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O que uma mulher solteira e grávida deve fazer quando sua família quer que o bebê vá embora? Vá para Preor Choosing Estação Tau e espera que um shilfter dragão seja seu companheiro, é claro. Delaney Cole encontrou seu companheiro entre os Preor apenas para vêlo morrer - através de seus próprios olhos, graças ao Saber. Agora, o que ela deve fazer quando descobrir que seu segundo companheiro é o homem que a matou o primeiro? Não importa que ele é lindo, que suas escalas de pêssego convidativas seu toque, e seus músculos grossos fazem seus dedos formigamento com a necessidade de acariciá-lo. Ela não deveria querer um homem tão violento, mortal, mas ... ela quer. Zadri nasceu filho de Syh, órfão e indesejado, e nunca imaginou ter uma companheira. Contudo, Delaney é dele. Sim, ele foi quem arrancou a garganta de seu primeiro companheiro, mas agora que ele experimentou o Saber com ela, ele não vai deixá-la ir. Suas curvas exuberantes, sua força interior e os jovens não nascidos pertencem a ele - totalmente e até que ele tome seu vôo final. Quando outros tentam tirá-la de sua vida, ele explicará a gravidade de seu erro. Lentamente. Dolorosamente. Só espera poder alcançá-la antes de escapar.

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Zadri estava preocupado com o tipo de horrores que a pequena fémea passou antes dele . Ela estava deitada na cama médica, seus pequenos braços puxados contra as firmes restrições em torno de seus pulsos. Ele grunhiu mentalmente ante sua presença, mas não podia negar sua necessidade. A mulher choramingou e empurrou seu braço direito, punho levantando apenas alguns centímetros antes de relaxar de volta para baixo para a superfície macia debaixo dela. Ela virou a cabeça tão rapidamente que seus cabelos escuros seguiram o movimento, escondendo seu rosto de sua visão. Aquele mesmo estalo veio novamente, permitindo que ele a visse mais uma vez. Permitiu que ele visse seu nariz delicado, a ponta levantando-se sempre tão ligeiramente. A plenitude de seus lábios, lábios que ele doía para ter um gosto. Seu rosto estava ligeiramente arredondado, mas suas bochechas pareciam vazias, um sinal de sua necessidade de sustento, embora não acreditasse que ela quisesse por muito tempo. A linha elegante de seu pescoço pálido, pele tão clara que ele podia ver o leve tom azulesverdeado de suas veias. Zadri não se permitiu concentrar-se em seus seios, uma pitada de vergonha enchendo-o por cobiçar uma mulher que não estava acordada. Uma fêmea que não lhe pertencia. Deixou seu olhar vagar ao montículo de sua barriga, a redondeza não causada por o que os seres humanos chamaram a gordura mas por um dragonlet. Não, isso não era correto. Os humanos chamavam seus filhos descendentes.

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A prole dentro desta fêmea era humana e considerada pequena de acordo com a Curandeira Humana Butler - a companheira humana-Preor de outro guerreiro. Perguntou-se se era devido à fome e às dificuldades da mulher, ou se o pai da criança era meramente fraco. Embora todos os machos humanos fossem considerados fracos. Nenhum na Terra era mais forte que o Preor, especialmente os humanos. Ele decidiu que a forma diminuta era culpa do seu pai. Um Preor não criaria esses pequenos dragões. Mesmo um Preor danificado como ele. O monte de seu estômago ondulou, um sinal que o dragonlet agitou dentro de sua mãe e moveu-se mais perto dessa parte dela. Ele ignorou seu perfume provocante enquanto se inclinava. Não desejaria uma mulher inconsciente. Ele não faria isso. Infelizmente, seu pau - wred - parecia ignorar sua decisão. A excitação o atingiu, um desejo diferente do que ele já havia conhecido, e Zadri engoliu o gemido que ameaçava libertar-se. Seu comprimento cresceu, endurecendo sob suas calças de katoth - o material parecido com o couro da Terra e igualmente implacável. Cada parte dele queria essa fêmea ao seu lado, debaixo dele, sobre ele ... qualquer maneira que pudesse tê-la. Para sempre. Mesmo que não pudesse ser. Sua barriga moveu-se outra vez, peso que deslocam como o dragonlet procurou mais espaço dentro de sua mãe. A Curandeira Humana Butler informou que a criança simplesmente se moveu. Era normal para uma prole - Preor ou humana - e não prejudicava a mãe. Ele não tinha certeza se acreditava nela. Mas ele descobriu involuntariamente uma maneira de acalmar o jovem. Ele acenou para o seu dragão, a parte mais feroz de seu corpo. Ele imediatamente respondeu, alterando ligeiramente sua voz para o que estava por vir. Zadri se inclinou, os lábios apenas uma polegada de sua pele coberta de pano, e soltou um trinado baixo. Era uma canção que ele vagamente se

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lembrava, uma de quando estava sozinho e assustado como uma libelinha com a concha da mãe ainda agarrada às suas escamas. Um estranho o acalmou com os sons, assim como agora acalmou a libélula ainda crescendo dentro do ventre de sua mãe. Ele estava inseguro da palavra Preor para aquela parte de uma fêmea. Ele nunca procurou aprender. Não quando ele era indigno de uma companheira. Uma criança de Syh ... ele mentalmente suspirou e balançou a cabeça. Isso não importava. Seu único foco era acalmar a libelinha. Ele soltou a suave canção uma vez mais, os tons ascendentes e descendentes alcançando a prole da fêmea. A ondulação logo diminuiu, reduzindo gradualmente até que a criança não mais deslocou e empurrou dentro de sua mãe. Ele voltou a sua posição perto de sua cabeça, o olhar fixo na fêmea humana. Ele odiava o modo como ela sofria - a razão pela qual ela ainda não tinha acordado. Na verdade, ele era a razão. Zadri tinha matado seu companheiro. Pelo menos, essa era a crença atual. Que o macho que ele matou foi destinado a acasalar essa pequena fêmea. Morto. Uma palavra tão simples. Na verdade, ele tinha arrancado a garganta de Ballakin com uma única mordida e permitiu que o corpo do dragão macho caísse no Golfo do México. O assassinato foi justificado, Ballakin sequestrou outra mulher com a intenção de assassiná-la, mas a morte do homem resultou no estado inconsciente da mulher grávida. A perda de um companheiro ... Dano. Mortal. No entanto, ela não tinha morrido. Ela permaneceu agarrada à vida e ele se perguntou se isso era porque ela realmente desejava viver ou se ela só vivia para sua prole. Independentemente disso, seu coração ainda batia em seu peito mesmo se seus olhos não se abrissem e se encontravam com os dele. Ele desejou poder ver seus olhos. Ele conseguiu um vislumbre cada vez que o Mestre da Cura Chashan verificou seu pu-pilas. Os humanos os chamavam castanhos, mas eram muito mais. Uma combinação da sujeira da terra e do verde dos seres vivos. Hazel, uma parte dele empurrou a palavra para a frente e Zadri empurrou de volta. Sua mente recuou contra a intrusão, a pressão de algo tentando preenchê-lo com ... conhecimento.

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O Saber, ele tentou subir mais uma vez. Ele fechou os olhos e sacudiu a cabeça. Sua mente lentamente rachava mais dia a dia, logo para quebrar em pedaços que nunca poderia ser remendado. Ele não estava experimentando o Saber. Ele não conhecia sua companheira e a história do sangue de seu povo não preenchia todos os seus pensamentos. O Saber só vinha quando dois companheiros destinados se encontravam, dando-lhes todo o peso do conhecimento genético Preor. Era demais para uma única mente - Preor ou humana. Embora ele não pudesse negar a presença de algo dentro dele. Os fatos anteriormente desconhecidos agora penetravam em sua mente. Como se o Saber estivesse presente apesar da sua relutância em acreditar. Acreditar que uma criança de Syh seria sempre digna de uma mulher de sua própria. Isso não mudou o fato de que ele tinha se sentado ao lado desta fêmea por dias, deixando apenas para desempenhar suas funções como o Mestre de Defesa recém-nomeado. A fêmea choramingou e ele estendeu a mão para ela, escovando um fio de cabelo de sua bochecha. Ele não se permitiu tocar em sua pele. Ele não tinha certeza do que faria se seus dedos acariciassem sua carne. - Calma, Delaney Cole. Você está bem. Você está a salvo - sussurrou as palavras, não querendo chamar a atenção do Mestre de Cura. Chashan iria expulsá-lo se o macho acredita-se que Zadri estava perturbado Delaney. Era necessário ela descansar. Tudo o que Delaney tinha feito era descansar, mas Zadri não lembrou ao macho desse fato. Delaney soltou um suave suspiro, seu rosto virou-se mais para ele e uma expressão relaxada ultrapassou seus traços. Como se sua voz - suas palavras - a acalmasse. Parte dele esperava que o fizessem. Esperava que sua presença acalmasse tanto o dragolet dentro dela como a ela. O Saber esticou entre eles e ... E nada. Ela era companheira de Ballakin não mais ligada à sua outra metade falecida. Ela não era dele. O Saber, aquela voz baixa, empurrou-o mais uma vez e apertou os dentes, flexionando a mandíbula.

