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Taulan joi Lana Coburn, Mestre de Guerra da Terceira Frota da Preor, está finalmente tendo seus desejos concedidos. Ele tem uma companheira e em breve terá dois dragonlets para proteger e amar. Mas só se eu puder viver para vê-los nascer. Ou, como sua Lana diz, chocar.

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As pessoas que diziam que as mulheres grávidas poderiam andar e trabalhar durante o seu tempo, somente coisas mais “faceis”. Nunca tinham tentado empurrar uma melancia para fora de um buraco do tamanho de um limão. Lana estava totalmente preparada para tomar uma melancia e empurrá-la para o buraco da próxima pessoa se elas falassem com ela - embora ela não parasse de imaginar o que ela faria se eles dessem seu conselho adicional. Aquela era uma fantasia sangrenta que não lhe importaria se entregar. Infelizmente, teria que esperar um pouco. Especificamente, até que ela desse à luz e se recupera-se. Em seguida, ela era a Maestra da Guerra e companheira do Mestre da Guerra, Taulan. Tudo sobre isso. Ela o sangraria, também, enquanto ela estava nisso. Ele foi quem a engravidou, e não com um bebê alienígena, mas com gêmeos. Gêmeos. Dois. Mais de um. Ela ainda não tinha envolvido a cabeça em torno desse conceito. Os gêmeos não correram em sua família e o Saber - a história de sangue do Preor que ela ganhou quando ela conheceu Taulan não pôde fornecer-lhe probabilidades desde que os acasalamentos humanos-Preor ainda eram um pouco de um mistério. Ela respirou fundo e pegou um móvel próximo, uma das cadeiras que tinha trazido para a nave da Terra. Como o seu companheiro não tinha grandes asas de dragão como os outros Preor, eles não precisavam do assento sem volta que povoava os aposentos dos outros. Asas ... lágrimas picaram seus olhos quando pensou em tudo o que seu companheiro havia perdido. Ainda mais borrou sua visão quando percebeu

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que estava chorando - novamente. Ela chorou porque estava chorando. E então ela chorava mais forte porque os hormônios a faziam chorar. Mas como ela não podia derramar lágrimas depois que ela sabia ... Quando soube que as grandes asas roxas de Taulan tinham desaparecido por causa do ódio e do desdém dos outros. Os homens que haviam atacado a nave - iniciando uma batalha que custou a Taulan suas asas - estavam mortos e desaparecidos, mas quantos outros permaneceram? Lana passou a mão sobre o grande e duro montículo de seu estômago, rangendo os dentes quando outro aperto rolou através de sua meia seção. Ela respirou através da dor resultante, cavando fundo para o ritmo que era suposto para tornar o trabalho mais tolerável. Ela chamou de besteira nisso. O cãibra gradualmente aliviou, liberando o estrangulamento segurando a sua barriga grávida e permitindo que ela atraísse em uma respiração lenta, completa novamente. Ela lutou para acalmar a batida rápida de seu coração e procurou a paz interior - uma que se demorou apenas fora do alcance. Mas ela tinha que encontrar seu centro e relaxar antes que ela tentasse andar novamente. Porque, porra, ela tinha uma longa caminhada. Longa. Como, da suíte do Mestre de Guerra e da Maestra até o médico. Ela deveria ter dado em quando Taulan exigiu que o médico fosse transferido e mudado-se para um dos bairros próximos. Ela não queria que ninguém fosse deslocado e blá, blá, blá ... Foda-se ser atencioso. Ela realmente odiava todos aqueles blahs. Demais. Lana inclinou-se no pescoço do assento apoiado no encosto da cadeira, os quadris descansando bem na borda da almofada do assento - enquanto ela acariciava seu estômago. O relógio projetado em uma parede próxima pelo navio lhe permitiu tempo as coisas que não eram contrações. Ela não estava pronta para estar em trabalho de parto assim ... ela não estava. Ela estava simplesmente relaxando, sorrindo quando sua atenção pousou no sofá de Taulan e ela lembrou o quanto eles tinham se divertido lá. E também a parede à esquerda da entrada. E a mesa da cozinha, que ele

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achava desnecessária até que ele a envolvesse pela superfície e descobrisse as alegrias do xarope synchoc. Não era apenas o sexo que rastejava em seus pensamentos. Houve os tempos de silêncio também. Quando eles tinham tido um dia difícil e simplesmente tinha que estar perto um do outro. Quando ela simplesmente precisava ser mantida enquanto ele precisava segurá-la. Cada evento, cada emoção, banhavam seus aposentos, e um sorriso suave provocava seus lábios. Felicidade. A felicidade vivia e respirava em cada recanto do seu espaço. Claro, eles tinham tido momentos difíceis, mas agora ... agora a vida era boa. Até que outra contração bateu. O rolo de dor gradualmente se arrastou para a frente, deslizando em torno de sua cintura e escorregando aqueles dedos doloridos em seu estômago. O montículo endureceu, músculos apertando apertado, e ela respirou por aquele também. Respiração, respiração e mais respiração. Ela esfregou a redondeza firme, desejando a dor de distância, tanto quanto ela acolheu sua presença. Ela estava seriamente cansada de estar grávida. Ela também estava seriamente não olhando para tornar-se não grávida. Toda aquela parte de transição? Ela poderia fazer um pouco menos. Não importa o quanto ela desejava, ninguém tinha desenvolvido um método para remover com segurança a criança de seu corpo para que pudesse terminar de crescer dentro de um gestube. Claro, eles poderiam ter criado uma criança em um pequeno prato e, em seguida, injetado a criança em um gestube, mas ... A tensão diminuiu lentamente, liberando-a do aperto apertado de dor, e ela exalou com um whoosh tenso. Se tivessem ido por esse caminho, os gêmeos não teriam sido criados com todo o amor que ela tinha por Taulan. Agora que a dor acelerada retrocedia, ela podia pensar em seu companheiro sem uma única gota de raiva por deixá-la grávida.

Taulan, ela suspirou e sussurrou seu nome em sua mente. Um suave e invisível roxo dedo escovou a sua bochecha.

Shaa kouva ... Você está bem? Shaa kouva. Ela sorriu com aquelas duas palavras simples. Um carinho doce na linguagem de Preor, uma mensagem

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lírica e tocante de seu companheiro. Minha amada. Distante, reconheceu que uma outra contração se aproximou, o aperto que constrói a cada batida passando de seu coração, que significou que teve que falar mentalmente a seu companheiro - e estalar aquela conexão fechada - antes que ele sentisse sua agonia. Ok, sim, agonia. Lá, ela admitiu a verdade em voz alta ...

Muito bem. Ela respondeu a ele e pediu a Syh - os céus - para perdoála por sua mentira. Syh era uma mulher. Ela tinha que entender que às vezes uma mentira era melhor do que a verdade. Muitas vezes, realmente. Especialmente ao mentir para um guerreiro superprotetor, alienígena, dragão-shifting que entra em pânico quando ela eructa. Dores eram uma cadela para ambos suportar e, em seguida, explicar a um Preor. Ela deveria ser imune ao fogo, então como poderia seu coração queimar? Syh ama Taulan porque às vezes ela não. Uma nova dor chegou que não tinha nada a ver com as crianças dentro dela. Foi um pulso rápido que atingiu seus nós dos dedos, uma dor nova que zarpeou acima de seu braço. A ira de seu companheiro estendeu a mão e chicoteou em sua mente. Ela se esquivou do calor mesmo que ele nunca a machucasse - fisicamente ou de outra forma. O feedback de sua dor era apenas mais do que ela podia suportar naquele momento - e era isso que era, sua dor latejante e não a sua própria.

Taulan? Syh - maldito filho de - Taulan suas palavras foram cortadas e ela conseguiu um flash rápido de seus pensamentos. Raiva de si mesmo por se distrair e em Kozav por bater quando ele estava distraído.

Peço desculpa shaa kouva. Você está bem? Devo enviar o Mestre de Cura Whelon para ... A última coisa que ela queria era o Mestre de Cura antes de estar pronta para ele. Cada Preor que conhecera era agradável e cordial ... e superprotetor. Ela não estava pronta para fazer barulho.

Estou bem. Vai chutar o traseiro de Kozav. Te vejo no jantar.

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Ela deveria dar à luz antes do jantar, certo? Então tudo seria dito e feito, e ela não teria que lidar com um companheiro irritado. Apenas com a equipe médica enlouquecida. Um sinal baixo, o sinal sonoro suave, encheu o ar. A primeira vez que Lana se encolheu com os sons padrão do navio para chamar a atenção Taulan tinha cada um mudado. Tinha conseguido impedi-lo de alterar os alarmes. Eles precisavam ser alto para que todos saberiam que merda ira bater o ventilador. Taulan disse a ela que o navio não tinha fãs, embora tivessem sistemas de ar que poderiam ser alterados ... Ela o cortou com um beijo. Então sexo. Então... O ding veio novamente e ela olhou para a porta - a um no lado oposto da sala. Na verdade, estava a oito metros de distância, mas para uma mulher grávida carregando gêmeos e em trabalho de parto, era como um milhão de milhas. - Idenficando. - O navio imediatamente projetou uma imagem de seus visitantes - Carla e Grace. Ambas as mulheres eram enfermeiras humanas, acasaladas com guerreiros Preor, e irritantes como o inferno. Realmente, todo mundo era irritante desde que Lana estava grávida de gêmeos e tudo isso. Grace era acoplado ao Guerreiro Preliminar Kozav, que aparentemente era um Syh - maldito filho de algo algo de acordo com Taulan. Carla estava acasalada com Rendan, o Mestre da Ofensa do navio. Mais importante ainda, sua mente circundou de volta ao fato de que eles eram ambos enfermeiras, o que significava que os próximos minutos poderiam ir de duas maneiras - uma corrida louca para o centro médico ou um lento meandros que terminasse com ela passeando para o gabinete médico quando ela estava pronta para empurrar. Lana votou em um meandro. Ela era muito grande para um traço. - Entre. - Ela deu ao navio outra ordem e as portas se abriram para revelar as duas mulheres. Duas mulheres procuraram na sala de estar com seus olhares e depois finalmente se concentraram nela. Elas estreitaram os olhos, dando a ela um daqueles olhares que diziam que sabiam que ela estava escondendo alguma

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coisa. Algo de que só os médicos faziam. Ou talvez fosse apenas sua culpada consciência. Carla inclinou a cabeça para o lado, o estrabismo ainda no lugar. Era ela que Lana tinha que se preocupar com sua situação atual. A mulher tinha trabalhado como enfermeira em serviços de emergência em East Fortuna Medical antes de encontrar seu companheiro, mas sua especialidade na Terra era obstetrícia. - Você tem acompanhado suas contrações? - Carla levantou uma sobrancelha e caminhou para frente. - Ah, é isso que eu estou vendo ai. - Grace imediatamente seguiu. – Suas águas arrebentaram? - Em uma escala de zero a dez, zero sendo nenhuma dor e dez sendo a pior dor possível, como você classificaria sua dor neste momento? - Carla sacudiu fora as palavras, vindo ao lado de Lana e suavemente agarrando seu pulso. A mulher olhou para o guardião do tempo digital projetado na parede, e Lana sabia que a enfermeira Butler estava em vigor. - Grace, você pode pegar o sareslia da mesa final? Grace já estava na metade do quarto antes que Carla terminasse a pergunta. Ambas as mulheres trabalhavam em sincronia, perguntando e respondendo umas às outras enquanto elas voavam em torno de Lana. O que chamou a atenção de Lana foi a menção de um sareslia. Lana não tinha certeza da tradução para o inglês, mas era essencialmente um monitor portátil. Um que ela absolutamente se recusou a usar em toda a sua gravidez. Taulan pulando em cada soluço tinha sido ruim o suficiente. Whelon e Yazen teriam sido mais do que ela poderia ter tratado. - De onde isso veio? - Lana empurrou para trás e abaixou quando Grace tentou drapejá-lo ao redor de seu pescoço. - E como você sabia que estava aqui? Carla pegou o dispositivo de Grace e tentou colocá-lo em Lana também, mas Lana tinha aprendido a esquivar fora do caminho. Verdade, ela tinha aprendido a maneira dura com as mãos abusivas de seu ex, mas isso não mudou o fato de que ela soube evadir. Lana se moveu e se afastou mais profundamente no assento, sem parar até que seu traseiro não estivesse mais apoiado e a borda escavada na parte superior das costas. Ela deslocou seu peso para a frente e foi para todos os

