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Prêmio do Bárbaro (Bárbaros do Planeta de Gelo #6) Rubi Dixon

O que foi antes Os alienígenas são reais e estão cientes da Terra. Várias mulheres humanas foram raptadas por alienígenas referidos como "Pequenos Homens Verdes". Alguns são mantidos em cápsulas de estase, e alguns são mantidos em uma caneta dentro de uma nave espacial, todos esperando para serem vendidos em um mercado negro extraterrestre. Enquanto os humanos em cativeiro encenaram uma fuga, os alienígenas tiveram problemas com os navios e despejaram sua carga viva no planeta habitável mais próximo. É um lugar invernal e desolado, apelidado de Not-Hoth pelos sobreviventes. Em Not-Hoth, as mulheres humanas descobrem que não são as únicas espécies a serem abandonadas. Os sa-khui, uma tribo de enormes alienígenas azuis, vivem nas cavernas geladas. Eles caçam e se alimentam e vivem como bárbaros, descendentes de pessoas antigas que aprenderam a se adaptar ao mundo cruel. O mais crucial de adaptações? A do khui, uma forma de vida simbiótica que vive dentro do hospedeiro e garante seu bemestar. Toda criatura de Not-Hoth tem um khui, e aqueles que não o fazem


morrerão dentro de uma semana, enojados pelo próprio ar. Resgatadas pelo sakhui, as mulheres humanas assumem um simbionte khui, deixando para sempre qualquer esperança de retornar à Terra. O khui tem um efeito colateral incomum em seu hospedeiro: se um emparelhamento compatível for encontrado, o khui começará a vibrar uma música no peito de cada hospedeiro. Isso é chamado de ressonância e é muito valorizado pelo sa-khui. Somente com ressonância os sa-khui poderão propagar suas espécies. Os sa-khui, cujos números estão diminuindo devido à falta de fêmeas em sua tribo, ficam muito felizes quando vários machos começam a ressoar a fêmeas humanas, garantindo assim a união de ambos os povos e a vida da tribo recém-integrada. Um macho sa-khui é ferozmente dedicado a sua companheira, e vários humanos são agora reivindicados pelos machos e grávidos. Os humanos estão no planeta há mais de um ano e meio, e a maioria se adaptou à vida tribal. Quase todos tomaram companheiros; novos bebês nascem de emparelhamentos humanos e sa-khui, e a tribo se agita com a vida mais uma vez. Apenas duas mulheres humanas permanecem solteiras. É aqui que nossa história começa.

BI4 ITA – traduçao elettronica


Nota 10

Capítulo um

TIFFANY

É apertado e escuro. Braços e pernas estão empilhados sobre mim e há um cheiro esmagador de carne suja no meu nariz. O sono é difícil de conseguir, mas eu tento, porque o sono é a única saída que tenho. Não hoje, no entanto. Uma luz brilha na gaiola e vai direto para os meus olhos. Eu instintivamente choramingar com o flash de dor que atira na minha cabeça. Um dos alienígenas cor de laranja com a pele áspera aponta para mim. Ele diz algo em sua linguagem confusa e eu ouço Kira respirar fundo. Ah não. Eu não. Foi apenas um gemido. Um pequeno som de angústia. Nada mais. Corpos se afastam de mim quando o guarda entra na gaiola. Ele pega um punhado do meu cabelo - selvagem e saindo em todas as direções desde que eu não escovar isso em mais de uma semana - e me puxa para frente. A dor passa pela minha cabeça e, embora eu queira ficar em silêncio, um pequeno grito rompe meus lábios. "Não grite", alguém sussurra. É muito tarde para avisos, no entanto. Eles estão apenas procurando alguém para pegar, e eles me escolheram. Os guardas me puxam para frente e para fora da área de armazenamento onde os cativos são mantidos. Eu sou arrastado por um corredore, em seguida, empurrei através de uma porta. Eu caio em minhas mãos e joelhos e quando olho para cima, há outro guarda parado ali. Ele sorri e mostra dentes afiados. Seu sorriso me arrepia, e quando ele pega um punhado do meu cabelo e me puxa para os meus pés, eu vou. Eu não. Eu não. Eu não. A litania repete em minha mente quando ele toca a gola para soltar sua roupa. "Tiffany", diz ele, e aponta para o catre próximo, indicando que eu deveria me


deitar. Eu não. Eu não. Por favor, não eu. "Hey, Tiffany?" A voz de Josie me empurra do meu sono. Eu sento meu coração batendo forte. Há um suor frio na minha pele e meu cabelo está grudado no meu rosto. Eu empurro de volta e tento agir normal. "Milímetros?" "Você estava tendo um pesadelo", ela diz suavemente. "Não soou como um bom." Apenas um sonho. Eu não estou mais no navio alienígena. Estou segura aqui no planeta gelado. Há uma caverna cheia de grandes guerreiros que não deixam ninguém me agarrar e me arrastar por um corredor para me estuprar. Eles morreriam antes de deixarem alguém tentar. Os pequenos homens verdes e seus guarda-costas estão mortos. Estou segura. Mas não me sinto segura. Não me sinto segura desde a noite em que acordei e descobri que fui sequestrada por alienígenas. Eu esfrego meus olhos e me deito em minhas peles. "Obrigado, Jo." "Claro." Ela boceja alto e eu a ouço rolar. Eu olho para o teto da minha caverna e as pontas das estalactites que a decoram. Eu não consigo dormir agora. Se eu fizer, os alienígenas estarão de volta aos meus sonhos. Eu preciso pensar em outra coisa por um tempo. Talvez se bronzeando. Ou minhas plantas. O trabalho é bom. O trabalho me mantém muito cansado na maioria das noites para sonhar, então eu me dedico a qualquer tarefa em que estou trabalhando em 150%. Eu estive crescendo uma linha de não-batatas e eles parecem estar bem. Eu quero tentar cultivar um pouco de craca também, mas eu preciso das sementes e todo mundo come aquelas tão rápido quanto a planta é colhida. Talvez eu possa esconder alguns. "Tiff?" Josie não está dormindo. Isso deve significar que é hora de conversar. Normalmente eu mal tolero as reflexões noturnas de Josie, mas esta noite eu os recebo. Significa que não preciso mais ficar sozinho com a minha cabeça. "Estás bem?" "Você acha que nós vamos ressoar?" Sua voz é pequena. É uma pergunta que Josie fez antes, e não estou surpresa. Como as duas últimas mulheres humanas não ressoam a um bárbaro, nos sentimos um pouco de fora das coisas. Ou pelo menos, Josie faz. Eu estou feliz. Eu não quero ressonar. Ressonância significa bebês e um companheiro. Eu não me importo com os bebês, mas o pensamento de um companheiro me aterroriza


completamente. "O que você acha?" Eu pergunto a ela, lançando minha voz baixa. O som carrega as cavernas e eu não quero que ninguém ouça nossas palavras. "Eu acho que isso pode acontecer." Sua voz é suave e doce. Ela suspira e então a vejo virar na escuridão, colocando a mão no rosto e colocando-a enquanto olha para mim. “Claire não ressoou com Ereven até o feriado. E demorou um pouco para Megan ressoar em Cashol, lembra? Nem todo mundo ressoa imediatamente, então acho que há uma chance para nós. ” E essa é a diferença entre Josie e eu. Josie está motivada pela esperança. Ela espera que alguém acenda seu khui um dia e então ela terá um feliz para sempre. Eu estou motivada pelo medo. Eu vivo com terror que isso vai acontecer comigo e eu serei arrastada para a cama de alguém mais uma vez, chutando e gritando. Ressonância é meu maior medo. É como os bárbaros sa-khui têm filhos. Todos no planeta têm um khui - o simbionte que reescreve nossos sistemas para garantir que possamos sobreviver na dura superfície do planeta. Eu notei algumas mudanças no meu corpo - eu estou mais forte e menos cansada, o clima não me afeta tanto, e eu não posso mais sentir o cheiro de muitas coisas. Meus olhos brilham azuis como os de Josie, um sinal de que o khui é saudável por dentro. O problema com o khui (ou cootie, como nós humanos gostamos de chamá-lo) é que ele gosta de combinar as pessoas. Ele decide quem é o par perfeito para quem, e faz com que eles ressoem. Ressonância significa que o khui em seu peito começa a ronronar e faz com que você fique louco de tesão por seu novo companheiro até que ele engravida você. De acordo com todos, não há como fugir disso. Você não pode apenas ressonância para ir embora. Acontece e boom, fim da história. "Bem, nós sabemos porque você não ressoou", digo a ela. “Seu DIU caiu?” “Ainda não.” Ainda não. Pode nunca cair, porque não há médico para removê-lo. Mas Josie, novamente, é uma criatura de esperança. Eu sacudo minha cabeça. "Eu só não entendo porque você acha romântico", eu digo a ela, ajustando meus cobertores . “Eu não quero ressonar. Eu quero escolhas . Ela suspira novamente. “Eu acho que porque… significa família. Você sabe? Eu nunca tive uma família minha crescendo. Eu passei por oito lares adotivos quando eu tinha dezoito anos. Ninguém nunca me quis ... exceto pelas razões erradas. ”Sua voz fica um pouco difícil. Eu estremeço, imaginando aquelas razões "erradas". Josie tem um rosto redondo e não muito peito, mas há uma doce inocência para ela que eu posso


imaginar atrai o tipo errado de atenção. Pobre Josie. “Bem, você é uma mulher em um planeta cheio de homens. Tenho certeza de que alguém vai querer você agora. ” “ Não, todos eles querem você ”, ela diz divertida . “E tudo bem, porque quando o piolho pega, não importa. Vai dar uma olhada em alguém da tribo e bam . Instalar. E então podemos ser felizes juntos e eu terei a família que eu sempre quis. ” “ E você não vai se importar que ele nunca tenha notado você antes disso? ”Eu pergunto, divertida. Josie está pintando uma imagem tão rosada. "Não importa", diz ela com um bocejo. "Passado é passado. O futuro é tudo o que importa. Outra diferença entre Josie e eu. Eu não consigo superar meu passado. Eu não posso passar pelo navio e pelo terrível cativeiro . Eu não posso passar por mãos ásperas me tocando e me forçando para baixo. Eu sei que o otimismo de Josie é duramente conquistado. Ela insinuou sua terrível e terrível infância e também foi estuprada no navio. Josie chorou por uma noite e depois guardou as lembranças ruins. Ela não perdeu o sol. Eu realmente gostaria de poder ser mais parecido com ela. Eu quero seguir em frente, mas não posso. "Bem, eu trocaria de lugar com você em um piscar de olhos", digo a ela. "Eu não me importaria de ter um DIU." Significaria que não há ressonância porque até mesmo um cootie não pode passar pelo controle de natalidade . “Tem que haver uma razão pela qual você não tenha ressoado!” “Não.” Eu aliso meus cobertores . “Nenhuma outra razão além do meu corpo não parece ter bebês. Ou talvez um desses caras não seja meu par perfeito. Não sei, não se importe. “Você realmente não se importa com um dos caras mais do que qualquer um dos outros?” “Não.” “E quanto a Hassen? Ele parece legal. ” “ Eh. ”Eles são todos legais. Eles saem de seu caminho para ser legal . "Taushen?" "Ele é muito ... atencioso." Demais. Como de uma maneira sufocante. Ela ri. "Vaza?"


Eu bufo. "Vaza iria bater em qualquer coisa com mamas." "Talvez seja por isso que ele não bateu em mim", ela reflete. Nós dois quebramos em risadas. O maior lamento de Josie é que ela não tem peitos. Eu não acho que ela precise deles porque ela é a pessoa mais doce e generosa que eu já conheci, e a mais alegre. Mas eu não sou um cara. Eu não posso negar que os caras têm se reunido para mim muito mais do que a pobre Josie. Irônico, porque eu não quero nada da atenção. "E Bek?" Ela pergunta com um bocejo. "Ele não tentou dar-lhe o colar que ele fez para Claire ?" "Sim". Eu não gosto de pensar em Bek adicionando-se à minha lista de pretendentes. Guy claramente não tem idéia de como tratar uma dama. Bek também é mais temperamental do que os outros, e isso me preocupa. Fomos jogados em um planeta cheio de homens grandes, musculosos , de dois metros e meio de altura e privados de sexo. Eu sou sempre legal com os caras que me deixam presentes e eu nunca tento mostrar a ninguém um tratamento preferencial. Eu mantenho todos à distância e nunca encorajo ninguém. Mas eu me preocupo, haverá um dia em que um deles se encaixe. Quando alguém pára de perguntar e começa a tomar. "Imagine o que aconteceria se você ressoasse em Bek?", Ela diz em um sussurro escandaloso. "Eu iria embora", eu digo categoricamente. Ela ofega e se senta em suas peles. "Você o quê?" "Shhh", eu digo a ela, porque Josie fica alta quando ela fica assustada. “Sério, Jo, fique quieto!” Ela deita de volta e tudo fica em silêncio por um momento. Eu ouço o interminável gotejar do interior da caverna e o som de alguém se arrastando pela caverna principal, além da tela de privacidade que cobre a entrada do nosso recanto compartilhado. "Você realmente iria embora?" Josie pergunta novamente depois de um momento. “Sério, Tiff?” "Sério." Eu abraço meu travesseiro de couro perto do meu corpo, imaginando. É um cenário que planejei em minha mente por um tempo. Eu tenho que ter um plano de back-up. Eu tenho que ser capaz de cuidar de mim mesmo. Georgie e


os outros comentaram como sou muito trabalhador e estou aprendendo todas as habilidades que aprendemos tão rapidamente. Eu posso fazer fogo mais rápido do que qualquer outra pessoa. Eu posso esfolar uma carcaça em nenhum momento plana. Eu posso cavar uma armadilha. Eu posso curtir minhas próprias peles. Estou fazendo tudo que posso, porque não quero ficar dependente de ficar aqui. Viver sozinho seria difícil. Vivendo com alguém que não gosto e deixando que me toquem? Dez vezes mais. "Eu não posso acreditar que você acabou de sair", Josie sussurra, e ela parece com o coração partido. Me sinto culpado. Ela está tomando mal. Eu não deveria ter dito nada. Tem sido um segredo que venho abrigando desde que desembarcamos, e mesmo estar aqui quase um ano e meio não me fez mudar de ideia. Eu aceitei que nós nunca iremos para casa, que eu vou viver em um planeta cheio de gelo para o resto da minha vida, e eu nunca vou usar biquíni ou fazer compras em um shopping ou mesmo ter xampu de verdade nunca mais. Eu fiz a minha paz com a vida aqui. Mas eu não vou me tornar propriedade de alguém para usar e abusar nunca mais. Os sa-khui são maravilhosos para seus companheiros, é claro. Liz e Raahosh brigam, mas eu acho que é porque eles gostam de pegar um no outro. Aehako adora Kira, Vektal adora o chão Georgie caminha, e até o companheiro de Ariana a adora. Ninguém tem um parceiro abusivo. Mas ninguém teve escolha também. E os outros não foram violados pelos alienígenas. Apenas eu e Josie. Krissy foi, mas ela morreu no acidente. Dominique foi e quebrou sua mente. Ela correu para a neve e congelou até a morte porque estava com tanto medo de que isso acontecesse novamente. Os outros não conseguiam entender. Eu poderia. Eu não sou bom para ninguém como companheiro. Eu me tranco em terror ao pensar em alguém me tocando. Eu tentei ser como Josie quando chegamos aqui. Uma noite Rokan estava flertando comigo, me convidando para suas peles. Ele é bonito e fácil para os olhos, e eu estava me sentindo vulnerável, então fui com ele. O momento em que ele me tocou? Eu me assustei. Eu disse a todos que era por causa de seu estímulo e que eu não sabia como lidar com isso. Que eu pensei que o esporão era uma piada. Mas nós nunca chegamos tão longe. No momento em que ele acariciou meu ombro, eu perdi minha merda e fugi gritando. Pobre Rokan. Ele nunca olhou para mim duas vezes desde então. Eu não posso culpar o cara. Eu sou um caso de cabeça.


Eu ouço Josie cheirar. "Você está chorando?" Eu exijo. "Eu só ... eu não sei o que vou fazer se você sair", diz ela com tristeza. “Eu posso ficar sozinha porque você está aqui comigo e estamos juntos nisso. Mas se você sair, o que eu faço? Eu não quero ser o único deixado para trás. Eu sei o que ela quer dizer. Para Josie, ser a única rejeitada por suas tentativas de matchmaking seria devastadora. Ela quer desesperadamente amor e família. Pobre Josie. Meu coração aperta em simpatia. "Não importa", digo-lhe levemente. "Você vai estar muito ocupado estourando bebês para Tall, Dark e Horny." Ela ri e então não há mais fungando. Eu vou ter que em algum momento, mas por enquanto, eu estou colocando as coisas o maior tempo possível. • • • Eu me sinto melhor que ela não está mais triste e relaxe em minhas peles. Falamos um pouco mais - mas não sobre ressonância - e , eventualmente, Josie deriva de volta para dormir. Eu fico acordada por mais um pouco, porque sei que no momento em que fecho meus olhos, os sonhos vão voltar. Eles sempre fazem, e eu não estou pronta para enfrentá-los. Eu nunca estou pronto para enfrentar nada disso.

Quando o guarda me leva de volta para a cela , os outros me observam com olhos largos e solenes. Eu posso sentir meu lábio estufar de onde ele me bateu, e me sinto completamente cru. Eu sou especialmente cru entre as minhas pernas, mas eu sinto o mais cru na minha cabeça, como se algo estivesse quebrado e não pode ser consertado, não importa como eu arrumo minhas roupas, então parece que nada aconteceu. Eles me colocaram de volta na cela e eu me espremi entre Krissy e Megan. Kira está me observando com olhos sábios, e Liz tem um braço em volta de Josie, cujos ombros tremem com soluços silenciosos. "Eles te machucaram?" Liz sussurra quando os guardas se afastam. "Você já foi há um tempo." "Ela está bem?" Eu pergunto em vez disso, olhando para Josie.


Liz sacode a cabeça, sua boca se contrai em uma linha sombria e sei que o pior aconteceu. Josie foi estuprada, provavelmente na frente dos outros. "Você?" Megan pergunta, tocando minha mão. "Estou bem. Ninguém me tocou. ”A mentira parece horrível em meus lábios. "Eles apenas me examinaram em uma das mesas e me colocaram abaixo." Kira parece aliviada. Ela se aproxima e aperta meu ombro. Todos ficamos em silêncio novamente, o único som que Josie abafou enquanto tenta desesperadamente ficar quieta. Liz esfrega o braço e conforta- a. Capítulo Dois SALUKH Eu esfrego um graveto em meus dentes enquanto me inclino contra a parede da caverna e vejo a mulher humana de pele escura emergir de sua caverna. Assistir Tee-fah-nee se tornou um dos meus passatempos favoritos desde que nos mudamos para as cavernas do sul , e eu sei que não sou o único. Eu sou apenas o único que é sutil sobre isso. Perto dali, Taushen fica de pé ao vê-la. Ela sorri para ele, mas não alcança os olhos. Eu quero dizer a ele que não é o jeito de chamar sua atenção, mas eu não quero ajudá-lo. Ninguém me toca e é assim que eu gosto.

Tee-fah-nee é meu. Ela só não sabe ainda. Meu khui está em silêncio no meu peito, mas isso não importa. Virá ao redor. Eu esfrego o pau e continuo a assistir enquanto Taushen - sempre tão ansiosa tenta tirar a cesta de suas mãos. Ela balança a cabeça e diz algo educado para ele, e ele murcha. Quando ele volta para a fogueira central , parece que foi castigado. Tee-fah-nee se apressa do lado de fora. Eu vou segui-la, mas daqui a pouco. Ela precisa de tempo para pensar que está sozinha. Ela é nervosa, minha mulher, mas tudo bem. Eu sou um paciente do sexo masculino. Acompanhar minha mulher é como rastrear qualquer presa - exige paciência e persistência no caçador. Significa observar os movimentos dos caçados, aprendendo seus padrões. No caso do humano, significa fazer amizade com ela e dar-lhe espaço quando outros não. Isso significa manter minha distância. Deixei passar alguns minutos, raspando preguiçosamente os dentes e vendo minha tribo se mover pela caverna sul. A companheira de Aehako, Kira, está parada nas


proximidades com seu kit embalado em seus braços. A barulhenta conhecida como Josie segura os braços para a criança e seu anseio está escrito em todo o seu rosto humano redondo. Aquele não esconde suas emoções como Tee-fahnee. Ela os usa claramente para todos verem. Minha mãe e um dos anciãos estão fumando carne e fazendo rações de viagem, e perto de vários caçadores estão afiando suas lâminas, preparando-se para sair para caçar. Com as doze novas bocas para alimentar - mais as jovens as cavernas Para agora. Quando meu khui ressoar para ela, não terei mais que me manter à distância de um braço. agora parece estar cheio de - há mais necessidade do que nunca de caçar. Mas eu não tenho ninguém para caçar. Ainda não. Eu sou um caçador solo sem caverna para alimentar. Minhas peles ainda estão na caverna com os outros caçadores soltos. Vou caçar em breve ... mas primeiro vou visitar minha fêmea e fazê-la sentir-se necessária. Eu me empurro para fora da parede da caverna e ando para o lado de Kemli e pego um quadrado de rações de viagem. “Ho, mãe. Eu vejo que você está me fazendo comida. Ela bate na minha mão como se eu fosse uma criança travessa. “Coloque isso de volta. Você deveria ir caçar. ” “ Ah, mas eu estou na caça. ”Eu sorrio para ela e dou outra mordida na comida. "Só não para carne." Ela revira os olhos e me afasta. Minha mãe gostaria de me ver acasalada, eu acho. Além da minha jovem irmã Farli, sou a última a deixar a caverna. Meus dois irmãos, Pashov e Dagesh, acasalaram com humanos e agora têm kits jovens em sua lareira. “Você não pode ter mais rações, meu filho. Nós precisamos deles para a próxima viagem. Eu engulo minha mordida e olho para a entrada da caverna onde Tee-fah-nee desapareceu há pouco tempo. Se eu esperar muito tempo, alguém vai aparecer e incomodá-la. Preciso ir logo, mas as palavras de minha mãe me deixam curiosa. "Que viagem?" “A humana chamada Har-loh abriu três novas cavernas familiares com seu cortador de pedras, diz Aehako. Isso significa que há espaço para três famílias voltarem às principais cavernas tribais. Farli, seu pai e eu vamos voltar. Eu quero estar perto dos meus outros filhos e seus companheiros, enquanto seus kits são jovens. Ela inclina a cabeça, olhando para mim. "Você é bem-vindo para voltar com a gente." "Ainda não." Eu vou onde Tee-fah-nee vai. Se ela não está voltando ainda, então vou ficar.


"Por causa das fêmeas humanas?" Minha mãe arqueia uma sobrancelha grisalha. Ela me conhece muito bem. Eu apenas sorrio para ela. Ela sabe que eu persigo Tee-fah-nee, embora eu ainda tenha que ressoar com ela. Eu a estabeleci como a que será minha. A única coisa que resta é convencer meu khui de que ela é minha. Isso vai acontecer. Estou confiante de que assim será. Eu me inclino e pego mais uma mordida de comida e corro para longe antes que minha mãe possa puxar meu rabo como um kit desobediente. Ela vai protestar muito, mas quando eu saio eu ouço sua risada de diversão. Eu saio da caverna principal e saio para a neve, minhas botas afundando no pó fresco depositado durante a noite. É uma neve leve para a estação amarga, mas eu sei que os humanos se desesperam com o frio sem fim. Para ouvi-los falar, a neve é algo que só vem por algumas luas curtas. Eu bufo com o pensamento. Loucura. As pegadas de Tee-fah-nee estão bem na neve, enquanto os pequenos pés humanos afundam e a maioria evita raquetes de neve, a menos que seja necessário. Ela não foi longe, e eu sigo sua trilha até o outro lado das paredes do penhasco, onde ela está movendo plantas e alinhando-as em fila. Ela diz que é fahr-meeng e será útil mais tarde. Eu não sei se é verdade, mas os humanos têm noções estranhas, como comer raízes. Ela é uma trabalhadora esforçada e inteligente, então deve haver um benefício para seus modos estranhos. Eu a vejo ajoelhando na neve a uma curta distância, cavando com uma vara. A partir daqui, eu posso ver a bela cor de sua pele, como o mais rico dos couros de animais. Sua juba é incomum na medida em que espirra em espirais apertadas como os arbustos de erva doce que crescem em nichos rochosos e fazem um chá agradável. Eu gosto disso, no entanto. Ela é diferente, mas agradável de se ver, e eu gosto do brilho de seus olhos azuis em seu pequeno rosto humano. Eu chamo quando me aproximo. “Ho, Tee-fah-nee. Sou eu, Salukh. Levanto uma mão no ar em saudação enquanto ela olha para cima e protege os olhos. Eu tenho sempre o cuidado de chamar uma saudação. Uma vez eu a surpreendi e sua reação violenta foi alarmante. Eu não quero assustá-la novamente. Ela acena uma mão para mim. Eu me dirijo a ela e, como faço, encorajo mentalmente meu khui. Há o nosso companheiro, eu digo isso. Veja como ela é linda? Quão frágil? Eu preciso ressonar para ela. Eu preciso reivindicá-la, protegê-la. Tee-fah-nee é meu. Resonate.


Resonate. Ressoar para que eu possa reivindicá-la. Mas meu khui é silencioso, o traidor, enquanto eu ando até ela. Hoje não é o dia, então. Não importa. Será amanhã ou o próximo. "Apreciando a neve?" Ela faz uma careta para mim e balança sua vara de escavação. “Um monte disso caiu durante a noite e cobriu minhas plantas. Eu não sei como alguém faz alguma coisa por aqui! ” “ Mmm. ”Eu agacho na neve ao lado dela, estudando sua configuração. Ela tem uma bolsa de couro cheia do que parece ser esterco e sementes ao lado dela, e cava o bastão na neve. "O que você faz?" "Estou tentando plantar", diz ela na estranha linguagem humana. Aprendi a linguagem humana na Caverna dos Anciões, para poder falar com ela. A imagem mental que vem à mente na palavra é de plantas cultivadas em lugares específicos para a alimentação. Interessante. Eu nunca prestei atenção a outras plantas além de ocasionalmente reuni-las para um dos chás da minha mãe. Eu pego uma das sementes e estudo quando ela volta ao trabalho. "O que você faz quando planta?" Ela se senta e afasta o cabelo de sua cara. O pequeno movimento é gracioso e faz meu pau doer com a necessidade de reivindicá-la. Resonate, eu exijo do meu khui silencioso. "Bem", diz ela. “De volta a Urth, tivemos fahrms. Eles cultivavam alimentos para pessoas que não tinham espaço para cultivar as suas próprias. Nós podemos fazer nossas próprias plantas e armazenar sua colheita para a estação brutal. Eu só preciso descobrir como fazer as coisas crescerem em toda essa neve. Quero dizer, as coisas crescem na Noruega e na Sibéria e outras coisas, certo? E eles crescem aqui. Então, claramente, as plantas podem sobreviver em condições adversas. Mas continuo plantando sementes e elas não estão crescendo. Então eu não sei o que estou fazendo de errado. ”Sua boca pressiona em uma linha firme. Eu pego um dos bolos dvisti-dung em sua bolsa e o examino. Nós os usamos como combustível porque a madeira é mais escassa nas montanhas. "Então você deseja jogar esterco neles como um metlak?" Ela ri, o som doce e gutural, e ele ondula sobre a minha pele como uma carícia. "Não. Estou tentando nutrir o solo. ” “ Com esterco? ” “ Com esterco ”, ela concorda. Ela puxa seu pau de escavação novamente e começa a cavar um buraco. “O esterco animal tem muitas noo-árvores para o


solo. Pelo menos voltou para casa. Você planta isso com a semente e isso dá um impulso. ”Ela joga o bolo de estrume no buraco, acrescenta algumas sementes e depois o cobre com a mistura de neve e sujeira. "Eu vejo." É uma ideia estranha, mas os humanos têm muitas idéias estranhas. “Você deseja ajuda? Eu sou um macho forte e posso cavar os buracos para você. ” “ Tão modesto, ”ela murmura, sua boca se curvando em um meio sorriso quando ela olha para mim. Eu não sou modesto nem um pouco. Eu sou forte e capaz. Meu corpo é jovem e saudável. Ela deveria olhar para mim com admiração. Eu puxo minha túnica de couro e esfrego a mão no meu peito para ver se ela percebe minha boa forma. Mas ela não. Ela cava. Humanos são frustrantes. Eu vou chamar a atenção dela ainda. Ela pode ver que eu sou um caçador capaz, saudável e forte, e então seu khui decidirá que eu sou o escolhido para ela. Atiro minha túnica para o lado e me ajoelho na neve, ignorando como ela encharca minhas leggings de couro. "Quantos buracos você deseja para este macho forte cavar para você, Tee-fah-nee?" Ela ri novamente. "Vamos começar com vinte, a cerca de um braço de distância." Eu começo a cavar para minha fêmea. Eu não me importo com a tarefa. É estranho, mas tenho o prazer de fazer isso por ela. Criando cada buraco significa que eu devo cavar abaixo das camadas de neve para o solo embaixo e um pouco mais. Eu sou mais rápido do que ela estava com sua vara de escavação. Nós passamos o tempo em silêncio. Eu não me importo, porque quando eu paro para limpar minhas sobrancelhas de suor, percebo que ela está me observando. Eu me certifico de flexionar meus braços enquanto cavo o próximo. Eu sou como um bico de foice se preparando para o seu companheiro, mas eu não me importo. Eu quero que ela me note. Quando os buracos são cavados, pego um punhado de neve e esfrego no rosto e no peito, lavando o suor. Ela desvia seu olhar e se concentra em suas sementes. “Obrigado, Salukh. Isso foi muito mais rápido com a sua ajuda. ” Suas palavras estão agradadas, mas ela parece desanimada. Ela está triste como eu - que nossos khuis estão em silêncio? "Você não parece feliz." Ela olha para cima, assustada. “O que você quer dizer?” “Quero dizer que suas palavras são legais, mas seu corpo diz outra coisa. Você sorri aqui. ”Eu me inclino e ouso muito enquanto passo a ponta do dedo em um canto de sua boca cheia. "Mas você não sorri aqui." Eu bato na têmpora dela, indicando os olhos dela.


Seu sorriso retorna, mas parece mais forçado. "Busted" “Nós não somos amigos? Me diga o que te incomoda. Eu quero cuidar disso para ela. Eu quero trazer a luz de volta para seus olhos brilhantes e o sorriso um sorriso real - para seu rosto. Ela morde o lábio e brinca com os laços de couro na bolsa, depois olha para mim. “Eu só estou chateado com o pensamento das cavernas se fundindo novamente. Vou perder minhas colheitas. "Mentiras", eu digo imediatamente. Ela é uma especialista em enganar os outros, mas não eu. “Você não tem culturas. Você tem esterco e sementes. Algo mais te incomoda. Tee-fah-nee faz uma careta para mim e joga a bolsa na minha direção. "Você é agressivo, você sabe disso, Salukh?" Ela nem sequer começa a imaginar o quanto eu quero empurrá-la. Ou que eu quero empurrá-la para a neve e cobrir seu corpo com o meu. Mas nós não estamos acasalados. Nós não ressoamos. Mais uma vez, devo aprender a ser paciente. É difícil ter paciência quando a mulher que quero está tão perto que posso tocar sua pele macia. Quando o cheiro dela enche minhas narinas e faz meu corpo implorar o toque dela. Eu não me senti tão fora de controle desde que eu era um jovem kit com meu primeiro pau-stand. “Eu sou agressivo, como você diz, mas eu o faço porque sou seu amigo. Suas preocupações me perturbam. Ela relaxa um pouco e dá um pequeno aceno de cabeça, como se estivesse decidindo alguma coisa. "É apenas ... tudo bem." Ela solta um suspiro. "Você ... você notou como as coisas estão na caverna?" "Você quer dizer, eu notei que os outros machos tentam chamar sua atenção?" Oh, eu notei. Isso faz minha barriga apertar com frustração, mas eu me lembro de que isso não importa. Ela vai entrar em ressonância para mim e sua disputa por seu favor será esquecida. "É difícil errar." Tee-fah-nee parece envergonhado. “Sim, eu acho que é. De qualquer forma, é isso que me deixa toda nervosa. Isso me incomoda. ” “ Você se incomoda? Você não está lisonjeado? Você é a fêmea mais desejável entre as duas cavernas. É natural que os machos desejem buscar sua atenção e tentar influenciar seu khui ”. Eles são bem-vindos para tentar, mas não terão sorte. Você é meu. Em vez de parecer satisfeita com essa lisonja, seus olhos se fecham e ela fica com um olhar ferido no rosto. Ela cheira e enxuga as bochechas ... e faz


uma caretaquando afasta o gelo. Meu coração aperta no meu peito. Meu corpo inteiro fica com medo. Isso está realmente incomodando ela. Há algo mais profundo do que jogos de namoro e ela chora por isso? Eu imediatamente desejo consertar isso. Eu não quero nada além de seus sorrisos e sua felicidade. Meu corpo inteiro enche de fúria que algo a aborreceu. "O que é isso?" Minha voz é um quase rosnar. Eu aperto a mão ao redor da minha cauda para acalmar. Não quero que ela saiba o quanto suas lágrimas me incomodam. "É só que ..." Ela faz uma pausa e esfrega as bochechas, limpando os restos das lágrimas. "Quando fui levado em cativeiro pelos outros ... as coisas aconteceram." Sua voz se transforma em um sussurro. Coisas? Que coisas? "Eu não sigo." Ela engole em seco e me dá um olhar desconfortável. "Eu não quero dizer isso." “Se você não fala, como posso ajudar?” Se ela não fala, eu enlouqueço de frustração. Eu sou egoísta, cutucando ela, mas devo saber. Que coisas? Que coisas? As palavras correm pela minha mente. "Na nave alienígena." Ela diz as palavras muito lentamente, como se tentasse desenterrar sua coragem. “Não houve cortejo. Se os machos quisessem a atenção de uma fêmea, eles… tomavam sem perguntar. ”Ela olha para longe. "Eu tenho medo que isso aconteça novamente." Minha cabeça quase explode com esse conhecimento. Fúria e indignação me dominam. Machos a tocaram? Os machos tocaram meu companheiro? Minha mulher? Eles a tocaram sem o consentimento dela? Mesmo Bek, que é o mais obstinado e teimoso dos machos, nunca tocou em Claire sem sua permissão. Isso não é feito. Não é certo. Eu encaro. Pela primeira vez na minha vida, não tenho respostas. Eu não tenho soluções. Não tenho palavras. Eu estou cheio de raiva e raiva impotente. Alguém tocou minha fêmea e a fez chorar. Alguém tirou dela. O desejo de destruir com minhas próprias mãos nunca foi tão forte. A bile se arrasta na minha garganta e estou cheia da necessidade de ferir aqueles que a tocaram. Para fazê-los sofrer. "Ninguém aqui faria uma coisa dessas", exclamo. Minha mão está apertando meu rabo com tanta força que me surpreendo que os ossos não se quebrem. Eu não me importo. Eu sou um fio de cabelo longe de perder o controle. "Eu sei", ela diz suavemente. "Mas eu não consigo superar o medo de que isso


aconteça." Ela olha para as mãos no colo. Eu me inclino e aperto suas mãos nas minhas - e eu odeio que ela recue. Agora eu entendo, mas isso não facilita. Eu sei porque ela teme quando ela está surpresa. Eu sei porque ela segura tudo no comprimento do braço. “Você deve conquistar seu medo, Tee-fah-nee. Você não pode viver com medo. ”Eu seguro suas mãos macias e frias. "Devo perseguir os outros?" "O que? Não. Sou eu, não são eles. Eles estão apenas tentando ser legais. Ela me dá um olhar de dor. “Eu não quero ser rude ou machucá-los. Eu sei que eles querem um companheiro mal. É só que ... eu não acho que vai ser eu. Porque você é minha, eu quero dizer, mas não posso. Agora não. Não depois do que ela confessou. Ela teria medo de mim como os outros se eu contasse a ela sobre meus verdadeiros sentimentos. E ela não pode ser minha até que nós ressoemos. É assim que as coisas são feitas. "Você vai entrar em ressonância algum dia", digo a ela. “Isso consertará as coisas.” Em vez de parecer aliviada, ela parece aterrorizada com o pensamento. "E se eu fizer?" "Então seu companheiro irá reivindicar você." Seu rosto empalidece. "Eu não quero isso." Ela puxa as mãos das minhas. "Isso me assusta também." Desamparada, sento-me de costas e estudo-a. Eu entendo o medo dela, mas não é bom. A ressonância acontecerá, quer ela deseje ou não, e o pensamento de Tee fah-nee entrar em pânico enquanto eu tento tocá-la - porque ela ressoará em mim - é ruim. "Você deve ser forte e empurrar seu medo de lado." Ela balança a cabeça lentamente, um olhar pensativo em seu rosto. Seus olhos se fixam em mim e ela lambe os lábios. “Você não me assusta, Salukh. É porque somos amigos. Você não vem atrás de mim e se empurra no meu caminho o tempo todo. ” “ Eu não faço isso ”, eu concordo que eu me sinto desconfortável com a direção que isso está tomando. Só porque eu fui sutil não significa que eu queira que ela confunda minhas intenções. Eu quero Tee-fah-nee como meu companheiro. Eu quero ressonar para ela mais do que qualquer coisa. "Você vai ... praticar comigo?" Seus olhos estão arregalados. "Então, eu não estou mais com medo?" Eu caio de costas na minha garupa na neve, totalmente cambaleante. O que ela está me oferecendo ... não há palavras para descrever como estou em conflito. É o que eu quero mais do que qualquer outra coisa - tocá-la. Para


acariciá-la e reivindicá-la como minha. Mas… ela está com medo do toque de um homem. E se ela odiar a minha? O pensamento me entristece. Então, outro pensamento mais sombrio se insinua. Ela não ressoou para mim. E se eu a levar para minhas peles e ensinar seu prazer ... e depois ela for para outra? E se ela ressoa para Hassen, ou Bek, ou qualquer um dos caçadores prestando atenção nela? Eu teria o maior presente em meus braços ... e depois seria cruelmente afastado para sempre. Isso me destruiria para tê-la e depois perdê-la. No entanto, como posso recusar? Ela olha para mim com olhos tristes e preocupados. Ela não quer meu toque, mas não vê outras opções. Eu nunca tomei outro para minhas peles. E se… e se eu fizer algo errado? E se eu não lhe agradar e piorar? A ressonância garante que tanto homens quanto mulheres desfrutem da união, mas não há ressonância entre nós. Eu não tenho habilidade nas peles. Eu não consigo pensar. Há muito a ponderar. Eu fico de pé. "Eu devo considerar isso." E porque eu não confio em mim mesmo, eu me viro e vou embora.

Capítulo três

TIFFANY

Bem… isso foi como um balão de chumbo. Eu vejo como Salukh se afasta, voltando para a caverna tribal. Estou um pouco surpresa com a reação dele, porque achei que éramos amigos. Eu confio em Salukh mais do que qualquer outra pessoa na tribo, porque ele tem sido tão bom comigo. Ele é fácil de estar por perto, pouco exigente e sempre pronto para ajudar com um dos meus projetos de artesanato, não importa o quão estranho. Ele não pressiona como Vaza ou se agarra como Taushen. Ele não insiste que eu escolha um companheiro, como Hassen.


Eu gosto de Salukh. Talvez seja por isso que sua reação seja algo diferente de "whee, sim, vamos fazer" prejudica meus sentimentos. Perguntar a ele parecia seguro. Desabafando minhas preocupações para ele senti ... bom. Agora eu me sinto como um idiota. Eu o deixei desconfortável e me preocupo com a perda da nossa amizade. Agora, como vou morar na mesma caverna que o cara e vê-lo todos os dias e saber o que aconteceu entre nós? Muito bem, Tiff. Você acabou de piorar uma situação ruim. Eu coloquei minhas ferramentas de escavação de volta na bolsa e limpei minhas mãos com neve. Eu meio que pensei que Salukh poderia me aceitar. O cara despojado para cavar buracos para mim e eu tenho que admitir, mesmo que eu tente não pensar sobre o sa-khui de uma maneira sexual, eu certamente estava percebendo a maneira como seus ombros se moviam e o modo como o suor escorria pela ardósia dele. Abdômen azul. A maneira como seu cabelo se movia como uma cortina preta quando ele se inclinou. Notei a varredura de seus grandes chifres e a maneira como suas perneiras abraçavam grossas e musculosas coxas. Eu com certeza notei seus olhos e a força elegante de sua testa pesada. Ele é muito bonito - todos os sa-khui são - mas há uma intensidade em Salukh que me chama. Ele parece o tipo que não faz nada no meio do caminho. Ah bem. Eu acho que não posso me debruçar sobre o fato de que ele me rejeitou. Isso dói, mas talvez seja o melhor. Talvez 'conquistar' meus medos não seja a resposta certa no momento. Vou deixá-los sentar por mais algum tempo e espero que, com mais tempo, os pesadelos diminuam e eu consiga pensar em alguém me tocando sem perder a calma. O tempo cura todas as feridas e tudo isso. Chegue na hora, estou pronta para você. Eu limpo em torno da pequena área que eu designei como meu 'campo' e depois volto para as cavernas. Há muito a ser feito. Eu tenho peles de molho na minha caverna de bronzeamento como Kashrem me mostrou. Há comida a ser preparada e roupas a serem costuradas e eu quero tentar minha carda de lã novamente se houver luz suficiente no final do dia. Trabalhar é bom. O trabalho mantém meu cérebro ocupado e eu não paro para pensar em outras coisas. No momento em que entro, meu temperamento começa a se desgastar. Lá na porta da minha caverna está uma nova matança. Dois funis. Alguém foi caçar em meu nome. Provavelmente Hassen. Mencionei uma vez que gostei do modo como os pequenos funis tinham uma carne tão tenra, e agora pareço pegá-los diariamente. Ugh. E porque é carne, sinto que não posso desperdiçá-lo. Eu pego as pequenas criaturas parecidas com ratos pela cauda tufada e trago-as para se prepararem. Talvez Josie queira um pouco de ensopado. Ela não está na caverna, o que significa que ela provavelmente está ajudando Kira e seu novo


bebê. Sento-me e puxo para cima a minha pedra favorita e começo a preparar as criaturas para comer. "Ti-fa-ni?" Uma voz chama da frente da caverna. Eu me encolho mentalmente. "Sim?" "Eu cavei algumas das raízes que você gosta." Taushen paira na porta, e eu mentalmente me amaldiçoo por não colocar a tela de privacidade. Ele os segura para mim como troféus. "Devo limpar e cozinhá-los para você?" Dou-lhe um sorriso educado. Ele é jovem e não tem tido muitas garotas solteiras. Eu continuo me lembrando disso. "Obrigado, Taushen, mas eu sou bom em raízes." Sua expressão afunda e, em seguida, ilumina um momento depois. "Devo ajudá-lo a limpar aqueles?" "Eu estou bem, verdadeiramente." Eu aponto para a caverna central com a minha pequena faca de osso. “Talvez ver se Kira os quer? Ela tem um novo kit e provavelmente adoraria que alguém lhe trouxesse um pouco de comida. ”Venha para pensar sobre isso, eu provavelmente só trarei o ensopado que vou fazer para a caverna dela. Ainda tenho comida que sobrou das refeições de ontem. Taushen parece desapontado. “Você não os quer?” Se eu os levar, ele será encorajado. Então, novamente, eu tenho as mortes de Hassen aqui, então o que é mais algumas raízes? "Claro, vá em frente e dê para mim." Ele avança e me entrega as raízes. Em vez de sair depois que agradeço, ele se senta ao meu lado e paira, observando-me esfolar os pequenos funis. Eu cerro meus dentes. "Tafnee?" A voz de Vaza grita pela caverna, alertando-me e a todos na área de suas intenções. "Venha e veja o belo dvisti Bek e eu tenho caçado por você." Querido Deus. Eu tenho que sair daqui.

•••

Naquela noite, enquanto estou deitado em minhas peles, contemplo minha rota de fuga.


Eu preciso fugir por um tempo. Os homens estão me sufocando com suas atenções. O que começou como pensativo se transformou em um teste de resistência. Eu não aguento mais. Durante todo o dia, os homens pairaram. Durante todo o dia, eles me deixaram completamente louco com suas atenções até que eu estava pronto para gritar. Ou chorar. Um ou outro. E não importa quantas vezes eu sugira gentilmente que eles voltem suas atenções para outro lugar, isso é ignorado. Eu não sei se eles me querem tanto quanto eles simplesmente não querem que um dos outros caçadores me ganhe. Eu me sinto como um prêmio de carnaval. O desejo de sair é forte, embora eu saiba que é uma coisa covarde de se fazer. É uma época ruim para sair também. Kira tem seu novo bebê e precisa de ajuda, meus couros precisam ficar de molho por mais alguns dias, e eu acabei de plantar minhas colheitas. Mas eu não posso tirar outro dia como hoje. Eu vou enlouquecer loucamente. "Josie", eu sussurro, e me viro em minhas peles, de frente para o lado dela da caverna. Parece estranhamente solitário com apenas nós dois aqui. Era uma vez, havia um monte de meninas humanas empilhadas juntas na caverna e parecia mais uma festa do pijama do que qualquer coisa. Agora somos só nós dois e parece triste. “Jo. Acorde. ” Ela bufa e rola na cama. "Mmm, o que é isso?" "Eu acho que ..." Eu lambo meus lábios secos. "Eu acho que quero sair." Josie se ergue na cama. “Não, Tiff, você não pode. Não me deixe aqui sozinho! ” “ Você não está sozinha, ”eu digo, sentando-me. "Há uma caverna inteira cheia de pessoas" "E um humano rejeitar!" Na luz esparsa emitida pelo carvão do fogo, eu posso ver o olhar angustiado em seu rosto redondo. “O que aconteceu que faz você querer ir embora? Por que agora? ” “ Você viu como eles estavam agindo hoje! A caverna inteira fez. ”Eu esfrego minha testa em frustração. “Eu não aguento muito mais a atenção deles, Josie. Eles estão me deixando louca. ” “ Então diga a todos para irem se foder! ” Minha boca parece fechada. Essa é a resposta mais fácil, e ainda assim ... eu sinto que não posso. Porque se eu fizer e um ficar chateado? Eu me preocupo com alguém que tentará me convencer com força. No outro dia, Vaza brincou que ele precisava me afastar até que eu ressoasse para ele. Ele achou engraçado.


Eu pensei que era assustador. “Eu não posso dizer a eles isso, Josie. Vai ser melhor se eu for embora. Eles vão me superar e focar sua atenção em outro lugar. ” “ E o que você vai fazer? ”Ela soa de coração partido. “Acampar em outra caverna em algum lugar, eu acho. Caçar para mim e fazer minhas próprias roupas e tudo mais. Eu ficarei bem. ” “ Você estará sozinha. ”Ela funga. “E o que você vai fazer quando eles vierem atrás de você? Você sabe que eles vão. ” Eu congelo, porque alguém vindo atrás de mim nunca passou pela minha cabeça. No momento em que ela diz isso, sei que ela está certa. Eu sou a mulher mais elegível em seus olhos. Eles não vão apenas me deixar sair. Alguém virá atrás de mim. E eu ficarei sozinho. O pensamento é abominável. Imagino Vaza e seu comentário risonho sobre me deixar sozinha. Eu me sinto preso de novo. “Eu não sei o que fazer, Josie.” “Deixe-me consertar. Não saia, ok? Me dê uma chance para consertar tudo. ” “ Como? ”Eu pergunto cansada. “Vou pensar em algo para mantê-los ocupados. Apenas me dê uma chance, ok? Que escolhas eu deixei? Eu aceno e deito de volta em minhas peles, totalmente deprimida.

•••

Quando eu acordo, a caverna está em silêncio. Josie não está em suas peles. Eu me visto e espio a tela de privacidade. Nenhum pretendente pairando na soleira da porta. Nenhuma mata fresca esperando por mim. Nenhum presente foi deixado na minha porta, na esperança de receber favores. Esta é uma mudança bem vinda. Eu sinto que posso respirar. Eu não sei o que Josie fez, mas ela é um gênio fedorento. Eu saio da caverna e há pessoas por aí, mas meus pretendentes estão longe de


serem vistos. Salukh está por perto, afiando a ponta de uma lança. Ele acena em saudação e me observa enquanto eu me movo em direção ao fogo central. Josie está sentada lá com Kira. Sento-me ao lado de Josie e pego sua mão, assustando-a. "O que você fez e como posso te agradecer?" Ela ri. "Eu não sei se você vai ser muito feliz quando ouvir o que eu disse a eles." O bebê agita e Josie a entrega de volta para Kira. A nova mãe puxa uma corda no pescoço de sua túnica e a abre, deslizando habilmente o bebê contra o peito. Kira parece tão pacífica e contente, e é fácil ver a melancolia no rosto de Josie. Eu cutuco Josie com meu joelho. "O que você disse a eles?" Eu pergunto. “Bem, tentei pensar em uma maneira de tirá-los do cabelo sem ferir os sentimentos deles. E assim, quando eu acordei ... Eu disse-lhes sobre o concurso de Miss América.” Huh? Minha confusão deve aparecer no meu rosto. Josie sorri. "Uma competição", diz ela. “Eles vão competir uns contra os outros para mostrar a você quem é o mais forte e inteligente do grupo. No momento, eles estão competindo para ver quem consegue derrubar o gato da neve com a pele mais fofinha, já que estamos com pouco peso neles. Os gatos de neve são macios e bons para cobertores de bebê. Eu olho para o pequeno Kae de Kira e percebo que deve ter sido o que inspirou este concurso em particular. "E amanhã?" "Amanhã, será tudo sobre quem pode reabastecer as cestas de estopa mais rapidamente." Ela balança a cabeça solenemente e tira alguma coisa do bolso. É uma semente vermelha brilhante, pintada e seca, provavelmente nas férias. “Eu mantive um monte deles porque eles eram tão bonitos e agora, a cada dia que alguém ganha, eles vão receber um. E cada tarefa vai mantê-los muito ocupados, manter a caverna reabastecida e mantê-los fora de seu cabelo. Eu aperto a mão de Josie. “Eu acho que você é um gênio ... exceto eu quero saber o que eles ganham no final disso.” Porque minha mente aterrorizada não pode se concentrar em mais nada. “Oh. Eu não disse? Você e eu estamos indo para a Caverna do Ancião em algumas semanas para o despejo da língua, e eles estão lutando pela honra de nos escoltar. Vai significar muito tempo sozinho juntos. ”Ela faz uma careta levemente. “Era a única coisa que eu pensava em oferecer a eles, a menos que você se casasse com o vencedor. Tinha que ser um prêmio que valesse a luta. Alguns dias com um pretendente ardente em vez de todos eles? Eu sou jogo para isso. Eu aperto a mão dela com força. "Muito obrigada, Josie." Eu sinto que


posso respirar. É maravilhoso. Eles vão embora o dia todo e eu posso apenas relaxar. "Estou surpreso que você tenha concordado com isso, Josie," Kira murmura. Ela balança as sobrancelhas. “Eu fui a cada um deles e joguei como um costume da Terra… o que é. Tipo de. E eu disse a eles que os outros estavam fazendo isso, e se era bom o suficiente para eles ... ”ela estende as mãos. "Eu não ouvi nada disso", Kira murmura. “Aehako não vai gostar de enganálos. Ele entende seu ponto de vista um pouco demais, eu acho. Estou um pouco menos ansiosa para ouvir sua repreensão silenciosa. Seu companheiro Aehako é o cara mais legal, mas ele também é o líder interino da caverna do Sul e leva seu trabalho muito a sério. Além disso, penso nos meses em que ele perseguiu Kira. Sim, ele não seria fã de uma competição falsa. "Então você definitivamente não ouviu nada disso", Josie diz brilhantemente. “Além disso, o que vai doer? Eles se voluntariaram de livre e espontânea vontade. Isso ajuda a caverna a sair - e não me diga que eles não estavam gastando muito tempo descansando em procurar por Tiff quando eles poderiam estar caçando. ” Kira apenas balança a cabeça. “E não é como se eles não ganhassem um prêmio. Tiff e eu precisamos pegar o dump de linguagem. Nós precisaremos de uma escolta. Do jeito que eu vejo, é uma situação ganha-ganha. ”Seu olhar se volta para mim e Josie procura minha aprovação. Ela fez tudo isso por mim. Como posso não ser grato? Eu me inclino e abraço meu amigo. "Você salvou minha sanidade, Josie." Ela dá um tapinha nas minhas costas enquanto me abraça. “Você acabou de deixar tudo para mim. Vou mantê-los tão ocupados que você não verá muito o rosto deles pelas próximas semanas. Afinal de contas, é parte da competição que eles interagem com o seu intermediário ao invés de você. ”Ela pisca quando ela se afasta. Deus, Josie pensou em tudo. Ela é demais. Essa é a coisa mais louca de que eu já ouvi falar, ou a mais esperta.