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Ele não experimentou o Saber devido a Delaney ou qualquer outra. Ela pertencia a Ballakin.

Houve vários casos na história de Preor quando um companheir... Zadri afastou-a mais uma vez. Ele não iria ouvir ... o que quer que estivesse escondido dentro de sua mente. As portas para médicos se abriram com um whoosh baixo, concedendo alguém entrada. Zadri respirou profundamente e ouviu a aproximação do recém-chegado, tentando identificar o ocupante mais novo da sala. O piso pesado de botas de metal combinado com o novo perfume disse-lhe quem se aproximou. - Mestre de Guerra Taulan - ele murmurou a suave saudação, olhando ainda Delaney. O Mestre de Guerra apenas grunhiu e caminhou para o lado de Zadri. A pele do macho tinha uma leve cor púrpura, prova de suas emoções intensas. Normalmente, a carne de um Preor permanecia uma cor de cobre que os humanos chamavam de bronzeado. O aparecimento de escamas era um sinal de perda de controle e emoção aumentada. Eles ficaram ali, lado a lado, e observaram Delaney respirar. Observála respirar chamou sua atenção para seu peito e, posteriormente, a plenitude de seus seios. Sua vontade se confirmou ainda mais, sua necessidade crescendo com o olhar para aqueles montes pálidos. Zadri amaldiçoou-se mentalmente por comportar-se como tal animal. Guerreiros dignos não desejavam as fêmeas na condição de Delaney. O Saber empurrou seu caminho para a frente de sua mente, despejando informações e substituindo seus pensamentos. Os

companheiros sempre anseiam os corpos uns dos outros. Sempre. Mas ele não era o ... Vozes levantadas vieram de fora médico, um tenor profundo contrabalançado por um soprano alto que raspou contra suas orelhas. Era mais um grito do que o discurso real. - O pai e a mãe de Delaney aproximam-se - murmurou o Mestre da Guerra e Zadri se apertou. Eles gostariam de tomar Delaney, para colocála fora de seu alcance.

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Seu dragão reagiu a esse pensamento, avançando com sua objeção cheia de raiva. Não queria libertar Delaney em nenhum outro cuidado. Ela era ... sua. Eles... Não. Essa era uma mentira que o dragão escolheu para dizer a si mesmo. Ela era do Ballakin. Zadri permaneceu em silêncio, sem reagir à declaração de seu superior. - E o nooz ainda está exigindo informações sobre a batalha sobre o Golfo do México. - Aparentemente, o nooz ainda não tinha aprendido que era um erro exigir qualquer coisa do Mestre de Guerra Preor. Zadri apertou os lábios, escolhendo agarrar-se ao seu silêncio. Ele não acreditava que Taulan revelasse a verdade - que Ballakin sequestrou uma fêmea e ele e Rendan a recuperaram. Era mais - muito mais sangrento - do que aquelas palavras simples. - Zadri - o Mestre de Guerra sibilou. Dedos fortes, com as pontas de uma garra, agarraram seu ombro nu e giraram-no, forçando-o a encarar o outro macho. Taulan invadiu seu espaço, avançando até que seus peitos quase tocaram. - Seus parentes estão exigindo sua libertação. Eles querem que ela volte para eles. Você pode me dar uma razão para negá-los?

Porque eu não desejo isso. Mas isso não era suficiente. - Não - ele murmurou, ignorando a pressa do Saber em sua alma. Ele impregnava seu sangue, queimando-o de dentro para fora com sua negação. Não, ele não permitiria que a história do sangue o controlasse. Taulan estreitou os olhos, mas não discutiu mais. Especialmente quando as portas do médico se separaram, concedendo a entrada de dois seres humanos. Zadri viu algumas sugestões de Delaney em suas aparições. Ela tinha o nariz do pai e o queixo da mãe. Quando sua mãe virou os olhos furiosos para ele, ele notou que ela compartilhou a cor com sua mãe, também.

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A atenção da mulher mudou-se dele para Taulan e depois para Delaney. Aqueles olhos endureceram, balançando sobre o corpo de Delaney, ficando frio quando eles pousaram na redondeza de seu estômago. Fria. Sem coração. Irritada? Zadri deu um passo para o lado, bloqueando a visão feminina de Delaney. Um sentimento de desgosto rolou através dele, a respiração de seu dragão enchendo seus pulmões. O coração feroz dentro dele doía para deixar a fumaça escapar do seu nariz, lembrar os seres humanos que eles não enfrentam um de sua própria espécie. Mas ele não o fez. Apesar de toda sua dureza, ela ainda era a mãe de Delaney e era respeitada. Ele não precisava gostar dela para tratá-la bem. Eles tinham chegado - finalmente e dias após o colapso de Delaney - para cuidar de sua filha. O lábio da Mãe Cole estremeceu, como se quisesse zombar de seu pequeno grupo, mas depois pensou melhor no movimento. As asas de Zadri tremeram, sua aversão pela mãe de Delaney crescendo com aquele toque de expressão. Sua pele esticada e picado como seus ombros alargado, seu coração de dragão doendo para defender Delaney de ... o quê? Da sua mãe? Taulan diria que tal reação era inaceitável. O coração do dragão de Zadri discordou. Mãe Cole girou e procurou outro, seu olhar escaneando médico até que seu olhar pousou no Mestre da Cura Chashan. Então ela pisou em direção ao macho, seu companheiro humano logo atrás dela, seu olhar não faltava nada. E Zadri ... permaneceu no lugar, corpo bloqueando Delaney de ambos. Como se ela precisasse de proteção da dupla. Ele não sabia o que motivava a reação, mas não a reprimiu. Não quando o mal-estar o atormentava tão fortemente em torno desses dois. Taulan suspirou e afastou-se da plataforma médica de Delaney. - Se você não pode fornecer uma razão, então ... - o Mestre de Guerra fez uma careta. - eu vou falar com eles.

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O Mestre de Guerra foi para os pais de Delaney, juntando-se ao seu pequeno círculo que também incluía Chashan. Zadri empurrou o argumento de sua mente, optando por se concentrar em Delaney em vez disso. Ele silenciosamente olhou para ela, memorizando sua aparência, traçando cada linha de seu rosto com seu olhar. Bonita. Perfeita. Minha. Ainda não. Lembraria sempre a cor de seu cabelo, a leveza de sua pele e as notas delicadas de seu perfume natural. No entanto, ele não lembraria o gosto de seus lábios nos dele. Um desejo que viveu em sua própria alma e exigiu que ele saciasse essa única necessidade. Um beijo. Um pincel de lábios nos lábios. Um ... inclinou-se para baixo, amaldiçoando-se por ser um macho desonroso enquanto também antecipava o toque de suas bocas. A conexão era mais do que ele jamais imaginou, a luxúria de seus lábios que o suavam suavemente enquanto seu cheiro invadiu sua carne como se fosse uma coisa física. Gentil e lento, deixou o beijo se demorar, sua língua escovando a costura de sua boca com a leveza de uma pena, mesmo enquanto ele se amaldiçoava por ser tão desonroso. Seus sabores explodiram em sua língua, doces e escuros com insinuações de calor que chamaram ao coração de seu dragão. Queria rugir com sua alegria, o inimaginável prazer daquela pequena conexão. Ele gemeu quando o gosto dela encheu seu corpo inteiro, suas asas tremendo com uma incontrolável onda de necessidade. E em troca ... Delaney gritou.

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O som não queria terminar, o grito contínuo puxou de seus pulmões enquanto o medo se encheu Delaney da cabeça aos pés. O murmúrio das asas, o forte baque enquanto batiam e lutavam contra o ar, ressoavam em sua mente. Rugidos vibraram ao longo de seus ossos, enviando tremores de terror através de cada centímetro de seu corpo. A adrenalina inundou suas veias, o sangue bombeando mais rápido e mais rápido quando mais pânico envolveu sua própria alma. Então as visões ... Sangue. Dor. Morte. Em seguida, caindo, o sangue caindo do céu como a chuva, a dor recuando à medida que a escuridão se aproximava, a corrida de água e depois ... a aceitação. As mãos fortes agarraram seus bíceps, segurando-a firme quando ela lutaria pela liberdade. Ela lutou contra o aperto, sacudindo e torcendo, lutando para fugir de seu captor. Ar sibilou de seus pulmões, os últimos restos de oxigênio gasto enquanto seu grito morreu. Ela abriu os olhos, abriu as palpebras com um chicote rápido e encontrou o olhar de outro. Ela não estava morta. Ela não estava batendo asas ou lutando no ar. Ela não tinha sido revestida em sangue e depois caiu para a sua morte no mar.