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quatro, rastejando entre as duas mulheres antes que elas, mesmo percebendo que ela tinha desaparecido. Gemeos ou não, ela era uma mãe que poderia se mover - não muito longe, porque embora os gêmeos chupavam cada grama de energia fora dela. Ela conseguiu chegar ao centro da sala antes de perder o pouco vapor que tinha. Pelo menos ela estava longe o suficiente para que ela pudesse virar de pé e encarar as duas mulheres. Ela estendeu os braços, afastando sua aproximação. - Agora, espere um minuto. - Ela deu um passo para trás. - Ninguém explicou como um sareslia entrou aqui quando eu especificamente disse Whelon e Yazen eu não queria um. - Whelon - o Mestre de Cura - não ficara feliz com sua escolha, enquanto Yazen - o Guerreiro Cura Primário - tentara ser sorrateiro e deslizá-lo de qualquer maneira. Bem como as duas enfermeiras. - Eu dei uma ordem isso é tudo. - Lana engoliu em seco, olhar fixo entre Carla e Grace, enquanto ela se perguntava se ela poderia fazer uma pausa para isso. Porque no momento em que a sareslia escorregasse sobre sua cabeça, os alarmes se apagariam, os homens gritariam, e aqueles curandeiros vibrariam. Como se as mulheres não parissem todos os dias. Lana detestava admitir a verdade, mas as mulheres humanas não dão à luz bebês humanos Preor todos os dias. Exceto, bebês eram bebês, certo? Pelo menos, isso é o que ela estava esperando. Grace arqueou uma sobrancelha e Carla bufou, mas foi Grace quem falou. – Lana ... - eles tinham dispensado com a merda da Maestra da Guerra no momento em que ambas as senhoras rastejaram debaixo de uma folha de papel e olhavam para sua vagina. Difícil de obter respeito de mulheres que viram um negócio feminino dificilmente paisagístico de uma pessoa. - Você rejeitou a idéia de um sareslia, e eu não discuti porque você ainda tinha tempo. Além disso, eu sei que não quero um monitor ... Perfeita distração. - Você está grávida, Grace? - Lana sorriu. - Isso é ótimo. Quando você acha que é devido? Nossos bebês podem até brincar ...

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- Não está acontecendo. Ainda estamos falando de você. - Carla apontou para ela, e Lana estava tentada a morder o dedo da mulher. Não, não, não ... ew. Bruto. Os bebês estavam realmente fodendo com a cabeça dela. - Mas ... - Grace deu a ela um olhar significativo. Um que disse a Lana que a enfermeira iria conseguir seu caminho. - Você também está trabalhando. Agora. Os bebês vindouros querem. Como chegou aqui não é importante. Saindo para fora. Blech. Eles iriam sair dela. Ela havia mencionado que ela realmente não esperava o período de transição entre a gravidez e poof bebês? A tensão crescente em seu estômago finalmente empurrou para a frente, empurrando passado seus pensamentos e consumindo cada pingo de sua atenção. A dor cercou seu estômago e ela se inclinou mais de meio caminho, uma mão em sua parte inferior das costas e outra no joelho. Ela se preparou enquanto a dor continuava, a crescente agonia finalmente atingindo o pico antes de escapar gradualmente. Através de tudo ela ofegou, gemeu, gemeu, e amaldiçoou a anatomia masculina. - E é por isso que o sareslia continua. - Grace estalou e caminhou para frente, determinação em cada passo. Lana ainda se afastou, não pronta para o pânico que se seguiu, uma vez que um pouco de tecnologia tocou sua pele. - Eu vou fazer um trato com você. - Ela continuou baralhando e levantou a mão de seu joelho. - Eu vou ao médico se você não me fizer usar essa coisa. Grace parou e Carla deu um passo à frente. - Sem argumentos? Nenhum parcimônia para parar e visitar alguém? Lana tinha sido tão óbvio quando se tratava de visitar Whelon e Yazen? Pelo visto. - Sem argumentos. Não adianta. - Lana não disse ‘ sem espera lenta’ embora. Ela tiraria todas as vantagens que pudesse obter.

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As duas enfermeiras viraram-se e inclinaram as cabeças juntas, vozes baixas para que Lana não pudesse ouvir o que disseram. Se ela não sentia uma contração que se aproximasse, ela rosnava para falar mais alto. Mas ela o fez. Então ela não fez. As duas senhoras voltaram-lhe a atenção, Carla lhe lançou um olhar duro enquanto Grace enfiava o sareslia no bolso. Sua proximidade significava que a mulher poderia chicoteá-lo a qualquer momento. Lana não gostava muito dessa situação, mas não tinha escolha. O bebê estava chegando e Lana precisava de cuidados médicos, menos todo o pânico que poderia vir com ele. - Então vamos antes que deixe cair esses bebês no meio de sua sala de estar. - Carla sorriu e se aproximou. Ela enganchou um braço ao redor da esquerda de Lana e então Grace estava à sua direita, ambas as senhoras apoiando seu corpo. Seus apertos apertaram, sua mensagem clara - Lana estava indo para médico se ela gostava disso ou não. Agora.

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Taulan agarrou e esmagou a rocha Beneath na palma da sua mão com um pouco mais de força, mantendo firmamente até que a dor rolante passou. O aperto de seus músculos veio e com ele em ondas, duras e, em seguida, recuando tão lentamente como elas tinham vindo. Durante toda a manhã ele tinha sido atormentado com a dor, mas ele tinha empurrado para além dos dores intermináveis. Ele não seria um homem fraco que procurava um médico por dores simples. Ele não estava sangrando. Ele não estava prestes a tomar seu vôo final. Ele estaria bem, como sua companheira disse muitas vezes - embora ela normalmente repetia essas palavras enquanto ela o empurrava de seus quartos. Ele admitiu que ela tinha um certo tom ao mesmo tempo, também. Kozav - o Guerreiro Primário da terceira frota - informou Taulan que o tom indicava a frustração ou desespero de Lana por ele ter desaparecido. Taulan tinha jogado o macho fora da plataforma de treinamento que pairava acima do Golfo do México. Então ele ordenou a Rendan - o Mestre da Ofensa da frota – rindo, para garantir que Kozav não se afogasse. A morte de Kozav iria perturbar a companheira do homem, Grace, e como a companheira de Taulan chamava Grace de amiga ... Taulan franziu o cenho para a parede escarpada a poucos centímetros de seu rosto. Com base em sua pesquisa, as conexões pessoais e efeito ondulante dos eventos envolveram de algum modo um macho chamado Kevin e o velho bacon da comida da Terra.

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Com uma sacudida de sua cabeça, ele empurrou Kevin e bacon de sua mente. Ele estava dentro da nave do navio para treinar e condicionar seu corpo, não para ficar obsessivo com a sua companheira e sua condição. Sua condição grávida. Grávida com dois dragonlets. A verdade ainda sugava o ar de seus pulmões. Dois dragonlets carregados por uma única fêmea - após sua raça era certa de sua extinção - eram um evento a ser comemorado. E sua Lana não era a única fêmea. A terceira frota tinha realmente sido abençoada, e agradeceu aos céus todos os dias pelos dons de Syh. Todos os dias, outros homens descobriam suas companheiras, abraçando o Saber que significava a descoberta. Então veio a tarefa de construir um vínculo inquebrável entre Preor e humano. O aperto de seu meio finalmente aliviou, e ele soltou uma respiração longa e lenta, enquanto os músculos estavam bloqueados. Enquanto a dor permanecia na baia, ele alcançou outro penhasco, cavando as unhas nos entalhes. Taulan não tinha asas, mas isso não significava que ele não desfrutava das alturas da aerie. Apenas demorou mais para chegar ao seu destino. Ele alcançou outro, a superfície áspera raspando sua palma, e ele recebeu a dor. Isso afastou sua mente do aperto em torno de seu centro. Se não cessasse em breve, ele realmente seria forçado a entrar em medicina. Ele odiava médicos. Whelon e Yazen constantemente desejavam fazer testes para ver se estar acasalado com Lana o afetava fisicamente. Estava. Especialmente quando ele estava fisicamente dentro dela e fisicamente encontrou a sua libertação enquanto abraçado em seu calor úmido, embora ele não disse a eles assim. Em vez disso, ele evitou o lugar, a menos que sua companheira estivesse lá para um exame. O dragão de Taulan resmungou seu acordo. Aquela parte feroz dele odiava tanto quanto sua mente lógica. Taulan agarrou outra rocha saliente e mudou de peso, colocando mais no montículo enquanto buscava outra alavanca - só para que outra dessas dores atingisse sem aviso. A onda foi esmagadora mais nítida do que aqueles no passado, e chegou mais rapidamente também. Além do acontecimento surpreendente - e mais importante para a mente de Taulan -, a rápida facada lhe roubou a respiração e a força.

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Seus dedos se desenrolaram sem pensar, as garras não raspando mais pedra, e ele perdeu a mão. Seus dedos se deslizaram e os pés desbravados deslizaram para fora de debaixo dele. Ele se arrastou para a rocha porosa, longas unhas mortais enterradas na pedra quando ele tentou abrandar a sua descida de alto acima do chão aerie. Mas a dor continuou. A dor e as dores latejantes envolveram sua cabeça e percorreram suas pernas, como se a agonia procurasse abarcar seu corpo. Ela roubou seu controle, nervos muito focados na dor para responder à sua necessidade de se salvar a si mesmo. - Fekh. - Ele cuspiu a palavra, uma das favoritas de sua companheira. Um rasgo, a unha rasgando-se enquanto procurava comprar, enviou uma nova onda de dor através dele - uma que o distraía da tensão interminável em torno de seu meio. Um que arrancou sua mente livre de lidar com a agonia e permitiu que ele se concentrar em salvar a si mesmo. Taulan mudou sua tática, fazendo a transição de sua luta para parar seu progresso para simplesmente diminuir a velocidade. Ele flexionou os dedos e os pés e apertou-os firmemente contra a parede da rocha, forte o suficiente para causar atrito, mas sem chance de acabar com sua descida. Era muito tarde para parar. A rocha choveu abaixo na grama abaixo, o verde no chão era o favorito de sua companheira, agora empoeirado com a pedra desintegrada. Ele pederia desculpas por quase se matar e sujar seu ponto favorito mais tarde, depois que ele se assegurasse que Lana não teria que ser informada de sua morte. Ele imaginou que o conhecimento a faria chorar, e ele odiava suas lágrimas. Gradualmente, centímetro a centímetro, sua rápida queda diminuiu para uma descida esmagadora. Seus pés e mãos batiam com dor para junto com a batida de seu coração enquanto seu meio ... Seu meio flexionado tão forte que ele acreditava que seu próprio corpo iria cortá-lo pela metade. Movimento fora do lado de seu olho chamou sua atenção por um breve momento, uma flor florescendo no ponto mais alto de uma árvore próxima atraiu seu olhar - o que significava que ele não estava a mais de trinta ou quarenta pés de terra da grama. Ele poderia facilmente cair dessa altura sem causar ferimentos. O que significava que ele podia se deixar ir. E caiu.

