Animal. Escribió, entre otras, las siguientes obras: Er redete mit dem Vieh, den Vögeln und den Fischen (Hablaba con las bestias, los peces y los pájaros, conocida también con el título de El anillo del rey Salomón) de 1949; Das sogenannte Böse (La agresión) de 1963, Über tierisches und menschliches Verhalten (Consideraciones sobre las conductas animal y humana) de 1965, Die acht Todsünden der zivilisierten Menschheit (Los ocho pecados mortales de la humanidad civilizada) de 1973, Die Rückseite des Spiegels (La otra cara del espejo) de 1973 y Das Jahr der Graugans (El año del ganso gris) de 1979. Lorenz falleció a causa de una falla renal en 1989 a la edad de 85 años.

La etología es una rama de la biología que estudia la conducta de los animales. Gran parte del conocimiento en este campo se ha obtenido a partir de experimentos en animales: muchos de estos han desempeñado un extraordinario papel al servicio de la ciencia y la humanidad.

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Premio Nobel 1973

Tinbergen, Nikolaas Por sus descubrimientos sobre la organización y la suscitación de patrones de comportamiento individuales y sociales.

La etología es una rama de la biología que estudia la conducta de los animales. Gran parte del conocimiento en este campo se ha obtenido a partir de experimentos en animales: muchos de estos han desempeñado un extraordinario papel al servicio de la ciencia y la humanidad.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

T

inbergen, Nikolaas nació el 15 de abril de 1907 en La Haya, Países Bajos; murió el 21 de diciembre de 1988 en Oxford, Reino Unido. Zoólogo, fue hijo de Dirk Cornelis Tinbergen y Jeannette van Eek. Siendo niño, se interesó mucho en el comportamiento de los peces. Estudió en la Universidad de Leiden, donde se doctoró en 1932. Contrajo matrimonio con Elisabeth Rutten, con quien tuvo cinco hijos. Durante un periodo de la Segunda Guerra Mundial vivió como prisionero de guerra del partido Nazi, lo cual enfrió sus relaciones posteriormente con su colaborador Konrad Lorenz, dados los nexos de este con el partido durante el conflicto. Fue profesor en Leiden y Oxford a partir de 1949 y se le considera uno de los padres de la etología, el área de la biología que estudia la conducta de los seres vivos. A través de los años, estudió con detalle el comportamiento de las gaviotas, particularmente en lo que se refiere al cortejo, el emparejamiento, la alimentación de las crías y la forma en que estas reconocen a sus padres. En un experimento clásico, puso al lado de un nido de gaviotas un muñeco que exageraba los contrastes de colores y de formas del ave adulta y consiguió que los pollos hicieran más caso al muñeco que a su propia madre. Otro de sus campos de estudio fue el comportamiento asociado a varios impulsos simultáneos contradictorios (conflictos). En especial, describió en las gaviotas situaciones en que su conducta es el resultado del juego mutuo de los impulsos gregarios, de ataque, y de huida. Durante los años setenta, en colaboración con su esposa, trató de aplicar sus descubrimientos al estudio del autismo, desarrollando técnicas basadas en el contacto visual que fueron altamente criticadas por su falta de bases científicas. En 1973, se le concedió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, que compartió con Konrad Lorenz y Karl von Frisch, por sus descubrimientos relacionados con el comportamiento animal. Entre sus obras destacan: The Study of Instinct (Estudio del instinto) de 1951, Social Behaviour in Animals (La conducta social de los animales) de 1953, Animal Behaviour (La conducta animal) de 1965, The Animal in its World (El animal en su mundo) de 1972 y Early Childhood Autism: An Ethological Approach (Autismo infantil temprano: una aproximacion etológica) de 1972. Tinbergen falleció a la edad de 81 años a causa de un ataque cardíaco en su hogar, en Oxford.


Premio Nobel 1974

Duve, Christian René Marie Joseph de Por sus descubrimientos sobre la organización estructural y funcional de la célula.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

D

uve, Christian René Marie Joseph de, nació el 2 de octubre de 1917 en Thames Ditton, Reino Unido; murió el 4 de mayo de 2013 Nethen, Bélgica. Bioquímico, fue hijo Alphonse de Duve y Madeleine Pungs. Estudió en la Universidad Católica de Lovaina, donde se doctoró en medicina en 1941 y se licenció en química en 1946. Contrajo matrimonio con Janine Herman en 1943, con quien tuvo cuatro hijos. Ocupó el cargo de docente de bioquímica en Lovaina desde 1947 y, desde 1962, fue profesor en la Universidad Rockefeller de Nueva York. Posteriormente, trabajó como investigador en el Instituto Rockefeller de Estocolmo y en la Universidad de San Luis. Colaboró en el descubrimiento de la hormona pancreática llamada glucagón. También prestó servicios en el ejército y estuvo unos pocos meses en un campo de prisioneros durante la Segunda Guerra Mundial. En 1949, halló los lisosomas, orgánulos celulares que contienen en su interior enzimas digestivas que permiten a las células descomponer las sustancias químicas que le sirven de alimento. Los experimentos le habían llevado a la conclusión de que debían existir estos orgánulos, que hasta entonces eran desconocidos, y acometió su búsqueda utilizando técnicas de fraccionamiento celular originalmente desarrolladas por Albert Claude. Además fue el pionero en fotografiar los lisosomas utilizando el microscopio electrónico. En el decurso de sus investigaciones, halló un segundo tipo de corpúsculos celulares, parecidos a los lisosomas, que contienen agua oxigenada o peróxido de hidrógeno, a los que dio el nombre de peroxisomas (Alfonseca, 1999). En 1974, recibió, junto con Albert Claude y George Palade, el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, por su contribución al estudio de la biología celular. Posteriormente, junto con varios colegas, creó el Instituto Internacional de Patología Celular y Molecular, ubicado en la Escuela de Medicina de Lovaina en Bruselas, dedicado a las aplicaciones prácticas de los conocimientos de la biología celular. Fue miembro de eximias instituciones científicas como la Academia Real de Ciencias de Bélgica, la Academia de Ciencias de París, la Academia Leopoldina de Ciencias, la Academia Rumana, entre otras. Durante los últimos años de su vida, padeció cáncer y arritmia cardíaca, condiciones que lo llevaron a anunciar su recurso a la eutanasia para mayo de 2013.

La célula es la unidad básica funcional de los seres vivos. Tiene múltiples estructuras como: aparato de Golgi (transporte de proteínas), mitocondrias (producción de energía), núcleo (código genético), lisosomas (ruptura de grandes moléculas), ribosomas (armador de proteínas), citoplasma (para albergar los organelos). Su descubrimiento y comprensión ha sido esencial para el desarrollo de la biología y la medicina.

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Premio Nobel 1974

Claude, Albert Por sus descubrimientos sobre la organización estructural y funcional de la célula

La célula es la unidad básica funcional de los seres vivos. Tiene múltiples estructuras como: aparato de Golgi (transporte de proteínas), mitocondrias (producción de energía), núcleo (código genético), lisosomas (ruptura de grandes moléculas), ribosomas (armador de proteínas), citoplasma (para albergar los organelos). Su descubrimiento y comprensión ha sido esencial para el desarrollo de la biología y la medicina.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

C

laude, Albert nació el 24 de agosto de 1898 en Longlier, Bélgica; murió el 22 de mayo de 1983 en Bruselas, Bélgica. Biólogo, fue hijo de Florentin Joseph Claude y Marie-Glaudice Watriquant. Estudió medicina en la Universidad de Lieja y luego se trasladó a los Estados Unidos para trabajar en el Instituto Rockefeller de Investigaciones Médicas, nacionalizándose en ese país en 1941. Desposó en 1935 a Julia Gilder, con quien tuvo una hija. En 1949, volvió a Bélgica para dirigir el Instituto Jules Bordet de Bruselas, logrando recuperar su ciudadanía original sin perder la nueva. Fue el primero en utilizar la centrifugación para el estudio de la célula viva y sus componentes. Este proceso permite separar, en una disolución, los componentes más pesados de los más ligeros. Gracias a estas técnicas, descubrió el retículo endoplásmico, una red tridimensional de túbulos y vesículas que rodea al núcleo y que está relacionada con la síntesis de las proteínas. En 1943, ubicó, entre los residuos finales de la centrifugación, unos gránulos diminutos, visibles solo como puntos al microscopio óptico, a los que llamó microsomas, aunque posteriormente George Palade cambió el nombre a ribosomas, porque contienen ácido ribonucleico (ARN). Se trata de los organelos celulares donde tiene lugar la síntesis de las proteínas. Fue además pionero en el empleo en la investigación biológica del microscopio electrónico inventado en los años treinta por E. Ruska, utilizándolo para el estudio de las células vivas y sus orgánulos, y obteniendo resultados que revolucionaron la citología (parte de la biología que estudia las células) (Alfonseca, 1999). En 1974, compartió con Palade y Christian de Duve el Premio Nobel de Fisiología o Medicina. Se cuentan también entre sus galardones el Premio del Barón Holvoet, el Premio Paul Ehrlich y Ludwig Darmstaedter, la Medalla de la Academia Belga de Ciencias, entre otros. Se lo reconoció doctor honoris causa por parte de las universidades de Modena, Brno, Lovaina, Gent y Rockefeller. Claude se retiró en 1971, luego de lo cual, no obstante, continuó sus investigaciones en la Universidad de Lovaina; finalmente se vio obligado a realizar sus indagaciones desde su hogar, donde falleció por causas naturales en 1983 a la edad de 83 años.


Premio Nobel 1974

Palade, George Emil Por sus descubrimientos sobre la organización estructural y funcional de la célula.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

P

alade, George Emil nació el 19 de noviembre de 1912 en Lasi, Rumania; murió el 7 de octubre de 2008 en Del Mar, Estados Unidos. Médico citólogo, fue hijo de la docente Constantza Cantemir y el profesor Emil Palade. Estudió medicina y fue profesor en la Universidad de Bucarest. Desposó a Irina Malaxa en 1941, con quien tuvo dos hijos. La unión se disolvió y volvió a contraer matrimonio con la patóloga y bióloga celular Marilyn Gist Farquhar en 1970. En 1946, emigró a los Estados Unidos, adoptando la nacionalidad estadounidense en 1952. Trabajó en el Instituto Rockefeller de Nueva York donde, en 1961 fue nombrado jefe del Departamento de Biología Celular. En 1973, ocupó el cargo de profesor en la Universidad de Yale y jefe de la Sección de Biología Celular del Departamento de Medicina. Se especializó en técnicas de fraccionamiento de las componentes de las células y en observaciones con el microscopio electrónico, que fue uno de los primeros en aplicar a la biología. Logró cruciales avances en el conocimiento de la célula y de sus organelos: las mitocondrias, donde se realiza la respiración celular; los cloroplastos, responsables de la fotosíntesis en las plantas verdes; el aparato de Golgi y los ribosomas. En especial, hizo notar que los microsomas, descubiertos por Claude y considerados al principio como partes de las mitocondrias, están en realidad relacionados con el retículo endoplasmático. Por este hallazgo, los microsomas recibieron durante algún tiempo el nombre de gránulos de Palade, aunque el mismo prefirió el de ribosomas, pues descubrió que contienen en su interior ácido ribonucleico (ARN). Los ribosomas son fundamentales para la síntesis de las proteínas, ya que en su interior el ARN mensajero que las codifica se traduce en una sucesión de aminoácidos, con ayuda de moléculas cortas de ARN de transferencia (Alfonseca, 1999). En 1974, compartió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina con Albert Claude y Christian de Duve. Recibió también el Premio Warren del Hospital General de Massachusetts en 1964 y el Premio Lasker de Investigación Médica Básica en 1966. Fue miembro de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos y profesor de Universidad de California. Su deceso tuvo lugar en California a la edad de 95 años.

La célula es la unidad básica funcional de los seres vivos. Tiene múltiples estructuras como: aparato de Golgi (transporte de proteínas), mitocondrias (producción de energía), núcleo (código genético), lisosomas (ruptura de grandes moléculas), ribosomas (armador de proteínas), citoplasma (para albergar los organelos). Su descubrimiento y comprensión ha sido esencial para el desarrollo de la biología y la medicina.

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Premio Nobel 1975

Baltimore, David Por sus descubrimientos sobre la interacción entre los virus tumorigénicos y el material genético de la célula.

Los virus alteran el material genético de las células y es esencial comprender cómo se produce este fenómeno. Por ejemplo, el ARN puede ser transcrito a ADN a través de un proceso que se llama transcripción inversa. Hoy en día se sabe que muchos virus pueden producir cáncer.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

B

altimore, David nació el 7 de marzo de 1938 en Nueva York, Estados Unidos. Biólogo e investigador, fue hijo de Gertrude Lipschitz y Richard Baltimore. Realizó sus estudios en Swarthmore, Pensilvania de 1956 a 1960, en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (M.I.T.) de 1960 a 1961 y en la Universidad Rockefeller de Nueva York de 1961 a 1964. Investigó en el Instituto Salk de Estudios Biológicos de La Jolla, California, entre 1965 y 1968, donde colaboró con Renato Dulbecco. Posteriormente se trasladó al M.I.T. como profesor asociado de microbiología. Desposó en 1968 a la microbióloga y viróloga Alice Shih-Hou Huang con quien tuvo una hija. En 1970, comprobó (al mismo tiempo e independientemente de Howard Temin) que ciertos virus cuyo material genético está conformado exclusivamente por ARN (ácido ribonucleico) son capaces de traducir sus genes a ADN (ácido desoxirribonucleico) cuando infectan una célula en un proceso inverso al de la transcripción normal en las células, que pasa de ADN a ARN. Al integrarse el ADN con el de la célula infectada, esta se vuelve cancerosa. Los virus de esta clase, llamados retrovirus, utilizan la enzima transcriptasa inversa para traducir el ARN a ADN. También incluyen microorganismos ligados con diversos cánceres, infecciones lentas, una forma de la hepatitis y el SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida). La transcriptasa inversa se utiliza hoy ampliamente en las técnicas de la ingeniería genética (Alfonseca, 1999). En 1975, compartió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina con Renato Dulbecco y Howard Martin Temin, por el descubrimiento de la interacción entre la composición genética de la célula y los tumores causados por virus. En 1986, avaló con su firma un artículo basado en la investigación de una de sus colaboradoras, que después fue acusada de fraude científico por manipulación de datos. Aunque la acusación no se dirigía contra él, en 1991, dimitió de su cargo como presidente de la Universidad Rockefeller de Nueva York. Posteriormente, fue completamente reivindicado. En la actualidad, es profesor del Instituto de Tecnología de California.


Premio Nobel 1975

Dulbecco, Renato Por sus descubrimientos sobre la interacción entre los virus tumorigénicos y el material genético de la célula.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

D

ulbecco, Renato nació el 22 de febrero de 1914 en Catanzaro, Italia; murió el 19 o 20 de febrero de 2012. Médico, fue hijo de Maria Virdia. Estudió en la Universidad de Turín, donde se doctoró en 1936. Ocupó el cargo de profesor en las universidades de Turín e Indiana desde 1947 donde colaboró con Salvador Luria; también en el Instituto de Tecnología de California (CalTech) desde 1949, lugar en que dirigió la tesis de Howard Temin; y en la Universidad de California en San Diego a partir de 1977. Asimismo trabajó en el Instituto Salk de Estudios Biológicos de La Jolla, California, de 1963 a 1972 y de nuevo desde 1977, donde colaboró con David Baltimore. Entre 1972 y 1977, fue director del Imperial Cancer Research Fund Laboratory de Londres. Contrajo matrimonio con Giuseppina Salvo. La unión se disolvió, luego de lo cual Dulbecco volvió a contraer nupcias esta vez con Maureen Rutherford Muir. En los años cincuenta, estudió la relación entre los virus cancerígenos y las células a las que parasitan. En especial, trabajó con el virus del polioma, que genera tumores en los ratones y encontró que cuando infecta a una célula, inserta su material genético (ácido desoxirribonucleico, ADN) en el de la célula, que pasa a convertirse en cancerosa y se reproduce sin control, copiando a la vez su propio ADN. Dedicó todas sus investigaciones al estudio de los tumores y en especial a los efectos de los virus sobre las células. Con las conclusiones de sus estudios, surgió la revolucionaria idea de que los virus pueden desempeñar un papel destacado en la génesis del cáncer (Alfonseca, 1999). En 1975, compartió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina con su ex alumno Howard Temin y con David Baltimore por sus investigaciones sobre la relación entre los virus y el cáncer. Fue recipiente también de galardones como el Premio Marjory Stephenson en 1965 y el Premio Louisa Gross Horwitz en 1973. Obtuvo otros reconocimientos como un doctorado honoris causa de la Universidad de Yale y la medalla de oro al mérito de la salud pública. Falleció a causa de un paro cardiaco, dos días antes de su nonagésimo octavo cumpleaños.

Los virus alteran el material genético de las células y es esencial comprender cómo se produce este fenómeno. Por ejemplo, el ARN puede ser transcrito a ADN a través de un proceso que se llama transcripción inversa. Hoy en día se sabe que muchos virus pueden producir cáncer.

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Premio Nobel 1975

Temin, Howard Martin Por sus descubrimientos sobre la interacción entre los virus tumorigénicos y el material genético de la célula.

Los virus alteran el material genético de las células y es esencial comprender cómo se produce este fenómeno. Por ejemplo, el ARN puede ser transcrito a ADN a través de un proceso que se llama transcripción inversa. Hoy en día se sabe que muchos virus pueden producir cáncer.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

T

emin, Howard Martin nació el 10 de diciembre de 1934 en Filadelfia, Estados Unidos; murió el 9 de febrero de 1994 en Madison, Estados Unidos. Médico, fue hijo de Annette Lehman y Henry Temin. Estudió en el Instituto Tecnológico de California (CalTech) donde se doctoró en 1959, siendo su director de tesis Renato Dulbecco. Contrajo matrimonio con la genetista Rayla Greenberg en 1962, con quien tuvo dos hijas. En 1960, pasó a la Universidad de Wisconsin. También dirigió la sección de virología del Instituto Nacional de la Salud y colaboró con el Instituto Estadounidense del Cáncer. Su tesis doctoral versó sobre el estudio del virus del sarcoma de Rous, que provoca la aparición de tumores malignos, encontrando que el virus no puede actuar si se inhibe la síntesis del ADN (ácido desoxirribonucleico). Como el virus no contiene ADN, pero sí ARN (ácido ribonucleico), postuló que, para poder infectar las células, dicho ARN debe traducirse a un ADN equivalente. Este concepto chocó con la teoría clásica de la biología molecular, que afirmaba que el ADN puede transformarse en ARN, pero no al revés. En 1970, trabajando independientemente, él y David Baltimore hallaron una enzima capaz de efectuar la traducción de ARN a ADN, que ha recibido el nombre de transcripción inversa. El procedimiento lo utiliza no solo el virus del sarcoma de Rous, sino toda una familia de microorganismos llamados retrovirus, que además del cáncer originan infecciones lentas, una forma de la hepatitis y el SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida) (Alfonseca, 1999). En 1975, compartió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina con Renato Dulbecco y David Baltimore por el descubrimiento de los retrovirus y la forma en que causan el cáncer. Después de recibir el Premio, aprovechó el reconocimiento de que fue objeto para apoyar diversas causas desde la lucha contra el cáncer, hasta la ayuda a científicos judíos en la Unión Soviética perseguidos por la KGB. Recibió también el Premio de Actuaciones Distinguidas en Medicina Moderna en 1973 y el de la Fundación Gaindner al año siguiente. Su deceso ocurrió en 1994 a la edad de 59 años luego de una dura pelea contra el cáncer de pulmón.


Premio Nobel 1976

Blumberg, Baruch Samuel Por sus descubrimientos sobre nuevos mecanismos del origen y diseminación de enfermedades infecciosas.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

B

lumberg, Baruch Samuel nació el 28 de julio de 1925 en Nueva York, Estados Unidos; murió el 5 de abril de 2011 en Moffett Field, Estados Unidos. Virólogo y profesor estadounidense. Fue hijo de Ida Simonoff and Meyer Blumberg. Desde joven, fue un gran aficionado a la vida marinera. Estudió en la Universidad de Columbia y se doctoró en la de Oxford donde también trabajó; así como en el NIH (National Institutes for Health) de los Estados Unidos y en el Instituto de Investigación del Cáncer de Filadelfia. Contrajo matrimonio con Jean Liebesmanen 1954, con quien tuvo cuatro hijos. En 1977, pasó a ser profesor de la Universidad de Pensilvania. Sobresalió por sus trabajos de investigación en el campo de la virología, en relación con la detección y el contagio de las enfermedades infecciosas. Tratando de determinar si existe predisposición genética para la hepatitis, analizó numerosas muestras de sangre y en 1963 halló, en un aborigen australiano cierto antígeno del que posteriormente verificó su existencia en la cápsula del virus de la hepatitis B. Este antígeno permitió estudiar la sangre de los donantes para eliminar a los posibles portadores de la hepatitis B, una de las causas principales de contagio por transfusión de sangre hasta ese momento. El antígeno también sirvió de base para una vacuna experimental contra la enfermedad, obtenida a partir del suero de personas que la poseen. Además constató que el virus de la hepatitis B es capaz de provocar el cáncer de hígado (Alfonseca, 1999). En 1976, recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina que compartió con Daniel Carleton Gajdusek por sus trabajos sobre la transmisión SOBRE las enfermedades infecciosas. Su investigación abarcó muchas áreas, incluidas la investigación clínica, la epidemiología, la virología, la genética y la antropología. Fue docente de la Universidad de Pensilvania y otros lugares; ocupó el cargo de profesor visitante en Bangalore, Singapur, Kentucky, Indiana, Dunedin, Nueva Zelanda y la Universidad de Stanford. Dirigió durante algunos años el Instituto de Astrobiología de la NASA, luego de lo cual, desde 2005 hasta su muerte, presidió la Sociedad Filosófica Estadounidense. Su deceso ocurrió en 2011a causa de un infarto a la edad de 85 años.

Existen más de 500 enfermedades infecciosas en el mundo. Estas han causado constante morbilidad y letalidad en la raza humana. Solo se dispone de vacunas contra una veintena de ellas. Las patologías más frecuentes son: dengue, gripe, hepatitis A, B, C, herpes, malaria, mononucleosis, parotiditis, poliomielitis, rabia, resfriado común, rubéola, sarampión, tuberculosis, sida, varicela y viruela.

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Premio Nobel 1976

Gajdusek, Daniel Carleton Por sus descubrimientos sobre nuevos mecanismos del origen y diseminación de enfermedades infecciosas.

Existen más de 500 enfermedades infecciosas en el mundo. Estas han causado constante morbilidad y letalidad en la raza humana. Solo se dispone de vacunas contra una veintena de ellas. Las patologías más frecuentes son: dengue, gripe, hepatitis A, B, C, herpes, malaria, mononucleosis, parotiditis, poliomielitis, rabia, resfriado común, rubéola, sarampión, tuberculosis, sida, varicela y viruela.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

G

ajdusek, Daniel Carleton nació el 9 de septiembre de 1923 en Nueva York, Estados Unidos; murió el 12 de diciembre de 2008 en Tromsø, Noruega. Médico, fue hijo de Karol Gajdusek. Estudió en las universidades de Rochester y Harvard, donde se doctoró en 1946. Realizó investigaciones de postdoctorado en la universidad de Columbia, Harvard y el Instituto de tecnología de California. Trabajó en el Centro Médico Walter Reed, Washington, desde 1952; en el Instituto Eliza Hall de Melbourne, Australia, desde 1955 y en el Instituto Nacional de Sanidad de Bethesda a partir de 1959. En 1957, mientras laboraba en Australia, encontró, junto con Vincent Zigas una rara enfermedad, la llamada muerte de la risa que afecta únicamente a ciertas tribus papúes de Nueva Guinea. En lengua fore, la enfermedad se llama kuru palabra que significa temblores, tratándose de una afección nerviosa degenerativa. La teoría quedó constatada cuando unos chimpancés a los que se inyectó tejido cerebral de enfermos de kuru contrajeron la enfermedad. Aunque no pudo encontrar el microorganismo causal postuló que se trataba de un virus lento, capaz de permanecer inactivo durante veinte o treinta años. Hay otras enfermedades relacionadas con esta como la de Creutzfeldt-Jakob, el insomnio familiar letal, la encefalopatía espongiforme vacuna (locura de la vaca) y el scrapie o prurito lumbar, que afecta al ganado ovino. En 1982, Stanley B. Prusiner propuso que no se deben a un virus, sino a una partícula proteínica infecciosa (un prión) que la diferencia de los virus no contiene ácidos nucléico (Alfonseca, 1999). En 1976, fue galardonado con el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, que compartió con Baruch S. Blumberg, por sus trabajos sobre la transmisión de las enfermedades infecciosas. Falleció en Ámsterdam a la edad de 85 años.


Premio Nobel 1977

Guillemin, Roger Charles Louis Por sus descubrimientos sobre la producción de hormonas peptídicas del cerebro.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

G

uillemin, Roger Charles Louis nació el 11 de enero de 1924 en Dijon, Francia. Endocrinólogo, estudió en las universidades de Dijon y Lyon, donde se doctoró en medicina en 1949. Ese mismo año se trasladó a Canadá, país en que trabajó en el Instituto de Medicina y Cirugía Experimental de Montreal. En 1953, pasó a los Estados Unidos a la Universidad de Houston, Texas, donde permaneció hasta 1960, año en que regresó a Francia, llegando a ser director del Laboratorio de Endocrinología Experimental del Colegio de Francia. En 1963, volvió a la Universidad de Houston y logró la nacionalidad estadounidense. Luego, en 1970, se trasladó al Instituto Salk de Estudios Biológicos en La Jolla, California. Sus estudios se han dirigido principalmente al estudio de las hormonas secretadas por las células nerviosas. Encontró la primera hormona hipotalámica, llamada inicialmente factor liberador de tirotropina, denominación que posteriormente se cambió a hormona liberadora de tirotropina cuando se descubrió que efectivamente se trataba de una hormona. Posteriormente halló otra, la somatostatina, que inhibe el crecimiento y se opone a la acción de la somatotropina u hormona del crecimiento. Estas hormonas hipotalámicas actúan sobre la hipófisis o pituitaria regulando la producción de otras hormonas, que a su vez controlan diversas glándulas de secreción interna. También ha investigado las endorfinas, proteínas opiáceas con efectos analgésicos relacionadas con el sistema de control del dolor (Alfonseca, 1999). En 1977, se le concedió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, que compartió con Andrew Schally y Rosalyn Yalow. También recibió el Premio Lasker en 1975 y la medalla Nacional de Ciencias en 1977. Desde 1974, forma parte de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos y, desde 1976, es miembro de la Academia Americana de Artes y Ciencias. Aprovechando el reconocimiento internacional que le valió el Nobel, firmó junto con otros galardonados una petición para hacer una visita a Gedhun Choekyi Nyima, el niño reconocido por el Dalai Lama como el undécimo Panchen lama y que, desde 1995, fue detenido junto con toda su familia por la República Popular de China, sin que se le volviera a ver desde entonces.

Las hormonas peptídicas son sustancias bioquímicas que tienen importantes efectos en el organismo. Entre ellas se encuentran: la oxitocina, la estimulante de melanocitos, la liberadora de tirotropina y la liberadora de gonadotropina.

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Premio Nobel 1977

Schally, Andrew Victor Por sus descubrimientos sobre la producción de hormonas peptídicas del cerebro.

Las hormonas peptídicas son sustancias bioquímicas que tienen importantes efectos en el organismo. Entre ellas se encuentran: la oxitocina, la estimulante de melanocitos, la liberadora de tirotropina y la liberadora de gonadotropina.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

S

chally, Andrew Victor nació el 30 de noviembre de 1926 en Wilno, Polonia. Endocrinólogo, fue hijo de Kazimierz Schally y Maria Łącka. Huyó de Polonia en 1939 a raíz de la invasión alemana, luego de lo cual estudió en las universidades de Londres, Edimburgo y MacGill en Montreal donde se doctoró en 1955. En 1957, viajó a los Estados Unidos donde trabajó en las universidades de Houston, Texas, y Tulane, así como en el Centro Médico de la Administración de Veteranos en Nueva Orleans. En 1962, obtuvo la ciudadanía estadounidense. Desposó a Margaret Rachel White, aunque después el matrimonió se disolvió y volvió a casare, esta vez con Ana Maria de Medeiros-Comaru. Realizó estudios sobre las hormonas, que intervienen en muchos de los sistemas orgánicos para regular la cantidad de glucosa en la sangre, la cantidad de agua, la temperatura, etc. En ellos, las hormonas secretadas por diversas glándulas pueden modificar los equilibrios en uno u otro sentido. A su vez, las glándulas están controladas por otras hormonas, que a menudo se producen en la hipófisis o pituitaria. Pero aún existe un tercer nivel, pues el hipotálamo (situado en el diencéfalo) también es capaz de secretar hormonas que estimulan a la hipófisis, la primera de las cuales, la hormona liberadora de la tirotropina, fue hallada por Roger Guillemin. Schally estudió esta hormona, que extrajo a partir de medio millón de hipotálamos de cerdo; identificó los aminoácidos que la componen y en 1969 logró sintetizarla. Después analizó la somatostatina descubierta también por Guillemin y halló que inhibe el crecimiento, evita la ceguera en los diabéticos y afecta la secreción de insulina y otras sustancias en el páncreas, el estómago y el intestino. Finalmente, aisló y sintetizó la hormona liberadora de gonadotropina (hormona luteinizante), que también se produce en el hipotálamo (Alfonseca, 1999). En 1977, se le concedió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, que compartió con Guillemin y con Rosalyn Yalow. Su esposa falleció en 2004 a causa de un cáncer de tiroides, lo cual representó un duro golpe para él, a pesar de lo cual continuó sus investigaciones con más entusiasmo, en aras de avanzar en la búsqueda de una cura para el cáncer. Schally recibió un doctorado honoris causa de la Universidad Jaguelónica, en Polonia.


