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Luís Vaz de Camões The statue of Luís Vaz de Camões in Bonnevoie. La statue de Luís Vaz de Camões à Bonnevoie.

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Portugal’s national day honours its most famous poet. A statue in Bonnevoie is a place to ponder epic voyages. Le jour de sa fÊte nationale, le Portugal rend hommage À son plus grand poÈte. À Bonnevoie, une statue invite À rÊver aux grands voyages Épiques. NAaron Grunwald  ODavid Laurent / Wide

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ortugal’s national day marks neither a military victory nor a popul ar revolution, explains José Manuel Pessanha Viegas, the nation’s ambassador to the Grand Duchy since 2008. He believes it surely says something about his country’s culture and its outlook that in modern times, “our national day, the 10th of June, commemorates the death, in 1580, of our most important poet, Luís Vaz de Camões.” According to the Instituto Camões – Portugal’s equivalent of the Alliance Française or Goethe-Institut – he “clearly had a life that was full of trials and tribulations, even though very little is actually known about it.” He was born in the early 1520s, although the exact details of his birth remain a mystery. He served as a fighting man, losing an eye in Goa, before returning to his homeland to take up the pen. Like Shakespeare, he wrote for the theatre, “but he was noted more than anything else for his lyrical poetry,” says the institute. His masterpiece Os Lusíadas recounts the tale of the hero Vasco da Gama and his travails en route to India, with Venus as his goddess protector against the evil Bacchus. Perhaps because he wrote of epic travels, Camões became to symbolise the spirit of the Portuguese diaspora.

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a fête nationale portugaise ne commémore ni une victoire militaire ni une révolution populaire, explique José Manuel Pessanha Viegas, ambassadeur du Portugal au Grand-Duché depuis 2008. Il voit un témoignage de la culture de son pays et de sa vision du monde dans le fait que « notre fête nationale, le 10 juin, commémore le décès de notre plus grand poète, Luis Vaz de Camões, en 1580 ». Selon l’Instituto Camões (équivalent portugais de l’Alliance Française ou du Goethe-Institut allemand), le poète « connut maintes épreuves et tribulations au cours de sa vie, mais les informations sont assez fragmentaires ». Il serait né au début des années 1520, mais le lieu et la date de sa naissance sont incertains. Engagé dans la carrière militaire, il fut éborgné au combat, à Goa, et se tourna vers la littérature à son retour au Portugal. Comme Shakespeare, il écrivit pour le théâtre, « mais il était surtout réputé pour sa poésie lyrique ». Son chef-d’œuvre, Os Lusíadas (Les Lusiades), raconte les exploits et les vicissitudes du grand Vasco da Gama sur la route des Indes, protégé par Vénus contre les pièges de Bacchus. Chantre de ces voyages épiques, Camões symbolise aujourd’hui l’esprit de la diaspora portugaise.

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Honoured in Luxembourg

À l’honneur à Luxembourg

Five years ago a statue of the poet, by the sculptor Mário Rodrigues de Castro, was donated to the people of Luxembourg city by the wellknown civic association Santa Casa da Misericórida do Luxemburgo, the Luso-Luxembourg Chamber of Commerce and Industry, and several prominent residents. Each year since, Portugal’s embassy and local groups have organised “a ceremony where a wreath a flowers is place at the foot of statue,” says the ambassador. The bust of Camões can be found near the intersection of the rue de Bonnevoie and the rue du Puits in Bonnevoie. This year’s public memorial will take place on 10 June at 12 p.m. Q

Il y a cinq ans, une statue du poète, œuvre du sculpteur Mário Rodrigues de Castro, fut offerte aux habitants de la ville de Luxembourg conjointement par l’association civique bien connue Santa Casa da Misericórida do Luxemburgo, la Chambre de Commerce et Industrie Luso-Luxembourgeoise et plusieurs éminents résidents. Depuis lors, l’ambassade du Portugal et divers groupes locaux organisent chaque année « une petite cérémonie avec dépôt d’une gerbe de fleurs au pied de la statue », explique l’ambassadeur. Le buste de Camões se trouve près du croisement de la rue de Bonnevoie et de la rue du Puits à Bonnevoie. Cette année, la commémoration aura lieu le 10 juin à midi. Q

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The June edition of City Magazine Luxembourg, the official publication of the Ville de Luxembourg.

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