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Na sua bunda. Todo o ar saiu do corpo de Taulan e ele rolou para o seu lado, lutando para atrair o ar para seus pulmões e evitar perder a consciência ao mesmo tempo. A dor ... nublou sua mente a outros pensamentos. Isso o cegou às vozes murmurantes que o cercavam e aos corpos de outros guerreiros enquanto eles passavam por sua forma amassada. Ordenaria que se esquecessem de ver o Mestre de Guerra curvar-se como uma libélula, uma vez que pudesse falar novamente. Talvez em um ano. - Taulan? - Um sussurro de asas imediatamente seguiu, e logo um borrão de cerceta encheu sua visão. Ou parte dele. Taulan estava muito ocupado tentando manter seus olhos de rolar para a parte traseira de sua cabeça. - Você precisa de um curandeiro? - Não. - Ele grunhiu para Kozav. Pelo menos ele acreditava que era Kozav. - Taulan. - Kozav suspirou. - O que aconteceu com Taulan? - Taulan mal ouviu a voz do homem através do rugido em seus ouvidos - Rendan. - Tyff bateu Taulan nas paredes? Eu tenho treinado o macho, mas ele é ... jovem. - Zadri seguiu suas palavras com um rosnado frustrado. A mancha borrada de cerceta mudou no lugar. - Taulan, isso significa fazer Lana sentir pena por você, então ela vai parar de banir você de seus quartos? Eu lhe informei que era melhor requerer sua ajuda quando ela está perto. Cair de tal altura não resolve seu problema se ela não estiver presente para testemunhar seus ferimentos. Taulan mataria o macho. Matar. Ele. Morto. Por enquanto, ele tentou ultrapassar a dor e simplesmente curvar o lábio em Kozav. - Eu estou bem. Pelos céus, agora ele soava como Lana. Ele se recusou a admitir essa verdade e, em vez disso, concentrou-se em sua respiração, em ultrapassar a dor para que não pudesse governá-lo. Ele era mais forte do que qualquer outro. Ele não seria derrotado por seu próprio corpo. Ele apertou os dentes e prendeu a respiração, forçando-se a levantar do chão. O palpitar de sua mão tirou do cócrito interminável que

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envolveu seu meio, e ele conseguiu rodar para seus pés - apenas para outra onda o atacar e quase enviá-lo caindo novamente. Taulan vacilou, balançando no lugar, e seus joelhos pareciam suaves e ... sumidos. Suas pernas não podiam suportar seu peso, o corpo se dobrando sobre si mesmo e ameaçando enviá-lo de volta para a grama. Se não fosse pela firme aderência de dois machos, ele teria se encontrado fraco e desamparado no meio da aerie. Ele estava entre parênteses por um pêssego e um macho rosa enquanto o cerceta emitia ordens. Rendan e Zadri escoltavam Taulan para o médico, enquanto Kozav assegurava que seu caminho permanecesse claro. Os machos estavam determinados, e não havia argumentos que Taulan pudesse fazer para deter seu progresso, principalmente porque Taulan não conseguia falar.

Lana pausou no correr e se inclinou contra Carla, permitindo que a mulher tomasse o seu peso, embora ‘permitir’ era mais como ‘forçada’. Outra contração subiu e ela alcançou seu estômago, esfregando círculos suaves sobre um dos pontos mais apertados. - Lembre-se da sua respiração. Hee hee hee whooo ... - Carla murmurou. - Eu vou te dizer quem ... - Lana resmungou e seguiu-se com um gemido enquanto o cãibra continuava e continuava. - O que diabos é com essa merda de respiração? Milhares de anos e ninguém pode vir acima com uma maneira melhor e mais "natural" para lidar com a dor? - Vamos lá, Lana, você pode fazer isso. - Grace juntou-se á tecnica. Hee hee hee whooo ... - Quero Whelon e Yazen nisto o mais rápido possível. - Ela se afastou de suas mãos e se curvou na cintura, agarrando seus joelhos em uma preensão de dedos brancos. - E Chashan na Terra. Todos os machos que mantêm o conhecimento médico. - Ela ofegou e então lutou para desenhar

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no ar. - Eles querem estudar mulheres humanas. Como Maestra de Guerra eu ordeno que seus burros alados façam o parto natural menos doloroso. - Eles lhe dariam drogas, e então não seria um parto natural. - Carla acariciou as costas de Lana no que provavelmente era para ser um movimento calmante. Lana queria arrancar os olhos de Carla. Qualquer coisa para tirar sua mente do fato de que seu útero a odiava. - Eu naturalmente teria drogas, o que tornaria natural o nascimento. A grade que compunha o chão do corredor tremeu, o pesado passo de guerreiros se aproximando, vibrando através do metal e transferindo-se para seu corpo - seu corpo devastado pela dor. Ela choramingou e inclinou para os lados, equilibrando seu próprio peso não mais uma opção. Carla grunhiu e pegou seu peso - mal. As duas mulheres trabalharam para evitar que Lana desabasse e, em vez disso, pediu que se encoste contra a parede. A parede. Dura. Sólida. Algo mesmo seu tamanho grávido enorme não poderia mover-se. Lana se endireitou e descansou a parte de trás de sua cabeça na superfície de metal, mergulhando na frieza enquanto ela lutava para se recentrar. A contração aliviou, recuando lentamente de volta a um incômodo, consistente batendo em seu sangue. Como parte da dor se afastou, sua capacidade de pensar retornou. Deixou-a concentrar-se nos tremores de fortalecimento que viajavam do chão e através dela, raspando seus já desgastados nervos. Distante, ela sabia que Carla e Grace falavam, seus murmúrios agindo como uma cadência baixa que ela queria apenas afundar, para permitir que ela se perder nos sussurros tranquilos. Ela suspirou e deixou a combinação de vibrações e tons suaves acalmá-la. Vozes mais profundas logo se juntaram, aqueles tremores se aproximando e aumentando a confusão até que ela já não podia se esconder do mundo ao seu redor. Lana abriu os olhos e olhou cuidadosamente para o espaço agora lotado - vários guerreiros Preor no grupo deles e uma nova fêmea humana - Delaney. Delaney, que recentemente passou por trabalho de parto e teve um bebê feliz embalado em uma funda que cruzava seu peito.

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Delaney pegava drogas, então por que não podia Lana? Oh. Certo. O bebê feliz de Delaney era cem por cento humano enquanto Lana era ... não. - Ela deveria ir ao médico. - Lana reconheceu aquela voz. Uma mistura de confusão e demanda em um. Vende - o Mestre de Engenharia - conhecia melhor o navio e tudo o que envolvia o balde de parafusos. Isso não significava que ele sempre entendia as ações das mulheres. - Nós estamos levando-a para o médico. - Grace teve a paciência de um santo e falou lentamente para que todos os preors brilhantes pudessem entendê-la. - Agora. Deveria levá-la. - Argan - um raio brilhante de andar, falar, sol irritadiço - cruzou os braços sobre o peito. Suas asas douradas tremiam, sua agitação inconfundível. - Ela não precisa ser carregada. Caminhar ajuda a seu progresso de trabalho. - Carla. Estúpida Carla. Lana estava indo para ... fazer alguma coisa quando ela estivesse sendo agonizante em dor. Andar não fez merda alguma. - Vou levá-la. - Vende disse novamente. Seu coração estava no lugar certo. - Afaste-se. - Não, eu vou. - Choler, adorável e hilariante; Ele costumava brincar com ela. Mesmo assim, enquanto seu corpo permanecia abalado pela dor, ele tentou provocá-la. Ele balançou as sobrancelhas. - Eu estive esperando para colocar minhas mãos sobre a Maestria de Guerra desde que Taulan a trouxe a bordo. E esse comentário sugestivo foi um passo muito longe tanto para Argan como para Vende. Os machos eram honrados e fortes com um senso de certo e errado que era inquebravel, o que significava que quando Choler que passou muito tempo na Terra aprendendo maneiras humanas brincou e flertou com ela ... Eles se ofenderam em nome de Taulan. Violentamente. Lana também não tinha paciência para quebrá-los. A briga se transformou em um jogo de gritos, Carla e Grace gritando com Argan e Vende para não machucar Choler porque Whelon e Yazen

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precisavam se concentrar em Lana, não em seu traseiro estúpido. E Choler? Ele apenas riu e jogou fora seus atacantes. Quanto a Lana ... O mundo de Lana ficou acinzentado por um momento, a escuridão ameaçando alcançar sua visão enquanto a náusea agitou-se em seu estômago. A dor subiu, os músculos se contraíram e apertaram até que ela se transformou em uma contração maciça. As dores irradiavam de seu meio, a agonia cavando suas garras em cada nervo em seu corpo. Ela permaneceu em pé - apenas - e inclinou a cabeça para trás até que descansou contra a parede. Olhando para a superfície lisa acima, ela tomou respirações rasas, não querendo arriscar mais dor que poderia vir de respirar profundamente. Não havia como dizer o que a deixaria. Ela contou como ela encheu seus pulmões ... Um. Dois. Três. Quatro. Segure. Então para fora outra vez. Cinco. Seis. Sete. Oito. Quatro em e quatro para fora e talvez ela não entraria em colapso em uma agonia-incrustada de merda grávida. Isso seria bom. - Lana? - A voz era suave, como um suave sussurro em meio a todos os gritos ásperos. Até o suave gargarejo de uma criança estava acalmando-se, e ela gradualmente virou a cabeça para o lado. Ela forçou os olhos abertos e encontrou o olhar de Delaney, notando a preocupação nos olhos da mulher. Lana queria ser educada e responder à mulher, mas tudo o que saiu foi um grunhido. - Você quer se mover? - Delaney levantou as sobrancelhas. Queria era um estiramento, mas ela sabia que ela precisava estar em uma unidade de ryaapir e sob os cuidados de Whelon. Tanto quanto ela lamentou sobre o Mestre de Cura, ele era excelente em seu trabalho, e a

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unidade de ryaapir poderia pelo menos monitorá-la enquanto seu trabalho progredia. Em vez de responder verbalmente, ela deu a Delaney um breve aceno de cabeça. - Boa. Vamos por este caminho. - Delaney estendeu a mão e esperou por Lana. Sem brilhos ou exigências, apenas uma antecipação tranquila e pedido. Eles iam para o médico no ritmo de Lana e Lana ... realmente precisava fazer as coisas à sua maneira. Lana agarrou a mão de Delaney e segurou-a apertada, sua livre indo para o firme montículo de seu estômago. Os gêmeos se moveram e se viraram para dentro dela, os bebês inquietos com seu nascimento iminente. Sim, bem, ela estava perturbada também. Eles poderiam entrar na fila. Ela lembrou-se novamente - que tudo ficaria bem. Bem. Todo mundo tinha dito a ela muitas vezes, por isso tinha que ser verdade, certo? - Vamos usar esse cabo de manutenção - murmurou Delaney. - Está quente e quieto e nós podemos ir no seu ritmo, ok? Ninguém vai nos incomodar. Lana resmungou. Seu útero queria que os bebês saíssem. Agora. A fala não era necessária para se livrar dos parasitas crescendo dentro dela. Eles eram como um Oug Jixinian - semelhante a uma lesma da Terra, mas cinqüenta vezes maior e com uma fome incessante de sangue. Ick. Além disso, mortal. Uma pressão do polegar de Delaney para o identipad e a porta para o eixo de manutenção se abriu, revelando um interior fraco com uma luz suave e brilhante a cada poucos metros. Delaney ainda segurava a mão de Lana quando passaram pelo limiar e então a mulher permitiu que Lana seguisse seu próprio ritmo. Seu próprio ritmo muito lento. Caminharam pelo corredor, nada mais que o suave murmúrio do navio, a escova de seus pés sobre a grade desnuda e os murmurios do bebê preso ao peito de Delaney.