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Delaney sacudiu a cabeça, tentando limpar sua mente das teias de aranha persistentes que obscureciam seus pensamentos. Tinha sido ... um pesadelo. Isso é tudo. Tinha sido nada mais do que um pesadelo. Procurou através de suas memórias, tentando entender como ela tinha ido parar no local onde o inferno era. Ela tinha ido para PCST-Preor Choosing Station Tau - com a esperança de encontrar um companheiro Preor. Tinha havido check-in e alguma conversa com as outras mulheres presentes, bem como um Guerreiro Preor da tripulação da estação. Tinha sido bastante rápido e, em seguida, todos eles foram mostrados a porta, cartões de nomeação na mão. Ela saiu do prédio, olhou através da extensão de concreto que separava o PCST da praia e encontrou o olhar de um homem. Não, espere, ele tinha asas. Ela encontrou um olhar de Preor. Essa foi a última vez que ela se lembrou antes que os sonhos violentos tomassem o seu lugar. Então ela entrou no inferno, envolvida em seu mortal abraço até aquele momento. Delaney piscou os olhos algumas vezes mais, trazendo seu ambiente em foco - paredes metálicas lisas, piso metálico e um datapad que exibia história médica. Dela? Ela puxou sua atenção para longe, os olhos dançando sobre o resto do espaço, as dicas de que ela tinha sido levada para uma instalação médica. E através de sua busca, sua atenção finalmente caiu sobre o homem-macho desde que ele tinha asas de pêssego em suas costas que a segurava. Um macho cujos olhos escuros e escamas de pêssego pareciam familiares. Os olhos, as asas, as escamas ... Pedaço por pedaço ela colocou o quebra-cabeças emaranhado em sua mente. Ele era ... Ela lutou pela memória, a verdade que deveria saber, mas de alguma forma tinha perdido quando ela desmaiou. Estava bem ali, dançando dentro e fora do alcance - perto o suficiente para ver, mas muito longe para entender. Os olhos, as asas, as escamas ... Sua atenção caiu em seu peito, nas tiras que cruzavam seu peito. Uma cinta para honras, a outra para a estação -

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ambas feitas de katoth como eram suas calças. Era um uniforme de guerreiro de Preor e o que mais usavam mesmo quando não estavam de serviço. Mais veio a ela então, filtrando-se através da névoa para absorver sua mente. Ela identificou os símbolos, aprendendo que era um Mestre de Defesa que a abraçava. Um Mestre de Defesa com coloração de pêssego que tinha sido o único a ...

Sangue. Dor. Morte. - Você - ela murmurou, com a garganta dolorida pelo grito. - Eu. - Sua voz profunda ecoou pelo ar, as vibrações apagando parte do medo pulsante em seu sangue. Ela conhecia aqueles olhos. Ela conhecia aquela voz. Ela conhecia a sua coloração e como ele ficaria quando ele se transformasse em sua forma de dragão - duzentas toneladas de besta mortal que arrancou sua garganta. Espere. Ela abanou a cabeça. Ela ainda estava respirando, ainda viva, então ele não poderia ter arrancado a dela. Certo? Ela não tinha mais certeza e agora sua cabeça latejava. Ela puxou seu braço para libertar-se de seu aperto gentil só para mover um pouco, quando ela percebeu que não era só ele que a mantinha cativa. Ela estava amarrada à cama. Plataforma médica - unidade de ryaapir. As palavras passaram por sua mente, mas ela não sabia de onde vinham. Eles eram dela e ainda não. Ela não tinha certeza de como isso poderia ser, mas era verdade. - Eu preciso ... - Ela precisava de alguma coisa. - O que você precisa ... - Uma voz familiar estridente perfurou o ar, um que ela reconheceria em qualquer lugar. O macho segurando-a virou a cabeça e abriu a boca, um longo e lento silvo escapando de seus lábios. - Silêncio. Delaney sacudiu, imagens violentas inundaram-na, afastando qualquer pensamento que tentasse permanecer. Ela conhecia aquela voz, aquele tom exato e o fato de que era um pré-cursor para a brutalidade emocional.

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Quando o guerreiro Preor se concentrou nela, seu rosto tinha mudado, ângulos afiados e pêssego brilhando em suas bochechas. Ele parecia mais com seu dragão interior. Como o macho que ... - Você me matou - ela sussurrou. O conhecimento de que os sonhos pesadelos - não poderia ter sido imaginário a dominou. - Você ... você ... você ... - Ele estendeu a mão para ela e Delany puxou suas amarras. Seu rosto palideceu enquanto palavras continuaram a tropeçar em sua língua. - Você arrancou minha garganta e eu caí e a água ... Dor encheu seus olhos. - Eu nunca, shaa... Ele não disse o resto do carinho, mas a mente de Delaney forneceu para ele.

Kouva. Amada. Shaa kouva. Minha amada. Ela sabia disso porque experimentou o Saber. Seu estômago rolou, o mal-estar se juntando a seu pânico. Ela sabia do Saber porque este homem era seu companheiro. Ou era ela? Aquela coisa estranha tentou empurrar e fornecer respostas, mas era muito para sua mente compreender. Demasiado rápido e tudo colidiu para transformar seus pensamentos em pesadelos vivos, redemoinhos de medo e dor. O outro era seu companheiro, mas este era seu companheiro, e de alguma forma ela se sentia conectada aos dois. Mas como ela estava viva se tivesse sido morta? Uma onda de vertigem rolou por ela e Delaney deixou cair a cabeça sobre o travesseiro que embalava seu crânio, afundando na superfície reconfortante. Parecia que a sala girava, rodando e girando, arrastando-a mais para a inconsciência. Ela não estava pronta para deixar esta versão torcida do mundo. Ela precisava descobrir o que diabos estava acontecendo. - Você está matando ela! - Esse grito novamente, o suficiente para penetrar o véu abaixador da escuridão. - Winston! Ele está matando ela! Delaney se moveu com uma virada da cabeça e ela encontrou o olhar de sua mãe do outro lado do quarto. Sua mãe - a única pessoa que deveria amá-la incondicionalmente.

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Certo. Ela quase bufou. Quase simplesmente porque ela sabia que o resfolegar real era inconveniente de um Cole. Tantas coisas eram inconvenientes de um Cole. Incluindo encontrar-se em uma "condição delicada." Delaney obviamente não era tão delicada desde que ela tinha sobrevivido ... algo. A perda de um companheiro e localização de um novo companheiro. Que... que ... que, o Saber se apoderou dela novamente. Ela estremeceu, o sentimento de conhecimento em sua cabeça - conhecimento que ela não devia ter - enervando-a. - Oooh. - o clique e clack de saltos altos em metal seguiu o som. - Meu pobre, pobre bebê. - O cheiro do perfume florido de sua mãe encheu seu nariz, como um caminhão invisível de flores falsas rolando sobre ela. - Nós não vamos deixá-los machucar você. Vamos levá-la ... Dedos de garras se aproximaram, rugas cobrindo os dígitos envelhecidos - fazia muito tempo que não tinha feito o trabalho - com as unhas perfeitamente manicuradas derrubando cada uma. A mão de sua mãe. Quantas vezes Delaney experimentou o toque "amoroso" de sua mãe? Ela empurrou a cabeça para um lado, puxando apenas fora do alcance. - Não. Uma palavra. A única palavra que ela conseguiu passar por seus lábios. Ela não tinha certeza de quem a assustava mais - sua mãe ou o pêssego Preor. - Oh. - sua mãe esbaforou novamente. - Pobre, pobre alma. Mamãe vai ... Ela realmente bufou nisso - ignorando o olhar de sua mãe. Ela nunca quis ser mamãe. Nunca. - Simplesmente pare. Quanto mais se movia e falava, melhor ela se sentia, sua força retornando a cada segundo que passava ela permaneceu acordada. - Apenas pare - repetiu ela, só no caso de a mulher não a ter pegado pela primeira vez. - Não finja. Não para mim. - Delaney examinou a sala, tentando identificar os outros. Ela espiou mais dois Preor além do que estava tão perto. A razão para o lindo show de sua mãe. - Não finja para eles.