CAPÍTULO QUATRO


SALUKH

Eu não fui convidado para competir pelas atenções de Tee-fah-nee. Estou descontente com isso, especialmente quando Tee-fah-nee parece tão feliz em saber que os outros estão fora, caçando para mostrar seu valor. É isso que algumas mulheres humanas querem? O ciúme se enrola no meu estômago, mas eu me lembro de que todos os jogos não importam quando a ressonância acontece. E Tee-fah-nee vai entrar em ressonância para mim. Eu lembro o meu khui deste fato repetidamente enquanto o objeto de minhas atenções se move sobre a caverna, um leve sorriso no rosto dela. Ela parece muito feliz. Estou contente que a miséria oculta por trás de seus olhos tenha desaparecido por algumas horas, mas estou menos satisfeita por seus pretendentes estarem lutando para conquistá-la e eu não estar incluído. Ela é minha, e meu ciúme é difícil de raciocinar. Eu penso em seu convite de ontem - para acasalar com ela sem envolvimento de khui. Praticar'. Isso vai contra tudo que eu sempre quis para mim ... mas o que eu quero mais do que Tee-fah-nee em minhas peles, cedendo para mim? Eu contemplo isso, e com a inveja roendo na minha barriga, eu a observo possessivamente enquanto ela pega uma cesta e sai da caverna. Eu sigo atrás dela. Vamos discutir sua sugestão mais em particular. Ela caminha um pouco, seguindo as paredes do penhasco, e depois pára em frente à caverna de bronzeamento para acender uma vela de sebo apoiada em um prato de osso. Quando ela entra na pequena caverna de bronzeamento, eu avancei. "Ho, Tee-fah-nee", eu chamo um momento antes de entrar na caverna. Ela parece surpresa por me ver. Seus olhos estão arregalados à luz das velas bruxuleantes, e então pousa a vela em uma das bordas rochosas. "Como você está hoje?" Ela pega um grande osso - provavelmente de um sa-kohtsk - e começa a mexer o tonel de água estagnada, urina e couro no centro da caverna. Eu me agacho em meus calcanhares como costumo fazer quando relaxo, mas isso me coloca muito mais perto da fossa de água no centro da caverna, e fico rapidamente de pé novamente, meus olhos queimando. Ela adotou o mesmo hobby que Kashrem, e o fedor de urina e ervas na água é avassalador. Eu dou um passo para trás em busca de ar fresco, tossindo.


"Isso é bom?" Ela brinca, e eu ouço sua risada rouca ecoar na pequena caverna. “Não fique com o rosto tão próximo da próxima vez.” “O cheiro é insuportável.” “Mas vai deixar o couro tão macio”, ela diz, e sua voz é alegre . Há uma nota feliz que não ouvi em muitos dias. "Tem couro lá dentro?" Parece uma lama que eu vi uma vez quando um bico morto caiu em uma poça de água e apodreceu ali. "Couro Dvisti", ela me diz. “Eu raspei a pele e agora estou tratando. Se isso funcionar, vai haver uma corrida em dvisti. ” Eu não entendo as palavras dela. “Nós comemos muitos dvisti. Por que nós os rodaríamos? ” “ É um ditado. E eu desejo que nós não comemos dvisti. ”O olhar em seu rosto cresce longe. “Eu tinha um pônei crescendo e ele era muito desgrenhado. Me lembra um pouco dele. Torna a carne duro para sufocar para baixo.” A poh-nee. Eu mentalmente guardo essa informação. "Eu farei o meu melhor para caçar mais gatos de neve, então." Ela sorri. “O que te traz aqui? Não está caçando? Eu vim para falar com você - digo a ela, enxugando meus olhos ainda lacrimejantes. "Sobre sua sugestão." Todos os sorrisos nela desaparecem . "Oh?" Ela tenta parecer casual, mas eu posso ver a preocupação em seu rosto. “Você decidiu?” “Ainda estou pensando.” “Entendo.” "Eu gostaria de dizer a você porque eu preciso pensar sobre isso." Ela agita a bagunça aquosa no poço da caverna com o osso. “Somos amigos, Salukh. Você não precisa se explicar para mim. ” “ Eu quero aceitar sua oferta, ”digo a ela sem rodeios. Quando ela olha surpresa, eu continuo. "Mas há coisas que me fazem hesitar." Ela faz uma pausa e me estuda. "Isso é justo. Que tipo de coisas? ” “ Eu estava esperando por ressonância. Eu queria compartilhar minha primeira


vez com minha companheira. ” “ Oh. ”Seu rosto suaviza. “Oh, isso é doce, Salukh. Eu entendo. ” Ela é linda à luz de velas, seus olhos brilhando, seu cabelo como uma nuvem em volta do rosto. Eu não digo a ela que é com ela que desejo ressonar. Tee-fahnee é arisco. “Sua sugestão tem mérito, no entanto. Eu não desejo ir ao meu companheiro sem noção . ” “ Você não tem que se explicar, realmente. Foi apenas uma sugestão. ” “ Eu ainda estou considerando. ”Eu a estudo, imaginando seu corpo abaixo do meu. Minha mão em seu cabelo encaracolado , meus dedos tocando aquela pele humana estranhamente lisa. E então eu imagino ela se encolhendo para longe do meu toque. O pensamento é desagradável. “Eu gostaria de saber mais. O que é que praticamos? ” “ Oh. ”Sua boca forma um círculo pequeno e gordo . “Eu… não acho que pensei nisso. Bem, podemos praticar beijos. A boca amadurece que os humanos gostam tanto? Meu pau cresce duro imediatamente, e leva tudo que eu não tenho para derramar lá no chão na frente do meu futuro companheiro com o pensamento da minha boca na dela, minha língua transando com ela. “Sa-khui não beije.” “Mas você pode querer aprender,” ela aponta, e evita seu rosto, mexendo sua bagunça mais uma vez. "E se você acasalar um humano?" Ela gosta do pensamento? Há apenas Josie e Tee-fah-nee entre os humanos. Ela fala de si mesma então? “Então eu gostaria de agradá-la.” “Há mais do que beijar, é claro. Está tocando. E acariciando. Ela morde o lábio e estremece. "Eu ... preciso praticar com tudo isso." Seu rosto é evitado, mas posso dizer pelo palpite de seus ombros que ela foi para um lugar ruim. Meu corpo inteiro tenciona com a necessidade de consolála, mas sei que meu toque não é bem-vindo. Isso aqui, com ela se encolhendo, é minha maior preocupação - e se Tee-fah-nee detesta o meu toque porque os outros tiraram dela? A ideia me destrói. "Eu ainda estou decidindo", eu grito para ela e saio da caverna. Preciso sair antes que ela fique mais assustada, ou minha necessidade de segurá-la e consolá-la se torne esmagadora. Eu não sei o que fazer. Eu preciso de conselhos. Aehako está em uma trilha de caça, e muitos dos outros machos nunca tiveram um companheiro. Há Hemalo, mas ele não faz seu companheiro Asha feliz. Ele não é o único a pedir conselhos.


Há um que vem à mente, no entanto.

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SALUKH

Quando acordo na manhã seguinte, Taushen está se gabando de Haeden. "Eu ganhei duas das sementes vermelhas até agora e ninguém mais ganhou uma única." Ele as empurra com orgulho sob o rosto do caçador ranzinza. "Vou ficar sozinha com Ti-fa-ni e ela vai entrar em ressonância para mim!" Eu rolo minhas peles, irritada. Eu ainda estou irritada depois que eu alivio minha bexiga do lado de fora e pego uma mordida da carne defumada de ontem para uma refeição. Eu deveria sair caçando. Obter algum jogo Limpo minha cabeça das minhas preocupações sobre Tee-fah-nee e os homens que a perseguem sem fim. Não importa se eles a perseguem. Ela vai entrar em ressonância para mim. Ela será minha companheira e todas as suas bestas não terão importância nenhuma. Eu volto para a caverna para recuperar minha lança e vejo Taushen pegando suas redes. Ele sorri para mim. “Vou pegar o maior peixe kes no rio! Deseje-me sorte para que eu possa levar para casa uma terceira semente. ” Eu estreito meus olhos. Eu não quero que ele tenha sorte. Mas ele está de bom humor e ignora meu silêncio, indo ao encontro dos outros para a competição do dia deles. Haeden olha para mim e seus cachos labiais. "Você não entra no jogo deles para ganhar o favor das fêmeas?" Eu balancei minha cabeça. "Estou ocupado." "Suas mãos estão ociosas", diz ele, apertando a ponta da lança com um pouco de couro e depois ficando de pé. “Há muitos para alimentar e mais todos os dias. Não temos tempo para a caverna inteira sentar e ficar deprimidas se as fêmeas gostam ou não. ” É isso que estou fazendo? Eu olho para Haeden enquanto ele segura suas botas. Ele e eu pensamos da mesma forma: cortejar não é nada, porque a ressonância é tudo o que importa. Mas me foi oferecida uma incrível tentação, e não sei se sou forte o suficiente para aguentar meu khui para alcançar meu


coração. "O que você quer hoje?" Eu pergunto a ele. Vou me juntar a Haeden e discutir meu problema com ele. Haeden sentiu a atração da ressonância. Ele teve uma mulher no passado. Ele tem muito conhecimento. “Gato da neve? Quillbeast? ” “ Dvisti. ” Eu faço uma careta. “Tantos dvisti.” Eu penso nas palavras de Tee-fah-nee. Ela gosta dos animais e não ficaria feliz em saber que eu os caçava. “Muita carne. Pouco esforço. Ele se endireita. "Você está vindo?" Eu aceno e pego minhas próprias lanças. Ele tem razão. Há muitas bocas para alimentar e com tantas fêmeas grávidas, todos os caçadores sentem a urgência de encher as lojas e pronto para a próxima temporada brutal. Este último aniquilou toda a comida armazenada e, com a próxima virada do tempo, haverá mais jovens do que nunca. Ninguém deve passar fome. Dvisti deve ser caçado, não importa o quão bonito Tee-fah-nee se sente sobre isso. Ela é prática. Ela vai entender. Haeden e eu saímos das cavernas e atravessamos o próximo vale antes deavistarmos uma trilha. Os Dvisti deixam uma pegada distinta na neve, e são fáceis de seguir. Haeden está em silêncio, comunicando com um aceno de cabeça e um dedo apontado para onde deveríamos ir. Deixei-o liderar, minha cabeça ainda cheia de pensamentos sobre Tee-fah-nee e os homens que desejam reivindicá-la. Se eu juntar seus desafios, o que então? E se outro ganhar sobre mim através da sorte? Eu sou mais hábil na caça do que Taushen, mas Hassen é um rastreador muito capaz e forte. Vaza tem muito conhecimento porque ele é mais velho. E Bek? Bek é tão teimoso que ele é como uma cara de presas que se apega a algo com os dentes e nunca desiste. O pensamento de competir com minha tribo por Tee-fah-nee me irrita. Estou cheio de irritação neste dia. A caçada será boa. Encontramos um rebanho próximo e nos aproximamos. O vento muda à medida que nos aproximamos, e os dvisti ficam nervosos com o nosso cheiro. Haeden me dá um olhar frustrado, como se isso fosse de alguma forma minha culpa. Quando nos aproximamos, eles se espalham e minha lança aterrissa longe de sua marca. Haeden's derruba um gordo e o resto do bando foge para a colina seguinte. "Mijar a caça pobre", comenta Haeden enquanto nos arrastamos pela neve para recuperar nossas armas. “Seu objetivo era pior do que o de um metlak.” Assim foi. Ainda estou distraída, pensando em Tee-fah-nee. Eu arrebato minha lança do chão. "Eu tenho um problema, Haeden." "Concordo. Sua pontaria precisa de trabalho. Ele empurra sua lança para fora do dvisti e então se inclina para cortar a garganta e drenar o sangue.


Eu ri. "Se ao menos esse fosse o problema que me incomoda." "Isso deve incomodar você", diz ele amargamente. "Estou preocupado com o meu companheiro." "Eh?" Ele olha para cima de seu corte e aperta os olhos para mim. “Você ressoou?” “Ainda não. Mas eu vou. ” Ele bufa e se vira de volta para a matança. "Tolo." Eu cerro o punho e seguro-o sobre o meu coração. “Eu sei que Tee-fah-nee é meu. Eu sinto isso no meu espírito. É só uma questão de esperar meu khui responder. ” “ Então você diz. ”A voz de Haeden é grossa com descrença quando ele abre a barriga da criatura e começa a remover as vísceras. Uma vez que ele tenha terminado de vestir a matança, ele amarrá-la-á à sua lança e a trará de volta à caverna para os outros usarem, e então ele retornará para verificar suas armadilhas. Haeden caça incansavelmente, mais tempo do que ninguém na tribo. Eu acho que parte disso é para que ele possa escapar de seus próprios pensamentos. “Eu digo.” “Então qual é o problema? Eu não sei como fazer um khui cantar. ” Eu me inclino em minha lança. “Tee-fah-nee foi ... machucado. Ela não quer o toque de um macho. Ele olha para mim, intrigado, e eu explico a situação da melhor maneira possível. Que os que a trouxeram aqui se casaram com ela sem a permissão dela, e que os outros a assustam. Que ela quer praticar nas peles comigo. Todo o tempo, as sobrancelhas de Haeden se juntam até que ele está franzindo a testa para mim. “A mulher que você quer a convida para suas peles e você passa o dia me chamando?” Ele não entende o que me preocupa. “Eu estava me salvando para ressonância. Eu queria que ela soubesse que ela é minha para sempre antes de eu tocá-la. Mas agora me preocupo que, se eu a tocar e ela reagir mal, não vá bem. Eu me preocupo que a ressonância me dominará e eu vou machucá-la. ” Haeden balança a cabeça. “Então pegue-a e faça-a gritar. Lamba-a longa e duramente e ela esquecerá todo o resto. ” “ Mas ... não há ressonância. Ainda não. ”Eu esfrego meu peito, encorajando


meu khui. Acredito firmemente que não vou ressoar a ninguém além de Teefah-nee, mas há uma pequena parte de mim que está cheia de dúvidas. "E se eu lhe der prazer e, em seguida, ela ressoa para outro?" "Então ela ressoa para outro", diz ele categoricamente. "Eu pensei que você estava certo de que ela era para ser sua companheira?" "Eu sou. Mas eu não sei se o meu khui está escutando. Eu ... não quero tê-la apenas para perdê-la. ”O pensamento me deixa doente. Eu desejaria a felicidade dela se ela ressoasse em outra, mas, para mim, seria uma infelicidade interminável. "O que você acha que eu deveria fazer?" "Eu acho que você deveria parar de rir e começar a agir." Ele se levanta, limpando as mãos. "Você quer tocá-la?" "Mais do que qualquer coisa." Seu olhar é duro. “E ela está se oferecendo para você? Apesar de seus medos?” Eu aceno. O rosto de Haeden é duro e inflexível. Sua mandíbula aperta e ele olha em volta antes de finalmente se fixar em mim com olhos duros e ardentes. “Então por que você hesita, Salukh? Pegue o que quiser e não questione. Aproveite cada vez que você tocá-la. Trate-o como um presente. Se você não pegar isso e você a perder, você vai sempre se arrepender de cada momento desperdiçado. ”Sua voz pega a última palavra, e então ele se afasta, ajoelhando ao lado de sua matança novamente. Suas mãos se movem rapidamente, como se ele estivesse determinado a de alguma forma superar seus pensamentos. "Não se deixe com nada." Ele está com dor. Eu posso dizer isso de sua postura, a rigidez de seus movimentos. É claro para mim que ele está pensando antes, quando ele ressoou e perdeu sua companheira antes que ele pudesse tocá-la. Ele se arrepende todo dia? Ele está cheio de solidão? Ele é um amigo e eu odeio que ele seja tão infeliz. Eu estendo a mão e toquei seu ombro. "Você sabe, há uma fêmea humana que não tem companheiro" Ele tira a mão do ombro e olha para mim com olhos furiosos. Sua voz é mortal. "Não há nada para mim." Eu olho para ele, chocado com a veemência dele. Haeden fecha os olhos e dá uma pequena sacudida de cabeça. “Deixe-me em paz, Salukh. Vá e persiga sua fêmea. ”Ele volta a destruir sua matança. Eu o observo por um momento, depois me viro para sair. É óbvio que ele não quer minha companhia. Ele quer ficar sozinho com suas memórias miseráveis e seu ódio a si mesmo. Mas eu não estou pronto para voltar para as


cavernas ainda. O pensamento de retornar de mãos vazias quando os outros machos estão sendo elogiados por seus esforços na competição? Não vai fazer. Então eu acompanho o rebanho de dvisti, seguindo-o sobre a subida e descida para o próximo vale. Aindahá tempo para os sóis gêmeos afundarem e eu não tenho pressa. Quando encontro o rebanho de novo, saio largamente, atento ao vento e prestando atenção às criaturas. Se eu lançar minha lança novamente e sentir falta, alguém passará fome. Eu devo ter cuidado. Eu me abaixei na neve e esperei o dvisti esquecer minha presença. Minha mente está cheia de Tee-fah-nee e sua pele quente e seu pequeno corpo humano. A maneira graciosa ela se move. Se eu fechar meus olhos, posso imaginar o cheiro dela me envolvendo. Como seria bom poder tocá-la? Para lamber seu doce corpo e lhe trazer prazer? Eu posso ouvir pares de acasalamento nas cavernas tarde da noite, e eu sei que é importante trazer o seu prazer feminino, de preferência mais de uma vez. Eu não quero nada mais do que agradá-la com o meu toque. Meu pau cresce duro com o pensamento e eu quero libertá-lo das minhas pernas e acariciar-me ao prazer com o simples pensamento dela. Eu não vou, no entanto. Eu vou guardar tudo o que sou para ela. Eu vou aceitar a oferta dela, eu percebo. Não importa que não ressoemos ou que outros quatro disputem sua atenção. Ela é minha e é hora de reivindicá-la. Renovada, eu lentamente me levanto e me movo em direção ao rebanho. Eles se afastaram por uma curta distância, com movimentos fáceis e sem medo. Eu olho o rebanho, procurando um dos mais fracos, uma marca fácil. Eu não quero doentio, porque a carne doente não é boa. Nem eu quero um dinheirinho saudável ou uma mãe que amamenta, porque a tribo dvisti deve ficar cheia de jovens para as refeições do ano seguinte. Meu olhar cai sobre uma égua desgrenhada no fundo do rebanho. Ela tem um kit ao seu lado, pequeno e balido. Um dos cascos da égua é levantado da neve, e quando o rebanho se move para frente novamente, ela manca para trás, mais devagar que os outros. Ela e seu kit serão presas fáceis para o próximo predador na área. Ela vai ficar para trás da segurança do rebanho e os gatos da neve estarão neles, rasgandoos em pedaços. Esta será minha caçada pelo dia, então. Eu preparo minha lança e depois hesito. Meu olhar cai no kit. É muito pequeno e jovem, e penso nas palavras de Tee-fah-nee. Ela gosta do dvisti. Eles a lembram de animais que ela possuía em sua casa. Penso em Sessah e no pequeno dente-duplo que ele alimenta na caverna principal. É praticamente manso, correndo para qualquer um da tribo na esperança de um folheto. A coisa é feia e gorda, mas Sessah adora. O kit bate na mãe, procurando por seus úberes. A fêmea manca e se põe de pé, afastando o bebê. Ela não vai alimentá-lo enquanto a perna dói, e ele corre ao seu redor, fazendo barulhos famintos.


Eu me aproximo da mãe e do kit, me mantendo no chão. Meus movimentos são lentos e pacientes, e preciso de muitas respirações longas antes de chegar perto o suficiente para lançar minha lança. Os outros no rebanho estão vagando mais longe, e ainda a fêmea manca para trás, seu kit gritando sua fome. Eu bato, correndo para frente. O rebanho de dvisti entra em pânico e foge em uma tempestade de cascos e zurra zangada, saindo do vale. A fêmea tenta limpá-los, mas ela não se move rápido. Eu sou capaz de me mover rapidamente sobre ela e jogar minha lança a curta distância, bem em seu pescoço. Ele jorra sangue e ela desmorona no chão, morta. Enquanto eu ando até a minha morte, o bebê bate e circula na neve por perto, confuso com o cheiro de sangue. Quando não sai e o rebanho não volta, minha mente é decidida. Eu visto minha morte rapidamente e quando estiver pronto, procuro o kit. Fica perto de pernas finas e retorcidas, piscando brilhantes olhos azuis para mim. Ele bate novamente e então corre para longe alguns metros, então começa a voltar em direção à sua mãe morta. Eu lentamente removo meu manto e seguro-o do meu corpo, subindo no kit dvisti. "Venha, pequena", eu murmuro. "Você vai ser um belo presente para o meu Tee-fah-nee." Ele lamenta a mim e se arrasta para longe, nervosa. Continuo a andar devagar e, quando o kit não foge, tiro meu manto por cima dele e, em seguida, pulo, prendendo-o sob o pêlo. Ele grita, e morde minhas mãos quando eu a envolvo na capa e coloco debaixo do meu braço. É uma mordida e está em pânico. A respiração sibila de mim quando seus minúsculos dentes apertam a pele nua. Juro sob a minha respiração e segure-a com mais força quando chego a meus pés. A pequena criatura me chuta e me morde de novo, mas eu não a liberto. "Você é para o meu companheiro", eu digo. “Melhor você se comportar porque é uma longa caminhada para casa.” Ele fala melancolicamente em resposta. Fazer malabarismos com minha carga dupla não é a tarefa mais fácil, porque a mãe morta é desajeitada e pesada, e a criança está se contorcendo e irritada. Eu finalmente consegui amarrar as pernas da minha mãe na minha lança com uma mão - meu outro braço segurando o kit em cativeiro - e amarrála sobre um braço. A criança que eu continuo encostada no meu peito, e eu ignoro quando ela começa a mastigar meu cabelo. Se deve morder alguma coisa, então pode morder minha juba.


Capítulo Cinco

TIFFANY

Eu estudo minhas fileiras de sementes plantadas, esperando por um raminho aqui ou ali. Neste momento, não há nada, apenas uma fila erguida na neve, onde a terra foi empilhada de volta sobre eles. Frustrada, desço a fileira que marquei com alguns paus, mas não há nada para ser visto. Certamente as plantas aqui não podem ser tão diferentes das plantas na terra, podem? A neve está me jogando fora, mas ainda é água, e as plantas precisam de água para crescer. Eu enfio meus dedos em minha luva e então me ajoelho perto de um dos pequenos montes, cavando. Tem que haver alguma coisa. Se houver uma sugestão de um broto em uma das minhas sementes, terei esperança. Eu cavo talvez um pé na neve e paro quando vejo uma sugestão de rosa passando pelo branco. Com certeza, uma das minhas sementes brotou e está abrindo caminho pela neve. Está funcionando! Animado, eu empilho a neve de volta em cima com um tapinha e fico de pé. Espere até eu contar a Salukh! Como se meus pensamentos o tivessem convocado, uma silhueta masculina familiar aparece no cume, sobrecarregada por uma morte. Ele parece estar andando estranhamente, e eu espanmo a neve das minhas mãos e avanço para frente. Ele está ferido? Ele está se movendo devagar. Por um momento, quase acho que é um dos mais velhos, mas não há dúvida de que os chifres de Salukh se curvam nas pontas, ou seus longos cabelos esvoaçantes. Ele arrasta um dvisti morto atrás dele e embala um braço contra o peito, e meu coração martela. Ele precisa do curador? Maylak está na outra caverna, e é pelo menos meio dia de viagem para chegar até ela. "Salukh, você está bem?" Eu chamo enquanto eu empurro através da neve para chegar ao seu lado. "Posso ajudar?" "Você pode ajudar", ele concorda, e quando eu chego ao seu lado, ele empurra um pacote coberto por manto em meus braços. "Coisa maldita me mordeu todo o caminho até aqui." Eu pisco de surpresa quando o pacote tenta saltar dos meus braços e fala com raiva. Eu aperto meu aperto e olho para o caçador. “O que é isso?” “Um kit dvisti. A mãe era manca e então se tornou forragem para minha lança. Mas eu não consegui matar o jovem. Eu trouxe para você. ” “ Eu? ”


“ Sim, você. ”Ele joga a lança no chão, deixando sua morte cair na neve, e então gira um grande braço, esfregando os músculos doloridos. "Ah, isso é bom." Eu tento não ver quando ele esfrega um grande bíceps azul , mas ... misericórdia. Esses são grandes bíceps. Difícil também. A criatura em minhas mãos contorce e minha atenção volta para ela. "Eu ... vocês até fazem animais de estimação?" "Sessah tem dois dentes, ele se alimenta na caverna principal." "E ninguém tenta comê-lo para o jantar?" Eu não quero me apegar a algo apenas para voltar para casa e encontrar alguém assando meu animal de estimação. "Eu não vou permitir que eles toquem." Suas palavras são tão seguras, tão ousadas. Eu sinto uma estranha onda de calor e sorrio para ele. Ele se estende para a frente para descobrir a cabeça da criatura, e então dois grandes olhos azuis iluminados por khui estão olhando para mim. A cabeça é minúscula, um pouco como um fulvo, mas coberta de pelo longo e louco como um cão pastor. Ele me diz com raiva. E eu rio porque é tão ridículo e bonito ao mesmo tempo. É tudo nariz e olhos arregalados e cabelo desgrenhado. "Eu amo isso." Ele dá um grunhido masculino. "Estou feliz que agrade você." "É gentil de sua parte pensar em mim", eu admito. Eu sou infinitamente regado com coisas úteis pelos outros caras, mas esta é a primeira vez que alguém pensa em me dar algo completamente ... frívola. E um animal de estimação é realmente frívolo em um cenário como esse, mas eu realmente amo isso, e eu amo que Salukh foi tão atencioso. "Obrigado." Seu olhar queima no meu. "Eu estive pensando em suas palavras, Tee-fahnee." Eu tremo. A maneira como ele diz meu nome sempre me faz pensar que ele está mentalmente acariciando cada sílaba, e isso me faz sentir coisas que eu achava que tinham ido há muito tempo. De repente me sinto corada e superaquecida, apesar do gelo sempre presente. "Minhas palavras?" "Você deseja praticar nas peles." Seu olhar intenso me coloca no lugar. "Eu gostaria de ser o homem com quem você pratica." Ele dá um passo à frente e não me toca, embora esteja perto o suficiente para que nossos rostos possam praticamente pressionar juntos se fôssemos da


mesma altura. Do jeito que estou, estou olhando para vários peitorais largos e aveludados azuis. O bebê dvisti em meus braços se encaixa um pouco no colete e começa a mastigá -lo.

Meus olhos se arregalam. Ele ... ele quer ir para o que eu sugeri? “Eu pensei que você estava esperando por ressonância?” “Eu mudei de ideia. Eu desejo dar prazer a você. Sinto minhas bochechas esquentarem com aquelas palavras ousadas. “Hum, uau. Isso é muito legal da sua parte. Mas você realmente não precisa ... Não se engane, Tee-fah-nee. Esta é minha decisão. Pensei muitas horas em como seria bom tocar em você, e estou ansioso para fazê-lo gritar de prazer em vez de medo. ” Suas sobrancelhas se juntam. "Agora?" Todos os caras aqui falaram tão bem com as mulheres que eles levaram para suas peles? Não é de admirar que todas as mulheres humanas andem por aí com expressões sonhadoras . Eu resisto à vontade de me abanar e manipular o bebê contorcendo nos meus braços. "Então, como ... agora?"

"Hum, você quer praticar agora?" Eu me sinto idiota por ter que perguntar. “Eu, o que? Não! Eu só quis dizer - “Eu parei, afobado. "Você sabe o que? Deixa pra lá. Eu estava apenas mencionando porque você está aqui e eu estou aqui e ... A compreensão surge em seu rosto e um sorriso lento e devastador cruza seus belos traços. "Você está ansioso." "E você está ansioso", ele interrompe novamente, parecendo satisfeito. "Isso é bom. Vamos nos unir muito juntos, Tee-fah-nee. Oh senhor, a boca neste homem. "Se você diz," eu respondo fracamente. "Hoje não é bom", diz ele. "Não é?" Por que me sinto estranhamente desapontado com isso? "Você tem um kit para cuidar", diz ele, e puxa uma franja de couro para fora da boca do pequeno dvisti. "Ele está com fome. E devo levar isso para a caverna da minha mãe, para que ela possa prepará-lo. Ele gesticula para a carcaça que jaz a seus pés. “Oh. Claro. ”Duh, Tiffany. Cadê o seu cérebro? Eu sei onde está meu cérebro, no entanto. Está tudo embrulhado no pensamento de você vai ter sexo com esse


cara grande. E estou completamente aterrorizada e curiosamente excitada ao mesmo tempo. "Quando nos encontraremos para que eu possa lhe dar prazer?" Eu pisco. Ele está deixando isso para mim? Isso faz as coisas ... mais complicadas. Porque eu tenho que basicamente dizer que posso espremer um orgasmo ao meio-dia se isso for bom para você. Desde que eu tenha orgasmo, claro. Desde que eu não fuja gritando. Desde que eu não tire as coisas completamente. Colocá-lo em mim me assusta. Faz as coisas inteiramente minha escolha. Isso significa que estou pedindo tudo o que acontece. O que é uma coisa boa, claro, mas também aterrorizante. E se for horrível e eu enlouquecer? E se eu simplesmente não puder ficar excitado? Eu tenso e olho para Salukh. Ele está me observando com as pálpebras pesadas, aquele olhar feroz e demorado no rosto. De alguma forma eu duvido que o tédio seria um problema com esse cara. “Amanhã eu acho? Em algum lugar privado. Eu não quero ter nossas festas na caverna principal. Isso seria estranho. "Existe algum lugar onde possamos ir que não seja ao ar livre?" O único lugar que eu conheço que está perto e não é frequentado por muitas pessoas é a caverna de cura de couro, e o fedor lá não é propício para sexytimes . “Eu conheço uma caverna a cerca de uma hora de caminhada daqui. É pequeno, mas vai atender às nossas necessidades. Eu vou trazer peles. Ele balança a cabeça solenemente. “Você deve ser mantido aquecido.” Bem, não há como voltar atrás agora, está lá? Não com esse grande macho olhando para mim com tanta atenção e fazendo todos esses planos para me agradar. "Eu não quero contar a ninguém o que estamos fazendo, tudo bem?" Suas sobrancelhas se abaixam. "Você não deseja que eles saibam que estou lhe dando prazer?" Eu sacudo minha cabeça. “Entre o meu pessoal, levar alguém para as suas peles por diversão é… privado.” Eu ouvi dizer que os sa-khui não são os mesmos que nós, que o salto de pele entre mulheres solteiras não é grande coisa, mas o single as mulheres são poucas e distantes entre si e eu não sou assim construída. Além disso, eu tenho quatro outros caras assistindo todos os meus movimentos e eu não quero um deles pirando ou ficando super possessivo. Isso seria ruim. “Se alguém perguntar, vamos fazer coleta de ervas, tudo bem? Essa pode ser a nossa palavra de código para isso. ” “ Coad-werd ”, ele repete. “Eu não sei o que é isso.”


“É um termo secreto que você usa. Então, quando eu digo que quero ir para a coleta de ervas com você ... ” Percebem. "Você deseja ter prazer." Toda essa conversa de "prazer" está me deixando super confusa. "Certo. Nós vamos com isso. “Existem outros costumes humanos que eu deveria saber? Outros coad-werds? ” Bem, existem preservativos, mas ele não pode me engravidar se não estamos ressonando, então isso não importa. E não há nada neste planeta que eu conheça que passaria por lubrificante - e nada que eu fosse ficar confortável em lugares indecentes de qualquer maneira. "Eu não consigo pensar em nada." Ele balança a cabeça solenemente, ainda me devorando com os olhos. "Vou trazer as peles hoje à noite, então ninguém vai questionar por que as trouxemos para uma viagem de coleta de plantas." Ele acena em reconhecimento. "Vai ser parte da minha preparação de coleta de ervas." "Ótimo." Eu gesticulei para a caverna. "Eu deveria, hum, provavelmente voltar." A coisa em meus braços se sacode, tentando escapar. "Eu também vou." Ele acena para mim novamente. "Então, amanhã?" "Amanhã." Eu me sinto corando novamente. "Boa ideia." Eu limpo um pouco de sangue do braço dele e então me sinto estranho por estender a mão e tocar o cara. “Você provavelmente deveria se banhartambém.”

Amanhã, tudo muda .

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É uma coisa boa que eu tenha o bebê dvisti para me distrair da próxima sessão de confraternização de amanhã. Eu sou um desastre nervoso, mas a reação da tribo ao meu novo animal de estimação significa que eu não tenho muito tempo


para gastar pensando em Salukh. Farli está totalmente encantado . Leva apenas cerca de cinco minutos antes de ela declarar que quer uma, para desgosto de sua mãe. Os outros sa-khui estão confusos sobre o motivo de eu querer manter um. Meus pretendentes? Eles não estão satisfeitos por eu ter um presente tão grande de alguém que nem sequer está competindo. Eles se sentam perto do fogo e murmuram a noite toda, lançando olhares infelizes em minha direção e os de Salukh também. De sua parte, Salukh é completamente alheio aos sussurros amargos, e eu os ignoro também. Haeden dá uma olhada no meu bebê dvisti, lança um olhar desgostoso para Salukh, e então se dirige para sua própria caverna. Tudo é muito estranho. “Ele é tão bonito,” Josie me diz como nós moldar um bruto portão de árvores whippy ramos , telas de privacidade de idade, e um pouco de corda. Há uma pequena caverna na parte de trás da caverna tribal que não foi usada, e vai servir como a caneta do pequeno dvisti. “Ele é meio boba, entretanto.” “É por isso que eu estou chamando-o de Chompy. Ou ela. Eu não posso dizer se é um menino ou uma menina . Chompy tem muita pele e se mexe demais para eu checar o trem de pouso, então vamos com um bom nome de gênero neutro. Chompy também me mordeu três vezes, Josie duas vezes e Farli uma vez. Ele é de fato um chomper. O pequeno dvisti se arremessa ao redor de sua tenda enquanto seguramos o portão, farejando tudo e testando as coisas com alguns bocados de sua boca. Ele morde os cobertores de couro que eu coloquei para ele, os punhados de folhas finas que Farli gastou toda a colheita da tarde, e qualquer outra coisa que ele tenha contato. "O que você vai fazer com isso?" Josie pergunta. Ela estica os dedos sobre o frágil portão e Chompy trota, lambendo os dedos e depois fazendo um barulho triste. "Eu acho que ele está com fome." “Domesticá-lo, suponho. Um cavalo pode ser bastante útil. - “Ele pode ficar chateado. Eu não me importo. Você também não deveria. "Ele é mais parecido com um cervo cruzado com um cão pastor," Josie diz pensativamente. Ela olha para mim. "Haeden estava chateado com isso."

"Eu não", diz ela rapidamente. "Eu só sei que você não quer deixar ninguém chateado." Ela está certa, mas por alguma razão, a raiva de Haeden não me incomoda. Por um lado, ele é sempre um rabugento e a aparência de Chompy realmente não mudou isso. Haeden também não demonstrou o menor interesse em mim, então me sinto segura em torno dele. Eu também confio em Salukh. Ele não


teria me dado o pequeno dvisti como presente se tivesse pensado que teria encorajado os outros a agir mal. Eu olho para o fogo e Salukh está sentado lá entre seu pai Borran e o velho Vadren. Eles têm pontas de lança nas mãos e os afiam enquanto conversam sem fazer nada. O olhar de Salukh está em mim, no entanto, e não em suas lanças. Mesmo agora ele me observa com olhos intensos e brilhantes. Eu tremo e volto para o meu minúsculo animal de estimação. "Eu deveria alimentá-lo." Qualquer coisa para distrair do fato de que a atenção concentrada de Salukh está me fazendo sentir inquieta. Os dvisti pastam nas plantas finas e resistentes que conseguem crescer nas colinas e vales mais áridos entre as montanhas que chamamos de lar. Eu cresci em uma fazenda, no entanto, e sei que filhotes de bebê - como potros e bezerros - podem ser alimentados com uma mistura quente quando a mãe não está disponível. Eu misturo uma das não-batatas e acrescento água até formar uma pasta de goopy. Eu o alimento em uma bexiga usada para carregar água e pique no final e Farli segura Chompy para mim enquanto eu o alimento. Demora um pouco, mas nós temos um pouco de comida nele, e uma vez que ele é alimentado, ele fica muito mais calmoquando ele retorna à sua tenda. Estou exausto de um dia de observá-lo, e pensando em Salukh. Quando Farli pede para colocar suas peles na frente da caneta para que ela possa vigiar os pequenos dvisti, eu aceito de bom grado. Estou pronto para me arrastar para a minha cama e descansar um pouco. Mas mesmo assim, continuo pensando em Salukh e no que o amanhã trará. Estou com medo de que eu vou surtar com ele. Só o pensamento de beijar me faz hiperventilar e, quando fecho os olhos, quase posso imaginar a sensação da pele áspera e alaranjada contra a minha. Eu estremeço, enjoada. As lembranças não vão embora e eu gostaria que elas fossem embora. Eu daria tudo para ser livre.

SALUKH

Quando Tee-fah-nee emerge de sua caverna pela manhã, seus olhos estão vazios e infelizes. Manchas escuras falam de uma noite de sono ruim, e me pergunto se ela mudará de ideia. Eu também tive uma má noite de sono, mas foi devido ao fato de que meu pau estava duro a noite toda com a idéia de


ser capaz de tocá-la esta manhã. Nem mesmo o ronco de Haeden poderia me distrair dos pensamentos dela e de sua pele macia, seu corpo curvilíneo. Mas ela não vem me dizer que mudou de ideia. Ela me dá um leve sorriso, verifica seu pequeno dvisti e se move ao redor da caverna como se fosse qualquer outro dia. Observo-a pelo canto do olho e, quando não aguento mais, aproximo-me dela. Ela está na caverna do dvisti, falando suavemente com Farli. Farli não fala a língua humana, mas eles se comunicam bastante bem, e está claro que Farli é fascinado pela pequena criatura. Tee-fah-nee olha para mim e me dá um sorriso fraco e cansado. "Farli vai assistir Chompy por mim enquanto vamos a coleta de ervas." "Você está bem?" Ela não parece bem. "Apenas pesadelos, isso é tudo." Seu sorriso não alcança seus olhos. "Estou bem." "Então estou ansioso para coletar ervas com você", digo-lhe lentamente. A falsidade parece estranha em minha língua, mas se é isso que ela quer chamar, assim seja. Farli aperta as mãos e olha para mim e para o Tee-fah-nee. "Você vai capturar mais kits dvisti?" "Não", eu digo a ela gentilmente. “Temos que ver se este sobrevive antes de reclamarmos mais. Tee-fah-nee e eu vou colher ervas. O rosto jovem de Farli está cheio de confusão. “Você vai colher ervas? Mas você é um caçador. ” “ Hoje eu sou um coletor de ervas ”, digo a ela. "Você vai assistir a criatura para Tee-fah-nee?" Ela balança a cabeça feliz. “Ele não me morde mais. É um bom sinal. ” “ O que vocês dois estão dizendo? ”Tee-fah-nee pergunta. Eu mudo para o idioma dela. "Farli nos deseja bem em nossa coleta de ervas e está animada para assistir a sua criatura." Ela sorri para Farli e se move para sua caverna. "Deixe-me pegar minha capa." Ela retorna um momento depois e é empacotada da cabeça aos pés em peles quentes. "Estou pronto." "Deixe-nos ir antes que o dia chegue tarde demais." Eu me viro para olhar para Farli, mas ela está franzindo a testa para nós. "O que é isso?" "Suas cestas de ervas?" Farli pergunta. "Você não precisa deles?"


Ah Eu me volto para Tee-fah-nee. "Farli quer saber onde estão suas cestas de ervas." "Oh!" Seu rosto escurece em um dos encantadores rubores humanos e ela foge de volta para sua caverna. Um momento depois, ela sai com dois cestos e empurra um em minhas mãos. "Eu estou tão envergonhado." "Não fique envergonhado", digo a ela. "Sua mente está em outro lugar." "Você pode dizer isso de novo", ela murmura. "Sua mente está em outro lugar", repito respeitosamente. Ela apenas suspira. "Figura do discurso." As palavras não fazem sentido para mim. Eu dou-lhe um olhar curioso e ela acena com a mão, indicando que não era nada. Tudo bem então. Cesta na mão, saio da caverna com ela. É um passeio curto para um sa-khui chegar à caverna que eu tenho em mente; nossos passos são longos e lidamos com a neve muito bem. Demora mais tempo para o meu companheiro humano, no entanto. Os passos de Teefah-nee são curtos e ela luta com a neve mais profunda, afundando a cada passo. Eu diminuo meus passos para que ela possa acompanhar, mas como eu faço, eu me preocupo que esta seja uma má escolha. Eu deveria ter escolhido algum lugar mais perto das cavernas? Eu não quero que ela esteja exausta demais para praticar o acasalamento de boca comigo. Mas ela não se queixa da caminhada e eu estou satisfeito; ela é mais forte do que parece. A boca da caverna aparece logo à frente, e eu aponto para Tee-fah-nee. “Eu trouxe peles ontem à tarde para ficarmos confortáveis. Deixe-me ir e certifique-se de que não haja catadores esperando. ” “ Catadores? ”Ela pergunta, seu tom cauteloso. Ela puxa seu pesado manto de pele ao redor de seu corpo. “Metlaks às vezes se esconde em nossas cavernas de caça. Eles são perigosos quando encurralados ”. Geralmente, eles destroem tudo o que encontram quando o fazem, porque não gostam do cheiro do sa-khui. "Espere aqui." Ela acena e pega minha cesta das minhas mãos. Eu desembainho uma das minhas facas e me aproximo da caverna. Tudo está bem dentro, as peles que trouxe sem ser perturbada, e eu a levanto para frente. Tee-fah-nee entra na caverna, e ela é pequena o suficiente para que ela não precise se inclinar para entrar como eu fiz. "É pequeno", diz ela, surpresa em sua voz. Eu grunho acordo. “Pequena demais para ser usada como abrigo para caçadores e perto demais das cavernas principais. Mas é perfeito para as


nossas necessidades. ”A luz é filtrada a partir da entrada e fornece o suficiente para ser vista. Eu não trouxe uma vela ou equipamento para fazer fogo, pois não estaremos aqui à noite. A caverna não é quente o suficiente para tais coisas e não é segura para Tee-fah-nee. Ela coloca as cestas na entrada e não se move para frente. Ela está nervosa então. Eu devo fazê-la confortável. Eu tiro meu próprio manto e o jogo de lado, quente demais agora que estou fora do vento. Então eu espalhei as peles para criar um ninho agradável e aconchegante para ela. Eu gesticulo para eles. "Você vai se sentar?" Seus olhos estão arregalados, mas ela faz. Ela aperta suas pequenas mãos humanas no colo e olha em volta, como se quisesse olhar para qualquer lugar, menos para mim. Ela está nervosa. Eu também. Eu quero fazer isso direito. Eu quero enchê-la de prazer e tirar suas memórias daqueles que a machucaram. "Eu não estou familiarizado com costumes de acasalamento humanos", digo a ela. Eu esfrego meu peito, mal coberto pelo meu colete de couro fino. "Eu me lavei para você, no entanto." Ela dá uma risada pequena e nervosa. "Isso é um começo." "O que vem depois, então?" Eu estou tentando não estar muito ansioso ... e falhando, eu suspeito. "Bem", ela diz suavemente. “Provavelmente se beijando.” “A boca amadurecendo? Como isso funciona?" Ela torce as mãos. “Bem, colocamos nossas bocas juntas e usamos línguas e lábios para dar prazer um ao outro. Não há realmente um livro de regras. ” “ Ruhl-bookh? ” “ Um conjunto de padrões ”, ela corrige. "Você vai principalmente por instinto." Estou ansioso para tentar. Eu quero o gosto de Tee-fah-nee na minha boca, contra a minha língua. O pensamento de sua língua menor se lançando contra a minha faz meu pau doer. Por que esperei tantos dias para dizer sim a isso? Eu mal posso me segurar de segurá-la e segurá-la nas peles e reivindicá-la como ela é. "Você quer colocar sua língua na minha boca, então?" Ela pisca para mim. “Eu… acho que devemos dar uma chance.” Mas ela não parece ansiosa. Ela parece aterrorizada. Sento-me para frente e ela recua. "Nós não temos que" "Não", ela deixa escapar. "Esta foi a minha ideia, e devemos tentar." Mas ela


torce as mãos novamente e parece assustada. Meu coração aperta. Isso está dando errado. Eu sabia que ela não estaria ansiosa, mas eu não esperava que ela parecesse como se eu tivesse empurrado uma lança pelo peito dela. Eu permaneço imóvel enquanto ela dá de ombros com algumas de suas pesadas peles de seu corpo e as joga ao lado das minhas. Ela está vestida com um vestido de couro simples que vai para suas panturrilhas e é afiada com pêlo branco e usa leggings por baixo. Seu corpo é coberto da cabeça aos pés, mesmo depois que ela remove suas peles, e não vejo nenhum vislumbre da pele macia exposta. Mas mesmo com medo, Teefah-nee é adorável. Ela é graciosa com seus movimentos e minha mão coça para afundar em seu cabelo encaracolado. Ela se inclina para perto de mim e coloca a mão no meu peito. Ela senta ao meu lado nas peles e toma todo o meu poder para não agarrá-la e puxá-la para o meu colo, para pressioná-la contra o meu peito e segurá-la perto. Em vez disso, coloco minhas mãos para os lados para não tocar nela de forma inadvertida. Parece-me que seria uma má ideia, especialmente agora. Eu posso sentir sua pequena forma tremendo contra mim, mesmo quando ela corajosamente atravessa meu colo e empurra seus quadris para baixo contra o meu pau. "Eu posso dizer que um de nós está animado para estar aqui", ela respira. Eu acho que ela está tentando ser engraçada, mas só sai sem fôlego e vacilante. "Eu vou me controlar", digo a ela. "Não se preocupe." "Eu sei que você vai." Mas ela não parece acreditar em si mesma. Suas mãos voam sobre o colete e ela ainda não me olha nos olhos. "Eu vou começar." Eu espero em silêncio. Não me atrevo a respirar, porque temo que, se eu fizer um movimento repentino, ela vá embora, aterrorizada. Ela respira profundamente algumas vezes. Seu olhar flui para o meu rosto, e então ela agarra os lados do meu queixo e puxa meu rosto para o dela. Seus lábios amassam contra os meus. Atordoada, eu não me movo, e sinto sua língua apertar contra a costura apertada da minha boca. E eu estou perdido.