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- Fale-me sobre dar à luz. - ela murmurou enquanto se afastava pelo caminho. Seus dedos quase não deixaram a parede, muito preocupada que uma contração iria bater e ela iria acabar esparramada no chão. - Oh, todos são diferentes ... Lana bufou. - Sim, você tem as boas drogas. Lana conseguiria ... nada. Não havia como dizer como as libélulas humanas Preor lidavam com drogas humanas ou tecnologia Preor. O que significava que ela - e outros nascimentos no futuro próximo - precisariam ir sozinhos. - Apenas me diga. Distraia-me. Qual foi a melhor parte? Qual foi o pior? - Ela respirou fundo e soltou o ar lentamente, odiando a contração que se aproximava. Estava escondida nas sombras de sua mente, esperando por uma chance de atacar. Eles se aproximaram, um em cima do outro, e ela não tinha certeza de quanto tempo ela poderia permanecer em pé. Chegar ao médico - agora - parecia uma boa idéia. - Tudo. - Delaney sussurrou, e Lana fez uma pausa para olhar para a outra mulher. Delaney olhou para o pacote contra seu peito, traçando uma bochecha gordinha com um único dedo. - Tudo foi o melhor e tudo foi o pior. E tudo isso ... - Delaney levantou sua atenção para Lana. - Tudo valeu a pena cada segundo espantoso, agonizante, uma vez que terminou com meu companheiro ao meu lado e nosso jovem em meus braços. Delaney segurou sua mão e deu um leve aperto. - Você vai odiar cada segundo, mas no momento em que você segura aqueles bebês, você vai esquecer tudo. Lana assentiu e apertou a mão de Delaney, sua mais recente contração sugando o ar diretamente de seus pulmões. Certo, talvez ela esquecesse tudo um dia. Talvez a dor se tornasse uma lembrança distante. Ela nunca esqueceria a sensação de líquido amniótico encharcando suas calças, no entanto. Nunca. E ela lembraria seus filhos daquele momento. Para sempre.

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Lana tomou uma respiração profunda a cada passo. Isso quer dizer que ela estava se desgastando como um antigo motor a vapor ou respirando mais lenta do que os movimentos de uma preguiça. Ela não tinha certeza qual, e quando outra contração atingiu quando as portas para o gabonete médico se separaram, ela realmente não se importava. Alegria a encheu, apaziguando um pouco da dor por um momento, enquanto ela se banhou com os aromas estéreis de médico. Aqui eles a prendiam e tiravam os demônios vilosos dentro de seu ventre ... Er, ela quis dizer que eles iriam ajudá-la a dar á luz os adoráveis queridos que ela levava com tanto cuidado. Certo. Parasitas, ela mentalmente resmungou. Delaney permaneceu ao seu lado, pairando, mas sem tocar, e ela estava agradecida pela contenção da mulher. Era como se a pele de Lana fosse um grande aperto de dor, e ela queria drogas para fazer tudo desaparecer. Os bons. Os desenvolvidos por Preor para suas próprias fêmeas. Exceto ... ela não era Preor. Embora, no momento, ela pensou que ela poderia reunir força suficiente para assumir um esquadrão inteiro Preor, se isso significava que ela iria obter os inibidores da dor feliz. Ela abriu a boca, pronta para exigi-los, não importando as conseqüências, mas fechou os dentes de volta. Whelon e Yazen nem sequer olharam para ela, de costas para a entrada enquanto eles permaneciam inclinados sobre um guerreiro. Mesmo com os tremores de agonia sacudindo seu caminho por sua espinha, uma sacudida de preocupação a assaltou.

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Era reacionário, a Maestra de Guerra preocupada com um de sua tripulação. Lana preocupada com um dos machos que ela chamava de amigo - mesmo que Taulan resmungasse cada vez que conversava com um homem não casado. Com as contrações e as dores debilitantes empurradas para trás de sua mente, ela se arrastou para os dois machos examinando freneticamente o paciente. Seu paciente com escalas roxas brilhantes que deslizavam sobre sua pele. De relance elas eram roxas, mas se alguém observasse a transição, eles veriam a pitada de azul que se demorava antes de se retirarem completamente. Essas cores eram individuais para cada Preor - e também muito, muito familiares. - Taulan? - Ela pensou que ela sussurrou, mas poderia ter sido um grito. Lana não tinha certeza. Não quando a certeza esmagadora de que seu companheiro estava doente rolou sobre ela. Doente, doente ... algo ... algo que o imobilizava, enquanto Whelon e Yazen olhavam para ele. - Taulan? - Ela repetiu, e desta vez ela tinha certeza que era um grito - um grito consumido com pânico. Seus sentimentos - físicos e emocionais - fluíam através de sua conexão. Dor. Tanta dor que ele sentiu o desejo de se perder em vez de experimentar a agonia. Se preocupe com ela e como ela reagiria à sua perda. Preocupe-se pelas suas libélulas crescendo sem um pai. Outra contração ameaçou, a dor aumentando em incrementos graduais, mas ela não tinha tempo para dar à luz, droga. Seu companheiro estava ... morrendo. Um soluço agarrou seu peito, cresceu em um nó grande, e alojou-se em sua garganta. Lágrimas picaram seus olhos, visão nublada e borrada pela umidade, mas ela não teve tempo para chorar, tampouco. - O que está acontecendo? O que aconteceu? - Ela gritou mais uma vez enquanto a contração sacudia o ar de seu corpo. - Lana, espere. - Uma mão gentil pousou em seu braço, mas ela se afastou, com a intenção de chegar a Taulan.

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Então dois corpos maciços bloquearam seu caminho e ela gaguejou até parar. Ela inclinou a cabeça para trás para olhar os machos que ousavam bloqueá-la. Kozav e Rendan, suas asas ligeiramente espalhadas e ombros mais largos do que o normal devido à presença de seus dragões internos. Havia guerreiros determinados, com a intenção de retardá-la. E então ela se lembrou - Taulan estava treinando na aerie com alguns de seus guerreiros de alto escalão - guerreiros mestres - naquela manhã. Kozav, Rendan e ... Lana olhou em volta, procurando o quarto homem do grupo. Ela espiou Zadri um pouco atrás dela, o enorme guerreiro de pêssego levando seu companheiro – Delaney embora. Fora do caminho do dano? Sim, porque em trabalho de parto ou não, Lana faria o que fosse necessário para chegar ao seu companheiro. Algo no fundo dela disse a Lana que ela era a única que podia ajudá-lo. Ela era a única que podia curá-lo e eles ... Lana engoliu em seco, empurrou o nó em sua garganta, e adotou o comportamento que ela tinha trabalhado duro para aperfeiçoar uma vez que ela tinha aceitado plenamente sua posição como Maestra da Guerra. … Ela inclinou a cabeça para trás uma sugestão mais, magestal, e olhou para baixo seu nariz para os dois machos - bem, tanto quanto ela podia. Afaste-se. - Maestra da Guerra. - Kozav sacudiu a cabeça como se dissesse não. - Afasta-se. Além disso. Vocês dois. - Ela não seria negada. Não quando se tratava de seu companheiro. - Lana ... - Rendan sorriu. - É melhor ... - É melhor ... - ela falou através de dentes cerrados e lutou para empurrar as dores afiadas de lado. Ela poderia ser forte. Para se assegurar da saúde de Taulan, ela poderia ser forte. Ela desmoronaria mais tarde. - ... se você mover sua asa – e ter suas bundas para fora do meu caminho. Agora. - Verdadeiramente, Lana. Vamos tomar você ... - Kozav tentou de novo. - Guerreiro Primário Kozav joi Grace Hall, mova sua bunda. Isso é uma ordem. - Lana odiava dar ordens. Ela tinha feito nada além de ser

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companheira de Taulan para se tornar Maestra da Guerra. Ela não merecia o título, mas ela certamente aproveitaria seu poder. As asas de cerceta de Kozav sussurravam enquanto os cor-de-rosa escuro de Rendan faziam o mesmo, revelando suas emoções obviamente altas. Bem, ela tinha algumas emoções elevadas para eles. Lana abaixou a voz e imitou uma das expressões favoritas de seu companheiro, "não foda comigo", junto com seu tom casual, porém diamante. Ela até conseguiu levantar uma única sobrancelha. - Eu não vejo você se movendo, Guerreiro Primário. - Lana. - ele implorou com ela tanto com os olhos como com o tom, pedindo-lhe para entender e não forçá-lo a se mover. Lana respirou fundo e fechou os punhos enquanto apertava os dentes com mais força. Ela se perguntou se eles iriam se quebrar. A dor ainda a atacava - a dela e a de Taulan - e a contração ainda não cessara, a tensão ainda estava presente e se espalhando. O peso de seus bebês se acalmou e ela colocou a parte de baixo do estômago. Lana tentou falar diretamente com eles. Taulan tinha sido capaz de se comunicar com seus dragonlets, mas não era algo que veio naturalmente a ela.

Mamãe não está pronta para você nascer ainda. Preciso ter certeza de que seu pai está bem. Uma vaga sugestão de angústia atingiu sua mente, mas não tinha certeza se eram os gêmeos ou Taulan. - Mestre da Ofensiva - ela retrucou e enrolou o lábio como se tivesse dentes perigosos para piscar. – Movasse. Rendan abriu a boca e fechou-a só para abri-la de novo, como se fosse um peixe tentando respirar em terra, mas nada saiu - pelo menos, até que as portas do médico se separaram mais uma vez e um grupo de discussões, gritos e maldição entrou a área. Lana suspirou e fechou os olhos, baixando a cabeça para frente até que seu queixo descansou em seu peito. Eles a encontraram. - Aí está ela! - Grace.

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- Lana, eu não posso acreditar ... - Então Carla. - Não era minha oferta para carregá-la que a enviou escondendo no túnel da manutenção! - Choler, e soou insultado completamente. - Então, de quem era? Você fez o flerte humano e então ... - Argan ainda estava escandalizado. O macho era inflexível sobre seguir o protocolo e dar às fêmeas o respeito que mereciam. - Ela aprecia meu flerte! - Choler estava certo. Ela fez. Especialmente quando irritava Taulan sem fim. Taulan ... Taulan, contrações, bebês e todo o mundo existiam em medicina, e ninguém faria o que ela ordenou. Ela só queria tocar seu companheiro para sentir sua carne sob a palma da sua palma antes de ela ceder e permitiu que seu trabalho progredisse. Ela cruzava as pernas e segurava as crianças até que elas dissessem o que estava acontecendo. Apenas veja se ela não o fez. - Silêncio! - Desta vez, ela gritou a palavra e todo mundo ficou quieto, incluindo Whelon e Yazen. Continuaram seu trabalho, mas não mais trocaram uma palavra. Ela tinha a atenção de todos. Boa. - Eu quero cada um de fudidos vocês saia da porra da minha frente. Eu vou chutar alguém para o meu céu se alguém me impedir, eu vou chegar perto do meu maldito companheiro. - Ela deixou seu olhar ofuscar a sala, deslizando de pessoa para pessoa até que ela olhou para Kozav mais uma vez. - Eu não acredito que ela pode chutar tão alto nossos traseiros. Calculei a distância - Vende ficou em silêncio com um grunhido e ela se perguntou se era Carla ou Grace quem o atingiu. Pobre, Vende literalmente. - Sua raiva e palavras não são boas para as libélulas, Maestre da Guerra. - murmurou Whelon. - Eu não acredito que eles estão bem. Não pareciam palavras para uma mulher. - A voz de Yazen era uma mistura de escândalo e confusão.