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- Delaney Collins Cole. - sua mãe estalou, fogo em seus olhos. Essa era a mãe com quem ela cresceu. - Winston, você ouve sua filha? Winston Cole - seu pai - deu um passo à frente. Ele nunca tinha sido papai. Não, só pai. Ele também nunca disse a verdade um dia em sua vida. Mesmo assim, ele adotou um sorriso familiar, um que dizia: "confie em mim com tudo que você possui, eu não vou deixar você para baixo." Se os outros soubessem. - Agora, botão de ouro - murmurou o pai, com a mão apoiada na cintura de sua mãe. Ah, eles estavam se tocando. Interessante. Delaney não conseguia se lembrar da última vez em que os tinha visto compartilharem mesmo o menor pedaço de afeição. - Ela passou por uma provação. Não podemos esperar que ela se lembre de seus costumes ainda. Uma provação? Maneiras? Delaney fechou os olhos, bloqueando a paisagem. Em vez disso, ela se concentrou em si mesma. Inferno, ela até deixou o estranho Saber esgueirar-se em uma pequena informação. Infelizmente, além de confirmar o pêssego Preor era seu companheiro e que o que girou em sua mente foi a morte de seu ex-companheiro, não tinha muito. Seu intestino se apertou e a boca inundou com saliva. Teria o pêssego Preor assassinado seu outro companheiro para que pudesse tê-la? O novo medo fez seus lábios se secarem e o coração pulsar, o terror crescendo sufocando seu sangue. - Vamos levá-la para casa e tudo ficará bem. - Seu pai riu, todo o corpo balançando com a risada. Ele tinha realmente praticado esse movimento, sacudindo seu corpo um pouco como ele imaginava Papai Noel faria. Ninguém poderia ficar bravo com o Papai Noel, certo? Ignorando seus pais, ela se concentrou no pêssego Preor, olhos unicamente trancados com os dele. - Eu preciso… - Qualquer coisa... - sua resposta foi instantânea. - Deixe-me livre? - Ela precisava de seu corpo para ser ela própria novamente. Ela precisava ser capaz de correr e se esconder se ... Se eles a pegassem.

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As mãos do Preor imediatamente foram para suas fixações, dedos habilmente concedendo sua liberdade. Primeiro pulso foi lançado e o resto de suas ligações logo seguido. Uma vez que ela estava livre, ela empurrouse em pé. Ela apoiou seu peso em uma mão enquanto a outra agarrou seu estômago arredondado, seu bebê mudando dentro dela. Seu bebê. A razão pela qual ela fugira de casa e foi para o Preor em primeiro lugar. Outro homem avançou, movendo-se para o caminho de seu pai, e o Saber disse a ela que suas vestes eram aquelas de um Mestre de Cura. Um mestre de seu ofício. Uma das mais altas fileiras de um curador Preor. - Qual é o seu nome? - Ela olhou para o pêssego Preor. Ela tinha que saber a identidade do macho que matou seu companheiro. Como ele poderia fazer tal coisa e então realmente ser seu companheiro também? - Zadri sen Syh, Mestre de Defesa da Terceira Frota Preor. O ar escorria dos pulmões de Delaney. Sen Syh. Filho de Syh. Um órfão sem nome, abandonado numa idade em que nem conhecia a família. Ela segurou a redondeza de sua barriga cheia, bebê movendo sob sua palma. Abandonado. Como alguém poderia abandonar um bebê? O Saber tentou dizer-lhe que os bebês Preor eram chamados de dragões, mas ela o ignorou mais uma vez. Algo em suas palavras abalou sua mente, a confusão de tudo girando em torno dela fazendo seus pensamentos lentos e desarticulados. - Zadri joi ... Ele era dela, não era? Mas ele matou o outro, então isso significava que eles não estavam ... Ela esfregou a testa e apertou a ponta do nariz, lutando contra uma dor de cabeça que parecia determinada a se dar a conhecer. O Saber forneceu as decisões apropriadas sobre sua situação. Não importava o crime percebido, Zadri era seu companheiro - sua conexão e presença restantes do Saber provando esse fato. - Zadri joi Delaney Cole. - ela sussurrou as palavras e ele congelou, tornando-se uma estátua imóvel. Ela encontrou seu olhar fixo, repetindo-

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se com uma força que ela não sentia. Não, mas fez, mas não ... - Zadri joi Delaney Cole. A esperança encheu sua expressão, olhos largos enquanto seu fôlego pegou. - Delaney joi .. - Você não pode me manter longe da minha única filha. Você não iria negar uma mãe dela ... O que vocês as chamam? Descendência? Você não negaria uma mãe sua própria prole, pois não? - Essa doçura açucarada só saiu quando sua mãe pensou que estava perto de conseguir seu caminho. Foi esse impulso extra sobre a borda que normalmente garantiu o resultado que ela desejava. - Desista, mãe. - Delaney zombou e mudou de posição para que suas pernas balançassem fora da borda da cama. - Eu não estou comprando o ato, nem mesmo eles estão! Sua mãe ofegou, a mão voando para seu peito, e Delaney imaginou ela segurando um conjunto de pérolas imaginárias. - Delaney Collins Cole! Winston! - Agora, Menina Delly ... - Seu pai estava deitado na espessura. Ele geralmente só chicoteado fora um bom "Menina Delly " quando o publicista de Cole Pharma o montou sobre sua imagem pobre na mídia. E as aparências eram um grande negócio quando se tratava do presidente da maior empresa farmacêutica da Terra. Se as lembranças que a atormentavam eram verdadeiras, a mídia provavelmente estava em toda essa história e seu pai precisava se expor ao show de sua vida. - Não. - Ela balançou a cabeça e estendeu uma mão para afastá-lo. Ela não o queria perto dela. - Não me toque. Não se aproxime de mim. Seu pai sacudiu, congelando-se no lugar enquanto sua expressão mudava para uma nada branda. Normalmente não era ele quem tinha que chorar ou olhar cuidado - era o trabalho de sua mãe - então ele não tinha nenhuma dessas expressões em seu repertório. - Oh, Delaney, como você pôde ser tão má? - Sua mãe ofegou, empurrando para a frente também, ficando perto do grande Preor - Zadri. - Eu? - Delaney ficou no lugar, a distância entre ela e Zadri não mais do que um punhado de centímetros. - Eu estava ... - ela colocou ambas as

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mãos em sua barriga. - Estou grávida de cinco meses e você ... - As lágrimas picaram seus olhos, a exigência de sua mãe e o acordo de seu pai ainda fresco. - Você me ordenou ... Sua cabeça latejava, o pulso latejava, tão duras manchas pretas enchiam sua visão com cada batida. A pressão aumentou, envolvendo o crânio e apertando-a. Seu rosto corou, um estranho calor enchendo suas bochechas antes de se espalhar para esticar através de seu corpo. Uma nova tontura a afligiu e ela balançou onde ela estava sentada, estendendo a mão para Zadri por instinto. Mesmo que essas imagens sangrentas plagou sua mente, o desejo de confiar nele foi ainda maior. Ele gentilmente agarrou Delaney, mãos grandes segurando seus ombros enquanto ele se aproximava. Ela se encostou em seu corpo, tão sobrecarregado com a estranha pressão e dores. Ela descansou a cabeça em seu peito, sua pele quase fresca onde eles tocaram, e ela suspirou com aquele toque de frio. - Delaney? - Zadri murmurou seu nome e deu-lhe um tremor suave. Ela gemeu em resposta, palavras difíceis de formar em sua língua. Ela só precisava de um minuto ... Seu tom tornou-se urgente, seu toque não tão suave. - Delaney? Outro gemido, a corrida aliviando apenas ligeiramente com o silêncio do quarto. - Chashan! - A voz de Zadri não era mais do que um rosnado animal, mas ela foi capaz de discernir a única palavra. Outras mãos estavam lá, toques que queimavam ao invés de acalmarem, e o Saber a alimentava mais informações. Ela não tinha acasalado completamente Zadri assim que a sensação de outros machos era dolorosa. Uma vez que eles se juntassem, e unissem seus corpos, ela seria capaz de interagir com os homens. Até então ... Ela sibilou quando os dedos de Chashan roçaram seu pescoço, tremendo quando o grunhido ameaçador de Zadri encheu a sala. - A pressão do sangue dela é muito alta. - A explicação de Chashan era muito mais longa do que a de um ser humano, mas a mensagem era a mesma - Delaney sofria de pressão alta. Ela não tinha antes de engravidar, mas agora que tinha um pão no forno ... sim.

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- O que ela precisa? - A ansiedade enchia o tom de Zadri e, se ela ainda não estivesse com um pouco de medo dele, ela se sentiria tocada por sua preocupação. - Quieto. Remoção de estresse. - A resposta de Chashan foi imediata embora ele manteve a voz baixa. Delaney seguiu com umas das suas ordens. - Livra-te dos meus pais. - Feito. - O grunhido de Zadri soou mais como uma ameaça do que como uma promessa, mas ela tomaria o que ela poderia conseguir naquele momento. Ela levaria praticamente qualquer coisa se isso significasse ter seus corpos sem alma, detestáveis longe dela - de seu bebê. Ela faria qualquer coisa.