CAPÍTULO SEIS


SALUKH

Eu abro minha boca para permitir que a língua dela deslize para dentro e ela se lança contra a minha. É suave e sedosa, assim como a pele dela, e eu gemo. A sensação é como nada que eu imaginei. Meus olhos se fecham com a maravilha de tudo isso. Seu peso no meu pau e combinado com a sensação de sua língua passando rapidamente pela minha boca? Eu vou acariciar meu pau para este momento pelo resto da minha vida. Sua boca se move contra a minha e sua língua afaga profundamente. Seu corpo pressiona contra o meu e eu não posso resistir a tocá-la. Eu agarro seus braços e a seguro para que eu possa acasalar minha boca com a dela. Isso é o que eu sonhei. Agora eu exijo do meu khui. Ressoar agora. Reivindicá-la como nossa. Ela endurece em meus braços e empurra para trás. "Não!" Suas mãos arranham minha pele freneticamente, e ela está desesperada para fugir. Eu a solto, chocada com a reação violenta dela. Isso não era o que eu queria de jeito nenhum. Eu… eu pensei que ela estava se divertindo como eu estava. Tee-fah-nee arrasta minhas mãos para fora dela e enrola os braços em volta de si mesma, inclinando-se e estremecendo. Eu quero tocá-la e tranquilizá-la, mas não me atrevo. "Eu ... eu não quis dizer-" "Não é você", diz ela, e eu posso ouvir as lágrimas em sua voz, mesmo que eu não possa ver seu rosto. Está escondido atrás do seu glorioso cabelo. "Wsou eu. É tudo de mim. Estou quebrado. "Você é perfeita", eu digo a ela, minha voz rouca de decepção e angústia por ela. Meu companheiro dói e não sei como consertar. Nunca me senti tão indefeso, tão desesperado. Pensar que apenas momentos atrás eu estava implorando ao meu khui para reivindicá-la. Agora estou aliviada por estar em silêncio. Entregar-se ao seu chamado agora seria nada menos do que os outros tiravam dela. Eu nunca tomarei a menos que Tee-fah-nee dê. "Você ainda acha que eu sou perfeita depois de tudo isso?" Ela olha para mim, e as lágrimas escorrem pelas suas bochechas adoráveis. Eu desejo escová-los, mas minhas mãos permanecem ao meu lado. Eu concordo. Como eu poderia pensar menos dela? Como ela pode pensar isso? “Nada vai mudar minha mente. Você é forte simplesmente por tentar. Você é perfeita como você é. ” O rosto dela se enruga e ela se lança para frente no meu colo novamente, seus


braços ao redor do meu pescoço. Sua cabeça se enterra no meu pescoço e ela soluça amargamente contra mim. E eu deixei ela. Isso tudo deu terrivelmente errado. Eu estava tão ansiosa por isso, mas agora não sinto nada além de me arrepender. Meu pobre Tee-fah-nee. Ela teme que tenha me desapontado, e tudo que sinto é raiva daqueles que a tocaram sem permissão, que lhe deu essas feridas mentais que não posso trazer para o curador. Então ela chora, e eu deixo ela se agarrar a mim como um bebê metlak. Tenho o cuidado de não tocá-la, porque não quero detoná-la novamente. Seu choro faz meu peito doer. Eu gostaria de poder consertar isso para ela. Suas mãos cravam no meu cabelo e ela molha meu pescoço com suas lágrimas. Suas botas cavam em minhas pernas, mas não me movo, porque não quero assustá-la. Ela poderia puxar uma faca e enfiar no meu intestino e eu flexionaria um único músculo. Eu sou dela para abusar neste momento. Eu sou dela inteiramente. Os soluços de Tee-fah-nee se reduzem a soluços moles, e ela ainda se enterra em mim. Eu sinto seu frágil corpo tremer contra o meu, e minhas mãos se contorcem com a necessidade de segurá-la e confortá-la. "Posso tocar em você?" Eu pergunto, minha voz baixa e rouca. "Só para confortar?" Eu a sinto acenar contra o meu ombro. Suavemente, deslizo a mão para o centro das costas dela. Ela endurece contra mim, mas quando não faço mais movimentos, ela relaxa pouco a pouco. Seu corpo se inclina no meu novamente, e eu simplesmente a abraço. É um prazer simplesmente tocá-la mesmo assim, sentir seu calor contra o meu. Eu não percebi o quanto eu tinha fome dela até o momento. Não estar perto dela é como passar fome para o meu espírito. Quando ela estremece, eu movo minha mão para cima e para baixo nas costas dela, acariciando-a como se fosse um kit. Eu segurei minha irmãzinha Farli quando ela não passava de um minúsculo kit de berros. Eu sei como consolar com um toque gentil, embora eu faria muito mais por Tee-fah-nee se ela me deixasse. Minha mão desliza pelas suas costas, esfregando levemente. Você está segura, digo a ela sem palavras. Ninguém jamais vai machucá-lo novamente. Eventualmente, suas lágrimas param de molhar meu ombro. Ela dá um pequeno suspiro e eu sinto sua bochecha pressionada contra a minha pele. "Eu sinto muito, Salukh." "Não há nada para se desculpar, doce." Eu acaricio suas costas lentamente,


meus movimentos regulares e fáceis para impedi-la de entrar em pânico. No momento, é um prazer suficiente que ela me deixe tocá-la. “Seu medo vai desaparecer com o tempo. Eu sou um paciente paciente e satisfeito em esperar. Ela dá uma risada pequena e solitária. "A maioria dos caras não diria algo assim." "A maioria são tolos." Estou feliz com o local onde estou. Ela parou de chorar de partir o coração, seu corpo está quente contra o meu e, se inclino a cabeça, percebo o aroma de seu cabelo. Realmente, sinto como se eu fosse o homem mais sortudo vivo para ter essa oportunidade. Tee-fah-nee apenas suspira novamente e não faz nenhum movimento para se levantar. Estou contente em abraçá-la e, quando a respiração dela se dissipa, percebo que ela caiu em um sono exausto no meu peito. Ela se desgastou com sua preocupação e suas lágrimas. E mesmo que hoje não tenha sido o que eu desejei, fico feliz que meu futuro companheiro se sinta confortável o bastante em minha presença para adormecer. É algo. Não muito, mas algo.

TIFFANY

Calor me envolve. O cobertor em que me deito parece macio contra a minha bochecha, mas é irregular e duro por baixo. Eu não quero me mexer, porque me sinto protegido pela primeira vez desde que aterrissei neste planeta. Estranho que um grande cobertor quente faça isso por mim. Eu mantenho meus olhos fechados, mesmo quando eu mudo, determinado a deslizar de volta para o sono delicioso. Exceto eu posso sentir algo duro entre minhas pernas abertas. Então, lembro onde estou. Eu não estou no meu ninho de peles na caverna que compartilho com Josie. Eu estou em uma caverna anônima pequena longe dos outros e eu estou montando Salukh. Correção: Estou sobre Salukh depois que chorei em cima dele quando ele me tocou. Deus, eu sou tão idiota. Eu me sinto mal. Bem, mais ou menos. Eu também me sinto muito solta e relaxada, e não quero me levantar. Ainda me sinto protegida e sua mão grande está nas minhas costas, esfregando lentamente. Eu não sei quanto tempo eu estive fora, mas é o primeiro bom sono que eu tive em um tempo. Não houve


sonhos. Zero. Estou tão aliviada. Eu estou tão bem sentado em cima do seu tesão. "Devo levantar?" Eu pergunto a ele. É difícil para mim não notar sua ereção quando estou escorregando. "Se você gosta." Ele não para de acariciar minhas costas. Ele também não tenta fazer mais nada. É como se ele estivesse contente em simplesmente me abraçar. É legal. Muito bom. Eu não estou mais pirando também. É como se toda a ansiedade que se acumulou durante a noite explodiu em uma torrente de lágrimas e tudo o que resta sou eu, meio desossada e contente. “Você está desconfortável?” “Não. Eu gosto de você aqui. "Eu realmente sinto muito sobre o beijo." Eu mentalmente estremeço, mesmo quando eu enrolo minhas mãos contra o colete e me aconchego contra seu peito. A suavidade que estou sentindo? Não é a roupa dele, mas a pele dele. Ele se sente como uma camurça aveludada. Eu sabia que o sa-khui tinha uma camada felpuda de pêlo claro em seus corpos a partir de um ou dois toques, mas parece diferente quando você pisa na mão de alguém versus pressiona seu corpo contra ele. Eu quero tocar mais dele e explorar a textura, mas eu tenho medo de surtar novamente. Eu mordo meu lábio. "Só para você saber, a maioria dos beijos não termina assim." Ele ri. "Eu suspeitava tanto." Ele dá um tapinha nas minhas costas com uma mão enorme, como se ele fosse uma criança. “Você não tem que explicar nada para mim, Tee-fah-nee. Eu estou feliz simplesmente por ser o macho com quem você escolheu passar o dia. ” “ Eu ... chorei em você. ” “ Mmm. Você foi emocional. Há muitas lembranças ruins em sua cabeça. Sua mão continua acariciando minhas costas. "Levará mais de uma tarde para fazêlos ficar em silêncio." Ele é tão compreensivo. Tenho sorte de estar aqui com ele, que somos amigos em primeiro lugar. Eu não acho que Taushen ou Hassen - ou estremecimento, Bek - seria tão compreensivo. Não há senso de urgência com Salukh. Nenhum desespero ou preocupação de que, se eu o desagradar, ele irá retaliar. Há algo sobre ele que me faz perceber que ele nunca faria isso. Ele é intenso, mas protetor. Não é seu estilo para atacar. Mais uma razão pela qual eu gosto tanto dele. Eu suspiro. "Eu gostaria de não estar tão confuso."


"Há um ditado entre o meu povo", ele reflete. “Podemos desejar muitas coisas, mas é mais fácil desejar neve. É mais provável que a neve aconteça. ” “ Me lembra uma terra dizendo: 'Deseje em uma mão, cague na outra, e veja qual enche mais rápido' ”. Uma gargalhada profunda ressoa de seu peito e eu pulo contra ele enquanto ele se move. "Eu gosto disso. Embora se as dvisti cagassem, eu não me importaria muito. Isso me pouparia muitas horas de coleta de chips de estrume. ” Eu sorrio contra seu peito. "Você é um cara bom, você sabe disso, Salukh?" Ele acaricia minhas costas novamente. Eu relaxo contra ele, não totalmente pronto para me mover. Se ele não está morrendo para eu levantar, aproveito o momento. "Eu não sei o que fazer", confesso. “Estou com medo de tentar novamente.” “Então não tentamos novamente.” "Eu sinto que preciso." Se nada mais, então eu posso conquistar minha própria cabeça. Eu não posso viver com medo para sempre. “Podemos tentar de novo amanhã?” “Claro. Podemos tentar de novo quantas vezes quiser. ”

Capítulo Sete

TIFFANY

Nós tentamos a próxima semana. Todos os dias nos reunimos para “coletar ervas” e seguir para nossa caverna. A cada vez, não consigo me beijar. Nós acabamos apenas abraçando por um longo tempo, e honestamente ... Eu realmente gosto disso. Salukh nunca exige nada de mim, e nosso tempo na caverna se transformou em apenas 'toque e fale' no tempo. Ele acaricia minhas costas enquanto eu falo sobre o que vem à mente - coisas que eu sinto falta em casa, minhas idéias sobre como começar a cultivar aqui no planeta gelado, ou o que quer que Chompy tenha mordido hoje. Na semana passada, ele comeu três sapatos, metade de seu portão e o que mais aparece em sua caneta. Farli tem passado muito tempo a observá-lo, e ela é uma ajuda


maravilhosa porque parece que eu tenho ido embora por longas horas do dia com Salukh. Se meus outros pretendentes perceberam que estamos passando muito tempo juntos, eles não disseram nada. Eles estão ocupados demais ganhando mais das sementes de Josie. Ontem foi uma competição de corrida, e no dia anterior ela os trancou em longas cordas para a tribo. Até agora, Taushen ainda está na liderança, mas Hassen está logo atrás dele. Os homens têm me dado mais espaço ultimamente, mas eu acho que é só porque Josie está correndo com eles em suas competições intermináveis. Em algum momento eles vão exigir que eu pague. O jogo de Josie é uma espada de dois gumes. É ótimo que isso os mantenha longe das minhas costas por enquanto, mas em algum momento, eles vão querer respostas de mim, e eu não tenho certeza se tenho algo para dar. Mas eu não posso me concentrar nisso agora. E eu não compartilho essas preocupações com Salukh. Temos o suficiente entre nós. Como agora mesmo. Agora estou deitado em cima dele na nossa caverna como normalmente fazemos. Eu ainda o monto o tempo todo, porque sinto que preciso reconhecer mentalmente o fato de que ele está excitado. Além disso, eu gosto de me envolver sobre ele e deixá-lo acariciar minhas costas e braços. Ele nunca chega mais abaixo, nunca agarra minha bunda ou tenta me empurrar para qualquer outra coisa. É apenas uma longa sessão de carinho todos os dias e nada mais. Estranhamente, cheguei a esperar por eles. O estresse de se encontrar com ele desapareceu porque sei que ele não vai me empurrar para nada. Está a horas de distância do interminável escrutínio das cavernas, dos olhares questionadores de Josie e da agitação da interminável preparação tanto para a próxima temporada brutal quanto para a volta à caverna principal, uma vez que Harlow consiga seu cortador de pedras trabalhando novamente. Embora eu esteja ansioso para ver o resto dos humanos novamente, não estou ansioso para voltar à caverna principal. Se eu achasse que a caverna do Sul estava cheia de pessoas, mudar todos nós de volta para uma grande tribo turbulenta vai significar que ainda mais pessoas estarão sob seus pés e a privacidade será um prêmio. Uma mão grande me acariciava as costas. "O que é que você pensa, Tee-fahnee?" Eu sorrio, olhos fechados enquanto me inclino contra seu peito grande. Eu posso ouvir seu coração batendo uniformemente, e eu amo ouvir isso. Eu podia ouvir por horas, desde que ele me segurou perto e me acariciou. “Apenas sobre as tribos voltando juntas.” Kemli e sua família partiram esta manhã, junto com Vadren e alguns dos anciãos. Farli ficou para trás para me ajudar com Chompy, e Salukh ficou também, é claro. “Todos nós vamos amontoar de volta na única caverna e vai ficar lotada.”


“Não é uma coisa ruim, no entanto. Mais mãos e rostos amigáveis para fazer o trabalho do dia passar mais rápido. ” “ Menos tempo sozinho, no entanto, ”eu aponto. "E ainda não estamos nem perto do meu objetivo." Eu me sento e olho para ele, perturbado. "Talvez devêssemos tentar o beijo de novo." Mesmo quando eu digo isso, todo o meu corpo tenciona e sinto um suor frio chegando. "Eu posso sentir o seu medo", diz ele suavemente, e esfrega meus braços de forma encorajadora. Eu me tornei viciado em seu toque na última semana. Por que é que eu amo o pensamento de abraçar com ele, mas no momento em que penso em beijar, eu fecho? "O que faria você menos medo?" Eu dou-lhe um leve sorriso, considerando. “Eu não sei.” “Você já fez um grande progresso. Pense em quando chegamos pela primeira vez a esta caverna. Ele passa um dedo pela minha bochecha. “Agora eu posso tocar em você e você não chora.” Jeez. A culpa dispara através de mim. Eu não estou sendo muito justo com ele, estou? "Eu gostaria que pudéssemos pular para frente, mas o toque é difícil para mim." "Então nós não tocamos?" Eu franzo a testa para ele. "O que você quer dizer?" Ele parece surpreso. “Os humanos não se tocam por prazer?” Oh. Masturbação. Minhas bochechas estão quentes. "Você quer dizer ... na frente do outro?" Por que isso soa tão escandaloso? Por que não estou apenas descartando a ideia imediatamente? Eu estou meio que horrorizada com o pensamento de me tocar na frente dele, mas uma parte ainda maior de mim é bastante curiosa sobre o que ele fará. É horrível que eu queira vê-lo fazer isso? “Bem, eu fiz isso em particular muitas vezes, mas eu não acho que isso vai te ajudar muito se eu fizer isso de novo.” Uma risada horrorizada me escapa. Esta é a conversa mais bizarra e franca. "Não, eu suponho que não." "E nós podemos conversar sobre isso, se você quiser." Eu mordo meu lábio e penso sobre o que ele está oferecendo. Conversa suja e masturbação. Estou intrigada e também estou apavorada. Parece um grande passo. E, no entanto, se eu nunca der um passo em frente, não vou a lugar nenhum. Estranhamente, parece menos íntimo do que beijar. "Eu não quero ir primeiro."


Ele balança a cabeça lentamente, e o olhar ardente e intenso está de volta em seus olhos, me fazendo tremer. “Eu vou primeiro, então. Você está pronto?" Oh Deus. Estou pronto? Eu quero dizer a ele para esperar, que eu não estou pronta. Que eu não tenho certeza sobre nada disso. Mas o tempo esta se esgotando. Eu sei que no momento em que todos nós voltarmos para a caverna principal, nós não seremos capazes de fugir juntos como nós fomos. Alguém vai estar em cima de nós. Meus pretendentes vão se cansar dos jogos que Josie os manda correr atrás e voltar a me incomodar. Salukh me dá uma olhada paciente e gentilmente me puxa para fora do seu colo. "Eu não posso fazer isso com você sentado bem aqui." É claro. Eu me movo para dentro das peles e coloco minhas pernas debaixo de mim, todas casuais. Mas estou encarando. Eu não posso deixar de olhar. Ele pega a gravata na cintura de sua calça de couro e minha boca seca. Ele vai se apresentar para mim ... porque isso pode ajudar a me aliviar nas coisas? Ou é porque ele quer se apresentar para mim? O pensamento é surpreendentemente excitante. Enquanto espero em silêncio chocado, ele termina de desatar as calças e elas vão embora. Ele não está usando roupas íntimas. Não estou surpreso, porque tenho certeza de que são um conceito estranho para os sa-khui, que se vestem como se fosse um belo dia de primavera, em vez de um inverno sem fim. E então, claro, eu estou no nível dos olhos com o maior dong azul que eu já vi na minha vida. Eu digo a mim mesmo que não deveria ficar olhando, mas quem estou enganando? Eu encaro. Porque maldito, há muito para ver. Suas coxas são enormes, fortes e grossas e um delicioso tom de azul que está apenas implorando para eu passar minhas mãos sobre elas. Os estranhos cumes ósseos comuns ao sa-khui rastejam na frente de cada coxa musculosa e gorro nos joelhos. Quando ele arranca suas calças eu tenho um vislumbre de bezerros fortes e meu olhar se arrasta de volta. De volta ao seu pau, porque eu sou apenas humano. E eu tenho que ser honesto, é um ótimo pau por tudo que é ... diferente do que o pau humano. Os sa-khui aparentemente têm os mesmos sulcos de placa em seus pênis, como eles fazem a pele, e ele tem um esporão espesso saindo por cima. Suas bolas são pesadas e escuras, e ele é sem pêlos em sua virilha, ao contrário de um homem humano. Mas a cabeça do seu pênis é grossa e sua pele parece tão aveludada aqui. Eu vi alguns paus no meu dia e este é provavelmente o melhor. Não é circuncidado, mas isso não muda o quão impressionantemente grande e grosso é. Meu meu. A pequena caverna de repente parece horrivelmente quente. Eu tiro meu olhar para longe de seu equipamento e olho para cima enquanto Salukh puxa seu colete de seus ombros em um movimento sensual que me faz sentir que eu deveria ter alguns dólares para enfiar em um fio-dental ou algo assim. O homem pode se mover. Droga.


Quando ele está completamente nu, ele olha para mim. Seus longos cabelos negros balançam por cima do ombro e ele os arremessa de volta com outro movimento gracioso. Então, ele considera as peles a seus pés. “Você quer que eu me sente ou fique de pé?” Por que ele está me perguntando? "Hum, o que te faz mais confortável." Ele considera por um momento, a mão em seus quadris. Chama a atenção para o fato de que, totalmente ereto, seu pênis está se projetando quase obscenamente de seu corpo. Eu ... não consigo parar de encarar isso. "Eu normalmente sento." Ele dobra seu grande corpo para baixo e senta-se nas peles novamente, e imediatamente uma mão vai para seu pênis. Ele enrola os dedos ao redor da base e, em seguida, olha com expectativa para mim. "O que?" Eu me contorço desconfortavelmente no meu lugar. Sinto-me desequilibrada e curiosamente exposta nesta situação. Não é ruim. É apenas estranho. Eu fiz sexo no passado, antes do meu estupro. Senhor sabe que me masturbei. Não é que eu não me sinta seguro. Eu apenas sinto ... estranhamente sem fôlego. Eu aperto minhas coxas juntas porque meu pulso está começando a pulsar entre elas. "Diga-me o que você quer que eu faça." "M-eu?" Eu gaguejo. “O que você quer dizer?” “Eu quero que você me diga o que você deseja que eu faça. Como eu deveria me tocar para te agradar. ”Seus olhos estão brilhando com aquela intensidade selvagem novamente, e quando meu olhar flui do seu rosto de volta para seu pau, eu vejo ainda mais pre-cum beading na cabeça dele, como se apenas conversar comigo é ligá-lo como se não fosse amanhã. "Por que você quer que eu dirija você?" "Porque me agrada", diz ele, voz brusca. Há um grasnido no tom dele que não estava lá antes, e eu vejo quando a mão dele se enrola em torno de seu pênis, como se ele estivesse tendo vontade de não acariciá-lo sem permissão. “E porque quero que você perceba que só farei o que lhe dá prazer. Nada mais. Oh garoto. Eu envolvo meus braços em volta de mim e olho para ele. Ele não se move, e quando percebo que ele está esperando pacientemente por mim, pau na mão, me sinto segura. Ele está me deixando ter todo o controle. Se tocar me assusta, então faremos outras coisas ruins para trabalhar até o toque. Ele está disposto a fazer o que for que eu quero, contanto que isso me ajude. Não que isso seja uma dificuldade para ele, tenho certeza.


Molhei meus lábios com a língua e comecei a falar, depois parei. Eu noto que seu olhar está na minha boca agora. Eu olho para baixo em seu pênis, e sua mão está apertada em torno da base. "Acariciá-lo", eu sussurro, sentindo ousado. “Lentamente.” É totalmente excitante para mim quando sua mão fechada se move para cima e para baixo com uma lentidão excruciante. Ele bombeia uma vez, dando uma pequena torção de seu pulso quando ele chega à cabeça antes de deslizar de volta para baixo do eixo. Oh. Isso é fascinante para mim. "Faça isso de novo." "Que parte?" Sua voz é grossa com luxúria. "Tudo isso." Eu não posso parar de assistir quando ele faz isso de novo, arrastando a mão grande sobre seu pênis. Isso me faz sentir oco por dentro, como se eu precisasse me encher com aquele pau grande. Eu não estou pronta para isso, mas estou encorajada pelo fato de que estou me sentindo excitada com a visão dele se tocando. "Aperte a cabeça", eu digo a ele quando ele toca novamente. Ele faz, e eu assisto mais contas de pre-cum na coroa. Está pingando com seus sucos agora, e eu sinto o impulso irresistível de me inclinar e lamber. Aposto que ele tem gosto de cheirar - almiscarado e delicioso - mas eu não movo um músculo. Eu não sou corajoso o suficiente ainda. Em vez disso, eu apenas fecho minhas mãos e as coloco entre as minhas coxas. Estou me sentindo toda nervosa, e a caverna definitivamente parece mais quente do que antes. Talvez seja eu que está superaquecendo. Salukh faz uma pausa em seus movimentos e me dá outro olhar intenso. Ele está esperando por mais direção. Não sei o que mais os caras fazem quando se masturbam. Eles apenas acariciam seus galos, certo? Eu sei que os homens não são como as mulheres e eles não precisam de tanto estímulo, mas parece uma vergonha ter toda essa masculinidade gloriosa na minha frente e apenas fazer com que ele rapidamente tire uma. Então eu examino seu grande corpo, e penso sobre o que eu tocaria, o que estou desejando passar minhas mãos. Sua pele macia como camurça é atraente para mim. "Você pode ... você pode deslizar uma de suas mãos no seu peito?" Suas sobrancelhas se juntam, mas ele balança a cabeça e move a mão rapidamente pela frente. "Lentamente", digo a ele, e estou surpresa com o quão sem fôlego eu pareço. Eu mudo de joelhos, minhas coxas apertando juntas novamente. "Como se eu estivesse tocando em você." Seus olhos brilham com um desejo tão intenso que me tira o fôlego. Ainda não. Mas espero que em breve. "Seus mamilos", digo a ele, e sinto o meu próprio endurecer em resposta. Ele põe a mão em seu esterno e, em seguida, lentamente desliza os dedos pelo


peito, deslizando sobre peitorais duros e descendo pelo pacote de seis que parece continuar para sempre e sempre, sua barriga lisa e linda.

Salukh hesita um momento e depois passa os dedos pelo mamilo sem muito interesse. "Não fazendo isso por você?" Eu pergunto, sorrindo. Ele parece tão estranhamente confuso com o toque. "Eu não tenho muita sensação aqui", ele me diz. "A pele é dura, como meus joelhos." Oh. Isto é? Meus dedos coçam para tocar e descobrir por mim mesmo, mas não hoje. Hoje há um limite implícito entre nós. "Então, que tal o seu esporão?""Continue tocando", eu digo a ele. "E use sua outra mão para trabalhar seu pênis." Isso faz com que seus olhos incendiar novamente. Ele lentamente desliza a mão pelo seu estômago do jeito que eu gosto, e enquanto eu assisto, ele acaricia e circunda a protuberância pequena, semelhante a um chifre. Lembro-me de Georgie me dizendo que era como um polegar e acertar todos os pontos certos em uma garota humana. Parece que é interessante para Salukh também. O jeito que ele circula na base me diz que ele já tocou nesse ponto antes.

Ele inala bruscamente e faz o que eu peço. Em vez de movimentos lentos e lânguidos, porém, sua mão aperta seu pau duro e ele dá um golpe áspero. Seus dedos se arrastam com força sobre os cumes, e eu observo enquanto sua outra mão provoca seu impulso. Ele está realmente nisso agora, e eu lambo meus lábios observando-o. Estou definitivamente sentindo coisas. Não tenha medo também. Estou me sentindo com tesão. Pela primeira vez em muito tempo. E isso é muito bom. "Eu penso em você", ele rosna, e meu olhar assustado vai do seu pau de volta ao seu rosto. Ele está me observando com aquele olhar focado, seus olhos azuis hipnotizando em sua ferocidade. “Quando me toco, penso em você. Nenhum outro. Só você. Eu respiro fundo. "Você faz?" Ele balança a cabeça lentamente, e eu vejo quando sua mandíbula se aperta. Sua cabeça cai de volta contra a parede de pedra da caverna e ele acaricia seu pênis ainda mais forte. “Eu penso em sua pele macia e seu pequeno corpo humano sob o meu. Eu penso em reivindicar você como meu e afundar


tão profundamente dentro de você que sua boceta se agarra a mim como um soco . Oh Deus, a vontade de enfiar minha mão na frente da minha leggings e me tocar está ficando mais forte a cada momento. "Porque eu sou o único disponível ?" "Porque você é Tee-fah-nee", diz ele, voz grossa ao redor das sílabas do meu nome. Calor vibra através de mim e eu vejo como ele faz aquele pequeno e barato movimento de pulso enquanto ele acaricia a cabeça de seu pênis novamente. “Eu gosto do seu sorriso, da sua pele, do seu cabelo e do jeito que você cheira. Eu gosto da aparência da sua bunda quando você se afasta. Eu gosto de imaginar como sua boceta vai se estender ao redor do meu pau. ” Um pequeno suspiro me escapa . Suas palavras são imundas , mas… eu amo isso. Meus mamilos se sentem incrivelmente duros, implorando para serem tocados. Minha própria respiração acelerou, e quando eu olho para Salukh trabalhando em seu pênis, vejo que ele está respirando com dificuldade também. "Você vai vir em breve?" Eu pergunto, e meu olhar fascinado se move de volta para seu pênis. Ele está trabalhando furiosamente com a mão agora, sua outra provocação e circulando contra o seu esporão. "Você quer que eu faça isso?", Ele pergunta, voz grossa. Eu concordo. "Eu quero ver isso", eu sussurro. Eu quero vê-lo quando ele vem e ver como ele é. Eu quero ver seu rosto, porque sei que ele estará pensando em mim quando vier, e por alguma razão, acho isso intensamente atraente. Eu pensei que nós éramos apenas amigos. Mas amigos não imaginam outros amigos quando se masturbam, não são? Algo me diz que nós fomos até a linha da amizadeem algum momento e eu nunca percebi. Nem me importo. Eu gosto de estar perto de Salukh. Eu sou atraído por ele. Eu olho para toda aquela pele azul e aveludada ondulando sobre os músculos tensos e o cabelo grosso e grosso que flui por sua cabeça com chifres e sobre seus ombros. Eu olho o pau grande e grosso que ele está bombeando em suas mãos furiosamente. Como não posso me sentir atraído por tudo isso? Ele é lindo, cru e masculino de maneiras que a maioria dos caras da Terra não são. A respiração sibila entre suas presas, e então Salukh vem. Seu corpo enrijece e eu assisto em fascinação enquanto seu pênis jorra sêmen claro e pálido por todas as mãos e salpica seu peito. Ele geme meu nome e continua a ordenhar seu pau, enviando mais cordas de sua pele. Oh, uau Isso foi lindo. Eu sou totalmente fascinado e não consigo parar de encarar, mesmo quando ele lentamente dá seu pau mais alguns golpes e depois o libera. Chegou em cima dele, e ele está coberto por um leve brilho de suor, mas eu nunca o vi tão satisfeito.


Ou tão completamente possessivo quanto ele olha para mim. Ele acena para algo atrás de mim. “Há um pano ali. Entregue para mim para que eu possa me limpar? Oh. Claro. Estou corando como uma colegial por algum motivo. Eu entrego a ele e tento ser indiferente enquanto ele limpa os resquícios reluzentes que ele gasta de seu abdômen lambível. "Sua vinda parece diferente do que a vinda humana." Ele parece surpreso. "É?" "Mais fino", eu aponto, embora eu esteja apenas balbuciando, eu acho. “Mais líquido. Não é grande coisa. Eu apenas pensei que era curioso. Ele grunhe e termina de se limpar, então joga a pequena toalha de lado e olha para mim com aqueles olhos quentes e quentes. "Devo ficar nu para você?" Eu inclino minha cabeça, curioso. Ficar nu? Não que eu me importe, claro, só estou me perguntando ... nu para o que? A questão deve ser escrita no meu rosto. Um sorriso diabólico curva sua boca. Agora é a sua vez, Tee-fah-nee.

Capítulo 8

SALUKH

Acho que nunca me senti tão bem. Tee-fah-nee tem sido muito corajoso neste dia e estamos dando grandes passos. Em breve poderei tocá-la e satisfazê-la como minha companheira, ressonância ou não. Hoje, eu me toquei, mas com ela assistindo, senti como se fôssemos um. Eu nunca esfreguei meu pau com tanta força, e nunca cheguei tanto. Seu rosto adorável estava fascinado quando eu cheguei, e me senti como o homem mais forte e mais viril do planeta, enquanto ela me mandava me tocar para o prazer dela. E agora é hora de ela se tocar.


Sua linda boca se abre e abre como um peixe. "Eu?" "Sim, você." Eu gesticulo para mim mesmo, ainda corajosamente nua, meu pau ainda se contorcendo e semi-duro da minha peça recente. “Meus esforços não te agradaram?” Ela se contorce, mas ela não parece infeliz com o pensamento. Apenas tímido. "Salukh, eu não sei ..." Eu quero desesperadamente tocá-la, mas não sei como ela vai aguentar. “Não há vergonha nesta caverna, Tee-fah-nee. Não há vergonha entre nós. Não somos amigos? "Eu não faço esse tipo de coisa com meus amigos", ela bufa, mas ela começa a tirar o vestido de couro, e é tudo o que posso fazer para não pular com excitação e ajudar a tirar a roupa dela . Eu anseio vê-la nua. Eu a vi tomando banho na piscina na caverna principal - meu povo não tem vergonha de funções corporais de qualquer tipo - mas os humanos são rápidos em cobrir seus corpos e agem como se seios e coxas nuas fossem coisas para ser preocupado. Para ela se despir na minha frente parece um mimo apenas para os meus olhos, e eu estou com fome por isso. Ela lentamente remove a túnica, revelando uma faixa de couro enrolada em torno de seus seios. Curioso. Não digo nada, simplesmente observo enquanto ela se levanta e, delicadamente, começa a tirar suas leggings e botas. Ela é graciosa em seus movimentos, meu humano, e sua pele suave convida ao toque. Anseio pelo dia em que poderei acariciá-la como minha. Não hoje, eu digo ao meu khui. Mas logo. Ela puxa a roupa e, em seguida, ela está vestida em nada, mas a banda em torno de seus seios, e ela puxa isso livre um momento depois e fica na minha frente, corpo orgulhoso. Ela é tão linda que faz meu maxilar doer. Eu bebo à vista dela, de seus quadris cheios que se destacam, a curva suave de sua barriga, a surpreendente plenitude de seus seios. Eles estão com mamilos escuros e minha boca molha com o pensamento de sugá-los. Ela também tem uma pele escura entre as coxas, bem acima do sexo. Eu acho estranho, mas encantador, e logo eu serei capaz de enterrar meu rosto naqueles cachos e lambê-la como um parceiro deveria. "Você deu uma boa olhada?" Ela brinca, mas há uma nota nervosa em sua voz. "Eu ficaria mais", eu digo, a voz grossa com a dor para reivindicá-la como minha. Para minha alegria, ela ri e dá uma pequena virada, mostrando seu traseiro sem cauda para mim. É arredondado e cheio e tão bonito que eu quero colocar minhas mãos sobre ela agora. Eu os fecho em punhos e os forço aos meus lados. Se eu pegar ela agora, ela entrará em pânico.


Ela termina o giro e depois se senta nas peles. Enquanto eu assisto, ela estremece e pequenas protuberâncias se levantam em sua pele. "Frio?" Eu pergunto. Ela encolhe os ombros. “Sempre frio.” “Venha e sente-se comigo, então. Eu vou mantê-lo aquecido. O olhar que ela me dá é totalmente escandalizado. Seu olhar dispara para o meu corpo nu, meu pau ainda um pouco duro (e ficando mais duro no momento). “Você está nu. Nós dois estamos nus. ” “ Você está com frio ”, digo a ela. “E não vou tocar em você. Esse é o nosso acordo para hoje. Você me mandou me tocar, e agora vou te comandar pelo seu prazer. E você terá mais prazer se estiver quente. ”Eu gesticulo no meu colo novamente. Não é totalmente um movimento altruísta - eu quero seu corpo quente pressionando contra o meu enquanto ela toca a si mesma. Se não posso colocar minhas mãos nela, é a próxima melhor coisa. Ela hesita e depois esfrega os braços. Percebo seus mamilos endurecidos, os picos se estendendo e quero tocá-los e sentir se são tão macios quanto o resto dela. Paciência, digo a mim mesmo, enquanto ela se acomoda em uma das minhas coxas. Veja como ela vem a você tão docemente agora. Não estrague isso porque você pensa com seu pau. Ah, mas meu pau tem todas as boas ideias. Tee-fah-nee se agita um pouco enquanto tenta se sentir confortável em minha perna. "Isso parece estranho." "Coloque as costas no meu peito", digo a ela. “Se incline contra mim.” Isso me dará a visão perfeita para vê-la se tocar, e eu sinto meu pau crescendo duro com excitação com o pensamento. Ela faz, e eu sinto sua pele macia deslizar contra a minha. Eu sufoco o gemido subindo na minha garganta, porque ela se sente melhor do que qualquer coisa que eu já senti na minha vida. Sua pele tocando a minha? Não há maior prazer em ser encontrado. Sua parte inferior se aninha contra meu pau duro e suas coxas se abrem. "Eu me sinto estranho", ela confessa. A palavra não se registra. "Eu não sei isso 'estranho', mas você é linda para mim." Ela suspira, satisfeita com as minhas palavras, e se inclina para trás contra mim. As mãos dela vão para os seios e ela começa a brincar com os mamilos. Eu assisto com fome enquanto ela acaricia seus dedos levemente sobre sua pele.


"Você está me observando", diz ela em voz baixa. "Eu posso sentir o seu olhar em mim." As pontas dos dedos deslizam sobre o mamilo e endurece quando ele circula. "Eu estou te observando", eu admito. “Não há vergonha nisso. Você é linda e eu apreciaria a visão de você se tocando. ” Sua pequena risada é doce, assim como a visão de sua mão deslizando para sua barriga. Eu observo com entusiasmo enquanto suas pernas entram e seus dedos deslizam para os cachos entre suas pernas. De repente, percebo o leve cheiro de excitação que perfuma o ar. Eu gemo em voz alta, incapaz de me ajudar. “Você está molhada, não é? Eu posso cheirar seu perfume. ” “ Você pode? ”Suas pernas imediatamente se fecham. "Oh meu Deus, isso é tão embaraçoso." "Não há nada para se envergonhar", digo a ela, e tenho que me forçar a não agarrar seus joelhos e separá-los novamente. “Seu perfume é delicioso. Eu desejo tomar banho na minha língua. Seu pequeno gemido me pega desprevenida, e quando olho para baixo, seus joelhos lentamente se separam novamente. “Você… você me daria a língua?” "Por horas", eu grito, imaginando a alegria disso. “Eu empurrava meu rosto entre suas pernas e bebia de você. Eu correria minha língua sobre cada pedaço da sua pele e me certificaria de que tudo foi completamente lambido. Eu foderia sua boceta com minha língua. Eu acasalaria com a minha boca. ” Sua respiração estremece e, enquanto eu assisto, sua mão desliza entre suas pernas. Ela espalha suas dobras e o cheiro dela me envolve. Eu mordo outro gemido, porque ela começa a brincar com ela mesma. Há um pequeno mamilo entre as pernas, assim como Vektal nos contou sobre os humanos, e ela acaricia e brinca com ele enquanto eu assisto. Meu pau dói, pressionado entre seu corpo e o meu, mas eu não me movo neste momento por nada. A visão dela se tocando é linda demais para ser interrompida. "Diga-me mais", ela sussurra. Então eu faço. Entro em grande detalhe de todas as coisas que faria a ela, as coisas que usaria minha língua para fazer. Eu nunca me juntei, mas tenho uma grande imaginação e deixo levar minhas fantasias da minha mente aos ouvidos dela. Com cada declaração ousada, ela estremece e se esfrega um pouco mais. Ela gosta das minhas palavras. Ela os encontra despertando. Eu posso sentir a umidade cobrindo suas coxas e deslizando sobre as minhas, e a vontade de lamber é forte. Eu não posso esperar para saboreá-la. Seu corpo começa a ficar tenso contra o meu, e seus movimentos se tornam


frenéticos, desiguais. Ela está perto de chegar e eu não posso me ajudar; Eu me inclino e pressiono meu nariz em seu cabelo ondulado e encaracolado. "Tudo isso não será nada comparado ao que eu faço por você com meu pau." Ela grita e arqueia as costas, os mamilos apontando para o ar. Eu mordo o interior da minha bochecha, minhas mãos agarrando a parede com o esforço de não tocá-la, não para assustá-la. Ela geme longa e dura, e seu corpo inteiro estremece. Suas pernas esticadas tremem, e então sinto outra onda de umidade pingar em minhas coxas. Ela vem e vem com força. Tee-fah-nee recua contra o meu peito e geme. "Oh, bom molho." Essas palavras não fazem sentido juntas, mas o olhar no rosto dela é de felicidade, e ela se vira e se aconchega no meu peito. Ousada, eu lentamente coloco meus braços em volta dela e fico feliz quando ela não se afasta. "Bem, isso foi ... outra coisa", diz ela, sem fôlego. Concordo. Eu não posso esperar para fazer isso de novo.

Capítulo Nove

TIFFANY

Os guardas estão do lado de fora da nossa cela. É apertado e as pernas de alguém estão emaranhadas com as minhas. Meu quadril dói de descansar no mesmo local nos últimos dias, mas não tenho outras opções. Não há espaço para se movimentar. Uma mão laranja de dois dedos desliza sobre as barras, quase acariciandoas. Ele envia um espinho de aviso pela minha espinha, mas há pessoas pressionando contra mim por todos os lados e eu não posso me mover. A porta da jaula se abre. Todos nós recuamos enquanto um dos guardas avança. Ele aponta um dedo e varre as pessoas na cela. Não eu, eu acho. Eu não. Para meu horror, estou dizendo as palavras em voz alta. "Eu não. Não eu. Oh


Deus. Eles não gostam quando fazemos barulho. A mão alaranjada e de textura irregular faz uma pausa na varredura. Os outros fogem de mim para os extremos opostos da gaiola. Não é que eles são covardes. Eu não os culpo por correrem. É que estamos em um buraco tão profundo que a autopreservação é a única coisa que importa mais. Eu me encolho para trás , mas não há mais ninguém ao meu redor. Eu estou sozinho. A mão aponta. Eu não. Eu não. Por favor, não eu. Ninguém está ouvindo mais, no entanto. Mãos ásperas agarram meus braços nus, rasgando minha pele. Eu começo a gritar. "Eu não! Não eu! ” “ Tiffany - acorde. ” Eu levanto acordada, ofegante. Medo de bateria através do meu corpo, meu coração acelerado no meu peito. Eu me encolho quando um braço branco magro alcança a escuridão para dar um tapinha no meu ombro. “ Sonho ruim novamenteJosie murmura baixinho. "Não queria que você tivesse que dormir com isso." Eu esfrego minha testa. O pânico ainda parece muito real. "Obrigado." "Você está bem?" "Eu vou viver". Às vezes eu me pergunto se eu vou ficar "bem" de novo. Eu esfrego meus braços sob meus cobertores , positivo Eu ainda posso sentir as mãos ásperas segurando-me, segurando-me para baixo, separando minhas pernas apesar dos meus esforços . Josie fica quieta por um momento e depois sussurra de novo. “Eu estava apenas pensando, você sabe. Você não teve nenhum sonho no último momento e achei que estava melhorando. Os caras estão te incomodando? Eu tenho tentado mantê-los ocupados . ” “ Você está fazendo um ótimo trabalho, realmente, Jo. Estou tão agradecida. Eu praticamente posso ouvi-la sorrindo no escuro da caverna. "Estou feliz. Eu tenho trabalhado em uma competição realmente grande para a próxima rodada. Vai ser épico. ” “ Ótimo. ”Eu tento reunir entusiasmo , mas não me importo com a competição, porque não quero o vencedor. Uma pausa. "Tem certeza de que você está bem?" "Sim." Eu sei o que me provocou hoje. Foi o tempo pesado de carinho com


Salukh. Enquanto eu gostava, claramente meu cérebro não desempacotou toda a minha bagagem sobre a situação. “Você me diria se não fosse, certo? Porque você não teve um pesadelo em mais de uma semana. ”Ela enfatiza isso novamente. Ela não acredita em mim e eu não a culpo. “Estou bem, realmente. Eu só ... as únicas vezes que eu consigo dormir bem estão com Salukh por perto. Eu ouço seus cobertores farfalharem e ela se senta. "Salukh?" Seu suspiro é overloud nas cavernas muito silenciosas . "Oh em breve", ela sussurra depois de um momento. “Vocês dois estão fazendo isso?” “Não! Nós somos apenas amigos." “Riiiight. Amigos que juntam ervas juntos. Você não pode ver, mas no escuro eu estou colocando aspas no ar ao redor das palavras "colhendo ervas". Porque não pense que eu sou o único que notou que não há muitas ervas nessas cestas quando vocês estão fora o dia todo. ” Eu não consigo nem encontrar em mim para ficar envergonhada. Penso em seu grande e magro corpo azul e na maneira como sua pele se sentia contra a minha. Sim. "Eu gosto dele", eu admito suavemente. "Então traga-o e aconchegue-se com ele para uma boa noite de sono", ela me diz com um bocejo. “Eu não me importo. Eu apenas me preocupo com você. Não é bom se apegar ao passado ”, diz Josie. A mulher que nunca pensa em nada além de feliz para sempre. Ela se acomoda em seus cobertorese eventualmente cai de volta para dormir. Eu fico acordada por mais algum tempo, pensando em Salukh e nosso interlúdio na caverna mais cedo. É estranho, mas estou ansioso para o que o dia seguinte trará. Talvez amanhã seja o dia em que realmente poderemos nos beijar.

•••

Bem cedo naquela manhã, eu acordo e cuidar de Chompy, trocando as velhas, couros sujas que agem como almofadas filhote de cachorro, alimentando-o com outra garrafa, e depois abraçar ele um pouco. Quando Farli acorda, ela toma conta de mim, e fico um pouco envergonhada de ver que meu próprio bichinho


age muito mais feliz em vê-la do que eu. Eu não posso culpar o carinha - ela passa cada momento acordado com ele e eu só apareço para os horários de alimentação. Eu vou para o fogo principal para comer. Kira está lá, cozinhando. Aehako está de volta de uma de suas viagens, e ele está sentado lá, o bebê Kae em seu colo. Ele abraça e arrulha o bebê gordo e sorridente, com o próprio rosto envolto em sorrisos. É claro que Kae obteve sua personalidade ensolarada de seu pai, porque Kira é mais solene do que qualquer um que eu tenha conhecido. Eles fazem uma família fofa, e eu ignoro a melancolia melancólica que sinto. Estou feliz por Kira e sua felicidade. Sento-me ao lado deles e sirvome de um dos bolos de raiz que Kira está cozinhando em um prato de pedra quente. "Estamos enviando mais dois para as cavernas principais", diz Aehako enquanto eu dou uma mordida no meu café da manhã quente. Ele enfia o nariz no rosto do bebê e ri quando Kae agarra suas cordas no nariz. "Isso é bom." Aehako olha para mim. “Você quer ir? Eu posso mandar você e Josie. Eu gostaria de manter mais caçadores aqui para apoiar o resto de nós, já que pode haver mais algumas luas antes de todos nós migrarmos. Eu congelo. Meu apetite morre e me forço a dar outra mordida no bolo de raiz. Volte para a caverna principal? Eu ficarei livre dos meus quatro pretendentes irritantes, mas… Salukh não estará lá. E pela primeira vez em muito, muito tempo, sinto que estou fazendo um grande avanço. Passar tempo com ele foi catártico. Eu tive sentimentos acordando que eu pensei que estavam mortos há muito tempo. “Eu… acho que gostaria de ficar.” “Ah. Para seus jogos? Ele pisca para mim. "Você favorece algum dos pretendentes em particular?" Oh Deus, ele acha que é porque eu gosto de toda a atenção? Ugh. "Eles são todos iguais aos meus olhos." Porque eu não quero nenhum deles. Ele acena e quando Kae joga um punho de bebê gordinho em direção ao seu rosto, ele finge mordê-lo. "Vou mandar dois dos anciãos, então." - Alguma notícia de quando Harlow vai consertar o pedreiro? - Não ouvi nada. Se conseguirmos mais sinais de que esta será uma temporada verdadeiramente brutal, então iremos de qualquer maneira. É melhor passar fome juntos do que separadamente. ” “ Nossa. ”Meu estômago está em nós, mas eu me forço a comer meu bolo depois de ouvir isso. "Pense que vai ser ruim?"


"Assista ao seu pequeno Eu vou para o fogo principal para comer. Kira está lá, cozinhando. Aehako está de volta de uma de suas viagens, e ele está sentado lá, o bebê Kae em seu colo. Ele abraça e arrulha o bebê gordo e sorridente, com o próprio rosto envolto em sorrisos. É claro que Kae obteve sua personalidade ensolarada de seu pai, porque Kira é mais solene do que qualquer um que eu tenha conhecido. Eles fazem uma família fofa, e eu ignoro a melancolia melancólica que sinto. Estou feliz por Kira e sua felicidade. Sento-me ao lado deles e sirvome de um dos bolos de raiz que Kira está cozinhando em um prato de pedra quente. "Estamos enviando mais dois para as cavernas principais", diz Aehako enquanto eu dou uma mordida no meu café da manhã quente. Ele enfia o nariz no rosto do bebê e ri quando Kae agarra suas cordas no nariz. "Isso é bom." Aehako olha para mim. “Você quer ir? Eu posso mandar você e Josie. Eu gostaria de manter mais caçadores aqui para apoiar o resto de nós, já que pode haver mais algumas luas antes de todos nós migrarmos. Eu congelo. Meu apetite morre e me forço a dar outra mordida no bolo de raiz. Volte para a caverna principal? Eu ficarei livre dos meus quatro pretendentes irritantes, mas… Salukh não estará lá. E pela primeira vez em muito, muito tempo, sinto que estou fazendo um grande avanço. Passar tempo com ele foi catártico. Eu tive sentimentos acordando que eu pensei que estavam mortos há muito tempo. “Eu… acho que gostaria de ficar.” “Ah. Para seus jogos? Ele pisca para mim. "Você favorece algum dos pretendentes em particular?" Oh Deus, ele acha que é porque eu gosto de toda a atenção? Ugh. "Eles são todos iguais aos meus olhos." Porque eu não quero nenhum deles. Ele acena e quando Kae joga um punho de bebê gordinho em direção ao seu rosto, ele finge mordê-lo. "Vou mandar dois dos anciãos, então." - Alguma notícia de quando Harlow vai consertar o pedreiro? - Não ouvi nada. Se conseguirmos mais sinais de que esta será uma temporada verdadeiramente brutal, então iremos de qualquer maneira. É melhor passar fome juntos do que separadamente. ” “ Nossa. ”Meu estômago está em nós, mas eu me forço a comer meu bolo depois de ouvir isso. "Pense que vai ser ruim?" "Assista ao seu pequeno


Eu vou para o fogo principal para comer. Kira está lá, cozinhando. Aehako está de volta de uma de suas viagens, e ele está sentado lá, o bebê Kae em seu colo. Ele abraça e arrulha o bebê gordo e sorridente, com o próprio rosto envolto em sorrisos. É claro que Kae obteve sua personalidade ensolarada de seu pai, porque Kira é mais solene do que qualquer um que eu tenha conhecido. Eles fazem uma família fofa, e eu ignoro a melancolia melancólica que sinto. Estou feliz por Kira e sua felicidade. Sento-me ao lado deles e sirvome de um dos bolos de raiz que Kira está cozinhando em um prato de pedra quente. "Estamos enviando mais dois para as cavernas principais", diz Aehako enquanto eu dou uma mordida no meu café da manhã quente. Ele enfia o nariz no rosto do bebê e ri quando Kae agarra suas cordas no nariz. "Isso é bom." Aehako olha para mim. “Você quer ir? Eu posso mandar você e Josie. Eu gostaria de manter mais caçadores aqui para apoiar o resto de nós, já que pode haver mais algumas luas antes de todos nós migrarmos. Eu congelo. Meu apetite morre e me forço a dar outra mordida no bolo de raiz. Volte para a caverna principal? Eu ficarei livre dos meus quatro pretendentes irritantes, mas… Salukh não estará lá. E pela primeira vez em muito, muito tempo, sinto que estou fazendo um grande avanço. Passar tempo com ele foi catártico. Eu tive sentimentos acordando que eu pensei que estavam mortos há muito tempo. “Eu… acho que gostaria de ficar.” “Ah. Para seus jogos? Ele pisca para mim. "Você favorece algum dos pretendentes em particular?" Oh Deus, ele acha que é porque eu gosto de toda a atenção? Ugh. "Eles são todos iguais aos meus olhos." Porque eu não quero nenhum deles. Ele acena e quando Kae joga um punho de bebê gordinho em direção ao seu rosto, ele finge mordê-lo. "Vou mandar dois dos anciãos, então." - Alguma notícia de quando Harlow vai consertar o pedreiro? - Não ouvi nada. Se conseguirmos mais sinais de que esta será uma temporada verdadeiramente brutal, então iremos de qualquer maneira. É melhor passar fome juntos do que separadamente. ” “ Nossa. ”Meu estômago está em nós, mas eu me forço a comer meu bolo depois de ouvir isso. "Pense que vai ser ruim?" "Assista ao seu pequeno amigo advest ", ele me diz. "Vai crescer um casaco mais escuro se a neve for terrível."