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Mas acima e além das reações que recebeu, ela não viu ninguém se movendo. Lana estava molhada, com dor, e pronta para empurrar duas melancias de um buraco do tamanho de um limão. Ela decidiu que os tempos desesperados significavam medidas desesperadas, e ela pediu a um aliado irrefutável no navio. O próprio navio. Lana ergueu o olhar para o teto. Ela não sabia exatamente onde estavam os sensores do navio, mas "para cima" parecia uma direção tão boa quanto qualquer outra. - Penélope! - Ela perdeu a cabeça para as libélulas. - Whelon franziu o cenho e sacudiu a cabeça. - Navio, notifique-se. A Maestra da Guerra Lana ... - Não. - A voz mecânica interrompeu Whelon e Lana sorriu. - Passe dificil. Foi quando todos - os Preors, de qualquer maneira - franziram o cenho também. As senhoras humanas riam, bufavam ou riam. Whelon tentou novamente. – Navio ... A voz mecânica era agora feminina, em vez dos tons sem sexo que tinha quando ela chegou. - Lana, o Mestre de Cura é difícil de ouvir. Deve ver se sua cabeça está em seu traseiro? Deus, céus, Syh, ela precisava disso. Mesmo com as dores contínuas, a provocação alegre era um bálsamo para sua alma ansiosa. - Não, eu estou olhando para ele. Não está. O navio arrombou como se não acreditasse nela. - O que há de errado com o navio? - Os humanos falam de vírus. O navio tem um vírus humano? - Estamos no gabinete médico. Whelon, conserte o navio. Livre-se deste vírus.

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Vozes masculinas fluíram sobre vozes masculinas e Lana trocou um breve sorriso com Delaney antes de transferi-lo para Grace e Carla. Todos haviam se cansado da voz sem emoção do navio, além do fato de que ele simplesmente era chamado de "navio". Então eles partiram para remediar a situação - com um toque de ajuda de hackers baseada na Terra. - Preors não são suscetíveis a vírus humanos. Como isso não inclui o navio? - Vende murmurou. - Navio, execute um diagnóstico no ... - Não. Estou correndo cinco por cinco. Lana, eu nem consigo ... - Penelope, você pode chamar um esquadrão para ter Kozav, Rendan, Argan, Vende, e Choler removidos? Na verdade, mande vir cinco esquadrões. Podem lutar. - Como se você tivesse que perguntar. Me dê dois segundos. - Eu não entendo. - A voz de Vende era baixa, mas Lana ouviu. - Eu não acredito que devemos entender. - Argan respondeu, confusão e algo mais em suas palavras. Suspeita? Uma suspeita que ela não queria abordar. No entanto, ela queria lhes dar um aviso justo. - Cinco esquadrões estão a caminho para remover cada um de vocês - fisicamente. - Mas não Zadri. - Kozav apontou, os olhos estreitados. - Considerando que ele não tentou me parar e simplesmente manteve Delaney fora do caminho, ele pode ficar. Assim podem suas companheiras. - Ela deu-lhe um sorriso frustrado, de boca fechada. - Mas eu vou para Taulan, e então eu estou tendo esses bebês - nessa ordem - e Penelope e os outros guerreiros farão tudo o que puderem para ter certeza de que isso aconteça. Outra contração abraçou-a, o aperto roubando sua própria respiração, e ela lutou para extrair ar em seus pulmões. - Hee hee hee whooo ... Ela não se importava se ela soava engraçada, porque por alguma razão, concentrar-se na cadência ajudou. Foi nesse momento que várias coisas aconteceram de uma vez: as portas para médicos abriram, um beep rápido veio da plataforma médica

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que segurava Taulan, e a voz do navio se levantou acima de todos os outros sons. - Lana, Taulan estรก morrendo.

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O mundo ao redor de Taulan permaneceu silencioso e cinzendo. Grandes mãos passeavam por sua pele, enquanto os céus o tentava a tomar o seu vôo final para evitar a dor. Dor. Era sua companheira constante. Uma tensão incessante que não o deixaria. Sim, sua mão ainda latejava e a umidade cobria sua carne, mas não era nada em comparação com a agonia consumidora que continuava. Vozes encheram o ar, um não discernível de outro, mas cada um carregando os tons profundos, masculinos de machos. Ocasionalmente, uma voz feminina os sobrepunha, a borda afiada dizendo-lhe que as mulheres - fêmeas? - estavam agitadas e zangadas. Por que os machos não tinham dado às fêmeas tudo o que desejavam? Por que eles continuaram a chatear as fêmeas? Por quê… O aperto bateu mais uma vez, envolvendo seu abdômen e cercando seu corpo do peito aos joelhos. Espremido e apertado, incentivando-o a enrolar em uma esfera pequena. Instintivamente, ele lutou para fazer exatamente isso, para rolar para o seu lado e condensar seu tamanho grande o menor possível, mas ... Mas quando ele puxou, ele se viu preso. Preso? Quem se atreveria a amarrar o Mestre de Guerra? Tinha sido levado cativo? Taulan tentou mais uma vez e um gemido escapou de seus lábios. Maldição sua fraqueza para o céu! Ele não tinha gemido como uma

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libelinha quando perdeu as asas. Ele deve ser mais forte, mesmo que ele sofresse essa tortura às mãos dos seus cativos. As vozes que o cercavam aumentaram, murmúrios se transformando em ... gritos? Ele não tinha certeza. Não quando sua mente permanecia confusa e coberta por nuvens escuras. Mas uma voz, um tom feminino com uma linha dura de determinação, Para ele. Esticou-se para sua mente e deu-lhe a força para lutar após a dor esmagadora. - Shaa kouva. - ele sussurrou o carinho, empurrando as três sílabas passado lábios secos. Grunhidos e grunhidos enchiam o ar apenas para serem seguidos por vozes femininas que ele reconhecia - reconhecia, mas não? Isso era possível? Ele não sabia. Na verdade, ele não queria saber, não quando um conjunto de mãos arranhadas eram substituídos pela delicada carícia dos dedos de sua companheira. Ele suspirou e virou a cabeça, inclinando-se em seu toque suave. A sensação de suas mãos em seu corpo - deslizando sobre seu peito, até seu pescoço para finalmente acariciar sua bochecha - não fez nada para a dor, mas deu-lhe a força para empurrar além de seu assalto interminável. Taulan deveria lamentar a presença de Lana. Ele deveria ter raiva de que ela também tivesse sido capturada por aqueles que o magoavam tanto, mas ... mas ele realmente era um dragão no coração, um jovem macho que precisava de conforto. Ele acariciou a palma de sua mão e respirou profundamente, atraindo seu cheiro para seus pulmões. Ele saboreou a doçura tingida com uma pitada de outra que veio de seus dragonlets ainda descansando dentro dela. - Shaa kouvi. - ela murmurou em troca e então os lábios quentes e úmidos acariciaram sua testa - um beijo gentil que fez muito para acalmar as dores rampaging que continuavam a atormentá-lo. - Me diga o que está errado. Sua voz soou quase tão tensa quanto a dele, e ele se perguntou se era um truque. Se seus captores de alguma forma fingissem ser sua companheira e ainda assim ...

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No entanto, sua mente escovou o dele, aquela conexão acalmando a fúria ainda mais. Era um laço que eles compartilhavam, um que crescia dia a dia, e ele acolhia cada novo fio que os unia. Parte da escuridão recuou, os nós de seus músculos relaxando lentamente até que o desejo de seu vôo final não fosse mais presistente. Sombras se tornaram luzes fracas, figuras borradas pairando sobre ele, sua atenção atenta em seu corpo. Sua companheira permanecia à sua esquerda, seu rosto mais próximo dele, seus olhos cheios de preocupação e ... dor? Por que ela estava ... - Taulan? - A voz masculina veio da direita, e ele lentamente virou a cabeça. Uma faixa de cinza - até mesmo até as escamas do macho espalhadas pelo peito - encontrou a visão dele. - Whelon. - Ele disse o nome do macho em voz alta? Ou apenas em sua mente? - Capturado também? Essas poucas palavras o esgotaram, mas ele não deixou que a fadiga o roubasse de novo. Sua companheira - seus dragonlets - estava no perigo contanto que permanecessem com o inimigo. - Você não foi capturado, amigo, meramente está no centro médico. O macho aproximou-se, os olhos tormentosos gradualmente enfocando. Você está ferido, mas os exames não revelam a causa. Onde está a fonte de sua dor? Taulan franziu o cenho. Ferido? Uma lembrança o empurrou, empurrando para além da névoa causada por uma tensão nova e crescente dentro dele. Ele se moveu para levantar a mão, mas as fixações o mantiveram contido. - Mão. - Como eles não viram o sangue que ainda fluiu de sua ferida? - Limite? Por quê? O aperto de Lana em sua mão apertou, seu aperto crescendo em força a cada batida de seu coração. Ele descobriu que não se importava com a resposta a suas perguntas. Em vez disso, ele puxou sua atenção de Whelon e concentrou-se em Lana mais uma vez. Seus lábios estavam tão apertados que apenas formaram uma barra branca acima de seu queixo. Aqueles olhos cintilantes agora eram maçantes, as rugas nos cantos revelando sua dor.

