Page 1

Geographic Information Systems  at   San Diego Mesa College 

GIS Day   November 15, 2009  

The Amazing GPS Race  Logo by  ESRI, 

GIS Day 2009 Highlights  • The Amazing GPS Race  • GIS Day Cake a Global              Phenomenon  • Prizes for Race Finishers  • Women in GIS 

Inside this issue:  The Amazing GPS  Race 


GIS Day 2010 


What is GIS? 


Women in GIS 


GIS Photo Gallery 




Cal Women Tech 


What do you get when you bring     together 10 teachers, 300 high school  students, 20 volunteers, 20 Mesa    College Faculty members, all with a  desire to use the latest in GPS and  satellite technology to race to an un‐ known finish line for prizes?  You get  ‘The Amazing GPS Race’ and Mesa  College Faculty and Students hosted  local secondary school students and  their teachers on November 18,2009 in  a celebration of National Geography  Awareness Week and International GIS  Day.    Students were coached on the basic  uses of hand held GPS units, and used  satellite technology and clues from  math, science and the surrounding  campus environment to compete for  prizes.  By entering the information  garnered at different spots around  Mesa Campus, students competed in a  virtual scavenger hunt, and the finish‐ ers were rewarded with inflatable  beach ball world globes to further 

satisfy their curiosity about geog‐ raphy and their wonderful earth.   The event was held to celebrate  GIS Day, and Mesa College was  just one of hundreds of organiza‐ tions world wide that hosted  events to spread awareness of  Geographic Information Systems.    Mesa College has courses and  certificates that teach one of the  hottest technologies of the 21st  Century, GIS! 

High School Students awaiting their start  time at ‘The Amazing GPS Race’ 

Students   display their winnings after crossing the finish 

GIS Day Will Return to Mesa College in 2010  Celebrated in more than 80  countries each year in con‐ junction with National        Geography Awareness  Week .  Follow us on Face‐ book and Twitter for GIS     updates, career advice and  news about all things spatial!

GIS Day Coordinator  Michelle Kinzel 

November 17, 2010 


What is GIS?  

GIS allows us to view, understand,  question, interpret, and visualize  data in many ways that reveal rela‐ tionships, patterns, and trends in    the form of maps, globes, reports,  and charts.   A GIS helps you answer questions  and solve problems by looking at  your data in a way that is quickly  understood and easily shared.      Complex data sets and rich data‐ bases come alive with geographic  content and references when for‐ matted in a GIS.  Maps allow us to  study and shape our world in new  and efficient ways.    Join the digital mapping wave!

GIS Certificate Program at San Diego Mesa  Mesa College offers one of the  most comprehensive GIS pro‐ grams in Southern California, in  close collaboration with San  Diego State University. The two  institutions are joint recipients  of a major National Science  Foundation grant to promote  GIS education.  Two degrees/certificates are  offered at Mesa College: 

Certificate of Performance   Geographic Information  Systems Specialist  Associate in Science  Geographic Information Sys‐ tems    The Mesa College GIS program is  unique because it is the only pro‐

gram in San Diego County specifi‐ cally designed to prepare students  to enter the workforce as a GIS  technician. Students completing the  courses in the GIS Certificate or  Associate Degree program will have  a solid foundation of GIS concepts  as well as hands‐on experience with  GIS software by completing pro‐ jects that utilize sophisticated GIS  functions.   For more information on the Mesa  College GIS program, courses, or  career opportunities, contact Eileen  Goff, Program Coordinator, at (619)  388‐2803 or If  you wish to set up an appointment  with the      Counseling Department  to discuss the GIS Program, call  (619) 388‐2672. 

"I feel Mesa's GIS program is prepar‐ ing me for a career in the industry.  When I started, I had no geography or  GIS experience. Instructors Kim  Mathis and Casey Cook have helped  me learn challenging software pro‐ grams, plan projects, and execute  them. I am confident that the GIS skills  I am acquiring in the program will be  useful in the real world."  ‐ Ellery Armstrong, Mesa College Stu‐ dent 

Page 3 

Geographic Information Systems  at  

Women in Geographic Information Science 

Raechelle Stokes, Eileen Goff and Laurie  Edwards use GPS units on GIS Day. 

Women have come a long way baby,  and the 21st Century is a great time to  be a woman.  Career choices and op‐ portunities have opened up in many  industries, and male dominated fields  are quickly becoming passé as women  follow passions and develop their 

scientific minds, technical abilities and  intellectual capabilities.  Women work  alongside men in many jobs that a few  generations ago would only have been  open to male workers.  Geographic  Information Systems and GIScience is  one of the hottest trends in technol‐ ogy and one of the fastest growing  career sectors of our society. 

sent the academic excellence and  technical savvy offered by the GIS  Certificate Program.  Learn more about GIS as a course,  certificate or career at  

San Diego Mesa College has teamed  up with Cal Women Tech Program, an  NSF funded grant that aims to in‐ crease recruitment and retention of  women in technical trades.  Mesa  College has trained and educated  San Diego Mesa alumni Debra Stein, Eman  many students in this program and we  Lee Ramos, of Sweetwater Authority and  are proud of the women who repre‐ Laurie Edwards came out to mentor  women in pursuing careers in geospatial  technologies. 

Photo Gallery   

Let Them Eat Cake….GIS Day Cake  Maddie Ford,  a    student of Mesa  College’s Culinary  Arts  contributed  her baking skills to  the GIS Day Celebra‐ tion and gave us the  Whole World (in a  tasty package)! 

Logo Courtesy of ESRI, 

Page 4 

Geocaching Geocaching is a high‐tech  treasure hunting game  played throughout the world  by adventure seekers  equipped with GPS devices.  The basic idea is to locate  hidden containers, called  geocaches, by using satellite 

technology and hand held  GPS units and then share  your experiences online. 

Geocaching is enjoyed by  people from all age groups,  with a strong sense of com‐ munity and support for the  environment. 

Learn more at   

Cal Women Tech Project  The National Institute for Women in  Trades, Technology and Science  (IWITTS) was recently awarded a $2  million National Science Foundation  (NSF) Award from the program  Research on Gender in Science and  Engineering to fund the CalWomen‐ Tech Project.     Through this five‐year grant, Califor‐ nia community colleges will receive  expert support and technical assis‐ tance to help recruit and retain  women into technology programs  where they are under‐represented. 

Mesa College was one of eight  community colleges selected to  receive free intensive training and  assistance on recruiting and retain‐ ing women in technology programs  in which they are under‐ represented. The primary goal of  the CalWomenTech Project is to  increase the number of women  enrolled  and retained in Science,  Technology, Engineering and Math  (STEM) education courses and  certificate programs.  

"GIS 110 was one of the  most challenging intro‐ level courses I've ever  taken. There is much  more to the ArcView  software (and GIS in  general) than I expected,  but I find it fascinating  and the possible  applications are endless.   ‐ Beth McCrindle, Mesa College  Student 

GIS Program at San Diego Mesa College 

School of   Business and   Computer  Technology 

Phone: 619‐388‐2803  E‐mail:  Eileen Goff  Program  Coordinator    Find us on Facebook!  Search for the ‘San  Diego Mesa College  GIS’  fanpage. 

The SDCCD is governed by its Board  of Trustees. No oral or written  representation is binding on the  San Diego      Community College  District without the express ap‐ proval of the Board of  Trustees. 

GIS Day @ San Diego Mesa Collge  

Check out the events and cool stuff that happened at GIS Day, November 2009.

GIS Day @ San Diego Mesa Collge  

Check out the events and cool stuff that happened at GIS Day, November 2009.