Eu vou ter que prestar atenção. "Tef-i-nee", uma voz explode. "É bom ver seu lindo rosto esta manhã!" Hassen se aproxima do fogo, com a lança na mão. Ele coloca um grande pé em uma das rochas e empurra seu peito para fora. Ele é um homem bonito, mas olhando para ele, tudo em que consigo pensar é Salukh com seus olhos intensos e o jeito que ele me acaricia as costas. "Oi, Hassen", eu tento manter meu tom quente e fingir uma alegria que não sinto. "Eu sou apenas duas sementes atrás de Taushen", ele me diz com ousadia. "Você tem uma tarefa que eu posso fazer para ganhar mais do seu favor?" Eep. "Eu estou deixando tudo nas mãos de Josie." Eu dou-lhe um sorriso brilhante para compensar minhas palavras descompromissadas. "Ela não tem preconceito, então eu confio nela." "Bye-hass?" Ele franze a testa para a palavra desconhecida. "Ela não se inclina de uma forma ou de outra", eu corrijo. "Ah." Ele se inclina e há um brilho em seus olhos. “Devo caçá-lo algo para comer? Mesmo que eu não consiga convencê-lo, eu posso te alimentar. Eu percebo Kira parada, suas mãos congelando sobre os bolos de raiz. Então ela se recolhe e coloca outro abaixo nas pedras quentes. Eu sinto a tensão arrepiar na parte de trás do meu pescoço. "Eu estou bem, mas obrigada, Hassen." "Você deve me deixar cuidar de você", ele insiste. Ele se levanta e se move em minha direção. "É meu dever como um homem forte da tribo." "Realmente, eu estou bem", eu protesto, mentalmente disposta a não recuar quando ele se aproxima. Eu continuo sorrindo, mas está ficando difícil permanecer alegre. Ele é persistente. Todos eles são.", ele me diz. "Vai crescer um casaco mais escuro se a neve for terrível." Eu vou ter que prestar atenção. "Tef-i-nee", uma voz explode. "É bom ver seu lindo rosto esta manhã!" Hassen se aproxima do fogo, com a lança na mão. Ele coloca um grande pé em uma das rochas e empurra seu peito para fora. Ele é um homem bonito, mas olhando para ele, tudo em que consigo pensar é Salukh com seus olhos intensos e o


jeito que ele me acaricia as costas. "Oi, Hassen", eu tento manter meu tom quente e fingir uma alegria que não sinto. "Eu sou apenas duas sementes atrás de Taushen", ele me diz com ousadia. "Você tem uma tarefa que eu posso fazer para ganhar mais do seu favor?" Eep. "Eu estou deixando tudo nas mãos de Josie." Eu dou-lhe um sorriso brilhante para compensar minhas palavras descompromissadas. "Ela não tem preconceito, então eu confio nela." "Bye-hass?" Ele franze a testa para a palavra desconhecida. "Ela não se inclina de uma forma ou de outra", eu corrijo. "Ah." Ele se inclina e há um brilho em seus olhos. “Devo caçá-lo algo para comer? Mesmo que eu não consiga convencê-lo, eu posso te alimentar. Eu percebo Kira parada, suas mãos congelando sobre os bolos de raiz. Então ela se recolhe e coloca outro abaixo nas pedras quentes. Eu sinto a tensão arrepiar na parte de trás do meu pescoço. "Eu estou bem, mas obrigada, Hassen." "Você deve me deixar cuidar de você", ele insiste. Ele se levanta e se move em minha direção. "É meu dever como um homem forte da tribo." "Realmente, eu estou bem", eu protesto, mentalmente disposta a não recuar quando ele se aproxima. Eu continuo sorrindo, mas está ficando difícil permanecer alegre. Ele é persistente. Todos eles são.", ele me diz. "Vai crescer um casaco mais escuro se a neve for terrível." Eu vou ter que prestar atenção. "Tef-i-nee", uma voz explode. "É bom ver seu lindo rosto esta manhã!" Hassen se aproxima do fogo, com a lança na mão. Ele coloca um grande pé em uma das rochas e empurra seu peito para fora. Ele é um homem bonito, mas olhando para ele, tudo em que consigo pensar é Salukh com seus olhos intensos e o jeito que ele me acaricia as costas. "Oi, Hassen", eu tento manter meu tom quente e fingir uma alegria que não sinto. "Eu sou apenas duas sementes atrás de Taushen", ele me diz com ousadia. "Você tem uma tarefa que eu posso fazer para ganhar mais do seu favor?"


Eep. "Eu estou deixando tudo nas mãos de Josie." Eu dou-lhe um sorriso brilhante para compensar minhas palavras descompromissadas. "Ela não tem preconceito, então eu confio nela." "Bye-hass?" Ele franze a testa para a palavra desconhecida. "Ela não se inclina de uma forma ou de outra", eu corrijo. "Ah." Ele se inclina e há um brilho em seus olhos. “Devo caçá-lo algo para comer? Mesmo que eu não consiga convencê-lo, eu posso te alimentar. Eu percebo Kira parada, suas mãos congelando sobre os bolos de raiz. Então ela se recolhe e coloca outro abaixo nas pedras quentes. Eu sinto a tensão arrepiar na parte de trás do meu pescoço. "Eu estou bem, mas obrigada, Hassen." "Você deve me deixar cuidar de você", ele insiste. Ele se levanta e se move em minha direção. "É meu dever como um homem forte da tribo." "Realmente, eu estou bem", eu protesto, mentalmente disposta a não recuar quando ele se aproxima. Eu continuo sorrindo, mas está ficando difícil permanecer alegre. Ele é persistente. Todos eles são. Como se meus pensamentos os tivessem convocado, Vaza e Taushen chegam à caverna principal. "Eu pensei ter ouvido a voz doce de Ti-fa-ni", Taushen chama. "Posso te alimentar, linda humana?" Eu ouço Aehako bufar em sua respiração. Eu sei que eles estão sendo ridículos. Eles também são agressivos e eu pareço congelar sempre que eles começam a insistir. "Eu sou o mais velho", protesta Vaza. "É meu trabalho alimentar Tafnee." "Eu já comi, mas tenho certeza que o resto da caverna ficaria feliz por comida", eu digo. Eles olham para mim como se eu tivesse crescido outra cabeça. "Eles não querem acasalar com o resto da tribo", murmura Aehako. "Um caçador alimenta seu companheiro em primeiro lugar." "Sim, mas eu não tenho um companheiro", eu digo com firmeza. Eu me forço a olhar para um dos bolos de raiz que Kira está fazendo, como se fosse a coisa mais fascinante do mundo. Há muitos olhos em mim no momento. "Eu acho que eles notaram isso", Aehako brinca. Ele balança o bebê no colo e


depois olha para os caçadores que voam. “Não há caça hoje. Os anciãos estão se movendo de volta para a caverna principal e nós os ajudaremos a preparar suas mercadorias para viajar. Há muita carne seca para devolver também e peles. Vou precisar de corpos fortes para ajudar. A caça pode esperar pelo amanhã. ” “ Então vamos passar o dia em torno de Tafnee ”, declara Vaza. "Vai ser um bom dia." Um bom dia para todos, mas 'Tafnee' parece. Eu engulo meu suspiro. Tanto para se esgueirar com Salukh.

•••

O dia parece durar para sempre, e pelo tempo que eu cabeça para minha caverna naquela noite, eu sinto como se eu tivesse sido bicadas até a morte por uma horda de bem-intencionados pretendentes. Em todos os lugares que eu me virava, alguém estava lá para oferecer-se para levar alguma coisa, para me buscar algo para comer, para conseguir um envoltório de pele para o caso de eu estar com frio. É o suficiente para deixar uma garota louca. Até mesmo Asha, a mulher mais rabugenta de todos os tempos, está me lançando olhares simpáticos. No momento em que me deito, porém, não consigo dormir. Minha mente está correndo e estou inquieta. A competição que Josie fez com que os homens corressem tem um efeito colateral negativo; eles estão ficando mais proprietários de mim. Enquanto jantava, fui flanqueado por Vaza e Taushen. Bek franzia a testa toda vez que outro homem falava comigo, até mesmo Aehako. Eles me deram mais espaço e a última semana foi maravilhosa, mas agora estou começando a me preocupar com o que comprei. Eu sabia que a competição era uma má ideia o tempo todo, mas eu tenho poucas opções. Minhas mãos apertam minhas peles e me viro repetidamente. Josie murmura em suas peles, depois bate um dos travesseiros peludos sobre a orelha. “Você está me deixando louco, Tiff. Basta ir buscar o seu coelho snuggle já. Eu preciso dormir. ”Ela puxa os cobertores mais acima de sua cabeça até que ela se parece com nada além de uma lagarta de pele. Eu considero suas palavras. Eu senti falta de Salukh hoje, estranhamente o suficiente. Ele estava por perto, mas estava ocupado ajudando os outros a moverem seus equipamentos, amarrando cordas e carregando trenós. E, claro, meus pretendentes estavam pendurados em cima de mim, então ele não se


aventurou muito perto. Toda vez que eu olhava para cima, ele estava me observando com aquele olhar intenso. Como se ele estivesse permitindo que eles me bajulassem, mas ele entraria se as coisas saíssem do controle. Como se eu fosse dele. Um arrepio delicioso passa por mim com o pensamento. Eu me sento e olho para o ninho de cobertores de Josie. Ela é apenas uma pequena protuberância na escuridão, sua paleta na caverna da minha. Eu poderia entrar em Salukh e ele poderia me segurar enquanto eu durmo. É um pensamento egoísta, mas ... de alguma forma eu acho que ele ficaria bem com isso. Eu deslizo para fora dos meus cobertores e pego meu manto de pele. Minha longa e surrada camisa de dormir de algodão é a única coisa da qual saí antes, de volta à Terra. Há buracos ao longo do colarinho e das mangas, remendos em vários lugares, e minha calcinha está muito longe, mas eu ainda uso a camisa para dormir. Talvez seja uma má ideia por causa de memórias antigas, mas eu não posso me obrigar a parte com isso. É praticamente indecente agora, mas se sente bem contra a minha pele. Eu envolvo o manto em volta do meu corpo e me movo para a bocada caverna, espiando por cima da tela de privacidade de couro que funciona como uma porta. O fogo da comunidade central foi incendiado e está silencioso na caverna principal. É tarde e Salukh provavelmente já foi dormir. Eu deveria me virar e voltar para minhas próprias peles e tentar descansar. Em vez disso, eu saio para a caverna principal e me movo para a fogueira, olhando para os carvões alaranjados brilhantes. Se eu não conseguir dormir, vou estar de novo aqui de qualquer maneira. Kira deixou sua cantina bebendo perto do fogo, provavelmente distraída por seu novo bebê. Eu o pego e ele bate, ainda meio cheio. Eu tiro a rolha e levo-a aos meus lábios. Enquanto eu vejo, vejo um par de olhos azuis brilhando na escuridão. Meu corpo congela e deixo cair a bexiga de água. Imagens escuras imediatamente passam pela minha mente. Eu não. Eu não. Uma grande forma de chifre se aproxima, o peito azul sem o colete normal, o rabo se contorcendo contra uma coxa vestida de pernas. Salukh. Espirais de alívio chocadas através de mim e eu cambaleio. Meu corpo está tremendo, minha mente voltou àquele lugar terrível. Eu achava que estava inquieto antes? Estou praticamente saindo da minha pele agora. Salukh se move para o meu lado e prende meu manto em volta dos meus ombros de onde ele está caído. "Cuidado", ele murmura em voz baixa. "Você está perto de cair no fogo." Eu sou? Eu não consigo parar de tremer. Meus dedos arrancam a capa, mas não consigo segurar. Estou enlouquecendo. Eu deveria me acalmar, pegar o odre de Kira que está vazando seu conteúdo por todo o chão de pedra fria, mas não


posso me mexer. Sua mão grande e quente acaricia minha bochecha. As juntas de camurça acompanham meu queixo. “Tee-fah-nee? Você está bem? ” Seu toque é estranhamente reconfortante. Eu me inclino para ele e, em seguida, empurro para frente até que estou pressionando minha bochecha no peito nu dele. Tão quente. Tão forte. Tão seguro. "Você vai me abraçar enquanto eu durmo?" O corpo de Salukh fica tenso, e então ele acaricia minhas costas. "Claro." Estou tão aliviada. Eu pego sua mão na minha e puxo-o de volta para minha caverna. Eu não vou ter que encarar a noite sozinha. Eu me sinto um pouco culpada por levar um cara para minha cama. Parece um pouco como quando eu estava crescendo na fazenda da minha tia e eu colocava um garoto no meu quarto. Claro, esse menino teria esperado para transar. Salukh não espera isso de mim. Ele só quer que eu seja consolado. Eu coloco a tela de privacidade no lugar enquanto Salukh entra atrás de mim, e então espia as peles de Josie. Ela se mudou para o outro lado da caverna, com o rosto na parede. Ela é uma amiga incrível. Ela está nos dando o máximo de privacidade possível e eu a amo por isso. Eu levo Salukh até meu catre de peles e afundo. Ele imediatamente sobe ao meu lado e estica seu grande corpo para fora. Ele também está ocupando a maior parte da cama, mas não consigo encontrar em mim para me importar. Eu só gosto que ele esteja aqui. Eu puxo meu manto e o jogo de lado, então me aconchego ao lado dele. Minha bochecha vai para o peito dele e eu dou um pequeno suspiro de satisfação. Sua grande forma afasta as sombras. Ele pressiona a boca na minha testa e seus braços vão em volta de mim. Uma grande mão começa a acariciar minhas costas, e eu deslizo um braço ao redor do seu torso. Meu corpo é abraçado contra o dele e, oh, Deus, é incrível. Eu estou quente e seguro, e toda a minha ansiedade parece estar se esvaindo. Se o rabo dele está tremendo levemente, posso ignorá-lo. Não estraga a perfeição absoluta de tê-lo aqui contra mim. "Obrigado", eu sussurro. "Você não precisa me agradecer", ele murmura em meu ouvido, respiração quente fazendo cócegas na minha pele. “Eu sinto muito prazer em segurar você.” Sim, bem, ele não é o único. Eu sinto grande prazer em ele me segurando também. "Você está bem?" Sua mão se move para o meu cabelo e ele afasta meus cachos do meu rosto. "Você parecia nervoso o dia todo."


"Apenas muita atenção indesejada", digo a ele. Eu não quero mais pensar nisso. Eu só quero relaxar e esquecer isso até amanhã, quando eu tiver que encarar a realidade novamente. Eu me aninhei contra ele e pressionei meu corpo mais perto dele Sua mão desliza para cima e para baixo na minha espinha, me acariciando. Mais e mais, ele está apenas me tocando e me segurando. É tão bom que um pequeno suspiro me escapa e eu me vejo acariciando sua pele em resposta. Meus dedos deslizam sobre os sulcos levantados ao longo do braço e depois sobre os músculos tensos. Sua pele é aveludada, mas o corpo por baixo é tão firme e tão perfeito que é como se ele tivesse sido feito de pedra. Não consigo parar de tocá-lo ... e não quero. Estou gostando de explorar seu corpo, porque ele se sente seguro. Eu sei que Salukh nunca me machucaria. Ele nunca perderia o controle e me atacaria. Para ele, sou uma pessoa e um amigo. Para os extraterrestres que me seqüestraram, eu era apenas uma carga sobressalente. Minha vida não importava. Para Taushen, Hassen, Vaza e Bek, também não sou uma pessoa. Eu sou um troféu, um prêmio a ser ganho. Nenhum deles demonstrou qualquer interesse em mim como pessoa. Eles não sabem que eu me divirto com o couro ou que eu quero cultivar. Ninguém nunca me perguntou sobre minha infância ou o que penso sobre qualquer coisa. Eu sou bonita e estou disponível, e isso é tudo que eles precisam saber. Mas Salukh é diferente. Quando ele olha para mim ... é como se ninguém mais no mundo existisse. E toda vez que ele olha para mim desse jeito, parece que me perfura direto à minha alma. Mesmo agora eu tremo, só de pensar em seu intenso olhar repousando em mim, como se ele quisesse me levar de volta para suas peles e me devorar de maneiras sujas e safadas. E pela primeira vez no que parece uma eternidade, o pensamento de algo assim acontecer não me assusta. Em vez disso, estou curioso e excitado com o que o pensamento de sexo com Salukh poderia ser. Para ser justo, eu provavelmente deveria começar com beijos, no entanto. Passos de bebê. Ele esfrega meus ombros vigorosamente e aperta as peles ao nosso redor. "Você está tremendo." "Só pensando." Seu peito está tão perto dos meus lábios que eu poderia praticamente escová-los contra ele. O pensamento é tentador. "Você deveria parar de fazer isso." Uma pequena risada me escapa. Ele fez uma piada? Homem bonito e fofo. Alienígena bonito. “Menos pensar e mais fazer?”


“Se você gosta.” Eu posso sentir excitação através do meu corpo, ajudada pelo fato de que sua grande, quente e deliciosa forma está sobre mim. Que seu peito nu está esfregando contra a minha camisola e causando o mais agravante - e maravilhoso - atrito contra meus mamilos quando ele se move. Menos pensamento e mais fazendo? Ele tem razão. Preciso sair da minha cabeça e parar de me preocupar com tudo e começar a viver de novo. Seu perfume está me envolvendo e é inebriante. O planeta estranho e selvagem que agora é minha casa parece muito distante no momento. Há apenas eu, Salukh e minhas peles. Bem, e Josie do outro lado da caverna. Eu ainda, ouvindo o som da respiração. Quando ela dá um ronco suave, uma onda de alívio passa por mim. Estamos realmente sozinhos, ele e eu. Minha mão desliza sobre o peito dele. Sinto-o endurecer contra mim e, quando pressiono a palma da mão sobre a parte sulcada e chapeada no centro do peito, sinto o coração bater com força. Menos pensamento. Mais fazendo. Eu deslizo minha mão para baixo e deixo meus dedos envolverem seu pênis. Ele continua totalmente imóvel contra mim. Eu olho para ele e seus olhos azuis estão brilhando nos meus, a intensidade tão aquecida que me faz querer fazer aindamais com ele, só para obter mais uma reação. "O que é que você faz, Tee-fah-nee?" "Eu quero que você me beije", eu sussurro para ele. "Eu quero tentar de novo." "Você quer minha boca?" Ele faz um barulho suave e estrangulado. "Não é minha boca que você está segurando." Outra risada ameaça me escapar. "Eu sei o que estou segurando." Rapaz eu sei. Eu estive pensando muito sobre o nosso tempo de masturbação mútua na semana passada. Eu me lembro do jeito que seu corpo glorioso parecia, todos os músculos e camurça azul, e eu me lembro distintamente do enorme tamanho do seu pênis. Eu me lembro da veia que traçou ao longo do lado, do jeito que estava sulcado, e do jeito que ele reagiu quando ele tocou seu próprio impulso. E eu quero fazer tudo isso por ele. Mas primeiro quero beijá-lo. Espero não surtar. Eu fecho meus olhos, me preparando, porque muitas das minhas memórias ruins no navio eram de ... coisas que aconteceram com a minha boca. Eu não gosto de pensar sobre


isso. Eu preciso de novas memórias, e a língua de Salukh pode ser apenas a receita que eu preciso ... A menos que eu comece a chorar novamente. Isso seria ruim. Mas eu não posso viver assim para sempre. E esta noite estou me sentindo bem. O desejo está zumbindo em minhas veias, meus mamilos estão duros e posso me sentir molhada entre minhas pernas. Se há um tempo para superar meu medo de beijar, é hoje à noite. Agora. Minha mão desliza sobre seu pênis, o contorno duro e ereto pressionando contra o couro de suas calças. "Eu acho que quero tentar beijar de novo", digo a ele. Ele balança a cabeça lentamente, mas não se move. Ele está me deixando tomar a liderança. Eu gosto disso. É mais eu dar do que algo sendo levado. Esta noite quero dar-lhe todo o tipo de prazer. Relutantemente, eu puxo minha mão para longe de seu pênis e coloco de volta em seu peito . Eu me levanto um pouco mais alto, já que ele tem dois metros de altura e nossos rostos não combinam exatamente nesse ângulo . Quando estou perto o bastante, estudo seu rosto na escuridão. Além do brilho intenso de seus olhos, mal consigo distinguir um nariz e chifres. O resto é perdido na sombra. Meus dedos deslizam para o seu rosto e eu traço sua mandíbula. Ele está respirando pesadamente, mas seu olhar em mim é calmo. Paciente. Deixei meus dedos passarem por sua boca e roçarei seus lábios. Sua boca parece mais suave e mais agradável do que parece à luz do dia . Eu quase espero que ele belisque um dos meus dedos exploradores, mas ele ainda está totalmente quieto. Ele está me deixando tomar o controle . Então eu faço. Eu gentilmente pressiono minha boca na dele e tenso, esperando. Esperando o ataque de lembranças horríveis para arruinar este momento, para a bile correr na minha garganta. As memórias se infiltram , e quando eu empurro minha boca contra a dele, fica mais difícil mantê-las afastadas. Eu quero que isso funcione tão desesperadamente, mas ainda não cheguei lá. Então, sua mão gentilmente cobre minha bochecha e ele a acaricia com o polegar. Apenas um pequeno movimento, mas me lembra que estou aqui com ele. Estou segura e estou com Salukh. É a boca dele debaixo da minha. E eu estou dando em vez de ser tirado. As lembranças desaparecem, e então é apenas Salukh, seu corpo quente duro contra o meu, seu cheiro no meu nariz e seu cabelo espesso roçando meu braço. Sua boca é macia, seus lábios juntos. Eu o beijo gentilmente, só para


provar a mim mesmo que posso. Ele tem um sabor agradável para ele - um pouco esfumaçado como fogo, um pouco picante e almiscarado como o cheiro dele. E eu quero mais. Beijo sua boca repetidamente, beijos pequenos e gentis que me deixam brincar sem pedir mais do que estou disposto a dar. Todo o tempo, seu polegar acaricia minha bochecha , acariciando-me, lembrando-me que ele está aqui, e isso é bom. Meus beijos crescem lentamente mais urgentes, e agora, quando eu beijo sua boca, minha língua acaricia a borda de seus lábios, encorajando-o a abrir para mim. É preciso alguns pincéis da minha língua para que ele saiba o que eu estou querendo, e então ele me dá mais. Minha língua acaricia sua boca, mais ousada do que eu sinto. Este é um grande passo , o próximo degrau na escada de volta à normalidade. Sua língua acaricia a minha em resposta, e eu sinto os sulcos arrastando-os contra a minha própria língua. Eu me afasto, surpresa. Por que eu sempre esqueço que os sa-khui parecem estar em toda parte? Eu vi exatamente como em todos os lugares esses cumes são. No entanto, o golpe de sua língua contra a minha parecia surpreendente. "Suave", ele murmura e acaricia meu nariz. "Hmm?" "Você é tão suave em todos os lugares", ele me diz. “Sua pequena língua especialmente. Eu gosto disso. É estranhamente lisonjeiro ouvir isso. Eu sorrio e me inclino para beijá-lo novamente, deixando minha 'pequena e suave língua' liderar o caminho. Eu o escorrego de volta em sua boca e desta vez, quando sua língua acaricia a minha, eu não estou assustada. O arrastar desses sulcos contra a minha língua macia faz pequenos espinhos felizes se moverem sobre o meu corpo, e logo eu o beijo não porque eu sinto que preciso, mas porque eu estou afim disso. Eu amo beijar Salukh, eu decido em algum lugar entre todos os beijos cobiçados de luxúria. Eu amo sua boca. Eu amo o jeito que ele me deixa assumir a liderança. Eu amo o gosto dele e os movimentos provocantes de sua língua. Eu decido que realmente gosto da língua. Nós nos beijamos sem parar, nossas bocas se entrelaçando em carícias suaves e fáceis. Não há pressa em nada disso, não há pressa para avançar para coisas melhores. Há apenas o puro prazer de boca a boca, nossos narizes ocasionalmente batendo. Depois de um tempo, eu fico insatisfeito com apenas beijar seus lábios. Eu quero mais dele.


Eu quero tudo dele. Eu sou ganancioso. Então eu levanto minha boca e em vez de pressionar o meu próximo beijo nos lábios, eu mudo o ângulo e gentilmente beliscar o queixo forte dele. Eu posso sentir o tremor que balança através dele em resposta, e isso me encoraja a fazer mais. Para provocar mais. Para explorar mais Minhas mãos deslizam para a massa grossa de seu cabelo. Isso me lembra um pouco da crina de um cavalo na terra - grossa e um pouco grossa, mas ainda bonitaà sua maneira. Eu pego de lado para expor uma orelha e dou uma lambida cautelosa. Não importa o quão sexy eu o encontre, ele não é humano, e talvez suas orelhas não sejam zonas erógenas como elas são para nós. Seu corpo endurece e suas mãos se afastam de mim. Eu recuo um pouco, consciente de seus grandes e poderosos chifres. "Foi ... foi tão ruim assim?" "Não", ele diz, e ele chega a acariciar minha bochecha novamente. “Foi bom demais. Eu não confiava em mim mesmo para não te agarrar e te assustar. ” Oh. Eu aceno compreensão. “Então, posso fazer de novo?” "Se você gosta." "Você gostou?" Ele balança a cabeça lentamente, e sua mão desliza por cima do meu ombro, depois pelo meu braço. Então, ele se move em volta da minha cintura e ele me puxa de volta contra ele. Tudo bem, então. Ele gosta disso. Eu enterro minhas mãos em seu maravilhoso cabelo novamente e me inclino para mordiscar o lóbulo de sua orelha. Seu ouvido, como o resto dele, é maior do que eu imagino, mas o lóbulo parece macio e humano o suficiente. Meus dentes raspam suavemente a pele, e então eu movo minha língua sobre ela. Seu rosto pressiona contra o meu ombro e o gemido abafado que escapa dele aindaé alto o suficiente para me fazer congelar. Eu me sento, coloco a mão sobre a bocae olho para Josie. Depois de um momento, fica claro que ela ainda está dormindo e eu relaxo. "Sinto muito", sussurra Salukh. "Eu vou me controlar melhor." Eu traço meus dedos sobre sua boca novamente. "Eu meio que gosto de você fora de controle ... mas não vamos acordá-la." Se Josie nos ouve se beijando,


não só eu ficarei mortificada, mas o feitiço será quebrado. Eu quero que as coisas continuem. Quando tenho certeza de que Josie ainda está dormindo, eu me inclino e lambo sua orelha novamente, explorando sua forma com a ponta da minha língua. Para minha diversão, está sulcado no topo da concha. Eu arrasto minha língua e fico feliz quando ele dá outro suspiro abafado contra o meu ombro. Ele é definitivamente sensível aqui. Eu faço o meu melhor para torturá-lo, usando minha língua e lambendo e chupando o sensível pedaço de carne. Seus dedos cravam em minha camisola e ele me segura apertado contra ele, mas isso não me incomoda. Eu gosto disso. Eu gosto que ele está silenciosamente me dando todas essas mensagens sobre o quanto eu estou ligando ele. Eu não estou contente em parar em seu ouvido, no entanto. Eu beijei seu pescoço, amando como sua pele é quente. Eu me movo pelo ombro dele e pressiono a mão lá, um pedido silencioso para ele rolar de costas. Ele não hesita, e então aquelecorpo grande e bonito está espalhado para eu tocar e lamber no meu tempo livre. Suspiro. Eu pressiono beijos em seu peito, parando brevemente em seus mamilos antes de lembrar que eles não são sensíveis. Eu continuo no seu umbigo e lambo, e então começo a descer mais baixo. Ele agarra meu braço, seus olhos arregalados. Há um olhar assustado em seu rosto e ele me puxa de volta para perto dele para sussurrar no meu ouvido. "O que é que você faz, Tee-fah-nee?" "Oral?" Ele inclina a cabeça. "Eu não entendo essa palavra." "Isso", eu digo, batendo no meu lábio. "Vai para baixo aqui." E eu alcanço e escovo meus dedos sobre seu pênis. Eu o ouço sugar uma respiração. “Por que você faria isso?” “Por que eu não faria isso? Os homens não fazem isso por seus companheiros aqui? ”Se não, então me tire desse planeta o mais rápido possível. "Isso é diferente. Um homem deve agradar a sua mulher. Tudo bem. "E se eu quiser agradar meu homem?" Seus olhos assumem aquele olhar intenso novamente. Seu polegar traça meu lábio inferior. "Eu sou sua então?" Oh menino. Eu não estou pronto para responder isso. "No momento, você está." O olhar de Salukh se estreita imperceptivelmente e ele concorda.


O momento está arruinado, no entanto. Agora eu sinto como se colocasse minha boca nele, ele pensaria que somos casados. Ou ele vai tentar descer em mim. E enquanto eu normalmente diria sim, por favor, isso deveria ser apenas um divertimento leve e divertido. Nada mais. Tudo isso levaria as coisas para outro nívele não tenho certeza se estou pronto para esse nível . Ele respira fundo e sinto um tremor passar por seu corpo. Salukh gosta desse pensamento mais do que ele está tentando deixar transparecer. Meus dedos encontram os laços que seguram o cós da calça dele e eu puxo o nó até que ele se solte. Há uma aba de tecido decorativosobre a virilha e eu empurro isso de lado, e então seu pênis está livre . Eu me inclino e o beijo de novo, e me apaixono por sua maravilhosa boca novamente. É um prazer beijá-lo. Minhas lembranças horríveis se foram, e tudo o que está no momento é a boca ardente e quente de Salukh contra a minha, sua língua lambendo a minha. Eu deslizo de volta para o momento e mudo o meu plano de jogo. Talvez ainda não estejamos prontos para a oralidade, mas isso não significa que a noite tenha que terminar assim. Minha mão volta para seu pênis e eu o acaricio através de suas leggings novamente. Ele se sente extremamente duro, sua circunferência impossivelmente grossa. Isso me faz sentir profundamente dentro de mim apenas para imaginar esse grande comprimento empurrando para dentro de mim. Um pequeno suspiro me escapa e eu o esfrego através do couro. "Eu gosto disso." "Você?" Sua voz é tão baixa que é praticamente um grunhido, e faz meus mamilos apertarem para ouvi-lo. Eu aceno e me inclino para beijá-lo novamente, meus lábios jogando contra os dele. "Vou tirá-lo e brincar com ele."

Sua pele está quente agora que ele está livre das perneiras, e seu corpo ficou completamente imóvel enquanto minha mão explora seu comprimento. Há pré-goma em toda a ponta do seu pau e eu molhei as pontas dos meus dedos no líquido sedoso, movendo-o ao longo da coroa . Salukh fecha os olhos, o brilho luminoso ficando temporariamente fraco. Interessante. Agora parece que eu e seu pênis aqui, tendo hora de brincar. Eu sufoco minha risada de diversãoe deslize meus dedos pelo seu comprimento. Eu esfrego ao longo dos cumes, admirando as texturas e imaginando como isso se sentiria dentro de uma menina. Eu desço para suas bolas, acariciando-as. É estranho sentir um saco tão sem pêlos e tão grande ao mesmo tempo, mas é apenas mais um lembrete de que eu não estou mais no


Kansas. Seu estímulo é outro lembrete de que Things Are Different, e eu gasto um pouco de tempo explorando esse aspecto de sua anatomia com meus dedos também. É difícil e quase como um boneco, mas não vejo o ponto de um. Então, novamente, eu não vejo o ponto de muita anatomia . Quando eu provoquei sua pele e explorei tudo dele por toque, eu volto para o seu comprimento e me enrolomeus dedos ao redor da raiz de seu pênis. Ele é tão grande e grosso que nem consigo tocar as pontas dos meus dedos do outro lado quando o envolvo. Eu nunca tive relações sexuais com alguém tão grande, e enquanto parte de mim acha que pode não ser divertido, eu não ouvi uma única queixa de nenhuma das outras mulheres acasaladas. Isso me diz que não há nada a temer, tamanho. Eu o aperto firmemente e me inclino para beijá-lo novamente. Desta vez, quando meus lábios roçam contra os dele, ele geme em minha boca e seu pênis empurra contra a minha mão. É um sinal de que ele não é tão impassível quanto está tentando fingir, e eu amo isso. Com minha mão apertada ao redor dele, acaricio seu pênis, e acaricio-o com força. Ele quebra. Um momento depois, a cabeça de Salukh, chifres e tudo, está empurrando contra o meu ombro e ele abafa o rosto contra mim enquanto empurra contra a minha mão. Estou chocado com o movimento súbito, mas excitado também, e o acaricio novamente, e novamente. Seus quadris balançam contra a minha mão e ele está empurrando seu pênis no círculo dos meus dedos mais rapidamente do que eu poderia bombeá-lo, e eu estou ficando excitada com o quão selvagem o toque o fez. Seu rosto pressiona contra o meu peito, como se ele não pudesse confiar em si mesmo para ficar em silêncio , e seu pênis bombeando contra o círculo dos meus dedos. Então sua mão aperta a minha e ele está usando minha mão para trabalhar sozinho. E tudo bem, isso é sexy pra caramba. Eu posso sentir minha buceta ficando mais molhada e molhada enquanto ele fode meu punho, seu corpo frenético contra o meu. Então é mais quente - semente cremosa derrama sobre meus dedos e sobre meu braço. Ele espirra minhas coxas e ele aperta contra o meu peito , gemendo tão alto que eu tenho certeza que Josie vai acordar e me ver coberta com a chegada de Salukh. Com a outra mão, afago o cabelo do rosto dele, pressionando beijos na pele que posso alcançar. Sinto-me boba e agradável, e estou feliz por poder dar-lhe essa satisfação. Ele veio e veio duro, tudo por causa do meu toque. Ele acaricia meu pescoço, respirando com dificuldade. "Nunca me senti tão sortudo." Eu sorrio na escuridão. "Eu queria fazer você se sentir bem."


"Eu poderia escalar montanhas agora", ele sussurra em meu ouvido. "Exceto que isso significaria sair de sua cama ." Eu conheço o sentimento. Não quero que ele saia também, não quando estou me sentindo bem e relaxado. Eu não vim, mas estou me deliciando com o fato de que ele veio. Nenhuma lembrança ruim é suficiente para mim. "Você tem um pano para limpar?" Ele murmura. Oh. Eu não sei o que faço. Não perto, e sair da cama pode significar acordar Josie. Eu não estava prevendo passar minhas horas na cama dessa maneira. Depois de pensar um pouco, puxo a camisola e a ponho sobre a cabeça, depois a uso para limpar minha mão e seu estômago. Quando ele é limpo, eu deslizo de volta em seus braços, e eu sacudo de surpresa quando meus mamilos duros roçam em seu peito, porque parece muito bom demais. Talvez eu não esteja tão relaxada quanto pensei, porque meu pulso começa a bater novamente. Ele me puxa contra ele e suas mãos deslizam sobre minhas costas nuas, e parece deliciosamente perto de ser acariciado. Tenho que abafar um gemido e resistir à vontade de montar a perna dele e me esfregar. Salukh me afaga, seu nariz batendo contra o meu. "Posso tocar em você?" Ele sussurra. "Como você fez comigo?" Minhas unhas cravam em seus braços e é tudo que posso fazer para não choramingar em voz alta. Eu aceno, e no caso dele não ver isso no escuro, eu sussurro um sim. As grandes mãos pararam de escorregar pelas minhas costas. Ele me puxa contra ele, até que eu estou encostado em seu peito . Então sua mão vai para o meu peito e ele acaricia . Seus dedos provocam meus mamilos, e eles já estão tão apertados e doloridos que eu quero rastejar para fora da minha pele. Desta vez, sou eu quem esconde meu rosto para abafar meus sons. Eu corto contra o seu pescoço, e isso só piora as coisas porque seu cabelo espesso e lindo desliza contra a minha pele e o cheiro dele é mais forte aqui. Eu não posso evitar, mas lambo sua garganta, mesmo quando ele provoca meus mamilos. Eu engulo uma perna por cima do seu quadril e tento arrastar sua coxa contra mim, mas seu corpo é muito longo. Droga. Salukh deve sentir minha necessidade, porque sua mão deixa meu peito e desliza pela minha barriga. Seus movimentos são lentos, cautelosos , para o caso de eu entrar em pânico e afastá-lo. Eu não estou prestes a, no entanto. Estou pronta para ele se mover para baixo, para baixo, e estou praticamente tremendo de tensão quando seus dedos tocam os cachos do meu sexo. Inferno, estou pronto para montar a mão dele. Mas quando ele finalmente me toca - e Deus, parece uma eternidade - ele é tão gentil que lágrimas brotam dos meus olhos. Quando foi a última vez que


alguém me tocou como se eu fosse a melhor coisa que eles já viram? Como se eu fosse uma deusa para ser adorada? Isso me faz querer chorar porque me sinto tão querida. Seus dedos se sentem enormes enquanto ele explora levemente minhas dobras. Eu estou tão molhada que eu posso ouvir os sons que meu corpo está fazendo, e eu deveria querer me encolher de vergonha, mas curiosamente, eu não sinto vergonha com ele. Tudo é uma maravilha. Quando ele levanta a mão para a boca e chupa os dedos, percebo que ele está me provando. Outro raio de luxúria atravessa meu corpo, e eu pego sua mão de seus lábios e a empurro de volta para minha boceta, insistente. "Tee-fah-nee", ele respira, e então seus dedos deslizam sobre o meu clitóris, e eu quase saio das peles com a intensidade daquele pequeno toque. Eu quero que ele empurre para dentro de mim com os dedos, mas ele apenas circunda meu clitóris, arrastando minha umidade sobre a pele sensível. Percebo que ele está imitando o que eu fiz quando me toquei, e tenho que morder seu ombro para não gemer em voz alta. Estou tão molhada Estou tão excitada. Estou prestes a vir tão difícil. Não demora muito. Eu balanço meus quadris, empurrando contra seus dedos enquanto ele acaricia meu clitóris e se agarra a ele como um macaco enquanto meu corpo se eleva em um orgasmo. Quando eu explodo, é quase impossível fazer isso em silêncio, e eu acabo fazendo um suspiro alto e asfixiante enquanto eu creme e mais umidade cobre sua mão. Ele inala bruscamente e depois a mão vai para a boca novamente. Ele não consegue o suficiente de mim, aquela fera sexy. Josie bufa durante o sono e depois rola. Eu congelo, segurando Salukh, mas ela não acorda. Eventualmente eu relaxo, e ele enrola os cobertores em volta do meu corpo e me puxa para perto dele. "Você me deu um presente nesta noite, Tee-fah-nee", ele sussurra, quase inaudível. “Eu nunca vou esquecer.” Eu também. Esta noite parece estar impressa no meu cérebro, e eu aceito isso. Eu adoraria que Salukh eliminasse todas as memórias ruins deixadas para trás até que não houvesse nada além de lindo alien azul no meu cérebro. Desta vez, quando adormeço, não há sombras. Não há sonhos ruins. Apenas pele azul e corpos quentes.

Capítulo Dez


SALUKH

Agora, eu digo ao meu khui. Reivindicá-la agora. Resonate. Nós vamos levá-la como nossa e colocar meu kit dentro dela. Mas meu amaldiçoado khui é totalmente silencioso, o traidor. Certamente quer a mesma coisa que eu faço? Sinto a necessidade de tomar Tee-fah-nee como se fosse meu, como se precisasse de ar para respirar ou água para beber. Ela é minha e eu quero que o mundo saiba disso. Eu quero vê-la arredondada com o meu kit. Eu a quero em minhas peles todas as noites pelo resto de nossas vidas, colocando seus pequenos e frios pés humanos contra as minhas pernas como ela está agora. Isso é tudo que eu sempre quis. No entanto, meu khui me nega. Por um breve momento, eu odeio isso. Eu odeio que não a reconheça como minha e ressoe. Meus braços apertam em torno dela e eu me forço a respirar profundamente. Eu devo estar calmo. Tee-fah-nee será meu no tempo. Se não for agora, então em breve. Eu apenas tenho que esperar que o khui dela cante para o meu, ou o meu para o dela. Isso vai acontecer. Relutantemente, eu me levanto de suas peles. A manhã está chegando, e devo sair de sua caverna e voltar para a minha antes que alguém veja. Ela não quer perguntas e eu não desejo problemas para ela. Chegará o dia em que poderei anunciar orgulhosamente à tribo que ela é minha, e se apertar minha barriga é que eu devo me esgueirar para longe, vou engoli-la para o bem dela. Eu amarro os cordões das minhas leggings de novo, meu pau endurecendo enquanto penso na noite passada, e o jeito que Tee-fah-nee se moveu em cima de mim, sua boca na minha pele. Estar com ela superou todas as minhas expectativas. Eu sei o que é feito nas peles - tenho visto os outros reclamarem seus companheiros. A privacidade é impossível com tais cavernas lotadas. Mas os humanos parecem ter idéias diferentes, e isso explica vários dos sorrisos largos dos homens acasalados. Estou ansioso para explorar mais coisas com Tee-fah-nee. Ainda estou pensando nela quando afasto a tela de privacidade que cobre a caverna e entro na caverna principal. Talvez seja por isso que eu não percebo que Hassen está na fogueira central até que ele joga a lança que está afiando e arremessa para mim. "Traidor!" Ele rosna e me derruba no chão. "Ela pertence a mim!" Uma onda de emoções varre através de mim em suas palavras. Eu entendo


brevemente sua raiva. Para ele, vou atrás dele e roubo a fêmea que ele está perseguindo. Mas minha própria necessidade possessiva varre através de mim, subjugando todos os outros pensamentos. Tee-fah-nee é meu. Ninguém mais vai tocá-la além de mim. Ninguém mais vai beber o doce suco de sua boceta além de mim. Tudo dela pertence a mim. Ela é minha companheira. O corpo de Hassen bate no meu e ele pega um dos meus chifres, para torcer e me fazer ceder. Nunca. Sou mais forte do que ele e empurro-o para o lado com um braço reto e depois me levanto. "Você não tem direito sobre ela." Ele rosna para mim e abaixa a cabeça, apontando seus chifres em minha direção. É um sinal de agressão. "Ela será minha e você está tentando roubá-la debaixo do meu nariz!" "Ela não é sua." Eu grito as palavras e me jogo para frente, meus chifres colidindo com os dele. Nós nos arremessamos um contra o outro, pés arrastando-se no chão de pedra. Nossos braços travam juntos e nós lutamos, tentando obter a vantagem. Eu nunca vou desistir, no entanto. Tee-fah-nee é meu, e perder para ele não é uma opção. Seu pé expele o meu debaixo de mim e eu caio de joelhos. Um momento depois ele pula em cima de mim novamente, e então nós rolamos mais uma vez, até que eu tenha a vantagem. Eu sento em seu peito, minha mão segurando um punhado de seu cabelo enquanto ele rosna para mim. "Pare!" Eu escuto vagamente a voz de Aehako sobre o sangue correndo pelos meus ouvidos. A caverna parece estar cheia de som agora, apesar da hora adiantada. Há gritos e gritos de raiva e suspiros altos que filtram as batidas do meu coração. Uma mão irritada pega um dos meus chifres e me puxa de volta. Aehako olha para mim. "Cessar isso!" Eu tiro sua mão e lentamente me levanto. A caverna está cheia de pessoas, a maioria delas recém-acordadas do sono. Tee-fah-nee é uma, e ela está olhando para mim com horror e confusão enquanto eu olho para Hassen. Perto dali, Taushen e Vaza falam em voz baixa, raiva em seus rostos. Bek parece pronto para entrar na luta e se juntar a Hassen para me derrubar. Isto não está certo. Eu não comecei, mas não devo continuar. "O que está acontecendo com você?" Aehako grita, olhando para mim e Hassen. "Você briga como dois kits mal-comportados!" Eu olho para Tee-fah-nee. Ela agora está flanqueada pela companheira de


Aehako, Kira e Josie. Todas as três mulheres parecem chocadas com a exibição, e não estou surpresa. Não é frequente que os machos da tribo lutem. Eu me recuso a sentir vergonha, no entanto. Eu vou lutar pelo meu companheiro. Hassen fica de pé devagar, olhando ódio para mim. Ele limpa um pouco de sangue do canto da boca e fico chocado ao ver. Eu nem percebi que tinha batido nele. “Eu comecei a luta.” “Por quê?” Aehako se interpõe entre nós, como se nós nos agarrássemos novamente. "Porque eu o encontrei emergindo das peles de Tef-i-nee!" As narinas de Hassen se enchem de raiva e seus punhos se apertam. "Ele pensa em roubá-la enquanto trabalhamos em nossa competição de namoro!" Bek rosna baixo em sua garganta por perto. Aehako aponta para ele e balança a cabeça. "Nem pense nisso." Ele olha para mim, e há reprovação em seus olhos normalmente risonhos. "Isso é verdade?" Eu me endireitei. “Ela é minha companheira.” Mais rosnados furiosos. As sobrancelhas de Aehako se erguem. “Você ressoou?” “Ainda não.” Ele me lança um olhar exasperado. "Então vocês escolheram ser companheiros de coração e o concurso deve terminar?" Não digo nada. Eu não declarei meus pensamentos para Tee-fah-nee, e tenho vergonha disso agora. "Bem?" Aehako olha além de mim para os humanos. "Você diz que este é seu companheiro de coração até que um de vocês ressoe para outro?" Meu corpo fica tenso, e eu quero ouvir as palavras saindo de sua boca. Eu quero que ela me reivindique como dela mesma. Eu quero mostrar aos outros que ela cuida de mim como eu faço por ela. Que o vínculo entre nós é real. Mas Tee-fah-nee está congelado no lugar. Seu corpo inteiro está tremendo e ela agarra as peles nos ombros. Seu rosto normalmente escuro está pálido, e o olhar nervoso dela flui para trás e para frente entre todos os homens furiosos. Ela não olha para mim e meu coração afunda. Ela não vai me reivindicar hoje, então. Aehako bate em meu ombro. “Essa é a sua resposta, meu amigo. Qualquer reivindicação a ela está em sua mente. Se você quer o favor dela, é justo que


você se junte à competição com os outros, ou nós chamamos a coisa toda de folga. ” Minha mandíbula aperta, mas eu me forço a acenar. "Então eu vou participar da competição." "Bah", diz Hassen. Ele joga as mãos no ar e se afasta para suas peles. "Isso é loucura! Toda essa competição e não um fim a ser tido. ” "Ele fala a verdade", diz Aehako, e lança um olhar severo para os humanos. "Nós não estamos familiarizados com os seus caminhos, mas certamente deve haver um fim para o jogo em algum momento?" "O-mais uma rodada", Josie gagueja. "Uma grande rodada e, em seguida, o vencedor será escolhido." "Então, isso resolve." Aehako acena para mim. “Não mais lutando. Entenda? Eu entendo. Preciso de toda a minha força e habilidade para melhor os outros, porque todos eles virão depois de mim.

TIFFANY

Eu me escondo em minha caverna o dia todo. Não tenho vergonha do que fiz com Salukh. Eu me sinto bem com isso. Mas tenho vergonha de sermos pegos. Que os outros olhavam para mim com tanta raiva e reprovação, e não posso culpá-los. Eu tenho feito eles correrem através de arcos - cortesia da competição de Josie - para obter meu 'favor' e então eu levo outro cara para a cama? Claro que eles surtam. Os sa-khui não são pessoas judias, e eu suspeito que se eu tivesse deixado Hassen ou outro em minhas peles, eles não teriam batido um olho. É que Salukh não estava competindo por mim que deixou os outros homens chateados. Não que Salukh esteja mais seguro também. Eu não falei para reivindicá-lo. Como posso, quando a ressonância efetivamente nega qualquer tipo de relacionamento? E não há razão para eu não ter ressonado ainda, o que significa que é apenas uma questão de tempo. Como posso reivindicá-lo e depois abandoná-lo?