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- Shhh ... - Ele não podia puxá-la em seus braços, mas ele podia esfregar sua bochecha sobre sua palma. Ele fez exatamente isso, apreciando a sensação de sua pele suave. - Estou bem, shaa kouva. Era uma mentira, e ele reconhecia a desonra em mentir para sua companheira, mas uma fêmea grávida tinha que ser protegida de todas as realidades ásperas - incluido a morte de seu companheiro, porque certamente deveria que estar morrendo. A dor atingiu seu pico mais uma vez, corpo tentando se virar de dentro para fora, e ele cerrou os dentes contra a necessidade de rugir com a agonia. Ele forçou os olhos a permanecerem abertos, exigindo que seu corpo não sucumbisse à tortura e mantinha sua companheira à vista. Se ele morresse, seria com a lembrança de Lana fresca em sua mente. O que lhe permitia ver que ela não estava apenas sofrendo. Não, ela experimentou a dele. O seu corpo tremia, a sua forma tremia, as mãos tremiam e o rosto endurecia numa máscara firme. Ela não sentiu apenas sua agonia, ela sentiu. Inaceitável. - Whelon. - Ele lutou além da necessidade de permanecer imóvel. Remova-a. - Não. - Seu tom não deixou espaço para discussão, mas o Mestre de Guerra não teve que discutir. Ele simplesmente deu a sua ordem. - Sim. - Sua voz era mais dura, mais determinada. Sua Lana - como ele a amava - nunca poderia ser tão difícil quanto ele. - Remova-a do centro médico. Murmúrios e rosnados vieram de trás do Mestre de Cura, e o borrão de vermelho que pairava ao lado de Whelon desapareceu. Vermelho ... Yazen. O guerreiro de cura primário. Claro que o macho estaria presente. Ele estava sempre presente e faria uma juramento de cura um dia. Pena que Taulan não estaria vivo para ver o macho atingir tal posição. Sussurros se ergueram, murmúrios e grunhidos contra os assobios femininos. Os seres humanos não eram os mesmos que Preors, mas ele descobriu que as fêmeas - não importa a raça - eram semelhantes. As fêmeas Preor sibilaram para anunciar desagrado. As fêmeas humanas sibilavam ao mesmo tempo em que exprimiam seu desagrado em palavras

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afiadas - palavras afiadas que recebera de Lana mais de uma vez desde que haviam se acasalado. Ele amava todos e cada um. - Taulan. - Apertado. Estirado. Baixo. Grossa. Suas unhas minúsculas cavaram em sua carne, não quebrando a pele mas quase assim. Essa borda de dor tirou sua mente da crescente agonia e permitiu que ele se concentrasse em sua companheira. - Shaa kouva, por favor. Não fique e experimente isso comigo. - Ele engoliu em seco, empurrando para trás a náusea que o consumia. Estava ficando pior. O que quer que fosse. Tinha crescido a tal ponto que seu corpo o traía, tão forte que seu estômago desejava afastar seu corpo. - Eu não vou deixar você. - Ela silvou essas palavras. Sem dor ou raiva. Olhando fixamente em seus olhos cheios de determinação e fúria, enquanto sua mandíbula permanecia tensa e apertada, ele decidiu que era uma mistura de ambos. - Agora não. Nunca. Os sussurros lhe tocaram os ouvidos, os tons femininos que ele ouvira no passado, aqueles cheios de autoridade e exigência, enquanto ordenava a outros que cumprissem suas ordens. - Grace. - Ele virou a cabeça para as vozes. - Faça-a ir embora. As libélulas ... Sua companheira e dragonlets não deveriam experimentar a tensão de sua morte. Não quando ela estava tão perto da apresentação. Mais sussurros. Severo. Baixo. Como se ele não fosse para ouvir. Mas o aperto de seu centro facilitou e seu dragão aventurou adiante, determinação em cada movimento seu. A besta sofreu pior - suas asas queimaram durante a batalha. Essa dor era um pequeno inconveniente. Pelo menos, essa foi a impressão que tentou dar. Taulan sabia melhor. Taulan sabia que ele enfrentava a morte exatamente como o dragão se recusava a reconhecer. As palavras encheram seus ouvidos então ... …monitor… ... contrações ... Aflição...

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…trabalho… Trabalho. Conhecia aquela palavra - que ele tinha ouvido durante a conversa de Lana com Carla. O trabalho humano era como apresentação, e a única fêmea perto desse evento era sua Lana. Ele voltou a atenção para sua companheira, para as lágrimas em seus olhos e as linhas ásperas de seu rosto. Ele lutou para fechar sua conexão e não compartilhar sua agonia com ela, o que significava que ele também não sabia seus pensamentos. Então, ele permitiu que eles se abrissem livremente, para absorver suas emoções enquanto ainda tentavam reter a sua própria. Foi nesse momento que duas coisas aconteceram a Taulan - uma nova onda de agonia o cercou, e ele percebeu que sua companheira estava em trabalho de parto. Ela iria apresentar suas libélulas ... em breve.

Lana queria puxar. Ela queria ficar ao lado de Taulan. Ela queria mata-lo por engravida-la, mas como sua nova contração era ainda mais forte do que todas as outras, ela pensou que só conseguiria empurrar. Assim que ela foi feito, embora ... Ela inclinou a parte superior do corpo sobre a plataforma, usando a borda para mantê-la erguida, enquanto tudo o que ela queria fazer era enrolar em uma bola minúscula e implorar a quem estava ouvindo para fazê-lo parar. Ficar grávida era uma idéia muito, muito má. Horrivel, até mesmo. O horrível dos horriveis, e ela desejou que ele tinha tomado suas bolas e ido para casa. Isso teria impedido tudo isso. Mas ele não tinha, e agora tinha dois ovos dentro dela que estavam prontos para chocar. Não chocando de verdade, mas era divertido provocar seu companheiro, e seu saco amniótico era espesso o suficiente para ser um ovo. Ela não tinha um pouco de brincadeiras em sua mente embora principalmente pensamentos assassinos entre ondas de "me matar agora" dor.

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- Lana, os esquadrões chegaram para levar os homens estúpidos para longe. - A voz digital com uma pitada de luz feminina perfurou seus pensamentos e ela lutou para desenhar no ar. Ela não podia emitir ordens se não podia falar, e falando exigia ar assim ... - Lana? Ela ia ter a pacięncia com Liquid no maldito navio. - Liquid Knot? - E aparentemente ela disse isso em voz alta porque as perguntas de Whelon não estavam parando. - Os nós são capazes de serem criados a partir de líquido? Um nó líquido é a fonte do vírus? Se ela realmente não precisava de Whelon, ela ordenaria que ele fosse removido também. - Os nós são incapazes de serem criados a partir de líquido, Mestre de Cura.- Vende, sempre tão útil. - Liquid Knot não é o quê. É um quem. - Choler riu. - Existem seres assim? Liquidamente amarrados? - Argan soou céptico, e ele deveria. Ele também deveria tirar seu traseiro da suite de parto de Lana porque os bebês estavam chegando e não havia mais demora. - Whelon, não é um vírus, é programação. Agora, pegue uma plataforma e mova-a para o lado de Taulan. Eu não me importo com o que precisa ser feito, eu quero isso aqui. Agora. - Ela cuspiu as palavras, apressando-as de sua boca durante a calmaria entre as contrações. Ele tentou interrogá-la, mas ela não parou. - Vende, Choler está correto, Liquid Knot é uma fêmea. Argan, seu verdadeiro nome é Lily King e ela é humana ... - Ela tentou pensar em uma palavra Preor que traduzisse. Preors não tinha exatamente hackers. - Um especialista em sistemas de dados humanos que ajudou na reprogramação do navio para melhor trabalhar com seres humanos. O nome do navio é Penélope. Ela é sarcástica, irritante. - Lana ignorou o harrumph do navio. - ... e impressionante. A próxima contração se aproximou, a pressão aumentando, e se as coisas não se mexessem ela deixaria os bebês no chão. - Agora, foda-se antes de eu matar todos vocês. E assim ajudá-la, ela faria. Alegremente.

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Como se sua determinação dura como aço era tudo o que era necessário, os outros em médico irromper em ação. Carla e Grace se afastaram enquanto os esquadrões se moviam e escoltavam a maioria dos homens da sala. Os Preors alternaram-se entre olhar para Lana - que ela iria chutar seus traseiros mais tarde - e confusão total. Provavelmente sobre Liquid Knot. Boa. Deixe-os cozinhar nisso e não em Lana. Logo em silêncio - de um tipo - desceu. Não era tranquilo, mas discurso baixo, focado. O grupo restante estava concentrado - com a intenção de fazer o que precisava ser feito. Para ela, as libélulas, e Taulan. Ela não permitiria que Taulan se tornasse secundário a ela. Nunca. Seus filhos eram importantes - já amados mais do que qualquer coisa nas galáxias - mas Taulan era parte de sua alma. - Lana? - A voz de Penélope não era quase um sussurro, a palavra lhe vinha da direita. Ela estava alucinando? Foi por isso que ouviu o navio tão silenciosamente? - Penélope? - Eu investiguei, Lana. - Ela não tinha percebido Liquid - Lily - tinha codificado a habilidade para o navio, mas Lana realmente não tinha a energia para se preocupar com a inteligência do navio aparentemente artificial inteligência. - Acredito que conheço a causa da doença do Mestre de Guerra. - O que? - Na história da Preor ... - Eu tenho a história Preor na minha cabeça. O Saber ... - O Conhecedor não lhe tinha dito nada. Como poderia o navio saber o que estava errado se o Saber não tivesse tido nenhuma resposta? Foi a história genética dos Preors e ... - Ouça. - o navio realmente bateu nela, e se ela viveu a bagunça de dar à luz e lidar com a doença de Taulan, ela exigiria Lily corrigir a atitude do navio. – Os companheiros exprimentão o nascimento como um só. Eles compartilham a dor. A fêmea também está preparada para o nascimento Preor jovem. Você é humana. Os jovens que você carrega não são. Não totalmente. Sua dor é maior e não pode ser temperado com inibidores da dor. A doença do Mestre de Guerra não é doença. Ele sente sua agonia.

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- Porra. - Isso é como você conseguiu seu estado de rolamento. - Se a tecnologia pudesse sorrir, ela tinha certeza de que o navio estaria sorrindo - o que quase a fez sorrir. Quase. Mas depois havia a dor ... Lana ergueu a cabeça, preparada para fazer o que fosse necessário se o grupo ainda enchendo os médicos conseguisse juntar a merda deles. Os Preors e as mulheres formaram um pequeno aglomerado de corpos perto da entrada para o espaço, as cabeças inclinadas enquanto trocavam sussurros ásperos e sibilos. - Hey. - ela levantou a voz, tentando chamar sua atenção, mas sua garganta não era mais do que uma bagunça arranhada de carne seca. Ela engoliu em uma tentativa de atrair saliva para a frente, e então tentou novamente. - Ei! Como um, o grupo ficou em silêncio e girou para encará-la. - Estou pronta para ter meus bebês agora. - Tome ... - Taulan soltou a única palavra e ela baixou a atenção para seu companheiro. - Presente? Lana assestiu e lutou para diminuir sua conexão - bloquear seu companheiro das bordas mais duras de seu trabalho. Se ele realmente estava experimentando a dor, ela não queria que ele suportasse mais. Os machos foram construídos para a batalha. Eles foram criados e afiados para suportar feridas dolorosas e pura exaustão da luta. Eles não foram criados pelos céus para sofrer parto interminável. As mulheres não gostavam, mas foram criadas com a força necessária para resistir à experiência, e isso foi exatamente o que atormentou Taulan. - Sim. - Afastou gentilmente os cabelos de sua testa, limpando as pontas de suor que manchavam a têmpora. - Eu vou apresentar nossos gêmeos, e você vai segurar minha mão enquanto eu faço isso. - Era o mínimo que ele podia fazer. Se conseguisse se separar de sua consciência, então poderia pelo menos deixá-la apertar os dedos por um tempo. - E a única razão pela qual você me deixa ir é segurar um deles, ok? - Lana. - ele balançou a cabeça. - Eu não sei se…

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Sua voz se apagou como se a agonia roubasse sua voz, e ela percebeu que outra contração tinha se envolvido em torno de seu meio. Ela afastou a mente de Taulan, afastando-se de seus laços e esticando a conexão até que não passasse de um fio fino. Pequenas mãos alcançaram para ela, um conjunto em cada lado de seu corpo que aderem a seus braços. Grace e Carla? Provavelmente. Foi Grace quem falou. - Lana, não podemos mover uma plataforma médica. Você terá que deixar Taulan .... - Não. - Ela não faria isso. Nunca. - Lana ... - Carla tentou. - Não. - Ela desviou o olhar de Taulan e focou em Carla - na mulher que tinha atendido mais nascimentos do que os machos tinham causado mortes. - Ele está experimentando meu trabalho, Carla. Poderia matá-lo. Carla sacudiu a cabeça. - O Saber não ... - O Saber não fez a conexão. Eu fiz. - Penélope interveio. - Eu sou maior do que a história genética. Essa atitude arrogante era tudo Liquid. Grace foi a primeira a entrar em ação. - Vamos levá-lo para um transporte médico e usar uma unidade portátil para monitorá-lo. Você pegará a plataforma. - Ela estalou os dedos e emitiu ordens, chamando Whelon, Yazen e Zadri. - Whelon, esfrega-te. Yazen, pega a unidade portátil. Zadri, pegue-me o transporte. Movam-se. A sala explodiu em uma seqüência de asas e passos rápidos, os machos correndo para fazer como ordenado como se Grace fosse a Maestra de Guerra. Nesse ponto, Lana teria dado o título com alegria. Ela não queria ser a Maestra da Guerra. Ela queria ser Lana dando à luz sem uma enorme quantidade de dor devido a drogas mágicas. Mas ela não estava. O que significava que quando o transporte do médico apareceu do outro lado da plataforma, ela teve que deixar Taulan ir. Então ela teve que permitir que os outros a ajudassem a tomar o lugar de seu companheiro. Seu calor e cheiro a impregnavam, uma nova força entrando em seu corpo e acalmando alguns dos sentimentos revoltosos que consumiam seu sangue.