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As portas do gabinete médico finalmente se fecharam, cortando os gritos da mãe de Delaney e os altos gritos de seu pai. Mesmo Chashan desocupado depois de dar Delaney uma hipoteca de medicamentos destinados a aliviar a pressão do seu sangue. Zadri nunca tinha ouvido falar de tal coisa, mas não duvidava das palavras do Mestre de Cura. Sua companheira não parecia bem. Seu rosto pálido estava corado de rubor, seus olhos vidrados e respiração áspera. Ela tremia, pequenas sacudidas sacolejando seu corpo, e ele ansiava abraçá-la completamente - dar qualquer conforto que pudesse proporcionar. O carinho amoroso compartilhado entre companheiros ainda fazia cócegas na ponta de sua língua, ameaçando fluir para além de seus lábios como uma explosão de chamas. Shaa kouva. Agora ele não duvidava que ela tinha sentido a conexão, reconhecendo a sua mudança de status de sen Syh para joi Delaney Cole. E o Saber. Pelos céus, o Saber. Ele não sabia como - ou por que - os céus o abençoaram com Delaney, mas ele não a rejeitaria. Ela ou a libelinha que ela carregava. Ele não se moveu por vários momentos, apreciando a sensação de seus ombros sob suas palmas, o leve calor que veio de sua carne, e as notas delicadas de seu cheiro enquanto enchiam seu nariz. Ela estremeceu, todo o corpo tremendo, e ele ficou tenso. Se ela se agravasse, ele iria buscar Chashan, por mais que quisesse ficar a sós com ela. - Delaney? - ele manteve a voz baixa, sem saber como proceder com uma fêmea. Ele não tinha estado ao redor de muitas quando ele residia com outros filhos de Syh. Nenhuma, uma vez que ele foi expulso de seus cuidados. - Você está bem?

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Ela suspirou e deixou a cabeça cair para a frente, os cabelos formando uma cortina e protegendo-a de seu olhar. – Peachy. Ele balbuciou a palavra, soando enquanto procurava a definição. O Saber forneceu alguma informação humana, mas era lento desde que veio da segunda mão de seu companheiro. Tudo o que pôde discernir foi que o nome para a cor pêssego que era derivada de uma fruta da terra. - Você não é um fruto. Delaney se contorceu e empurrou para trás para lhe dar uma carranca. - Hã? - Você disse que estava peachy. - Ele deu de ombros e então inclinou a cabeça para o lado, inseguro por que sua declaração não parecia traduzir. - Você não é um fruto. Você é humana. - Ele estreitou os olhos, uma nova suspeita rastejando em sua mente. - A pressão em seu sangue causa confusão? Devo buscar Chashan? - Não, um companheiro honrado e digno não perguntaria se o Mestre de Cura precisava ser localizado. Ele seria um companheiro honrado e digno. Ele balançou a cabeça para si mesmo, escolha feita. Ele simplesmente arrastaria o macho para o lado de sua companheira. - Vou buscar Chashan. Zadri girou e deu um passo em direção à entrada da sala, boca já aberta para berrar pela velha escama seca. Até que uma suave cócega provocou a linha de vôo em sua ala direita, a carícia foi feita por uma mão quente. O toque quase o fez cair de joelhos. Não era apenas a conexão física com sua companheira, mas onde ela escolhera acariciá-lo. Seu pau endureceu até que ele pensou que iria rasgar as calças katoth, longo e dolorido pela a fêmea em suas costas. Ele queria afundar nela, reivindicá-la, levá-la. - Shaa... - ele limpou a garganta. - Delaney - ele murmurou. - Por favor não… Ela se retirou e ele quase choramingou como um solitário dragonlet por sua mãe. Tinha sido uma tentativa de carícia, mas ele já sentia muita falta dela. - Desculpe. - ela sussurrou o pedido de desculpas e ele se amaldiçoou por ser um macho tão fraco. - Eu não quis dizer ...

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Zadri era um idiota. Ele acreditava que esse era o termo correto para alguém que não estava mais em posse de sua mente. Ele virou-se novamente, encarando Delaney, e alcançou suas mãos. O volume de seus gritos ainda tocava em seus ouvidos, mas não havia lágrimas ou mais perfume de medo no ar. Quando o medo a apertava com mais força, ela não exigira que partisse também. Talvez não fosse tão grande quanto temia. - Você pode me tocar, no entanto, sempre que quiser, no entanto ... ele se perguntou por que o Saber não tinha fornecido a ela essa informação, mas ela realmente parecia confusa com sua reação. Ele ergueu uma mão e a levou para a curva superior de sua asa, o nó que espreita por cima do ombro. - Preor encontra prazer no toque de seus companheiros. Nós somos uma espécie tátil. - Ele aproximou ainda mais os dedos, endireitando a espinha e se preparando para o prazer inimaginável que estava por vir. Mas quando um macho é tocado por sua companheira, se seu tormento se mover para suas asas, um guerreiro pode perder cada grama de seu controle duramente conquistado. Zadri forçou a ponta dos dedos a roçar a asa e um tremor violento atormentou seu corpo. Ele tremeu, bolas se esticando contra seu corpo. Ele não encheria suas calças com seu syha'i – gozo - como um adolescente. - Isso me dá grande prazer, Delaney, e a menos que seja seu desejo, seria melhor se você não tocar minhas asas. Ele a soltou e orou aos céus para que sua mão permanecesse no lugar. Não o fez e Zadri tentou não permitir que a sua decepção se mostrasse. - Eu não queria que você pegasse Chashan. Peachy é um idioma humano. Significa que eu estou bem. - Ela entrelaçou os dedos dela e descansou-os sobre o monte de sua barriga. - Isso é tudo. Estou bem. Ele grunhiu. Ele não tinha certeza se acreditava nela, mas não chamaria sua companheira de mentirosa. Isso seria desonroso. - Você está assim 'bem', então? - Ele a observou atentamente, procurando por qualquer indício de uma mentira. Ela levantou as sobrancelhas. - Eu estou bem. Quase. - Eu não sei a palavra quase. - Ele procurou o Saber dentro dele, caçou o conhecimento do sangue. Uma vez que era o conhecimento humano que ele buscava, era desbotado e lento, um rio gradualmente sinuoso em vez de corridas de rapina.

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E não lhe deu a resposta. Outros machos casados indicaram que o Saber lhes fornecia todas as informações sobre os seres humanos, bem como sua história genética, mas ele não estava recebendo esse dom completo. Porque Delaney não era sua companheira? Não. A presença do Saber confirmou seu laço com ela. Então por que… Isso não importava. Ele perguntaria a Chashan sobre isso. Mais tarde. Naquele momento, Delaney balançou ligeiramente na plataforma e se moveu ainda mais perto, permitindo que ela o usasse para permanecer na posição vertical. - Significa que não sou cem por cento, mas não vou morrer. Zadri rosnou baixinho, uma onda de raiva desconhecida o sufocando. - Você nunca vai morrer. Ele não permitiria. Delaney bufou e afastou-se dele. Ele não queria se separar, mas não podia forçar uma mulher a fazer algo que não desejava. Ele não insultaria os céus desonrando sua companheira. - Mas eu já vi a minha morte. - Não foram apenas as palavras dela que o assustaram - ele, um guerreiro Preor -, mas o tom plano e derrotado. Não foi? Zadri se amaldiçoou e até mesmo permitiu que parte de sua raiva fluísse para os céus, também. Por que sua companheira teve que ver sua batalha com Ballakin? Pelo céu, por quê? Agindo sobre o instinto e as memórias de seu próprio passado, ele pegou Delaney em seu braços e levou-a para um assento próximo. Ele a abraçou, lembrando-se de como era reconfortante ser enrolado nos braços de outro e acalmado. Ele tinha feito apenas cinco anos na última vez que ele tinha experimentado um consolo, mas ele ainda se lembrava. Até hoje. Ele esperava que ela lutasse contra ele, empurrando o seu toque, mas sua cabeça bateu apenas contra seu ombro enquanto ela soltava um suave suspiro. Ela estava desossada em seus braços, um peso confortável em seu abraço. Era peso morto? Ele a matou tão facilmente?