Há uma razão mais covarde por trás do meu silêncio, no entanto. Olhei para os rostos dos meus pretendentes - Hassen, Bek, Vaza e Taushen, e vi raiva em seus rostos. Isso me assustou. Voltei para aquele terrível estado mental de medo e não pude agir. Tudo o que eu conseguia pensar era na luta entre Hassen e Salukh, e como os machos rejeitados agiam comigo depois de fazê-los competir. Eles me odiariam ... ou pior. E enquanto eu não vi violência contra as mulheres até agora? Já vi suficientes "primeiros" com a consanguinidade humana-sa-khui que não quero ser o primeiro caso de uma mulher tomada contra sua vontade. Esses homens são duros como são. Chegar tão perto de "pegar" uma garota e depois outra pessoa aparecer? Pode quebrar uma mente estável. Então eu me escondo como um covarde e me odeio por fazer isso. Eu quero ser corajosa. Eu quero mais do que tudo. Mas toda vez que eu penso em deixar minha caverna e falar, meu corpo congela de terror e eu não consigo respirar. No final, eu não digo nada. Josie não oferece qualquer tipo de recriminação. Ela é uma boa amiga. Ela sai para o fogo central e me toma café da manhã quando estou com muito medo de ir buscar o meu. Ela sai com Aehako à tarde para repassar o resto da 'competição' porque ele quer ver isso feito - e eu selecionando um vencedor para manter a harmonia da tribo. Eu cochilo em minhas peles, mas mesmo isso me deixa triste porque elas ainda cheiram levemente da pele quente e picante de Salukh e eu me pergunto se estraguei tudo. Ele diz que vai lutar por mim com os outros, mas ele vai ficar chateado se perder? Os outros vão surtar se ele ganhar? O que eu vou fazer se ele não vencer? Os outros têm mais sementes que Josie distribuiu como prêmios. O nó roendo na boca do meu estômago só piora. "Bata, bata", chama Kira, interrompendo meus pensamentos de autoflagelação. "Posso entrar?" Eu me sento em minhas peles e ajustei minhas roupas. "Certo. Entre. ” Ela mergulha na caverna um momento depois, bebê em seus braços. "Eu vejo Farli cuidando de Chompy." "Novamente. Sim. ”Só mais uma coisa que me sinto culpado, embora eu me sinta menos culpado por esse aspecto, porque Farli tem tanto prazer de cuidar dos pequenos dvisti. "Eu não tinha visto você o dia todo e pensei em parar e ver como você estava." Seu sorriso é fraco. “Estou me sentindo mal, obrigada por perguntar.” Levanto-me e pego um travesseiro estofado para ela sentar, e coloco em frente à fogueira. “E você?” “Oh, eu estou bem. Um pouco de sono privado, mas bom no geral. ”Ela se senta


em um movimento fluido e cruza as pernas no travesseiro, tudo sem perturbar o bebê embalado em seus braços. "Mas eu não vim aqui para falar sobre mim." "Sim, eu imaginei." Eu dou-lhe um meio sorriso e me sento de volta em meus cobertores novamente. “Aehako louco?” “Não em você. Ele está furioso porque os homens começaram uma briga. Ele gosta de manter a paz. ”Ela puxa as peles de volta do rostinho redondo de Kae e olha para mim. "Muito disso tem a ver com a concorrência." Eu aceno com tristeza. Eu odeio que eu sou o problema. Eu gosto de voar sob o radar, de andar de skate por atenção. Ultimamente parece que não posso fazer isso. Eu não culpo Aehako por entrar e estabelecer a lei, no entanto. Ele não é o chefe - é Vektal, o companheiro de Georgie - mas enquanto vivemos nas cavernas do sul, ele é o nosso líder. E é difícil irritar, sorrindo Aehako, o que significa que as coisas são piores do que eu imagino. Greaaat. “Em retrospecto, a competição provavelmente foi uma ideia estúpida. Nós simplesmente não sabíamos o que fazer para tirá-los das minhas costas. ” “ Bem, dormir com outra pessoa provavelmente não era o jeito de fazer isso. ” Ai. "Obrigado". " Desculpe". Ela suspira. “Eu não estou julgando, eu realmente não sou, Tiff. Mas eu não entendo. Por que todos competem pela sua atenção se você não quiser nenhum deles? ” Eu puxo meus cobertores sobre os ombros e olho para o pequeno fogo em nossa caverna. Provavelmente precisa de outro chip de estrume adicionado a ele, mas eu não consigo me levantar. Eu encolho meus ombros. Eu nunca disse a Kira que fui estuprada pelos alienígenas - os chefes de basquete. Eu disse a todos que eles tinham acabado de me examinar em uma mesa médica. Não mais. Retroceder agora parece muito trabalho e falar sobre coisas que eu não quero pensar novamente. "Eu não sabia como dizer não para eles." As palavras soam coxas mesmo quando elas saem da minha boca. "Então diga não agora!" Kira exclama. "Diga a eles que você escolheu Salukh e ligue para tudo." Eu não posso, no entanto. Não posso cancelar tudo porque tenho pavor da raiva deles. E se eu declarar que quero Salukh e dois dias depois, eu ressoar para alguém como Bek? Ele não será gentil e compreensivo, e eu ficarei com ele, tendo seus bebês. Seria um cenário de pesadelo. Por pior que seja, estou mais segura no momento, sem tomar nenhuma ação.


Kira suspira novamente. Ela estende a mão e toca meu joelho. "Você pode falar comigo." "É difícil de explicar." Minha cabeça está uma bagunça e eu estou vivendo em terror. Eu quero ser como Josie, onde ela só olha para frente, nunca para trás. "Então você não vai desistir?" Estou em silêncio. “Então você tem que viver com as conseqüências, Tiff.” Como se eu já não soubesse disso?

Capítulo onze

TIFFANY

Eu durmo sozinha em minhas peles naquela noite e os pesadelos voltam. Pesadelos de serem agarrados e reprimidos, pesadelos de homens me empurrando para fazer coisas contra a minha vontade. Desta vez, em vez dos alienígenas, eles têm rostos familiares - Vaza e Taushen. Acordo suando frio, estremecendo, e passo o resto da noite encarando as brasas do fogo e desejando não ser tão covarde. Josie me acorda na manhã seguinte. "Você está dormindo?" "Eu não estou agora." Eu esfrego o sono fora dos meus olhos e me sinto como se tivesse sido pisoteado. Ugh. “O que está acontecendo?” “Estamos prestes a começar a rodada final e Aehako quer você lá.” Ugh. Vou ter que encarar minhas ações depois de tudo. "Tudo bem." "Vista-se quente, estamos indo para fora." Eu aceno e me visto em minhas camadas quentes. Hora de enfrentar o pelotão de fuzilamento. Josie permanece ao meu lado e sou grata por sua presença. Quando passamos pela caverna principal, noto que está um pouco


vazia e tenho uma sensação engraçada na boca do estômago. O sentimento engraçado continua quando nós caminhamos para a neve e eu noto que ele se agitou de muitos pés para fora antes de nós. Não estou surpreso quando seguimos a parede do penhasco e vejo que todos estão esperando por nós na neve. Kira, Farli, os anciãos , até mesmo Haeden rabugento. Os cinco homens estão de um lado, Salukh orgulhosamente no final da linha. Ele me dá outro olhar devorador e eu me sinto como um idiota por decepcioná-lo. Eu deveria falar, ligar para a coisa toda. Então eu olho para os outros quatro homens. Eles estão me deixando com raiva, traídos, e minha bravata falha. Qualquer protesto que eu queira fazer morre na minha garganta. Eu quero correr de volta para a segurança da minha caverna, mas Josie coloca um braço em volta da minha cintura e me leva para ficar ao lado de Aehako de um lado. "Esta é a rodada final da competição", declara Josie. “Vamos ter uma rápida atualização da contagem de sementes antes de começarmos, vamos? Hassen, quantos? Hassen se aproxima e me lança um olhar ardente. "Três". Taushen é o próximo. Seu sorriso é amplo e orgulhoso. "Quatro." Vaza se aproxima. “Um.” Então Bek. "1." Não me surpreende que Hassen esteja indo bem, mas estou um pouco surpreso com o fato de Taushen, magro e excitado, estar na liderança. Eu sorrio para tentar afastar os olhares infelizes que estão sendo lançados em minha direção, como se eu estivesse satisfeito com os resultados. Salukh dá um passo à frente. "Nenhum." Clever Josie. Ela está dando Salukh a chance de recuperar o atraso. Eu poderia abraçá-la agora mesmo. Há um silêncio estranho. Eu olho para longe, porque eu não posso olhar e ver a demanda não dita em seus olhos. Eu sei o que ele quer que eu faça. Eu estou com tanto medo. Josie fala novamente. “O concurso de hoje é dividido em quatro partes, e isso significa que haverá quatro sementes em disputa. Quem acabar com o maior número de sementes no final do dia será o vencedor. Se houver um empate, faremos uma competição final entre os dois como um tiebreaker. ”

“ E depois disso, ”Aehako interrompe, avançando para o centro do grupo. Ele lançaum olhar severo para os homens. "Não mais brigando por sua


atenção." "Eu só quero esclarecer que este concurso é apenas para escoltar Tiffany para oCaverna dos Anciões ", Josie protesta. “Não a mão dela no casamento.” um lado, eu ouço um bufo irritado que soa como se estivesse vindo de Haeden. Ele não gosta de Josie, e eu não faço ideia do porquê. Ela faz uma careta na direção dele e depois olha para os homens que estão competindo. “Depois disso, você terá mostrado todas as suas habilidades. Ela saberá de suas proezas como caçadores e provedores. Se Tiffany quiser a atenção de um cara, ela virá até você. Entenda? Silêncio. "Entende-se", Aehako responde em seu nome. Ele cruza os braços sobre o peito musculoso e olha para mim e Josie. "Vamos prosseguir." "Tudo bem", diz Josie, e dá um passo à frente. “Como eu disse, esta última competição é dividida em quatro partes. Há um para cérebros. Ela assinala um dedo, depois outro. “Brawn. Talento. A última é por esforço, e a própria tribo votará em quem fez o maior esforço do dia. E nós vamos seguir em frente e começar com cérebros. É por isso que estamos aqui do lado do penhasco. Ela se vira e aponta para cima. Eu me viro para olhar para o que ela está apontando, e o mesmo acontece com todo mundo. Há cinco manchas de cor no alto do penhasco, um vermelho vivo que eu não percebi até agora. “Lá estão cinco medalhões de osso que foram tingidos de vermelho para que você possa vê-los. Todos os quatro medalhões são os mesmos, e todos os quatro estão pendurados vários metros abaixo do bordo do penhasco. Seu trabalho é pegar um medalhão e trazê-lo de volta para mim. O primeiro a colocar um medalhão em minhas mãos tem uma semente para adicionar à sua contagem. Eu olho para o penhasco com mais do que um pouco de trepidação. Já posso ver os homens medindo a subida, e me preocupo - é extremamente íngreme e não há muitos apoios. Subir será extremamente perigoso e não quero que ninguém caia e se machuque. Eu me agarro ao braço de Kira, em pânico com o pensamento. O curador fica a meio dia nas outras cavernas. E se Salukh se machucar? E se alguém o empurrar do penhasco? "Há apenas uma regra - você não pode escalar a parede do penhasco", acrescenta Josie. "Tudo o resto é um jogo justo." Estou aliviada por ouvir isso. Eu agarro o braço de Kira com um pouco menos de força agora, relaxando.


"Todo mundo pronto?" Josie levanta a mão no ar, e todos os cinco homens ficam tensos. Então, ela abaixa o braço. "Comece!" Os homens param e eu posso ver as rodas girando em suas cabeças. Salukh olha para mim e nossos olhos fazem contato. Ele tem aquele olhar intenso em seu rosto que me diz que ele vai dar tudo de si e eu quero gritar encorajamento para ele. Antes que eu possa dizer qualquer coisa, ele se vira e começa a correr ao longo do penhasco. Estou confuso a princípio, e então, quando dois outros homens Vaza e Bek - decolam atrás dele, percebo que ele vai percorrer o longo caminho e subir o penhasco por trás, depois pegar um medalhão e trazê-lo de volta. Ele está apostando no fato de que os outros não serão capazes de fazê-lo mais rápido. Eu cruzo meus dedos nas minhas costas, esperando que ele esteja certo. Estou um pouco preocupado que Vaza e Bek - não o casal mais descontraído - estão caminhando junto com ele. Taushen e Hassen permanecem na base do penhasco. Enquanto observo, Taushen se move ao redor, toda energia nervosa, e depois enfia uma bola de neve em uma das mãos, jogando-a nos medalhões. Não tem muito impacto, e está claro que isso não vai funcionar. Hassen apenas esfrega o queixo, pensativo, olhando para os medalhões e pensando muito. Ao meu lado, Kira se inclina. "O que você acha?" Ela manipula o bebê em seus braços, alisando os cobertores em volta do rosto pequeno de Kae. "Salukh tem uma chance?" "Eu não sei." E eu não sei. Não tenho certeza do que pensar. Tenho certeza que ele pode ganhar uma corrida contra os outros dois se for justo, mas o argumentodecisivo é a parte "justa". Eu também estou um pouco preocupado que eles demorem muito. Taushen está correndo como uma galinha com a cabeça cortada, mas Hassen é legal e apenas estuda os medalhões. Há um olhar astuto em seu rosto que me diz que ele tem algo em mente, mas não está pronto para agir ainda. Um momento depois, fico surpreso quando Hassen rompe a multidão e começa a correr para a caverna principal. Algumas pessoas murmuram, mas ninguém sai da área de competição, especialmente porque Taushen está agora encontrando pedras para colocar suas bolas de neve e arremessando-as com mais força, tudo sem sucesso. Eu ouço Farli reprimir uma risadinha atrás da mão dela. Pobre Taushen. Cérebros claramente não são seu forte. Hassen retorna alguns minutos depois com uma funda na mão, assim como a neve começa a cair. Eu puxo minhas peles mais apertadas ao redor do meu corpo, observando com uma espécie de antecipação preocupada enquanto Hassen encaixa uma pedra no berço de sua funda e então começa a girar o couro sobre sua cabeça com movimentos fáceis e poderosos. Então, ele deixa a pedra voar.


Isso bate perfeitamente, é claro. Ele é um caçador habilidoso e tem excelente pontaria. O medalhão estremece e oscila, mas permanece parado. Eu respiro fundo, surpresa. "Eles estão ligados em um lábio de rocha", Josie sussurra, se movendo em nossa direção. "Apenas batendo não vai fazer nada." Perto, Haeden grunhe. “Isso é tolice. Se alguém precisar de mim, eu vou estar caçando e cuidando da tribo como o resto desses tolos deveria ser. ”Ele lança um olhar sinistro para todos nós e foge para longe. "Calças rabugentas", Josie murmura. “Eu estou pirando com esta competição. Ele está apenas de mau humor, como de costume. ” Eu tenho que admitir que as competições de Josie foram inteligentes e feitas sob medida para coisas úteis. Talvez não tanto hoje, mas os homens têm caçado muito e os suprimentos na caverna estão crescendo cada vez mais. Esta competição não foi de todo ruim, suponho. Pelo menos não para a tribo. Enquanto isso, Taushen corre para as cavernas para recuperar sua própria arma, sem dúvida, enquanto Hassen esfrega o queixo novamente. Quando Taushen retorna com uma lança, Hassen sai mais uma vez. Para surpresa de ninguém, a lança de Taushen parece ser igualmente ineficaz em recuperar um medalhão, e ele faz um barulho de frustração antes de voltar para a caverna novamente. "Olhe para cima", sussurra Kira. "Eles devem ter corrido todo o caminho." Eu protejo meus olhos e olho para o topo do penhasco. Há uma figura alta agachada contra a borda do penhasco, e enquanto eu assisto, ele vai para o seu estômago e se inclina um braço, arrancando nitidamente um dos medalhões da parede do penhasco. Aquela varredura de cabelos escuros e bonitos não pode ser outra senão Salukh, e meu coração bate no meu peito. No momento em que ele desaparece de vista novamente, os outros dois estão bem atrás dele, e eu prendo a respiração. Vai estar perto se chegar ao ponto de partida. Hassen retorna com algo novo - um grande anzol de osso torcido amarrado a uma corda trançada de couro. Ele se ajoelha na neve e amarra uma de suas pedras no couro perto do gancho, e então começa a balançá-la sobre a cabeça como se fizesse a tipóia. Um momento depois, o gancho pesado vai voando e bate contra a parede do penhasco. Ele não conecta e Hassen puxa a corda para trás e tenta novamente. Em sua segunda tentativa, ele está viciado, e eu assisto com desânimo quando ele puxa o medalhão para baixo da parede do penhasco e corre para recuperálo. Ele traz para Josie, um olhar triunfante em seus olhos.


"O vencedor da categoria de cérebros é Hassen", declara Josie e entrega a ele uma das sementes vermelhas pintadas de cores vivas. Hassen leva com uma pequena reverência e então acena em minha direção como se dissesse como eu sou capaz? Eu dou-lhe um leve sorriso, embora eu esteja tentada a correr de volta para a caverna e me esconder. Oh, Salukh Ele não vai ganhar. Eu deveria ter falado e agora é tarde demais. Estou nessa bagunça bem no fundo. Taushen esconde bem sua decepção, parabenizando Hassen. Então todos esperamos que os três corredores retornem. Estou surpreso que tanto Vaza quanto Bek apareçam à frente de Salukh. Ele estava no primeiro - o que aconteceu entre quando ele chegou no topo do penhasco e agora? Eu recebo a minha resposta na troca de olhar presunçoso entre Bek e Vaza. Vários minutos depois, Salukh aparece com seu medalhão ... e um nariz sangrando. Há vários hematomas e arranhões no peito e no rosto e respiro fundo, notando que um de seus olhos está enegrecido e inchado. É minha culpa que os outros estão tirando sua frustração dele, porque o convidei para minhas peles. Aehako dá um passo à frente, com uma expressão estrondosa no rosto enquanto estuda Salukh. "O que aconteceu?" "Nada", diz Salukh categoricamente. "Isso é dvisti mijo e você sabe disso." Aehako lança um olhar sinistro para Bek e Vaza. “Esta competição termina agora. Está claro para mim que você não pode ser homem e deve se comportar como um kit ”. Os homens fazem ruídos de protesto, claramente irritados por não conseguirem mais sementes. Eu não me importo. Agora tudo o que posso ver é o sangue escorrendo da narina de Salukh. "Não", diz Salukh. "O concurso deve continuar." Eu respiro fundo. Aehako franze a testa para ele. “É perigoso se ninguém consegue se controlar. Não permitirei ... - Isso não acontecerá de novo - diz Salukh categoricamente. "Eu não vou desistir da minha reclamação sobre Tee-fah-nee por causa de uma briga." Eu olho para Vaza e Bek, e percebo pela primeira vez que Vaza tem um lábio gordo e Bek tem uma contusão sombreando uma bochecha. Pelo menos Salukh foi capazde bater de volta. "Nós não continuamos a menos que eu esteja certo de que isso não vai acontecer novamente." Aehako se vira e olha para os homens.


Há murmúrios de assentimento e está decidido que o desafio continuará. Eu tenho uma sensação doentia no estômago enquanto observo os homens se alinharem novamente. Me acompanhar até a Caverna dos Anciões não vale a pena. Não vale a pena lutar entre os homens que foram amigos desde a infância. Eles estão dispostos a fazer qualquer coisa por uma chance em um companheiro. Eu deveria estar lisonjeado, mas isso me assusta.

•••

O dia passa e fica claro para mim que Salukh nunca teve chance de vencer. A competição de "músculos" envolve os homens correndo para recuperar pedras de uma planície próxima e, em seguida, levá-los através de uma pista de obstáculos que Josie criou. Embora eu saiba que Salukh é forte e rápido, os outros homens trabalham contra ele. Eles deixam a maior das pedras para ele carregar, e empurram e empurram para ele enquanto correm. Eles derrubam obstáculos no caminho de Salukh que o atrasam. Não é uma luta justa e tanto Josie quanto Aehako estão fazendo ruídos infelizes quando um Bek triunfante chega para a vitória. Para a competição de 'talentos', Josie dá aos homens uma lista de criaturas para caçar: um foice-bico, uma cara de presas e uma fera-de-pena. Um é um pássaro, um é um peixe e um é uma criatura terrestre. Eles vão trazê-los de volta para a caverna, e quem voltar mais rápido com as três mortes será o vencedor. Se eles não têm nada ao pôr do sol, eles devem voltar para a caverna, a competição acabou. Os homens partiram em direções diferentes com suas armas. Enquanto observo Salukh sair da caverna, fico surpreso ao ver Vaza mudar de rumo e seguir atrás dele. "Aquele trapaceiro", Kira murmura. “Ele vai segui-lo e espantar seu jogo. Vaza sabe que ele não vai ganhar, então ele vai se certificar de que Salukh falhe em todos os desafios. ” Minha culpa me engasga. Eu volto para a caverna com os outros, mas não há alegria para mim à tarde. Passo algum tempo com Chompy, escovando-o e limpando sua caverna. Farli anda comigo, mas ela é uma companhia silenciosa, já que não falamos a mesma língua. Isso me serve bem - eu não estou de jeito nenhum falando.


Parece uma eternidade antes que alguém retorne à caverna com seus troféus. É Taushen, totalmente triunfante. Hassen retorna pouco tempo depois e está menos do que satisfeito. Ele deposita suas mortes e depois segue para sua caverna para amuar. Bek chega ao pôr do sol, apenas dois mata de três em sua mão. Salukh e Vaza aparecem quando está completamente escuro e não há morte na mão de Salukh. A frustração no rosto dele é evidente. "Parabéns, Taushen", diz Josie enquanto a tribo coloca a carne fresca. Eu não como nada, porque não tenho apetite. Ela concede ao caçador sua última semente e depois olha em volta da caverna. “O único concurso que resta é o de 'Esforço'. A tribo deve julgá-lo, mas não importa neste momento. Taushen é o vencedor claro. Ele tem mais sementes do que qualquer outra pessoa. O jovem caçador grita de alegria e corre para mim, à procura de encorajamento. Eu dou-lhe um leve sorriso, mesmo que eu tenha vontade de vomitar. - Quando devo acompanhá-lo até a Caverna dos Anciões, Ti-fa-ni? Ele se agacha no chão perto de mim, com o rosto enjoado em sua adoração. Eu não posso odiá-lo. Ele é só solitário e tem uma queda. Eu queria que não fosse comigo, no entanto. "Vamos amanhã?" "Claro, amanhã", eu digo. Que escolha eu tenho?

Capítulo Doze

SALUKH A

raiva queima na minha barriga quando eu tiro uma perna da besta-de-morte e então saio da caverna para comer sob as estrelas. Normalmente gostaria de receber companhia, mas esta noite, minha cabeça está cheia de frustração e eu não quero ver ninguém. Eu quero ficar sozinho com meus pensamentos irados. Tee-fah-nee escorregou através do meu aperto para o momento. Os outros se asseguraram disso. Eu não tinha ideia de que eles estavam tão irritados em me encontrar em suas peles até que Bek e Vaza vieram atrás de mim com seus punhos. Para eles, sou um traidor.


Eu não me importo com o que eles pensam, no entanto. Apenas Tee-fahnee. Mas ela ficou em silêncio, e quando Taushen ganhou, ela sorriu para ele e concordou em sair com ele de manhã. Meu ciúme é feroz. Eu deveria ter todos os seus sorrisos. Eu deveria ser o único a levá-la para a Caverna dos Anciões. Eu deveria estar dentro mesmo agora, alimentando sua escolha de pedaços de carne para garantir que minha companheira esteja saudável. Em vez disso, estou do lado de fora, furiosamente mordendo uma perna de fera e fervendo. Por que meu khui está silencioso? Agora é a hora de reivindicá-la. Agora é a hora de declarar que ela pertence a mim e só a mim. Não confio em Taushen para mantê-la segura. Ele é um bom caçador, mas mais novo do que eu e facilmente distraído. Ele terá duas preciosas fêmeas com ele e enquanto a trilha estiver segura, sempre haverá riscos. Eu deveria ir junto com eles para proteger. É a única coisa sensata a fazer. Passos rangem atrás de mim na neve e eu endureço. "Ho, amigo", Aehako chama na escuridão. "Se importa se eu me juntar a você?" "Sim". Ele ri e vem para o meu lado de qualquer maneira, olhando para as estrelas. "É uma boa noite." Eu grunhi. Foi melhor quando eu estava sozinho. "Venha", diz Aehako e bate-me no meu braço. “Não seja grosseiro como Haeden. Hoje foi ruim. Amanhã será melhor. ” “ Ela sai amanhã para a Caverna dos Anciões, ”eu digo, a voz chata de raiva. "Com Taushen." "Sim, ela faz." Aehako fica em silêncio por um momento e quando eu olho, ele está olhando para as estrelas. “É difícil pensar, às vezes, que são pessoas muito diferentes de nós. Na maioria das vezes, minha Kira é fácil de prever, mas então ela diz algo que não consigo compreender e lembro de onde elas vêm. O lugar chamado Urth. Não digo nada. Eu sei muito bem que Tee-fah-nee é diferente de uma mulher sa-khui. Não preciso de lembrete. Eu gosto das diferenças dela. Eu aceito todas as suas características únicas. "Eles têm diferentes rituais de namoro em Urth", continua


Aehako. “Estranhos. Talvez seja por isso que ela não fala para declarar que quer você, quando está claroque ela tem afeto por você e não pelos outros. ” Ela não fala porque está com medo. Eu sei disso e parte da minha raiva queima. Bek e Vaza usaram seus punhos em mim neste dia. Eu não me importei, porque sou forte e posso lidar com qualquer coisa que eles possam tentar. Mas Tee-fah-nee teme que eles se tornem violentos contra ela. O pensamento de um macho atingindo uma preciosa fêmea é incompreensível, e ainda assim ela foi ferida por outras pessoas no passado. "Ela tem suas razões." "Ela deve", diz Aehako facilmente. Ele aperta meu ombro e eu estremeço quando ele toca um ponto machucado. “E devemos respeitar os rituais humanos. É por isso que você não pode ir atrás deles quando eles vão para a Caverna dos Anciões. Eu franzo a testa. Como ele sabia o que eu pretendia? Eu olho para Aehako e seu rosto é sombrio. "Eu sei que você está pensando porque eu faria o mesmo com a minha Kira", diz ele. “Mas você não deve. Se você valoriza a harmonia da tribo, você vai reivindicar uma das trilhas de caça e sair por vários dias. Refresque sua cabeça. Volte sua mente para onde deveria estar. Não pense na mulher. ” Como se eu pudesse simplesmente afastar pensamentos de Tee-fah-nee da minha mente. Eu bufo com o pensamento ridículo. "Eu estou dizendo a você como um chefe", diz Aehako. “Estou mandando Bek, Vaza e Hassen para fora em trilhas de caça também. É hora de pararmos com toda a loucura de lutar pelas fêmeas e retornar à nossa verdadeira tarefa fornecer comida suficiente para a estação brutal. Houve muitas distrações ultimamente. ” Ele não está errado. Passei mais tempo com Tee-fah-nee do que com a caça ultimamente. Penso em minha mãe e meu pai, minha irmã mais nova, Farli. Meus irmãos Pashov e Dagesh e seus companheiros e jovens. Eles não merecem passar fome simplesmente porque não consigo me concentrar. Mas Tee-fah-nee não está seguro com apenas Taushen para protegê-la. Os humanos são todos muito vulneráveis. "Eu vou caçar as trilhas", digo Aehako. Há muitos caminhos familiares que nossos caçadores levam, e ao longo do caminho há cavernas espalhadas e esconderijos congelados de matanças congeladas que serão úteis na estação brutal. Esses esconderijos devem ser reabastecidos, e caçar as trilhas me manterão longe da caverna principal por muitos dias seguidos. É uma mentira, no entanto. Em vez de caçar, seguirei Tee-fah-nee e assegure que ela esteja segura.


•••

TIFFANY

"Você assiste dvisti?" Eu aponto para o pequeno Chompy em sua caneta e Farli acena para mim ansiosamente. Ela cospe um fluxo de sílabas fluidas e gesticula com as mãos. Eu não tenho ideia do que ela está dizendo, mas ela está acenando e apontando para o filhote, então tenho certeza que ela está concordando em vê-lo. Uma coisa boa desta viagem será o dump de linguagem. Estou pronto para entender o que todos os sa-khui estão dizendo. Eu peguei um pouco da língua no último ano e meio, mas é tão fluida e muitos dos caçadores falam inglês para nós que eu não sou tão bom quanto deveria ser. Farli olha para mim, sorrindo. Sua mão desvia para a pequena cabeça em forma de triângulo de Chompy e a dvisti bate e lambe os dedos. Ele a ama, não a mim, porque foi ela quem cuidou dele incansavelmente enquanto eu lidei com meus problemas. "Quando eu voltar, você e eu vamos ter uma longa conversa sobre pecuária", digo a ela. Vou lhe dar o pequeno animal para ela e ajudá-la a criá-lo, mas neste momento? Ele é seu animal de estimação, não meu. "Pronto para ir?" Josie chama para mim, raquetes de neve na mão. Ela está embrulhada em várias camadas de peles, e essas peles são amarradas ao peito com um arreio de couro para evitar que elas batam no vento e capturem o ar frio. Eu estou vestida de forma semelhante, mesmo que esteja quente na caverna. Vai ficar frio quando sairmos dos elementos, e meu khui não conseguirá acompanhar. Kira está por perto, pronta para nos ver. Ela fez o café da manhã para nós e agoraestá amamentando seu bebê. Seu companheiro foi caçar mais cedo, então ela está sozinha. Fora isso, a caverna está bastante vazia. "Estou pronto", eu digo a ela e dou um último sorriso para Farli, um tapinha na cabeça para Chompy, e então vou para o lado dela. Josie me entrega um segundo par de raquetes de neve e nos dirigimos para a boca da caverna, onde Taushen está esperando por nós, todos os sorrisos ansiosos. Ele está claramente animado para esta viagem. Eu gostaria de poder sentir o


mesmo entusiasmo, mas tudo que sinto é o mesmo medo familiar. Vou ter que prestar muita atenção a Taushen nesta viagem. Ele venceu honestamente e eu deveria pelo menos recompensá-lo, mesmo que a recompensa seja apenas ouvi-lo falar sobre seu assunto favorito: eu. Há algumas pessoas se demorando perto da boca da caverna para nos verem. Kira está cuidando de Kae, Haeden está assistindo, e dois dos anciãos estão sentados perto do fogo. Estou surpreso que Salukh esteja longe de ser visto, nem meus outros pretendentes fracassados. Deve ser intencional. Taushen segura nossas mochilas, ambas cheias de peles extras , cascas de água, utensílios para fazer fogo, facas de ossos e as rações picantes que os sakhui adoram. “A manhã cresce tarde. Vamos começar. ” “ Nós estamos nisso, ”Josie diz, e se abaixa para colocar suas raquetes de neve. Eu faço o mesmo. "Eu não gosto disso", anuncia uma voz dura. Eu olho em surpresa para ver Haeden franzindo a testa para nós. "Não é seguro." Josie dá de ombros. "Por quê você se importa?" "Eu não faço." Ele cospe a palavra para nós e endireita a sua altura total, todos os chifres imponentes e músculo azul. “Mas é tolice ir à Caverna dos Anciões agora, com apenas um caçador para guiá- lo. As cavernas do Sul estão mais longe da Caverna dos Anciões do que a caverna principal. Você deve esperar até nos juntarmos à outra caverna e ir com uma grande festa, quando é mais seguro. “ É uma caminhada fácil de um dia e meio, ”Taushen diz, correndo até nós. "Os seres humanos são lentos", Haeden zomba, dando ao caçador mais novo um olhar de nojo. “Você considerou isso? Você trouxe suficientes rações de viagem para acomodar o fato de que eles são fracos? ” “ Jesus, qual é o seu problema? ”Josie olha para ele e parece que ela quer bater nele com o seu outro snowshoe. “Nós estamos indo e isso é final. Ou você está irritada porque você não pode vir junto? ” Seu lábio se enrola enquanto ele olha para ela. "Eu não quero ir." "Eu não quero que você vá também!" “Mas se não muda o fato de que você deve ficar aqui.” Ele aponta para o chão da caverna. "É seguro aqui." "Nós vamos pegar o feixe de laser de linguagem e você não pode nos parar!" Ela está praticamente pulando de raiva, não é uma tarefa fácil, dado que um de seus sapatos de neve é amarrado.


Eu apenas olho para Taushen. "Estamos indo em um caminho perigoso?" Ele sacode a cabeça. “É muito claro e não perto de qualquer buraco de irrigação. Não há cavernas metlak e muito poucos gatos da neve percorrem os caminhos que tomarmos porque preferem as falésias . A nossa caminhada é tão fácil que mandamos kits para ela em suas primeiras caçadas sozinho. ”Ele está franzindo a testa para Haeden, confuso, como se não entendesse a raiva do homem ao nos deixar ir. "É muito seguro." "Taushen ganhou este prêmio justo e quadrado", retruca Josie. “Se você quisesse ganhar talvez você deveria ter competido, Mister Crabby Pants.” “Se esta é sua recompensa, então deixe Tafinee e Taushen irem. Você fica aqui. Você não precisa ir junto e atrasá-los. Seus olhos se estreitaram com raiva do pequeno humano que o desafiava. "Eu vou falar com Aehako sobre isso." "Quem você acha que me deu os snowshoes malditos, seu idiota?" Ela acena um debaixo do nariz. Os olhos de Josie se arregalam e ela gagueja. “Foda-se você! Vou! Eu não sei porque você se importa de qualquer forma - você não gosta quando estou aqui, e agora você não gosta quando eu tento ir embora. Faça a sua maldita mente! ”

Haeden rosna e depois se afasta, voltando a pisar em sua caverna, sua cauda açoitando furiosamente. Eu assisto com os olhos arregalados quando ele sai. Eu não entendo a dinâmica entre ele e Josie. Se ele a odeia tanto, por que ele se importa se ela vai ou não? Ele não deveria estar feliz por ela estar saindo por um tempo, porque agora ela não vai incomodá-lo com sua incessante conversa, cantando e cutucando-o com comentários? "Eu não o entendo", Taushen diz para mim. Rapaz, pelo menos não é só eu, então. Eu me viro para olhar para ele. "Nós temos tudo?" Ele esfrega uma orelha. “Eu deveria receber mais rações ... apenas no caso. E outro conjunto de peles de água. ” Falando em Salukh… eu olho em volta da caverna de manhã cedo quase vazia. "Onde estão todos os caçadores?" "Nós vamos esperar aqui", eu digo a ele e sorrio. Eu deveria sorrir para ele, certo? Para fazê-lo sentir que ele ganhou uma recompensa em vez de ser apenas nosso guia turístico ? Eu não odeio o cara. Ele é jovem e doce, mas eu só não estou interessado nem um pouco. Ainda assim, se alguém tiver que ganhar além de Salukh, fico feliz que seja Taushen. Passar três ou quatro dias com Bek poderia ter me quebrado . Sua raiva me assusta de uma maneira que Haeden nunca faz . Talvez porque a raiva de Haeden nunca seja dirigida a ninguém além de Josie? Quem sabe. Eu assisto Taushen desaparecer em uma


das cavernas dearmazenamento . Se não pudesse ser Salukh, fico feliz que tenha sido Taushen.

Kira puxa Kae bebê de seu peito e começa a arrotar ela. “Você não ouviu todos saírem cedo esta manhã? Aehako mandou todos para as trilhas. Eles estarão de volta em alguns dias. ” Eu tento esconder minha decepção . Nas trilhas? Isso significa que não há adeus de Salukh. Eu queria ver o rosto dele mais uma vez antes de partir, embora eu saiba que ele esteja picando com desapontamento agora. "Oh, tudo bem." Por que isso machuca meus sentimentos? Eu não fiquei para ele e declarei que ele deveria ser meu homem. Eu deixei este concurso estúpido continuar. É minha culpa. E ainda assim ... eu estava esperando que ele estivesse por perto. Que talvez eu pudesse de alguma forma convencê-lo a ir conosco. Que eu pudesse pelo menos me despedir por alguns dias. Acho que não. Acho que dizer adeus para mim não era importante para ele. Como se ela pudesse sentir meu desalento, Kira sacode um dedo em minha direção. "Não fique muito tempo", ela nos repreende. “Vai ser chato aqui nas cavernas com apenas eu e Farli. Aehako estará de volta, mas hoje à noite. Esse seu problema vai ser tomado de atenção enquanto você estiver fora, só porque nós vamos ficar tão entediados. Eu rio apesar do meu desapontamento . “Ele provavelmente vai amar isso. Diga a Farli obrigado por mim? Ela conhece o idioma. Ela balança a cabeça e nos abraçamos brevemente. Taushen retorna e então é hora de ir. Eu estaria mentindo se dissesse que não procurei no horizonte por Salukh quando saímos.

Viajar em Not-Hoth não é divertido. A neve é infinita, e mesmo quando ambos os sóis estão no alto do céu, não está nem remotamente perto do calor. Eu


imagino que isso é como a Antártida é, mas a luz que os sóis emitem é tão fraca que não precisamos nos preocupar com a cegueira solar. E não pinguins, o que é uma vergonha. Eu gostaria de ver pinguins. O que temos, porém, é a neve. Muita neve e frioar. Neva um pouco enquanto andamos, espanando nossos cabelos, mas isso não é suficiente para nos atrasar. Taushen é toda a ânsia, conversando constantemente enquanto Josie e eu fazemos o nosso melhor para manter um bom ritmo, nossos sapatos de neve arrastando o pó. No que diz respeito ao sa-khui, esse é um ótimo clima de viagem. É claro, a neve não é muito espessa no chão e, para eles, é quente. Enquanto isso, meus dedos parecem blocos de gelo , meus dedos sentem que podem se soltar com minhas botas pesadamente acolchoadas, e continuo desejando que algum lugar se sente e descanse. Estou suando sob minhas peles grossas, o que as faz grudar no meu corpo e gelar. O khui dentro de mim me ajuda a ficar aquecido, mas os humanos ainda são muito frágeis para correrem seminus como os sa-khui. No meio do dia, estou exausta e os passos de Josie também estão diminuindo. Nossa alegre e leve conversa do início do dia diminuiu para nada. Agora nós apenas calçamos e levantamos nossos pés, um após o outro. Pelo menos o terreno é relativamente plano. Como Taushen disse, é um rastro de bebê segundo seus padrões. No entanto, estou emocionado quando o nosso guia corre de volta para nós jogs !! - e sugere que descansemos por algum tempo na sombra protetora de um penhascopróximo . Josie e eu caímos de gratidão contra a parede do penhasco de pedra , e mesmo que a base rochosa não seja o local mais confortável e esteja frio na sombra, não há brisa. “Espere aqui e eu vou te caçar algo fresco para comer. Eu vi os rastros de uma fera-de-santo nas proximidades. ”Taushen segura a lança ansiosamente. "Você vai comer a minha morte, se eu fornecer?" "Parece ótimo", eu digo a ele, oferecendo um polegar para cima. "Você é tão doce, Taushen", diz Josie, sorrindo para ele. "Obrigado." Ele sorri para nós dois e depois pula para longe, saltando pela neve como umgazela azul grande . Ele tem muita energia, e eu estou tão cansado já. Eu não posso acreditar que temos um dia e meio de caminhada para fazer. Talvez Haeden estivesse certo e fôssemos muito fracos para fazer isso. Tarde demais agora, suponho. Eu tiro uma das minhas luvas e enfio a mão na frente da minha jaqueta grossa, pressionando meus dedos frios contra a minha garganta quente. "Isso é ... menos divertido do que eu imaginava." "É uma merda", Josie concorda alegremente. “Você pode dizer isso.” “É uma droga. Me desculpe por você ter vindo comigo. Você não precisava.


Josie era uma grande amiga, mas eu não desejaria isso para ninguém. Isso me lembra muito do frio implacável que sofremos naquela semana do inferno, quando esperávamos que Georgie voltasse com um resgate. Também me faz perceber como somos mimados com os sa-khui para nos proteger e nos manter aquecidos e seguros em nossas confortáveis cavernas . Os machos caçam incansavelmente enquanto nos arrumamos nas cavernas . Claro, há muito tudo bem, um fluxo infinito de tarefas para fazer, mas comparado a isso? Eu não sei como Liz faz isso. Eu não posso esperar para voltar para casaem volta do meu fogo e brincando com o meu couro. "Eu tenho que admitir ... Eu não estou fazendo isso só para você", diz Josie, ajustando uma alça em suas raquetes de neve. "Oh?" Ela me dá um olhar malicioso. "Vou usar o computador da enfermaria e retirar meu DIU, como se Kira tivesse retirado seu tradutor." Meu queixo cai um pouco. "Você é?" "Eu sou". Ela dá um suspiro feliz e se senta, abraçando-se. “Estou pronta para o meu prazer para sempre, sabe? Eu quero entrar em ressonância com alguém. Eu quero bebês . Eu quero um companheiro que me ame. Estou cansada de ser solteirae não amada. Eu olho para o rosto sonhador dela, com inveja de sua confiança. Ela supõe que o khui vai consertar todos os seus problemas. Que isso vai combinar com o homem perfeito e ela vai imediatamente estar apaixonada pelo cara que coloca um bebê nela. É romântico, claro, mas também é excessivamente otimista. E se ela corresponder a um dos mais velhos que nunca se acasalaram? E se ela corresponder a alguém que ela odeia? E se ele corresponde a alguém que decide tomar o que ele quer, em vez de pedir permissão? Eu tremo só de pensar. Tenho inveja da Josie. Sua decisão pode ser certa para ela, mas ainda estou vivendo com medo do que poderia acontecer se eu ressoasse. Claro, eu poderia estar ligado com o homem dos meus sonhos ... mas eu também poderia estar ligado a um pesadelo puro. No momento, estou feliz por não ter ressoado com ninguém. Não há ninguém que eu queira acasalar. Mesmo quando penso nisso, minha mente volta para Salukh. Salukh com sua pele aveludada, olhar intenso, e o jeito que ele me toca tão docemente, nunca exigindo. Ele me deixa assumir a liderança e é infinitamente paciente. Ele me faz sentir como cada toque é um presente que eu dei a ele. Eu estou mentindo para mim mesmo quando digo que não gostaria de entrar


em ressonância com ninguém. Eu pegaria Salukh e o aceitaria de bom grado. Se ele puder me ajudar a superar meu medo do sexo, ele pode me ajudar a aprender a amar de novo. Ele é gentil e generoso e olha para mim como se eu fosse uma fatia de bolo de chocolate que ele não pode esperar para comer. Eu apenas me preocupo que estraguei as coisas e quando voltarmos, seu olhar quente e possessivo terá mudado para um de desgosto. Talvez eu tenha perdido minha chance com ele. O pensamento é deprimente.

Capítulo Treze

SALUKH

Eu observo à distância enquanto Taushen se afasta, deixando as duas mulheres humanas sozinhas e vulneráveis na base do penhasco . A raiva surge através de mim e eu a afasto. Eles não estão desprotegidos; Eu estou aqui para assisti-los. É uma jogada tola para Taushen, e ainda assim eu entendo. Ele está ansioso para conquistar os humanos com um novo jogo, e está dividido entre guardálos e cuidar deles. Ainda assim, não é a escolha que eu teria feito, e me irrita ver a pequena forma de Tee-fah-nee encolhida nas sombras da rocha. Um gato da neve poderia vagar nessa direção. Um rebanho de dvisti poderia cruzar as planícies e atropelá-las. Um foice bico pode decidir descer e investigar, e seus bicos são como espadas. Só porque parece seguro não significa que é. Eu embraiaminha lança perto. É uma coisa boa que eu ignorei o comando de Aehako de ir caçar e os segui. Estou debruçado sobre a barriga na neve, a favor do vento do rastro de Taushen. Eles não vão me ver a menos que olhem para cima e, a julgar pela postura cansada dos humanos, isso não é uma preocupação. O cabelo de Tee-fah-nee se ergue quando ela abaixa o capuz, e eu posso ver seus movimentos enquanto ela fala com Josie. Ela parece cansada, e é preciso um pouco de controle no meu corpo para não descer o penhasco e ir para o lado dela, para balançá-la sobre o meu ombro e levá-la até a Caverna dos Anciões.


Foi assim que Vektal se sentiu quando viu pela primeira vez seu Georgie? Então eu me lembro que ele e Georgie ressoaram, e meu coração está pesado de tristeza. Por que você não a reclama, meu khui? Você sabe que ela é a única para nós. Meu peito está em silêncio e meu coração continua pesado e sozinho. Eu fico no meu posto de observação, imóvel, enquanto as mulheres relaxam e esticam as pernas, conversando. Eventualmente Taushen retorna com uma nova matança, e eu relaxo um pouco. As mulheres comem, e então colocam de volta suas raquetes de neve e o trio se afasta na neve novamente. Enquanto eu assisto, Tee-fah-nee tropeça e eu pulo para os meus pés, meu coração disparado. Eles param. Taushen e Josie voltam para o lado de Tee-fah-nee. Minha mulher se levanta da neve, afasta as mãos prestativas e ajusta o sapato de neve. Então eles começam a andar novamente. Ela manca, entretanto, e eu luto contra uma onda de irritação que Taushen a empurraria com tanta força que ela se machucaria. Ela deveria ser mimada. Ela deve ser carregada se sua perna a machucar. Ela deveria ser minha.

TIFFANY

Rolar meu tornozelo torna uma viagem ainda não divertida ainda mais infeliz. Josie e Taushen estão ambas preocupadas comigo, mas eu dou de ombros com suas preocupações. Eu digo a eles que estou bem. Qual opção eu tenho de outra forma? Estamos muito longe das cavernas do Sul para voltar, e podemos continuar avançando. Então eu segui em frente, ignorando a dor no meu tornozelo tanto quanto eu posso. Paramos naquela noite em uma das pequenas cavernas 'caçadoras' e isso me abre os olhos. Taushen explica a Josie e eu que essas pequenas cavernas estão ao longo dos campos de caça da tribo e são usadas como abrigos para aqueles que estão nas trilhas. A caverna em que paramos é pequena, quase alta o suficiente para Josie e eu ficarmos de pé; Taushen tem que se agachar. Há espaço suficiente para todos nós três nos deitarmos, mas mal. Taushen acaba colocando suas peles na abertura da caverna para que Josie e eu possamos ter


o interior. Meu tornozelo palpita e está frio apesar do pequeno incêndio que começamos. Tudo somado, não é uma noite divertida e isso me faz apreciar a tribo caverna ainda mais com seu grande interior e os rostos amigáveis que estão sempre presentes. Quando nos levantamos na manhã seguinte, meu tornozelo está inchado até o dobro do tamanho anterior. É sensível ao toque, e andar nele é insuportável. Josie me ajuda a apertá-lo com força na esperança de que eu seja capaz de mancar, mas eu não posso nem fechar minha bota, muito menos apertar minha sapatilha na minha bota. “O que fazemos?" Josie pergunta, um olhar preocupado em seu rosto. "Você pode andar em tudo?" "Eu vou ter que", eu digo a ela com força. Não há outra opção. Não posso forçar os três a ficar na caverna; não é quente o suficiente para uma longa estadia. Além disso, há uma máquina que pode consertar feridas e doenças na Caverna dos Anciões, também conhecida como a velha nave espacial. “Também pode continuar. Estamos perto da Caverna dos Anciões, certo? ”Eu olho para Taushen para ter certeza. "Meio dia de caminhada se mantivermos um ritmo acelerado", diz ele, franzindo a testa para a minha perna. "Mais tempo se não." "Vai ser mais longo", eu digo com um estremecimento. "Eu vou continuar o melhor que puder." "Você deveria sequer andar?" Josie pergunta. "Eu posso carregá-la", Tauchen voluntários. "Seria uma honra." Sua voz é ofegante de excitação, seus olhos brilhantes. "Eu posso andar", eu estalo. A última coisa que quero fazer é passar o dia em Taushen e sentir que devo isso a ele. Não, obrigada. Ele endurece e eu sei que magoei seus sentimentos. A antiga ansiedade e tensão retornam, e por um momento eu prendo a respiração, preocupada que ele vai atacar ... ou pior. “Vamos, então. A manhã chega tarde. A voz de Taushen está ferida, os ombros ligeiramente curvados como se protegendo da minha raiva. Eu libero uma respiração reprimida e fico de pé. Meu tornozelo lateja em resposta, mas eu o ignoro. "Posso emprestar sua lança para usar como uma muleta?" Ele hesita. "E se eu precisar proteger você?" "Então você pode vir e arrancá-lo de mim?" Eu estendo minha mão para


fora. "Eu prometo que não vou brigar por isso." Ele não parece feliz, mas no final entrega. "Eu ainda prefiro levar você." "Eu tenho certeza que você faria", eu digo, e me forço a manter minha voz doce. "Mas eu posso andar." E dou um passo mancando só para provar que posso. Vai ser um maldito dia longo.

SALUKH

Tee-fah-nee não pode andar. Boa. Ela é minha companheira. Quando o trio sai mancando da caverna de caçadores - e eles estão frouxos -, eu fico indignado ao ver que minha Tee-fah-nee, minha companheira, está apoiada pesadamente em uma lança. Está claro para mim que a perna dela está pior hoje, não melhor. Taushen tenta colocar um braço em volta dela e ela o empurra para longe, e eu posso ver o jovem caçador recuar para trás .

Nem permitirei que ela caminhe até a Caverna dos Anciões. Ao segui-los, tomei grande cuidado para permanecer fora de vista e a favor do vento. Eu cobri meus rastros e mantive minha distância. Não mais. Não mais. Minha mulher está machucada e com dor, e eu me recuso a sentar e deixar ela lutar. Eu corro pela neve, fazendo meu caminho em direção ao grupo. Eles estão à minha frente, mas eles se movem tão devagar que não demora a alcançá-los. Quando estou à vista, ouço o suspiro de Josie. Ela aponta na minha direção. "Alguém está vindo." “O que você faz aqui, Salukh? Você deveria estar caçando! Taushen se vira e eu observo enquanto ele fica tenso ao me ver. Até agora, ele descobriu que isso não é coincidência , que eu os segui porque eu não confiava que ele manteria os humanos seguros. A raiva floresce em seu rosto e ele se aproxima de mim, furioso.


"Estou vigiando os humanos." Eu gesticulo para Tee-fah-nee, que, mesmo agora, está tentando não colocar peso em sua perna. “Ela está ferida e não pode andar. Eu estou aqui para ajudar. ” “ Você não deveria estar aqui ”, Taushen protesta novamente. "Este é o meu prêmio!" Eu olho para ele. Eu não me importo com prêmios. Eu me importo com minha fêmea. Ele franze a testa para mim, mas não me impede quando me aproximo do Tee-fah-nee. Josie me observa com os olhos arregalados, mas tudo que vejo é o rosto de Tee-fah-nee, seus traços humanos suaves marcados pela dor. Eu toco sua bochecha marrom com as pontas dos meus dedos em uma carícia suave. "Você não deveria estar andando." "Que escolha eu tenho?" Sua voz é suave, dolorida. "Eu vou carregá-lo", afirmo, e quando ela endurece, acrescento: "Se você vai me deixar." Devo lembrar o seu medo, sempre. Ela hesita e então acena com a cabeça. "Taushen vai ficar brava", ela murmura, mesmo quando ela levanta os braços para ir ao redor do meu pescoço. Eu não me importo se Taushen me odeia. Tudo o que me importa é tirar meu companheiro do frio e em algum lugar seguro onde ela possa descansar a perna. Eu a levanto em meus braços e ela não pesa mais do que um kit. Os seres humanos são tão frágeis, tão suaves, tão mal equipados para sobreviver. Isso faz meu peito apertar de medo. Taushen faz um protesto, mas eu o ignoro. "Você pode me carregar se quiser levar alguém", oferece Josie. "Eu estou enlouquecendo cansado." "Cuidar de Ti-fa-ni é ser o meu prêmio", Taushen afirma novamente, e ele parece uma criança petulante. "Aehako vai ouvir isso e ele não ficará satisfeito." Ele não será, não. Mas ele pode ficar com raiva de mim depois. "Vamos chegar à Caverna dos Anciões e podemos discutir quando as mulheres estão seguras". "Eu acho que isso significa que ninguém quer me carregar, né?" Josie diz, e ri de sua própria piada. “Figuras”.