Premio Nobel 1977

Yalow, Rosalyn Sussman Por el desarrollo del radioinmunoanálisis de hormonas peptídicas.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

Y

alow, Rosalyn Sussman nació el 19 de julio de 1921 en Nueva York, Estados Unidos; murió el 30 de mayo de 2011 en Nueva York. Física médica estadounidense. Fue hija de Clara Zipper y Simon Sussman. Estudió en la Universidad de Illinois, donde se doctoró en 1945. En 1947, ingresó en el Hospital de la Administración de Veteranos del Bronx, Nueva York, como consultora de física nuclear. Contrajo matrimonio en 1943 con Aaron Yalow, con quien tuvo dos hijos. En colaboración con Solomon A. Berson, desarrolló el método del radioinmunoensayo (RIA, siglas de radio-immuno-assay), que permite medir concentraciones diminutas de hormonas y otras sustancias. El método consiste en mezclar tres cosas: el líquido que contiene la hormona cuya concentración se desea medir, una cantidad conocida de la misma hormona marcada con un isótopo radiactivo y una cantidad limitada de un anticuerpo contra esa hormona. Todas las moléculas del anticuerpo se unen con la hormona, marcada o sin marcar y también quedan moléculas de hormona libre. A continuación se separan estas de las ligadas al anticuerpo y de la radiactividad de las últimas se puede deducir matemáticamente la concentración deseada. Con este método realizó importantes investigaciones sobre la insulina y la diabetes (Alfonseca, 1999). En 1977, recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, que compartió con Roger Guillemin y Andrew Schally. La Real Academia Sueca de Ciencias destacó la combinación espectacular de disciplinas en sus experimentos: inmunología, física nuclear, matemáticas y medicina. Fue la primera mujer a la que se le concedió el Premio Lasker de Investigación Médica Básica en 1976. Fue miembro de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos, siendo recipiente asimismo de otros honores como el Premio de Ciencias Exactas y Naturales de la Academia de Ciencias de Nueva York y el Premio al Logro Científico de la Asociación Médica Estadounidense. Su deceso tuvo lugar en mayo de 2011 cuando contaba con 89 años.

El radioinmunoensayo es una forma moderna de medir las relaciones antígeno anticuerpo, que permite precisar reacciones vitales defensivas en el ser humano.

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Premio Nobel 1978

Arber, Werner Por el descubrimiento de las enzimas de restricción y su aplicación a los problemas de la genética molecular.

Las enzimas de restricción son entidades químicas que cortan el ADN a través de la ruptura de enlaces fosfodiéster, lo cual permite numerosas intervenciones para seleccionar partes del ADN que tienen un mayor significado biológico. Esto ha contribuido a múltiples desarrollos en el campo de la ingeniería genética.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

A

rber, Werner nació el 3 de junio de 1929 en Gränichen, Suiza. Microbiólogo y genetista, obtuvo su doctorado en ciencias en la Universidad de Los Ángeles en 1958 y ha sido profesor de genética en la Universidad de Ginebra de 1959 a 1970 y de microbiología en la de Basilea a partir de 1971. Contrajo matrimonio en 1966 con Antonia Arber, con quien tuvo dos hijas. A finales de los cincuenta, analizó un fenómeno descubierto por Salvador Luria consistente en que ciertos virus llamados bacteriófagos, porque parasitan a las bacterias, que sufren cambios genéticos para adaptarse a su hospedador (la bacteria que infectan). Encontró que estas bacterias disponen de unas enzimas (las endonucleasas de restricción) capaces de cortar las moléculas gigantes de ácido desoxirribonucleico (ADN). Ulteriormente, se descubrió que existen dos tipos de estas enzimas: las de clase I y las de clase II. Aunque la que halló pertenecía a la primera clase, de utilidad práctica menor, su descubrimiento abrió el camino hacia el de la segunda, mucho más útil. Las endonucleasas de restricción, llamadas también restrictasas, cortan las moléculas de ADN por secuencias cortas determinadas, una diferente para cada restrictasa. Al mezclar el cromosoma con una enzima de restricción se partirá por cada uno de los lugares donde aparezca la secuencia correspondiente y quedará dividido en fragmentos de longitud variable. Hoy en día, se conocen muchas enzimas de restricción, que se han obtenido de diversas especies de bacterias, como el colibacilo (Escherichia coli) y el género Haemophilus. Gracias a ellas, se puede determinar la secuencia de bases del ADN, localizar la posición de los genes y manipular los cromosomas de diversas especies de seres vivos, introduciendo en ellos genes extraños. El Proyecto Genoma Humano ha sido posible gracias al descubrimiento de estas enzimas (Alfonseca, 1999). En 1978, Arber obtuvo el Premio Nobel de Fisiología o Medicina que compartió con Daniel Nathans y Hamilton Smith por el descubrimiento de las enzimas de restricción, hallazgo importancia fundamental para la ingeniería genética. Entre su obra escrita, destaca el libro de 1984: Genetic Manipulation: Impact on Man and Society (Manipulación genética: impacto en el hombre y la sociedad). Fue nombrado miembro de la Academia Europea de Artes, Ciencias y Humanidades en 1981, de la Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias en 1984 y de la Academia Pontificia de las Ciencias, la cual ha presidido desde 2011.


Premio Nobel 1978

Nathans, Daniel Por el descubrimiento de las enzimas de restricción y su aplicación a los problemas de la genética molecular.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

N

athans, Daniel nació el 30 de octubre de 1928 en Wilmington, Estados Unidos; murió el 16 de noviembre de 1999 en Baltimore, Estados Unidos. Médico y microbiólogo, fue el noveno y último hijo de Samuel Nathans y Sarah Levitan. Estudió en la Universidad de Delaware y en la de Washington en San Luis, para luego ocupar el cargo de profesor en la Universidad Johns Hopkins de Baltimore desde 1962, coincidiendo en ella con Hamilton O. Smith, y, en 1972, se lo nombró director del departamento de microbiología. Contrajo matrimonio con Joanne Gomberg con quien tuvo tres hijos. En 1970, Smith halló la primera endonucleasa de restricción (o restrictasa) de clase II. Las de la clase I habían sido halladas dos años antes por Werner Arber. Las de clase II cortan las moléculas gigantes de ADN por ciertos lugares, donde aparece una secuencia bipalindrómica de nucleótidos. Utilizando la restrictasa descubierta por Smith, Nathans obtuvo el mapa genético completo del virus bacteriófago SV40, que produce tumores cancerosos en los simios. Existen dos formas de conocer a fondo la estructura de una molécula de ADN. La más detallada es la secuencia completa de sus nucleótidos, pero existe otra menos ambiciosa, que se limita a señalar en qué zona de la molécula se encuentra cada gen (el mapa genético). Nathans fue el pionero en obtener el mapa genético de un virus, abriendo así el camino hacia el Proyecto Genoma Humano, cuyo objetivo a corto plazo fue construir el mapa genético completo de los 46 cromosomas del hombre (el objetivo a largo plazo es la secuencia completa de los nucleótidos) (Alfonseca, 1999). En 1978, obtuvo el Premio Nobel de Fisiología o Medicina que compartió con Arber y Hamilton Smith por haber desarrollado la primera aplicación práctica de las enzimas de restricción. Fue recipiente asimismo de la Medalla nacional de ciencias en 1993. Hizo parte de organizaciones como la Sociedad Estadounidense del Cáncer, la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos y la Sociedad Estadounidense de Artes y Ciencias. Falleció en 1999, poco después de cumplidos sus 71 años.

Las enzimas de restricción son entidades químicas que cortan el ADN a través de la ruptura de enlaces fosfodiéster, lo cual permite numerosas intervenciones para seleccionar partes del ADN que tienen un mayor significado biológico. Esto ha contribuido a múltiples desarrollos en el campo de la ingeniería genética.

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Premio Nobel 1978

Smith, Hamilton Othanel Por el descubrimiento de las enzimas de restricción y su aplicación a los problemas de la genética molecular.

Las enzimas de restricción son entidades químicas que cortan el ADN a través de la ruptura de enlaces fosfodiéster, lo cual permite numerosas intervenciones para seleccionar partes del ADN que tienen un mayor significado biológico. Esto ha contribuido a múltiples desarrollos en el campo de la ingeniería genética.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

S

mith, Hamilton Othanel nació el 23 de agosto de 1931 en Nueva York, Estados Unidos. Microbiólogo, fue hijo de Bunnie Othanel Smith y Tommie Naomi Harkey. Estudió medicina en las universidades de Illinois, California en Berkeley y Johns Hopkins de Baltimore. Ejerció como profesor en las universidades de Michigan y Johns Hopkins desde 1967 y colaboró también con el Instituto de Biología Molecular de la Universidad de Zúrich, Suiza, entre 1975 y 1976. Desposó, en 1956, a Elizabeth Anne Bolton con quien tuvo cinco hijos. En 1968, Werner Arber descubrió las enzimas llamadas endonucleasas de restricción o restrictasas, que cortan las moléculas gigantes de ADN por lugares determinados, donde aparece cierta secuencia de nucleótidos. Dos años después, estudiando cómo interacciona el virus bacteriófago P22 con la bacteria Haemophilus influenzae, Smith halló una nueva restrictasa, que llamó Hind II, la cual pertenece a una clase diferente de las descubiertas por Arber (la clase II) (Alfonseca, 1999). En 1978, obtuvo el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, que compartió con Arber y Nathans, por el descubrimiento de las enzimas de restricción de clase II. A partir de este momento, gracias a los descubrimientos de Arber y a las experiencias de Smith, numerosos trabajos de otros investigadores pudieron llegar a determinar hasta un centenar de enzimas de restricción que actuaban en lugares diferentes de las cadenas de ADN. Desde 1998, es director del departamento de investigaciones sobre el ADN de Celera Genomics Corporation, razón por la cual ha tenido un papel fundamental en el descubrimiento y la difusión del mapa del genoma humano. Es por ello que fue uno de los galardonados, junto con Craig Venter y otros, en la XXI edición de los Premios Príncipe de Asturias. Además es miembro de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos, de la Sociedad Estadounidense de Microbiología y de la de Química Biológica.


Premio Nobel 1979

Cormack, Allan MacLeod Por el desarrollo de la tomografía axial computarizada.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

C

ormack, Allan MacLeod nació el 23 de febrero de 1924 en Johannesburgo, Sudáfrica; murió el 7 de mayo de 1998 en Winchester, Estados Unidos. Físico, fue hijo de Amelia MacLeod y George Cormack. Estudió en la Universidad del Cabo donde se graduó en 1944 y en la Universidad de Cambridge. Fue profesor de física en la Universidad del Cabo desde 1950 hasta 1956, año en que se trasladó a los Estados Unidos, donde ejerció como profesor de la Universidad de Tufts y se nacionalizó en 1966. Contrajo matrimonio en 1950 con Barbara Jeanne Seavey, con quien tuvo tres hijos. El diagnóstico basado en imágenes del interior del cuerpo obtenidas por medio de los rayos X se utiliza desde principios de siglo. Sin embargo, las radiografías clásicas no permiten observar el relieve o distinguir con claridad los tejidos atravesados por los rayos. El escáner resuelve esta situación, obteniendo gran número de imágenes de rayos X (ya sea sucesivamente, haciendo girar el aparato, o simultáneamente, mediante varios emisores y detectores). Cormack se interesó por el problema desde su época de El Cabo, trabajando en él de forma intermitente y desarrollando la teoría físico-matemática necesaria para llevarlo a cabo, y Hounsfield fue quien construyó el primer tomógrafo funcional (Alfonseca, 1999).En 1979, recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, que compartió con el británico Godfrey Newbold Hounsfield, por el desarrollo de la tomografía axial por computador (Computerized Axial Tomography o CAT) y del aparato que la realiza, el escáner o tomógrafo de rayos X. La concesión del Premio fue curiosa: ninguno de los dos premiados era médico o biólogo (Cormack era físico, Hounsfield ingeniero) y, a pesar de ser profesor universitario, el primero no poseía el título de doctor, mientras Hounsfield no tenía ningún título oficial. Fue galardonado además con la Medalla Nacional de las Ciencias de los Estados Unidos en 1990.Se lo nombró miembro del Instituto de Física de África del Sur y de la Asociación de Físicos Estadounidenses. Aunque disfrutaba de actividades como la natación y la navegación, prefería un estilo de vida sedentario, rodeado siempre de libros. Falleció en 1998 a causa de un cáncer a la edad de 74 años.

La tomografía axial computarizada es una de las mejores técnicas de diagnóstico que existen hoy en día. A través de la toma de 29 o más radiografías en diferentes ángulos del cuerpo y con su traducción a un lenguaje digital de computador, ha permitido tener hermosas y útiles imágenes tridimensionales del cuerpo humano.

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Premio Nobel 1979

Hounsfield, Godfrey Newbold Por el desarrollo de la tomografía axial computarizada.

La tomografía axial computarizada es una de las mejores técnicas de diagnóstico que existen hoy en día. A través de la toma de 29 o más radiografías en diferentes ángulos del cuerpo y con su traducción a un lenguaje digital de computador, ha permitido tener hermosas y útiles imágenes tridimensionales del cuerpo humano.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

H

ounsfield, Godfrey Newbold nació el 28 de agosto de 1919 en Newark, Reino Unido; murió el 12 de agosto de 2004 en Londres, Reino Unido. Ingeniero eléctrico, creció en una granja rodeado de tractores y máquinas que solía estudiar a fondo, desarmándolas y armándolas de nuevo para entender sus mecanismos internos, lo cual lo llevó a interesarse tempranamente por el campo de la ingeniería. Estudió en el City College y el Guilds College, así como en el Faraday House College de ingeniería electrotécnica de Londres. También se preparó en la Cranwell Radar School, en las Fuerzas Aéreas británicas y en la Facultad de Ingeniería Eléctrica Faraday House en Londres. Fue director del equipo que consiguió el primer prototipo aplicable de tomografía axial computarizada. En el año de 1951, se incorporó a la empresa Electro Musical Industries (EMI) de Londres, donde dirigió el equipo que construyó el primer computador de segunda generación de Gran Bretaña, el EMIDEC 1100, totalmente transistorizado. Desde 1967, fue responsable del departamento de investigación de la compañía. En 1967, Allan M. Cormack publicó sus trabajos sobre la TAC, los cuales fueron el punto de partida de los suyos, logrando diseñar su primer aparato que requería que la parte del cuerpo a estudiar estuviera envuelta en una bolsa de agua. Ulteriormente, entre 1969 y 1971, se dedicó al estudio del problema del reconocimiento de formas (pattern recognition) en imágenes digitalizadas, que tiene que ver con el proceso de imágenes por ordenador, y aplicó los resultados de sus investigaciones y los trabajos teóricos de Allan Cormack al desarrollo de la tomografía axial por computador (Computerized Axial Tomography o TAC) y del aparato que la realiza, el escáner o tomógrafo de rayos X, anunciado por EMI en 1971. A este instrumento se le debe un gran avance en la detección y localización de tumores, pues permite a los médicos acceder a imágenes del interior del cuerpo humano en tres dimensiones. En 1979, compartió con Cormack el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por su aporte al desarrollo del escáner y su utilización para el diagnóstico clínico. En 1981, se le concedió el título de Sir. Falleció en agosto de 2004 a la edad de 84 años.


Premio Nobel 1980

Dausset, Jean Baptiste Gabriel Joachim Por sus descubrimientos acerca de estructuras determinadas genéticamente en la superficie celular que regulan las reacciones inmunológicas (Sistema HLA).

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

D

ausset, Jean Baptiste Gabriel Joachim nació el 19 de octubre de 1916 en Toulouse, Francia; murió el 6 de junio de 2009 en Palma de Mallorca. Médico e investigador, fue hijo de Henri Pierre Jules Dausset y Marie Louise Elisabeth Brullard. Realizó sus estudios en las universidades de París y Harvard, aunque tuvo que interrumpirlos para luchar y servir en el cuerpo de ambulancias durante la Segunda Guerra Mundial en Italia, Marruecos y Tunisia. Entre 1946 y 1950, ejerció como interno en los hospitales de París, época en que se iniciaría en la investigación de las enfermedades de la sangre. Desde 1958 hasta 1977, fue profesor de la Universidad de París, pasando después al Colegio de Francia. En 1963, desposó a Rosa López con quien tuvo dos hijos. Durante los años cincuenta estudió los problemas de algunos de sus pacientes que habían recibido numerosas transfusiones de sangre y mostraban reacciones autoinmunes, así llamadas porque el sistema inmunitario actúa contra el propio individuo. Para descubrir lo que ocurría, desarrolló técnicas nuevas de análisis de sangre que le permitieron ubicar la presencia de leucocitos de los donantes en la sangre de los pacientes. Constató que estas reacciones corresponden a la actuación de ciertas proteínas (antígenos de histocompatibilidad) que también son responsables del rechazo de los trasplantes e injertos de tejidos. En especial, los antígenos humanos descubiertos por él eran equivalentes a los de ratón, cuyo origen genético localizó George D. Snell en la región H-2 del cromosoma 17 de ese animal (Alfonseca, 1999). En 1980, recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, que compartió con George Snell y Baruj Benacerraf. Participó en el Movimiento Universal de la Responsabilidad Científica, que pone énfasis en la dimensión ética de la ciencia. Entre sus obras destacan: Immuno- Hématologie biologique et clinique (Inmunohematología biológica y clínica) de 1956 e Histocompatibility (Histocompatibilidad) de 1976, escrita en colaboración con George Snell y S. Nathenson. Recibió menciones como profesor honoris causa de las universidades de Bruselas, Ginebra y Lieja. Se lo reconoció con diversos galardones como la Medalla de plata del Centro Nacional para la Investigación Científica de Francia en 1967, el Premio de la Fundación Gairdner en 1977, el Premio de la Fundación Koch en 1978, el Premio de la Fundación Wolf en 1978, entre otros. Falleció a la edad de 92 años en Palma de Mallorca, donde residía desde hacía dos años.

El sistema inmunitario detecta una inmensa variedad de agentes patógenos, desde virus hasta parásitos intestinales. Resulta muy importante conocer cómo reaccionan las superficies celulares frente a múltiples noxas.

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Premio Nobel 1980

Snell, George Davis Por sus descubrimientos acerca de estructuras de la superficie celular determinadas genéticamente que regulan las reacciones inmunológicas (Sistema HLA).

El sistema inmunitario detecta una inmensa variedad de agentes patógenos, desde virus hasta parásitos intestinales. Resulta muy importante conocer cómo reaccionan las superficies celulares frente a múltiples noxas.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

S

nell, George Davis nació el 19 de diciembre de 1903 en Bradford, Estados Unidos; murió el 6 de junio de 1996 en Bar Harbor, Estados Unidos. Genetista e investigador, estudió en el Dartmouth College y en las universidades de Harvard y Texas donde respectivamente hizo sus estudios de doctorado y postdoctorado. Desposó a Rhoda Carson con quien tuvo tres hijos. En 1935, entró como investigador en el Laboratorio Jackson de Bar Harbor, Maine y en 1942 inició el estudio de los antígenos de histocompatibilidad, responsables del rechazo de los trasplantes y los injertos de tejidos. Desde 1920, se conocía que los ratones aceptaban mejor los injertos procedentes de sus familiares que los de individuos no emparentados con ellos. En 1937, Peter Gorer halló el primero de estos antígenos (una familia de proteínas). Snell encontró, por su parte, dos genes en el cromosoma 17 del ratón, que son responsables de la síntesis de ese antígeno y de otro semejante. Los dos genes están ubicados en una región del cromosoma llamada H-2. Varias décadas después, en 1967, Hugh O. Mc Devitt demostró que la región H-2 contiene también los genes responsables de la respuesta inmune, demostrando así la relación entre los antígenos de histocompatibilidad y el sistema inmunitario, que defiende al cuerpo contra el ataque de microorganismos patógenos (Alfonseca, 1999). En 1980, Snell obtuvo el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, que compartió con Jean Dausset y Baruj Benacerraf, quienes también trabajaron sobre los antígenos de histocompatibilidad. Sus trabajos sirvieron para descubrir los factores genéticos que participan en el rechazo de los trasplantes de órganos entre individuos de la misma especie. Entre sus obras destaca: Biology of the Laboratory Mouse (Biología del ratón de laboratorio), de 1941, Histocompatibility (Histocompatibilidad), de 1976, escrita en colaboración con Dausset y con S. Nathenson, y Search for a Rational Ethic (Búsqueda de una ética racional) de 1988. Fue reconocido con otros galardones como la Medalla Hekteon de la Asociación Médica Estadounidense en 1955 y la Medalla Gregor Mendel de la Academia de Ciencias Checoslovaca en 1967 y recibió el Premio Wolf en medicina en 1978, entre otros. Fue miembro de la Academia de Ciencias de Estados Unidos, de la Academia Francesa de Ciencias y miembro honorario de la Sociedad Británica de Trasplantes. Snell falleció en Bar Harbor, a la edad de 92 años.


Premio Nobel 1980

Benacerraf, Baruj Por sus descubrimientos acerca de estructuras determinadas genéticamente en la superficie celular que regulan las reacciones inmunológicas (Sistema HLA).

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

B

enacerraf, Baruj nació el 29 de octubre de 1920 en Caracas, Venezuela; murió el 2 de agosto de 2011 en Boston, Estados Unidos. Médico y profesor venezolano naturalizado estadounidense. Fue hijo de Abraham Benacerraf y Henriette Lasry, además de ser hermano del reconocido filósofo Paul Benacerraf. Vivió en París hasta 1939, donde estudió en el Liceo Janson. En 1940, se trasladó a los Estados Unidos, estudió en la Universidad de Columbia y, en 1945, se doctoró en la Facultad de Medicina de Virginia. En 1943, contrajo nupcias con Annette Dreyfus con quien tuvo una hija. En 1943, obtuvo la nacionalidad estadounidense y, entre 1948 y 1950, laboró en el Departamento de Microbiología incorporado a la Universidad de Columbia. De 1950 a 1956, dirigió el Centro Nacional de Investigación Científica en el Hospital Broussais de París. Luego fue profesor de patología en la Universidad de Nueva York hasta 1968, pasando ese año a ser director del Departamento de Inmunología del Instituto de Enfermedades Alérgicas e Infecciosas de Bethesda y a la Universidad de Harvard como profesor de patología en 1970. Analizó la base genética de la respuesta inmunológica, la reacción de los organismos ante partículas extrañas (antígenos), responsable de la defensa del cuerpo contra los microorganismos patógenos. En especial, ciertos antígenos, llamados de histocompatibilidad, generan el rechazo de los trasplantes y de los injertos de tejidos y, en ocasiones, dan lugar a enfermedades autoinmunes en las que el cuerpo rechaza sustancias o tejidos propios. Los genes que controlan la reacción contra los antígenos de histocompatibilidad en el hombre habían sido localizados en el cromosoma 6. Benacerraf estudió estos genes y comprobó que determinan la acción de una multitud de células, que interaccionan entre sí de forma compleja (Alfonseca, 1999). Por este descubrimiento, se le concedió en 1980 el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, que compartió con Jean Dausset y George Davis Snell, quienes habían hecho hallazgos importantes en el mismo campo. Fue recipiente de otros reconocimientos como el Premio Rous-Whipple de la Asociación Estadounidense de Patólogos en 1985, la Medalla Nacional de Ciencias de Estados Unidos en 1990, el Premio Charles A. Dana en 1996, entre otros. Recibió grados honorarios de parte de diversas universidades como Columbia, Harvard, la Universidad de Nueva York, la Universidad de Burdeos, la Universidad de Viena, entre otras. Falleció a la edad de 90 años a causa de una neumonía tres meses después de la muerte de su esposa.

El sistema inmunitario detecta una inmensa variedad de agentes patógenos, desde virus hasta parásitos intestinales. Resulta muy importante conocer cómo reaccionan las superficies celulares frente a múltiples noxas.

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Premio Nobel 1981

Sperry, Roger Wolcott Por sus descubrimientos sobre las funciones especializadas de los hemisferios cerebrales.

El entendimiento del proceso fisiológico y eléctrico que permite comprender cómo se transforman los impulsos sensoriales periféricos en imágenes cerebrales es de extraordinaria importancia en la fisiología y clínica de la visión humana.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

S

perry, Roger Wolcott nació el 20 de agosto de 1913 en Hartford, Estados Unidos; murió el 17 de abril de 1994 en Pasadena, Estados Unidos. Psicólogo, fue hijo de Florence Kraemer y Francis Bushnell Sperry. Estudió literatura y psicología en el Oberlin College, en Ohio, y se doctoró en zoología en la Universidad de Chicago en 1941. Trabajó en la Universidad de Harvard, los Laboratorios Yerkes de Biología de los Primates (en Orange Park, Florida), la Universidad de Chicago y desde 1954 en el Instituto de Tecnología de California (CalTech), como profesor de psicobiología. Contrajo matrimonio en 1949 con Norma Gay Deupree con quien tuvo dos hijos. En experimentos realizados primero con animales y después con enfermos de epilepsia a los que se les había seccionado la unión entre los dos hemisferios cerebrales para tratar su enfermedad, descubrió que los hemisferios pueden actuar independientemente el uno del otro si pierden toda comunicación. También comprobó que su función es diferente: el izquierdo suele ser la sede de la agresividad, los procesos lógicos, la interpretación de la escritura y la palabra hablada, mientras que el derecho es responsable de la memoria a corto plazo, los pensamientos globales, las actividades artísticas (como la respuesta a la música) y el análisis de las relaciones espaciales. Estas investigaciones han arrojado luz sobre enfermedades y comportamientos como el autismo, la depresión, la esquizofrenia y el síndrome de Alzheimer. En 1981, compartió con David Hubel y Torsten Wiesel el Premio Nobel de Fisiología o Medicina. Sus investigaciones contribuyeron en gran medida a la comprensión de la lateralización de la función cerebral. Se lo reconoció con otros galardones como el Premio Lasker en 1979, el Premio Wolf en medicina en 1979, la Medalla Nacional de Ciencias de Estados Unidos en 1989, entre otros. Entre su obra escrita, destaca el libro: The problem of central nervous reorganization after nerve regeneration and muscle transposition (El problema de la reorganización nerviosa central tras la regeneración nerviosa y la transposición muscular), de 1945. Falleció en abril de 1994 a la edad de 80 años como consecuencia de de una Esclerosis lateral amiotrófica


Premio Nobel 1981

Hubel, David Hunter Por sus descubrimientos sobre el procesamiento de la información en el sistema visual.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

H

ubel, David Hunter nació el 27 de febrero de 1926 en Windsor, Canadá; murió el 22 de septiembre de 2013 en Lincoln, Estados Unidos. Neurobiólogo, fue hijo de Elsie Hunter y Jesse Hubel. Estudió en la Universidad McGill en Montreal y se doctoró en medicina en 1951. Trabajó inicialmente en el Instituto de Neurología de Montreal y posteriormente en la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, obteniendo en 1953 la nacionalidad estadounidense, mismo año en que desposó a Shirley Ruth Izzard con quien tuvo tres hijos. En 1960, se incorporó en el Departamento de Neurofisiología de la Universidad de Harvard. En el hospital Walter Reed investigó la neurofisiología e inventó un moderno microelectrodo metálico. En 1958, se trasladó a Johns Hopkins y comenzó sus colaboraciones con Wiesel, con quien descubrió la selectividad y la orientación en la organización columnar de la corteza visual. Los experimentos de ambos ampliaron el conocimiento científico del procesamiento sensorial. En un experimento realizado en 1959, se insertó un microelectrodo en la corteza visual primaria de un gato anestesiado. Encontraron que algunas neuronas se disparaban rápidamente cuando se interceptaban con las líneas en un ángulo, mientras que otras respondieron mejor a otro ángulo. Estos estudios demostraron cómo el sistema visual construye complejas representaciones de la información visual a partir de estímulos simples. Obtuvo el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1981, el cual compartió con Torsten Nils Wiesel y Roger Wolcott Sperry, por sus trabajos sobre la fisiología de la corteza cerebral, específicamente aquella parte del cerebro que se relaciona con la visión. Sperry recibió el Premio por demostrar que los hemisferios cerebrales controlan funciones especializadas. En español, se ha publicado su obra Eye, Brain and Vision (Ojo, cerebro y visión) de 1999. Llevó un estilo de vida balanceado, dedicando parte de su tiempo a actividades de diversa índole como el aprendizaje del piano y la flauta, la práctica del esquí y el tenis, el estudio de lenguas extranjeras como el francés, el japonés y el alemán y el ejercicio como aficionado de actividades como la fotografía y la ebanistería. Su deceso tuvo lugar en 2013 a causa de una insuficiencia renal, cuando contaba con 87 años, algunos meses luego del fallecimiento de su esposa.