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Um choque de pânico o atingiu e empurrou-a para longe dele o suficiente para encontrar seu olhar surpreso. Seu peito respirava e seus olhos estavam abertos, embora estivessem cheios de uma umidade estranha. Ele se concentraria em seu status aberto. Talvez não a tivesse matado? Ele agiria assim no caso de ela ainda ficasse viva. Ele falaria a verdade sobre sua batalha com Ballakin e depois permitiria que ela o julgasse digno ... ou indigno. - Você não viu sua morte, Delaney. - Shaa kouva. Ele mais uma vez guardou o carinho para si mesmo. Ele não iria empurrar qualquer tipo de acasalamento com ela. Ele agiria como seu companheiro, mas ele não presumia demais. Não até que sua conexão pudesse ser explicada. Pelo menos, esse era o seu pensamento agora. Ele não podia fazer promessas para o futuro. Uma única lágrima percorreu sua bochecha, brilhando gota deixando uma trilha. Ele a capturou com o polegar, limpando a mancha da primeira bochecha e depois a outra. - Não chore, shaa kouva. - Já tinha quebrado sua palavra. O céu o condenaria à terra por toda a eternidade. - Eu nunca quis te fazer chorar. Simplesmente explicar. Delaney fungou e enxugou o rosto, esfregando o nariz no antebraço. - É o bebê. Isso me transformou em uma confusão emocional e então eu vi ... Outra lágrima. E depois outra. - Você me viu batalhar contra Ballakin. - ele terminou por ela. Não havia como negar a verdade. - Ele era meu companheiro ... - ela lambeu seus lábios, pedaços de carne cintilando e tentando ele. - Eu acho que era. Eu senti um pouco disso com ele. - ela balançou a cabeça. - Mas não funciona dessa maneira. Não é?

Não, não, era o Saber pelo menos lhe disse isso. - Ballakin era o Guerreiro da Defesa Primária da Terceira Frota. - Uma posição logo abaixo do Mestre de Defesa - o seu próprio. - Quando o Estimado Guerreiro Evuklar decidiu permanecer na Terra, Ballakin

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acreditou ser o próximo Mestre de Defesa da frota porque ele tinha ocupado a posição de Guerreiro da Defesa Primária por algum tempo. - Mas ele não seria. Zadri sacudiu a cabeça. - Não. Ele não teria sido escolhido pelo Mestre de Ofensa Rendan. Em sua raiva, ele tentou ferir... - Matar. Ele suspirou e assentiu. - Ele tentou matar a companheira de Rendan, Carla. O que você ... viu foi a luta para salvar Carla. Enquanto Rendan pegou sua companheira, eu ... Os dedos de Delaney foram para sua garganta, os dígitos patinando sobre sua pele pálida. - Rasgou sua garganta. - As palavras não eram mais que um áspero raspão, dificilmente discernível. - Sim. E vou me arrepender de causar-lhe essa dor pela eternidade. Além da eternidade. Ela abanou a cabeça. - Não, não foi ... - Ela fechou os olhos, os dedos ainda esfregando aquele ponto. - Ele mereceu, não foi? - Quem? - Ele tinha aprendido a se comportar como um idiota de Carla - um ser humano - então ele não achava desonroso fazê-lo agora. - Ballakin. - ela sussurrou o nome e ele ouviu a borda de nojo em seu tom. - Eu posso sentir isso. - ela moveu sua palma para descansar entre seus seios. Seios que ele não queria saborear ou acariciar. Ele se recusou a reconhecer sua mentira. - Aqui. Posso sentir isso aqui. Ele estava ... - ela balançou a cabeça. - Mal? Ódio? Eu senti seus sentimentos e ele teria ... Delaney tremeu e ofegou antes que seu corpo inteiro se movesse, um grande tremor que quase a rasgou de seus braços. Na verdade, quando ela repetiu o movimento, ela puxou livre e pousou em mãos e joelhos no chão duro médico. - Shaa kouva! - Ele ainda estava tendo problemas para manter as mais simples das promessas. Ele caiu de joelhos ao lado dela, com as mãos levantadas, mas ele não a alcançou como desejava. Ele não sabia onde tocá-la - como ajudá-la. Ele era inútil enquanto fazia aqueles sons ofegantes e vorazes.

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Ela se ergueu mais uma vez, com as costas encurvadas e a cabeça baixa enquanto cuspiu no chão. Ele baixou lentamente uma mão, correndo por suas costas antes de esfregar suavemente círculos sobre sua pele coberta de pano. Ele tinha visto uma mãe humana executar um ritual semelhante ao tentar acalmar seu jovem e ele se perguntou se ele iria ajudar os adultos também. - Eu estou bem. - Ela respirou em arfares ásperos, ar entrando e saindo de seus pulmões antes de cuspir novamente. - Estou bem. A segunda vez que ela falou, ela parecia mais forte, como se ela não precisasse mais dele. Zadri manteve sua mão sobre ela, independentemente. ‘Apenas no caso’ como Carla dizia frequentemente. Até entender melhor Delaney e sua condição, ele seria muito cuidadoso. E ele precisaria fazer mais pesquisas sobre seres humanos. Sua Delaney parecia ... frágil. Muito mais frágil do que as outras companheiras humanas-Preor. - Vou buscar Chashan. Ela balançou a cabeça, os cabelos balançando para frente e para trás, a cortina escura escondendo suas feições de vista e então uma pequena risada chegou até ele. - Não. Eu só ... - Ela trocou o peso dela e ele fez o que pôde para abraçá-la, ajudando-a a relaxar até que ela descansou em seus joelhos. - Eu senti suas emoções. Eu vi tudo o que ele ia fazer - queria fazer. - Os olhos cheios de lágrimas encontraram os dele. Suas lágrimas constantes provaram que ele era um pobre companheiro. - Se você não o tivesse matado, ele teria ... - Não pense nisso, Delaney. - Ele a puxou para perto, envolvendo seus braços ao redor dela mais uma vez. Ele se sentou sobre seus calcanhares e descansou um pouco de seu peso em suas coxas. Suas curvas abundantes alinhadas com os planos endurecidos de seu corpo e ele se condenou por desfrutar da posição. Ele tentou se concentrar em sua conversa e não em sua necessidade desesperada. - Não deixe seu veneno te manchar. - Ele respirou profundamente, deleitando-se com a sensação dela tão perto enquanto seu cheiro encheu seus pulmões. - Eu vou sempre lamentar que você tenha exprimentado o seu mal, bem como a sua morte. - Ela tremeu e ele não seria adiado por mais tempo. Ele cuidaria de sua companheira, não importa suas objeções. - Vou buscar Chashan agora.

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- Não. - Ela enterrou os dedos em seus braços. - Estou bem. Tão bem como eu posso estar. Não abra as portas. Sua ligação tênue lhe permitiu sentir algumas de suas emoções tumultuosas. Ele não sentiu um medo de Chashan dentro dela, nem um medo dele por mais tempo, mas um medo de ... outros entrarem na sala. Um medo de ter outros próximos. Como se estar na Terra rasgasse a própria carne de sua companheira.Ele não entendia o porquê, mas não precisava entender. Ele tinha que apenas fazê-la feliz. - Como quiser, não abrirei as portas. - Ele passou a mão pelas costas, esperando acalmá-la ainda mais com o toque suave. - Nós permaneceremos como nós estamos por quanto tempo você quiser. Ele não mencionou que o conteúdo de seu estômago ainda decorava o chão do médico. Ou que ela cheirava pior do que um ikati - semelhante a um da Terra - apodrecendo nas praias do mar de Gor Ari. - Certo. - Ela assentiu e repetiu a palavra em um sussurro baixo. - OK. Eles permaneceram no lugar, seu abraço solto enquanto ele continuava a acalmar sua companheira. Ele não tinha certeza de quanto tempo passava, os relógios dentro de Preor Tower médico eram silenciosos. Ele tinha lido sobre alguns guardadores de tempo na história da Terra que realmente assinalavam. Ele não tinha certeza se o som o incomodaria. Talvez fosse agradável para sua companheira. Ele pediria uma vez ... Algo cutucou sua barriga, uma imprensa que era macia e firme ao mesmo tempo. Empurrou uma vez, depois outra vez, e finalmente uma terceira vez antes de ele soltar Delaney e relaxar para trás. Havia mais danos internos que Chashan não havia revelado que causariam tal movimento? Ele correu seu olhar por seu corpo e a ondulação lenta de seu estômago atraiu o seu olhar. Ele também enviou um novo tipo de pânico surgindo dentro dele. - Você está bem? Nossa libélula? É ... - Parecia desequilibrado, como se o jovem distorcesse o corpo de sua mãe. - É suposto agir dessa maneira? Delaney riu, a redondeza tremendo enquanto acariciava a curva. - Ele está se movendo lá dentro. Espaço está ficando limitado quanto mais tempo passa. Ele está apenas me deixando saber que ele está apertado. - Sua atenção voltou-se para sua barriga grávida e ele doeu com a perda. - Olá