•••


Mesmo com as tentativas corajosas de Josie de manter o ritmo conosco, são necessárias muitas horas para chegarmos à Caverna dos Anciões. Os sóis estão baixos no céu e ambos os seres humanos estão esgotados no momento em que a montanha oval lisa entra em vista. "Finalmente", exclama Josie, e eu interiormente ecoar seu sentimento. Tee-fahnee está tremendo contra o meu peito, e seu rosto está apertado de dor. Eu quero levá-la para a segurança e cuidar dela. Ela precisa de um fogo quente e cobertores e comida quente e reconfortante. Ela também precisa do curador, mas isso terá que esperar. Quando entramos no estranho sistema de cavernas que é a Caverna dos Anciões, vejo que mais gelo foi removido do interior, revelando estranhas paredes de pedra que são muito lisas e mais luzes piscantes. Minúsculas esporas de rocha se projetam por toda parte, e há luzes piscando em uma superfície plana na parede da caverna. "Você pode me deixar em qualquer lugar", murmura Tee-fahnee. "Tenho certezaque estou pesado agora." "Você não é pesado para mim", afirmo firmemente. Eu a carregaria pelas montanhas se fosse preciso. Não é dor para segurá-la. "Lá", ela murmura, e há um banquinho estranho com uma volta pelos restos do que parece ser uma fogueira. Eu a coloco gentilmente no banquinho e ela relaxa. Eu começo a desembrulhar sua perna, mas ela empurra minhas mãos para longe. "Estou bem. Eu posso pegar. ” Eu franzo a testa, mas faço o que ela pede. "Harlow?" Josie chama, desaparecendo em um dos túneis laterais. “Harlow, você está aqui? Rukh? Harlow? Alguém? ”Ela retorna alguns momentos depois, decepção em seu rosto redondo. "Eles não estão aqui." "Eles devem estar de volta à caverna principal", diz Tee-fah-nee. "Eles dividem seu tempo entre aqui e ali." "Bem, droga!" Josie parece chateada. “Eu queria ver o kit deles.” Taushen dá um passo à frente. “Os sóis estão afundando em breve e ficará mais frio. Se a perna de Tee-fah-nee estiver machucada, ficaremos aqui por vários dias. Vamos precisar de mais comida e lenha. Tanto Josie quanto Tee-fah-nee olham para mim. Eu endireito e fico de pé. "Você está certo." Eu gesticulo para as fêmeas. "Você fica aqui. Taushen e eu vamos conseguir suprimentos. Voltaremos em breve. ”Não sinto falta do olhar irritado que Taushen envia em minha direção. Se fosse


eu em seu lugar, ficaria louco também. Eu assumi, e as mulheres me procuram por segurança, não ele. "Oh, mas se o computador estiver funcionando, pode consertar a perna de Tiff", diz Josie, com o rosto ansioso. Minhas narinas se abrem. Não gosto do pensamento de um retorno a minha mulher. É muito estranho para mim entender, e eu não confio nisto, mas vou permitir que o Tee-fah-nee cause tanta dor. Eu toco a bochecha da minha companheira . “Não faça nada até voltarmos. Eu trarei de volta alguma raiz faashesh. É bom para a dor. Ela assente e se desloca na cadeira . "Tenha cuidado." Seu olhar flick para Taushen, e eu percebo que ela está pensando na competição, onde Vaza e Bek me atacaram. Taushen não é como eles. Ele é tudo palavras e pouca ação, e ele é jovem. Ele ficará zangado, mas não usará seus punhos. Eu aceno e saio da Caverna dos Anciões, descendo a estranha rampa escura que foi descoberta. Ele só tem uma leve camada de neve, o que me diz que Rukh e sua companheira com a juba laranja provavelmente estavam aqui apenas um ou dois dias atrás. Taushen me segue, e no momento em que estamos longe da boca da caverna, ele empurra minhas costas. "Salukh", ele sussurra. "O que você faz aqui? Ela é meu prêmio. Eu cerro meus dentes e ignoro sua raiva. Se eu estivesse na mesma posição, sentiria a mesma raiva indefesa. "Eu estou aqui porque ela é minha companheira." Ele respira fundo. "Você não ressoa." "Não importa, meu amigo." Eu fecho uma mão sobre o meu punho. “Eu sinto isso aqui. É simplesmente uma questão de tempo. ”Tempo e convencer meu silencioso khui de que não há nada para nós além de Tee-fah-nee e seus cachos escuros e sua pele macia. Seus olhos se estreitam como se ele não acreditasse em mim. Então, um suspiro desapontado lhe escapa. Ele abaixa a cabeça. “Não há nada que eu queira mais que um companheiro, mas é claro que ela não se importa comigo. Eu tentei impressioná-la e ela não percebeu. Eu me ofereço para carregá-la e ela fica ofendida. No entanto, no momento em que você chega, ela coloca os braços em volta do pescoço. Eu tento não me sentir muito triunfante em face de sua derrota. Eu coloquei uma mão no ombro dele e apertei. “Há ainda outra mulher humana, e Farli terá uma idade em algumas temporadas. Você ainda pode ter um companheiro. Ele suspira.


Compreendo; é um conforto frio pensar em outro quando a fêmea que ele quer é tão atraente quanto Tee-fah-nee. Mas ela é minha; até Taushen pode ver isso. "Você quer caçar ou devo?" "Eu vou caçar", diz ele sombriamente, puxando sua lança da alça de transporte por cima do ombro. “Você coleciona madeira e esterco e a raiz para Ti-fani. Talvez, se eu alimentar o humano Jo-See, ela aprecie isso. Ele não parece empolgado com o pensamento. Eu bato o ombro dele. “É melhor começarmos então.”

TIFFANY

“Eu não posso acreditar”, Josie lamenta. Ela segura uma folha fina de plástico na mão que se enruga como papel alumínio e empurra em minha direção. "Eu encontrei isso na baia médica." "Fora de ordem", eu li em voz alta, alisando o 'papel' estranho. “Harlow deve ter deixado a nota caso alguém mais parasse.” “Como está fora de ordem?” A voz de Josie está desesperada. Ela cai no chão perto da minha perna apoiada e seus olhos estão brilhantes de lágrimas. “Eu preciso disso para funcionar. Eu preciso disso! ” Eu mudo na minha cadeira, minha perna latejando. "Você não é o único." Ela olha para mim e cruza os dedos sob os olhos. "Merda. Desculpa. Eu só ... eu tive minhas esperanças, sabe? Eu sei. Ela está pronta para começar sua nova vida. Ela quer um companheiro e bebês. Ela está cansada de ser retida pelo passado. Rapaz eu sei como isso se sente. Seu rosto é tão triste que faz meu coração doer. “Tenho certeza que ela estará de volta em breve, Jo. Se puder ser consertado, o Harlow pode consertálo. Nós vamos apenas ficar por um tempo, pegar a linguagem que vai para o nosso cérebro, deixar minha perna curar, e esperar que eles voltem. Josie assente, mas a decepção ainda está escrita em seu rosto. “Ela provavelmente fez o lapidário funcionar novamente e voltou para a caverna principal. Isso significa que mais cavernas estarão se abrindo e todos estarão voltando. ”


"Mmm." Eu não estou ansioso para isso. Voltar significa viajar - do que estou bastante cansado no momento - mas também significa mais pessoas amontoadas em um sistema de cavernas. Normalmente eu não me importo com isso, mas mais pessoas significam mais homens caindo sobre mim para tentar chamar minha atenção. Estou muito doente disso. Meus pensamentos vão para Salukh, e eu tremo sob minhas peles, pensando na maneira como ele atravessou a neve, todos os cabelos escuros e vibrantes e olhos intensos e furiosos. Ele tinha ido direto para mim, e eu sabia, de alguma forma, que ele estava cuidando de nós e tinha saído no momento em que viu que eu estava ferida. E eu deveria estar irritada por ele estar nos seguindo, mas eu estou todo quente e agitado, porque ele está aqui. Ele está aqui e vai cuidar das coisas. Ele vai se certificar de que estou segura. Por alguma razão, sinto-me instantaneamente melhor com esse pensamento. Não importa que eu tenha uma perna machucada ou que Taushen seja louco ou que a máquina esteja quebrada e que Harlow não esteja em lugar nenhum. Nada disso importa, porque Salukh está aqui e me deixa feliz. Na verdade, vê-lo atravessar a neve em nossa direção como um grande demônio vingador me fez sentir mais feliz do que senti desde que aterrissei neste planeta. Talvez quando voltarmos para a caverna do Sul, eu o convido a compartilhar minhas peles de forma mais permanente. Eu me viro para Josie. “Vai demorar um pouco até que os homens voltem, imagino. Devemos ir em frente e deixar a linguagem irradiada em nossas cabeças enquanto eles estão fora e acabar com a dor de cabeça? ” “ Pode também ”, ela diz, e a nota alegre está de volta em sua voz. Não há muito que afaste Josie por muito tempo.

Capítulo Quatorze

TIFFANY


Obter a linguagem sa-khui baixada na minha cabeça envolve ficar muito quieto enquanto o computador dispara um feixe de laser no meu olho. Eu não tenho certeza sobre a logística, a não ser que exploda seu cérebro momentaneamente e faz você acordar com uma dor de cabeça. Josie e eu nos revezamos na língua e depois nos sentamos, esperando que os homens voltassem. Minha cabeça lateja e dói, e meu cérebro sente como se alguém levasse um descascador de maçãs para ele. Não é divertido, mas tinha que ser feito. "Eu não posso esperar para Salukh voltar", digo Josie, inclinando minha bochecha contra a cadeira estranhamente confortável que foi movida para a "caverna principal". Provavelmente é mais como um compartimento de carga, mas é aberto e deixa os alienígenas menos nervosos. Além disso, a porta está próxima e há uma seção de metal do piso que foi montada para ser usada como fogueira, cercada de pedras. Algumas peças de móveis estranhos foram movidas para a área, e eu me pergunto se é o trabalho de Harlow ou outros visitantes que passaram por aqui. Perto de mim do outro lado da fogueira, Josie está enrolada em sua capa e sentada em um travesseiro de pelúcia. "Então você pode praticar dizendo coisas sujas para ele em sa-khui?" Josie brinca, mas suas palavras são acompanhadas por um estremecimento e uma pressão de seus dedos em suas têmporas. A idéia não é ruim, mas com a maneira como meu cérebro se sente, eu me conformaria em ter alguém esfregando minha cabeça e me dando um gole de água. “Não. Parece que eles já se foram há algum tempo. Espero que esteja tudo bem. ” Eu realmente espero que Taushen não esteja sendo um idiota para ele e tentando começar algo. Eu sei que ele não deveria estar aqui, mas eu não posso ajudar, mas fico feliz que ele entendeu as regras e apareceu de qualquer maneira. "Isso é porque eles se foram há algum tempo", diz Josie, e puxa os cobertores para mais perto de seu corpo. Ela cai no travesseiro e boceja. “Vou tentar dormir um pouco dessa enxaqueca. Acorde-me se uma barra de chocolate aparecer e quiser me abraçar. ” Eu sufoco minha risada - principalmente porque dói rir - e me solto da cadeira. Está frio longe do fogo, e eu esfrego meus braços enquanto eu ando até a porta. Os sóis estão se pondo, a neve infinita do lado de fora assumindo uma coloração roxa. Eles devem voltar em breve. Uma brisa furiosa bate no meu cabelo grosso, e fico chocada com a força disso. Bom Senhor, de onde veio isso? Eu dou mais alguns passos em direção à porta e me inclino contra a entrada, olhando para fora. Não há neve caindo, mas a temperatura está definitivamente ficando mais fria e o vento está aumentando. Vai ser uma noite fria . Estou feliz por estarmos dentro. Eu observo a neve um pouco, mas quando está claro que ninguém está no


horizonte, eu me afasto de novo. Está muito frio para ficar perto da porta por muito tempo. Em vez disso, eu me movo em direção ao computadorpainel na extremidade da sala. Há muito poucos botões e os que estão lá têm escrita extremamente estranha neles e são moldados estranhamente. Eu conheço o botão que liga as coisas, e eu o empurro. “Sistema ativado. Como posso ajudar? "Posso ler o tempo?", Pergunto. "Qual é a temperatura lá fora?" Eu não tenho certeza se o computador sabe unidades de medida padrão, então eu adiciono: "Defina o ponto de congelamento em zero graus." Agradável? Um grau abaixo de zero? Barf. Como eu gostaria de ter ficado encalhado no Planet Florida em vez do Planet Iceland. Assim que o pensamento cruza minha mente, porém, eu o descarto. Salukh não estaria lá se eu estivesse em outro lugar ... e eu sentiria falta dele. Eu me sinto quente pensando sobre ele e posso me sentir sorrindo. "E o tempo amanhã?" "A temperatura lá fora é agradável e ligeiramente acima do normal para esta época do ano . Seguindo suas diretrizes, é um grau abaixo de zero. ”

“A temperatura estará caindo devido a uma entrada do sistema de clima frio . Gostaria de ver uma visão geral do terreno? ” Espero impaciente quando o computador puxa um visual na tela. No início, tudo é branco , mas a imagem começa a ser preenchida lentamente. Eu toco a tela e ela aumenta o zoom, mas não tenho certeza do que estou olhando. "Você pode apontar onde eu estou no mapa?" “ Um mapa? Isso seria ótimo. ”

Um momento depois, um ponto vermelho aparece. "Você está localizado aqui."“Consulta: Eu não entendo o que 'crashedhip' é.” Bem, isso foi tão ruim quanto falar com Siri em seu iPhone antigo. “É como os humanos chegaram aqui. Nós estávamos em um grande navio de metal. Você consegue localizar isso? ” Ainda bem que perguntei. Parece um monte de nada para os meus olhos. Eu me inclino mais perto , olhando para a foto. Eu não tenho idéia de onde a caverna principal e a caverna do sul estão em relação a onde eu estou. Não tenho certeza se o computador também conheceria as cavernas . Eu arrasto o meu dedo sobre o mapa, aumentando e diminuindo o zoom, procurando por referências de qualquer tipo. "Você pode me mostrar onde está o navio acidentado?"


O computador pisca e, em seguida, um ponto azul aparece no mapa, nas montanhas a leste. "Há um depósito de metal aqui, de acordo com meus scanners." "Deve ser isso", murmuro para ninguém em particular. É a nordeste daqui, o que significa que a principal caverna tribal deveria estar próxima em algum lugar. É um meio caminho de um dia da caverna principal para o Anciãos Cave o velho, quebrado para baixo navio que eu estou de pé em - e é uma meia jornada de um dia da caverna principal para a caverna do Sul. Direções diferentes, no entanto. “Você pode diminuir o zoom? Eu quero ver toda a área . “ Consulta: Eu não entendo o que 'zoom' é. ” Oy. “Torne a imagem maior para que eu possa ver toda a região. Eu quero ver tudo isso. ” A tela muda novamente, e desta vez eu posso ver um pedaço muito grande de terra, junto com as montanhas a leste e o que parece ser o mar - ou até mesmo um oceano - para o oeste. . Uma coisa domina todo o quadro: um enorme redemoinho branco situado a sudoeste. "Hum, o que é isso?" Eu aponto para ele sem tocar na tela. Está cobrindo mais da metade do mapa, e isso está me jogando fora. É desconcertante o quão grande é a forma, e me lembra muito de um furacão quando ele apareceria em um radar meteorológico. "Esse é um sistema climático de entrada", o computador explica calmamente.

Meu cérebro filtrou automaticamente a palavra estranha e me disse que era uma unidade de medida usada pelo povo sakh. “Compare um nashae com uma medida humana de um pé .” “Um nashae é aproximadamente igual a 1,34 pés humanos.”

“Incorreto. O sistema meteorológico vai trazer 12-16 nashae de neve. A medida correta em termos humanos é 16.08 pés humanos a 21,44 pés de precipitação. Além disso, a precipitação cairá como uma mistura de neve e gelo, mais tarde levando à neve, à medida que as temperaturas continuam a cair. ”


Eu posso sentir meus olhos na minha cabeça. “ Faz isso acontece com frequência? Quero dizer, já vi neve desde que chegamos aqui, mas não a vinte pés de uma vez. “Essa tempestade é estranha e incomum em tamanho e força. Sistemas como esse tendem a ocorrer sobre a água, mas raramente chegam ao interior. ” Soa muito como um furacão ou um tufão para mim. Um furacão de neve. Porcaria, porcaria e porcaria dupla . “Quando isso vai nos atingir? Digame em horas.

"Problema", eu digo a ela. “Precisamos encontrar os caras.”

•••

Taushen chega ao mesmo tempo Salukh faz , e estou aliviada ao ver os dois. Eu rapidamente explico a situação e mostro-lhes o mapa. "Temos que avisar as duas cavernas ", digo-lhes. “Qualquer um que esteja nas trilhas será cortado da caverna e vice-versa. Precisamos avisar a todos para que ninguém seja pego despreparado. Vocês dois precisam sair e sair agora. Um de vocês vai para a caverna do Sul, e um vai para a caverna tribal principal. ”

“ Nós não iremos rápido se eu carregar Tee-fah-nee ”, ele diz. "Isso não é uma solução." Ele olha diretamente para mim com aqueles olhos intensos. "Eu vou ficar aqui e cuidar de Tee-fah-nee." Eu olho para Taushen, mas ele concorda com a cabeça como se esta fosse a coisa certa a fazer. “Mas e as cavernas ? Taushen não pode correr para ambos. ”


“ Oh, vamos lá. Liz faz esse tipo de coisa o tempo todo! Eu não sou tão frágil. Ela flexiona um braço.

"Bruto. Nem tente isso. Josie coloca as mãos nos quadris. A coisa é que alguém competente precisa ficar para trás e cuidar de Tiff. Não sou boa em caçar, mas posso andar como um campeão , ok? Então você pode muito bem me deixar ir para uma caverna, você vai para a outra ”, ela aponta para Taushen. “Todo mundo está avisado. Tiff e Salukh ficam aqui até a perna ficar melhor, e todo mundo está bem. ” “ Eu não tenho certeza. ”Eu cruzo meus braços sobre o peito.preocupado. "É perigoso para você ir sozinho, especialmente por um dia inteiro." “Então eu vou para a caverna principal. Está a meio dia de caminhada daqui, certo? ” “ Para os pés sa-khui, sim ”, diz Taushen. “É uma caminhada fácil. Mas os pés humanos são ... - Sim, sim, eu sei. Ela acena com a mão. “Humanos babam, alienígenas dominam. Já entendi. Eu só vou fazer muito jogging. Vou me apressar. Ela sorri para mim e dá um tapinha no meu ombro. “Não se preocupe, Tiff. Esta é a melhor solução. ” “ A melhor solução seria que Salukh corresse para a outra caverna e vocês podem deixar sua ração conosco e ... ” “ Eu não vou deixar você, ”Salukh rosna para mim. "Nem mesmo sugerir isso." Um pequeno tremor de prazer dispara através de mim em sua indignação. "Mas ..." "Não", Salukh diz novamente. "Eu não vou sair do seu lado." Eu não deveria estar tão ridiculamente satisfeito, mas estou. Eu olho para Josie. "Eu apenas me preocupo que seja muito perigoso para você." Ela revira os olhos. “Todos não disseram que esta foi a caminhada mais fácil na área? Que todos os kits sa-khui andam aqui como suas rodas de treinamento? Eu sou menos competente que uma criança? Taushen abre a boca. Eu atiro nele. Ele fecha novamente. "Eu vou para a caverna do Sul e vou sair esta noite", diz


ele, entregando sua matança recém-caçada para Salukh. Ele olha para Josie. “Você conhece o caminho para a caverna tribal?” “Vagamente. Mas eu era uma escoteira. Eu posso fazer uma bússola com um pouco de metal e contanto que eu saiba em que direção está, apenas continuarei nessa direção. Vai ficar tudo bem. Eu mordo meu lábio. Não parece bom. Eu atiro um olhar suplicante para Salukh novamente, mas ele balança a cabeça para mim. "Eu não estou saindo do seu lado, Tee-fah-nee". "Então está resolvido", diz Josie, e bate palmas. “Eu irei para a caverna tribal e Taushen irá para a caverna do sul. Tiff e Salukh ficarão aqui. ”

•••

SALUKH

"Eu espero que ela esteja bem", minha mulher murmura quando estamos na entrada da Caverna dos Anciões. É de manhã, e a pequena forma de Jo-see está recuando ao longe, envolta em suas peles e na pesada capa externa de Tee-fahnee. De acordo com as informações dela e de Tee-fah-nee, ela estará à frente da tempestade se mantiver um bom ritmo. Estamos ambos preocupados com Jo-see, mas ela é insistente em ir. Seus passos são rápidos, apesar dos sapatos de neve em seus pequenos pés e de seus com-pahs em sua mão. Eu não entendi porque ela esfregou uma lasca de metal com pêlo e depois flutuou na água, mas tanto ela quanto Tee-fah-nee me asseguram que isso indicará o caminho. "Ela vai ficar bem", eu garanto a minha mulher. "É uma caminhada fácil para a caverna tribal." "Sim, mas ela esperou pela luz do dia e já o vento está aumentando." Tee-fahnee franze a testa para o céu. “O tempo vai estar nela antes que ela chegue lá. Eu sinto que ela deveria ter partido ontem à noite como Taushen. ” “ À luz do dia, ela está segura. À noite, ela é presa de muitos animais que caçam. Ela vai ficar bem, ”eu a tranquilizo novamente. "Venha para longe da porta." Ela está tremendo, suas roupas não são grossas o suficiente para o vento forte que entra na Caverna dos Anciões.


Eu a ajudo a voltar para o assento perto da fogueira. Quando ela está confortável, eu me agacho perto de sua perna e coloco minha mão em seu joelho. "Você estará seguro se eu sair por algumas horas?" "Eu vou ficar bem", ela me garante, e é estranhamente erótico ouvi-la falar na minha língua, em vez da língua humana dura e entrecortada. Ela puxa um cobertor de pele em seu colo. "Vou manter o fogo aceso." "Deixe queimar baixo", eu avisá-la. "Precisamos conservar nosso combustível se esta grande neve realmente vier." O com-pew diz isso e sabe muitas coisas, então deve ser verdade. “Eu sairei e colecionarei mais e caçarei o que puder para nos durar.” Ela morde o lábio inferior rechonchudo e parece preocupada. "Você vai estar seguro?" Eu alcanço e acaricio sua bochecha. "Nada poderia me impedir de voltar para o seu lado." Um sorriso curva sua boca então, e ela coloca a mão sobre a minha. Ela se inclina na minha mão e a esfrega, e um raio de luxúria dispara através do meu corpo. “Apresse-se de volta. Teremos muito o que conversar, você e eu. ” “ Eu serei o mais rápido dos caçadores. ”

•••

Embora eu não queira nada mais do que voltar ao lado de Tee-fah-nee e aproveitaro dia, há muito a ser feito. Encontro os passos de Jo-see e sigo por um tempo, pegando lascas de esterco congeladas e ocasionalmente um pouco de madeira para um incêndio. Eu não deixo Jo-ver saber que eu a sigo, recuando apenas o suficiente para ficar fora de suas vistas. Eu só quero ter certeza de que ela possa realmente fazer o que ela diz. O pequeno humano bufa ao longo da neve, arrastando-se a passos rápidos e cantando para si mesma com uma voz ofegante . Ela tem a faca de osso que eu dei a ela em uma mão, e suas estranhas cames no outro. De vez em quando, ela faz uma pausa, adicionaregue a taça para que ela mantenha os cam-pahs e verifique a direção. Ela está indo na direção correta, embora, por isso , eventualmente, quebrar fora de sua trilha e ajustado para a caça. O vento sopra em meus cabelos e roupas, e percebo que qualquer criatura sensata já estará se abrigando do clima. Eu vejo um pouco de cor na base de uma árvore chicotada perto e vou em direção a ela. Jutting da neve é um dos ossos que usamos como um marcador de cache. Este é manchado com um


pouco de sangue seco no final do osso e marcado com três entalhes - o esconderijo de Haeden, então. Eu mentalmente noto a localização e volto para a Caverna dos Anciões com minha mochila de bosta e lenha. Temos as mortes de Taushen e temos rações de viagem. Voltarei ao cache quando nossos suprimentos ficarem baixos. Quando volto para a caverna, Tee-fah-nee está dormindo, encolhida no banquinho estranho, a perna machucada apoiada e aberta. Ela parece tranquila e eu não a perturbo. Em vez disso, eu coloco meus suprimentos e preencho as peles com neve para derreter. A carne da captura da noite anterior está fumando em um espeto, e eu considero a pequena pilha de suprimentos de fabricação de fogo. Se isso de fato for uma tempestade tão ruim quanto Teefah-nee diz, não será suficiente para mantê-la aquecida. Nós precisaremos de mais. Eu espio um dos sinuosos e escuros túneis da Caverna dos Anciões, inquieto. Eu não gosto de explorar aqui, como a humana Har-loh e seu companheiro. Para mim, este lugar é um lembrete dos mortos. Eu prefiro pensar aqui e agora. Mas minha namorada vai precisar de muito para mantê-la segura, e é meu trabalho garantir isso. Então eu exploro, e a cada passo que dou, meu desconforto cresce. O gelo foi descongelado dos túneis, revelando painéis escuros feitos de uma rocha estranha e lisa que não parece nem um pouco de rocha. As luzes piscam e, enquanto ando, mais luzes passam pelos meus passos, iluminando meu caminho. Eu não gosto disso. Eu não gosto que existam muitas telas de privacidade que cobrem cada porta, e eles são feitos da mesma pedra estranha. Eu não gosto que por trás de cada um há uma caverna cheia de objetos estranhos que me lembram o quão diferente é o mundo da minha Tee-fah-nee do meu. Ela sabe o que algumas dessas coisas são. Eu pego um pequeno quadrado feito da mesma pedra estranha e cheirei isto. Eu não sei o que isso é, nem sei se vai queimar. Enervada, volto para o lado de Tee-fah-nee, sem vontade de explorar mais. Eu conheço meu mundo Eu conheço minhas trilhas de caça, conheço minha neve e minhas montanhas. Eu conheço meu povo. Eu sei que Tee-fah-nee será meu companheiro. Eu não me importo de saber de mais nada. Eu não me preocupo com cascatas de pedra ou estranhas cavernas de pedra com luzes piscantes ou pessoas que vêm das estrelas. Só ela importa. Volto para o lado dela e a vejo dormir, minha mente perturbada por pensamentos estranhos. Quando ela acorda várias horas depois, ela se alonga devagar e me dá um sorriso. "Ei. Desculpe por ter dormido por tanto tempo. Ela esfrega os olhos com dedos delicados.


"Nunca se desculpe por mim." Ela está cansada e tem sido uma jornada difícil para sua frágil carne humana. "Como está a sua perna?" Ela muda e estremece. "Dura e dolorida." Agora deve ser o momento em que eu reivindico minha companheira. Aqui, quando estamos sozinhos e podemos explorar a ressonância ao máximo. Acorde, meu khui, e reivindique ela! Silêncio. "Deixe-me ver isso." Eu me aproximo dela e me ajoelho a seus pés. Porque ela está sentada mais alta do que eu, quando me ajoelho na frente dela, isso nos coloca em uma altura igual. Eu olho em seus olhos brilhantes , meu corpo cheio de necessidade por ela.

Mordendo de volta meu suspiro, coloco seu tornozelo no meu colo e cuidadosamente desembrulho as amarras . Sob as camadas de pêlo e couro, seu minúsculo tornozelo ainda está inchado, maior do que deveria ser, a carne machucada . "Você pode movê-lo?" Ela dá um pequeno meneio e então respira fundo . "Dói." Eu aliso meus dedos sobre sua linda pele morena. Suas pernas são pequenas e delicadas e quero passar minhas mãos por ela. "Eu vou levar você para onde você precisar ir." Seu olhar irônico facilita meu coração perturbado, e eu acaricio sua perna. "Mmm, isso é bom." Ela fecha os olhos de prazer. "Eu não me importaria se você fizesse isso por um tempo." Ela quer que eu a toque? Eu não teria maior alegria. Minhas mãos acariciam sua perna, alisando os músculos e a pele. Eu acaricio seu pé e massageio sua panturrilha, com cuidado para evitar o tornozelo dolorido. Ela se move em seu assento e suspira, e meu pau se agita em resposta. Seus sons de prazer estão fazendo meu corpo responder. Não posso evitar - estou sintonizado com o prazer dela. Eu quero dar mais a ela. Eu imagino pegando seu pé pequeno e macio e esfregando-o contra o meu pau. Não ela machucou um, mas o outro pé dela. Eu a imagino arrastando os dedos dos pés sobre a minha ereção, o olhar quente em seus olhos quando— "Você acha que Josie fez isso?" Ela pergunta em uma voz suave. Eu olho para cima e encontro seu olhar, e há preocupação lá. Eu prendo meus pensamentos excitados. "Eu a segui por um tempo quando saí mais cedo, para ter certeza que ela sabia onde estava indo." "Estou feliz." Ela bate as lágrimas


caindo de seus olhos. “Você é tão atencioso. O que eu faria sem você? Sua expressão se ilumina e seus olhos se enchem de lágrimas. "Você fez?" Eu ainda, preocupado com a reação da minha fêmea. “Eu não fiz isso para fazer você chorar. Eu apenas queria garantir que ela estaria bem . Que ela pudesse encontrá-lo sozinha. Ela se moveu rapidamente e estava indo na direção correta. Eu tenho certeza que ela vai ficar bem. Eu acaricio sua perna novamente. "Por favor não chore."

"Não importa, porque isso não vai acontecer." Seu sorriso se torna ainda mais brilhante. Então ela treme e abraça suas peles mais perto de seu corpo. “Deveríamos fechar as portas e fechar tudo? Está ficando mais frio a cada minuto. Levantome, gentilmente colocando o pé de volta no chão. "Eu farei o que você pedir." Ela começa a se levantar. "Eu vou ajudar-" "Não", eu digo a ela, e coloco uma mão firme em seu ombro. "Você descansa. Eu vou fechar tudo. ” “ Então será só você e eu ”, ela diz, a voz suave. Há um brilho nos olhos dela. E meu pau fica duro de novo. Pela primeira vez no que parece ser muito tempo, não haverá ninguém além de Tee-fah-nee e eu. Eu mal posso esperar para ir dormir, minha mente cheia de pensamentos de acariciar seu corpo nu enquanto ela se agarra a mim nas peles. Essa tempestade pode ser a melhor coisa que já aconteceu comigo.

Capítulo Quinze

JOSIE


Cara, é uma jornada para chegar às cavernas tribais . Fico aliviada quando um vale familiar surge à vista. Eu também estou pronto para cair em meus pés. Minha garganta parece seca de chupar o ar frio e estou suada com a corrida constante que mantenho por horas. Não é fácil correr em raquetes de neve, mas o vento crescente e as rajadas de neve são lembretes de que não há tempo a perder. Então jog devo. No momento em que chego aos penhascos e à boca aberta da caverna principal, eu estou tecendo meus pés. Há alguém cavando na base de uma das árvores, sem dúvida por uma não-batata. A pessoa faz uma pausa à minha vista e, em seguida, corre para a frente quando tropeço em meus próprios pés pesados e bato na neve. "Olá?" Uma voz chama. "Quem está aí?" É Claire. Ela morava conosco na caverna do Sul até que ela ressoou para Ereven e voltou. Eu levantaria a mão e acenaria para ela, mas de repente isso parece muito esforço. Não me surpreende que ela não saiba que sou eu - estou tão enrolada em peles que provavelmente pareço mais Chewbacca do que Josie. Ela corre para o meu lado e eu sento devagar. Seus olhos se arregalam com a visão de mim. Josie? O que você está fazendo aqui? Ela vasculha o horizonte, procurando por mais viajantes. O vento rasga sua capa e ela a aperta mais contra seu corpo. "Onde estão os outros?" "Sou só eu", eu ofego. Quando ela me oferece uma mão para levantar, eu pego e arrasto meu corpo cansado para os meus pés. “Grande tempestade chegando. Temos que avisar a todos. ” “ Grande tempestade? ” Eu concordo. “Nós vimos o tempo na tela no velho navio caído. Eu explicarei mais por dentro. ”

•••

Pouco tempo depois, estou encolhida perto da fogueira principal, envolta em peles frescas e quentes. Georgie está mexendo em mim, empurrando uma xícara de chá quente de ervas na minha mão e me dando mais almofadas, como se minha bunda pudesse usar mais de uma. Vektal e vários dos caçadores se dispuseram a cercar qualquer um nas trilhas e recolher alguns suprimentos adicionais de fabricação de fogo antes que a nevasca se instalasse em


nós. Claire e as outras mulheres humanas estão desenterrando mais algumas não-batatas antes de ficarem cobertas pela neve, e Stacy observando as crianças em sua caverna. Todo mundo está ocupado. "Eu não posso acreditar que você está aqui sozinha", Georgie exclama, pegando a minha xícara de chá meio bebida e trocando por uma nova. Seu bebê gordo e contorcido, Talie, está pendurado em sua barriga, preso a ela por algum tipo de longo e complicado envoltório que foi dobrado sobre seu corpo novamente. Ela me entrega um bolo de não-batata e depois se senta ao meu lado. “Quero dizer ... caminhando toda essa distância sozinha? Isso é louco!" “Para ser justo, foi apenas do navio dos Anciões para cá. Isso é apenas meio dia. Estou sendo modesta, claro. Estou exausta, mas tenho muito orgulho de mim mesma. Os seres humanos são considerados muito fracos, dado que não podemos lidar com os elementos, e geralmente não vamos a lugar algum sem uma escolta. Eu viajando a uma distância sozinho à frente de uma tempestade que se aproxima? Estou me sentindo completamente heróico. Eu canto alguns compassos para o lutador de Christina Aguilera, só porque eu posso. E então um novo pensamento me ocorre e eu rio. "Haeden vai totalmente se enganar quando souber disso, não é?" "Vocês ainda não estão brigando, não é?" Ela me lança um olhar exasperado e ajusta seu envoltório enquanto o bebê fica preso aos seus punhos do meio. e acena seus punhos. Dang Ela parece tão doméstica. “Um urso caga na floresta? Claro que estamos brigando. Ele está respirando, estou respirando, portanto estamos brigando. ” “ Josie, você tem que se esforçar mais. ”O olhar que ela me dá é praticamente maternal, o que é estranho, considerando que temos a mesma idade. “Estamos todos voltando para a caverna principal juntos e precisamos ter harmonia com tantas pessoas ao redor. Eu não estou dizendo ser melhor amigo dele. Eu só estou dizendo ... não antagonize ele, tudo bem? " " Tudo que eu faço o antagoniza, "eu digo a ela, tomando meu chá. Em algum lugar ao longe, um bebê chora e sinto uma pontada de saudade. É o bebê central aqui, com todos os novos nascimentos graças à reação em cadeia de ressonâncias e casais acasalados que vêm acontecendo desde que desembarcamos. Acontecendo a todos, menos a mim, claro . Bem, Tiffany também, mas tenho a impressão de que ela não quer um companheiro. Eu? Eu quero um companheiro e uma família mais que tudo. Mais do que todos os cheeseburgers e chocolatedeixados na terra. "Você também o agarra", diz Georgie. O bebê leva esse momento para vomitar em seu top, e eu sinto uma pontada de alegria invejosa com a visão. Ela faz uma careta, em seguida, tira uma toalha e limpa a túnica e o rostinho azul do bebê. "Estou apenas dizendo-"


"Eu sei, eu sei", eu interrompo, não querendo ouvir isso de novo. É a mesma palestra suavemente redigida que Kira me dá regularmente. “Não é tudo de mim, no entanto. Eu poderia sorrir para o homem e dizer "bom dia" e ele acharia um jeito de entender errado. "Há algo nele que me deixa ... tenso e perturbado. Como se minha pele estivesse coçando ou eu estou prestes a explodir. É irritante e ele também, e normalmente sai de mim na forma de vadia desabafada em sua direção. “Eu vou tentar mais.” Mentiras. Eu não suporto o Haeden. Eu não sei porque todo mundo se importa com o fato de não nos darmos bem. Não é como se tivéssemos que dar as mãos e cantar “kumbaya” para viver juntos. Nós só temos que coexistir sem matar um ao outro, e fizemos um ótimo trabalho nisso pelo último ano e meio. "Bem, eu estou feliz que você está aqui." Ela solta o envoltório em torno de seu meio e tira Talie do seu colo, colocando-a para baixo e mudando sua fralda fofinha com movimentos rápidos. “É tão bom ver você, e você foi tão corajoso por vir e avisar a todos. Então Taushen voltou para a caverna do sul? “Sim, e graças a Deus ele fez, porque foi muito difícil apenas correr aqui. Eu não posso imaginar tentar correr um dia inteiro de volta para a outra caverna. Minha pequena bússola flutuante de escoteiro salvou minha bunda mais de uma vez. Isso, e eu tive a sorte de encontrar uma trilha com muitas pegadas que levavam de volta às cavernas . Isso ajudou, embora eu nunca vou admitir isso em voz alta. "E Tiffany e Salukh?" Ela conserta a roupa de Talie e pega o bebê de novo, sorrindo e acariciando seu pequeno nariz antes de olhar para mim. "Você disse que eles estavam no velho navio com você?" "Yupper." "E eles ficaram?" "Tiff machucou seu tornozelo e Salukh ficou para trás para ajudá-la." Eu mordo meu lábio. "Eu tenho certeza que eles estão se conectando." Seus olhos se arregalam. “Oh. Mas eu pensei que ela tinha um monte de outros caras flertando com ela? E quanto a Hassen e Vaza? ” Por que todo mundo tem uma família além de mim? Meu chá resfriado o suficiente para que eu possa descer o resto, e eu termino rapidamente e coloco minha xícara para baixo antes que Georgie possa tentar reabastecê-la novamente. Eu estendo meus braços em direção a ela, ansiando por segurar o embrulhado e feliz pacote azul de bebê em seus braços. Eu quero um bebê tão ruim. Eu quero um companheiro ainda mais.


Ela entrega o bebê e eu tento não mostrar como estou surpreso com o quão pesada ela é. Ela é um bebê enorme - o pequeno Kae de Kira é menor, mas Kira é menor que Georgie e Kae é muito mais jovem. Os homens sa-khui são enormes, então faz sentido que eles fariam bebês grandes. Cara, a pobre vagina de Georgie. Eu levanto Talie em meus braços e ela pega minha boca, batendo nela com uma mão gorda de bebê. Tão bonitinho. “A vida amorosa de Tiff é meio complicada. Primeiro foi apenas Hassen e depois Taushen. Então Vaza, porque você sabe que o velho está desesperado por qualquer coisa. Então Bek se juntou e ela começou a surtar e ficar toda sobrecarregada, então eu ajudei. ” Suas sobrancelhas se projetam para frente. “Você ajudou? Como?" Explico-lhe as competições que montei, os jogos em que os fiz competir. Ela ri de algumas partes e balança a cabeça diante das reações. “Aehako foi sábio em intervir quando ele fez. Isso poderia ter sido uma situação realmente volátil. ” “Mmm.” Soa um pouco como uma crítica para mim, mas Georgie sempre pensa como o companheiro do chefe, então não é inesperado. I boop minúsculo nariz pequeno Talie. Ela é tão fofa com sua pele azul difusa e a bagunça de cachos castanho-dourados em cima de sua cabeça e seus chifres espirituosos. Estou tão abraçando o ranho de cada bebê nesta caverna antes de voltar. “Então Harlow e sua família estão aqui? A máquina cirúrgica foi quebrada no navio e eu queria perguntar a ela sobre isso. ” Georgie acena e gesticula mais profundamente na caverna. “Abrimos mais três cavernas e ela está fazendo varreduras nas paredes para ver se há mais para ser encontrado. Ela acha que o cortador tem mais uma ou duas cavernasnele antes que ele caia novamente. As partes queimam rápido. Espero que ela não esteja canibalizando da máquina de cirurgia ou eu possa perder minha merda. Se eu não conseguir tirar esse DIU - e acredite, eu tentei o método manual , eu vou enlouquecer. "Sim! Só queria dar uma olhada em algumas coisas na área das garotas . Entendimento surge em seu rosto enquanto abraço Talie perto do meu peito novamente. “Vai acontecer, Josie. Apenas seja paciente." "Você está bem?" Georgie pergunta, me dando um olhar preocupado. Estou cansada de ser paciente, no entanto. Todo mundo diz ser paciente quando não precisa ser. Mas eu sorrio para ela, porque a doença não faz bem. "Você não está recebendo esse bebê fofo de volta até eu sair."

Ela ri. “Algumas horas com uma babá ? Eu vou levá-los e ser feliz por isso. Você


não tem ideia do quanto eu quero uma soneca. Provavelmente não é tão ruim quanto eu quero um bebê.

TIFFANY

Fica quieto com apenas eu e Salukh aqui na velha nave espacial que os sa-khui chamam de Caverna dos Anciões. Acho que ainda estamos nos ajustando ao fato de que ninguém mais está por perto. Toda vez que olho para Salukh, ele mantém as mãos ocupadas: afiando lanças, atiçando fogo, verificando suprimentos ou derretendo a neve. Estou mais ou menos presa à cadeira com meu tornozelo ruim e não tenho nenhum dos meus implementos de trabalho habituais. Minhas ferramentas de esfola, meus raspadores, minhas agulhas de osso e meu fuso - todos estão de volta à caverna. Eu literalmente não tenho nada para fazer. É bom no começo. Eu cochilo na minha cadeira, tentando ficar confortável sem incomodar minha perna. Depois de um tempo, porém, fico entediado. Há um tipo de banheiro instalado em uma das salas dos fundos e eu me recuso a deixar Salukh me ajudar a andar até lá. Passo mais tempo do que devia e uso um pouco da água derretida para lavar, enxugar meu corpo e limpar a sujeira da viagem. Quando termino, fico inquieto e não sinto vontade de voltar para minha cadeira , então vou até uma das portas e peço para o computador abrila, para que eu possa espiar do lado de fora com o tempo. No momento em que as portas se abrem, quero fechá-las novamente. O vento está soprando com tanta força que quase me derruba, e o ar que entra é frio e frio. Há neve por toda parte, e é tão cinza lá fora que não consigo ver nada. Eu suspiro ao vê-lo. Josie está lá fora, se ela não chegou à caverna a tempo. Se sua bússola não funcionasse, ela poderia estar vagando na tempestade, tentando desesperadamente encontrar abrigo ... e ninguém na caverna principal saberá que ela está vindo. Eu reprimo o pânico que sinto e dou um passo cambaleante para trás da porta. “Perto, por favor.” As portas se fecham lentamente de novo, e eu vejo quando o gelo se forma onde a neve do desembarque se derrete contra o metal mais quente. Ele preenche as rachaduras e endurece imediatamente, e eu tremo. Fique segura, Josie. Esteja a salvo.


"Ela vai ficar bem", diz Salukh, sua voz suave. Ele está de pé ao meu lado e, quando olho para ele, ele coloca as mãos nos meus ombros. “Ela é inteligente e corajosa . Ela vai conseguir. Provavelmente ela já está de volta à caverna e está sendo mimada. ” Ele provavelmente está certo. "Eu apenas me preocupo." Suas mãos são grandes, quentes e reconfortantes. É bom ter o toque dele e eu me inclino contra ele. "Eu seria uma amiga ruim se não o fizesse." "Você é uma boa amiga para ela", ele me garante. "É ruim que eu não tenha me preocupado um pouco sobre Taushen?" Eu faço uma careta. Ele ri e minha pele se arrepia com a consciência naquele som baixo. “É porque ele é um caçador capaz. Ele vai ficar bem, mesmo se ele for pego na tempestade. É muito mais perigoso para os humanos do que para um caçador sa-khui. ” Essa parece ser a história de tudo neste planeta. Eu aceno e começo a mancar de volta para a minha cadeira. Meu tornozelo está latejando ferozmente, protestando contra o fato de que estou de pé. Antes que eu possa me mover mais do que dois degraus, entretanto, ele me pega em seus braços e me carrega de volta pelo fogo. Eu não protesto - qual é o uso? Além disso, é bom ser mimado quando quero a atenção, em vez de ser impingida em mim. Salukh me acomoda em minha cadeiracom o maior cuidado e eu lhe dou um sorriso de agradecimento. Seu cabelo comprido e grosso roça meu braço enquanto ele fica de pé e eu não posso deixar de passar meus dedos por ele enquanto sussurra fora do meu aperto. Ele é tão ... sexy. Eu não deveria estar pensando sobre o quão sexy Salukh é quando ele está cuidando de mim, deveria? Mas não posso evitar. Eu vejo sua bunda flexionar enquanto ele atravessa a sala para pegar outro chip de combustível para o fogo, e eu vejo como ele se agacha para cuidar da chama. Ele se move como um dançarino - um dançarino do tamanho de um jogador de basquetemisturado com um linebacker. As pessoas do tamanho dele não devem ser tão ágeis, mas ele é gracioso e bonito de se ver e eu só quero passar minhas unhas no peito duro como uma pedra . Mmm É claro que ficar em Salukh me faz sentir outra pontada de culpa por estarmos aqui, perfeitamente seguros na Caverna dos Anciões com um belo fogo, comida para comer e um teto sobre nossas cabeças. Estamos fora do vento e da neve, enquanto Josie e Taushen estão fora dos elementos. Eu penso por um momento e então olho para Salukh enquanto um novo pensamento me ocorre. "Estou surpreso que Taushen não tenha lutado, você sabe." Ele olha para mim, os olhos brilhando à luz do fogo . "Uma luta? Sobre o que? ” Eu me recuso a deixar sua confusão atingir meu ego. “Que ele não protestou


quando você disse a ele que você estava ficando comigo. É estranho que ele não tenha dito nada, considerando o quanto ele estava excitado com esta viagem. ”Ele era o único animado. Bem, talvez Josie, até chegarmos aqui e a máquina de cirurgiaquebrado . Pobre Josie. Salukh encolhe os ombros largos. "Ele não reclamou porque sabia que tinha perdido." Eu franzo a testa. "O que você quer dizer, ele sabia que tinha perdido?" "Eu disse a ele que você era minha companheira." Meu queixo cai. "Você o quê?" O olhar que ele focaliza em mim é absolutamente sério, totalmente sincero. Você é minha, Tee-fah-nee. Você é minha mulher e minha companheira. Eu sei que isso é verdade. “ Ainda não ressoamos ”, ele diz. "Paciência. É apenas uma questão de tempo. Nosso khuis deve simplesmente alcançar nossos corações. ” Eu olho para ele, e então eu cuspo por um momento quando nenhuma palavra sensata vem à mente. Eventualmente , eu gerencio um chocado, “Bb-mas nós não ressoamos! Não podemos ser companheiros! ”

Ele é totalmente sério. Não há dúvida em sua mente que eu sou dele. Não importa que o simbionte que faz o matchmaker não tenha entrado em ação. Para ele, sou dele com a mesma certeza de que nossos peitos ronronavam em uníssono. Meu coração dói . Eu não tenho certeza se está doendo de amor por ele e sua confiança, ou tristeza que não ressoou e ele pode estar errado. Eu não quero amá-lo apenas para perdê-lo. "Oh, Salukh", eu digo baixinho. "Você deveria ter dito algo para mim." Aquele meio sorriso sexy curva sua boca. “Eu sempre soube disso, minha companheira. Eu estava simplesmente esperando que você percebesse isso. ” Me vem à mente que uma das coisas que eu acho tão irresistível em Salukh é essa: sua absoluta confiança. Ele realmente não tem dúvidas em sua mente que eu sou sua companheira. Que, se desejarmos o suficiente, todo o resto se encaixará. Eu gostaria de ter a mesma confiança. Mas eu sorrio e estendo a mão para ele. Ele pega e aperta meus dedos na boca. Eu sinto tanto amor por ele, mas também tenho medo disso. Estou com medo de tudo.