El entendimiento del proceso fisiológico y eléctrico que permite comprender cómo se transforman los impulsos sensoriales periféricos en imágenes cerebrales, es de extraordinaria importancia en la fisiología y clínica de la visión humana.

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Premio Nobel 1981

Wiesel, Torsten Nils Por sus descubrimientos sobre el procesamiento de la información en el sistema visual

El entendimiento del proceso fisiológico y eléctrico que permite comprender cómo se transformarlos impulsos sensoriales periféricos en imágenes cerebrales, es de extraordinaria importancia en la fisiología y clínica de la visión humana.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

W

iesel, Torsten Nils nació el 3 de junio de 1924 en Uppsala, Suecia. Médico y neurobiólogo, fue hijo de Anna-Lisa Bentzer y Fritz Samuel Wiesel. Estudió en el Instituto Karolinska de Estocolmo, donde obtuvo su título de médico en 1954. En 1955, pasó a los Estados Unidos, al Hospital Johns Hopkins, donde comenzó su colaboración de más de veinte años de duración con David Hubel. Un año después desposó a Teeri Stenhammar, de quien se divorció en 1970. Contrajo matrimonio de nuevo, esta vez con Grace Ann Yee en 1973, con quien tuvo una hija. Luego de la disolución de este matrimonio en 1981, Wiesel contrajo nupcias una tercera vez con la escritora Jean Steinen1995, de quien se divorció en 2007. En 1959, fue nombrado profesor asistente de fisiología en la Universidad de Harvard, luego, en 1964, profesor titular y finalmente se convirtió en presidente del departamento de neurobiología en 1973. Diez años después, se unió a la facultad en la Universidad Rockefeller como profesor de neurobiología. Junto con Hubel ha estudiado la sensibilidad visual del cerebro en animales (gatos y monos), en especial el córtex visual primario, donde, mediante hidratos de carbono marcados con isótopos radioactivos, ha logrado discriminar la función que realizan muchas células, con lo cual ha descubierto que algunas responden con preferencia al ojo izquierdo y otras al derecho. Las neuronas activas necesitan más energía, por lo que absorben en mayor cantidad la sustancia radiactiva lo que permite detectarlas. También halló que, para funcionar correctamente, estas neuronas deben ser estimuladas desde las primeras etapas del desarrollo, lo que señala la importancia de corregir los defectos visuales desde la más temprana edad (Alfonseca, 1999). En 1981, Wiesel y Hubel compartieron con Roger Sperry el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por sus descubrimientos sobre el procesado de la información en el sistema visual. Fue recipiente de otros galardones y reconocimientos como el Premio Louisa Gross Horwitz de la Universidad de Columbia en 1978, un grado honorario de la Universidad de Pavía en 2006, la Orden del Sol Naciente de Japón en 2009, entre otros. En 1992 fue nombrado presidente de la Universidad Rockefeller. Uno de sus intereses principales ha sido la lucha por los derechos humanos, razón por la cual sirvió durante diez años como presidente del Comité de Derechos Humanos de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos.


Premio Nobel 1982

Bergström, Sune Karl Detlof Por sus descubrimientos sobre las prostaglandinas y sustancias biológicas activas relacionadas.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

B

ergström, Sune Karl Detlof nació el 10 de enero de 1916 en Estocolmo, Suecia; murió el 15 de agosto de 2004 en Estocolmo. Bioquímico, fue hijo de Sverker Bergström y Wera Wistrand. Estudió medicina y bioquímica en el Instituto Karolinska de Estocolmo, donde se doctoró en 1944. Trabajó en las universidades de Columbia, Basilea y Lund, así como en el Instituto Karolinska. Fue padre del biólogo Svante Pääbo. Después de recibir una serie de becas en Europa y los Estados Unidos, volvió al Instituto Karolinska en 1958 donde se consagró al estudio de las prostaglandinas, compuestos derivados de ácidos grasos, descubiertos por el investigador sueco Ulf von Euler en el semen del carnero. Las prostaglandinas son muy escasas e inestables, por lo que son muy difíciles de extraer y estudiar. Durante varios años, estudió numerosas vesículas seminales obtenidas de mataderos, identificando al fin varias sustancias de esta familia y determinando su estructura química, que contiene un ciclo de cinco átomos de carbono (ciclopentano). Ulteriormente, en colaboración con Bengt Samuelsson, halló una forma relativamente sencilla de obtener prostaglandinas a partir del ácido araquidónico, lo que abrió el camino para una investigación a fondo, descubriéndose numerosas sustancias diferentes, que actúan sobre los aparatos circulatorio y digestivo, estimulando o inhibiendo la acción de las plaqueta y las contracciones de la musculatura lisa. Gracias al estudio de las prostaglandinas pudieron realizarse avances significativos en la lucha contra enfermedades de la circulación como la trombosis, el reumatismo, la úlcera de estómago, etc. (Alfonseca, 1999). Por estos estudios recibió en 1982 el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, que compartió con Samuelsson y con el británico John Vane. Fue también objeto de galardones como el Premio Louisa Gross Horwitz en 1975 y el Lasker en 1977. Se lo nombró miembro de diversas instituciones como la Academia Estadounidense de Artes y Ciencias, la Sociedad Estadounidense para la Bioquímica y la Biología Molecular, al Sociedad Real de Edimburgo, la Academia de Ciencias Pontificia, la Academia Rusa de Ciencias, entre otras. Falleció en su ciudad natal en 2004 a la edad de 88 años.

Las prostaglandinas son sustancias de carácter lipídico. Tienen numerosos efectos en el organismo: ayudan en la respuesta inflamatoria, aumentan la secreción de mucus gástrico, provocan la contracción de la musculatura lisa e intervienen en la regulación de la temperatura corporal y la presión arterial.

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Premio Nobel 1982

Samuelsson, Bengt Ingemar Por sus descubrimientos sobre las prostaglandinas y sustancias biológicas activas relacionadas.

Las prostaglandinas son sustancias de carácter lipídico. Tienen numerosos efectos en el organismo: ayudan en la respuesta inflamatoria, aumentan la secreción de mucus gástrico, provocan la contracción de la musculatura lisa e intervienen en la regulación de la temperatura corporal y la presión arterial.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

S

amuelsson, Bengt Ingerman nació el 21 de mayo de 1934 en Halmstad, Suecia) Bioquímico sueco. Fue hijo de Anders Samuelsson y Kristina Nilsson. Estudió en la Universidad de Lund y en el Instituto Karolinska de Estocolmo, doctorándose en bioquímica en 1960 y en medicina en 1961. Fue profesor en las universidades de Lund y Harvard de 1961 a 1962, en la Escuela de Veterinaria de Estocolmo de 1967 a 1972 y, desde 1973, de química médica y fisiológica en el instituto Karolinska de Estocolmo. Contrajo matrimonio con Karin Bergstein con quien tuvo tres hijos. Su área de trabajo ha sido la investigación de las prostaglandinas, compuestos derivados de ácidos grasos, descubiertos por el investigador sueco Ulf von Euler, muy difíciles de obtener. A mediados de los sesenta, en colaboración con Sune Bergström, encontró una forma relativamente sencilla de sintetizarlas a partir del ácido araquidónico, y en 1970 halló que la síntesis de algunas prostaglandinas se realiza en el cuerpo en dos etapas, cuyo paso intermedio es un peróxido muy inestable que se produce en una reacción catalizada por la enzima ciclooxigenasa. Uno de los derivados de este peróxido resultó ser una sustancia a la que llamó tromboxano, porque provoca la contracción de los vasos sanguíneos y la agregación de las plaquetas o trombocitos, favoreciendo la coagulación de la sangre. Ulteriormente halló una vía de síntesis diferente que produce otras prostaglandinas a partir del ácido araquidónico. Ya en los años ochenta encontró otra prostaglandina, llamada SRS (sigla de slow reacting substance, sustancia de reacción lenta), que se produce en los leucocitos y que puede causar contracción de los bronquios en el asma alérgica (Alfonseca, 1999). En 1982, recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, que compartió con Bergström y con el británico John Vane. Recibió otros reconocimientos como el Premio Anders Jahres en 1970, el Premio Louisa Gross Horwitz en 1975, el Premio Lasker 1977, el Premio Heinrich Wieland en 1981, entre otros. Ha sido miembro de diversas organizaciones como la Real Academia de las Ciencias de Suecia, la Asociación de Médicos Estadounidenses,


Premio Nobel 1982

Vane, John Robert Por sus descubrimientos sobre las prostaglandinas y sustancias biológicas activas relacionadas.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

V

ane, John Robert nació el 29 de marzo de 1927 en Tardebigg, Reino Unido; murió el 19 de noviembre de 2004 en Farnborough, Reino Unido. Químico y farmacólogo, fue hijo de Frances y Maurice Vane. Estudió en las universidades de Birmingham, Yale y Oxford. Después, pasó unos meses en la Universidad de Sheffield como investigador en el departamento de farmacología, luego de lo cual volvió a Oxford al Nuffield Institute for Medical Research para realizar un doctorado. Muchos de sus trabajos posteriores se inspiraron en la labor farmacológica de Burns. En 1948, desposó a Elizabeth Daphne Page con quien tuvo dos hijas. Fue profesor de farmacología en la Universidad de Londres y en 1973 fue nombrado director del laboratorio de investigación de la compañía farmacéutica Wellcome en Beckenham. Realizó investigaciones sobre las prostaglandinas, compuestos derivados de ácidos grasos, descubiertos por el investigador sueco Ulf von Euler y estudiadas por Sune Bergström y Bengt Samuelsson. Encontró que algunos fármacos antiinflamatorios como la aspirina actúan inhibiendo la síntesis de prostaglandinas a partir del ácido araquidónico. Estos medicamentos bloquean la acción de una enzima llamada ciclooxigenasa. Poco después de que Samuelsson descubriera el tromboxano, una prostaglandina que favorece la agregación de las plaquetas, Vane halló otra, llamada PGI, que inhibe dicha agregación, lo que explica que la sangre no se coagule en los vasos sanguíneos sanos, pero sí en los que están dañados (Alfonseca, 1999). En 1979, fue nombrado miembro de la Sociedad Farmacológica Británica y en 1982 compartió con Bergström y Samuelsson el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por sus descubrimientos sobre las prostaglandinas. Otros de sus galardones fueron el Premio Lasker en 1977, el Premio Peter Debye en 1980, el Premio de la fundación Feldberg en 1980, entre otros. Se lo nombró Sir por sus contribuciones a la ciencia en 1984. Recibió grados honorarios de diversas instituciones como la Universidad Nicolás Copérnico, la Universidad René Descartes, la Universidad Aberdeen, entre otras. Entre sus libros cabe mencionar Prostacyclin (Prostaciclina) de 1979 que escribió junto con Bergström, y Aspirin and other salicylates (Aspirina y otros salicilatos) de 1992 que escribió junto con Regina Botting. Falleció en el Princess Royal Hospital por complicaciones derivadas de fracturas en la cadera y la pierna en noviembre de 2004, a la edad de 77 años.

Las prostaglandinas son sustancias de carácter lipídico. Tienen numerosos efectos en el organismo: ayudan en la respuesta inflamatoria, aumentan la secreción de mucus gástrico, provocan la contracción de la musculatura lisa e intervienen en la regulación de la temperatura corporal y la presión arterial.

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Premio Nobel 1983

McClintock, Barbara Por su descubrimiento de los transposones.

Los transposones, anteriormente llamados “genes saltarines”, son elementos genéticos móviles que pueden causar mutaciones y cambios en la cantidad de ADN del genoma. Explican muchas de las modificaciones de los descendientes de los seres vivos.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

M

cClintock, Barbara nació el 16 de junio de 1902 en Hartford, Estados Unidos; murió el 2 de septiembre de 1992 en Nueva York, Estados Unidos. Fisióloga, fue hija de la pianista Sara Ryder Handy y el médico Thomas Henry McClintock. Inició sus estudios en 1919 en la Universidad de Cornell, Ithaca, donde se doctoró en 1927. Fue profesora en esta universidad y trabajó además en el Instituto Carnegie en Cold Spring Harbor. En 1951, después de años de trabajo, publicó el hallazgo de elementos genéticos transponibles (transposones) en el maíz. Constató, al estudiar los cromosomas bajo el microscopio, que había por lo menos dos segmentos de cromosoma que podían cambiar de posición, modificando la actividad de los genes próximos, que son conectados o desconectados a medida que los transposones se mueven. Durante muchos años sus descubrimientos fueron sistemáticamente ignorados por sus colegas, ya que se oponían a las teorías prevalentes, que partían de la base de la estabilidad de la información genética. Desde finales de los sesenta, sin embargo, fueron descubriéndose transposones en otros organismos, como bacterias (Escherichia coli), levaduras (Saccharomyces cerevisiae), insectos (Drosophila melanogaster), animales pluricelulares y el hombre (Alfonseca, 1999).En 1983, se transformó en la tercera mujer galardonada con un Premio Nobel de Fisiología o Medicina, y en la primera que lo obtuvo en solitario, por su descubrimiento de los transposones. Al concedérselo, la Academia Sueca de Ciencias comparó su trabajo con el de Gregor Mendel, quien también permaneció ignorado durante mucho tiempo. Al conocer la noticia de la concesión del Premio dijo que quizá fuera injusto que se premiara a alguien por haberlo pasado tan bien haciendo preguntas simples al maíz y observando sus sabias respuestas. Recibió diversos galardones como la Medalla Nacional de Ciencias de Estados Unidos en 1970 el Premio Lasker en 1981, el Premio Louisa Horwitz de biología o bioquímica en 1982, el Premio Charles Léopold Mayer en 1982, entre otros. Fue objeto de varios grados honorarios de parte de instituciones como la Universidad de Rochester en 1947, al Universidad de Harvard en 1979, la Universidad de Cambridge en 1982, entre otras. Fue autora del libro The Discovery and Characterization of Transposable Elements (El dsecubrimiento y la caracterización de los transposones) escrito en 1987. Falleció por causas naturales en septiembre de 1992 a la edad de 90 años.


Premio Nobel 1984

Jerne, Niels Kaj Por las teorías sobre la especificidad del desarrollo y control del sistema inmunitario y el descubrimiento del principio de producción de anticuerpos monoclonales.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

J

erne, Niels Kaj nació el 23 de diciembre de 1911 en Londres, Gran Bretaña; murió el 7 de octubre de 1994 en Castillon-du-Gard, Francia. Inmunólogo, fue hijo de Else Marie Lindberg y Hans Jessen Jerne. Pasó sus primeros años en Londres, luego de lo cual su familia se mudó a Holanda tras el estallido de la Primera Guerra Mundial. Posteriormente, estudió Física en la Universidad de Leiden, Neth, por dos años. Trabajó en el Statens Serum Institut de Dinamarca de 1943 a 1957 y se graduó como médico en la Universidad de Copenhague en 1951. Fue directivo de la Organización Mundial de la Salud de 1957 a 1962 e impartió como docente clases de biofísica, microbiología y terapia experimental en las universidades de Ginebra, Pittsburgh, Johann Wolfgang Goethe de Fráncfort y en el Instituto Pasteur de París. Contrajo matrimonio tres veces: la primera con la pintora Tjek Jerne con quien tuvo dos hijos; Tjek se suicidó luego de que su esposo le pidiera el divorcio. Su segundo matrimonió fue con Ursula Alexandra Kohl en 1964. Contrajo nupcias una última vez con Gertrud Wettstein con quien tuvo otro hijo. De 1969 a 1979, fue director del Instituto de Inmunología de Basilea. Considerado como el gran teórico de la inmunología, desempeñó los siguientes cargos: profesor de biofísica en la Universidad de Ginebra, profesor de microbiología y presidente del departamento en la Universidad de Pittsburgh, profesor de terapia experimental en la Universidad Johann-WolfgangGoethe, en Fráncfort y director del Instituto Paul-Ehrlich, también en Fráncfort. En 1955, estableció la teoría selectiva de la formación de los anticuerpos, llamado método de Jerne, según la cual el organismo elige entre la amplia gama de anticuerpos existente. En 1973, formuló la teoría reticular que versa que el sistema inmunitario es una red autorregulada de anticuerpos y linfocitos. En 1984, recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, que compartió con C. Milstein y G. Köhler. Fue miembro de sociedades como la Academia Estadounidense de Artes y Ciencias, la Real Academia Danesa de Ciencias y Letras, la Académie des Sciences, entre otras. Recibió doctorados honorarios de las universidades de Chicago, Columbia, Copenhague, Basilea y Rotterdam. Jerne falleció en diciembre de 1994, a la edad de 82 años.

Los anticuerpos monoclonales son sustancias idénticas, producidas por el cruce de un linfocito B y una célula tumoral. Este cruce se denomina hibridoma y genera indefinidamente anticuerpos, los cuales son de gran trascendencia en la terapéutica de alteraciones del sistema inmunológico.

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Premio Nobel 1984

Köhler, Georges Jean Franz Por las teorías sobre la especificidad del desarrollo y control del sistema inmunitario y el descubrimiento del principio de producción de anticuerpos monoclonales.

Los anticuerpos monoclonales son sustancias idénticas, producidas por el cruce de un linfocito B y una célula tumoral. Este cruce se denomina hibridoma y genera indefinidamente anticuerpos, los cuales son de gran trascendencia en la terapéutica de alteraciones del sistema inmunológico.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

K

öhler, Georges Jean Franz nació el 17 de abril de 1946 en Múnich, Alemania; murió el 1 de marzo de 1995 en Friburgo de Brisgovia, Alemania. Biólogo, se doctoró en la Universidad de Friburgo en 1974 y trabajó en el Laboratorio de Investigación Molecular de Cambridge de 1974 a 1976. Eligió este centro para poder trabajar con el también galardonado César Milstein sobre un tema que a él le interesaba: la variabilidad genética de los anticuerpos. Colaboró con Milstein en el Instituto de Inmunología de Basilea de 1976 a 1984, donde coincidió asimismo con Niels Jerne, y en el Instituto Max Planck de Friburgo. En 1975, cuando era becario postgraduado, obtuvo junto con Milstein la unión de un linfocito B con una célula cancerosa, para lo que utilizaron polietilenglicol como agente de la fusión. El resultado fue una célula nueva, un hibridoma, capaz de ser cultivada in vitro y de producir cantidades ilimitadas de un anticuerpo monoclonal específico (Alfonseca, 1999). En 1984, se le concedió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, que compartió con Niels Jerne y César Milstein. Con este Premio, se convirtió en el segundo científico más joven que conseguía el Nobel al contar con 38 años, después de William Lawrence Bragg, quien fue recipientes del Nobel de física en 1915 con tan solo 25 años. Otros de sus reconocimientos fueron el Premio internacional de la Fundación Gairdner en 1981 y el Premio Albert Lasker por Investigación Médica Básica en 1984, Tras la concesión del Premio Nobel comenzó a trabajar en el Instituto Max Planck en Alemania. Fue miembro de la Organización Europea de Biología Molecular (EMBO), profesor honorario de la Universidad de Basilea y doctor honoris causa de la Universidad de Centro de Limburg, Bélgica. Murió a la corta edad de 48 años, a causa de una neumonía. A partir de 1998, la Sociedad Alemana para la Inmunología comenzó a galardonar a investigadores de esta área menores de 40 años de área con el Premio Georges-Köhler.


Premio Nobel 1984

Milstein, César Por las teorías sobre la especificidad del desarrollo y control del sistema inmunitario y el descubrimiento del principio de producción de anticuerpos monoclonales.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

M

ilstein, César nació el 8 de octubre de 1927 en Bahía Blanca, Argentina; murió el 24 de marzo de 2002 en Cambridge, Reino Unido. Bioquímico, fue hijo de Lázaro Milstein y Máxima Vapniarsky. Se doctoró en química en la Universidad de Buenos Aires en 1957, amplió estudios en Cambridge y trabajó luego en el Instituto Nacional de Microbiología de Buenos Aires. Contrajo matrimonio en 1953 con la bioquímica Celia Prilleltensky. Tras el golpe militar de 1966 se trasladó al Reino Unido, adoptando la nacionalidad británica sin perder la argentina. Desde entonces, trabajó en el Laboratorio de Investigación Molecular de Cambridge. Su aporte principal consistió en el desarrollo de una técnica para la obtención de vastas cantidades de anticuerpos monoclonales: logró la fusión de un linfocito B con una célula cancerosa en 1975, obteniendo una célula nueva, un hibridoma, que mantiene la capacidad del linfocito para producir el anticuerpo (llamado monoclonal porque procede del clon obtenido de una célula única) y le añade la inmortalidad de la célula cancerosa y la posibilidad de cultivarla indefinidamente in vitro (Alfonseca, 1999). En 1983, fue nombrado jefe y director de la División de Química, Proteínas y Ácidos Nucléicos de la Universidad de Cambridge. En 1984, se le concedió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, que compartió con Niels Jerne y Georges Köhler, por las teorías sobre la especificidad en el desarrollo y control del sistema inmunitario y el descubrimiento del principio de producción de anticuerpos monoclonales. Otros de sus Premios fueron el Premio Wolf en medicina en 1980, el Premio Louisa Gross Horwitz en 1980, el Premio Madoninna de la Fundación Carlo Erba en 1981, el Premio Albert Lasker en 1984, entre otros. Fue miembro de instituciones como la Organización para la Biología Molecular Europea, la Asociación Estadounidense de Inmunólogos, la Academia Leopoldina. A pesar del hecho de que sus descubrimientos podrían haberle comportado grandes sumas de dinero, prefirió no patentar sus hallazgos pues consideraba que la labor científica desinteresada debía prevalecer por sobre toda actividad económica o lucrosa. Millstein falleció a la edad de 74 años a causa de una afección cardíaca.

Los anticuerpos monoclonales son sustancias idénticas, producidas por el cruce de un linfocito B y una célula tumoral. Este cruce se denomina hibridoma y genera indefinidamente anticuerpos, los cuales son de gran trascendencia en la terapéutica de alteraciones del sistema inmunológico.

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Premio Nobel 1985

Brown, Michael Stuart Por sus descubrimientos concernientes a la regulación del metabolismo del colesterol.

El colesterol es un lípido que se encuentra en los vertebrados, especialmente en el hígado, la médula espinal, páncreas y cerebro. Es uno de los factores de riesgo más importantes en la etiología de enfermedades cardiovasculares; sus alteraciones están asociadas al desarrollo de arterioesclerosis.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

B

rown, Michael Stuart nació el 13 de abril de 1941 en Nueva York, Estados Unidos. Médico, fue hijo primogénito de un comerciante textil. A los once años se trasladó con su familia a Filadelfia, donde asistió al colegio Cheltenham. Sus estudios superiores los realizó en la Escuela de Artes y Ciencias de la Universidad de Pensilvania, donde obtuvo el título de licenciado en 1962. En ese entonces, su mayor afición era el periodismo, campo en el que trabajó durante algún tiempo productivamente, pues llegó a ser editor jefe del Daily Pennsylvania, el periódico de la universidad. Doctorado en la Universidad de Pensilvania en 1966, trabajó en el Hospital General de Massachusetts, donde conoció a Joseph Goldstein. A partir de ahí, trabajó con él en el Instituto Nacional para la Artritis y las Enfermedades Metabólicas y en el Instituto Nacional del Corazón. Desde 1971, ha sido profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Texas en Dallas, y desde 1977, director del Centro de Enfermedades Genéticas de la misma universidad. Ha trabajado con Goldstein investigando el metabolismo del colesterol: este lípido es transportado en la sangre por dos tipos principales de lipoproteína: la de baja densidad (LDL) y la de alta densidad (HDL). Las células adquieren el colesterol que necesitan para su funcionamiento a través de moléculas receptoras de LDL ubicadas en su membrana, descubiertas por él y Goldstein. Si los receptores faltan o son escasos, aumenta la concentración de LDL, y por tanto, de colesterol en la sangre, lo que puede dar lugar a aterosclerosis y a enfermedades cardíacas (Alfonseca, 1999). En 1985, los dos investigadores compartieron el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, por sus estudios sobre el colesterol y el tratamiento de las enfermedades causadas por niveles anormalmente altos de esta sustancia en la sangre.


Premio Nobel 1985

Goldstein, Joseph Leonard Por sus descubrimientos concernientes a la regulación del metabolismo del colesterol.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

G

oldstein, Joseph Leonard nació el 18 de abril de 1940 en Sumter, Carolina del Sur, Estados Unidos. Médico, fue hijo único de Isadore E. y Fannie Alpert Goldstein. Estudió en las universidades de Lexington, Virginia, y Dallas- Texas, doctorándose en 1966. Trabajó en el Hospital General de Massachusetts, donde conoció a Michael S. Brown, y estuvo también asociado como clínico, al Instituto Nacional del Corazón. De 1968 a 1972, realizó estudios en el Instituto Nacional de la Salud, concretamente, en el laboratorio del también Premio Nobel Marshall W. Nirenberg, y, desde 1972, ha sido profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Texas en Dallas. En el laboratorio de Nirenberg, realizó una importante investigación referente al aislamiento y purificación de proteínas y a los mecanismos de acción de proteínas básicas y necesarias para la síntesis de otras. Junto con Brown, ha trabajado en el análisis de los mecanismos que afectan el metabolismo del colesterol, y en especial, de los receptores que permiten a las células atrapar las lipoproteínas de baja densidad (LDL). Si estos receptores faltan, como consecuencia de una alteración genética como en la hipercolesterolemia familiar (HF), las células no serán capaces de captar el colesterol, entonces la concentración de LDL en la sangre se elevará y podrán producirse efectos nocivos como la aterosclerosis y la enfermedad coronaria. Este descubrimiento permitió a los investigadores predecir que algunos enfermos de HF podrían mejorar con un trasplante de hígado (Alfonseca, 1999), y evidenciar que ciertas drogas que reducen la concentración de LDL (como la colestiramina y la mevinolina) provocan la formación de receptores en las células. En 1985, compartió con Michael S. Brown el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, por sus investigaciones sobre el colesterol.

El colesterol es un lípido que se encuentra en los vertebrados, especialmente en el hígado, la médula espinal, páncreas y cerebro. Es uno de los factores de riesgo más importantes en la etiología de enfermedades cardiovasculares; sus alteraciones están asociadas al desarrollo de arterioesclerosis.

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Premio Nobel 1986

Cohen, Stanley Por sus descubrimientos de factores de crecimiento.

Los factores de crecimiento son un conjunto de sustancias que controlan el ciclo celular. Su estudio es de extraordinaria importancia para entender el desarrollo humano.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

C

ohen, Stanley nació el 17 de noviembre de 1922 en Brooklyn, Estados Unidos. Bioquímico, tanto su madre como su padre eran emigrantes ruso-judíos que llegaron a América a principios del siglo XX. Su padre fue sastre y su madre, ama de casa. Estudió medicina en la Universidad de Michigan, donde se doctoró en 1948. En 1952, se trasladó a la Universidad de Washington en San Luis, incorporándose al laboratorio dirigido por Viktor Hamburger (1900- 2001) y al grupo de trabajo de Rita Levi-Montalcini. Posteriormente, pasó a la Universidad Vanderbilt, en Nashville. Poco antes de su llegada a San Luis, Levi-Montalcini había descubierto el factor de crecimiento nervioso (FCN), una de las sustancias químicas que controlan el desarrollo embrionario y, en especial, el crecimiento de los nervios. Cohen logró purificarlo, concluyendo que se trataba de una proteína e identificó la cadena de aminoácidos que la forma. Diez años después, mientras trabajaba con glándulas salivales de ratón, detectó de forma accidental un segundo factor de crecimiento, el epidérmico (FCE), que se inserta en una proteína receptora situada en la membrana de las células epiteliales. Cuando esto ocurre, la proteína receptora actúa como una enzima y estimula la reproducción de este tipo de células en la córnea, la piel, el hígado, la tiroides y los órganos sexuales. El factor de crecimiento epidérmico ha sido producido artificialmente por métodos de recombinación genética y ha encontrado ya aplicación en la curación de heridas en la piel y la córnea. Posteriormente, se han descubierto otros factores de crecimiento, como el derivado de las plaquetas (FCDP), por lo que sus hallazgos y los de Levi-Montalcini han creado escuela (Alfonseca, 1999). Es miembro de la Asociación Americana del Cáncer desde 1976. En 1986, junto con Rita Levi, recibió el Premio Lasker de Investigación Médica Básica y también el Premio Nobel de Fisiología o Medicina.