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Um brilho dourado cintilou para a vida acima dela, a unidade ryaapir pulando em ação no momento em que ela colocou no lugar. Examinou seu corpo, o amarelo se expandindo até que ele a envolvia da cabeça aos pés. Ela cintilou vermelho acima de seu braço, onde seu antebraço esticou a distância entre ela e Taulan. Whelon agarrou seu pulso, seu toque suave, mas firme. - Lana, você deve ... - Não vou deixá-lo ir. - O ryaapir não pode ... - A Mestra de Guerra falou - a voz de Penélope se ergueu e se elevou acima de todas as outras, o vermelho piscando fora de vista em um instante - provavelmente o navio assumindo o controle. - Continue com a apresentação. Ok, talvez ela não se queixasse ao Liquid. Talvez ela deixasse Penélope exatamente como estava. Ainda segurando a mão de Taulan, ela voltou sua atenção para os dois curadores Preor. - Monitore Taulan. Grace e Carla vão me ajudar. Não era como se houvesse um monte de ajuda que poderia ser feita. Ela tinha que empurrar. Agora.

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Outros homens não tinham mentido. Tomar um vida era muito mais fácil do que dar a uma. Taulan saberia. Ele experimentava cada sacudida de agonia, cada dor, e cada respiração torturosa que consumiu sua companheira. Ele não se moveu, permanecendo tão imóvel quanto sua companheira, enquanto empurro e empurro enchia os seus pensamentos. E o seu próprio corpo. Suas mentes tornaram-se uma, seus pensamentos entrelaçados tão profundamente que ele se perguntou se as reflexões eram dele ou dela. Embora não importasse. Não quando ele experimentou a causa de seus gritos, maldições e lágrimas - lágrimas que combinavam com as suas - e ele não se desculparia por chorar como uma libelinha. Ele não tinha experimentado tal sofrimento. Ele não sabia como sua companheira sobreviveu a tantos tormentos. Ela era minúscula, delicada, mas lutou mais do que qualquer guerreiro que ele conheceu. - Empurre, Lana, empurre - a voz de Grace era urgente - exigente. Ele iria censurar a fêmea mais tarde. Ninguém dava ordens a sua companheira. - Eu não posso ... - Duas palavras de sua companheira que tinha tanto significado. Ele não sabia quanto tempo ela trabalhava, mas ele reconhecia a exaustão e derrota quando ele ouvia. Sua companheira estava acabada. Ela não tinha forças para continuar. Ela iria… Não. Ele não permitiria tal coisa.

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Lana ... Ele alcançou sua mente, abrindo-se e tomando o sofrimento que a consumia. Você deve empurrar, shaa kouva. Shaa kouvi. Até mesmo sua voz mental estava cheia de lágrimas lágrimas que lhe quebraram o coração -, mas ele não podia se arrepender. O Saber informou-o que as fêmeas do passado distante tinham morrido ao tentar apresentar os jovens. Isso não aconteceria com Lana. Ele não a perderia.

Fique comigo Lana. Vamos dar fôlego às nossas libélulas. Me dê sua dor. Você não pode segurar ... Eu tomarei tudo o que eu preciso para proteger minha companheira e dragonlets, Lana. Dê isso para mim. Mas ... - Empurre, Lana! - Grace. - Bebê está em perigo. - Carla. Bebê um. Era um dos seus jovens? - O bebê dois está nos calcanhares. Você tem que me empurrar Lana. Eu realmente não quero fazer uma Cesariana sem drogas. Sim. Sim, isso era seus dragonlets e uma cesariana ... o Saber empurrou a resposta para a frente. Era o corte de carne para remover os jovens de sua mãe. - Eu não posso ... - Lana soluçou.

Shaa kouva, você deve. Eu não assisti a instrução de parto para que eles removessem nossas libélulas pela força. Faça sua respiração. Foda-se respirar. Isso dói. Eu sei, shaa kouva. Ele resmungou as palavras. Em qualquer outro momento, ele seria acusado de tentar acalmá-la, mas ele realmente entendia a profundidade de sua dor. Tinha se tornado sua. Mas você deve. - O ritmo cardíaco do bebê um está caindo, e a pressão de sangue de mamãe não está indo bem. - As pressões encheram o ar, uma das fêmeas fazendo aquela coisa estranha com os dedos para fazer barulho. - Lana, você tem que ficar comigo. Eu prometi que não deixaria que isso

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acontecesse com você ou com eles, não foi? Não me faça passar por mentirosa. Lana ou eles ...

Lana, não vou te perder. Os bebęs ... shaa kouvi, estou tăo cansada. Então tome minha força. Ele lhe daria tudo se significasse a sobrevivência de sua família. Todos. Respire comigo e traga nossas libélulas para o mundo. Taulan ... Hee hee hee whooo ... Os sons eram estranhos, mas a história humana era inegável. A respiração Lamaze tinha ajudado muitas fêmeas humanas com apresentação no passado, e ele rezou para os céus que ajudaria sua companheira. Venha, Lana, você deve. Lana mentalmente choramingou, mas então ele ouviu o som mais bonito que ele já tinha testemunhado. - Hee, hee, hee, whooo ... As sílabas eram macias, espumosas, como se o orador não tivesse uma força de força, mas ele as ouvia. E Taulan os contou. Ele tomou sua dor em si mesmo. Ele aceitou a agonia debilitante que ameaçava consumi-lo e guardou-o enquanto contava sua respiração. Um. Dois. Três. Quatro… Em seguida. - empurrar, empurrar, empurrar, empurrar ... Um. Dois. Três. Quatro… Outro – empurrar, empurrar, empurrar, empurrar... O mesmo padrão repetiu, sua companheira lutando, Grace e Carla exigindo, enquanto ele permanecia praticamente imóvel a seu lado. Ele não pôde ajudar como ele tinha ouvido falar. Ele não conseguia segurar a mão, banhar a testa ou agarrar o joelho enquanto ela se "abaixava". Ele ainda não entendia o significado ou o propósito de cada ação, mas esperava experimentar com Lana.

Taulan, não posso.

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Você pode. Ele pederia desculpas por grunhir com ela quando suas libelinhas descansaram em seus braços. Você irá. Os céus não me deram uma companheiro fraca. Não aja como uma criança. Uma nova emoção se juntou à continuada dor-raiva. Raiva que deu força a sua companheira, mesmo que doesse em seu próprio coração.

Uma criança? As palavras sussurraram através de sua mente com um tom que ele reconheceu - um que precedeu um argumento alto. Tomaria seus argumentos sobre sua resignação.

Sim. Eu não revendiquei uma criança. Não atue como uma. Apresente nossos jovens. Ele rosnou as últimas palavras, odiando-se por cada sílaba. Ele se odiava ainda mais quando sua dor física renovada se intrometeu. Ele roubou o próprio ar de seus pulmões, arrancando sua respiração. Isso o fez desejar esconder-se da agonia enquanto estava em Lana ... Isso a fez gritar. Para ele. - Vou lhe mostrar uma criança, seu filho da puta. Se você quer me tocar novamente, então ajude. Você fez isso comigo! E você me chama de criança? Eu ... - ela grunhiu e terminou aquele som com um gemido baixo e prolongado, um que se estendia sobre e sobre enquanto a agonia dobrou e depois dobrou novamente. - É isso, Lana. Dê-me outra como essa. - O tom de Grace já não tinha a tensão que ele tinha reconhecido a última vez que ela falou. Não, na verdade, ela parecia quase feliz que Lana sofresse tão gravemente. - Vamos lá você consegue. Outra dessas. Aquilo era bom? Quando a miséria de Lana o envolveu mais uma vez, não o achou muito bom. A pressão aumentou, crescendo e se alongando até que sentiu como se o calor de suas libélulas o consumiram. - Coroando. - Carla gritou a única palavra. Ele não entendeu. Seus jovens não eram realeza. Por que suas libélulas receberiam uma coroa? Então não importava.

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Não quando sentia como se tivesse sido arrancado em dois. Não quando sentiu a vida escapar. Não quando os céus acenaram para ele. Ele foi afastado, a mente subindo e subindo até ... Até que a pressão saltou com um grito final de sua companheira - um que era mais rugido do que o grito feminino. Foi o que imediatamente seguiu que solidificou-o de volta ao seu corpo. Um grito novo. Um grito de libélula. O grito de seu dragonlet, logo seguido por outra dor de arrebentar apenas momentos depois. O grito do segundo dragonglet encheu suas orelhas, a alegria em seu coração crescendo e se estendendo até que combinasse a felicidade que consumia Lana. A dor foi ... esquecida. Não havia nada. Era inconseqüente em comparação com a alegria de ouvir seus dragonlets pela primeira vez.

Lana, eles são tão bonitos como imaginamos? O sono puxou-o, incitando-o a relaxar no transporte médico. Sono ou morte?

Lana? - Taulan - ela sussurrou em troca. - Abra seus olhos e veja.

Eu ... Ele queria descansar. Ele desejou deixar a exaustão o arrebatar na escuridão, mas uma determinação renovada seguiu logo. A determinação de Lana. Taulan forçou as pálpebras a se separarem e voltou sua atenção para seu vizinho. Era a exaustão dela. Seu desejo de fechar os olhos e permitir que o cansaço superasse sua necessidade de cuidar de seus filhos - seu profundo desejo de descanso. Ela tinha sifo forte durante seus trabalhos. Ela tinha lutado a batalha mais dura de todas e apresentou-lhe dois dragonlets. Agora era sua vez de cuidar dela. Movimento logo após sua companheira chamou seu olhar, e ele espiou Carla e Grace de pé próximas, pequenos pacotes embrulhados em xinapesada, forte pano Preor em seus braços. Seus dragonlets – dragonlets deles.