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querida. Mamãe sabe que você precisa de mais espaço, mas eu só tenho esse. - Isso ... não dói? - Carla tinha dito a ele, mas ele só tinha tido sua palavra. Agora ele podia ouvir a verdade diretamente dos lábios de Delaney. Ela abanou a cabeça. - Não, não exatamente confortável o tempo todo, mas não dói. Ele iria ler mais. Ele não tinha certeza se ela falava a verdade também e o Saber ainda permanecia indescritível quando se tratava de detalhes de humanos. Um grito agudo soou do corredor, o barulho tão alto que perfurou as paredes de metal e comprimido através do quarto. Delaney se encolheu e ele se levantou, trazendo-a com ele. Ele manteve as mãos sobre ela, preocupado que a deslocante libelinha dentro dela a mandasse derrubar. As fêmeas em torno não pareciam estar muito firmes em seus pés. Na verdade, Delaney era um tanto ... desequilibrada. - Venha, vamos acalmar sua mãe. Ela vai parar de gritar e então você não vai mais ter alta pressão no seu sangue. O plano era sério. - Não. Até que sua companheira discordasse dele. - Delaney? - Ele ergueu as sobrancelhas, esperando sua resposta. - Não. - ela se afastou, balançando a cabeça. - Eu não posso ... eu não posso ... - Ela engoliu em seco e ele se forçou a manter sua posição. Não seria bom perseguir uma mulher - desonrosa. - Não posso estar aqui. - Então eu vou levar você ... - Em algum lugar. Eles não podiam voltar para seus aposentos da Terra - uma pequena sala no condomínio que ele compartilhava com outros guerreiros. Ele não tinha certeza de como rapidamente um condomínio vazio poderia ser preparado para um novo casal, também. E com Delaney tendo e doente ... ele se preocupou com seu conforto. - Eu não tenho um aerie na Terra para nós. Por que ele não exigiu um quando ele primeiro experimentou aquela conexão?

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Porque sou indigno. No entanto, os céus devem ter discordado porque lá estava Delaney sua companheira, sua. - Oh. - Seus ombros caíram e ela tremeu, outro grito seguido por um mugido estendendo a mão para eles. Havia apenas uma opção para ele - um lugar onde ele poderia levar sua companheira onde ela pudesse descansar e estar à vontade. - Tenho uma suíte de quartos no navio que orbita acima da Torre Preor. Vocês estariam cercados por homens a maior parte do tempo, mas eles não falarão com você nem a tocarão. - Ou ele os mataria. - Quando a pressão de sangue estiver estabilizada, a sua mãe e o seu pai podem ... - Não. - ela retrucou, qualquer indício de vulnerabilidade se foi. - Não. Meus pais nunca virão no navio. Eu não quero vê-los novamente. Zadri sacudiu, incapaz de acreditar nas palavras vindas de sua companheira. – Nunca? - Nunca. - Sua voz era firme, inflexível, mais forte do que qualquer guerreiro determinado. - Sua mãe e seu pai ... - Não é negociavel. Sim, ele podia ver isso agora. A forma como ela se mantinha, a forma como seus olhos se tornaram planos e duros. Zadri inclinou a cabeça em reconhecimento, revelando em seu acordo para ir para o navio ainda lamentando sua escolha para rejeitar seus pais. Ter uma mãe e um pai que quisessem estar perto de sua libelinha ... era o sono de todos os filhos de Syh. Era uma vez seu sonho.

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Delaney estava ficando cada vez mais confortavel com Zadri no momento em que eles se mudaram. Mesmo os minutos entre estarem sozinhos na presença do médico, e em seguida, cercada por outros, ajudou. Agora tinha sido horas de espera, falando calmamente, e simplesmente estando perto. A cada segundo ela permanecia acordada - sua mente tentando alcançar a de Zadri - suas lembranças da morte de Ballakin desapareceram. Ballakin ... ela deveria se sentir mal com sua morte? Ela reconheceu a verdade na história de Zadri, os sentimentos profundos dentro dele que ele não tinha outra escolha. Isso chegaria à vida de uma mulher e do homem sanguinário. Ballakin tinha querido ... Seu estômago rolou, empolgando embora as emoções do homem morto não fossem tão fortes dentro dela como eram uma vez. Sim, merecia o que tinha conseguido. Ela apenas desejou que eles não estivessem amarrados naquele momento. Ela desejou que seu medo de Zadri tivesse desaparecido completamente. Que tivesse desaparecido para ela não se esquivar toda a vez que ela se aproximava. Não era assim que as coisas deveriam acontecer. A orientação no PCST descreveu encontrar um companheiro e o Saber como algo muito mais ... agradável. Não manchada de ódio, morte e medo de seu companheiro. Ela realmente esperava encontrar um companheiro. Ela não podia negar sua hesitação quando ela entrou pela primeira vez na PCST - ela estava concordando em acasalar um alienígena - mas quanto mais ela permanecia ali, cercada por machos que doíam por uma companheira para acalentar, ela se acalmou ainda mais.

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Os machos queriam mulheres como suas companheiras. E tinha sido assegurada que se encontrara seu companheiro entre o Preor, dariam boasvindas e importar-se-ão com seu filho. Delaney esfregou sua barriga, acariciando suavemente o monte. Seu filho teria dois pais - dois pais amorosos. Essa era a chave em sua mente. Amoroso. Se não amando, pelo menos haveria algum tipo de afeição e carinho. O Saber não se manifestaria a menos que os dois fossem feitos um para o outro. Zadri já havia demonstrado sua preocupação com ela e com o bebê. Ele até mesmo ... Ela acariciou seu estômago mais uma vez, elevando sua atenção do chão cinzento do pequeno ônibus de vôo para a área ao redor dela. O espaço era minúsculo, embalado com Preor enviado para acompanhá-los ao navio principal que orbitava na atmosfera da Terra. O passeio era suave, o veículo subindo silenciosamente da plataforma que o Preor compartilhava com o Ujal - uma raça alienígena que vivia no mar e que também chamava Terra de casa. O ônibus não fez nenhum outro som ou até tremeu quando eles subiram. Apenas o menor murmúrio das asas quebrou o silêncio. Ela examinou o interior, procurando seu companheiro. Ele a acomodou em um assento e desapareceu, deixando-a cercada por um esquadrão de Preor e o piloto do ônibus espacial. O piloto que desapareceu na cabine. Ela tentou lembrar os nomes dos machos no quadrilátero, mas o "cérebro da gravidez" tornou difícil lembrar as coisas. Ela procurou o Preor que ela se lembrava, e espiou o guerreiro colorido do sol perto da parte de trás do navio. Uma cicatriz dissecou seu rosto, tecido de cicatriz pálida e retorcida que estragava sua carne. O Saber informou-a de que estava posicionada de tal maneira que tinha sido entendida como um golpe mortal. As memórias da morte de Ballakin tentaram subir e ela mentalmente estremeceu. Delaney lambeu os lábios e ergueu a voz. - Argan? O macho endureceu, as asas puxaram firmemente contra suas costas enquanto sua atenção se encaixava com ela. - Delaney joi Zadri Cole? Um sentimento estranho deslizou por ela, como se seu endereço fosse certo e ainda assim errado. Um pouco de ambos, talvez. Por causa de sua

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gravata com Ballakin, ou porque ela năo era a companheira de Zadri antes de se acasalarem. - Você sabe onde está Zadri? - Outro pensamento a atingiu e ela empurrou para trás sua crescente preocupação. - Ele está no navio, certo? Porque sim, ela queria fugir de seus pais. Não, ela não queria ser enviada sozinha. Ela não conhecia bem Zadri, mas sabia que preferia tê-lo perto. Não era o medo que a atormentava, mas simples inquietação. Certo. Argan abriu a boca para responder, mas o estrépito das portas que separavam a fez girar em seu assento. Ela olhou para a frente do ônibus pequeno, observando Zadri atravessou a abertura. Forte. Feroz. Poderoso. Lindo. Um raio de desejo a atingiu com força, centrando-se em torno de sua vagina, e seu clitóris doeu com a necessidade de ser acariciado. Ela olhou para o macho, mais de seis metros de músculos e escamas, e não podia acreditar que toda essa força pertencia a ela. Não muito tempo atrás, ele a embalara suavemente quando ela estava doente e ele agora parecia pronto para despedaçar qualquer um que significasse seu mal. E ele podia. As lembranças de Ballakin lhe disseram que podia, não? - Shaa ... - ele engoliu as palavras e ela engoliu seu gemido de decepção. - Delaney? Você está bem? Nossa libelinha? O bebê, nosso bebê. Não era a primeira vez que ele dizia as palavras, mas trazia lágrimas aos seus olhos. Estúpidos hormônios. Ela piscou para trás, recusando-se a parecer uma mulher que chorava constantemente ... mesmo que ela o fizesse. - Eu estou bem. - Ela forçou seus lábios a curvarem nos cantos, para colar um sorriso em seu rosto, mesmo quando suas emoções rolaram. Apenas me perguntei onde você estava. Isso é tudo. Zadri aproximou-se até que ele se erguia acima dela, seu enorme tamanho bloqueando sua visão do resto do navio e seus ocupantes. Ele era tão grande, tão musculoso. Todos os ombros largos, braços grossos e um abdômen perfeitamente esculpido. Suas pernas estavam vestidas em katoth suavemente desgastado que se apegava a seu corpo como uma segunda pele e o Saber disse a ela que o couro bronzeado era forte, mas flexível.