Premio Nobel 1986

Levi-Montalcini, Rita Por sus descubrimientos de factores de crecimiento.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

L

evi Montalcini, Rita nació el 22 de abril de 1909 en Turín, Italia; murió el 30 de diciembre de 2012 en Roma, Italia. Neurobióloga, junto con su hermana gemela fueron las más jóvenes de cuatro hijos. Su padre fue Adamo Levi, ingeniero eléctrico y matemático eminente, y su madre, Adele Montalcini, una talentosa pintora. Estudió medicina en su ciudad natal, donde se doctoró en 1936. Luego, trabajó en la Universidad de Turín, de donde fue expulsada en 1943 como consecuencia de las leyes antisemitas. Entonces huyó a Florencia, donde vivió clandestinamente, formó un laboratorio en su casa y siguió investigando, ayudada por algunos colegas. En 1947, se trasladó a la Universidad de Washington en San Luis, Misuri, incorporándose al laboratorio dirigido por Viktor Hamburger (19002001), donde colaboró con Stanley Cohen, permaneciendo allí hasta 1969, cuando pasó al Instituto de Biología Celular de Roma. En 1956, se nacionalizó en los Estados Unidos. Descubrió el factor de crecimiento nervioso (FCN), una de las sustancias químicas que regulan el desarrollo embrionario y el crecimiento de los nervios. Para comprobar su existencia, trasplantó a embriones de pollo células productoras de FCN obtenidas de tumores de ratón, observando que inducían el desarrollo de los nervios simpáticos. Posteriormente, el FCN fue también detectado en el veneno de ciertas serpientes y en las glándulas salivales de los roedores. Sus hallazgos podrían arrojar luz sobre el mecanismo de algunos tumores que secretan sustancias que actúan de forma muy parecida a la de los factores de crecimiento (Alfonseca, 1999). En 1986, recibió junto con Cohen, el Premio Lasker de Investigación Médica Básica y el Premio Nobel de Fisiología o Medicina. Es la cuarta mujer que ha conseguido esta categoría de Premio Nobel. De 1961 a 1969, dirigió el Centro de Investigación Neurobiológica de Roma y el 1 de agosto de 2001, Carlo Azeglio Ciampi, entonces presidente de la república italiana, la designó senadora vitalicia. Es considerada una líder mundial. Murió en su casa en Roma el 30 de diciembre del 2012, a los 103 años de edad.

Los factores de crecimiento son un conjunto de sustancias que controlan el ciclo celular. Su estudio es de extraordinaria importancia para entender el desarrollo humano.

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Premio Nobel 1987

Tonegawa, Susumu Por su descubrimiento del principio genético para la formación de diversos anticuerpos.

Para la formación de anticuerpos, una parte del ADN puede transferirse y reagruparse de célula embrionaria al estado de linfocito B. Los descubrimientos de Tonegawa han permitido comprender cómo se produce la respuesta inmunitaria específica ante la presencia de diversos patógenos.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

T

onegawa, Susumu nació el 6 de septiembre de 1939 en Nagoya, Japón. Químico, fue el segundo de cuatro hijos. Su padre fue un ingeniero que trabajó para una compañía textil que tenía varias fábricas dispersas en ciudades rurales en el sur de Japón. Estudió en la Universidad de Kioto y en la de California en San Diego. Trabajó en el Instituto Salk de San Diego y, en 1971, pasó a trabajar al Instituto de Inmunología de la empresa farmacéutica Hoffmann-La Roche, en Basilea, donde coincidió con Niels Jerne. En 1981, volvió a los Estados Unidos al Instituto de Tecnología de Massachusetts (M.I.T.). Efectuó estudios sobre el origen genético de los anticuerpos. Antes de sus descubrimientos, se creía que a cada anticuerpo le correspondía un gen. Sin embargo, no hay suficientes genes en los 46 cromosomas humanos (alrededor de un millón) para codificar tantas moléculas diferentes. Entre 1976 y 1978, analizando los anticuerpos sintetizados por los linfocitos del tipo B, descubrió que todos ellos se producen mediante la combinación de un número reducido de genes (menos de mil), los cuales codifican secciones de la molécula y que luego pueden barajarse, mutar o recombinarse de diversas maneras. Además, Jerne comprobó que el barajamiento se ha realizado ya cuando nace el linfocito, por lo que cada uno de estos está capacitado para construir una familia determinada de anticuerpos, pero no otros. Evidenció que esos genes son distintos en el linfocito B y en una célula reproductora, debido al barajamiento. Posteriormente, encontró un fenómeno parecido en los linfocitos T (células asesinas), que poseen receptores que les permiten reconocer a las células ajenas (Alfonseca, 1999). En 1987, fue galardonado con el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, por el descubrimiento de los fundamentos genéticos de la formación de los anticuerpos. Ese mismo año, recibió también el Premio Lasker de Investigación Médica.


Premio Nobel 1988

Black, James Whyte Por sus descubrimientos de importantes principios para el tratamiento con fármacos.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

B

lack, James Whyte nació el 14 de julio de 1924 en Uddingston, Reino Unido; murió el 21 de marzo de 2010 en Uddingston, Reino Unido. Farmacólogo, fue el cuarto de cinco hijos. Su padre fue ingeniero de minas y jefe de una mina de carbón. Estudió en la Universidad de St. Andrews, Escocia y fue profesor allí, así como en la de Malaya de 1947 a 1950. Trabajó en los laboratorios de investigación de la empresa farmacéutica Wellcome de 1978 a 1984, y en el Instituto Rayne de la Universidad de Londres. Desde 1984, fue profesor de farmacología analítica en el King’s College Hospital Medical School de la misma universidad. Las células del hombre y de muchos seres vivos están envueltas por una membrana formada por una doble capa lipoproteínica. A través de esa membrana, que contiene poros, se efectúa el intercambio de sustancias químicas entre el interior de la célula y el medio en que esta se encuentra. Los componentes proteínicos de la membrana que se ubican hacia el exterior se llaman receptores, pues forman estructuras tridimensionales que pueden engancharse con otras complementarias, atrapando determinadas sustancias y uniéndolas a la célula, lo que facilita su absorción. Sin embargo, algunas sustancias tóxicas y microorganismos patógenos aprovechan esos receptores y esas vías de entrada para introducirse en la célula y dañarla. Estudiando los receptores de las membranas de las células nerviosas y musculares, Black obtuvo medicamentos capaces de bloquearlos y de impedir su función, como los beta-bloqueadores, que se utilizan contra la hipertensión y otras dolencias cardíacas; o la cimetidina, utilizada contra las úlceras de estómago y duodeno (Alfonseca, 1999). En 1988, obtuvo el Premio Nobel de Fisiología o Medicina junto con los estadounidenses Gertrude B. Elion y George H. Hitchings, por la metodología utilizada para descubrir medicamentos basada en métodos más racionales que el tradicional. Murió la mañana del 22 de marzo de 2010 a la edad de 85 años, después de padecer una larga enfermedad.

La quimioterapia es una forma fundamental de la terapéutica contra el cáncer. Diversos fármacos pueden intervenir en el ciclo celular, alterando las síntesis de ácidos nucléico, la división celular y la síntesis de proteínas. Mejorar la quimioterapia ha sido uno de los avances más extraordinarios de la ciencia para enfrentar el cáncer.

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Premio Nobel 1988

Elion, Gertrude Belle Por sus descubrimientos de importantes principios para el tratamiento con fármacos.

La quimioterapia es una forma fundamental de la terapéutica contra el cáncer. Diversos fármacos pueden intervenir en el ciclo celular, alterando las síntesis de ácidos nucléico, la división celular y la síntesis de proteínas. Mejorar la quimioterapia ha sido uno de los avances más extraordinarios de la ciencia para enfrentar el cáncer.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

E

lion, Gertrude Belle nació el 23 de enero de 1918 en Nueva York, Estados Unidos; murió el 21 de febrero de 1999 en Chapel Hill, Estados Unidos. Farmacóloga, fue la mayor de dos hijos. Sus padres fueron inmigrantes judíos. Se licenció en el Hunter College en 1937, y en la Universidad de Nueva York en 1941. Impedida para obtener un puesto de investigadora debido a su condición de mujer, trabajó como asistente de laboratorio y profesora de instituto antes de convertirse en asistente de George H. Hitchings en la compañía farmacéutica Burroughs-Wellcome (actualmente Glaxo-SmithKline). Enseñó en la Universidad de Duke y aunque nunca obtuvo el título formal de doctora, posteriormente, fue reconocida con un doctorado honorario por la Universidad George Washington. Desde finales del siglo XX, el diseño de fármacos se había realizado siguiendo los métodos ideados por Robert Koch, que estaban basados en la prueba sistemática de productos químicos sobre animales de experimentación, confiando en la casualidad para encontrar los que fueran eficaces contra alguna enfermedad. El equipo formado por Elion y Hitchings trató de descubrir en qué difiere una célula normal de una patógena, cancerosa o invadida por virus, bacterias, protozoos y otros parásitos. De los resultados de dicho estudio dedujeron maneras para poder matar a las células alteradas sin afectar a las normales, lo que dio lugar al descubrimiento de numerosos fármacos, como el alopurinol y el aciclovir (Alfonseca, 1999). En 1988, con James Black, compartió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina. Elion permaneció soltera y nunca tuvo hijos. Murió por causas naturales en Carolina del Norte en 1999, a la edad de 81 años.


Premio Nobel 1988

Hitchings, George Herbert Por sus descubrimientos de importantes principios para el tratamiento con fármacos.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

H

itchings, George Herbert nació el 18 de abril de 1905 en Hoquiam, Estados Unidos; murió el 27 de febrero de 1998 en Chapel Hill, Estados Unidos. Farmacólogo,fue hijo de George Herbert Hitchings Senior y Lillian Matthews. Estudió en las universidades de Washington y Harvard, donde se doctoró en 1933 y fue profesor hasta 1939. También trabajó como profesor en las universidades de Brown, Duke y Carolina del Norte. Laboró en la empresa farmacéutica Burroughs- Wellcome, en el Research Triangle Park, Carolina del Norte, donde desde 1945, colaboró con Gertrude Elion en el diseño de fármacos nuevos. Usando una estrategia sistemática basada en la comparación entre la estructura y el comportamiento de las células normales y las patógenas, lograron diseñar numerosos fármacos y abrieron el camino para la creación de otros. Entre ellos sobresalen la tioguanina y la 6-mercaptopurina, utilizadas contra la leucemia infantil; la azatioprina, un fármaco inmunosupresivo que hizo posible los trasplantes de órganos; el alopurinol, que se emplea contra la gota; y el aciclovir, que combate el herpes. Las mismas técnicas condujeron, posteriormente, al descubrimiento de la azidotimidina (AZT), uno de los primeros medicamentos utilizados contra el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) (Alfonseca, 1999). En 1988, Elion y Hitchings compartieron con James Black el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, por el descubrimiento de la metodología racional utilizada para desarrollar nuevos medicamentos. Durante la última parte de su vida, creció su interés por la filantropía. Fue director (1968) y presidente (1971) del Fondo Burroughs-Wellcome, que es una fundación sin ánimo de lucro, dedicada al apoyo de la investigación biomédica. Participó también en una serie de actividades de voluntariado cívico. Murió la mañana del viernes 27 de febrero de 1998 a los 92 años, a causa del Alzheimer.

La quimioterapia es una forma fundamental de la terapéutica contra el cáncer. Diversos fármacos pueden intervenir en el ciclo celular, alterando las síntesis de ácidos nucléico, la división celular y la síntesis de proteínas. Mejorar la quimioterapia ha sido uno de los avances más extraordinarios de la ciencia para enfrentar el cáncer.

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Premio Nobel 1989

Bishop, John Michael Por su descubrimiento del origen celular de los oncogenes retrovirales.

Nota: Muchos tumores son producidos por las alteraciones de los genes normales de una célula. Ha sido de gran utilidad entender que estos cambios pueden ser producidos por virus, radiaciones y sustancias químicas.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

B

ishop, John Michael nació el 22 de febrero de 1936 en York, Estados Unidos. Médico, microbiólogo y oncólogo, su padre administraba dos iglesias en York, lo que llevó a que fuera educado en canto, piano y órgano en su infancia. En 1957, se licenció en química y, cuatro años más tarde, en medicina en la Universidad de Harvard, donde se especializó en biología médica. En 1964, tras dos años de trabajo hospitalario en Massachusetts, decidió consagrar su carrera a la investigación. Se incorporó así a la planta de personal médico del Instituto Nacional de la Salud, donde trabajó en la investigación viral. En 1968, ingresó como profesor en la Universidad de California, San Francisco, y en 1981, fue nombrado director de la Fundación de Investigación George W. Hooper. En 1976, trabajando con Harold E. Varmus, encontró que los oncogenes, genes que provocan la conversión de una célula normal en cancerosa, pertenecen a la dotación genética de las células normales y no han sido introducidos por retrovirus, como antes se pensaba. Un retrovirus es un virus cuyo material genético es ARN, el cual es capaz de traducir a ADN en el interior de una célula, en un proceso inverso al normal, que utiliza la enzima transcriptasa inversa. Los oncogenes pueden ser estimulados por radiaciones ionizantes, productos químicos cancerígenos o retrovirus. Estos últimos introducen copias de sí mismos en los cromosomas de la célula, atrapan al oncogén y lo activan (Alfonseca, 1999). Por este trabajo, Bishop recibió junto con Varmus, el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1989. Por sus hallazgos, se pudo comprender la producción de tumores malignos a partir de cambios que se producen en genes normales de una célula. Recibió también el Premio Lasker de Investigación Médica en 1981 y después de esto, abandonó por completo el estudio de los virus y se dedicó solo al estudio de los genes.


Premio Nobel 1989

Varmus, Harold Eliot Por su descubrimiento del origen celular de los oncogenes retrovirales.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

V

armus, Harold Eliot nació el 18 de diciembre de 1939 en Oceanside, Nueva York, Estados Unidos. Médico e investigador, fue hijo de inmigrantes. Su padre se educó en el Harvard College y en el Tufts Medical School, y su madre, en el Wellesley College y el New York School of Social Work. Estudió en las universidades de Harvard y Columbia, donde se doctoró en 1966, y desde 1968, es profesor de microbiología en la Universidad de California en San Francisco. En 1976, trabajando con John Michael Bishop, analizó la acción del retrovirus del sarcoma de Rous, que provoca la aparición de tumores en las gallinas, encontrando que la causa es un gen que no pertenece al ARN del virus, sino a la dotación genética de su hospedero, de donde lo adquiere el virus. Este fue el primer oncogén conocido (se llama oncogén al gen que provoca la conversión de una célula normal en cancerosa), aunque después se han detectado varias decenas más. En 1989, hizo el importante anuncio, con Bishop, de que el oncogén parece desempeñar una función en la célula normal (libre de virus), regulando su forma mientras se divide. En cambio, cuando el virus la invade, provoca la reproducción desordenada y desorganiza la forma de la célula (Alfonseca, 1999). Por este trabajo, ambos recibieron en 1989, el Premio Nobel de Fisiología o Medicina. Recibió también el Premio Lasker de Investigación Médica en 1982. Es, además, un ávido ciclista y miembro del Comité Asesor de Alternativas de Transporte de la ciudad de Nueva York, grupo de defensa para los peatones y ciclistas. Apoyó al senador Barack Obama en las elecciones presidenciales del 2008 y ha sido seleccionado como uno de los co-presidentes del Consejo de Asesores de Ciencia y Tecnología para servir en la administración de Obama. Actualmente, forma parte de las juntas asesoras de la campaña para defender la constitución y promocionar la ciencia en América.

Muchos tumores son producidos por las alteraciones de los genes normales de una célula. Ha sido de gran utilidad entender que estos cambios pueden ser producidos por virus, radiaciones y sustancias químicas.

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Premio Nobel 1990

Thomas, Edward Donnall Por su descubrimiento concerniente al trasplante de órganos y células en el tratamiento de las enfermedades humanas.

Los trasplantes son acciones quirúrgicas de gran complejidad que se han iniciado en el mundo desde 1951. Permiten reemplazar órganos enfermos por órganos sanos. Entre otros, hoy en día, se realizan trasplantes de córneas, huesos, válvulas cardíacas, corazón, piel, pelo, hígado, riñón, pulmón, páncreas, colon y rostro.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

T

homas, Edward Donnall nació el 15 de marzo de 1920 en Mart, Texas, Estados Unidos. Médico, su padre fue médico de cabecera independiente. Estudió en las universidades de Texas y Harvard, donde se doctoró en 1946. Ha trabajado en el Hospital Brigham de Boston, en las universidades de Columbia, Washington, Seattle y en el Centro Fred Hutchinson de Investigaciones del Cáncer, en Seattle. Como hematólogo especialista en oncología, ha dedicado gran parte de su vida profesional a los estudios de trasplantes de médula ósea, que se utilizan entre otros casos para tratar enfermedades como la leucemia, enfermedades provocadas por excesos de radiación nuclear y algunos defectos congénitos del sistema inmunológico. La técnica que desarrolló consiste en la extracción de la médula ósea de un donante y su inyección intravenosa al paciente. Para que este proceso tenga éxito, es preciso realizarlo entre parientes muy próximos o reducir la capacidad de rechazo, que es de doble vía: el paciente reacciona contra las células trasplantadas y estas, que también poseen capacidad inmunitaria, rechazan a las células del paciente (reacción del injerto contra el hospedero). Thomas descubrió que la capacidad de rechazo puede disminuirse mediante radiaciones o mediante la utilización de fármacos inmunosupresores, como el metotrexato (Alfonseca, 1999). En 1990, recibió, junto con Joseph E. Murray, el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, por sus descubrimientos sobre los trasplantes de órganos y células como método de tratamiento aplicable a los seres humanos. Recibió la medalla nacional de Ciencias en 1990 y es miembro de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos.


Premio Nobel 1990

Murray, Joseph Edward Por su descubrimiento concerniente al trasplante de órganos y células en el tratamiento de las enfermedades humanas.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

M

urray, Joseph Edward nació el 1 de abril de 1919 en Milford, Massachusetts, Estados Unidos. Médico, su padre fue abogado y juez de la Corte Distrital de Milford, Massachusetts, y su madre, maestra de escuela. Estudió en la Universidad de Harvard, donde se doctoró en 1943. Trabajó en el hospital Brigham de Boston y fue profesor de cirugía en la Escuela de Medicina de la Universidad de Harvard desde 1970. Durante las primeras décadas del siglo XX, todos los intentos de trasplantar órganos fracasaron, pues el órgano trasplantado era rechazado a los pocos días. Se llegó a pensar que sería imposible conseguirlo, ya que al parecer algún fenómeno desconocido impedía que tuvieran éxito. En 1954, después de algunos experimentos con animales, Murray descubrió que se podía obtener buenos resultados si el trasplante tenía lugar entre individuos emparentados y realizó el primer trasplante de riñón entre dos hermanos gemelos. Después, comprobó que también se pueden llevar a cabo entre personas no idénticas genéticamente, pues el rechazo puede impedirse mediante radiaciones o fármacos inmunosupresores, como la azatioprina. Fue también pionero en los trasplantes de órganos procedentes de cadáveres. En 1964, inició el registro internacional de trasplantes de riñón y hoy, este tipo de trasplante tiene una alta probabilidad de éxito. Sus investigaciones han abierto el camino hacia la realización exitosa de trasplantes de múltiples órganos (Alfonseca, 1999). En 1990, recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina junto con E. Donnall Thomas. También se le concedió la medalla de oro de la Sociedad Internacional de Cirujanos en 1963 y otros galardones.

Los trasplantes son acciones quirúrgicas de gran complejidad que se han llevado a cabo en el mundo desde 1951. Permiten reemplazar órganos enfermos por órganos sanos. Entre otros, hoy en día, se realizan trasplantes de córneas, huesos, válvulas cardiacas, corazón, piel, pelo, hígado, riñón, pulmón, páncreas, colon y rostro.

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Premio Nobel 1991

Neher, Erwin Por su descubrimiento concerniente a la función de los canales iónicos solos en las células.

Los canales iónicos son proteínas que permiten el paso de iones específicos, contribuyendo a la regulación del gradiente electroquímico, a la excitación de nervios y de músculos y a la secreción de hormonas y neurotransmisores. Actúan también en otros procesos fisiológicos y mentales.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

N

eher, Erwin nació el 20 de marzo de 1944 en Landsberg, Baviera, Alemania. Médico e investigador, fue el tercero de cinco hijos. Su padre, Franz Xaver Neher, estaba involucrado en la administración de una compañía láctea. Su madre, Elisabeth Pfeiffer, recibió educación como profesora pero se dedicó a ser ama de casa. Estudió en las universidades de Gotinga, Wisconsin y Múnich, donde se doctoró en 1970. Ha trabajado en los Institutos Max Planck de Múnich y Gotinga, en la Universidad de Yale y en el Instituto de Tecnología de California (CalTech). En 1983, fue nombrado director de investigación del Instituto Max Planck de Gotinga. Encontró la manera en que ciertas células expulsan al exterior las hormonas o neurotransmisores que secretan: las vacuolas (vesículas) que las contienen se elevan hasta la membrana, se funden con ella y se abren al exterior. En 1976, en colaboración con Bert Sakmann, diseñó un instrumento, la pinza zonal, que permite aislar una sola proteína de canal y detectar el paso de los iones mediante diminutas corrientes eléctricas. Gracias a esta pequeña pinza, hoy es posible distinguir diversas clases de canales iónicos y se conoce mucho mejor su funcionamiento (Alfonseca, 1999). En 1991, recibió, junto con Sakmann, el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por la invención de la pinza zonal y los descubrimientos a los que ha dado lugar sobre el funcionamiento de los canales iónicos. Ha recibido también los Premios Louisa Gross-Horwitz y Leibniz en 1986 y un doctorado honoris causa de la Universidad de Limburgo, Bélgica. Actualmente, es director del Instituto Max Planck de Química Biofísica de Gotinga y jefe del Departamento de Biofísica. También es profesor de la Universidad de Gotinga y presidente del Centro Bernstein de Neurociencia Computacional ubicado en Gotinga.


Premio Nobel 1991

Sakmann, Bert Por su descubrimiento concerniente a la función de los canales iónicos solos en las células.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

S

akmann, Bert nació el 12 de junio de 1942 en Stuttgart, Alemania. Médico e investigador, fue el hijo mayor de dos. Su padre, Bertold Sakmann, fue director de teatro, y su madre, Annemarie Sakmann, fisioterapeuta. Ha trabajado en el Instituto Max Planck de Gotinga, en la Universidad de Heidelberg y en el Instituto Max Planck de esta ciudad. En 1976, en colaboración con Erwin Neher, diseñó un instrumento, la pinza zonal, que permite detectar el paso de los iones de sodio, potasio, calcio y cloro a través de poros (canales iónicos) en la membrana de las células vivas. La pinza permite observar el paso de los iones por un solo poro, discriminar entre los diversos tipos de canales y comprender su funcionamiento. Este hallazgo ha tenido consecuencias muy importantes y otras que llegarán en un futuro próximo; por ejemplo, se ha visto que varias enfermedades, como la fibrosis quística, hipertensión arterial, epilepsia, diabetes y afecciones cardíacas, tienen que ver con el mal funcionamiento de los canales iónicos. De estos descubrimientos, se pueden obtener ideas para el desarrollo de fármacos nuevos que modifiquen dicho funcionamiento, abriendo o cerrando los canales en determinadas circunstancias, con lo que se podrían corregir algunas de esas enfermedades. También se sabe que existen tranquilizantes que actúan sobre los canales iónicos, además, se van a poder diseñar insecticidas más eficaces (Alfonseca, 1999). Los Premios más importantes que recibió antes del Premio Nobel fueron el Premio Magnes de la Universidad Hebrea de Jerusalén en 1982 y el Premio Harvey del Technion en 1991. En 1991, recibió, junto con Neher, el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por la invención de la pinza zonal y los descubrimientos a los que ha dado lugar sobre el funcionamiento de los canales iónicos. Actualmente, se desempeña como director del Departamento de Fisiología Celular en el Instituto Max Planck para la Investigación Médica en Heidelberg.

Los canales iónicos son proteínas que permiten el paso de iones específicos, contribuyendo a la regulación del gradiente electroquímico, a la excitación de nervios y de músculos y a la secreción de hormonas y neurotransmisores. Actúan también en otros procesos fisiológicos y mentales.

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Premio Nobel 1992

Fischer, Edmond Henri Por sus descubrimientos concernientes a la fosforilación reversible de proteínas como un mecanismo biológico regulador.

La fosforilación es la adhesión de un grupo fosfato a cualquier molécula. Es uno de los mecanismos fundamentales en la regulación del metabolismo, la actividad de las proteínas y de las enzimas.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

F

ischer, Edmond Henri nació el 6 de abril de 1920 en Shanghái, China. Bioquímico, fue el más joven de tres hijos. Se separó de sus padres a la edad de 7 años. Se licenció en química en la Universidad de Ginebra y luego emigró a Estados Unidos para trabajar como investigador asociado de la Fundación Rockefeller y también, pasar a ocupar desde 1961 la cátedra de bioquímica de la Universidad de Washington. Desde 1950, trabajó en equipo con Edwin G. Krebs en la investigación del ciclo de Cori, descubierto por Carl Ferdinand Cori y Gerty Theresa Cori. Analizando la contracción de los músculos que utiliza este ciclo para obtener energía, hallaron dos enzimas: la fosforilasa quinasa y la forforilasa fosfatasa, que median la activación y la inactivación de otra enzima, respectivamente, la glucógeno fosforilasa, que a su vez cataliza la primera etapa de la transformación de glucógeno en glucosa. Luego, se ha descubierto que las quinasas forman un grupo de enzimas muy importante, el cual interviene también en la respiración y el metabolismo celular, la síntesis de proteínas y otros procesos celulares. Se calcula que el 1% del código genético humano se dedica a codificar las enzimas de esta familia. Asimismo, se cree que algunas formas de cáncer se deben a alteraciones en el proceso de fosforilación. También se ha demostrado que la ciclosporina, que se utiliza para inhibir el rechazo de los trasplantes, actúa inhibiendo la fosforilación (Alfonseca, 1999). Por este descubrimiento, compartió, con Edwin G. Krebs en 1992, el Premio Nobel de Fisiología o Medicina. Ingresó recientemente, en 2009, como miembro de honor, a la Real Academia de Medicina y Cirugía de Cádiz, actual Facultad de Medicina. De igual manera, es Presidente del Consejo Cultural Mundial desde el año 2007.


Premio Nobel 1992

Krebs, Edwin Gerhard Por sus descubrimientos concernientes a la fosforilación reversible de proteínas como un mecanismo biológico regulador.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

K

rebs, Edwin Gerhard nació el 6 de junio de 1918 en Lansing, Iowa; murió el 21 de diciembre de 2009 en Seattle, Washington. Bioquímico estadounidense. Fue el tercero de los cuatro hijos de William Carl Krebs y Louise Helen (Stegeman) Krebs. Su padre fue ministro presbiteriano, y su madre, maestra de escuela. Inició sus estudios de medicina en la Universidad de Illinois en 1936 y en su cuarto año allí, decidió recibir una beca para asistir a la Universidad de Washington, donde terminó su carrera de medicina. Tras graduarse en 1943, realizó su residencia en el Hospital de Barnes en San Luis y luego ejerció como oficial médico activo en la Marina. Se doctoró en bioquímica en la Universidad de Washington, Misuri, donde trabajó con Edmond H. Fischer sobre diversos aspectos de la actividad celular. El primer hallazgo de los dos investigadores fue descubrir, analizando el sistema muscular, la existencia de una reacción que regula la actividad de determinadas enzimas que intervienen en la fosforilación. Este hallazgo fue clave para entender la formación de glucógeno en el cuerpo. Su avance también ha abierto nuevas puertas para la investigación sobre varias situaciones clínicas como el cáncer, la presión sanguínea, reacciones inflamatorias, señales cerebrales y trasplantes de órganos. Su interés por la enseñanza y la administración lo llevó a dejar la Universidad de Washington para convertirse en el presidente fundador del Departamento de Química Biológica en la Universidad de California. Escribió tres obras: The Encimes (Las enzimas, 1970), Protein Phosphorylation (Fosforilación de proteínas, 1981) y Control by phosphorylation (Control por fosforilación, 1986). Fue profesor emérito e investigador del Instituto médico Howard Hughes. Se le concedió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, junto con Fischer en 1992, por sus descubrimientos sobre la fosforilación reversible de las proteínas como mecanismo de regulación biológica. Falleció el lunes, 21 de diciembre de 2009 en Seatle, Washington, a los 91 años de edad.

La fosforilación es la adhesión de un grupo fosfato a cualquier molécula. Es uno de los mecanismos fundamentales en la regulación del metabolismo, la actividad de las proteínas y de las enzimas.

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Premio Nobel 1993

Roberts, Richard John Por su descubrimiento de los genes fragmentados.

Los intrones son regiones del ADN que conservan información ancestral, lo cual es importante para entender la evolución de los seres humanos.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

R

oberts, Richard John nació el 6 de septiembre de 1943 en Derby, Reino Unido. Bioquímico, fue el hijo único de John y Edna Roberts (née Allsop). Su padre fue mecánico de motores, y su madre, ama de casa. Estudió en las universidades de Sheffield y Harvard. Ha trabajado en el laboratorio Cold Spring Harbor, pasando a ser en 1993, el director científico de la empresa New England Biolabs de Beverly, Massachusetts. En 1977, junto con su equipo encontró, al mismo tiempo que Phillip A. Sharp e independientemente, que la información genética codificada en el ADN no es continua, como se pensaba antes. Los dos trabajaron con el ADN de un adenovirus (el virus del resfriado común), obteniendo el ARN mensajero de uno de sus genes y combinándolo con una de las cadenas del ADN original. Las cadenas complementarias se unieron entre sí, pero quedaron bucles en la cadena de ADN, lo que demostraba que la parte del ADN correspondiente al gen es más larga que el ARN mensajero. En realidad, el gen está dividido en secciones separadas por fragmentos que no desempeñan ningún papel en la codificación de proteínas. Walter Gilbert ha dado a estos fragmentos el nombre de intrones (del latín intra, dentro) y el de exones (del griego exo, fuera) a las secciones en las que se descompone el gen. La existencia de intrones ha sido comprobada posteriormente en muchos organismos superiores (eucariotas) (Alfonseca, 1999). En 1993, se le concedió, junto con Sharp, el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, por su trabajo sobre los intrones. Ambos llegaron a la conclusión de que el ARN ha tenido que preceder en la evolución al ADN.