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Taulan puxou um pouco da exaustão de Lana em si mesmo, dando sua força em troca. Ele soltou Lana e colocou a mão no transporte médico, empurrando até que ele estivesse ereto com as pernas penduradas sobre a borda. - Temos dois pequenos pacotes que gostariam de conhecer a sua mãe e papai. - O rosto de Grace brilhou, seu sorriso se espalhando enquanto falava. O sorriso de Carla era semelhante, seu próprio cansaço descansava em seus ombros. Lana estendeu a mão para agarrar a libélula perto de seu peito enquanto ela apertava um beijo na cabeça do jovem. Ele não sabia se a mulher que ela possuía era do sexo masculino ou feminino. Eles só tinham descoberto o sexo de um dos seus jovens, não ambos. Mas não importava. Ele era ... um papai. Ele tinha um título que nenhum homem de Preor jamais imaginara possuir. Havia esperança quando a frota chegou à órbita da Terra, mas não a verdadeira expectativa. No entanto, ali estava ele - um Mestre de Guerra sem asas com uma companheira e dois dragões próprios. Um dos quais gritou quando Lana levantou a abelha da baía, como se fosse entregar o dragonlet para ele e ... colocou as roupas de sua mãe em chamas.

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Após duas semanas de sua roupa ser apenas escorrida e substituida, Lana decidiu apenas andar nua, - nua vinte e quatro por vinte e quatro. Não porque os médicos desfilavam dentro e fora do quarto do hospital, pedindo-lhe para se despir para um exame. Não. Era porque seu filho gostava de incendiar as roupas de sua mãe. Fogo. A única graça salvadora era o fato de que o fogo de Preor - qualquer fogo - não a machucava. Ela era biologicamente compatível com um Preor e com o seu acasalamento a Taulan surgiram alguns benefícios - mais do que apenas um companheiro alienígena quente que deu a ela belos bebês, bebês que ela amava mais do que qualquer outra pessoa no mundo. Mas isso não era verdade. Ela amava Taulan - Taulan que tinha sofrido cada trecho de dor que experimentou dando à luz aos pequeninos. Seu coração transbordou de emoção e seus olhos picaram, visão borrando com o início das lágrimas. Parecia que tudo o que ela fizera desde que os pequenos monstros saíram era chorar. - Nossas libélulas não são monstros. - A voz de Taulan precedeu seu cheiro, e então seu calor banhou suas costas. Ele apoiou o queixo em seu ombro e olhou para os gêmeos dormindo em seu berço. - E você não deve chorar. - Ele acariciou seu pescoço e ela inclinou a cabeça para o lado para dar-lhe mais espaço. - Eu a proíbo. Eu não consigo lidar com suas lágrimas. Elas me destroem. - Eu ... - Lana respirou fundo e procurou seu centro, procurando por uma calma que lhe escapara nas últimas duas semanas - duas semanas de bebês chorões, seios macios e flutuações hormonais que estavam prestes a deixá-la louca.

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Taulan afastou-se, seu peito não mais encostadas em suas costas, e ele cobriu seus ombros. Ela permitiu que ele a movesse como desejado, empurrando-a até que ela virou para encará-lo. – Calma, shaa kouva. Nossas libelinhas estão cochilando e você está exausta. - Os olhos escuros perfuravam os dela, sua intenção não olhava nada. Então, novamente, ela não queria esconder nada dele. - Você cuida constantemente dos nossos jovens. Deixe-me cuidar de você. Lana inclinou-se para ele, deixando que seu companheiro maior tomasse seu peso. Ela afundou em seu abraço e deixou-se simplesmente respirar em sua presença. As crianças estavam dormindo. Seu companheiro sobreviveu à dor do nascimento. Eles estavam todos saudáveis e bem, mesmo que não tivessem certeza de qual era a progressão de crescimento "normal" para os bebês humanos-Preor. Pelas normas da Terra, as crianças eram melhores do que perfeito. Pelos padrões Preor, eles eram apenas tímido de aceitável. Em sua opinião e Taulan, eles eram perfeitos, irritantes, constantemente exigindo atenção monstros. Taulan riu e correu as mãos para cima e para baixo pela espinha. Shaa kouva, você deve parar de chamar nossos jovens monstros. Mesmo em sua mente. Lana sorriu e esfregou a bochecha em seu peito nu e musculoso. Mesmo sem asas, o Mestre de Guerra usava o uniforme de seus guerreiros, duas curtas-katoth curtidas que cruzavam o peito de um Preor. Uma alça para refletir honras, a outra posição. Em vez de responder, ela simplesmente ficou parada, descansando na quietude de seus quartos enquanto os gêmeos dormiam. Ela andava de um lado para o outro com eles a noite toda, suas atitudes passando de fome, para raiva, para feliz e pronto para jogar - até cerca de dez minutos atrás, quando ambos finalmente caíram e dormiram, esperançosamente por várias horas para que Lana pudesse também. Enquanto Taulan - mesmo que ele tivesse estado ao seu lado durante toda a noite - começou seu turno no convés de comando. Ela bocejou, abrindo a boca larga como ela continuou sobre e sobre em um trecho interminável.

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- Você ainda está muito cansada. Eu não deveria deixar você. Vou informar Kozav ... Lana sacudiu a cabeça. - Eu vou ficar bem. Whelon e Yazen param todos os dias e Liquid. - mesmo que ela pensasse secretamente na hacker como Lily. - modificou a programação de Penélope de modo que eu não tenho escolha quando se trata de convocar você ou os curandeiros Lily não ficara feliz em saber que Lana havia decidido atravessar o navio em vez de ligar para o médico. Agora ela não teria escolha no assunto. Taulan resmungou. - Não sei se acredito em você. Ela acariciou seu peito. - Você não precisa acreditar em mim. - Você tem que acreditar em mim. - A voz muito alegre de Penelope atravessou a sala. - E vou cuidar bem da Maestra da Guerra. E com a atenção focada de Penélope, isso significava que Lana tinha que cuidar dos dois Dragonlets o navio que apenas acordaram. Lana suspirou e respirou fundo, tirando força de seu companheiro antes que ela se afastasse. Dois gritos altos - os gêmeos não faziam nada suavemente - vieram do berço e foi até eles. Seu companheiro acompanhou seus passos, e ela pausou o suficiente para balançar a cabeça em Taulan. Você deveria ir. Se você ficar, você vai acabar aqui por horas, e Kozav merece algum tempo para passar com Grace. - Mas os dragonlets ... - Indecisão encheu suas características quando seu amor para eles lutasse com seus sentimentos da honra e do dever. - Nós ficaremos bem. Eu prometo. - Um dos gritos levantou-se acima do outro, seu grito agudo e aresta afiada identificando o bebê em um instante. – Vá. - ela balbuciou para Taulan e então voltou para o seu caminho. Ela espiou por cima da borda do berço e sorriu para os gêmeos chorando. Bem, seu filho na maior parte calma deu um grito de partir o coração, rasgado entre copiar sua irmã e ser um homem pequeno forte. Taulan disse que sua força e determinação eram criadas em todos os homens Preor. Essa era uma maneira de dizer que os machos da raça eram todos teimosos.

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- O que vocês dois estão fazendo, hein? - Ela resmungou com as crianças, alcançando para sua filha soluçante. Durante uma pausa entre os gritos, ela ouviu o assobio suave das portas da sala se separando. - A mamãe abriu duas pequenas fábricas de lágrimas? - Ela sorriu e levantou sua filha, segurando-a e jogando-a gentilmente. Se sua filha fosse humana, seria perigoso brincar com um recém-nascido dessa forma e não apoiar seu pescoço, mas ela não era humana. - Parece que você é apenas uma grande lágrima grande que saiu de um ovo, não é? Sua brincadeira com a filha terminou com uma única palavra. - Lana ... Lana se encolheu. - Acho que seu pai não foi embora, hein? Ela trouxe sua filha de volta ao peito e lentamente se virou para encarar um Taulan deslumbrante. - Você não eclodiu nossas libélulas. Não somos lagartos da Terra que ... Sua filha chorava mais, mas isso não era tão ruim. Nope, a coroa para "Melhor Método de Obter Atenção" ia para seu filho. Que incendiou o berço. O que chamou a atenção de Taulan e fez com que ele fosse para o filho, em vez de se preocupar com ela. O que tornava sua filha ciumenta como sempre fazia porque desejava desesperadamente ser uma garota de papai, como outras crianças da Terra. Só que ... ao contrário de todas as outras vezes desde o nascimento, a filha não chorava mais alto ou mais forte em busca de atenção. Não, ela não poderia ser como qualquer outra libélula Preor, não é? Ela tinha que ser diferente. O rosto do bebê tornou-se gradualmente vermelho, o rubor viajando através de seu corpo pequeno, arredondado. Aquele vermelho se iluminava cada vez mais, crescendo cada vez mais fundo, quanto mais ela chorava e mais Lana tentava acalmá-la. Então ... então o vermelho desbotou em uma ondulação, como um seixo caiu no meio de uma poça. Era um deslizamento de cor com o vermelho recuando para ser substituído por ... roxo brilhante. Literal. Espumante. Roxo. Escamas.

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Seu bebê, sua filha, tinha escamas. As meninas Preors não tinha escamas. Eles não. Não era parte de sua composição biológica e ... - Taulan? - Você deve ouvir seu pai. Você não vai colocar o seu tapete de dormir em chamas. É desonroso. Você entendeu? - Sua voz era áspera, mas seu rosto e toque eram suaves. Que foi tudo doce e coração derretendo, mas ... Sua filha tinha escamas. - Taulan? - Eu estou instruindo nosso filho. - Ele sorriu para o bebê. Seu filho sorriu largamente em troca, uma onda de fumaça escapando de seu minúsculo nariz e suas asas roxas em miniatura voando de felicidade. Pequenas escamas roxas espiaram também, mais uma prova de que ele era filho de seu pai. - E se você for bom, vou levá-lo para a aerie quando eu voltar. Essa atenção especial perturba a filha ainda mais, de modo que sua pele foi totalmente substituída por escamas roxas, nenhuma sugestão de carne de bebê suave à vista. Se apenas isso tivesse sido o fim da birra. Mas não foi. Não, o mal-estar da filha não se apaziguou até que ela fez uma última coisa. Ela incendiou seu irmãozinho. Ok, "em chamas" foi um trecho, uma vez que as chamas não poderiam prejudicar qualquer criança, mas isso não significa que sua filha não tinha tentado. Duro. O silêncio desceu, o ataque de fogo acalmando tanto Taulan quanto seu filho, e todos se concentraram na garotinha nos braços de Lana. A roxa-escamada, rindo, feliz como poderia ser, menina - nenhuma de que seria surpreendente se ela tivesse sido um menino. Exceto, as fêmeas Preor não tinham escalas. Ou respirar fogo. Ela tinha mencionado isso? - Um ... - Lana não sabia o que dizer. - Eu acho que é bom que nós a chamamos de Lorrasyh? Céus ardentes. Ambos concordaram que Lorra saiu gritando tão alto quanto Taulan disse que podia incendiar o céu, enquanto seu filho, Shanas, estava firme e atento - um nascimento tranquilo e fácil, com as asas

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fechadas como se soubesse que podiam magoar Lana. Seu nome era uma combinação das honras e da força das palavras de Preor, ambas as coisas importantes para Taulan. Assim o nome do seu filho era uma escolha perfeita também. Shanas precisaria de muita honra para mantê-lo de matar sua irmã quando ela colocou seus brinquedos a arder e, em seguida, força quando ele tinha que protegê-la quando ela definir os brinquedos de outra pessoa em chamas. Lana encontrou o olhar de Taulan acima das cabeças de seus filhos, sua surpresa refletida na expressão de seu companheiro. Ela lentamente puxou os cantos de seus lábios para formar um sorriso forçado. - Eu acho que eu realmente choquei duas pequenas fábricas de fogo?

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Celia Kyle as erin tate dragons of preor Hatched #6  
Celia Kyle as erin tate dragons of preor Hatched #6  
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