"Está tudo bem." Ele se move para o meu lado e acaricia minha bochecha. "Eu vejo a preocupação em seus olhos." Eu balancei minha cabeça e deslizei para fora da cadeira, movendo-me em seus braços. "Então me faça pensar em algo diferente de preocupação." Um sorriso brincalhão de excitação curva sua boca. Ele olha para mim e depois se inclina para que seu nariz esfregue contra o meu. "Você acha que me distrair, Tee-fah-nee?" Absolutamente. Não é só para distraí-lo, é para mim também. Eu quero esquecer tudo, menos ele no momento. Eu quero que o mundo vá embora por um tempo. Eu quero que nada exista exceto por um tempo. Deslizo minha mão pelo seu peito e abaixo, acariciando a protuberância ereta em sua calça. "Parece-me que você está disposto a se distrair." "Eu sou um homem simples", ele murmura, em seguida, morde o meu lábio inferior com uma pequena mordida sexy. “Se minha mulher deseja brincar, quem sou eu para dizer não?” Sua mulher. O título parece inquietante. Eu quero ser dele, mas estou com medo. Eu sorrio brilhantemente para ele para esconder minha preocupação e esfrego seu pau através de suas leggings. Ele já é duro como pedra, e minha boca se enche de água ao pensar em uma nova rodada de prazer provocante. Salukh é tão maravilhoso; Eu quero fazer mais por ele do que apenas provocando beijos e acariciando. E eu sei exatamente o que posso fazer para explodir sua mente. Eu o beijei forte, minha boca na dele, nossas línguas entrelaçadas. Então, doulhe um leve empurrão no ombro, indicando que ele deveria se inclinar para trás. Ele faz, seus olhos brilhando com interesse quando eu rastejo sobre ele. Eu vou seduzir esse homem grande e bonito, e chupar seu pau até ele gritar. Apenas o pensamento me deixa molhada de excitação, e eu fico em cima dele, meus quadris sobre os dele. Nesta posição, me sinto pequeno contra ele. Seu corpo inteiro é muito maior que o meu, mas ainda me sinto segura. Salukh nunca me machucaria, nunca perderia a paciência. Ele nunca me levaria contra a minha vontade ou tentaria me punir forçando-me a fazer coisas que eu não quero. É por isso que quero fazer isso por ele. Eu quero lambê-lo todo e arrastar minha boca sobre os cumes de seu pênis. Eu quero falar com sua língua. Eu quero ver o olhar em seu rosto quando eu explodir sua mente quando eu explodir seu pau. Eu quero dar isso a ele, porque ele me deu tanto. Ele me amou e nunca duvidou de mim, nem uma vez. O pensamento é humilhante. Eu deslizo para frente para beijar sua boca novamente. Eu quero que ele sinta todo o amor, carinho e doçura em meu


coração por ele. Quero que ele perceba o que ele significa para mim, mesmo que nunca tenhamos ressonância. Eu quero que ele se sinta tão querido quanto eu quando estiver por perto. Eu movo a mão pelo seu peito. Seu colete está aberto e eu empurro o tecido para o lado, expondo pele e músculo suaves. “Deus, você é bonita de se olhar. Eu sou uma garota de sorte. ” “ Sou eu que tenho sorte. ”Sua voz está rouca, e eu posso sentir sua ereção aparentemente crescendo ainda mais sob a minha bunda. Isso me dá outra pequena emoção. Eu me movo para baixo, deslizando até as pernas dele. Quando estou sentado de joelhos, estendo o braço para frente e começo a desfazer os cordões das perneiras que seguram a cintura. "O que você faz?" Eu olho para ele, meu sorriso abafado. "Algo que as meninas humanas são muito boas." Então eu puxo suas leggings abertas e as puxo para baixo, expondo seu pênis. Ele empurra para o ar, orgulhoso e lindo, e eu não posso resistir. Eu me inclino e levo-o na minha mão, em seguida, arrasto minha língua ao longo do comprimento de sua raiz. A respiração sibila dele. "Você ... vai usar sua boca em mim?" "Tudo em cima de você", eu ronrono. "Eu vou colocar minha boca em todos os lugares." Para apoiar as minhas palavras, eu começo a pressionar beijos suaves de boca aberta ao longo dos cumes de seu pênis. "Então, quando eu terminar de provar você, eu vou te levar fundo na minha boca e te chupar até você gozar." Ele dá um estremecimento de corpo inteiro e eu vejo um grânulo pré-gozo na cabeça do seu pênis . Eu imediatamente movo minha boca lá e lanço as gotas salgadas. Mais seguem, e eu levo vários minutos para apenas lamber e explorar a coroa de seu pênis com a ponta da minha língua. Sua pele é macia aqui, não aveludada como o resto de seu corpo. Dá lugar a cordilheiras e textura do comprimento de seu pênis, e eu arrasto meus dedos sobre ele, minha boceta apertando em resposta. "Deixe-me levá-lo neste momento." Salukh alcança e acaricia meu cabelo enquanto eu arrasto minha boca sobre seu pau novamente, esfregando meus lábios sobre sua carne quente. “Deixe-me afundar dentro de você e reivindicar você como meu companheiro.” “Silêncio”, digo a ele suavemente. Minha mão desliza para o seu esporão e dou um golpe provocante, e ele geme, caindo de volta no chão e fechando os olhos. Estou sendo justa? Provavelmente não. Estou lhe dando oral porque eu o quero, mas ... não parece certo tirar a virgindade dele. Ele disse que queria


salvá-lo para seu companheiro quando começamos a tocar. Ele acha que sou sua companheira ... mas e se ele estiver errado? Eu não quero roubá-lo desse primeiro prazer com a mulher que será dele para sempre. Então eu levo a cabeça do pau dele na minha boca e chupo forte. Ele faz um som de 'unh' na parte de trás de sua garganta e sua mão se desvia para o meu cabelo novamente, enroscando-se em meus cachos. Encorajada, eu o levo mais fundo, esfregando o comprimento da minha língua contra ele enquanto eu o puxo para a minha boca. Eu não posso levá-lo muito longe, então eu envolvo minha mão apertada ao longo de seu comprimento e bombeio enquanto uso minha boca. Seus quadris se elevam junto com meus movimentos, e o gosto dele enche meus sentidos. "Meu companheiro", ele rosna. "Você me provoca tão docemente." "Mmmm", eu murmuro, porque sei que ele será capaz de sentir isso ao longo de seu pênis. Sua mão aperta meu cabelo e ele começa a guiar minha boca, seus quadris se movendo no tempo com a minha cabeça. Ele está fodendo minha boca agora, e é gloriosamente imundo e maravilhoso de uma só vez. Eu mantenho um dedo sobre a ponta do seu esporão para que ele não me bata no nariz com ele, mas a verdade é que ele tem um pau tão grande que eu teria que levá-lo muito mais fundo para estar em perigo de aquele. Não que eu esteja reclamando do tamanho dele. Eu puxo para trás e língua a cabeça de seu pênis novamente, e minha mão vai para o seu saco, provocando a carne sensível lá. Suas bolas são enormes, e é um pouco estranho para mim que ele é completamente sem pêlos aqui quando ele é camurça em qualquer outro lugar, mas eu meio que gosto disso. Não há pubs confusos para atrapalhar os negócios de uma garota. Eu lambo o comprimento de seu pênis e aperto-o em uma mão enquanto movo os lábios e a língua sobre sua bolsa. Ele geme de novo e sinto seu corpo tremer contra o meu. Eu amo tocar nele. Estou ansioso para fazê-lo gozar, e volto ao seu pênis e tomo a cabeça dele na minha boca novamente e começo a bombeá-lo com a mão, mais rápido do que nunca. Eu me lembro como ele trabalhou a cabeça de seu pênis com um movimento de seu pulso e então eu tento imitá-lo com a minha boca, dando um pequeno puxão com meus lábios toda vez que eu puxo para trás. Ele assobia e sua mão me empurra suavemente. "Tee-fah-nee, eu ... eu estou perto" "Eu sei", eu digo a ele. "Eu quero que você venha na minha boca." Ele faz outro gemido de dor, e então ele está arrastando minha cabeça de volta


para seu pênis. Meu riso ao seu entusiasmo é sufocado quando eu o levo de volta à minha boca e começo minha ministração novamente. Chupar, bombear, sacudir. Seus quadris trabalham mais rápido e eu posso sentir a tensão em seu corpo debaixo de mim. Então, calor quente derrama na minha boca. Eu olho para ele e vejo que ele está me observando, então eu abro meus lábios e deixo seu gasto deslizar pelos meus lábios e queixo, porque é a coisa mais obscenamente sexy que eu posso imaginar. E ele vem ainda mais duro, rangendo meu nome entre os dentes cerrados e cobrindo minha boca em quantidades infinitas de seu gozo. "Estou feliz que você tenha gostado", digo a ele com um sorriso. Eu beijo a palma da mão e segure sua mão no meu rosto. Só porque não estamos acasalados de verdade não significa que não possamos nos divertir. Ele cai de volta para o chão, um momento depois, tendo um enorme fôlego , e eu uso a palma da minha mão para limpar meu queixo limpo . “Eu estou desfeito, meu companheiro. Você me desvendado como um nó.”Sua mão alcança-se para acariciar minha bochecha , como eu usar a barra da minha túnica para limpar -me.

Capítulo Dezesseis

TIFFANY

A mão laranja e escamosa se move ao longo das barras da minha gaiola. Não há como escapar. Mesmo aqui, estamos tão apertados que mal conseguimos nos mexer, e a carne fétida de outra garota é pressionada contra a minha, seu corpo friode suor de medo. O guarda alienígena olha para nós com aqueles olhos de pálpebras esquisitas, e então levanta a mão. Ele está apontando. Ele está apontando e eu devo me mover, porque se ele apontar para mim, eu serei escolhido. Eu tento me afastar, mas há braços e pernas por toda parte, e esse dedo continua apontando cada vez mais perto de onde eu estou. Eu não posso deixar


isso cair em mim embora. Eu não. Eu não. Eu ronjo de barriga no chão, não me importando com a imundície que assa minhas roupas como eu faço. Há um espaço atrás de uma das outras garotas e eu minto meu caminho em direção a ela. Eu não me importo que eu esteja empurrando alguém na minha frente, eu só ... eu não posso ser escolhido. Eu não. Ela, a criatura diz, e há gritos e suspiros de horror. A garota na minha frente, a garota que eu enterrei atrás é pega e arrastada. Sento-me chocada quando um familiar rosto redondo se contorce em horror. É a Josie. Eu troquei minha segurança pela dela. "Espere", eu grito. "Não ela! Eu não queria empurrá-la na minha frente! Ninguém está ouvindo. Josie chuta e grita, mas eles ainda estão levando-a embora. Eu tento me levantar, mas é como se minhas pernas estivessem cheias de cimento. "Espere", eu grito novamente. Uma mão toca meu braço, me assustando. Eu abro meus olhos, não vendo realmente o rosto de Salukh perto do meu. Ainda estou perdido em pensamentos da caverna, de Josie. Mas eu posso me mover agora. Eu posso me mover e a necessidade de escapar é avassaladora. Onde quer que eu olhe, eu vejo metal e nave espacial, e é como quando eu estava presa no porão quando os alienígenas me agarraram pela primeira vez. Eu não aguento. Eu tenho que sair. Eu me levantei da cama quente de peles que estou compartilhando com Salukh e corro em direção às portas fechadas do velho navio. "Abra", eu grito. Eu preciso sair. Eu preciso da luz do sol. Há um som como gelo quebrando, e então as portas se abrem lentamente para revelar ... Mais branco. Não há nada além de neve branca empilhada em cima de neve branca. Não há céu para ser visto. Estamos completamente enterrados.


"Tee-fah-nee?" Salukh anda por trás de mim e gentilmente toca meu braço. "O que é isso?" Eu dou de ombros e começo a arranhar a neve. Está úmido e frio, e cai para a frente em grandes massas, esfriando meu corpo. Eu continuo agarrando, desesperado para ver a luz do sol, para cavar um túnel para que eu possa ver o céu acima. Então eu posso saber que estou em um planeta e não de volta ao espaço. "Tee-fah-nee?" "Eu tenho que sair!" "Por quê? Por que você faz isso? ”Ele me puxa para longe, e meus dedos se sentem como cubos de gelo, molhados de lama e os mantêm em sua grande mão quente. "Você vai se machucar se continuar -" "Eu tenho que salvar Josie", eu digo a ele, as lágrimas quentes começam a saltar para os meus olhos. Meu pesadelo passa pela minha cabeça. O sonho está me chamando por ser um covarde, porque eu sacrifiquei a segurança de Josie para poder ficar aqui com Salukh e brincar de casinha. E agora há Deus sabe quantos metros de neve no chão e ela poderia estar lá fora, se transformando em um picolé humano— "Jo-ver provavelmente está de volta à caverna principal agora, bebendo chá quente e sentados ao redor do fogo." Ele esfrega o meu braço e, em seguida, pisa na frente da confusão nevada que eu tenho feito. "Por que todo o pânico sobre Jo-see?" Eu mordo meu lábio e luto contra o soluço que ameaça escapar. “Ela trocou sua segurança por mim! Ela não está segura! Ele se inclina e cobre meu rosto, olhando nos meus olhos. “Tee-fah-nee, a vida não é segura. A vida é cheia de perigo. Há partes doces e há partes terríveis. O não-saber é o que faz valer a pena viver. Eu tremo, meu corpo preso por seu olhar intenso. "Estou com medo." Deus, eu tenho medo de muitas coisas. "É normal sentir medo." Seus polegares afastam minhas lágrimas. “Mas você não pode deixar isso controlarvocê, Tee-fah-nee. Você deve aceitar que haverá coisas na vida que não são boas, mas são superadas pelas boas coisas. Se não houvesse mal, não gostaríamos das maravilhas que a vida tem para oferecer. Haverá medo, mas você não deve deixar isso vencer. Ele sorri para mim, tão maravilhoso e tão compreensivo. “Jo-see é destemido. Ela sabia que era perigoso ir e estava com medo, mas não deixou que isso a controlasse . Ela fez sua escolha . Respiro e saio devagar, absorvendo seu perfume e seu toque.


Ele tem razão. Estou tão cansada de ser controlada pelos meus medos, de uma preocupação sem fim e de ter medo de dizer a coisa errada e aborrecer alguém. Eu me agarro às mãos dele, as lágrimas rolando pelo meu rosto. Acho que vivi em constante pânico desde que chegamos aqui no planeta gelado. É por isso que estou tão determinado a me manter ocupado - porque, se sou produtivo e trabalho duro, ninguém vai me culpar. Ninguém vai perceber que estou causando problemas ou que não vou escolher um homem se fizer outras coisas. Ninguém vai ver o quão assustado eu estou, ou como está quebrado por dentro. Ele está tão certo - Josie é destemida. Ela não deixa o passado destruirdela. Ela faz suas escolhas e aguarda ansiosamente todos os dias. Se ela não está bem, é porque ela escolheu fazer algo com sua vida. Eu? Eu sou aquele que fica para trás e se encolhe, com medo. Estou tão cansada de ser aquela garota. Eu não posso continuar vivendo dessa maneira ou vou perder tudo. Eu olho nos olhos de Salukh. Ele tem sido tão compreensivo nos meus jogos de cabeça. Eu não o escolhi quando deveria ter falado e acabado com os jogos, e ele ainda me ama. Eu o empurrei de lado e quando ele pediu sexo, eu dei a ele alternativas porque eu queria que ele se salvasse para outra pessoa, mesmo que ele diga que eu sou sua companheira. É hora de eu parar de afastá-lo. É hora de eu viver também. Eu tenho que fazer minhas próprias escolhas, como Josie. Eu não posso esperar que a vida chegue e decida as coisas por mim. Eu tenho que agarrar a felicidade que posso encontrar. "Você está certo", eu digo baixinho. “Eu não posso mais ter medo. Eu vou fazer melhor, prometo. Ele acena para mim e endireita seu grande corpo. Ele me puxa contra ele em um abraço caloroso e eu vou em seus braços facilmente. Ele está lá para mim a cada passo do caminho e eu fecho meus olhos e pressiono minha bochecha contra seu peito , apreciando a sensação de seu grande corpo contra o meu. Eu sempre vou ter os pesadelos. Talvez eles nunca desapareçam completamente , porque meu passado nunca irá embora. Mas isso não significa que eu tenha que deixar isso governar minha vida. Isso não significa que eu tenha que deixar um mau momento destruir qualquer doçura e amor que eu possa encontrar por mim mesmo. Eu preciso confiar. “É claro que eu sou.”


Mais do que isso, preciso dar uma chance. "Eu te amo, Salukh", eu digo a ele. Eu olho em seus olhos brilhantes. “Você é meu companheiro. Não importa o que aconteça, você é meu. ”

Ele não entende o que estou tentando dizer aqui. Que eu escolhi, realmente escolhido. Que eu estou pulando para frente. Mas tudo bem. Eu posso mostrá-lo com a mesma facilidade. “De agora em diante”, digo a ele, “vou viver minha vida. E se alguém não gostar, pode sugá-lo. "Suck ... isso?" Ele franze a testa, claramente confuso com as minhas palavras. "O que eles sugam e por quê?" "Você não é fofa?" Eu sorrio para ele. “É uma expressão humana e que não precisa ser descrita. Basta ir com o fluxo. Ele inclina a cabeça, adoravelmente confuso. "Fluxo?" "Você ainda está cansado?" O olhar em seu rosto muda para um de preocupação. “Não.” "Não importa." Eu tomo sua mão em mente e o arrasto para longe da porta e a inundação de neve agora derretendo lá. “Vamos voltar para a cama , vamos?”

“Você está com fome? Eu posso te alimentar ... Ele está entrando no modo de proteção. Homem doce. Eu continuo a puxá-lo para as peles, tomando cuidado para não colocar muito peso no meu tornozelo ruim. Não estou com fome, nem com sede, nada mais do que preenchido com a necessidade de jogá-lo nas peles e reivindicá-lo como meu. Para tomar conta da minha vida. Para amá-lo e não ter arrependimentos. Eu me sinto bem agora que eu decidi, como a última peça do quebra-cabeça se encaixou. Eu me sinto calmo e resolvido. Isso parece certo. Sua mão na minha parece certa. E quando o corpo dele está sobre o meu, isso vai parecer certo também, eu apenas sei disso. "Você tem certeza que deseja dormir depois do seu sonho ruim?" Ele parece cético. "Eu vou ficar acordado e fazer companhia se você quiser-" "Ninguém disse nada sobre dormir", digo a ele, e passo para as peles. Então, viro-me e dou-lhe um olhar sensual e começo a tirar minha roupa do corpo.


Seus olhos brilham com compreensão. “De volta às peles, mas não para dormir.” "Bingo." Eu desfiz os laços no meu pescoço. Eu estou usando várias camadas de roupas quentes, e elas não são sexy, mas isso não importa. Eu me sinto sexy ao seu redor, independentemente do que eu tenho. "Eu nem vou perguntar o que essa palavra significa", ele murmura, e quando meus cadarços estão soltos, ele me ajuda a puxar a pesada túnica externa sobre a minha cabeça. Eu tenho uma segunda camada por baixo, e sai tão rapidamente, deixando-me na minha leggings e no envoltório que uso como sutiã. "Isso significa que você está prestes a ter sorte", digo a ele. Ele bufa. “Eu já tenho sorte. Não estou aqui com você? Ele sempre sabe o que dizer para bajular uma garota. "Então, fique nua para que eu possa desfrutar desse seu belo corpo também." Salukh não precisa de muito convencimento. Ele tira o colete e as lâminas que ele usa amarrado ao seu corpo dentro de instantes, e então começa a tirar as calças. Eu paro para admirá-lo - porque como eu não posso? O homem mais lindo do planeta está se despindo para mim. Minha boca fica seca quando ele deixa cair sua calça até os tornozelos e se endireita. Seu pênis já está crescendo ereto, e aparentemente alonga quando eu olho para ele. Droga. "Eu sou uma mulher tão sortuda." "Eu pensei que era eu quem iria conseguir a sorte?" Ele termina de puxar as calças com facilidade e as joga de lado. “Minha companheira é linda, inteligente e ansiosapara brincar nas peles. Certamente eu sou o único com toda a sorte deste dia. Eu rio, porque ele está bastardizando o ditado e é tão adorável. Estou praticamente tonta de felicidade. Isso é tudo que levou para se sentir inteiro? Reconhecendo que não posso deixar o passado dominar minha vida? Queria ter feito isso antes. Não, eu me corrijo. Estou feliz que as coisas tenham acontecido. Se não tivessem, eu não estaria aqui agora com Salukh, sozinha e prestes a ter o que certamente será um sexo incrível. A única preocupação que tenho é Josie, e como Salukh disse - ela fez sua escolha. Ela queria ir. Ela me garantiu que poderia fazer a jornada e estava animada para se testar. Eu não posso continuar pensando nisso, então eu não vou mais pensar nisso.


Hora de ficar nua, em vez disso. Eu desfaço a cintura da minha calça, mas puxála para baixo é um pouco mais complicado. Com o tornozelo machucado, meu equilíbrio é uma porcaria e eu balanço e passo para frente tentando tirar minhas roupas, apenas para ser pego por Salukh antes de bater no chão. "Cuidado", ele me diz. “Eu não quero que minha companheira se machuque de se despir quando eu tiver duas mãos. Devo te despir? Seria o meu prazer. Como posso resistir a isso? Eu me sento, empoleirada em seu colo enquanto ele gentilmente puxa minha roupa emaranhada de meus membros. Ele alisa uma grande mão pelas minhas pernas recém-nuas, e eu tremo com a sensação do seu toque. Mesmo que o khui me mantenha aquecido, seu corpo ainda parece muito mais quente que o meu. É como se aconchegar com um cobertor aquecido e, dado que pousamos em um planeta de inverno eterno? É viciante. Eu não posso parar de correr minhas mãos por toda aquela pele aveludada, e ele me toca em todos os lugares que ele pode em resposta. Então ele puxa a banda que tenho ao redor dos meus seios. "Retire isso." Eu desfaz o nó na frente e deixo o couro deslizar para o chão, e então estou nua em seu colo. Ele se inclina e acaricia meu pescoço, lambendo e beijando minha pele. "Minha linda companheira", ele murmura. “Adorável em todos os sentidos.” Em seus braços, me sinto adorável. Eu me sinto querido e completo. Ele tem sido tão bom para mim a cada passo do caminho, infinitamente paciente com meus problemas e minhas preocupações. Nenhuma mulher é tão sortuda quanto eu ter alguém como ele. "Eu te amo", eu sussurro novamente. "Obrigado por nunca duvidar de mim." Ele puxa para trás e me dá um olhar surpreso. “Você duvida? Você é meu. O que há para duvidar? Eu sei disso aqui, ”ele aponta para a cabeça,“ mesmo que essa parte de mim ainda não tenha percebido. ”Ele bate no peito . "Chegará a tempo." Eu concordo. Mesmo que isso não ocorra, não me importo. Eu tenho ele e é tudo o que eu quero. Eu posso ser feliz, assim, para sempre em seus braços. Eu me viro até estarmos de frente um para o outro e pressionamos meu peito contra o dele. Meus mamilos raspam contra seus peitorais, e eu gemo quando ele coloca a mão nas minhas costas e me puxa para frente , capturando minha boca com a dele. Este não é o amante que pede permissão antes de me tocar - este é um homem que quer beijar e lamber e acariciar e não está preocupado se suas carícias são aceitas. Eu amo isso. E eu amo isso porque é ele. Com Salukh, tudo está bem. Tudo é aceitável, porque confio nele. Se ele me pegar, eu sei que ainda estou bem porque ele nunca me machucaria. Então eu o beijo de volta com igual intensidade. Nossas bocas se ligam e sua língua roça a minha. Eu dou um pequeno suspiro de prazer ao gosto dele - ele é selvagem e masculino e ainda assim completamente delicioso para mim. O movimento de sua língua sulcada


envia ondas de prazer através do meu corpo, juntamente com sugestões maliciosas. Cumes em toda parte - é como se alguém tirasse uma página do meu diário de sonhos ruins ou algo assim. Eu esfrego meus mamilos contra seu peito enquanto nos beijamos, sentindo a necessidade de se mover contra ele. Suas mãos deslizam sobre o meu corpo e depois deslizam para a minha bunda. Ele geme contra a minha boca enquanto seus dedos se movem sobre a fenda do meu traseiro. "Eu nunca vou me acostumar com o fato de que você não tem cauda." "Eu acho isso ... fascinante." Seus dedos brincam contra o meu traseiro, como se ele estivesse tentando descobrir onde a cauda teria ido. É um sentimento excitante e eu me movo contra o toque dele. "Não gosto disso?" Eu pergunto, enterrando meus dedos em seu cabelo espesso e lindo. É um pouco grosso mas suave e grosso e adorável. Me faz pensar sobre como nossos filhos se pareceriam - seus fios e meus cachos? Essa seria a cabeça de cabelo mais magnífica de todos os tempos.

"Há muito de mim que é fascinante", eu o provoco. Eu agito minha língua contra seu lábio inferior e, em seguida, pego entre meus dentes. Eu também amo o seu pequeno gemido sexy de resposta. "Então eu explorarei tudo", ele murmura, e seus dedos percorrem levemente a minha espinha. “Encontrarei todos os seus pontos fracos e os tocarei. Aprenderei todos vocês com meus dedos e depois com minha língua. Uma onda de prazer se move através de mim em suas palavras. Droga. Isso parece uma promessa incrível. "Você está ligado." Ele se desloca, olhando em volta com curiosidade. "O que eu estou fazendo ?" Eu ri. Estou carregando-o com todas as gírias da terra quando fico com tesão, aparentemente. Eu o agarro pelos chifres e puxo seu rosto de volta para o meu para outro beijo ardente. "Sente-se", ele me diz. "Eu veria todos vocês." Ele cai para trás , seus lábios ainda estão travados nos meus, e então nós estamos no chão, eu estou montando seu corpo enquanto continuamos a nos beijar. Suas mãos se movem para os meus seios e ele copos eles, provocando e rolando os mamilos com os dedos. Eu suspiro e balanço meus quadris contra sua barriga.

Eu faço, balançando minha buceta contra sua barriga. Eu posso sentir seu pênis roçando minha bunda, e isso me faz balançar meus quadris em um pequeno movimento circular apenas para que eu possa esfregar contra ele. Suas mãos imediatamente retornam aos meus seios e ele arranca meus mamilos, provocando-os enquanto eu coloco minhas mãos em seu peito e


continuo a balançar contra ele. Ele tem cristas no abdômen onde uma trilha feliz deve estar, e elas se sentem ... incrivelmente surpreendentes contra minha buceta sensível. "Você é tão bonita", ele respira, e o olhar intenso em seus olhos me faz sentir como se eu fosse uma deusa. Eu sou a deusa desse homem e é tudo que preciso. Eu grodo e balanço meu caminho um pouco mais abaixo em seu abdômen e seu pênis bate contra o meu traseiro. "Você gosta quando seu companheiro o monta?" Seus olhos brilham e ele me puxa de volta contra ele. "Eu quero provar você." "Então prove-me." Eu me inclino para um beijo. Ele toca meu nariz novamente. “Não, eu quero provar você como você fez para mim na noite passada.” Oh. Ele quer descer em mim. Eu lamento com o pensamento de sua boca maravilhosa em mim. "Se você quiser." "Eu quero mais do que qualquer coisa." Eu coço minhas unhas no peito dele . “Devo me deitar de volta? Ou eu devo sentar em seu rosto? Salukh geme profundamente e ele enterra o rosto no meu pescoço, o chifre roçando na minha bochecha . "Você ... você faria isso?" Ele me beija de novo, por todo o meu pescoço e então meu rosto, suas mãos indo para o meu cabelo. Estou deslumbrada com suas carícias - para um homem que é virgem, ele é muito bom em preliminares e me distrair. Eu não podia fazer nada além de beijar e abraçar odia todo . Mas, ao mesmo tempo, estou com fome de mais. "Ok." Eu tomo uma respiração de aço “Se você quisesse. Alguns homens não gostam porque ... “ Ele coloca a mão na minha boca, me silenciando. “Não há mais ninguém antes. Nada mais importa. Eu não consigo parar de sorrir. "Então sim, eu faria isso."

Eu também estou um pouco nervosa quando ele deita novamente no chão, sua expressão faminta. Eu fiz sexo - tanto voluntariamente quanto contra a vontade. Já fiz muito no saco, mas sinceramente nunca fiz o que sugeri. Eu sou virgem de rosto. E esta é a primeira vez que Salukh se depara com uma


garota. E se for demais? E se ele odiar e depois eu estragar oral por assim, para sempre? Eu mordo meu lábio, pensando. Talvez devêssemos começar mais devagar, entrar na coisa mais bizarra ... - Você pensa demais, minha companheira - ele murmura, acariciando um dos meus seios enquanto eu escalo seu estômago, minha cabeça cheia de preocupações. "Eu só ... se você não gostar, vamos tentar outra coisa, ok?" "Não é assim?" Ele olha para mim como se eu fosse louco. Quando ele vê a preocupação na minha cara, ele concorda. "Se eu não estou feliz, eu vou deixar você saber." e, em seguida, incline-se para frente, levantando meus quadris. O movimento pressiona meus seios quase em seu rosto, mas não sei exatamente como, bem, como montar. "Como queremos fazer isso?" "Pegue meus chifres." Eu faço. "Espere, meu companheiro", ele murmura com uma voz rouca, e esse é o único aviso que recebo antes de suas mãos irem para as minhas coxas e então ele está me levantando para cima em seu rosto. Salukh geme e eu fico tenso. "O cheiro de você é esmagador assim", diz ele densamente. "É ... isso é bom?" Merda, eu espero que seja bom. "É ... além das palavras." E então ele esfrega em minhas dobras, sua língua arrastando sobre minha carne sensível. Eu suspiro, porque ele é mais forte que qualquer humano que eu conheço, e uau, não há tempo para se ajustar antes da minha boceta estar bem na boca dele. Eu me apego aos chifres dele. Meus joelhos chegam ao chão e então me preparo para eles e seus chifres, e é um pouco como andar a cavalo, exceto… a boca dele é a sela.

Oh meu bem , querido Jesus , isso foi incrível. Eu estremeço, porque eu apenas senti cada cume em sua língua passar por cima da minha boceta. Estou ficando mais molhada a cada minuto, e não importa quão aberta e vulnerável seja essa posição, porque quero que isso aconteça novamente. Como ontem.


Eu recebo meu desejo. Ele empurra minhas dobras com seus lábios em busca e, em seguida, sua língua se arrasta até a minha boceta, do núcleo ao clitóris. "Tem um gosto tão bom", ele respira, e eu tenho que me agarrar aos seus chifres quando ele começa a me lamber lentamente para cima e para baixo, mais e mais. Um gemido suave escapa da minha garganta, porque esse é o tipo mais delicioso de tortura. Suas mãos acariciam meu espólio enquanto ele me lambe, explorando minhas dobras com a língua. E eu achei que a língua dele estava bem na minha boca? Não é nada comparado a como se sente na minha buceta. "Eu acho que vou exigir para provar sua doce boceta diariamente, meu companheiro", ele me diz entre lambidas. "Eu vou acordar você todas as manhãs com meu rosto entre suas coxas e minha língua dentro de você." Eu estremeço contra ele, chorando porque ele pontua esse pensamento, arrastando sua língua contra o meu núcleo e, em seguida, mergulhando a ponta dentro de mim . "Tão bom", ele murmura. - Todos os outros caçadores ficarão com ciúmes dos ruídos que meu companheiro faz quando eu a agrada. Eles vão se perguntar por que eu estou tão calado, e você sabe por que será assim? ” Oh Deus, oh Deus. "W-por quê?" Minhas mãos apertam seus chifres apertados, e eu estou fazendo o meu melhor para não empurrar meus quadris ou mover de alguma forma , porque eu quero que ele continue fazendo essas coisas mágicas com sua boca. “É porque minha boca estará cheia de você. Minha língua estará dentro de sua boceta, fodendo você, e minhas mãos estarão cheias de suas coxas e seu traseiro doce. E eu não vou parar até que eu tenha provado cada gota do seu doce creme. ” Então ele empurra sua língua profundamente dentro de mim novamente e eu gemo, meu corpo estremecendo. Isso é incrível. Estou tão perto de vir, de moer minha boceta no rosto dele, mas preciso de mais. "Meu clitóris", eu ofego. "Por favor." "Você está tão molhada", diz ele, e eu posso sentir as palavras contra as minhas dobras. Eu segurei seus chifres apertados enquanto ele acariciava as minhas dobras e encontrava meu clitóris, então começou a provocá-lo com sua língua. "Eu amo o seu gosto." Eu amo a boca dele, então isso nos deixa muito felizes. Meus dedos se enroscam ao redor de seus chifres - e realmente, eles estão no lugar perfeito para eu segurar, e meus quadris se movem, só um pouco, enquanto ele chupa meu clitóris. "Oh, bem aí", eu respiro. Esse é o ingresso. Ele faz isso de novo e outro gemido escapa da minha garganta. Ele continua a trabalhar meu clitóris, seus dedos cavando no meu traseiro, me segurando


contra ele. Eu não posso ajudar, mas me movo com ele, até que eu estou esfregando contra sua língua, forçando aqueles cumes a arrastar com força contra a minha carne. Estou tão perto de chegar ... E então estou lá e estrelas explodem atrás dos meus olhos. Eu grito, e sinto minha boceta apertar em resposta, sinto ele lambendo a nova umidade que os casacosminhas dobras, e ele está murmurando algo que eu estou muito atordoada e com luxúria drogada para entender. Eu desmorono para frente, em seguida, rolo dele para o chão, totalmente gasto. Senhor, tenha misericórdia, mas isso foi incrível. Ele está lá um momento depois, se movendo para o meu lado e me puxando contra ele. Eu gemo enquanto seu grande corpo quente se move contra o meu, porque mesmo que eu tenha acabado de chegar, tudo parece ultra sensível. Meu pulso está batendo forte em minhas veias e eu estou no estágio intermediário de me sentir solta e boa e querendo mais. Parece que estou sempre, sempre querendo mais desse homem. Sua boca se move para o meu ombro e ele começa a beijá-lo suavemente. Ele começa a beijar cada centímetro de pele que consegue alcançar, indo até meu pescoço, até meus seios e depois beijando meu estômago. Eu me sinto acariciada e amada, e absolutamente linda em seus braços. Eu gentilmente puxo ele, puxando seu corpo sobre o meu. Quando ele se move em cima de mim, eu enganchei uma perna ao redor de seu quadril, abrindo minhas pernas por baixo dele. Ele empurra seu corpo contra o meu até que nossos quadris estão unidos, e seu pênis descansa contra minha boceta. O peso dele sobre mim é enorme, mas ele está se preparando com um braço musculoso e eu amo a sensação de seu corpo sobre o meu. Isso me faz sentir pequena e frágil, e totalmente possuída por ele. Ele se inclina para me beijar, sua boca se movendo levemente contra a minha. "Se você quiser parar agora, nós podemos." Eu sorrio para ele. “Não há chance de isso acontecer. Eu estou reivindicando você como meu companheiro. Eu quero você dentro de mim." Salukh me dá um beijo intenso em resposta, seus dentes levemente marcando meu lábio inferior. Ele levanta a cabeça e fecha os olhos por um momento, como se estivesse se preparando, e então olha para mim. "Eu devo ... possuir você agora?" Eu mordo meu lábio e aceno para ele. Eu quero isso. Eu quero ele. Eu toco sua bochecha , cheia de amor por esse homem terno mas possessivo. Ele é tão perfeito para mim. Eu abro minhas pernas mais largas quando ele se abaixa entre nós e acomoda seu pênis na entrada do meu corpo. Meu sangue está batendo em minhas veias e estou cheio de uma espécie de ânsia selvagem que me surpreende. Parece que ... como se algo grande estivesse prestes a acontecer. Como se eu estivesse prestes a ter orgasmo novamente.


O que é bobo, porque ele nem sequer me penetrou. Eu só estou animado que finalmente vamos estar juntos, eu decido. Eu acaricio seu cabelo lindo e grosso e movo minhas mãos sobre seus músculos, apenas satisfeito por poder tocá-lo e brincar com este grande e glorioso corpo dele. Sinto-o caber a cabeça de seu pênis contra mim e, em seguida, dou um empurrãozinho. No momento em que ele faz, meu coração começa a bater um pouco mais forte. E mais difícil ainda, mesmo quando eu suspiro com a sensação dele entrando em mim. Ele está indo devagar, mas isso não disfarça o fato de que ele não está equipado como um homem humano, e tudo nele é enorme. Sinto-me esticado, meu corpo apertado quando ele está em mim, e o sangue está batendo tão forte em minhas veias que sinto que vou explodir. Então seus olhos encontram os meus, e eu percebo ... Eu não sou o único com um coração batendo forte. Eu posso ouvir o dele. Está batendo tão alto e tão rápido que Não está batendo. Ele está ronronando. Estou ronronando também. Estamos ressonando. Eu suspiro e coloco uma mão no peito dele, sobre o coração dele. "Salukh!" "Eu sinto isso", ele grita. "Eu sabia. Eu sempre soube que você era minha, Teefah-nee. ” Um soluço feliz escapa da minha garganta e eu jogo meus braços ao redor de seu pescoço. "Você fez! Você fez, e eu deveria ter escutado. Oh, eu te amo tanto. Seus lábios roçam nos meus. “Isso não muda nada. Você era minha antes de ressonância, e você ainda é minha. ” “ Eu sou, ”eu sufoco, lágrimas escorrendo pelas minhas bochechas. "Eu sou todo seu." Eu arqueio minhas costas. "Tome o que é seu." Em resposta, o corpo do meu companheiro endurece sobre o meu. "O que? O que é isso? ” Sua testa pressiona contra a minha e ele fecha os olhos. "Eu preciso de um momento. A ressonância ... Compreendo. A ressonância - apesar de incrível e totalmente bem-vinda - está dificultando a manutenção do controle. Ele é virgem, afinal, e esta é a primeira vez dele. O fato de que a ressonância está aumentando as coisas? Não é de admirar que ele esteja lutando pelo controle. Eu alinho a mão ao seu lado,


tocando-o porque não consigo me ajudar. Eu provavelmente morreria se parasse de tocá-lo neste momento. Eu posso esperar. Bem aqui, agora mesmo, me sinto completo. Meu cônjuge está enterrado dentro de mim, meu peito está ressoando nele, e o mundo parece cheio de maravilha e oportunidade. Salukh me penetra superficialmente e depois congela novamente. "Eu ... não sei", ele começa, e depois geme. "Você ... mas-" "Você está bem", eu murmuro, acariciando uma mão sobre sua bochecha, sua testa, abaixo de seu cabelo. Deus, eu só quero continuar tocando em todos os lugares. “Nós podemos ir rápido. Temos todo o tempo do mundo para mais. ” Mesmo quando eu digo as palavras, me impressiona. Nós temos todo o tempo do mundo. Nós absolutamente, positivamente pertencemos um ao outro agora. Nossos khuis nos uniram e não há chance de que outra pessoa possa se interpor entre nós. Eu podia rir pela pura alegria disso. "Eu não quero assustar você, Tee-fah-nee", ressalta Salukh. "Mas ... se eu me movo, não acredito que posso me mover devagar." Sua testa é pontilhada de suor, e mostra tensão em seu rosto. As cordas de seu pescoço se destacam, como se estivesse levando tudo o que ele não tem para ficar louco em mim. Mas ... estou triste por dinheiro. "Salukh?" Eu sussurro. "Incline-se para mim?" Ele faz. Eu aperto minha mão em seu cabelo e mordo seu queixo, depois corro minha língua ao longo da marca. Ele rosna baixo em sua garganta, o som quase perdido com o ritmo constante de nossa ressonância. Um momento depois, ele mostra os dentes em um rosnado, o olhar em seus olhos selvagens. E ele bate em mim com um golpe rápido e brutal. Eu suspiro. Um milhão de sensações disparam através de mim - os sulcos de seu pênis arrastando contra minhas paredes internas, o impulso de seu impulso contra o meu clitóris, a sensação de sua penetração - é tudo incrível. Eu ainda sei que estou segura, e é um pouco chocante - e emocionante - ver o meu autosuficiente Salukh perder a calma. Eu coloco minhas mãos em seus quadris e corto minhas unhas. “É isso aí, baby. Perder o controle para mim. Ele rosna novamente e começa um ritmo rápido e áspero de estocadas. Ele está se movendo tão rapidamente que eu não posso levantar meus quadris rápido o suficiente para combinar com seus movimentos. Seu impulso provoca meu clitóris constantemente enquanto ele martela em mim, e ele está bombeando


com tanta força que as peles estão se amontoando debaixo de nós. Não que isso importe um pouco para mim - a maneira como ele está se movendo contra mim é incrível. Minha boca se abre em um gemido permanente, e eu sou incapaz de formar um pensamento coerente. Há muito prazer em meu corpo, e é apenas momentos antes de eu chorar e minha boceta aperta em torno de seu pênis, meu corpo apertando com o meu orgasmo. "Meu", ele range entre os dentes. “Minha mulher. Meu companheiro. ”Seus impulsos se tornam mais ásperos, mais duros, e eu gemo quando outro orgasmo passa por mim. "Meu." Então eu sinto isso - um respingo quente e líquido dentro de mim, e eu sei que ele está vindo. Seu corpo estremece sobre o meu, mesmo quando ele bombeia para dentro de mim. Eu me agarro a ele quando ele vem, meu corpo ainda em movimento selvagem com o meu próprio orgasmo. Quando ele cai em cima de mim, eu gemo de alívio. Se ele continuasse bombeando, eu não tenho dúvidas de que eu teria continuado vindo, de novo e de novo e de novo. Suada, pele azul como camurça gruda na minha, e seu cabelo longo está emaranhado no meu rosto. Eu poderia me importar menos, no entanto. Eu fecho meus olhos e me perco na sensação de seu peito ronronando contra o meu. É tão… íntimo. Ainda mais que sexo. É como se nossos khuis estivessem declarando seu amor um pelo outro. Salukh levanta a cabeça e olha para mim, em seguida, começa a pressionar pequenos beijos quentes para o meu rosto. "Estou feliz", ele murmura. "Fico feliz?" Eu pergunto, olhando para o rosto maravilhoso dele. - Que bom que meu khui finalmente ouviu minhas súplicas? Ele me dá um sorriso irônico. “Eu tenho implorado por muitas luas agora para reivindicá-lo como meu companheiro. Ficou em silêncio até agora. Eu sorrio timidamente para ele. Ele esteve apaixonado por mim por tanto tempo? "Eu acho que eu tinha que chegar a um acordo com as coisas primeiro." No momento em que digo isso, percebo que estou certo. Eu não tenho um DIU como Josie, e eu não estava tomando pílula como Megan, que ressoou com o seu companheiro alguns meses depois que desembarcamos. Não havia razão física para eu não acasalar imediatamente com alguém. Foi tudo mental. Talvez meu khui soubesse disso e soubesse que eu precisava de tempo para aceitar a vida aqui. Que eu precisava ficar bem com um homem me tocando antes que eu pudesse avançar. Talvez soubesse que eu precisava de Salukh. Khui inteligente, eu digo isso. Você é o melhor.


Capítulo Dezessete

TIFFANY

Nos quatro dias seguintes, mal deixamos nossas peles. Nós comemos, hidratamos, lavamos o suor de nossos corpos com alguns punhados de neve, e então rastejamos de volta para a cama e nos pegamos como adolescentes. Realmente, adolescentes realmente sujos. Eu amo isso. Eu amo cada momento que tenho com Salukh. Ele é insaciável na cama e aventureiro para arrancar. Não há nada muito pervertido ou estranho para ele, e tentamos todas as posições que eu posso pensar e um ou dois que ele inventa. Além disso? O homem gosta de comer buceta. Eu acordei várias vezes para encontrá-lo entre as minhas pernas, determinado a me levar ao orgasmo para começar o dia. Como eu poderia reclamar disso? Ressonância é uma grande parte do porquê somos insaciáveis - o ronronar entre nossos corpos é ininterrupto, e eu suspeito que ficaremos com tesão como tolos até que ele plante um bebê dentro de mim. Já posso dizer algumas diferenças de sexo - no momento em que o ouço ronronar, fico molhado. Não importa se acabamos de fazer sexo, é um amortecedor instantâneo. Bem, se eu tivesse calcinha. Quanto a Salukh? Ele não está mais atirando em branco . Agora, quando ele vem, é leitoso e espesso, em vez de mais fluido como antes. Eu só posso supor que está cheio de muitos nadadores fazendo o melhor para chegar à minha zona final. Eu estou bem com isso. Eu comecei a sonhar com bebês que têm chifres de Salukh e meus cachos selvagens e pervertidos. Seria o bebê mais fofo de todos os tempos. Mesmo depois da ressonância inicial, a loucura desaparece e já não sentimos a necessidade intensa de desmembrar o cérebro um do outro, não fazemos muita exploração. Não estou interessado em muito do que o navio possui; para mim, é tudo triste, coisas quebradas . Eu não sou como Harlow, constantemente tentando pensar em invenções. Eu sou mais uma garota de artesanato . E está claro para mim que Salukh não confia em nenhuma das coisas antigas do navio, então nos atermos ao fogo principal. Depois de mais ou menos uma semana, o combustível para a fogueira fica baixo, assim como a comida. Nós nos abraçamos por um dia ou dois debaixo das cobertas, sem fogo antes que Salukh decida que é hora de se aventurar na


neve e fazer uma pequena caçada. Eu me ofereço para ir com ele, mas ele se recusa. Meu tornozelo está melhor agora, não mais inchado, e ele quer que eu fique fora disso por mais algum tempo. Então eu passar um beicinho dia solitário pelo frio fogueira, envolta em cobertores, e fazer algumas cochilando. O dia é longo e realmente muito solitário sem meu companheiro ao meu lado. Quando Salukh retorna com uma carcaça dvisti congeladae um saco cheio de fogo, eu o banho com beijos e apalpando até que ele esquece tudo sobre comida ou fogo e faz amor comigo. Depois que comemos e construímos um fogo, nos aconchegamos nas peles, nus. Meus dedos estão entrelaçados com os seus maiores, e ele continua beijando meu ombro, sem dúvida pronto para outra rodada no saco. Ele me surpreende com suas palavras, no entanto. "Você sente falta de casa? Sua casa antes daqui? Eu olho para ele. "Por que você pergunta?" Ele pressiona outro beijo no meu ombro e, em seguida, lambe levemente a minha pele. "Porque eu imagino você em um lugar como este." Ele aponta para o velho navio. "E isso me faz pensar como você pode ser feliz vivendo em uma caverna." Eu sorrio e puxo a mão para o meu peito para que ele possa brincar com meu mamilo. "Minha casa não era assim." “Não?” “Não. Eu cresci em uma fazenda. Nós tivemos galinhas e vacas e até tivemos um pequeno jardim. Foi muito trabalho. ” “ Você teve um companheiro? Uma família?" “Eu tive uma tia. Irmã mais velha da minha mãe, ”eu explico, porque percebo que não há nenhuma palavra na língua deles para 'tia'. “Meus pais eram soldados e eles morreram no exterior. Meu pai morreu em um acidente de transporte e minha mãe por um fogo amigo. ”Eu costumava pensar que eu era o garoto mais azarado a perder ambos os pais na mesma guerra. “Minha tia era mais velha do que minha mãe por volta de quinze anos, mas eu não tinha outro lugar para ir, então ela me aceitou. Se eu quisesse ganhar meu sustento, eu tinha que trabalhar, ela disse, então eu fiz. Acordei todas as manhãs e alimentei as galinhas, colhi os ovos, depois fui ao celeiro e enfiei feno, alimentei o gado, ordenei, deixei-os sair para o pasto e depois fui para a escola. Chegou em casa e fez mais tarefas, limpou a casa e foi para a cama. Quando eu terminei o ensino médio, eu fui para aulas de cosmetologia um pouco, mas eu tive que abandoná-los porque eram caros. ”Minha tia não estava me dando dinheiro para ajudar, e entre minhas tarefas agrícolas e as aulas, eu mal tive tempo de


manter um emprego. "Foi ... difícil às vezes." “E é por isso que você está sempre trabalhando? Porque você acha que precisa? Eu pisco com o fogo, surpresa com as palavras dele. “Eu nunca pensei nisso dessa maneira, mas acho que você está certo. Meus pais me amavam, mas minha tia não sabia o que fazer comigo. Ela deixou claro que eu precisava ganhar o meu lugar se eu quisesse ficar. ”Eu nunca me senti amada por minha tia, apenas me senti como uma espécie de obrigação frustrante ou talvez até mais como um agricultor que ela não podia se livrar. do. Acrescente ao fato de que eu tinha diabetes pré-khui e me senti como um problema sem fim para ela. Eu nunca me senti como uma família. Eu carreguei esse sentimento para o planeta de gelo, onde me mantive ocupada com bronzeamento e agricultura e tentando encontrar maneiras de mostrar que eu poderia puxar meu peso. Parte disso era o fato de que eu simplesmente não conseguia ficar parado e um pouco inseguro. Hã. Ele mordisca meu ombro e, em seguida, beija o meu caminho até o meu pescoço. "E agora? Agora você vai se tornar gordo e preguiçoso e ter seu cônjuge lhe traz alimentos? ” Eu ri. "Eu duvido disso. Mais como se eu ainda trabalhasse com o meu rabo fora e quando você chegasse em casa, eu trabalharia com o rabo nas peles. ” Ele dá um tapinha triste na minha bunda. "Você já trabalhou seu rabo fora, meu companheiro." Meus risos enchem a Caverna dos Anciões.

SALUKH

Eu esfrego meus dentes com um pequeno bastão para limpá-los e vejo meu companheiro sentado enrolado perto do fogo, costurando. É luz do dia lá fora e não nevou por dois dias, o que significa que eu deveria sair e recolher mais combustível para o fogo, e procurar por caça. Estou estranhamente relutante em partir embora. Meu peito ronca contente enquanto olho para meu companheiro, meu khui cantarolando uma canção feliz. Meu companheiro. Ela é de tirar o fôlego para olhar e saber que ela é minha. Observo enquanto Tee-fah-nee inclina a cabeça para mais perto do


fogo, empurra o osso das peles e depois puxa o cordão com dedos longos e delicados. Sua pele marrom brilha com laranja à luz do fogo, e seu halo selvagem de cabelo brilha. Ela me pega olhando para ela e um pequeno sorriso curva sua boca. "O que é isso?" Eu sacudo minha cabeça. "Apenas admirando minha linda companheira e seus dedos ocupados." Seu sorriso se alarga. "Seu companheiro não teria que ficar tão ocupado se você fosse mais cuidadoso com as peles à noite." Eu sorrio, pensando na noite passada. Na minha ânsia de colocar minha boca na minha companheira, eu poderia ter rasgado as peles ... duas vezes. "Seu macho está com fome de sua fêmea." "Meu macho não está apenas com fome, ele é insaciável", ela brinca. Suas palavras são afiadas, mas o olhar que ela me dá me diz que ela está pensando em sexo também. Seus seios estão subindo e descendo mais rapidamente e eu posso ouvir o zumbido de seu khui quando sua excitação começa. Ah, ser um companheiro de ressonância é o melhor prazer que já conheci. Eu jogo o bastão de limpeza de dentes no fogo. Eu vou caçar mais tarde. Por enquanto, há uma fêmea muito sedutora que está implorando para que sua boceta seja lambida "Hell-oooo", chama uma voz feminina alta à distância. "Alguém aí?" A cabeça de Tee-fah-nee se agarra. “Ohmigohd! Jo-see! ”Ela se levanta. Todos os pensamentos de brincadeiras de peles são esquecidos, e eu sigo minha companheira enquanto ela corre em direção à entrada da Caverna dos Anciões. Eu cavei um túnel através da neve até o céu aberto há alguns dias, e ele ainda não está preenchido. Passo a passo e minha companheira faz um salto feliz, batendo palmas, enquanto figuras embrulhadas em pelas entram pela entrada , suas raquetes de neve rastreamento neve dentro. "Jo-see!" Tee-fah-nee arremessa os braços ao redor da primeira figura, dandolhe um abraço longo e feliz. "Você está seguro! Estou tão feliz! ”Então ela se vira para a próxima e seu grito feliz fica mais alto. “Leezh! E Har-loh! Você está tudo aqui! Onde estão as suas abelhas- ? Meu Tee-fah-nee me lança um olhar e seu rosto está corado de cor. "Oh, pare." Aquela chamada Leezh tira o capuz, sacudindo o cabelo amarelo brilhante . “De volta à caverna. Stacy está cuidando da creche enquanto nós temos uma noite de garotas. Ou dia fora. Ou o que seja. Ela olha para mim e sorri. "Desculpe interromper o honesto-ee-mewn."