Premio Nobel 1993

Sharp, Philip Allen

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

Por su descubrimiento de los genes fragmentados.

Sharp, Philip Allen nació el 6 de junio de 1944 en Falmouth, Kentucky, Estados Unidos. Bioquímico Fue hijo de Kathrin Colvin Sharp y Joseph Walter Sharp. Estudió en la Universidad de Urbana y en el Instituto de Tecnología de California (CalTech). Trabajó en el laboratorio Cold Spring Harbor y en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (M.I.T.). En 1979, fundó la empresa de productos biotecnológicos Biogen, en colaboración con otros científicos, entre ellos Walter Gilbert. En 1977, junto con su equipo encontró, al mismo tiempo que Richard J. Roberts e independientemente, que la información genética codificada en el ADN de muchas células es discontinua, pues cada gen está formado por segmentos separados a su vez por fragmentos sin función codificadora (los intrones). El descubrimiento ha tenido consecuencias: Walter Gilbert, que dio nombre a los intrones y los exones, cree que la evolución biológica podría tener lugar mediante la modificación de la manera de cortarse y reunirse los exones para formar ARN mensajero. Se tendría, por tanto, un cuarto mecanismo evolutivo que quizá tenga tanta importancia como los otros ya conocidos: las mutaciones (cambio de una o varias bases de un gen, lo que modifica algún aminoácido de la proteína correspondiente), la recombinación genética (supresión, inserción o cambio de orden de una secuencia de bases) y la selección natural. Además, se ha descubierto que algunas enfermedades de origen genético como la beta-talasemia, una forma de anemia muy peligrosa, se deben a errores en el mecanismo de separación y reunión de los exones (Alfonseca, 1999). En 1993, se le concedió a Roberts y a Sharp el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, por el descubrimiento de los intrones. Sharp recibió también en 1988 el Premio Lasker de Investigación Médica.

Los intrones son regiones del ADN que conservan información ancestral, lo cual es importante para entender la evolución de los seres humanos.

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Premio Nobel 1994

Gilman, Alfred Goodman

Gilman, Alfred Goodman nació el 1 de julio de 1941 en New Haven, Connecticut, Estados Unidos. Bioquímico, su padre, Alfred Gilman, era un músico habilidoso y talentoso. Su madre, Mabel Schmidt Gilman, fue una excelente pianista y profesora de piano. Se graduó en la Universidad de Yale en 1962, luego, entró en un programa combinado de doctorado en medicina y física en la Universidad Case Western Reserve en Cleveland, Ohio, donde estudió con el Premio Nobel Earl Sutherland. Se graduó en la Case Western en 1969 e hizo sus estudios postdoctorales en los Institutos Nacionales de la Salud con el Premio Nobel Marshall Nirenberg desde 1969 hasta 1971, año en el que se convirtió en profesor en la Universidad de Virginia en Charlottesville, Virginia. En 1981, ocupó la jefatura del Departamento de Farmacología de la Universidad de Texas en Dallas y, en 1986, fue elegido miembro de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos. Martin Rodbell descubrió, en 1980, que el GTP (trifosfato de guanosina) está relacionado con la transmisión de señales químicas (hormonales) desde el exterior hacia el interior de la célula. Después, en 1987, Gilman halló el GTP ligado a ciertas proteínas de la superficie interior de la membrana y por esta razón las llamó proteínas G. Constató que su introducción en células leucémicas corregía el trastorno, que se debía a la falta de comunicación entre la célula y el exterior. Algunas enfermedades afectan el funcionamiento de las proteínas G, modificándolo o anulándolo; otras, como la diabetes y el alcoholismo, podrían actuar a través de un mecanismo parecido. Algunas formas del cáncer estarían relacionadas con proteínas G mutantes o sobreactivadas (Alfonseca, 1999). En 1994, compartió con Rodbell el Premio Nobel de Fisiología o Medicina.

Las proteínas G son una familia de proteínas que actúan en la superficie celular. Su conocimiento es muy útil para entender diversas situaciones del metabolismo, la comunicación celular y la acción de varios fármacos.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

Por su descubrimiento de las proteínas G y el rol de éstas en la transducción de señal en las células.


Premio Nobel 1994

Rodbell, Martin Por su descubrimiento de las proteínas G y el rol de éstas en la transducción de señal en las células.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

R

odbell, Martin nació el 1 de diciembre de 1925 en Baltimore, Estados Unidos; murió el 7 de diciembre de 1998 en Chapel Hill, Estados Unidos. Bioquímico, fue hijo de Shirley (née Abrams) y Milton Rodbell, un tendero. Su familia era judía. Trabajó en el Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental, en Bethesda, Maryland, y en el Research Triangle Park, Carolina del Norte. Laboró con Earl Wilbur Sutherland, quien, en 1971, recibió el Premio Nobel de Fisiología y Medicina por descubrir que el cAMP (monofosfato de adenosina cíclico) está involucrado en la señalización celular. En relación con esto, faltaba conocer la manera en que dichos mensajes llegan al interior de la célula. Así, Rodbell descubrió en 1980, que el GTP (trifosfato de guanosina) desempeña un papel en la comunicación, y que de alguna manera, actúa como mensajero secundario. Después, en 1987, Alfred Gilman descubrió que el GTP se une a ciertas proteínas de la superficie interior de la membrana (proteínas G). Estas desempeñan un rol esencial en la recepción de las señales químicas del exterior de la célula y su transmisión al interior, donde activan o desactivan determinados procesos biológicos. Después del hallazgo de Gilman, Rodbell pasó a estudiar las proteínas G y su manera de funcionar, que puede explicar la forma de actuar de enfermedades tan importantes como el cólera, el cáncer, la diabetes o el alcoholismo. Trabajó muchos años en el NIH (National Institutes of Health), después, fue director científico del Instituto Nacional de Ciencias y de Salud Ambiental en el Research Triangle Park, Carolina del Norte, donde trabajó hasta su retiro en 1994 (Alfonseca, 1999). Ese mismo año, compartió con Gilman el Premio Nobel de Fisiología o Medicina. Murió tras una larga enfermedad.

Las proteínas G son una familia de proteínas que actúan en la superficie celular. Su conocimiento es muy útil para entender diversas situaciones del metabolismo, la comunicación celular y la acción de varios fármacos.

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Premio Nobel 1995

Lewis, Edward Bok Por sus descubrimientos concernientes al control genético del desarrollo embriónico temprano.

A partir del cigoto se forman organismos multicelulares. Con estos estudios se han podido comprender las fases de segmentación, gastrulación, neurulación y organogénesis del desarrollo embrionario.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

L

ewis, Edward Bok nació el 20 de mayo de 1918 en Wilkes-Barre, Estados Unidos; murió el 21 de julio de 2004 en Pasadena, Estados Unidos. Biólogo estadounidense. Fue el segundo hijo de Laura Mary Lewis (née Histed) y Edward Butts Lewis, un relojero y joyero. Estudió en las universidades de Minnesota y California, especializándose en genética y meteorología, y trabajó luego en el Instituto de Tecnología de California (CalTech). En 1948, empezó a estudiar una mutación de la mosca del vinagre (Drosophila melanogaster) llamada bithorax, porque en la mosca mutante, parte del tercer segmento torácico es idéntica a la parte correspondiente del segundo segmento, con lo que aparecen cuatro alas, en vez de dos. Encontró, asimismo, otras mutaciones relacionadas, como la que tiene el efecto inverso, que da lugar a moscas sin alas, y llegó a la conclusión de que estos fenómenos son producidos por unos pocos genes. Esos genes de control se llamaron homeóticos (del griego homeo, semejante), porque una mutación en uno de ellos provoca que una parte del cuerpo se haga semejante a otra. También llegó a otra conclusión importante: los genes homeóticos están ubicados de manera consecutiva en un cromosoma de la mosca, y además, en el mismo orden que las partes del cuerpo que regulan. Muchos años después Walter J. Gehring y su equipo descubrieron que todos los genes homeóticos comparten una secuencia de 180 nucleótidos, llamada la caja homeótica (homeobox, en inglés), que es casi igual en todos ellos y en distintas especies de animales invertebrados y vertebrados (ranas, ratones y el hombre). En estos últimos, los genes HOM se llaman genes HOX (Alfonseca, 1999). En 1995, Lewis recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, que compartió con Christiane Nüsslein-Volhard y Eric F. Wieschaus, por el descubrimiento de los genes homeóticos. Fue nombrado doctor honoris causa por las universidades de Minnesota y Umeaa, Suecia. Murió a la edad de 86 años de cáncer.


Premio Nobel 1995

Nüsslein-Volhard, Christiane Por sus descubrimientos concernientes al control genético del desarrollo embriónico temprano.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

N

üsslein-Volhard, Christiane nació el 20 de octubre de 1942 en Magdeburgo, Alemania. Bióloga del desarrollo, fue la segunda de cinco hijos. Sus padres eran talentosos músicos y pintores, aunque su padre, Rolf Volhard, era arquitecto. Estudió inicialmente biología en Fráncfort, luego pasó a estudiar física y posteriormente bioquímica. Desde 1985, dirige la división de genética del Instituto Max Planck de biología del desarrollo en Tubinga, Alemania. Sus estudios consisten, fundamentalmente, en el campo de la influencia de la genética sobre el desarrollo embrionario del feto. Para sus trabajos, como también Edward B. Lewis y Eric Wieschaus, utilizó la mosca de la fruta (Drosophila melanogaster), que es un organismo cuyos principios genéticos pueden aplicarse a los vertebrados e incluso al hombre. Junto con Wieschaus, logró identificar respectivamente en la Drosophila melanogaster una serie de genes que determinan la evolución de los distintos segmentos del animal y su conversión en organelos especializados. De acuerdo a su modelo, la organización del huevo se pondría en marcha por la colocación, controlada por el genoma materno, de varios gradientes morfogenéticos antero-posteriores. A continuación, los genes embrionarios, regulados por morfogenes, serían los encargados de la segmentación: en primer lugar, el embrión se divide en grandes regiones con varios segmentos; en segundo lugar, estos se subdividen en unidades de dos segmentos; por último, bajo el control de los genes homeóticos, cada una de estas unidades se divide en dos porciones individuales (Alfonseca, 1999). Recibió, junto con Edward B. Lewis y Eric Wieschaus, el Premio Nobel de Fisiología y Medicina en el año 1995.

A partir del cigoto se forman organismos multicelulares. Con estos estudios se han podido comprenderlas fases de segmentación, gastrulación, neurulación y organogénesis del desarrollo embrionario.

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Premio Nobel 1995

Wieschaus, Eric Frank Por sus descubrimientos concernientes al control genético del desarrollo embriónico temprano.

A partir del cigoto se forman organismos multicelulares. Con estos estudios se han podido comprenderlas fases de segmentación, gastrulación, neurulación y organogénesis del desarrollo embrionario.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

W

ieschaus, Eric Frank nació el 8 de junio de 1947 en South Bend, Estados Unidos. Biólogo, en su infancia, se dedicó a recolectar especímenes de la fauna local, explorando bosques, arroyos y lagos cercanos a su hogar, junto con sus cuatro hermanos. Ha trabajado en las universidades de Notre Dame en Indiana y Zúrich desde 1975, en el Laboratorio de Genética Molecular de Gif-sur-Yvette, Francia, desde 1978, en el Laboratorio Europeo de Biología Molecular en Heidelberg, donde colaboró con Christiane Nüsslein-Volhard, y en la Universidad de Princeton a partir de 1981. En 1980, junto con Nüsslein-Volhard, analizó los genes de segmentación de la mosca del vinagre (Drosophila melanogaster), que regulan la división en segmentos del cuerpo de la larva y del adulto. Estos genes están emparentados con los genes homeóticos, que dirigen la formación de las partes del cuerpo y controlan su acción. En 1995, recibió el Premio Nobel de Fisiología y Medicina, que compartió con Edward Lewis y Christiane Nüsslein-Volhard, por sus trabajos sobre el control genético del desarrollo embrionario precoz. Es profesor de la Universidad de Duke en el Programa de Genética y Genómica y, a partir de 2005, ha sido profesor de biología molecular en Princeton y profesor adjunto de bioquímica en la Universidad de Medicina y Odontología de Nueva Jersey. En la Universidad de Princeton, donde ha trabajado durante dos décadas, su trabajo se centra ahora en la definición de la relación entre los genes y el destino celular y los cambios en la forma de las células que se producen al activarse estos genes. Descifrar este proceso en los embriones de la mosca puede sugerir estrategias de desarrollo para contrarrestar las anomalías y defectos de nacimiento en seres humanos.


Premio Nobel 1996

Doherty, Peter Charles Por sus descubrimientos concernientes a la especificidad del sistema inmune mediado por la célula.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

D

oherty, Peter Charles nació el 15 de octubre de 1940 en Brisbane, Australia. Médico veterinario, fue el mayor de dos hijos. Su padre, Eric Doherty, se instruyó, inicialmente, como mecánico telefónico y fue un administrador en la planeación de servicios telefónicos. Su madre, Linda Byford, fue profesora de piano y jugadora de Tenis. Estudió en la Universidad de Queensland y en la de Edimburgo, Escocia, donde se doctoró. En 1972, pasó a la Universidad Nacional de Australia, donde trabajó en la Escuela de Investigaciones Médicas John Curtin de Canberra, colaborando con Rolf Zinkernagel. En 1975, se trasladó a Filadelfia, Estados Unidos. Regresó a Australia en 1982 y, en 1988, ocupó la cátedra de pediatría y patología de la Universidad de Memphis, Tennessee, en el Hospital Pediátrico St. Jude. George Snell, Jean Dausset y Baruj Benacerraf habían descubierto la base genética de la generación de los antígenos de histocompatibilidad en las células vivas. Por su parte, mientras colaboraban en Australia, Doherty y Zinkernagel estudiaron una forma de meningitis que ataca a los ratones de laboratorio: extrajeron linfocitos T del líquido cefalorraquídeo de ratones enfermos y los mezclaron con células sanas de ratones de la misma estirpe (que tienen los mismos genes) y con el virus causante de la enfermedad, encontrando que las células que se infectaban eran destruidas por los linfocitos. Sin embargo, al realizar el mismo experimento con células de otra estirpe de ratones, los mismos linfocitos ya no eran capaces de destruirlas, lo que indicaba que el linfocito realiza un doble reconocimiento: del virus y de la identidad genética del individuo enfermo, a través de sus antígenos de histocompatibilidad (Alfonseca, 1999). En 1996, Doherty compartió con Rolf Zinkernagel el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, pues su descubrimiento ha permitido diseñar vacunas nuevas y utilizar linfocitos T para limpiar de células infectadas los trasplantes de médula ósea.

En infectología, es de gran trascendencia comprender la respuesta inmunitaria de la célula frente a organismos infecciosos. En este sentido, estos estudios han permitido conocer las acciones defensivas celulares.

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Premio Nobel 1996

Zinkernagel, Rolf Martin Por sus descubrimientos concernientes a la especificidad del sistema inmune mediado por la célula.

En infectología, es de gran trascendencia comprender la respuesta inmunitaria de la célula frente a organismos infecciosos. En este sentido, estos estudios han permitido conocer las acciones defensivas celulares.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

Z

inkernagel, Rolf Martin nació el 6 de enero de 1944 en Basilea, Suiza. Médico, fue el segundo de tres hijos. Su padre fue biólogo y su madre, técnico de laboratorio. Estudió en la Universidad de Basilea y en 1973, se trasladó a Australia, donde trabajó en la Escuela de Investigaciones Médicas John Curtin de Canberra, colaborando con Peter Doherty. Después regresó a Suiza, donde fue nombrado director del Instituto de Inmunología Experimental de la Universidad de Zúrich. Los linfocitos son leucocitos, especializados en la lucha contra las enfermedades infecciosas. Algunos de ellos, las células T, se conocen con el nombre de linfocitos asesinos, porque son capaces de destruir células infectadas por virus o bacterias dejando intactas las células sanas. Zinkernagel y Doherty encontraron la manera en que los linfocitos T reconocen las células infectadas: poseen unos receptores en su membrana que encajan con otros ubicados en la membrana de la célula enferma, los cuales contienen dos componentes distintos: un antígeno de histocompatibilidad y un antígeno (proteína) de origen vírico o bacteriano. Las células sanas, que solo tienen el antígeno de histocompatibilidad, no encajan con el receptor del linfocito T y se salvan de la destrucción. De esta manera, cada linfocito T solo es capaz de destruir las células de un individuo infectadas por cierto virus o bacteria, pero no las de otro individuo o las infectadas por virus diferentes (Alfonseca, 1999). En 1996, compartió con Peter Doherty el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, por la influencia de su descubrimiento en la comprensión del sistema inmunitario y su aplicación inmediata en la lucha contra las enfermedades. Es miembro del Instituto de Investigación de Cáncer, del Consejo Científico Asesor, de la Academia Nacional de Ciencias y, de la Academia de Inmunología del Cáncer.


Premio Nobel 1997

Prusiner, Stanley Por su descubrimiento del Prión, un nuevo principio biológico deinfección.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

P

rusiner, Stanley. Nació el 28 de mayo de 1942 en Des Moines, Iowa, Estados Unidos. Neurólogo, Fue el mayor de dos hijos. Su padre, Lawrence Prusiner, era infante de marina, oficial naval y arquitecto; su madre Miriam Prusiner, ama de casa. Ha sido profesor de neurología, virología y bioquímica en la Universidad de California en San Francisco. En 1957, Daniel Carleton Gajdusek descubrió el kuru, la primera de una familia nueva de enfermedades nerviosas degenerativas, a la que también pertenecen la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob, el insomnio familiar letal, la encefalopatía espongiforme vacuna (locura de la vaca) y el scrapie o prurito lumbar del ganado ovino. Durante décadas se intentó en vano descubrir el agente causal de todas ellas, que se supuso sería un virus de acción lenta, pero en 1982, Prusiner postuló que no las causaba un microorganismo, sino una proteína que se encuentra en las terminaciones nerviosas de los seres vivos e interviene en la transmisión de señales de unas neuronas a otras. Según él, la presencia de un prión provoca el paso de las proteínas PrP a la configuración de aquel (vampirismo proteínico), lo que explicaría la forma de transmisión de estas enfermedades. Durante muchos años, su teoría fue muy controvertida e incluso, objeto de burlas y desprecios, pero consiguió muchos datos favorables con la aparición, durante la década de 1990, de una forma nueva de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob en los seres humanos que habían consumido carne de animales afectados por la enfermedad de las vacas locas (Alfonseca, 1999). Su trabajo se reconoció con el otorgamiento en 1997, del Premio Nobel de Fisiología o Medicina.

Los priones son proteínas patógenas responsables de enfermedades como la encefalopatía espongiforme. Su descubrimiento ha permitido entender manifestaciones infecciosas que durante siglos fueron inexplicables.

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Premio Nobel 1998

Ignarro, Louis Jose Por sus descubrimientos concernientes al óxido nítrico como una molécula de señalización en el sistema cardiovascular.

El óxido nítrico es un gas incoloro y poco soluble en agua. Tiene una acción vasodilatadora que es útil para el tratamiento de anginas de pecho y es efectivo en muchos casos de impotencia sexual. Actualmente se usa de manera extensa para mitigar estos padecimientos.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

I

gnarro, Louis Jose nació el 31 de mayo de 1941 en Nueva York, Estados Unidos. Farmacólogo, fue el mayor de dos hijos. Su padre trabajó como carpintero y su madre fue ama de casa. Estudió farmacia en la Universidad de Columbia y en la Universidad de Minnesota, y es doctor en farmacología de la Universidad de Minnesota. Tiene, asimismo, una especialidad en farmacología química del Instituto Nacional de la Salud. Ha sido profesor en la Universidad de Tulane y en la de Columbia, y es director del departamento de farmacología médica y molecular, así como profesor de farmacología en la UCLA (Universidad de California en Los Ángeles). Además, es fundador y presidente de la Sociedad del Óxido Nítrico y posee la categoría académica de mayor rango en el área de farmacología (Jerome J. Belzer, MD, Distinguished Professor of Pharmacology). Fue nombrado también, doctor honoris causa por la Universidad de Bolonia. Sus investigaciones se centraron en la búsqueda de la naturaleza química del EDRF (factor de relajación derivado del endotelio). En 1986, descubrió que el EDRF era idéntico al óxido nítrico, el cual desempeña un importante papel en la regulación de la presión sanguínea, y en 1998, compartió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina con Ferid Murad y Robert Furchgott, por el descubrimiento de la presencia en el organismo del monóxido de nitrógeno (NO), responsable de diversas funciones fisiológicas. En ese mismo año, desarrolló Niteworks, un suplemento dietario que eleva la producción de óxido nítrico, que vendió y entregó a Herbalife (una empresa estadounidense de venta multinivel) a cambio de un acuerdo por regalías. En el año 2000, asumió la presidencia del Consejo Asesor Científico de Herbalife. Recibió los siguientes Premios: el Premio Roussel en 1994, el Premio CIBA para la investigación en hipertensión en 1995, el Premio de la Asociación Estadounidense del Corazón en 1998 y el Premio de la Academia de Ciencias de Estados Unidos en 1999.


Premio Nobel 1998

Furchgott, Robert Francis Por sus trabajos sobre el papel del óxido nítrico en el sistema cardiovascular.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

F

urchgott, Robert Francias nació el 4 de junio de 1916 en Charleston, Carolina del Sur, Estados Unidos; murió el 19 de mayo de 2009 en Seattle, Estados Unidos. Químico, fue hijo de Pena y Arthur Furchgott, dueño de una tienda de ropa femenina en Orangeburg. Estudió química en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill. En 1956, ingresó como profesor de farmacología en la Universidad del Estado de Nueva York y desde 1988, se dedicó a la enseñanza en el Departamento de Farmacología de la Universidad de Miami. Comenzó sus investigaciones sobre las acciones de las drogas en los vasos sanguíneos, observando con frecuencia resultados contradictorios. Fue uno de los tres farmacólogos norteamericanos que recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por los descubrimientos relacionados con el papel del óxido nítrico como molécula de señalización en el sistema cardiovascular. Gracias al trabajo inicial de estos tres Premios Nobel y a una serie de investigaciones posteriores realizadas por otros, ahora se ha extendido su uso para el tratamiento de enfermedades del corazón, shock, cáncer, impotencia y la hipertensión pulmonar, una condición potencialmente mortal en los recién nacidos prematuros. En 1994, la respetada revista Science declaró el óxido nítrico como «molécula del año». Furchgott también recibió el Premio Internacional de la Fundación Gairdner en 1991, por su revolucionario descubrimiento, y el Premio Albert Lasker por Investigación Médica Básica en 1996, este último junto con Ferid Murad. Trabajó como profesor emérito de la Universidad Estatal de Nueva York y apoyó a la sociedad de estudiantes de postgrado y becarios en la realización de estudios de ciencias básicas con una amplia gama de temas. Falleció el 19 de mayo de 2009 en Seattle, Washington.

El óxido nítrico es un gas incoloro y poco soluble en agua. Tiene una acción vasodilatadora que es útil para el tratamiento de anginas de pecho y es efectivo en muchos casos de impotencia sexual. Actualmente, se usa de manera extensa para mitigar estos padecimientos.

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Premio Nobel 1998

Murad, Ferid Por sus descubrimientos concernientes al óxido nítrico como una molécula de señalización en el sistema cardiovascular.

El óxido nítrico es un gas incoloro y poco soluble en agua. Tiene una acción vasodilatadora que es útil para el tratamiento de anginas de pecho y es efectivo en muchos casos de impotencia sexual. Actualmente se usa de manera extensa para mitigar estos padecimientos.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

M

urad, Ferid nació el 14 de septiembre de 1936 en Whiting, Indiana, Estados Unidos. Médico y farmacólogo, fijo del albanés John Murad, cuyo nombre de nacimiento era Jabir Murat Ejupi, el cual trabajó en diferentes productoras de acero y fue dueño de un restaurante junto a su madre, Henrietta Josephine Bowman. Estudió medicina en Cleveland y su primer trabajo fue como profesor de la Universidad de Virginia. Ha ejercido también en las universidades de Stanford y Chicago, y durante dos años, de 1990 a 1992, fue vicepresidente de investigación y desarrollo de fármacos en los Laboratorios Abbott. De 1993 a 1995, ostentó el cargo de presidente de la Molecular Geriatrics Corporation en Ilinois. Su gran año llegó en 1998 mientras trabajaba en la Universidad de Texas, Houston, cuando recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, el cual compartió con sus colegas Robert F. Furchgott y Louis J. Ignarro, por el descubrimiento del óxido nítrico como molécula de señalización en el sistema cardiovascular. A partir de las investigaciones de los galardonados, se pudo conocer que el óxido nítrico es un gas que trasmite señales en el organismo, es producido por las células y facilita la transmisión de señales a través de las membranas celulares, regulando la función de otras células. El descubrimiento de esta propiedad del óxido nítrico ha representado un nuevo principio de señalización en los sistemas biológicos. Murad analizó el mecanismo de acción de la nitroglicerina y de otros agentes vasodilatadores, descubriendo, en 1977, que la producción de óxido nítrico afectaba a las células musculares lisas. La posibilidad de que un gas pudiera regular una función celular le hizo pensar que también podría actuar sobre otros factores endógenos, como por ejemplo sobre las hormonas. Entre los premios que ha recibido cabe destacar: el Premio CIBA y el Premio Albert Lasker al desarrollo de investigación médica básica.


Premio Nobel 1999

Blobel, Günter Por el descubrimiento de que las proteínas tienen señales intrínsecas que determinan su transporte y localización en la célula.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

B

lobel, Günter nació el 21 de mayo de 1936 en Waltersdorf, Polonia. Biólogo, fue nacionalizado en los Estados Unidos en 1987.Era el tercero de siete hijos, su padre fue veterinario. En 1967, se graduó en oncología y toda su carrera la ha desarrollado en la Universidad Rockefeller de Nueva York, en la que es profesor y en cuyo laboratorio de biología celular, en el Instituto Médico Howard Hughes, trabaja actualmente. El gobierno comunista de la República Democrática no le permitió completar sus estudios universitarios, de modo que decidió emigrar a Alemania Occidental en la década de los 50, donde se doctoró en medicina con especialidad en ginecología en la Universidad de Tubinga. En los Estados Unidos, cambió de campo y estudió química. Recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1999, por sus trabajos realizados en la década del setenta. Durante casi tres décadas ha profundizado en el estudio de las células, facilitando su uso como factorías de proteína (algo vital para el desarrollo de medicamentos y para futuras investigaciones en terapia genética). Dolencias como la fibrosis quística, los cálculos en el riñón a una edad prematura o los altos niveles de colesterol hereditarios pueden llegar a combatirse gracias a su hallazgo, esencial para poder reprogramar las células. Se calcula que el cuerpo de un mamífero alberga hasta mil millones de proteínas, que sirven básicamente para construir los bloques de las células y para actuar como enzimas, mediando reacciones químicas. Las proteínas de nuestro organismo se están renovando constantemente: las destruidas dejan su sitio a las recién fabricadas, que han de saber encontrar su lugar adecuado. Aparte del Nobel, también ha recibido otros premios: el King Faisal Award en 1996, el Albert Lasker Award en Investigación Médica Básica en 1993, el Premio Louisa Gross Horwitz en 1989 y el Premio Internacional Canadá Gairdner en 1982. Es miembro de la National Academy of Sciences, la American Philosophical Society, la Academia Pontificia de las Ciencias y la German Orden pour le Mérite.

La hipótesis de la señal explica cómo ocurre el transporte celular de las proteínas hacia los orgánulos. Este proceso requiere que haya una señal intrínseca en las proteínas para que éstas sean detectadas en los sitios de destino. Estos estudios han ayudado a comprender el metabolismo celular.

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Premio Nobel 2000

Carlsson, Arvid Por sus descubrimientos concernientes a la transducción de señal en el sistema nervioso.

Los cambios inducidos por una señal que actúa sobre una célula son vitales para el funcionamiento orgánico, en respuesta a ese estímulo, se producen una inmensa cantidad de reacciones bioquímicas. Estos procesos esenciales apenas han comenzado a ser bien comprendidos en los últimos años.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

C

arlsson, Arvid nació el 25 de enero de 1923 en Uppsala, Suecia. Farmacólogo, fue el tercero de cuatro hijos. Su padre fue profesor doctorado de historia y su madre se dedicó a asistirlo en sus investigaciones. Se doctoró en medicina en la Universidad de Lund y desde 1959, ejerció como catedrático de farmacología de la Universidad de Gotemburgo, continuando a partir de 1988 como profesor emérito de esa universidad. En sus estudios, describió la relación de la dopamina con el movimiento, y la forma en que se distribuye en las distintas regiones del cerebro, sobre todo en los ganglios basales. A partir de este hallazgo, estudió la eficacia de la L-dopa, cuya aplicación en el tratamiento de enfermedades como el Parkinson ha sido fundamental. En el año 2000, compartió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina con Paul Greengard y Eric R. Kandel por sus investigaciones sobre la dopamina. Además del Premio Nobel, sus trabajos han sido reconocidos por otros galardones como el Björkénska Priset de la Universidad de Uppsala en 1981 y el Premio Paul Hoch de la Asociación Americana de la Enfermedad de Parkinson en 1980. Con Eric Kandel, realizó descubrimientos cruciales sobre cómo cada sinapsis puede alterar su eficacia de respuesta y cómo esas alteraciones explican los procesos de aprendizaje y, en último término, conforman la memoria. La comprensión de la manera en que se forma la memoria permite desarrollar nuevos tipos de medicamentos para mejorar su función.


Premio Nobel 2000

Kandel, Eric Richard Por sus descubrimientos concernientes a la transducción de señal en el sistema nervioso.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

K

andel, Eric Richard nació el 7 de noviembre de 1929 en Viena, Austria. Neurocientífico, era originario de una familia judía, su padre decidió emigrar a Estados Unidos con toda la familia tras el Anschluss, la anexión de Austria por parte del Tercer Reich y las primeras medidas antisemitas adoptadas. Se destacó especialmente en los ámbitos de la medicina, la psiquiatría y la neurofisiología. Obtuvo su primer reconocimiento en la Universidad de Harvard con una disertación titulada La actitud ante el nacionalsocialismo en tres escritores alemanes: Carl Auckmayer, Hans Carossa y Ernst Jünger. Bajo la influencia de sus padres –ambos psicoanalistas- y de una compañera de estudios, se interesó por la biología de la motivación y por los procesos conscientes e inconscientes de la memoria. Se doctoró en medicina en la Universidad de Nueva York y su formación posterior se repartió entre la neurofisiología y la psiquiatría en Massachusetts, la Universidad de Harvard y París. En 1965, fue nombrado director del Centro de Neurobiología de la Universidad de Columbia, en cuyo laboratorio concentró su actividad investigativa sobre neurotransmisores. Recibió en el año 2000, junto con Arvid Carlsson y Paul Greengard, el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, por sus estudios científicos acerca de los mecanismos celulares del aprendizaje y de la memoria, que no descansan en propiedades especiales de la neurona, sino en las conexiones que ella establece con otras células de su propio circuito neuronal. Escribe: «una de las características fundamentales de la memoria es que se constituye por etapas. La memoria de corto plazo dura unos minutos, mientras que la memoria de largo plazo puede durar muchos días o periodos más largos aún». En la actualidad, es director del Centro de Neurobiología y Comportamiento de la Universidad de Columbia, Nueva York. Entre otros reconocimientos, recibió la Medalla Nacional de Ciencias de los Estados Unidos, el Premio Wolf, la Medalla Internacional Gairdner y el Premio Lasker. Desde 1974 es miembro de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos.

Los cambios inducidos por una señal que actúa sobre una célula son vitales para el funcionamiento orgánico, en respuesta a ese estímulo, se producen una inmensa cantidad de reacciones bioquímicas. Estos procesos esenciales apenas han comenzado a ser bien comprendidos en los últimos años.

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Premio Nobel 2000

Greengard, Paul Por sus descubrimientos concernientes a la transducción de señal en el sistema nervioso.

Los cambios inducidos por una señal que actúa sobre una célula son vitales para el funcionamiento orgánico, en respuesta a ese estímulo, se producen una inmensa cantidad de reacciones bioquímicas. Estos procesos esenciales apenas han comenzado a ser bien comprendidos en los últimos años.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

G

reengard, Paul nació el 11 de diciembre de 1925 en Nueva York, Estados Unidos. Neurocientífico, su padre fue, en un principio, cantante, bailarín y comediante, luego se convirtió en hombre de negocios. Su madre murió al darlo a luz. Se doctoró en medicina y filosofía en la Universidad Johns Hopkins en Baltimore. Luego, realizó estudios de postdoctorado en Londres, Cambridge y en el Instituto Nacional de Investigaciones Médicas de Inglaterra. Fue director del Departamento de Bioquímica de Geigy y posteriormente, catedrático de farmacología y psiquiatría en Nueva York y en New Haven. Desde 1983, desarrolla su labor como director del Laboratorio de Neurociencia Molecular y Celular de la Universidad de Rockefeller en Nueva York. Continuó la línea de investigación abierta por Arvid Carlsson en el estudio de la dopamina, serotonina y noradrenalina en la sinapsis neuronal, lo que lo llevo a recibir el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en el año 2000, que compartió con el mismo Arvid Carlsson y Eric Kandel, por sus descubrimientos acerca de cómo la dopamina y un número de otros transmisores ejercen su influencia en el sistema nervioso. El transmisor primero actúa sobre un receptor en la superficie de la célula, lo cual acciona una serie de reacciones que afectan ciertas proteínas esenciales que regulan una variedad de funciones en la célula nerviosa. A través de este mecanismo, los transmisores pueden portar sus mensajes de una célula nerviosa a otra. Para determinar cómo funcionaba el receptor de la serotonina 5-HT1B, Greengard y su equipo llevaron a cabo una prueba con el fin de descubrir cuáles proteínas de este receptor interactuaban con las células cerebrales. De este modo, descubrieron que el receptor 5-HT1B interactuaba con la proteína P11 que, según él, juega un papel en el reclutamiento de los receptores a la superficie de las células, donde estos se hacen más funcionales. Otros Premios recibidos son el CIBA-Geigy Drew en 1979, el Premio Pfizer de Investigaciones Biomédicas en 1986, el Premio Bristol-Myers en 1989, por sus logros en las investigaciones sobre neurociencia, y que compartió con Julius Axelrod y A. Carlsson; el Premio Goodman and Gilman en Receptores Farmacológicos en 1992, el Premio Lieber de 1996 por los notables éxitos conseguidos en sus investigaciones sobre la esquizofrenia, y el Premio Charles A. Dana por sus trabajos pioneros en Ciencias de la Salud, el cual compartió con su colega E. Kandel.


Premio Nobel 2001

Hartwell, Leland Harrison Lee Por sus descubrimientos de los reguladores clave del ciclo celular.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

H

artwell, Leland Harrison Lee nació el 30 de octubre de 1939 en Los Angeles, Estados Unidos. Físico, su padre trabajó con letreros de neón. Se licenció en 1961 en el Instituto Tecnológico de California y se doctoró en 1964, en el Instituto Tecnológico de Massachusetts. Entre 1965 y 1968, trabajó como profesor en la Universidad de California, tras lo cual se trasladó a la Universidad de Washington. En una serie de experimentos que tuvieron lugar entre 1970 y 1971, descubrió los genes CDC (ciclo de división celular) en la levadura del pan (Saccharomyces cerevisiae). Estos genes regulan el ciclo celular y algunas mutaciones, y están involucrados en ciertos tipos de cáncer. En 2001, obtuvo el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, por sus contribuciones a la comprensión del ciclo celular. Compartió el Premio con Paul Nurse y Tim Hunt, cuyas investigaciones se centraron en las ciclinas y otros aspectos de la división celular. Además del Premio Nobel, ha recibido otras muchas condecoraciones. En 1987, fue nombrado miembro de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos y, en 1996, se incorporó al Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson, del que se convirtió en presidente y director en 1997. En 1998, obtuvo el Premio Albert Lasker de Investigación Médica Básica y, el 9 de julio de 2003, el gobernador del estado de Washington, Gary Locke, le concedió la Medalla del Mérito, la condecoración más prestigiosa que concede el estado. Es, además, el director del Comité de asesoramiento científico del Fondo Canario, una organización sin ánimo de lucro dedicada al desarrollo de nuevas tecnologías para la detección temprana del cáncer.

El ciclo celular abarca todos los fenómenos comprendidos entre una división celular y la próxima. Cada vez se comprende mejor este proceso biológico básico, gracias a la identificación de las múltiples sustancias químicas que intervienen en él.

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Premio Nobel 2001

Hunt, Richard Timothy Por sus descubrimientos de los reguladores clave del ciclo celular.

El ciclo celular abarca todos los fenómenos comprendidos entre una división celular y la próxima. Cada vez se comprende mejor este proceso biológico básico, gracias a la identificación de las múltiples sustancias químicas que intervienen en él.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

H

unt, Richard Timothy nació el 19 de febrero de 1943 en Neston, Reino Unido. Bioquímico, fue hijo de Kit Rowland y Richard William Hunt, quien fue conferencista en paleografía y desempeñó una labor de inteligencia en Bush House. Después de asistir a la Dragon School y a la Magdalen College School (ambas en Oxford), asistió a la Universidad de Cambridge, donde recibió su doctorado en 1968. En 1982, mientras trabajaba durante el verano en el Laboratorio de Biología Marina de Woods Hole, Massachusetts, efectuó el mayor de sus descubrimientos. En el transcurso de una serie de experimentos usando óvulos de erizo de mar, descubrió la molécula de ciclina. Encontró que las ciclinas empiezan a producirse tras la fecundación del óvulo y sus niveles aumentan durante la interfase, después de lo cual descienden abruptamente antes de terminarse la mitosis en cada división celular. Asimismo, demostró la presencia de ciclinas en las células de los animales vertebrados, donde también regulan el ciclo celular. Él y otros mostraron a continuación que las ciclinas se unen y activan a una familia de proteína quinasas, conocidas hoy como las quinasas dependientes de ciclinas, una de las cuales había sido ya identificada por Paul Nurse como un regulador crítico del ciclo celular. En 1991, Hunt empezó a trabajar en el Imperial Cancer Research Fund (actualmente llamado Cancer Research UK) en South Mimms, Reino Unido. Ese mismo año fue, además, nombrado miembro de la Royal Society de Inglaterra y, en 1999, fue elegido asociado externo de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos. En el año 2001, compartió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina con Leland H. Hartwell y Paul M. Nurse, por sus descubrimientos relativos al papel de las ciclinas y las quinasas dependientes de ciclinas en el ciclo celular. De igual forma, fue nombrado Sir en la ceremonia de cumpleaños de la Reina Isabel II de Inglaterra en el año 2006.


Premio Nobel 2001

Nurse, Paul Maxime Por sus descubrimientos de los reguladores clave del ciclo celular.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

N

urse, Paul Maxime nació el 25 de enero de 1949 en Norwich, Reino Unido. Bioquímico, fue el menor de cuatro hijos. Su padre trabajó, en un principio, como encargado de mantenimiento y chofer, luego, como mecánico. Su madre fue cocinera y más adelante, trabajó medio tiempo en limpieza. Se educó en la Escuela de Gramática para infantes del Condado de Harrow. En 1970, se licenció en la Universidad de Birmingham y en 1973, obtuvo su doctorado en la Universidad de East Anglia. Como resultado de un trabajo empezado en 1976, identificó el gen cdc2 en la levadura (Schizosaccharomyces pombe), el cual controla la progresión del ciclo celular de la fase G1 a la fase S, así como la transición entre las fases G2 y M (mitosis). En 1984, se incorporó al Imperial Cancer Research Fund (ICRF), donde permaneció hasta 1988, cuando pasó a dirigir el Departamento de Microbiología de la Universidad de Oxford. En 1987, logró identificar el homólogo humano de cdc2, llamado CDK1, que codifica una quinasa dependiente de ciclinas. Tras su estancia en Oxford, volvió, en 1993, al ICRF, esta vez como director de Investigación, hasta que en 1996, fue ascendido al puesto de director general (el ICRF pasó a llamarse Cancer Research UK en 2002). En el 2003, se convirtió en el presidente de la Universidad Rockefeller de Nueva York, donde continúan hasta hoy sus investigaciones sobre el ciclo celular de la levadura de fisión (Schizosaccharomyces pombe). Recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en el 2001, junto con Leland H. Hartwell y Tim Hunt, por sus descubrimientos relativos al papel de las ciclinas y las quinasas dependientes de ciclinas en el ciclo celular. Aparte del Premio Nobel, ha recibido numerosas distinciones y honores: en 1989, fue nombrado miembro de la Royal Society de Inglaterra, de la cual recibió además, en 1995, la Medalla Real. Ese mismo año, fue elegido asociado externo de la Academia Nacional de Ciencias de los EE. UU.

El ciclo celular abarca todos los fenómenos comprendidos entre una división celular y la próxima. Cada vez se comprende mejor este proceso biológico básico, gracias a la identificación de las múltiples sustancias químicas que intervienen en él.

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Premio Nobel 2002

Brenner, Sydney Por sus descubrimientos concernientes a la regulación genética del desarrollo de los órganos y la muerte celular programada.

La apoptosis es una forma de muerte celular esencial para el recambio de células viejas por células nuevas. Para que esto ocurra ordenadamente, se requieren múltiples procesos intracelulares, que gracias a estas investigaciones, hoy en día, se comprenden adecuadamente.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

B

renner, Sydney nació el 13 de enero de 1927 en Germiston, Sudáfrica. Biólogo, sus padres, Lena (Blacher) y Morris Brenner, fueron inmigrantes judíos. Su padre, un reparador de calzado, llegó a Sudáfrica de Lituania y su madre, de Riga, Letonia. Durante sus años escolares, descubrió en los libros una fuente de conocimiento inagotable y empezó a hacer sus primeros experimentos de bioquímica en casa con materiales de la droguería local y un microscopio que su tío le había regalado. A los quince años, le fue concedida una beca municipal para estudiar la carrera de medicina en Johannesburgo y en 1946, con 19 años, publicó su primer artículo en solitario. Siendo demasiado joven para poder graduarse, se dedicó a aprender, por su cuenta, sumergiéndose en los libros que tanto le enseñaron, como en los laboratorios de los departamentos de fisiología e histología, donde descubrió su pasión por la biología celular. En 1952, ya licenciado, se desplazó a Oxford, donde comenzó a trabajar con bacteriófagos y entró en contacto con lo más excelso de la investigación en biología molecular. El momento clave de su carrera científica llegó en 1953, cuando hizo un viaje de un día a Cambridge para conocer a James Watson y Francis Crick y su revolucionaria estructura de la hélice de ADN, el punto de inicio de lo que hoy conocemos como biología molecular. Tras doctorarse en Oxford, pasó a ocuparse de su pasión, la genética molecular, comenzando con el desciframiento del código genético. Durante veinte años, trabajó codo con codo con Crick en el laboratorio de biología molecular de Cambridge, del que sería nombrado director en 1979. Su interés comenzó a centrarse en el desarrollo celular y fue entonces cuando comenzó los trabajos con el gusano C. elegans, que culminarían con el galardón del Premio Nobel de Fisiología o Medicina, que compartió con Howard R. Horvitz y John E. Sulston. Además del Nobel, cuenta con otros Premios, como: la Medalla de la Sociedad Real de Londres en 1974, el Premio Internacional de la Fundación Gairdner en 1978, la Medalla Krebs de la Federación de Sociedades Bioquímicas Europeas en 1980, el Premio Kyoto en 1990, dos concesiones del Premio Albert Lasker para la Investigación Médica en 1971 y en 2000. Es además miembro de la Real Sociedad de Londres, miembro de la Real Academia de Ciencias de España desde 1985 y miembro Internacional de la Academia de Ciencias de París desde 1992. Entre 1989 y 1994 fue también miembro del Consejo Científico de la Fundación Juan March.


Premio Nobel 2002

Horvitz, Howard Robert Por sus descubrimientos concernientes a la regulación genética del desarrollo de los órganos y la muerte celular programada.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

H

orvitz, Howard Robert nació el 8 de mayo de 1947 en Chicago, Estados Unidos. Biólogo, su madre, Mary Savit Horvitz, fue profesora y su padre, Oscar Horvitz, contador. En 1968, se graduó en matemáticas y ciencias económicas en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT). En 1974, se doctoró en biología en la Universidad de Harvard, donde trabajó en los laboratorios del bioquímico James D. Watson y el biólogo molecular Walter Gilbert (1932- ). En 1974, se unió al laboratorio de Sydney Brenner en el Medical Research Council (MRC) en Cambridge, donde también trabajaba Sulston. Allí llevó a cabo su investigación con el gusano cilíndrico Caenorhabditis elegans. Este delgado gusano de más de 1.000 células, había sido elegido por Brenner como modelo experimental para estudiar cómo los genes regulan la división celular, el proceso de especialización celular y el desarrollo de órganos en animales multicelulares. Horvitz trabajó con Sulston siguiendo el desarrollo de cada célula en Caenorhabditis, desde el huevo fecundado hasta el adulto. Como resultado de estos estudios, Sulston descubrió que existían células específicas que experimentaban una muerte programada o apoptosis como parte normal del desarrollo del organismo. También identificó la primera mutación de un gen participante en este proceso de muerte celular. En 1978, Horvitz llegó a ser profesor ayudante de biología en el Instituto de Tecnología de Massachusetts y obtuvo la cátedra de biología David H. Koch en 1986. En 1988, fue nombrado investigador del Instituto Médico Howard Hughes, una organización que financia investigaciones biomédicas en distintas universidades del mundo. Compartió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina con Sydney Brenner y John Sulston en el 2002. Horvitz cuenta en su haber con varios premios y honores de distintas universidades e instituciones y es miembro honorario de la Academia de Ciencias de Estados Unidos desde 1991. Ha recibido los Premios: Spencer en Neurobiología en 1986, Charles A. Dana en 1995, Fundación de General Motor para la Investigación del Cáncer en 1998 y la Medalla de la Sociedad Genética de Estados Unidos también en 2001, entre otros muchos.

La apoptosis es una forma de muerte celular esencial para el recambio de células viejas por células nuevas. Para que esto ocurra ordenadamente, se requieren múltiples procesos intracelulares, que gracias a estas investigaciones, hoy en día, se comprenden adecuadamente.

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Premio Nobel 2002

Sulston, John Edward Por sus descubrimientos concernientes a la regulación genética del desarrollo de los órganos y la muerte celular programada.

La apoptosis es una forma de muerte celular esencial para el recambio de células viejas por células nuevas. Para que esto ocurra ordenadamente, se requieren múltiples procesos intracelulares, que gracias a estas investigaciones, hoy en día, se comprenden adecuadamente.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

S

ulston, John Edward nació el 27 de marzo de 1942 en Cambridge, Reino Unido. Químico, su padre fue sacerdote anglicano y su madre, profesora de inglés en el Watford grammar school. Fue educado en el Merchant Taylors’ School y en el Pembroke College, graduándose en 1963. Tras ingresar en el Departamento de Química de la Universidad de Cambridge, realizó su doctorado sobre la química del nucleótido. Después de trabajar como investigador postdoctoral en el Salk Institute de los Estados Unidos, retornó a Cambridge para trabajar junto a Sydney Brenner en el Laboratorio de Biología molecular. Tuvo un papel central en la investigación alrededor del gusano Caenorhabditis elegans, así como en el desciframiento del genoma humano. Después de conseguir descifrar el genoma de este gusano, se inició el proyecto, a gran escala, de descifrar el genoma humano, un hecho hasta aquel momento impensable. Sulston fue nombrado director de un nuevo centro investigador, el Wellcome Trust Sanger Institute, dedicado a la investigación del genoma. Se dedicó a la investigación en el campo de la biología molecular. En 2001, fue galardonado con el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica, junto con Jean Weissenbach, Craig Venter, Francis Collins y Hamilton Smith, por sus estudios sobre el desciframiento del genoma humano, libremente y sin restricciones, en beneficio de toda la humanidad. En 2002, fue galardonado, junto con Sydney Brenner y H. Robert Horvitz, con el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, por sus investigaciones sobre el fenómeno de la apoptosis con el nematodo Caenorhabditis elegans. Una de las contribuciones más importantes de Sulston en sus estudios, fue aclarar cuál era el orden exacto de las células de la Caenorhabditis elegans, gracias a lo cual abrió la posibilidad de iniciar el Proyecto del Genoma Humano.


Premio Nobel 2003

Lauterbur, Paul Christian Por sus descubrimientos concernientes a la imagen de resonancia magnética nuclear.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

L

auterbur, Paul Christian nació el 6 de mayo de 1929 en Sidney, Estados Unidos; murió el 27 de marzo de 2007 en Urbana, Estados Unidos. Químico, fue el segundo de cuatro hijos. Su padre, Edward Joseph Lauterbur, trabajó como ingeniero y fue copropietario de la Peerless Bread Machinery Company. Su madre, Gertrude Frieda Wagner, fue ama de casa. Obtuvo un título de licenciatura en química en el Institute of Technology de Cleveland, Ohio. Prestó sus servicios al ejército de los Estados Unidos entre 1954 y 1955 y fue investigador asociado en el Instituto Mellon en Pittsburgh, Pensilvania. Se doctoró en la Universidad de Pittsburgh en 1962 y fue galardonado por su trabajo independiente en la RMN. En 1963, se incorporó a la facultad de la Universidad Estatal de Nueva York en Stony Brook. Más tarde, se convirtió en director del Laboratorio de Resonancia Magnética Biomédica y fue, además, un distinguido profesor en la Universidad de Medicina en Ciencias de la Información. Recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en el 2003, compartido con Peter Mansfield, por el desarrollo de la técnica de la imagen por resonancia magnética. Lauterbur fue uno de los primeros científicos en utilizar la espectroscopia de resonancia magnética nuclear en el estudio de moléculas, soluciones y sólidos. En 1970, se comenzó a aplicar la misma tecnología en los organismos biológicos. Descubrió que con el uso de un campo magnético y variando la intensidad de un segundo campo magnético a través de sus elementos satélites que dan señales claras, permite una mejor imagen de los diferentes tejidos. Además del Premio Nobel, ha ganado numerosos reconocimientos: el Premio Albert Lasker de Investigación Clínica (1984), el Premio Franklin Bower del Instituto para el Logro de la Ciencia (1990), la Orden del Medallón de Lincoln en el estado de Illinois (1992), el Premio de Kioto de la Fundación Inamori de Japón, en reconocimiento a los logros de toda la vida en la investigación de tecnología avanzada (1994), el Premio de Química en servicio a la sociedad (2001) y el Premio de Tecnología de la Fundación Eduard Rhein (2003). Murió en su hogar en Illinois el 27 de marzo de 2007, a causa de una enfermedad de riñón.

La resonancia magnética nuclear es un fenómeno físico basado en propiedades de mecánica cuántica de los núcleos atómicos. La respuesta de los átomos a las acciones de los campos magnéticos permite identificar la estructura de muchos órganos. Así, la RMN se ha convertido en uno de los más sofisticados medios de diagnóstico.

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Premio Nobel 2003

Mansfield, Peter Por sus descubrimientos concernientes a la imagen de resonancia magnética nuclear.

La resonancia magnética nuclear es un fenómeno físico basado en propiedades de mecánica cuántica de los núcleos atómicos. La respuesta de los átomos a las acciones de los campos magnéticos permite identificar la estructura de muchos órganos. Así, la RMN se ha convertido en uno de los más sofisticados medios de diagnóstico.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

M

ansfield, Peter nació el 9 de octubre de 1933 en Londres, Inglaterra. Físico, fue el más joven de tres hijos. Su padre, Sidney George Mansfield, fue técnico de una compañía de gas, su madre, Rose Lillian, fue ama de casa. Es catedrático emérito de física de la Universidad de Nottingham, donde ha pasado la mayor parte de su vida profesional. Ha sido pionero en la utilización de las imágenes de resonancia magnética en el campo de la medicina. En la década de los setenta, empezó a investigar en este campo en la Universidad de Nottingham. Desarrolló el proceso necesario para aprovechar los gradientes en un campo magnético, demostrando cómo las señales podían ser evaluadas matemáticamente y analizadas informáticamente para poder plasmarlas en imágenes. Además, demostró, en teoría, cómo acelerar la toma de imágenes, algo que no pudo ponerse en práctica sino hasta unos diez años después. La Asamblea del Nobel le concedió en el 2003 el prestigioso galardón, junto con Lauterbur, puesto que «han logrado descubrimientos fundamentales relacionados con el uso de la resonancia magnética (...), que representan un gran adelanto en la investigación y el diagnóstico médico». Sus descubrimientos han permitido el desarrollo de un moderno sistema de imágenes de resonancia magnética (MRI), método indoloro que produce imágenes tridimensionales de los órganos dentro del cuerpo humano. La técnica, ahora rutinaria, posibilita ver la extensión de un tumor, localizar una inflamación en el sistema nervioso e incluso ver el corazón palpitando. Las innovaciones de los premiados están basadas en el descubrimiento, hace 30 años, de cómo el núcleo atómico rota en un campo magnético. Nombrado Sir en 1993, cuenta, entre otros, con el Premio Europeo de Resonancia Magnética y la Medalla de Oro del Congreso Europeo de Radiología y de la Asociación Europea de Radiología en 1995.


Premio Nobel 2004

Buck, Linda Brown Por sus descubrimientos de los receptores odorantes y de la organización del sistema olfativo.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

B

uck, Linda Brown nació el 29 de enero de 1947 en Seattle, Estados Unidos. Científica de ascendencia sueca e irlandesa, creció en un hogar en el que había un gran interés por rompecabezas y por inventar nuevos aparatos. Recibió su grado de biología en 1975 en la Universidad de Washington, Seattle y el grado de doctora (Ph.D.) en inmunología en 1980 en el University of Texas Southwestern Medical Center, en Dallas. Hizo su trabajo de posdoctorado en ingeniería genética y neurociencias en la Universidad de Columbia con Richard Axel. El tema de su investigación se basó en cómo las feromonas y los olores se detectan en la nariz y se interpretan en el cerebro. Obtuvo, junto con Richard Axel, el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en el 2004, por sus trabajos sobre los receptores olfatorios, cuyo descubrimiento explicaba el funcionamiento del sistema olfativo en la detección de olores. Su siguiente meta fue aprender cómo estas señales de los receptores eran organizadas en el cerebro para generar percepciones de los diferentes olores. Estos descubrimientos fueron realizados en un período de diez años, en el que trabajó con muchos estudiantes y colegas posdoctorales. En 1997, le fue otorgado el galardón Lewis S. Rosentiel por su trabajo en investigación médica básica. Es miembro de la Academia Nacional de Ciencias desde el 2003. Desde 2004, trabaja en el Departamento de Neurobiología de la Universidad de Harvard y en el Centro Fred Hutchinson, también en Boston.

Los receptores sensoriales son estructuras microscópicas capaces de captar estímulos internos o externos. Permiten percibir el mundo externo. Específicamente, el estudio de los receptores odorantes ha sido muy útil para comprender cómo se identifican los diferentes olores y cómo está organizado el sistema olfatorio.

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Premio Nobel 2004

Axel, Richard Por sus descubrimientos de los receptores odorantes y de la organización del sistema olfativo.

Los receptores sensoriales son estructuras microscópicas capaces de captar estímulos internos o externos. Permiten percibir el mundo externo. Específicamente, el estudio de los receptores odorantes ha sido muy útil para comprender cómo se identifican los diferentes olores y cómo está organizado el sistema olfatorio.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

A

xel, Richard nació el 2 de julio de 1946 en Nueva York, Estados Unidos. Hijo de inmigrantes polacos. Su padre fue sastre. Neurocientífico estadounidense. Recibió su grado de AB (Bachelor of Arts) en 1967 en la Universidad de Columbia y su grado de doctor en 1970 en la Universidad Johns Hopkins. Es conocido por ser un gran aficionado a la ópera. Junto con el microbiólogo Saul J. Silverstein y el genetista Michael H. Wigler, descubrió una técnica de cotransformación, un proceso que permite insertar ADN ajeno en una célula hospedera para la producción de determinadas proteínas. Patentes de la técnica, ahora coloquialmente conocidas como las patentes Axel, se presentaron en febrero de 1980 y se concedieron en agosto de 1983. Posee los títulos de University Professor en la Universidad de Columbia, profesor de bioquímica, biofísica molecular y de patología en el Colegio de Médicos y Cirujanos de la Universidad de Columbia, y es investigador del Instituto Médico Howard Hughes. También ha hecho descubrimientos en inmunología y su laboratorio fue uno de los primeros en identificar la relación entre la infección por el VIH y el inmunoreceptor CD4. En su principal trabajo, publicado en 1991, Buck y Axel clonaron receptores olfatorios, demostrando que provienen de la familia de los receptores acoplados a proteínas G. Analizando el ADN de rata, estimaron que debe haber al menos mil diferentes genes para los receptores olfatorios en el genoma de los mamíferos. Axel también ha participado en la investigación sobre cómo el virus del SIDA infecta a las células sanas. Compartió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en el 2004 con Linda B. Buck, por el descubrimiento de los fundamentos genéticos del sentido del olfato. Axel ha recibido otros muchos Premios y honores a lo largo de su carrera científica. Su primer galardón lo obtuvo en 1969, con tan solo 23 años, era el Premio de Investigación de la Jonhs Hopkins Medical Society. Ha sido también laureado con los Premios Eli Lilly en química biológica (1983), Richard Lounsbery de la National Academy of Sciencies (1989), BristolMyers Squibb (1998) como distinción del éxito en la investigación neurológica y el Gairdner Foundation International (2003) como reconocimiento al éxito en el campo de las neurociencias.