Curioso. Eu volto e deixo as fêmeas alcançarem meu companheiro. Eles estão todos conversando animadamente, derramando suas peles enquanto Tee-fahnee os leva na mão e os leva ao fogo para secar. Ela não tem mais coxear - já faz duas semanas e seu tornozelo delicado está curado. Ela está radiante de felicidade agora, estendendo a mão para tocar o braço de Jo-see uma e outra vez, seu alívio com a visão de sua amiga evidente. Todas as mulheres se movem em direção ao fogo, falando sobre o sur-jree ma-cheen e como Har-loh quer olhar para ele novamente e o kit de Leezh está começando a engatinhar e Josee esteve na caverna principal nas últimas duas semanas e as novas cavernas foram abertas e quão maravilhosas e espaçosas elas são e como Tee-fah-nee deve vê-las! Após duas semanas de relativa calma, parece estranho ter tantas vozes falando novamente. Sinto uma pontada de arrependimento por meu tempo aqui com Tee-fah-nee chegar ao fim, mas vamos voltar para a caverna e começar nosso próprio fogo juntos. O pensamento é mais do que atraente , e eu pressiono um beijo na cabeça da minha companheira enquanto passo o fogo para obter mais combustível. Ela cresce em silêncio. "Bem, isso é novo", a voz de Leezh é tímida. "Alguém está batendo botas." "Sem jeito", grita Jo-see. "De verdade?" Jo-see morde o lábio e o sorriso em seu rosto se desvanece um pouco. “Estou feliz por você, mas triste por mim. Agora sou o único que sobrou. As palavras não fazem sentido para mim, mas a risada de Tee-fah-nee faz sentido . Meu khui começa a ronronar com o som, e eu ouço ela se juntar. De uma vez, as mulheres suspiram.

"De verdade", diz Tee-fah-nee, e sorri para ela. "Salukh e eu ressoou." Ela estende a mão para mim e eu coloco a palma da mão na dela. Há tanta beleza e contentamento no rosto da minha companheira, eu ressoa ainda mais alto, a música no meu peito é de pura felicidade. Leezh e Har-loh ambos exclamar a felicidade, acariciando meu companheiro e puxando-a para frente para abraçar.

O rosto de Tee-fah-nee fica triste e ela estende a outra mão para sua amiga. "Dá tempo a isso. Isso vai acontecer. ” “ Vamos ver. ”Sua expressão parece que ela não acredita em Tee-fah-nee.


"Se o ma-sheen", Tee-fah-nee começa. Então ela pára. Todas as mulheres olham para mim. Eu não sou um idiota. Eu posso dizer quando um macho não é desejado. Eu beijo a testa da minha adorável companheira novamente e então gesticulo para o fogo. “Permaneça aqui. Eu vou caçar algo para alimentar todos vocês. •

Eu caio por várias horas para dar tempo para as fêmeas conversarem entre si. Enquanto eu ando, eu pego galhos caídos e lascas de estrume , adicionandoas à mochila que eu carrego sobre o meu ombro como combustível. A neve é grossa e crocante, e minhas pernas afundam na canela a cada passo, mas o jogo é farto. Passo a maior parte da tarde checando armadilhas e depois levando as mata de volta ao cache que tenho usado para alimentar meu cônjuge. Eu adiciono novo jogo a ele para o próximo caçador, e então trago para casa um bico gordo para o meu companheiro. Quando volto, as mulheres não estão na sala principal. Eu os encontro em uma das salas dos fundos, com Har-loh no meio do caminho, puxando o que parece ser um monte de colorido.tendões. Perto dali, Jo-see fica de pé com as mãos entrelaçadas, uma expressão esperançosa no rosto enquanto minha companheira fala baixinho para Leezh. O rosto de Tee-fah-nee se ilumina ao me ver, e meu khui imediatamente começa a ronronar no momento em que nossos olhos fazem contato. "Oh, isso é tão fofo", proclama Leezh. "Eu diria a vocês dois para obter um quarto, mas você já tem um navio inteiro." "Você está com fome?" Eu pergunto, olhando desconfortavelmente para Harloh enquanto ela puxa as entranhas da parede. Eu nem sabia que a parede tinha coragem. "Devemos comer", declara Tee-fah-nee. “Você também, Harlow. Josie. "Eu não estou com fome", diz Jo-see. Har-loh abaixa as entranhas da parede e limpa as manchas pretas de suas mãos. “Isso vai demorar um pouco, Josie. Eu não sei quantos dias, mas vai ser um processo de encontrar o componente queimado e, em seguida, ver se há um similar em qualquer outro lugar no navio. Pode ser semanas. Você provavelmente estará de volta à caverna principal quando estiver em funcionamento. Se for esse o caso, posso enviar um corredor para vir buscar você. ”


Jo-ver assente devagar e as mulheres saem da sala para irem comer perto do fogo. Está claro que o que Har-loh disse a ela não é a resposta que ela quer ouvir. Pobre Jo-ver. Ela parece triste. Eu reconstruo o fogo enquanto as fêmeas conversam entre si, esfola minha matança e depois ponho metade da carne para grelhar, do jeito que os humanos gostam, e meio cru. Enquanto a comida cozinha, Tee-fah-nee se instala ao meu lado e eu coloco minha mão em sua perna, satisfeita com a simples ação de poder tocá-la. Eu nunca vou conseguir o suficiente disso. Quando todos comem o suficiente, Leezh olha para nós. "Então, qual é o plano?" "Planejar?" Eu olho para Tee-fah-nee. Ela coloca a mão sobre a minha e dá um aperto. “Eu acho que estou pronta para voltar para a caverna do Sul sempre que for seguro viajar. Minha perna está melhor. ” “ Eu vou com você ”, diz Jo-see. "É melhor também pegar minhas coisas." Ao seu lado, Har-loh geme. Leezh faz isso de novo. "Tem alguma coisa errada com o seu olho?", Pergunto a Leezh. Leezh acena com a cabeça. “Não há mais razão para dividir as cavernas . Com o novo sistema de cavernas aberto, há muito espaço para todos, até casais recém-casados. Um de seus olhos se fecha em um movimento exagerado.

Todas as quatro mulheres começam a rir. Tee-fah-nee apenas dá um tapinha no meu joelho e murmura algo sobre eu ser doce. Nós nos separamos com as mulheres de manhã. Tanto Har-loh quanto Leezh estão ansiosos para voltar aos seus kits e seus companheiros e são rápidos em partir. Jo-see decide voltar conosco para a caverna do sul. "Eu preciso pegar minhas coisas se estamos todos em movimento", diz ela. O sorriso está de volta em seus olhos e sua expressão é mais uma vez brilhante . Eu não entendo o que eu perdi, mas o toque do meu companheiro me lembra o que é importante. "Se Tee-fah-nee não quiser voltar ainda, vamos ficar aqui." "Está tudo bem", ela me diz em uma voz calma. Seus dedos acariciam os meus. “Não é como se os outros ainda pudessem tentar me perseguir como seu companheiro. Eu fui completamente reivindicada. ” E seu rosto fica um pouco vermelho enquanto as outras mulheres riem.


••• A neve é espessa no chão e tanto Jo-see quanto Tee-fah-nee exclamam sobre a paisagem alterada . Eles demoram a andar pelos caminhos, graças aos calçados de neve, e eu me certifico de que eles tenham bastante tempo para atravessar com segurança o terreno inclinado. Não vou apressá-los como Taushen fez. Acampamos em uma das cavernas caçadoras de um dia para o outro e eu faço uma fogueira para que Tee-fah-nee e Jo-see fiquem quentes enquanto dormem. Eu guardo a entrada , sempre em alerta. Meu cônjuge é a coisa mais querida do mundo para mim e eu não vou baixar a guarda por um momento se isso significar sua lesão. De manhã, nós limpamosSuba a pequena caverna e depois siga em direção a casa. Ambas as mulheres estão de bom humor, Tee-fah-nee sorrindo em vez de seu olhar normal pensativo, e Jo-ver conversando e cantando ao longo do caminho. Eu estou atento, mas não consigo resistir a encarar meu companheiro constantemente. Eu podia olhar para suas belas feições por horas a fio e nunca ficar entediado. Realmente, eu sou o sortudo de sa-khui por ter ganho o parceiro mais atraente e inteligente. Para adicionar minhas bênçãos , em breve teremos um kit. Meu coração está cheio. "Olha", Tee-fah-nee chama quando nos aproximamos da caverna do Sul. "Minhas plantas estão crescendo!" Ela treme para a frente em suas raquetes de neve, em direção aos frágeis caules rosa que se projetam da neve. "Funcionou!" Ela cava suas luvas peludas na neve enquanto Jo-see se move para o lado dela. "As plantas usam o mesmo combustível que o fogo?" Eu pergunto, lembrando sua tarefa de deixar cair um bolo de esterco em cada buraco cavado para sementes. “Eu acho que isso alimenta a semente em si. Acabei de me lembrar de uma história sobre os nativos americanos e o primeiro Dia de Ação de Graças e os índios colocando peixes com as sementes para fazê-los crescer, então achei que estrume poderia fazer o mesmo. Ela bate as luvas e vira para mim. “Isso é tão bom! Isso significa que podemos plantar nossa própria comida e ter muitas batatas não para a próxima temporada brutal. Ela é esperta, minha companheira. Eu sorrio meu orgulho para ela. "Você é tão sábia quanto bonita." "Oh barf, pegue um quarto, vocês dois", diz Jo-see e pisa na frente. Tee-fah-nee ri e fica de pé, sorrindo para mim. “Sério, isso é ótimo. Estou assustada. Eu não tenho certeza do que o stoked significa, mas está claro para mim que ela está satisfeita com sua própria esperteza. Eu também. "É uma pena que


teremos que deixá-los para trás se todos voltarmos para as principais cavernas tribais ." “Eu também posso plantar lá. Eu tenho guardado sementes. Eu gostaria de um jardim de neve inteiro, se eu pudesse balançar isto. ” “ Eu cavarei todos os buracos que você precisa, ”eu digo a ela. "Eu estava contando com isso." Ele sorri. "É por isso que vamos conversar mais tarde, em vez de eu começar o seu rabo agora mesmo." Nós chegar de volta ao Sul cavernas alguns momentos depois de Jo-ver e é claro que há muito a celebrar. As mulheres humanas se abraçam e Aehako me dá um aplauso amigável no ombro. "Vamos conversar mais tarde sobre o seu desobedecer minhas ordens", ele murmura. “Se eu não o fizesse, as mulheres teriam estado em perigo e os caçadores teriam sido pegos de surpresa na tempestade.”

Eu sei então que as coisas estão bem. Ele está sorrindo e não com raiva, e todos na caverna estão seguros. Os caçadores estão todos lá. Taushen está junto ao fogo com os outros, e Haeden tem um olhar estranho no rosto enquanto olha do fundo da caverna em Jo-see. Eu não posso dizer se é alívio ou raiva. Minha irmã Farli sai correndo para me abraçar, e a pequena dvisti acena aos pés dela. Ela joga os braços em volta do meu pescoço e eu a abraço, rindo. “Temos sido ido, mas algumas semanas e já segue-se você?” “Ele faz! Ele acha que eu sou sua mãe ”, Farli diz com uma risada vertiginosa, e então olha para Tee-fah-nee, incerta. "Está tudo bem", diz Tee-fah-nee, sorrindo. "Você tem cuidado dele mais do que eu e ele deveria ser seu." Farli suspira. “Oh, é tão estranho ouvi-lo falar nossa língua! Estranho e maravilhoso! ” “ Isso não é tudo ”, digo orgulhosamente a minha irmã, e me aproximo mais de Tee-fah-nee. Como eu faço, nossos khuis começam a ronronar em uníssono, e o som enche a caverna. Ao nosso redor, os olhos se arregalam de surpresa e depois deleitam-se. Aehako grita de tanto rir e o tapa nas costas me dá um abraço. “Não admira que você tenha lutado tanto por ela! Seu cérebro sabia antes do seu khui! Ele bate um dos meus chifres.


Eu sorrio orgulhosamente. “Ela é minha e eu sou dela.” “Então devemos celebrar! Quem tem o sah-sah? Ambos Tee-fah-nee e eu somos abraçados repetidamente, todos na tribo desejando-nos bem como duas peles de sah-sah fermentadas são encontradas e uma celebração começa. Não há muitos sobrando na caverna do Sul, então parece um encontro mais íntimo, mas ainda é agradável. Um por um, meus rivais recentes me abordam e me desejam bem. Não há ressentimentos, embora seja evidente que eles estão desapontados. Como alguém pode competir com a ressonância? Ele decide não importa o que escolhermos, e não os escolhe. Eu vejo alguns olhando Jo-see com um pouco de interesse, mas ela parece perdida em pensamentos, conversando com Farli e acariciando o pequeno dvisti. Minha irmã cobriu a criatura com tranças e coloridoflâmulas tecidas em sua crina espessa. Desde que ele corre solto agora, é para garantir que ninguém o persiga por acidente, ela me diz entre goles de sah-sah. Um gato da neve recém-caçado é cuspido sobre o fogo e nós comemos tiras de carne crua e sangrenta enquanto os humanos esperam que seus pedaços sejam cozidos . Sementes saborosas são passadas, e todos riem e se divertem muito. Jo-see canta uma canção chamada "Geeligans eye-land", que não causa fim de diversão para as mulheres humanas. O último dos sah-sah é trazido para fora e Farli tira suas tintas, desenhando desenhos coloridos na pele de qualquer um que vai deixá-la. Eu não bebo muito. Amanhã será um dia agitado . Nós vamos arrumar o sulcavernas e começar a caminhada de volta para as principais cavernas tribais . Lá, vamos começar de novo . Tee-fah-nee e eu teremos nossa própria caverna, privada e longe das outras. Nossa vida juntos começa agora. Ela olha para mim enquanto Farli desenha um redemoinho amarelo em sua bochecha marrom, seus olhos brilhando de felicidade. Meu khui canta ao vê-la, luminoso à luz do fogo. Meu, diz, cantando um ritmo no tempo com o dela. Tudo meu. Meu companheiro. Meu pau incha em resposta enquanto seu olhar se move para cima e para baixo em meu corpo e há um olhar sensual em seus olhos. Embora a febre de ressonância inicial tenha diminuído, ainda estou excitada quando meu peito zumbe junto com o dela. Ela murmura algo para Farli e fica de pé, movendo-se para o meu lado. "Vamos sair da festa cedo?" Ela me pergunta, sua mão deslizando na minha. "Você está cansado?" Eu pergunto.


"Exausta", ela murmura, mas o olhar em seu olhar não é de sono. É uma promessa. Eu sorrio. - Então vamos procurar nossas peles? Parece uma ideia maravilhosa para mim. Ela olha em volta, como se para ver se alguém está olhando. Então ela dá um pequeno encolher de ombros e me puxa para a caverna que ela compartilha com Jo-see. Alguém grita em resposta e eu rio, porque essa caverna não tem segredos. Desta vez, porém, não importa se eles sabem. Estamos acasalados. Nada muda isso. Deixe-os saber que vou levar meu companheiro para minhas peles e lamber cada pedaço de sua carne. Deixe-os ouvir seus gritos de prazer. Isso fará com que eles saibam que ela é minha. Meu companheiro, minha ressonância. Meu tudo.

Capítulo Dezoito

JOSIE

Eu suspiro enquanto vejo Tiff e Salukh não tão furtivamente entrar furtivamente na caverna por algum barulho. Estou feliz que eles estão felizes, mas estar com eles nos últimos dias está tentando o meu último nervo. Eles ressoaram. Ótimo. Estou feliz por eles. Ciumento também, mas principalmente excitado. O que é difícil é que eu continuo me preocupando. Eu sou a última mulher solteira, a última humana solitária. Eu vou ter uma caverna sozinha? Eu vou ficar preso na caverna de outra pessoa como um rejeitado? Eu vou ter que ouvir todos os outros entenderem e eu sei que eu nunca vou ter um companheiro porque Harlow não pode consertar a máquina de cirurgia estúpida? Eu olho sombriamente para o fogo. Mesmo todo o terrível canto sa-khui (e o homem, eles são terríveis) e o álcool não me deixa feliz. Não foi tão ruim quando eu não fui o último humano sozinho. Eu não senti como um total rejeitar então. Agora? Agora me sinto como um rejeito total. É uma sensação que estou acostumada, depois de ter sido abandonada em


meia dúzia de lares adotivos que estão crescendo. Aqui, porém, senti que fazia parte de uma família, pelo menos por um tempo. Então, um por um, a família se emparelhou com os companheiros. Não apenas qualquer companheiro, companheiros predestinados. E agora eles estão todos saindo de bebês e aqui estou eu, ainda sentado no banco, esperando a minha vez. Um pequeno movimento me chama a atenção e olho para fora do fogo para ver Haeden franzir o cenho em minha direção, de seu ponto de observação nas sombras. Ele parece mais puto do que o habitual, o que é uma façanha para ele. Nossos olhos se fecham e ele cruza os braços sobre o peito, como se me desafiasse a confrontá-lo. Tanto faz. Eu faço uma careta para ele. Eu não sei porque ele tem um ódio por mim, mas estou cansado disso. Estou um pouco satisfeita - e estranhamente desapontada - quando ele se afasta. Eu cutuco Farli, que está se acomodando ao meu lado com seus potes de tinta. "Então, o que há com Haeden ultimamente?" "Hmm?" Ela enxuga uma escova em vermelho e, em seguida, pinta um ponto no meu braço. "Ele parece mais bravo do que o habitual", digo a ela, e obedientemente viro meu braço para que ela possa pintar um ponto azul que o acompanha ao lado do vermelho. “Oh. Ele era muito ... azedo ... quando ele descobriu que você foi sozinho para a caverna tribal principal. Ele gritou com Taushen por muitas horas. Minhas sobrancelhas sobem. "Por quê? Ele me odeia. Ah, barf. Então ele é um chauvinista. "Eu estava perfeitamente bem." Claro, foi um pouco assustador, mas eu lidei com isso. Ela encolhe os ombros e segura meu braço, pintando um círculo delicado nele. “Ele é protetor das fêmeas. Ele acha que é tolice arriscar.

“Sim, mas os humanos são fracos. Ele diz que arriscar sua vida significa arriscar mais do que apenas uma vida. É potencialmente roubar outro macho de seu companheiro e kits. ” "O que é va-shy-nuh?", Pergunta Farli. “Eu não conheço essa palavra.” “Não importa.” Eu provavelmente não deveria estar ensinando palavras humanas sujas a Farli. Ela não pode ter mais de quatorze anos. “Ele é apenas um idiota. Sempre foi e sempre será. ” Greeeaaaat. "Um idiota é um homem que pensa com suas partes masculinas." "Ainda bem que eu só valho a minha vagina para ele", eu digo suavemente. A piada é dele, minhas partes de garotas têm um sinal permanente de não vaga nelas, infelizmente .


"O que é yerk?" Ela desenha outro círculo no meu braço, desta vez um verde doentio. “Você é divertido de pintar, Jo-see. Você é branco como a barriga de Cham-phee. As cores aparecem bem.

Ela ri. Tanto para o meu voto de não lhe ensinar palavras humanas más. Ah bem. O murmúrio de vozes morre por um momento e, quando o fazem, ouço um gemido rouco vindo da minha caverna. Ah, merda. Tiff está definitivamente começando com Salukh, e parece que eles não sabem - ou não se importam - o quão alto eles são. Farli parece não se incomodar com o barulho, embora Taushen se levante e abandone o fogo. Sim, eu sei como ele se sente, mas pelo menos ele não tem que ficar com o casal feliz. Eu faço. Bem, pelo menos esta noite. Amanhã, quem sabe. Eu provavelmente estarei alojando com as cestas amanhã. Ou o dvisti. Ótimo. Eu e os dvisti - as únicas criaturas com as quais ninguém quer ficar. Eu não sou tão tagarela, então Farli eventualmentePassa para outra pessoa, e fico no fogo, deprimido. Eu não posso voltar para a minha caverna, não com aqueles dois se dando bem. Talvez eu pegue emprestado um cobertor de Kira e me esconda em uma das cavernas agora vazias . Eu me levanto e, como faço, um tilintar suave aos meus pés me chama a atenção. Eu olho para baixo e há algo brilhando à luz do fogo na ponta da minha bota. Eu pego, franzindo a testa. Caiu das minhas leggings. O que na Terra? Parece um pequeno Y de plástico, o que é estranho. Ficou preso na minha bota quando estávamos na nave espacial dos Elders? Mas se sim, como… Eu suspiro quando percebo o que estou olhando. Não é do navio dos anciãos. É o meu DIU. De alguma forma, meu corpo foi forçado a sair. Meu khui deve ter trabalhado silenciosamente para expulsá-lo do meu sistema. Eu agarro na minha mão, meu coração martelando de excitação. Isso muda tudo! Agora eu posso engravidar. Agora posso ressonar. Eu posso ter um companheiro!


Eu posso ter uma família feliz para sempre. Eu posso ter tudo que sempre sonhei. Não preciso esperar que Harlow conserte a máquina cirúrgica, porque meu corpo se consertou. Obrigado khui! Obrigado! Eu retiro todas as coisas horríveis que eu disse sobre você. Eu olho em volta ansiosamente para as pessoas perto do fogo. Quem vai ser meu companheiro? Existem vários machos na tribo que são atraentes. Vaza retorna meu olhar com um olhar avaliador e, para meu alívio, meu khui permanece em silêncio. Boa. Não está desesperado. Vaza é mais velho e tentou bater em tudo com peitos. Ele está sentado ao lado de Bek, e fico feliz que meu khui não esteja fazendo um som para ele também. Hassen é provavelmente a minha escolha de draft número um no momento, porque ele é sexy, mas ele está longe de ser encontrado. Taushen também. Há dois anciãosconversando ao mesmo tempo, mas tenho certeza que um deles tinha um companheiro de volta no dia e o outro poderia ser meu avô. Só para ter certeza, porém, passo por eles. Nada. Whew Não tem problema, cootie. Ainda temos muita carne de homem nesta caverna antes de acabarmos. "Alguém viu Hassen?" Eu pergunto. "Ele está em sua caverna, fazendo as malas", diz Vaza. "Super". Eu pulo para os meus pés e me dirijo nessa direção. Mesmo que eu não entre em ressonância com Hassen, há alguns caras na outra caverna que podem não ser ruins. Rokan, por exemplo, é meio estudioso e sempre foi bom para mim. Eu ficaria triste com isso. Vou para a caverna em que vivem muitos dos caçadores e a tela de privacidade não está ativa. "Yoohoo", eu chamo, minha voz doce. Esta noite é a noite, eu posso sentir isso. Hoje à noite, eu tenho meu companheiro e meu feliz para sempre. Estou tão animada que eu poderia chorar lágrimas de alegria. Esta noite minha vida começa. Hoje à noite, eu pego minha família. Esta noite, eu não sou mais um rejeitado. Hassen sai de sua caverna, um olhar confuso no rosto. "Sim? O que é isso? Eu sorrio para ele, mas ... nada acontece. “Só… pensei em dizer oi? Você viu Taushen? Ele cerra os olhos para mim. "Ele está aqui." "Posso dizer oi para ele também?"


"Isso é um costume humano?" Eu continuo sorrindo, porque até mesmo seu olhar perplexo não vai me derrubar. Não essa noite. "Sim, sim é." Ele grunhe e volta para a caverna. Eu admiro a bunda dele por um momento, porque, droga, era uma bunda bem legal. Não minha bunda, no entanto. Ah bem. Tenho certeza que o meu será incrível. Taushen tem um corpinho apertado e ... –E ele sai da caverna um momento depois, me dando um olhar ansioso. “Ho, Jover. Do que você precisa? Nada. Droga. Eu faço minhas desculpas, citando uma súbita necessidade de encontrar um penico, e me apressar. Quem foi embora? Há Vadren conversando com Harrec e, embora ambos estejam na meia-idade, eu poderia aprender a me amar em alguma ação de relacionamento entre maio e dezembro. Eu me aproximo deles, fingindo ouvir a conversa deles. Nada. É… meu cootie em férias? Eu coloquei a mão no meu coração, preocupada. Eu me aproximei de todos os caras da caverna que são solteiros. Talvez meu companheiro esteja de volta na outra caverna tribal? Isso é decepcionante, mas acho que posso esperar mais um ou dois dias. Eu começo a voltar para o fogo quando ... meu peito parece engraçado. Eu automaticamente olho para baixo e meus peitos pequenos estão vibrando. Eu suspiro, segurando minha túnica mais apertada ao meu corpo para que ninguém veja isso. Meu peito continua a vibrar e, ao fazê-lo, o barulho fica mais alto. Estou ressonando. Eu sou filho da puta ressonante! Eu quero gritar de alegria. Eu olho em volta com entusiasmo, tentando ver quem é que deixou minha cootie. Quem eu esqueci? Ou alguém me acionou em uma segunda chance? Ou eu me viro e Haeden está de pé bem atrás de mim, congelado no lugar. Não. Inferno para o não. "Não é você", eu sussurro. Então eu ouço isso. Um thrum correspondente, um ronronar baixo. E vem do meu pior inimigo. Enquanto eu assisto, suas narinas se abrem e há um olhar de tanta raiva e agonia em seu rosto. Meus olhos se arregalam e eu agarro meus peitos vibrantes.


Ele olha para o peito e depois para mim.

Tem que ser ecoado no meu. Tem que ser. Este é meu pior pesadelo. Tudo que eu sempre quis é uma família. Alguém que me ama. Um feliz para sempre. Ressoando a Haeden? Epílogo Uma mão laranja ameaçadora se move ao longo das barras da célula. Eu sou empurrada aqui, imprensada entre várias outras garotas humanas, e eu sou incapaz de me mover. Estou presa aqui quando essa mão se arrasta sobre os bares ameaçadoramente. Em um momento, vai escolher alguém. Em um momento, aquela garota será levada e coisas indescritíveis serão feitas para ela. Eu fecho meus olhos, tentando ignorar o fedor de corpos ao meu redor. Não eu, eu imploro. Eu não. Os choramingos na cela morrem. Os odores morrem. Ao meu redor, um ronronar baixo e constante começa. A mão desaparece. Meu sonho está completamente destruído. O corpo contra o meu ronrona e treme, combinando sua música com a do meu peito. Como ele faz , eu sei que as coisas vão ficar bem. Estou segura. O povo do gelo planeta bárbaros

A gaiola desaparece para preto. Estou segura. E eu durmo. Brevemente - O Companheiro do Bárbaro (a história de Josie)


A partir do início do PRÊMIO DE BARBARIAN (sugeridas entre parênteses)

NA CAVERNA DA CAVERNA TRIBAL

1 Vektal (Vehk-tall) - O chefe da sa-khui Georgie - Sua companheira Talie (Tah-lee) - A filhinha deles

CAVE 2 Maylak (May-lack) - Tribo Curandeiro Kashrem (Cash-rehm) - Sua companheira Esha (Esh-uh) - A filha deles

CAVE 3 Sessah - (Ses-uh) - Seu filho mais novo Rokan - (Row-can) O filho mais velho deles. Caçador de machos adultos. CAVERNA 4 Warrek - caçador tribal. CAVERNA 5 Claire acasalada com Ereven, atualmente grávida da companheira e caçadora da CAVE 6 LizRaahosh. Raashel (Rah-shel) - A filha deles. CAVERNA 7 Stacy - Acoplado a Pashov. Tem um filho sem nome no livro 5. Sevvah (Sev-uh) - Ancião da tribo , mãe de Aehako, Rokan e Sessah


Oshen (Aw-shen) - Ancião da tribo , seu companheiro

Eklan - Seu pai. Elder .

Ereven (Air-u-ven) Caçador, acasalado com Claire

Raahosh (Rah-hosh) - Seu companheiro. Um caçador e irmão de Rukh.

Pashov (Pah-showv) - filho de Kemli e Borran, irmão de Farli e Salukh. Companheiro de Stacy, e tem um filho sem nome. Nora - companheiro de Dagesh, mãe de gêmeos Anna e Elsa . Anna e Elsa - suas filhas gêmeas .

CAVE 8 Dagesh (Dah-zzhesh) (o som g é engolido) - Seu companheiro. Um caçador. CAVE 9 Harlow - Mate para Rukh. 'Mecânico' para a Caverna dos Anciões. Rukhar (Roo-car) - seu filho recém-nascido. CAVE 10 Megan - Mate para Cashol. Extremamente grávida. Cashol (Cash-awl) - Companheiro para Megan. Caçador. CAVE 11 Marlene (Mar-lenn) Companheira para Zennek. Tem filho sem nome.


Rukh (Rookh) - ex-exilado e solitário. Nome original Maarukh. (Mah-rookh) Irmão para Raahosh. Mate a Harlow.

Zennek - (Zehn-eck) - Companheiro para Marlene. Tem filho sem nome.

CAVERNA 12

Ariana - Mate a Zolaya. Criança anônima. Zolaya (Zoh-lay-uh) - Hunter e companheiro para Ariana. Criança anônima.

NAS CAVERNAS DO SUL


CAVERNA DO SUL 1 Kira - Mate a Aehako, mãe de Kae. Kae (Ki-rhymes with 'fly') - Sua filha recém-nascida. CAVERNA DO SUL 2 Kemli - (Kemm-lee) Mulher idosa, mãe de Salukh, Pashov e Farli Borran - (Bore-awn) Seu companheiro, o mais velho Farli - (Far-lee) Sua filha adolescente. Seus irmãos são Salukh e Pashov. CAVERNA DO SUL 3 Drayan - Elder. Drenol - Elder. CAVERNA DO SUL 4 Vadren (Vaw-dren) - Ancião. Vaza (Vaw-zhuh) - viúvo e ancião. CAVERNA DO SUL 5 Aehako - (Eye-ha-koh) - Líder em exercício da caverna do sul. Mate a Kira, pai de Kae. Filho de Sevvah e Oshen, irmão de Rokan e Sessah.


Asha (Ah-shuh) - Acasalado com Hemalo. Nenhuma criança viva. Hemalo (Hee-mah-lo) - Acasalado com Asha .

CAVERNA DO SUL 6 Tiffany - Atualmente unmated. Fêmea humana. Josie - Atualmente unmated. Fêmea humana.

CAVERNA DO SUL 7 Bek - (BEHK) - Caçador. Hassen (Hass-en) - Caçador. Harrec (Hair-ek) - Caçador.

CAVERNA DO SUL 8 Haeden (Hi-den) - Caçador. Taushen (Reboque - rima com cow-shen) - Caçador. Ice Planet Bárbaros, Livro 1 E o único habitante nativo que conheci? Ele é grande, com chifres, azul, e realmente, realmente tem uma coisa para mim ... Parte 1 GEORGIE Salukh (Sah-luke) - caçador. Filho de Kemli e Borran, irmão de Farli, Pashov e Dagesh.

Planeta de gelo Bárbaros


Você acha que ser seqüestrado por alienígenas seria a pior coisa que poderia acontecer comigo. E você estaria errado. Porque agora, os alienígenas estão tendo problemas com os navios, e eles deixaram sua carga de mulheres humanas - incluindo eu - em um planeta de gelo.

Até ontem, eu, Georgie Carruthers, nunca acreditei em alienígenas. Ah, claro, havia todos os tipos de possibilidades no universo, mas se alguém me dissesse que pequenos homens verdes estavam em volta da Terra em discos voadores, apenas esperando para raptar pessoas? Eu teria dito que eles eram loucos. Mas isso foi ontem. Hoje? Hoje é um tipo muito diferente de história. Suponho que tudo começou ontem à noite. Era bem comum, no geral. Cheguei em casa depois de um longo dia de trabalho na janela do caixa no banco, peguei um Lean Cuisine, comi enquanto assistia TV, e cochilei no sofá antes de me deitar na cama . Não é exatamente a vida da festa, mas ei. Era uma terçafeira e as terças-feiras eram todas de trabalho , nada de brincadeiras. Eu fui dormir, e de lá, a merda ficou estranha. Meus sonhos foram confusos. Não os dentes perdidos habituais ou nus na frente dos sonhos de classe. Estes eram muito mais sinistros. Sonhos de perda e abandono. Sonhos de dor e quartos brancos e frios. Sonhos de andar em um túnel e ver um trem que se aproxima. Nesse sonho, tentei levantar a mão para me proteger da luz. Exceto quando fui levantar minha mão, não consegui.


Isso me acordou do meu sono. Eu olhei para a pequena luz que alguém estava brilhando nos meus olhos. Alguém foi. . . brilhando algo nos meus olhos? Eu pisquei, tentando me concentrar, e percebi que eu não estava sonhando em tudo. Eu também não estava em casa. Eu fui . . . em algum lugar novo. Então a luz se apagou e um pássaro tocou. Eu olhei, meus olhos se ajustando à escuridão, e me vi cercado por. . . coisas. Coisas com longos olhos negros e cabeças grandes e pálidos braços magros. Homenzinhos verdes. Eu gritei. Eu gritei assassinato sangrento, na verdade. Um dos alienígenas inclinou a cabeça para mim, e o chilrear dos pássaros aconteceu novamente, mesmo que sua boca não se movesse. Algo quente e seco envolveu minha boca, me sufocando, e um cheiro nocivo encheu minhas narinas. Ah Merda. Eu ia morrer? Freneticamente, eu trabalhei meu queixo, tentando respirar mesmo quando o mundo ficou escuro ao meu redor. Então, voltei a dormir sonhando com o trabalho. Eu sempre sonhei em trabalhar quando estava estressado. Por horas a fio, clientes bancários furiosos gritaram comigo enquanto eu tentava rasgar embalagens de vinte anos que não pareciam abrir. Eu tentaria contar a mudança apenas para me distrair. Os sonhos de trabalho são os piores, geralmente, mas esse foi um alívio. Sem trens. Não alienígenas. Apenas bancário. Eu poderia lidar com o banco. E isso me leva a. . . Aqui. Estou acordado. Acordado e não totalmente certo de onde estou. Meus olhos se abrem e eu olho ao meu redor. Cheira como se eu estivesse em um esgoto, eu posso sentir uma parede atrás de mim, e meu corpo dói todo em pânico. Minha cabeça parece borrada e lenta, como se eu não tivesse acordado ainda. Meus membros estão pesados. Drogado, percebo. Alguém me drogou. Não alguém. Alguma coisa. Minha respiração se acelera quando uma imagem mental dos extraterrestres de olhos escuros retorna, e eu procuro por eles. Onde quer que eu esteja, estou sozinho. Graças a Deus.

Ice Planet Barbarians está disponível agora!


Estrangeiro bárbaro

Ice Planet Barbarians, Book 2

Doze seres humanos são deixados em um planeta alienígena de inverno. Eu sou um deles. Sim eu.

Para sobreviver, temos que assumir um simbionte que quer religar nossos corpos para viver neste lugar brutal. Eu gosto de chamá-lo de cootie. E meu cootie é um idiota, porque também acha que sou o companheiro do maior e mais estranho alienígena do grupo.

BARBARIAN ALIEN é uma continuação do ICE PLANET BARBARIANS. Você não precisa ler os dois para entender o enredo, mas a história será mais rica se você o fizer!

Parte 1 LIZ

Kira e eu observamos Megan e Georgie correrem os dedos ao longo do painel do casco da nave alienígena, tentando descobrir como abrir e tirar as meninas dentro. Há seis cápsulas e cada uma tem outra garota em cativeiro. Cada garota dentro não tem idéia de onde ela está ou como ela chegou aqui. "Não consigo decidir se são os sortudos ou os azarados", digo a Kira. "Sorte", ela diz, sua voz suave e plana. Seu olhar está fixo nas luzes que piscam e na parede escura do casco. "Eles não sabem o que passamos nas últimas semanas." Eu grunho um tipo de acordo. Eu não sei que eu concordo com Kira, mas ela pode ser uma verdadeira babaca da Debbie às vezes. As últimas semanas não foram exatamente uma festa para o resto de nós, mas talvez seja melhor saber tudo do que ser cego para isso.


Eu acho. Kira e eu estamos observando os outros trabalharem porque estamos muito fracos para realmente ajudar. De nós seis, Georgie é o mais forte ainda. Ela está com o cara alienígena, então ela está fazendo três quadrados por dia e roupas quentes. O resto de nós ficou preso no casco, e Megan está fazendo o melhor do nosso pequeno grupo. Sou fraco e letárgico e meus dedos doem como um louco. Josie tem uma perna que parece estar quebrada em dois lugares, e ninguém sabe como consertar isso. O tornozelo de Kira está inchado e ela é super fraca. Tiffany está possivelmente morrendo, já que não podemos acordá-la do sono profundo em que ela está. Ela despertou para um pouco de caldo e depois ficou inconsciente novamente. Nós não precisamos de um aviso dos alienígenas que este planeta está nos matando. Grande duh lá. "Está abrindo", diz Megan, e ela e Georgie recuam. O painel se ergue da parede com um assobio, como nos filmes de ficção científica. Dentro está uma garota de camiseta e calcinha, bobinas estranhas enroladas em seu corpo e alimentando sua garganta. Eu tremo apesar de mim mesmo. Georgie e Megan estudam a garota adormecida, tentando descobrir a melhor maneira de libertá-la. Eventualmente, eles apenas começam a rasgar tubos e cordas fora dela e ela acorda e começa a vomitar. Um momento depois, a nova garota desabou no chão e vomitou o último dos tubos enquanto Megan acariciava suas costas. Bem, isso aconteceu. Para melhor ou para pior, temos outra pessoa. A menina começa a soluçar, os olhos arregalados. Ela está claramente confusa e assustada, e Kira se levanta, abrindo os braços para puxar a garota para ela. Ela faz um barulho calmo e calmante e envolve a garota em um abraço, ajudando-a a se afastar da parede. Sem uma única pessoa tocando-os, o restante dos pods se abre de repente. "Merda, acho que acionamos alguma coisa", diz Georgie, e eles começam a trabalhar para libertar a próxima garota. Em instantes, há várias outras garotas desmoronando no chão. Eu fico de pé o melhor que posso, pronto para ajudar. Eu manco para a frente e, como faço, ouço os sons dos alienígenas falando. Eu olho até mesmo quando a garota mais perto de mim começa a chorar histericamente. "O que está acontecendo? Onde estou? Quem é você?" Eu lhe ofereço minha mão. "Eu sou Liz e vou explicar quando chegarmos os outros, ok?" Ela continua chorando e eu tenho que morder o interior da minha bochecha para não gritar com ela. Olha, eu me sinto uma merda e estou provavelmente a alguns passos atrás da Tiffany na escada da morte, mas eu estou gritando e gemendo? Não, não, não sou. Estou chupando a merda. Eu pego uma segunda garota nova, esta com sardas e cabelos ruivos brilhantes, e como eu faço, Squealer começa a fazer gritos horrorizados e sufocantes. "Oh meu Deus, o que é isso?" Ela aponta uma mão trêmula ao longe, e eu a abro.


Amante bárbaro

Planeta de gelo Bárbaros , livro 3

Como um dos poucos seres humanos encalhados no planeta gelo, eu deveria estar feliz por ter um novo lar. Mulheres humanas são estimadas aqui, e um alienígena em particular deixou claro que ele me quer. É difícil afastar o sexy e paquerador Aehako, quando tudo o que quero fazer é agarrá-lo pelos chifres e insistir para que ele me leve às suas peles.

Mas eu tenho um segredo terrível - os alienígenas que me seqüestraram estão de volta, e graças ao tradutor no meu ouvido, eles podem me encontrar. Minha presença aqui põe em perigo a todos ... mas posso desistir da minha nova vida e do homem que mais quero?

BARBARIAN LOVER é uma continuação do ICE PLANET BARBARIANS , e BARBARIAN ALIEN. Você não precisa lê-las para entender o enredo, mas a história será mais rica se você o fizer!

Parte 1 KIRA "Só assim, minha besta grande, forte e sexy", Nora grita novamente.


Duas cavernas , ouço o som úmido do sexo e o gemido de uma mulher. "Oh Deus sim, assim", geme Nora. "Me espancar assim." Um baque suave ecoa no meu tradutor, e eu gemo e cubro a coisa odiada com ambas as minhas mãos. Eu tento me virar de lado e empurrá-lo no travesseiro que eu fiz com pedaços, mas tudo o que isso faz é enfiar o tradutor mais duro no meu canal auditivo , e isso envia uma dor aguda através do meu crânio. Então, eu viro de costas e olho para o teto rochoso da caverna de solteira .

"Nnnngggghhhh", diz sua besta grande, forte e sexy (também conhecida como Dagesh). Para piorar as coisas, ouço outra mulher rir, e depois Stacy e Pashov que, por causa da multidão, dividem uma caverna com Nora e seu companheiro - também vão. Gaah Eu odeio esse tradutor. Odeio, odeio, odeio. Eu empurro o travesseiro sobre o meu rosto, ignorando o pêlo fuzzy que gruda na minha boca. Não seria tão ruim se todas as conversas acontecessem em estéreo, como se traduz. Ah não. Também amplifica tudo. Então eu ouço cada idiota, cada gemido, cada grunhido, cada beijo ... tudo. E as cavernas tribais estão cheias de pessoas acasalando ultimamente. Com a gente humanos que caiu aqui, acabamos tendo que assumir o que os alienígenas chamam de khui. É um simbionte que nos permite viver no planeta sem que a atmosfera nos mate. De curso , um dos efeitos colaterais do khui é que decide quem e quando você acasalar, e não há nenhum indo ao redor dele. Considerando que a tribo de homens alienígenas - conhecida como sa-khui supera em número as mulheres alienígenas de quatro para um, não me surpreende que o acasalamento após o acasalamento tenha acontecido. Dos doze sobreviventes humanos despejados aqui, seis se acasalaram. Eu não sou um deles. É difícil não me sentir rejeitado às vezes porque meu khui está em silêncio. Quando você encontra o parceiro perfeito, ele começa a vibrar. É um pouco como ronronar, mas mais como uma canção. Os alienígenas chamam de "ressonância" e um macho só vai ressoar a sua fêmea e vice-versa. E apesar do insta de acasalamento, todos que se ligaram são felizmente felizes. Georgie adora seu alienígena, Vektal, que é o líder da tribo. Minha amiga Liz é ferozmente protetora de seu companheiro, Raahosh. Stacy e Marlene e até chorosa e aterrorizada, Ariana ama seus homens. E é claro que Nora está em seu companheiro, se os sons de surra sexy são alguma indicação.


Todas as garotas que "sobraram" - também conhecidas como "não-acasaladas" - são empilhadas em uma caverna juntas. Eu tive sorte o suficiente para obter o recanto no canto com uma cortina de privacidade. Não que isso faça muito para abafar os sons. Eu ainda posso ouvir tudo ... e também posso ouvir quando alguém sai para visitar um cara, como Claire está fazendo atualmente. Claire é uma das garotas do metrô, então eu não a conheço tão bem quanto as outras. Quando fomos capturados por alienígenas, vários foram mantidos em estase em vagens presas na parede, inconscientes de seus arredores. O resto de nós - Liz, Georgie, eu e alguns outros estávamos espremidos no porão sujo e lotado como animais e vivíamos lá por semanas. Você se liga quando está em uma situação como essa e eu sinto falta deles. Eu não conheço Claire tão bem quanto os conheço. Eu não tenho ligação com ela durante semanas de abraços para compartilhar calor e derretimento de neve apenas para ter algo para beber. De certa forma, quase me ressinto das garotas do metrô porque elas eram fáceis, enquanto o resto de nós estava tentando sobreviver. Não é culpa deles, e eles estão tão chocados e traumatizados pela abdução alienígena quanto nós. Acabamos piorando por mais tempo. Amante

Bárbaro está disponível agora Mina

Bárbara Gelo Planeta Bárbaros , Livro 4

O planeta do gelo me deu uma segunda chance de vida, então estou muito feliz de estar aqui. Claro, não há cheeseburgers, mas estou saudável e pronto para ser um membro produtivo da pequena tribo. O que eu não previ? Que haveria um estranho selvagem esperando por perto, me observando. E quando ele me leva em cativeiro, o impensável acontece ... eu ressoo para ele.

Ressonância significa acasalamento e filhos ... mas eu não sei se esse cara já esteve perto de alguém antes. Ele é realmente um bárbaro em todos os sentidos, até me bater na cabeça e me reivindicar como seu.


Então, por que é que anseio por seu toque e sua fome por mais?

Parte 1 KIRA

Duas cavernas, ouço o som úmido do sexo e o gemido de uma mulher. "Oh Deus sim, assim", geme Nora. "Me espancar assim." Um baque suave ecoa no meu tradutor, e eu gemo e cubro a coisa odiada com ambas as minhas mãos. Eu tento me virar de lado e empurrá-lo no travesseiro que eu fiz com pedaços, mas tudo o que isso faz é enfiar o tradutor mais duro no meu canal auditivo, e isso envia uma dor aguda através do meu crânio. Então, eu viro de costas e olho para o teto rochoso da caverna de solteira. "Só assim, minha besta grande, forte e sexy", Nora grita novamente. "Nnnngggghhhh", diz sua besta grande, forte e sexy (também conhecida como Dagesh). Para piorar as coisas, ouço outra mulher rir, e depois Stacy e Pashov - que, por causa da multidão, dividem uma caverna com Nora e seu companheiro - também vão. Gaah Eu odeio esse tradutor. Odeio, odeio, odeio. Eu empurro o travesseiro sobre o meu rosto, ignorando o pêlo fuzzy que gruda na minha boca. Não seria tão ruim se todas as conversas acontecessem em estéreo, como se traduz. Ah não. Também amplifica tudo. Então eu ouço cada idiota, cada gemido, cada grunhido, cada beijo ... tudo. E as cavernas tribais estão cheias de pessoas acasalando ultimamente. Com a gente humanos que caiu aqui, acabamos tendo que assumir o que os alienígenas chamam de khui. É um simbionte que nos permite viver no planeta sem que a atmosfera nos mate. Claro, um dos efeitos colaterais do khui é que ele decide quem e quando você acasala, e não há como fugir disso. Considerando que a tribo de homens alienígenas - conhecida como sa-khui - supera em número as mulheres alienígenas de quatro para um, não me surpreende que o acasalamento após o acasalamento tenha acontecido. Dos doze sobreviventes humanos despejados aqui, seis se acasalaram. Eu não sou um deles.


É difícil não me sentir rejeitado às vezes porque meu khui está em silêncio. Quando você encontra o parceiro perfeito, ele começa a vibrar. É um pouco como ronronar, mas mais como uma canção. Os alienígenas chamam de "ressonância" e um macho só vai ressoar a sua fêmea e vice-versa. E apesar do insta de acasalamento, todos que se ligaram são felizmente felizes. Georgie adora seu alienígena, Vektal, que é o líder da tribo. Minha amiga Liz é ferozmente protetora de seu companheiro, Raahosh. Stacy e Marlene e até chorosa e aterrorizada, Ariana ama seus homens. E é claro que Nora está em seu companheiro, se os sons de surra sexy são alguma indicação. Todas as garotas que "sobraram" - também conhecidas como "não-acasaladas" - são empilhadas em uma caverna juntas. Eu tive sorte o suficiente para obter o recanto no canto com uma cortina de privacidade. Não que isso faça muito para abafar os sons. Eu ainda posso ouvir tudo ... e também posso ouvir quando alguém sai para visitar um cara, como Claire está fazendo atualmente. Claire é uma das garotas do metrô, então eu não a conheço tão bem quanto as outras. Quando fomos capturados por alienígenas, vários foram mantidos em estase em vagens presas na parede, inconscientes de seus arredores. O resto de nós - Liz, Georgie, eu e alguns outros estávamos espremidos no porão sujo e lotado como animais e vivíamos lá por semanas. Você se liga quando está em uma situação como essa e eu sinto falta deles. Eu não conheço Claire tão bem quanto os conheço. Eu não tenho ligação com ela durante semanas de abraços para compartilhar calor e derretimento de neve apenas para ter algo para beber. De certa forma, quase me ressinto das garotas do metrô porque elas eram fáceis, enquanto o resto de nós estava tentando sobreviver. Não é culpa deles, e eles estão tão chocados e traumatizados pela abdução alienígena quanto nós. Acabamos piorando por mais tempo. Mina

Bárbara está disponível agora

Ice Planet Holiday

Planeta de Gelo Bárbaros , Livro 4.5

Toda esta neve e sem feriados? O que é um humano encalhado para fazer?


Crie um novo feriado, claro. Georgie e as outras mulheres decidem trazer algumas novas tradições e torcer para o sa-khui. Mais bebês nascem, presentes são trocados, e um novo romance floresce entre uma mulher humana desesperada por uma mudança, e o alienígena determinado a protegê-la.

Esta novela de 25.000 palavras NÃO se destina a um stand-alone. Procurando um lugar para começar? Experimente o ICE PLANET BARBARIANS , reserve um na série.

Capítulo Um

GEORGIE "Mmm", eu suspiro, me aconchegando mais profundo sob as peles com ele. É bom ser o companheiro do chefe, realmente é. Todas as manhãs, eu fico acordada com um tipo de lambida ou mordiscada. Hoje é meu ouvido. Ontem foi minha buceta. Tudo isso é igualmente sinfully delicioso e faz uma garota ansiosa para o seu dia. Eu nem me importo com a coisa toda do 'planeta do gelo' e com a coisa 'tendo que usar peles e couro' se isso me deixa uma fera sexy como Vektal.

Eu acordo para o arrastar de uma língua sulcada ao longo do meu ouvido. A mão de Vektal cobre cuidadosamente um dos meus seios, grande e sensível à gravidez.

Eu rolo e deslizo em seus braços, acariciando contra sua garganta. Minha barriga grande e gorda fica no caminho das coisas, mas Vektal é grande o suficiente para que ele ainda possa me envolver contra ele. "Já é de manhã?" Eu pergunto, com sono. "É." Ele morde minha mandíbula. “Meu companheiro está com fome de comida? Ou para o macho dela? ” "Pequena da coluna A, pequena da coluna B?" Eu estendo a mão e alisei minha mão ao longo de um dos chifres que sobressaía de sua testa e se enrolava contra seu cabelo. Ele fica selvagem quando eu acaricio seus chifres. Talvez seja a imagem mental que faz isso por ele; Eu nunca perguntei quanta sensação ele tem lá porque eu não tenho chifres. Eu sou tão humano quanto pode ser.


Às vezes, eu ainda fico surpresa quando terminamos juntos, já que ambos somos de diferentes cantos do universo, e estamos ambos presos, mas isso é uma história para outro dia. Agora eu só quero o meu homem. A mão de Vektal alisa meu quadril, e ele me puxa contra seu pênis, deixando-me saber que ele está acordado há vários minutos, pensando em sexo. Eu não posso culpá-lo - eu costumo pensar em sexo mais do que eu provavelmente deveria. É difícil não quando seu cônjuge é tão bom nisso.

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Ruby Dixon-Prêmio do Bárbaro ( Bárbaros do Planeta de Gelo)Barbarian's Prize #6  

tradutor eletronico

Ruby Dixon-Prêmio do Bárbaro ( Bárbaros do Planeta de Gelo)Barbarian's Prize #6  

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