Premio Nobel 2005

Warren, Robin Por su descubrimiento de la bacteria Helicobacter pylori, su rol en la gastritis y en la enfermedad de úlcera péptica.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

W

arren, Robin nació el 11 de junio de 1937 en Adelaida, Australia. Médico e investigador, su padre, Roger Warren, estudió viticultura y se convirtió en uno de los enólogos más destacados de Australia. Su madre, Helen Verco, fue enfermera. Se licenció en 1966 en Medicina en la Universidad de Adelaida y comenzó su carrera como médico residente en el Hospital Queen Elizabeth de Woodville, Australia. Entre 1964 y 1968, trabajó en el Hospital Royal Melbourne en Melbourne, capital del estado de Victoria, en el sureste de Australia y, en 1968, entró a formar parte del equipo médico del Hospital Royal Perth como anatomopatólogo, permaneciendo allí hasta su jubilación en 1999. Toda su labor investigativa la ha llevado a cabo en su país natal. En 1979, observó, por primera vez, la presencia de una pequeña bacteria en una biopsia de la mucosa gástrica y decidió investigar. Tres años después, desarrolló trabajos conjuntos con Barry J. Marshall, que les llevaron a identificar el Helicobacter pylori y que desmontaron la creencia de que ninguna bacteria podía sobrevivir en el medio ácido del estómago. Esta colaboración fue descrita como el evento médico más importante en Australia de los últimos treinta años. En el 2005, ambos fueron galardonados con el Premio Nobel de Fisiología o Medicina. Entre otros galardones que ha recibido, destacan: el concedido por el Colegio de Patólogos en 1995 y la medalla de la Universidad de Hiroshima (1996). Junto con Marshall, recibió los Premios de la Fundación Warren Alpert (1994), de la Asociación Médica Australiana (1995) y de la Goethe-Universität en Alemania (1997). Ambos han sido nombrados, de forma honoraria, doctores en Medicina de la Universidad de Western Australia (1997). Los dos investigadores han ayudado también, a establecer un tratamiento farmacológico relativamente sencillo, que ha resultado totalmente eficaz en la curación de las úlceras pépticas en un periodo de tiempo muy breve, reemplazando tratamientos que solo eran eficaces temporalmente y que en ocasiones suponían una cirugía con riesgo vital.

El Helicobacter pylori es una bacteria del epitelio gástrico. Su inesperado descubrimiento dentro de un medio ácido ha permitido explicar y tratar numerosos tipos de gastritis y de úlceras pépticas, unas de las patologías más frecuentes de los seres humanos.

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Premio Nobel 2005

Marshall, Barry James Por su descubrimiento de la bacteria Helicobacter pylori, su rol en la gastritis y en la enfermedad de úlcera péptica.

El Helicobacter pylori es una bacteria del epitelio gástrico. Su inesperado descubrimiento dentro de un medio ácido ha permitido explicar y tratar numerosos tipos de gastritis y de úlceras pépticas, unas de las patologías más frecuentes de los seres humanos.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

M

arshall, Barry James nació el 30 de septiembre de 1951 en Kalgoorlie, Australia. Médico, fue el mayor de dos hijos. Su padre era técnico y tornero de minas, mientras que su madre renunció a su entrenamiento en enfermería para poder criar a su hijo. Es profesor de microbiología clínica en la Universidad de Australia Occidental. Cuando era apenas residente de medicina, se inoculó a sí mismo el Helicobacter pylori para comprobar en su propio cuerpo los efectos del germen. Una semana después, desarrolló todos los síntomas de una gastritis y la biopsia reveló la infección por H. pylori. Fueron comienzos difíciles en los que la teoría del germen de Marshall y Warren se enfrentaba al escepticismo de la comunidad científica. Entre 1985 y 1987, estudiaron el uso de antibióticos para el tratamiento de la úlcera y descubrieron que hasta el 80% de los pacientes podían curarse completamente una vez erradicada la bacteria. Su colaboración, que vio la luz por primera vez en las páginas de la revista The Lancet en 1983, ha sido considerada en Australia uno de los principales acontecimientos en medicina de los últimos treinta años. En 1994, fundó la Helicobacter Foundation y, un año más tarde, su labor fue reconocida con el prestigioso Premio Lasker, considerado por muchos un requisito previo para hacerse con el Nobel. En el 2005, Marshall compartió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina con Robin Warren por encontrar que el Helicobacter pylori está relacionado con la patogénesis de la gastritis y úlcera péptica. En los años siguientes al descubrimiento del papel del Helicobacter, siguió trabajando intensamente en el estudio de la epidemiología de estas infecciones y otras patologías asociadas. Sus trabajos han permitido, entre otras cosas, abrir nuevos horizontes sobre el origen de los tumores estomacales y su relación con esta bacteria, así como el diseño de métodos de diagnóstico poco invasivos a través de la respiración o mediante un análisis de sangre.


Premio Nobel 2006

Mello, Craig Cameron Por su descubrimiento de la ribointerferencia, el silenciamiento genético por el ARN bicatenario.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

M

ello, Craig Cameron nació el 19 de octubre de 1960 en New Haven, Estados Unidos. Bioquímico y biólogo molecular especializado en genética, fue el tercero de cuatro hijos. Su padre, James Mello, fue paleontólogo y su madre, Sally Mello, artista. Inició el primer grado a la edad de cinco años en una escuela privada local, puesto que era demasiado joven para entrar al primer grado en el sistema público. Asistió a la Escuela Secundaria de Fairfax, Fair Virginia y recibió cursos de ciencia, salvo física avanzada. Recibió su grado de BS (Bachelor of Science) en la Universidad de Brown en 1982 y su PhD en la Universidad de Harvard en 1990. Fue alumno postdoctoral del Fred Hutchinson Cancer Research Center en el laboratorio del Dr. James Priess y ha sido miembro de la facultad del Centro de Cáncer en la Universidad de Massachusetts en Worcester, Massachusetts. Desde 1994, llevó a cabo sus investigaciones sobre el ARN en la lombriz C. elegans, pero más tarde, descubrió que el mismo proceso de RNAi opera también en organismos superiores, incluidos los seres humanos. Ganó el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en el 2006 junto con Andrew Fire, por el descubrimiento de la ribointerferencia o interferencia por ARN (RNAi). Ha sido investigador en el Instituto Médico Howard Hughes desde el 2000 y participa en el programa de medicina molecular de la Universidad de Massachusetts. Sus trabajos se dividen entre proyectos de investigación con el ARN de interferencia y el desarrollo embrionario. Además del Nobel, ha recibido múltiples galardones científicos, como el Lewis S. Rosenstiel por un trabajo científico distinguido en ciencia médica básica, el Premio de la Academia Nacional de Ciencias en biología molecular y el galardón Warren Triennial.

La ribointerferencia es un interesante proceso a través del cual las células y los virus atacan genes específicos y logran defenderse de acciones nocivas. Estos descubrimientos han permitido comprender la batalla evolutiva que se ha librado entre numerosos organismos y microorganismos.

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Premio Nobel 2006

Fire, Andrew Zachary Por su descubrimiento de la ribointerferencia, el silenciamiento genético por el ARN bicatenario.

La ribointerferencia es un interesante proceso a través del cual las células y los virus atacan genes específicos y logran defenderse de acciones nocivas. Estos descubrimientos han permitido comprender la batalla evolutiva que se ha librado entre numerosos organismos y microorganismos.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

F

ire, Andrew Zachary nació el 27 de abril de 1959 en Stanford, Estados Unidos. Matemático, patólogo y genetista, tras graduarse del Instituto Fremont, fue a la Universidad de California, donde terminó sus estudios en matemáticas en 1978 con tan solo 19 años de edad. Más tarde, asistió al Instituto Tecnológico de Massachusetts, recibiendo su doctorado en biología en 1983. Luego, se trasladó a Cambridge, Reino Unido, donde fue miembro del Laboratorio de Biología Molecular del Medical Research Council, un grupo liderado por el Premio Nobel Sydney Brenner. También fue profesor de biología en la Universidad Johns Hopkins de la misma ciudad. En el Reino Unido descubrió, asimismo, al que, desde entonces, se convertiría en el protagonista indiscutible de sus investigaciones: el gusano C. elegans. De espíritu inquieto, regresó posteriormente a los Estados Unidos y, de 1986 a 2003, fue miembro de planta del departamento de embriología del Instituto Carnegie de Washington, en Baltimore. Gracias a sus trabajos sobre este animal, en 1998 llegó, en colaboración con Craig Mello, al descubrimiento de la interferencia de ARN, un proceso que se convirtió en una herramienta revolucionaria para determinar la función genética en animales, plantas y humanos. Por este descubrimiento, recibió en el 2006 junto con Mello, el Premio Nobel de Fisiología o Medicina. Ha recibido otros galardones, como el Premio de biología molecular de la Academia Nacional de Ciencias y el Premio Heineken de Bioquímica, otorgado por la Academia Holandesa de Artes y Ciencia, entre otros. Últimamente ha trabajado en su laboratorio de la Universidad de Stanford, en los departamentos de patología y genética y es profesor adjunto de la Universidad Johns Hopkins, de Baltimore.


Premio Nobel 2007

Evans, Martin John Por sus descubrimientos de los principios para introducir modificaciones de genes específicas en ratones, utilizando células madre embrionarias.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

E

vans, Martin John nació el 1 de enero de 1941 en Stroud, Reino Unido. Genetista y bioquímico, su madre fue profesora y su padre tenía un taller de mecánica. Estudió bioquímica en la Universidad de Cambridge, en la que se licenció en 1963 y en 1969, obtuvo el doctorado en la Universidad de Londres. Interesado en la docencia, fue profesor de anatomía y embriología en la Universidad de Londres entre 1978 y 1980, de genética en la de Cambridge hasta 1999 y, desde entonces, es profesor en la Universidad de Cardiff. Especializado en genética, en 1981, descubrió el estado embrionario de las células madre e igualmente realizó diversas técnicas de modificación genética en animales, especialmente en ratones. Ha publicado más de 120 artículos científicos. Fue elegido miembro de la Royal Society en 1993 y, actualmente, es miembro fundador de la Academia de Ciencias Médicas. Aquel mismo año, fue galardonado con la beca y los Premios Walter Cottman y William Bate Hardy. También fue galardonado con el prestigioso Premio Albert Lasker por Investigación Médica Básica en los Estados Unidos y, en el 2002, se le concedió un doctorado honorario en la Mount Sinai School of Medicine en Nueva York, considerado como uno de los principales centros formativos para médicos y científicos a nivel mundial. Fue nombrado Sir en el 2004 por sus servicios a la ciencia médica y en 2009, fue galardonado con la Medalla de Oro de la Real Sociedad de Medicina en reconocimiento a su valiosa contribución a la medicina. Compartió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina con Mario Capecchi y Oliver Smithies en el 2007, por sus descubrimientos relacionados con las células madre embrionarias y la recombinación del ADN en mamíferos.

Las células madre son células que tienen la capacidad de autorenovarse y de diferenciarse en forma de múltiples tejidos. Su descubrimiento ha dado un gran impulso a la ingeniería genética y actualmente, se busca reemplazar o regenerar tejidos dañados por nuevas células generadas a partir de las células madre.

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Premio Nobel 2007

Smithies, Oliver Por sus descubrimientos de los principios para introducir modificaciones de genes específicas en ratones, utilizando células madre embrionarias.

Las células madre son células que tienen la capacidad de autorenovarse y de diferenciarse en forma de múltiples tejidos. Su descubrimiento ha dado un gran impulso a la ingeniería genética y actualmente, se busca reemplazar o regenerar tejidos dañados por nuevas células generadas a partir de las células madre.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

S

mithies, Oliver nació el 23 de junio de 1925 en Halifax, Reino Unido. Genetista, su padre, William Smithies, fue vendedor de seguros de vida y su madre, Doris Sykes, profesora de inglés. Estudió fisiología, fisiología animal y química en la universidad de Oxford, donde también obtuvo un doctorado en bioquímica. Partió a continuación a Estados Unidos para realizar un postdoctorado en química física en la universidad de Wisconsin (centro-oeste), donde conoció a una estadounidense con la que se casó. Posteriormente, descubrió, simultáneamente con Mario Capecchi, la técnica de recombinación homóloga de ADN transgénico en el ADN genómico, un método mucho más fiable para alterar genomas animales que los anteriormente usados. En el 2007, compartió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina con Capecchi y Sir Martin Evans. Sus trabajos sobre el uso del método llamado de «recombinación homóloga» para la modificación de ciertos genes en los ratones, le han valido este Premio. Explica que su campo de investigación se refiere a la creación de modelos animales para enfermedades genéticas complejas con el objetivo de «desarrollar nuevos métodos de tratamiento, incluida la terapia génica». Actualmente, sus investigaciones se concentran en la hipertensión y las enfermedades de la sangre. Es profesor de patología y medicina de laboratorio en la universidad de Carolina del Norte, en Chapel Hill. Entre las cuantiosas distinciones y premios que ha recibido, además del Nobel, destacan el haber sido elegido miembro foráneo de la Royal Society en 1998, el otorgamiento del Premio Wolf en Medicina en 2003 y, en enero del 2008, la medalla T. H. Morgan de la Sociedad Genética de Norteamérica al mérito por su excelsa contribución a lo largo de su vida.


Premio Nobel 2007

Capecchi, Mario Renato Por sus descubrimientos de los principios para introducir modificaciones de genes específicas en ratones, utilizando células madre embrionarias.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

C

apecchi, Mario Renato nació el 6 de octubre de 1937 en Verona, Italia. Genetista molecular, tan pronto nació, su padre se enlistó en las fuerzas italianas que combatían en África, durante la Segunda Guerra Mundial. Temiendo por el futuro de la madre del pequeño, de origen norteamericano, poetisa y profesora de La Sorbona, dejó dinero a una familia de campesinos para que cuidasen de su hijo en el caso de que la madre fuese encarcelada. Efectivamente, en 1940, la madre de Capecchi fue arrestada y llevada al campo de concentración de Dachau y el niño permaneció bajo el cuidado de los campesinos. Al acabarse el dinero, un año después, fue abandonado en la calle y vivió en esta durante varios años, sumándose a pandillas juveniles italianas. En 1946, enfermó de tifus y fue internado en un Hospital de Reggio Emilia. Allí lo encontró su madre, que había sobrevivido al campo de concentración y había sido liberada un año antes, momento en el que se dedicó a la búsqueda afanosa de su hijo. Ese año ambos emigraron a los Estados Unidos y fueron acogidos por la familia de su madre. Capecchi se doctoró en 1967 en biofísica en la Universidad de Harvard, teniendo como tutor de tesis a uno de los descubridores de la estructura del ADN, James Watson. En 1969, se convirtió en profesor asistente en el departamento de bioquímica de la Escuela de Medicina de Harvard y en 1971, fue nombrado profesor asociado. En 1973 se trasladó a la Universidad de Utah. Desde 1988, Capecchi colabora también con el Instituto Médico Howard Hughes. Actualmente es miembro de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos. En 2007, fue galardonado con el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, junto con Martin Evans y Oliver Smithies. Este galardón no cogió por sorpresa a la comunidad científica, que desde hacía bastante tiempo utilizaba su técnica de gene targeting para «construir» topos portadores de mutaciones genéticas. Entre los galardones que ha recibido se encuentran: el Premio internacional Canadá Gairdner (1993), la medalla Franklin (1997), el Premio Lasker por investigación médica básica (2001), el Premio Wolf en medicina (2002) y la Medalla Nacional de Ciencia en Ciencias Biológicas (2002).

Las células madre son células que tienen la capacidad de autorenovarse y de diferenciarse en forma de múltiples tejidos. Su descubrimiento ha dado un gran impulso a la ingeniería genética y actualmente, se busca reemplazar o regenerar tejidos dañados por nuevas células generadas a partir de las células madre.

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Premio Nobel 2008

Hausen, Harald zur Por su descubrimiento del virus del papiloma causante del cáncer cervical.

El virus del papiloma humano pertenece a la familia de los virus ADN. Puede causar lesiones genitales y más recientemente se ha encontrado que puede dar lugar a cánceres de cervix, vulva, vagina y ano, por lo cual se están tratando y previniendo estas infecciones y tumores con vacunas contra ese virus.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

H

ausen, Harald zur nació el 11 de marzo de 1936 en Gelsenkirchen, Alemania. Científico y médico alemán. Estudió medicina en las universidades de Bonn, Hamburgo y Düsseldorf y recibió el doctorado en 1960. Trabajó como médico asistente y, dos años más tarde, ingresó en el Instituto de Microbiología de la Universidad de Düsseldorf como asistente científico. Después de tres años y medio, se trasladó a Filadelfia, Estados Unidos, donde trabajó en los laboratorios virales del Children’s Hospital y, como profesor asistente en la Universidad de Pensilvania. En 1969, de vuelta a Alemania, se convirtió en profesor titular de la Universidad de Wurzburgo, donde trabajó en el Instituto de Virología. En 1972, se trasladó a la recién fundada Universidad de Erlangen-Nuremberg y, en 1977, a la Universidad de Friburgo (Brisgovia). De 1983 a 2003, fue presidente y miembro de la junta de asesoramiento científico alemán del Centro de Investigación sobre el Cáncer (DKFZ). También es editor en jefe del International Journal of Cancer. Su ámbito específico de investigación fue el origen del cáncer causado por infecciones de virus. Así, en 1976, publicó la hipótesis de que el virus del papiloma humano jugaba un papel importante en la causa del cáncer de cuello uterino. Sus trabajos científicos llevaron al desarrollo de una vacuna contra dicho virus, que llegó al mercado en 2006. Por estas investigaciones, recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 2008, junto con Françoise Barré-Sinoussi y Luc Montagnier. También recibió el Premio Internacional de la Fundación Gairdner en 2008, por sus contribuciones a la ciencia médica.


Premio Nobel 2008

Montagnier, Luc Por su descubrimiento del virus de la inmunodeficiencia humana.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

M

ontagnier, Luc nació el 18 de agosto de 1932 en Chabris, Francia. Virólogo, su padre fue contador y su madre, ama de casa. Realizó su doctorado en medicina en la Universidad de Poitiers y en 1967, inició sus investigaciones en virología. En 1972, fue nombrado jefe de la Unidad Oncológica Viral del Instituto Pasteur y en 1974, fue designado también director del Centro Nacional de Investigaciones Científicas (CNRS, en francés). Dedicado al estudio de los retrovirus, dirigió el equipo de investigadores que, en 1983, aisló, describió e identificó el que sería uno de los mayores descubrimientos de las últimas décadas del siglo XX: el VIH causante del SIDA (virus de inmunodeficiencia humana), apenas poco después de que este síndrome fuera reconocido como una nueva entidad patológica en 1981. La paternidad del descubrimiento le fue discutida por el investigador estadounidense Robert Gallo, que había obtenido resultados parecidos a los suyos con poco tiempo de diferencia, pero, en 1993, los tribunales fallaron a su favor. En 1984, fue nombrado caballero de la Legión de Honor y en 1985, recibió la Orden al Mérito Nacional. A partir de 1990, empezó a distanciarse de la estrategia de investigación dominante, afirmando que el VIH es incapaz por sí solo de producir la enfermedad, necesitando obligatoriamente del concurso de cofactores. Algunos disidentes del SIDA, como Kary Mullis, lo han criticado abiertamente. Robert Gallo, por su parte, comentó en una ocasión que su insistencia en buscar otras causas podía equivaler a un apoyo a los llamados disidentes del SIDA. En el 2008, obtuvo el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, junto a Harald zur Hausen y Françoise Barré-Sinoussi. Ha recibido numerosos Premios, entre ellos el Lasker (1986), el Gairdner (1987), el de la Fundación Científica y Tecnológica de Japón (1988), el internacional Rey Faisal de Medicina (1993) y el Príncipe de Asturias de investigación científica y técnica (2000). Miembro de la Academia de Medicina y de la Academia de las Ciencias francesas, es igualmente doctor honoris causa por la Universidad de La Habana (Cuba).

El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) pertenece a los retrovirus. En 1983, fue descubierto y se le consideró causante del síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA). Este es una epidemia mundial que afecta a 39 millones de personas y hoy en día, se trabaja en encontrar una vacuna contra el virus que causa esta letal enfermedad.

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Premio Nobel 2008

Barré-Sinoussi, Françoise Por su descubrimiento del virus de la inmunodeficiencia humana.

El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) pertenece a los retrovirus. En 1983, fue descubierto y se le consideró causante del síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA). Este es una epidemia mundial que afecta a 39 millones de personas y hoy en día, se trabaja en encontrar una vacuna contra el virus que causa esta letal enfermedad.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

B

arré-Sinoussi, Françoise nació el 30 de julio de 1947 en París, Francia. Científica francesa, doctora en ciencias naturales, recibió su doctorado en 1974 en la Facultad de Ciencias de la Universidad de París y en 1988, se incorporó al Instituto Pasteur de esta ciudad, donde ocupa el cargo de jefe de unidad. Entre 1988 y 1998, participó en programas de colaboración en la investigación sobre la vacuna contra el VIH en los primates. Organizó su propio laboratorio en el Instituto Pasteur en 1998 y llevó a cabo programas de investigación sobre los determinantes virales de la patogenia del VIH. En 2008, su investigación se dirigió a los mecanismos de la infección por el VIH congénito. Siempre ha contribuido activamente con varias sociedades y comités científicos en el Instituto Pasteur y en otras organizaciones dedicadas a la investigación del SIDA, como la Agencia Nacional de Investigación para el SIDA en Francia. También se ha involucrado en el ámbito internacional, en particular, como consultora de la OMS y ONUSIDA-VIH. Ha iniciado desde los años ochenta, la colaboración con países en desarrollo, donde ha administrado con dedicación redes multidisciplinares. Trabaja constantemente en el establecimiento de vínculos permanentes entre la investigación básica y la investigación clínica con el objetivo de lograr mejoras concretas en los ámbitos de la prevención, la atención clínica y el tratamiento. A lo largo de su carrera, ha sido guiada por los valores de Louis Pasteur, que ha adoptado para unir constantemente la investigación, la salud pública y la enseñanza. Fue galardonada con el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 2008, junto a Harald zur Hausen y Luc Montaigner. Con este último, recibió una mitad del Premio por su descubrimiento del VIH. Autora de numerosas publicaciones científicas sobre su especialidad, fue distinguida en 1996 con el título de Caballero de la Legión francesa.


Premio Nobel 2009

Blackburn, Elizabeth Helen Por el descubrimiento de cómo los cromosomas son protegidos por telómeros y la enzima telomerasa.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

B

lackburn, Elizabeth Helen nació el 26 de noviembre de 1948 en Hobart, Australia. Bioquímica, fue la segunda de siete hijos. Sus padres fueron médicos de familia. Se doctoró en biología molecular en 1975 en la Universidad de Cambridge. Comenzó a estudiar los telómeros en la Universidad de Yale en 1975, pasando luego a la Universidad de California en Berkeley. En 1984, descubrió, junto con Carol Greider, la enzima telomerasa y un año después, la aislaron. Es entonces cuando comenzaron a crear telómeros artificiales con el fin de estudiar la división celular y así poder controlarla. En 1986, fue nombrada directora de laboratorio en la Universidad de California, Berkeley, convirtiéndola en líder mundial en la manipulación de la actividad de la telomerasa en las células. Los telómeros son los extremos de los cromosomas de las células eucariotas, necesarios tanto para la división celular como para mantener la integridad y la estabilidad de los cromosomas. La enzima telomerasa, que forma los telómeros durante la duplicación del ADN, es la que pauta la vida de las células: cuanto menor sea la segregación de telomerasa más cortos serán los telómeros, hasta llegar a un momento en que la división celular sea imposible y las células terminen muriendo. Por lo tanto, los telómeros están relacionados con el envejecimiento celular. También descubrió con Greider, que las células cancerosas son, sin embargo, capaces de seguir produciendo mayor cantidad de telomerasa, provocando la aparición de tumores. Este descubrimiento puede contribuir a encontrar sustancias o métodos eficaces para frenar la segregación de esta enzima y así ayudar en el tratamiento contra el cáncer. Entre los numerosos premios que ha recibido, se encuentran: el Premio de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos en Biología Molecular (1990), la Medalla de Oro de la Sociedad Americana contra el Cáncer (2000), el Premio Albert Lasker por Investigación Médica Básica (2006) junto con Carol Greider y Jack Szostak, el Premio Louisa Gross Horwitz (2007) junto con Joseph G. Gall y Carol Greider, el Premio Paul-Ehrlich y LudwigDarmstaedter (2009) junto con Carol Greider y el Premio Nobel de Medicina (2009) junto con Carol Greider y Jack Szostak.

Los telómeros son los extremos de los cromosomas. El descubrimiento de ellos desde los años treinta del siglo pasado y recientemente de la enzima telomerasa está permitiendo entender la longevidad de las células y de los organismos y ha abierto una gran línea de investigación sobre cómo prolongar la vida de los seres humanos.

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Premio Nobel 2009

Greider, Carol Widney Por el descubrimiento de cómo los cromosomas son protegidos por telómeros y la enzima telomerasa.

Los telómeros son los extremos de los cromosomas. El descubrimiento de ellos desde los años treinta del siglo pasado y recientemente de la enzima telomerasa está permitiendo entender la longevidad de las células y de los organismos y ha abierto una gran línea de investigación sobre cómo prolongar la vida de los seres humanos.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

G

reider, Carol Widney nació el 15 de abril de 1961 en San Diego, Estados Unidos. Bioquímica, fue la menor de dos hijos. Su padre, Kenneth Greider, fue físico y su madre, Jean Foley Greider, botánica. Estudió en la Universidad de Santa Bárbara, California, donde hizo una licenciatura en biología en 1983. Estudió unos semestres en la Universidad de Gotinga en Alemania. En 1987, completó su doctorado en biología molecular en Berkeley. Estudió las pruebas bioquímicas para la elongación de los telómeros en Tetrahymena, un ciliado unicelular. También trabajó en el Laboratorio Cold Spring Harbor, siendo alumna de Elizabeth Blackburn. Juntas descubrieron, en 1984, la enzima telomerasa, responsable del mantenimiento cromosómico. Se dedicó con pasión y ahinco a investigar esta enzima, que es capaz de mantener los telómeros siempre jóvenes. Éstos se encuentran en el extremo de los cromosomas y actúan contra el envejecimiento celular. Continuó sus investigaciones en la Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins de Baltimore, Estados Unidos, donde ejerce actualmente como catedrática de biología molecular y genética. Ha descubierto con Blackburn que las células cancerosas son capaces de producir mayor cantidad de telomerasa, provocando la aparición de tumores, a partir de lo cual se pueden estudiar nuevas terapias o métodos para frenar su segregación y ayudar en el tratamiento contra el cáncer. Ha recibido numerosos premios prestigiosos entre los cuales se encuentran: el Premio Albert Lasker por Investigación Médica Básica (2006) junto con Elizabeth Blackburn y Jack Szostak, el Premio Louisa Gross Horwitz (2007) junto con Elizabeth Blackburn y Joseph G. Gall, el Premio Paul-Ehrlich y Ludwig-Darmstaedter (2009) junto con Elizabeth Blackburn y el Premio Nobel de Medicina (2009), junto con Elizabeth Blackburn y Jack Szostak.


Premio Nobel 2009

Szostak, Jack William Por el descubrimiento de cómo los cromosomas son protegidos por telómeros y la enzima telomerasa.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

S

zostak, Jack William nació el 9 de noviembre de 1952 en Londres, Reino Unido. Biólogo molecular, su padre recibió entrenamiento como piloto e ingeniero aeronáutico. En 1968, comenzó sus estudios de licenciatura en McGill, a la edad de 15 años. En 1972, empezó sus estudios de posgrado en la Universidad de Cornell en Ithaca. Trabajó en la síntesis química de los oligonucleótidos necesarios para el sistema de detección de genes. Ha estudiado la biología de la levadura, los nuevos métodos para el estudio de la biología molecular y la evolución de las proteínas. Es miembro de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos, la Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias y la Academia de Ciencias de Nueva York. Ha recibido numerosos Premios, entre ellos: el Premio de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos en Biología Molecular en 1994, el Premio Hans Sigrists de la Universidad de Berna, Suiza en 1997, la Medalla de la Sociedad Genética de América y el Premio Albert Lasker por Investigación Médica Básica en 2006 junto con Elizabeth Blackburn y Carol Greider. También recibió el Premio Dr. AH Heineken de Medicina en 2008 y el Premio Nobel de Medicina en 2009 junto con Elizabeth Blackburn y Carol Greider por sus estudios sobre la acción de la telomerasa para proteger la vida de los cromosomas. Ha trabajado en el Massachusetts General Hospital, Boston, Estados Unidos y en el Howard Hughes Medical Institute.

Los telómeros son los extremos de los cromosomas. El descubrimiento de ellos desde los años treinta del siglo pasado y recientemente de la enzima telomerasa está permitiendo entender la longevidad de las células y de los organismos y ha abierto una gran línea de investigación sobre cómo prolongar la vida de los seres humanos.

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Premio Nobel 2010

Edwards, Robert Geoffrey Por el desarrollo de la fertilización in vitro.

La fecundación In vitro es una técnica a través de la cual los ovocitos son fertilizados por los espermatozoides fuera del cuerpo de la madre. Este proceso ha permitido superar difíciles situaciones de esterilidad y ya ha dado lugar al nacimiento de 4 millones de seres humanos.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

E

dwards, Robert Geoffrey nació el 27 de septiembre de 1925 en Batley, Reino Unido. Fisiólogo es pionero en la investigación en medicina reproductiva y fecundación in vitro. Fue el segundo de tres hijos. Su padre fue Samuel Edwards y su madre, Margaret Edwards, maquinista en un molino local. Asistió a la Universidad de Gales entre 1948 y 1951 y a la Universidad de Edimburgo entre 1951 y 1957. Se licenció en biología en 1955 y más adelante, trabajó durante un año en el Instituto de Tecnología de California y posteriormente en el National Institute for Medical Research de Mill Hill, Londres. A partir de 1963, colaboró con la Universidad de Cambridge. En 1968, asistió a una conferencia del ginecólogo Patrick Steptoe en la que éste explicó el procedimiento para obtener óvulos de una mujer mediante la técnica conocida como laparoscopia. El acto fue el inicio de una fructífera colaboración entre ambos científicos. Desde 1984, ha estado vinculado a la Universidad y Hospital Clínico de Valencia, en España, siendo apadrinado de los doctores Fernando Bonilla y Antonio Pellicer en su designación como doctor honoris causa por la Universidad de Valencia en 1994. En 2010, fue galardonado con el Premio Nobel en Fisiología y Medicina por el desarrollo de la técnica de fecundación in vitro que supuso un hito en la historia de la medicina y contribuyó a solucionar los problemas de fertilidad que afectan al 10% de las parejas. Entre otros reconocimientos, ha obtenido el Premio Albert Lasker de Investigación Médica en el año 2001. En el año 2007, su nombre apareció en la lista que elaboró el diario The Daily Telegraph con los 100 genios más importantes a nivel mundial que se encontraban vivos en aquel momento. Considerado el padre del «primer niño probeta» junto con su ya fallecido colega Patrick Steptoe, extrajo el óvulo de una mujer con una lesión en las trompas de Falopio y lo fertilizó en una probeta con esperma procedente de su marido. Después, fue transferido al útero y nueve meses más tarde, en julio de 1978, nació la niña Louise Brown. En su momento recibió críticas sociales, aunque ahora la fertilización es aceptada y se ha convertido en muchos casos en un suculento negocio. Se calcula que han nacido por este procedimiento al rededor de cuatro millones de personas.


Premio Nobel 2011

Beutler, Bruce Alan Por sus descubrimientos concernientes a la activación de la inmunidad innata.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

B

eutler, Bruce Alan nació el 29 de diciembre de 1957 en Chicago. Inmunólogo y genetista estadounidense. Fue el tercero de cuatro hijos. Su padre, Ernest Beutler, un hematólogo y médico genetista, fue profesor y jefe de departamento en el Scripps Research Institute y su madre estudió matemáticas. Entre 1959 y 1977, vivió en el sur de California. Realizó sus estudios secundarios en la Escuela Politécnica de Pasadena y a lo largo de su juventud, fue desarrollando un interés por las ciencias biológicas. Algunas de sus primeras experiencias en biología incluyeron el trabajo en el laboratorio de su padre y posteriormente, en el laboratorio de Susumu Ohno, un genetista de mamíferos conocido por sus trabajos en evolución, la estructura del genoma y la diferenciación sexual. Trabajó, además, en los laboratorios de Abraham Braude un experto en la biología de los lipopolisacáridos (LPS) también denominados endotoxinas y, en el de Patricia Spear, una autoridad en el estudio del virus del herpes simple. Posteriormente, Beutler profundizó en la investigación científica, tanto del virus del herpes simple como de los lipopolisacáridos o LPS, lo que le ayudó a comprender los mecanismos innatos de la resistencia a las infecciónes. Junto a Jules Hoffmann, recibió el Premio Nobel de Medicina y Fisiología por sus descubrimientos concernientes a la activación de la inmunidad innata, en tanto que el otro galardonado de ese año, Ralph Steinman, lo fue por el descubrimiento de las células dendríticas y su papel en la inmunidad adaptativa. Actualmente, Beutler es profesor y director del Departamento de Genética del Scripps Research Institute en La Jolla, California. Dentro de los galardones y reconocimientos recibidos a lo largo de su vida, se encuentra entre otros: el Premio Robert Koch (2004), el William B. Coley Award (2006), fue nombrado doctor honorario de la Universidad Técnica de Múnich (2007), luego obtuvo el Albany Medical Center Prize (2009) y el Shaw Prize (2011).

Los organismos animales y vegetales tienen una defensa innata, inespecífica y de corta duración, que les protege contra las infecciones. Ésta está compuesta por células y procesos biológicos. Comprender cómo funciona y cómo se activa permitirá mejorar la acción del sistema inmunológico.

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Premio Nobel 2011

Hoffmann, Jules Alphonse Por sus descubrimientos concernientes a la activación de la inmunidad innata.

Los organismos animales y vegetales tienen una defensa innata, inespecífica y de corta duración, que les protege contra las infecciones. Ésta está compuesta por células y procesos biológicos. Comprender cómo funciona y cómo se activa permitirá mejorar la acción del sistema inmunológico.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

H

offmann, Jules Alphonse nació el 2 de agosto de 1941 en Echternach, Luxemburgo. Biólogo, estudió biología y química en la Universidad de Estrasburgo, donde en 1969, culminó su doctorado en ciencias. Desde 1964, fue asistente de investigación del Centre national de la recherche scientifique (CNRS) en Estrasburgo y, a partir de 1974, director de investigación. Luego, para realizar su postdoctorado, se trasladó a la Universidad de Marburgo, donde trabajó junto a Peter Karlson. Estudió a los insectos y sus hormonas, e investigó especialmente el cambio material de la hormona de transformación Ecdyson, así como el sistema defensivo de las moscas, conocido como «Antiinfectiva», que es sintetizado por ellas y en parte activado por una proteína denominada Toll. En el ser humano hay proteínas similares, denominadas receptores de tipo Toll, que juegan un papel importante en la diferenciación que hace el sistema inmune entre lo propio y lo ajeno. En 1978, se hizo cargo de la dirección del grupo de trabajo «Respuesta inmune» y desarrollo en los insectos del CNRS. En 1994, se convirtió en director del Instituto de Biología Molecular y Celular del CNRS. De 2005 a 2008, fue, además, presidente de la Academia de Ciencias francesa, de la que es miembro desde 1992. Actualmente, es profesor de la Universidad de Estrasburgo. En 2011, se le concedió, junto con Bruce A. Beutler y Ralph M. Steinman, el Premio Nobel de Medicina y Fisiología. Otros galardones recibidos son, entre otros: el Premio Robert Koch junto a Bruce Beutler y Shizuo Akira (2004), el Premio Balzan junto con Bruce Beutler (2007), el Rosenstiel Award junto con Ruslan Medzhitov (2010), el Canada Gairdner International Award (2011) y, en el mismo año, la Médaille d’or du CNRS16.


Premio Nobel 2011

Steinman, Ralph Marvin Por su descubrimiento de la célula dentrítica y su papel en la inmunidad adaptativa.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

S

teinman, Ralph Marvin nació el 14 de enero de 1943 en Montreal, Canadá; murió el 30 de septiembre de 2011 en Nueva York, Estados Unidos. Inmunólogo canadiense de ascendencia judía. Fue el segundo de cuatro hijos. Su padre, Irving, un inmigrante judío de Europa oriental y su madre, Nettie, eran dueños de un almacén en Sherbrooke, cerca a Montreal. Recibió la licenciatura en ciencias en la Universidad McGill de Montreal y su doctorado en medicina en 1968 en la Universidad de Harvard. Completó su formación médica como residente interno del Hospital General de Massachusetts. Fue investigador en biología celular de la Universidad Rockefeller. En 1973, acuñó el término de célula dendrítica mientras trabajaba en su postdoctorado en el laboratorio de Zanvil A. Cohn y en la Universidad Rockefeller. Steinman recibió numerosos galardones en reconocimiento por su dedicación a la investigación de las células dendríticas a lo largo de su vida, tales como: el Premio Albert Lasker para la investigación médica básica (2007), el Premio de la Fundación Internacional Gairdner (2003) y el Premio William B. Coley del Instituto para la investigación del cáncer (Estados Unidos, 1998). Por otro lado, fue elegido miembro del Instituto de Medicina de los Estados Unidos de Norteamérica en 2002 y, de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos desde 2001. En 2011, compartió el Premio Nobel en fisiología o medicina, por «su descubrimiento de las células dendríticas y su papel en la inmunidad adaptativa». Al mismo tiempo que la Universidad Rockefeller anunciaba que había sido galardonado con el Premio Nobel de Medicina, notificaba su defunción el 30 de septiembre de 2011, convirtiéndose éste en el segundo fallecido galardonado con el Premio Nobel. Murió el 30 de septiembre de 2011 a causa de un adenocarcinoma pancreático, tres días antes de que fuera anunciado como ganador del Nobel.

El sistema inmunológico adquirido está conformado por una serie de células y procesos que actúan en respuesta a diversos microorganísmos que van dejando un aprendizaje frente a futuras infecciones, las células dendríticas se encuentran en piel y mucosas e intervienen en este tipo de reacciones.

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Premio Nobel 2012

Gurdon, John Bertrand Por el descubrimiento de que las células maduras pueden ser reprogramadas para convertirse en pluripotenciales.

Es de un extraordinario interés para la ciencia de la vida poder comprender y actuar sobre las células madre o pluripotenciales que son la base del desarrollo de todos los órganos y sistemas de los organismos vivos.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

G

urdon, John Bertrand nació el 2 de octubre de 1933 en Dippenhall, Reino Unido. Filólogo y biólogo del desarrollo, sus padres decidieron que siguiera la carrera militar pero no le admitieron en el ejército y optó por estudiar clásicos -Latín y Griego- en el colegio Christ Church de la Universidad de Oxford, más tarde, pasó a la zoología. Con este cambio, John Gurdon empezó una carrera meteórica que le convirtió en uno de los científicos británicos más famosos. Tras su doctorado en la Universidad de Oxford en 1960 y del postdoctorado en el Instituto de Tecnología de California (Estados Unidos), entró en la Universidad británica de Cambridge en 1972, donde es profesor de Biología Celular. Pertenece al Gurdon Institute de Cambridge. Descubrió, en 1962, que la especialización de células es reversible. En ese año, sustituyó el núcleo de una célula inmadura del huevo de una rana por el núcleo de una célula intestinal madura del animal, pese a lo cual el huevo modificado acabó eclosionando en un renacuajo normal. Ese descubrimiento le permitió llegar a la conclusión de que «el ADN de la célula madura aún tenía toda la información necesaria para desarrollar todas las células en la rana». John Gurdon es miembro de la Royal Society desde 1971 y fue nombrado caballero en 1995. En 2004, el Wellcome Trust/Cancer Research UK, Instituto de Biología Celular y Cáncer, pasó a llamarse Instituto Gurdon en su honor. Fue galardonado con el Premio Lasker en 2009. En 2012 le fue otorgado el Premio Nobel de Fisiología y Medicina por haber descubierto, junto con Shinya Yamanaka, la posibilidad de obtener células madre a partir de células adultas.


Premio Nobel 2012

Yamanaka, Shinya Por el descubrimiento de que las células maduras pueden ser reprogramadas para convertirse en pluripotenciales.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

Y

amanaka, Shinya nació el 4 de septiembre de 1962 en Higashiōsaka, Japón. Ingeniero e investigador, fue el menor de dos hijos. Su padre, Shozaburo, era ingeniero, dueño de una pequeña fábrica que manufacturaba componentes para las máquinas de coser; su madre, Minako, fue ama de casa y ayudaba a su padre con la fábrica. Licenciado en la Universidad de Kobe en 1987, realizó su doctorado en Osaka City University Graduate School en 1993. Desarrolló un método para la generación de células madre. Este método implicaba la inserción de genes específicos en el núcleo de células adultas, un proceso que dio lugar a la reversión de las células desde un estado adulto a un estado pluripotente. Demostró, en 2006, cómo se pueden obtener las llamadas células madre pluripotentes a partir de células adultas. Las células pluripotentes tienen el potencial de diferenciarse de cualquier otra célula del organismo, por lo que se espera poder utilizarlas en un futuro próximo para regenerar órganos y tejidos dañados. Es, actualmente, profesor del Institute for Frontier Medical Science, director del Center fori PS Cel lResearch and Application (CiRA), profesor del Institute for IntegratedCell-Material Sciences (iCeMS), en la Universidad de Kyoto, profesor de la University of California, San Francisco (UCSF) e investigador del Gladstones institute, en San Francisco. Ha recibido varios reconocimientos a su labor, como: el Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento 2010 en Biomedicina, y, junto con Linus Torvalds, ganó el Premio de Tecnología del Milenio, entregado por la Academia de Tecnología de Finlandia el 2012. Ese mismo año recibió el Premio Nobel de Fisiología y Medicina junto con John Gurdon.

Es de un extraordinario interés para la ciencia de la vida poder comprender y actuar sobre las células madre o pluripotenciales que son la base del desarrollo de todos los órganos y sistemas de los organismos vivos.

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Premio Nobel 2013

Rothman, James Edward Por sus descubrimientos de la maquinaria reguladora del tráfico de vesículas, un sistema fundamental de transporte en nuestras células.

Las vesículas celulares son organelos que almacenan y digieren productos y residuos. Comprender cómo se transportan dentro de la célula resulta fundamental para entender el metabolismo.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

R

othman, James Edward nació el 3 de noviembre de 1950 en Haverhill, Estados Unidos. Biomédico e investigador científico, su madre, Gloria, se hacía cargo del consultorio pediátrico de su padre, Martin, el cual fue médico. Obtuvo una licenciatura de la Universidad de Yale en 1971. Inicialmente, se matriculó en la Universidad de Harvard para estudiar medicina, pero obtuvo allí un doctorado en Bioquímica en 1976. Fue luego, hasta 1978, becario posdoctoral en el Instituto Tecnológico de Massachusetts. En 2002, ganó el Premio Lasker de investigación médica básica. En 2010, Rothman recibió el Premio Kavli de Neurociencia junto con Richard Scheller y Thomas C. Südhof, por «el descubrimiento de las bases moleculares de la liberación de neurotransmisores». Ha sido profesor de Ciencias Biomédicas de la Universidad de Yale, director del Departamento de Biología Celular en la Escuela de Medicina de Yale, donde trabaja desde el año 2008 y director del Instituto Nanobiología en la Yale West Campus. Desde los años setenta, trabaja en la comprensión de los mecanismos de regulación celular y cómo pequeñas estructuras denominadas vesículas (pequeñas estructuras globulares que transportan hormonas, factores de crecimiento y otras moléculas entre las células) conocen su destino exacto y dónde tienen que liberar su contenido en el momento preciso. En el 2013, se le otorgó el Premio Nobel de Medicina junto con Randy Schekman y Thomas C. Südhof, porque «descubrieron los principios moleculares que gobiernan cómo se entrega la carga, en el lugar correcto, en el momento adecuado, en la célula». Rothman en particular, descubrió cómo funciona una proteína que permite que las vesículas celulares se fusionen con sus objetivos, para luego lograr la transferencia de la carga. Las diferentes proteínas se unen solamente en combinaciones específicas, asegurando así que la carga se entregue a una ubicación precisa.


Premio Nobel 2013

Schekman, Randy Wayne Por sus descubrimientos de la maquinaria reguladora del tráfico de vesículas, un sistema fundamental de transporte en nuestras células.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

S

chekman, Randy Wayne nació el 30 de diciembre de 1948 en Saint Paul, Minnesota, Estados Unidos. Biólogo celular e investigador científico, fue hijo de inmigrantes alemanes. Su padre, Alfred Schekman, fue ingeniero eléctrico e inventor. Pasó sus primeros años en la ciudad de Saint Paul, donde ejerció diversos oficios para pagar sus estudios. Realizó un pregrado en biología en el campus de Truckee (Estados Unidos) de la Universidad de California y, posteriormente, un doctorado de la Universidad de Stanford, institución en la que también realizó una tesis posdoctoral sobre la duplicación del ADN. Ha sido investigador del Instituto Howard Hughes de Medicina y actualmente, es profesor de la Universidad de Berkeley. Desde el 1992, es miembro vitalicio de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos. Su interés se centra en el estudio del transporte de vesículas, y aunque inició sus trabajos con levaduras, sus observaciones han permitido estudiar mejor el transporte de proteínas en una amplia muestra de enfermedades genéticas en las que este proceso es defectuoso. Sus trabajos han servido a la industria biotecnológica para la producción de proteínas como la insulina o el factor de crecimiento. Recibió, en 2002, el Premio Albert Lasker de Investigación Médica Básica y el Louisa Gross Horwitz Prize de la Universidad de Columbia, junto con James Rothman, por su descubrimiento del tráfico de membrana celular. También fue galardonado con el Premio Massry de la Escuela Keck de Medicina de la Universidad del Sur de California en 2010. Es miembro del Comité de Selección de Ciencias de la Vida y Medicina, que elige los ganadores del Premio Shaw. Fue editor de la prestigiosa revista Proceedings of the National Academy of Sciences. En el 2013, se le otorgó el Premio Nobel de Medicina junto con James E. Rothman y Thomas C. Südhof, por sus estudios sobre el funcionamiento del tráfico en la vesícula celular.

Las vesículas celulares son organelos que almacenan y digieren productos y residuos. Comprender cómo se transportan dentro de la célula resulta fundamental para entender el metabolismo.

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Premio Nobel 2013

Südhof, Thomas Christian Por sus descubrimientos de la maquinaria reguladora del tráfico de vesículas, un sistema fundamental de transporte en nuestras células.

Las vesículas celulares son organelos que almacenan y digieren productos y residuos. Comprender cómo se transportan dentro de la célula resulta fundamental para entender el metabolismo.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

S

üdhof, Thomas Christian nació el 22 de diciembre de 1955 en Goettingen, Alemania. Biólogo, neurólogo e investigador científico, fue el segundo de cuatro hijos. Sus padres fueron médicos. Se trasladó a los Estados Unidos en 1983, tras graduarse en Medicina en la Universidad de Göttingen en 1982. Inició sus estudios postdoctorales en Universidad de Texas y después pasó al Instituto Howard Hughes. Fue doctorado en la Universidad de Harvard y, discípulo de los ganadores del Premio Nobel de Medicina en 1985: Michael Stuart Brown y Joseph Leonard Goldstein, cuyo trabajo sobre la mecánica de transmisión de los fluidos celulares sería el punto de partida de su tesis postdoctoral. En 2008, se trasladó a Stanford, donde trabajó centrado en patologías como el Alzheimer. Sus estudios se centraron en investigaciones en su laboratorio de la Universidad de Stanford sobre las sinapsis, proceso de intercambio de información que permite a unas neuronas comunicarse con otras en cuestión de nanosegundos, y sobre cómo cualquier defecto en el proceso puede intervenir en patologías como el Alzheimer o el autismo. Estudió las moléculas que intervienen en la sinapsis (como las neurexinas o neuroligandos) y cómo ese intercambio de moléculas se produce de manera exacta y precisa. Para ello emplea tanto modelos de ratón como estudios de electrofisiología en pacientes con enfermedades neurodegenerativas. Ha recibido numerosos Premios, entre los que destacan: el Premio de la Academia Nacional de Biología Molecular (1997), el Premio Katz Bernhard otorgado por la Sociedad de Biofísica (2008), el Premio Kavli (2010) y el Premio Albert Lasker de Investigación Médica Básica (2013). En 2013, fue galardonado con el Premio Nobel de Fisiología y Medicina por su trabajo en la vesícula tráfico, premió que compartió con los estadounidenses James E. Rothman y Randy Schekman. El Premio les fue otorgado por sus descubrimientos sobre la maquinaria de la regulación del tráfico celular.


Premio Nobel 2014

Moser, May-Britt Por sus descubrimientos de las células que constituyen un sistema de posicionamiento en el cerebro.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

M

oser, May-Britt nació el 4 de enero de 1963 en Fosnavåg, Noruega. Neuriciéntífica, fisióloga, psicóloga y profesora, cursó estudios de psicología en la Universidad de Oslo junto con el que iba a ser su futuro marido, Edvard Moser, doctorándose en neurofisiología en 1995. Fue estudiante de postdoctorado en la Universidad de Edimburgo (Reino Unido) y científica invitada en el University College de Londres, donde trabajaba John O’Keefe, antes de trasladarse en 1996 a la Universidad noruega de Ciencia y Tecnología de Trondheim. Edvard y May-Britt Moser fueron profesores asociados en psicología y neurociencia de la NTNU en 1996. En 2000, fue nombrada catedrática de neurociencia y directora fundadora del Instituto Kavli de Neurociencia de Sistemas y del Centro para la Biología de la Memoria (KI/ CBM) de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología (NTNU) en Trondheim, Noruega. Moser y su marido fueron pioneros en la investigación sobre el mecanismo del cerebro para representar el espacio. El 6 de octubre de 2014, la Academia Sueca le otorgó el Premio Nobel de Medicina junto con su marido y John O’Keefe. Fue la undécima mujer galardonada con el Nobel de Medicina. La carrera de los tres científicos está centrada en la investigación del cerebro, lo que les permitió descubrir el «GPS interno» que posibilita la orientación en el espacio. Dentro de los reconocimientos que ha recibido, se encuentran: en 2006, el 14th Betty and David Koetser Award para la Investigación Cerebral (Universidad de Zurich), el 10th Prix Liliane Bettencourt pour les Sciences du Vivant (Fundación Bettencourt, París) en 2006, y el Premio Louisa Gross Horwitz compartido también con Edvard Moser y John O’Keefe.

El descubrimiento de las «células de lugar» o «células cuadrícula» permite determinar que gracias a ellas, las personas pueden orientarse y reconocer el lugar en que se encuentran.

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Premio Nobel 2014

Moser, Edvard Ingjald Por sus descubrimientos de las células que constituyen un sistema de posicionamiento en el cerebro.

El descubrimiento de las «células de lugar» o «células cuadrícula» permite determinar que gracias a ellas, las personas pueden orientarse y reconocer el lugar en que se encuentran.

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Premios Nobel de Fisiología o Medicina

M

oser, Edvard Ingjald nació el 27 de abril de 1962 en Ålesund, Noruega. Neurocientífico y psicólogo, recibió tres licenciaturas de la Universidad de Oslo, una en Matemáticas y Estadística en 1985, una en Psicología en 1990 y una en Neurobiología en 1990. Posteriormente, recibió su doctorado en Neurología en la Universidad de Oslo en 1995 bajo la supervisión del profesor Per Andersen. Inició su formación postdoctoral con Richard G. Morris en el Centro para la Neurociencia de la Universidad de Edimburgo entre 1994 y 1996 y fue becario postdoctoral visitante en el laboratorio de John O’Keefe en el University College en Londres. Regresó a Noruega en 1996 para ser nombrado Profesor Asociado de Psicología Biológica de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología (NTNU) en Trondheim, cargo que ocupó hasta 1998. En el mismo año, fue catedrático de Neurociencia en la NTNU. Además, es director fundador del Centro NTNU para la Biología de la Memoria (2002) y del Instituto Kavli de Neurociencia de Sistemas (2007). Es miembro de la Real Sociedad Noruega de Ciencias y Letras, de la Academia Noruega de Ciencias y Letras, y de la Academia Noruega de Ciencias Tecnológicas. El 6 de octubre de 2014, se le otorgó el Premio Nobel de Medicina 2014 junto a su esposa, May-Britt y John O’Keefe. La carrera de los tres científicos está centrada en la investigación del cerebro, lo que les permitió descubrir el «GPS interno» que posibilita la orientación en el espacio. Ha recibido diferentes reconocimientos a lo largo de su carrera, dentro de los cuales se encuentran: el 14th Betty and David Koetser Award for Brain Research (Universidad de Zurich) en 2006, el 30th Eric K. Fernström’s Great Nordic Prize (Fundación Fernström, Universidad de Lund) en 2008 y, en 2012, el Premio PerlUNC Premio de Neurociencia compartido con su esposa, entre otros.


Premio Nobel 2014

O’ Keefe, John Por sus descubrimientos de las células que constituyen un sistema de posicionamiento en el cerebro.

Premios Nobel de Fisiología o Medicina

O’

Keefe, John nació el 18 de noviembre de 1939 en Nueva York, Estados Unidos. Neurocientífico y psicólogo, es hijo de padres irlandeses. Se licenció en la Universidad de Nueva York y se doctoró en psicología fisiológica en la Universidad de McGill en Canadá. Se trasladó a Londres para realizar sus estudios postdoctorales en con Patrick Wall, donde trabaja desde entonces. Es director del Centro Wellcome Sainsbury de Circuitos Neuronales y Comportamiento en el University College de Reino Unido. Sus primeros trabajos que los condujeron a obtener el Nobel, se remontan a 191 cuando identificó un tipo de células nerviosas presentes en el hipocampo que se activaban cuando un ratón de laboratorio se situaba en un sitio determinado de una habitación y otras operaban cuando se encontraba en otro lugar. Centró su interés en el estudio del hipocampo y las repercusiones de este en la construcción de una memoria espacial y, en el año 2005, junto al matrimonio Moser detectaron los componentes fundamentales para el posicionamiento haciendo posible la ubicación espacial. O’ Keefe es miembro de la Royal Society, de la academia de Ciencias Médicas de Reino Unido; recibió el Premio de la Fundación Feldberg en 2001, el Premio Grawemeyer en psicología en el año 2006, el British Neuroscience Assocoatión Award for Outstanding Contribution en 2008, entre otros.

El descubrimiento de las «células de lugar» o «células cuadrícula» permite determinar que gracias a ellas, las personas pueden orientarse y reconocer el lugar en que se encuentran.

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Bibliografía 1. Alfonseca M. Grandes científicos de la humanidad. Madrid: Editorial Espasa Calpe S. A.; 1999. Dos tomos en total de 276 páginas. Revisión alfabética de aproximadamente 1.000biografías de personajes notables de la ciencia, entre ellos los Premios Nobel. Son muy ilustrativas las descripciones que se hacen sobre los campos de investigación y la metodología utilizada para avanzarlas. No tiene referencias bibliográficas. 2. Cid F. Breve historia de las ciencias médicas. Barcelona: Editorial Espax; 1978.Libro de 424 páginas. Da una visión general de la historia de la medicina y sus personalidades principales desde la perspectiva de la historia de las distintas ciencias médicas: anatomía, patología, fisiología, etiopatología, psicología y medicina social. 3. Cristo D. Biographical Dictionary. Cambridge University Press; 1996.Diccionario de 456 páginas con 15.000 mini biografías de científicos importantes. 4. Forjadores de la medicina moderna. La Habana: Instituto del Libro; 1970.Libro de 115 páginas. Contiene biografías de nueve personajes destacados en la historia de la medicina moderna. 5. Goerke H. 3.000 años de historia de la medicina. Barcelona: Editorial Gustavo Gili; 1984. Enciclopedia de 280 páginas. Revisión sistemática de tres milenios de hechos y personajes de la medicina apoyada en 543 ilustraciones de gran valor histórico. 6. Gomez A. Del macroscopio al microscopio. Bogotá: Editorial JAVEGRAF; 2002.Libro de 435 páginas. Revisión de la historia de la medicina científica. Se compone de4 capítulos. Posee un importante archivo fotográfico. 7. Guthrie D. Historia de la medicina. Barcelona: Salvat Editores; 1953.Libro de 559 páginas. Expone la historia de la medicina con base en las biografías de sus personajes más destacados. 8. Laín Entralgo P. Historia de la medicina. 1a. ed. Barcelona: Editorial Masson-Salvat; 1982. 9. Enciclopedia de 582 páginas. Revisión sistemática, filosófica y teórica de la evolución de la medicina. 10. Lyons AS, Petrucelli RJ. Historia de la medicina. Barcelona: Editorial Doyma; 1980.Enciclopedia de 615 páginas. Revisión completa de la evolución de los logros y personajes de la salud. Profusamente ilustrada. 11. Premios Nobel en Medicina (hasta 1963). Lab. Bayer. Barcelona: Ed. Grass Iatia; 1965. 12. Revisión sobre los datos principales de los Premios Nobel, con fotografías tomadas de The Nobel Foundation. Disponible en las principales bibliotecas. 13. Rath G. Figuras célebres de la medicina tropical. Leverkusen, Alemania: F. Bayer A.; 1974. Texto de


64 páginas. Rigurosa selección de los personajes más destacados de la medicina tropical. 14. Rodríguez A. El idioma médico. 1a. ed. Santa Fe de Bogotá: Castillo Editorial Ltda.; 1997. Revisión estructural de las bases lingüísticas del saber médico. 15. Rodríguez A, Quevedo E. Personajes e hitos milenarios en la medicina. 1a. ed. Bogotá: Revista de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional de Colombia; 1999. Libro de 104 páginas divididas en 7 capítulos, en que se revisan los principales aspectos históricos de 370 profesionales y científicos de la medicina mundial y colombiana. 16. Schott H. Crónica de la medicina. Barcelona: Editorial Plaza y Janés; 1993.Gran enciclopedia de 648 páginas. Revisión cronológica y minuciosa de los principales hechos y personajes en la salud. 17. Voluntad. El Nobel. 2a. ed. Santa Fe de Bogotá: Editorial Voluntad; 1994.Libro de 300 páginas. Se relacionan los nombres y características principales de los Premios Nobel de literatura, física, química, paz, ciencias económicas, fisiología y medicina. 18. www.nobelprize.org - Página oficial de la Fundación Premios Nobel. Tiene una variada y completa información fotográfica, histórica, documental biográfica y autobiográfica, fílmica, discursos de posesión, información sobre las instituciones del Nobel y numerosos datos específicos y anecdóticos sobre este tema. Wikipedia. www.wikipedia.org.Lawrence Mark Sanger y Jimmy Wales crearon en el año 2001 esta enciclopedia con la participación editorial de decenas de miles de editores de todas las profesiones y países del mundo. Tiene amplia información sobre todos los Premios Nobel, con numerosas fotografías. Es de acceso y utilización libre.


Premios Nobel Fisiología & Medicina  

Recopilatorio de los ganadores del Premio Nobel de Fisiología & Medicina.

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