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Sim, ele era duro e feroz, mas sua capacidade de protegê-la não era o que a fazia relaxar em sua presença. Eram seus olhos, realmente - a maneira como eles se encheram de culpa quando ele contou a ela sobre Ballakin. Ela tinha visto a dor persistente em seus traços, bem como sua fúria sobre a intenção do macho. Ambas as emoções foram moderadas pelo arrependimento. Ele não gostava do que tinha feito, mas era necessário. Ele tinha feito o que era necessário. Não para ele, mas para outra pessoa. Delaney acariciou sua criança ainda por nascer, sabendo exatamente como se sentia sacrificar um pedaço de sua alma por outra. Ele estreitou os olhos em sua resposta e cuidadosamente se abaixou para um assento ao lado dela. Seu corpo permanecia em ângulo, uma asa se encaixando e parcialmente em volta dos ombros. Uma posição de cuidado e proteção. O Saber forneceu a resposta a sua pergunta não formulada. - Você alega que está bem. - sua atenção passou de seu rosto para sua barriga e para trás novamente. - Mas muitas vezes você acaricia onde a libélula descansa como se estivesse ferida. Nossa prole causa dor? Ela deu-lhe um sorriso pesaroso. - Não do jeito que você quer dizer. Azia é uma merda e eu não sou exatamente feliz quando ele leva um pé para dentro do meu rim, mas de outra forma eu estou bem. O carrancudo permaneceu. - Inaceitável. Vou dizer-lhe que os machos não prejudicam as fêmeas. Ele não apenas disse as palavras, mas foi tão longe para deslizar de seu assento e mais baixo para seus joelhos na frente dela. Ele se inclinou para frente, aproximando seu rosto, e ela se afastou com uma risada. Era bom rir, esquecer tudo por um momento e rir de suas ações. - Não. - ela balançou a cabeça e ele a lançou um olhar. - Ele ... ou ela ... não vai entender. - Dragonlets pode ouvir as palavras de sua mãe e pai. Até mesmo a pesquisa humana revela falar com a barriga pode ser benéfica. - Seu olhar tornou-se cético. - Você o disse. Nossa libelinha é do sexo masculino. Delaney encolheu os ombros. - Eu não sei se é uma menina ou um menino. Eu escolhi um sexo porque eu não queria chamar meu bebê "isso" o tempo todo. - Ela distraidamente esfregou seu estômago. - Quanto a nos

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ouvir ... Ele ou ela pode, mas eles não processam os sons da maneira que fazemos. Ele não vai saber o que você está dizendo. E ... - E as palavras seguintes feriram seu coração, mas tinham que ser ditas. Ela inclinou-se para a frente e baixou a voz. - E você não é seu pai. O Saber disse que os bebês Preor eram diferentes das crianças humanas. Mesmo se o bebê era Preor, somente sua mãe biológica e pai poderia mentalmente falar com ele e ser entendido. Você não é… Foi a vez de Zadri dar de ombros. - Eu ainda posso falar, mesmo que o nosso dragonlet não ouvir adequadamente. - Você continua chamando o bebê de 'nosso'. - A libelinha é. - Ele inclinou a cabeça para o lado. - Você admitiu experimentar o Saber e está suportando. Você é minha, assim o dragão que você carrega é meu. A forma como ele disse isso, o tom de questão e honestidade aberta em seu rosto, disse-lhe que ele queria dizer aquelas palavras. Nenhum subterfúgio ou mentiras estavam em sua mente. Ele realmente se sentia assim. Sobre ela. Sobre o bebê. - Mestre de Defesa Zadri joi Delaney Cole, nós nos aproximamos. - A voz de Ivoth - seu piloto - tocou a sala pequena e cada macho entrou em movimento, se segurando em assentos. Zadri fez o mesmo, levantando-se e depois amarrando o que estava ao lado dela, embora falasse com Ivoth. - Preparações são feitas? - Como ordenado. Zadri resmungou. Delaney inclinou a cabeça para trás e encontrou seu olhar. Preparações? - Minha companheira e dragonlet só terá o melhor e sempre estará bem protegido. - Nós não estamos seguros? - O pensamento nem sequer tinha cruzado sua mente. A idéia de que alguém de uma raça que acalentasse as mulheres

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tão profundamente pudesse machucá-la ou ao bebê ... não tinha sido uma consideração. Mesmo a presença etérea do Saber concordava com seus pensamentos. - Você sempre estará segura, mas um guerreiro incauto merece perder o que considera mais precioso. - Esses olhos pareciam penetrar em sua alma. - E vocês dois são muito preciosos para mim. Seu coração bateu em uma batida nova, rápida, e ela soube que não era de medo ou de ser oprimida por seus pais. Não, era desejo-excitação. Ela não tinha acabado de obter um ‘cerebro de grávida’ mas também a ‘gravidez sex drive’ aparentemente. Seus mamilos se armaram, endurecendo até as pontas firmes dentro de seu sutiã médico-emitido. Calor centrado entre suas coxas, aquela parte de sua dor crescente e pesada com necessidade - para ele. Delaney engoliu em seco, a boca seca com o rápido desejo que a assaltou. - Oh. Sim, isso era tudo que ela tinha a dizer. Oh. Ela engoliu de novo, ainda tentando afrouxar sua boca, e então lambeu seus lábios. - Bem desse jeito? - O que como o quê? - Eu. - ela gesticulou para si mesma e depois para o ventre. - O bebê. Você está nos reivindicando assim? Zadri resmungou. - Claro. Foi aceitação. Instante. Empresa. Inabalavel. Ele não parecia se importar que ela se repetiu. Os outros grunhiram em troca, como se sua pergunta fosse bobagem. Como se sua preocupação não fosse justificada. Talvez em suas cabeças não fosse, mas não tinham vivido a vida de Delaney. Eles não tinham crescido com seus pais. Eles não tinham estado tão sozinhos que tinham medo de que eles se quebrariam em um milhão de pedaços e ninguém se importaria. Zadri parecia que ele diria mais, mas um tom baixo encheu a área e o navio balançou suavemente. Sacudiu um pouquinho e depois um baque suave antes que a escotilha se abria com um silvo.

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- Esse era o desembarque? - Ela mal sentira uma coisa. - Era. - o franzir o cenho de seu companheiro lhe disse que não estava feliz com alguma coisa. - Vou falar com Ivoth e ordená-lo a continuar a formação. Nada pode perturbar uma fêmea grávida. - Mas… Ela não conseguiu terminar sua objeção. Não quando Ivoth estava de repente lá, o verde escuro Preor se ajoelhou perto e olhando para o chão. Ela examinou o ônibus espacial e percebeu que ninguém tinha deixado o pequeno navio. Em vez disso, o quadrilátero formou um círculo solto ao redor do homem ajoelhado, cada um deles atirando-lhe uma careta escura. Mesmo Zadri olhou para Ivoth, seus músculos tensos. - Desculpas, Delaney joi Zadri Cole, pelo seu desconforto. Eu ofereço .. A atenção de Delaney passou de Ivoth para seu companheiro. ‘O qu... A pergunta foi respondida pelo Saber em um instante. Ivoth estava se desculpando por qualquer desconforto que ela experimentou durante sua aterrissagem menos que perfeita. Como se essa pequena colisão fosse algo que vale a pena salientar. - Ivoth. - ela murmurou seu nome e se curvou ligeiramente para que pudesse captar seu olhar. - Não há motivo para se desculpar. - Uma fêmea em rolamento não deve sofrer desc... - Desconforto quando estou grávida, eu sei. - Ela assentiu. - Mas esse pequeno buraco não é algo que valha a pena entrar em pânico. Eu experimentei muito, muito pior em um hovocab. Acredite em mim. Isso... ela acenou para o ônibus espacial. - ... não é nada. - Você disse a verdade? - Ele estreitou os olhos. Delaney ignorou seu companheiro grunhido quando ela alcançou para Ivoth, tomando uma de suas mãos grandes e marcadas na dela. - Eu prometo. - Ela puxou, encorajando-o a ficar de pé. Para ver um guerreiro maciço e poderoso ajoelhado ... - É assim que as fêmeas Preor são? Se assim for, você vai ter que superar isso e manter suas desculpas o tempo todo.

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Ivoth sacudiu a cabeça. - Não, mas algumas fêmeas que conhecemos no PCST fizeram certas exigências e forneceram listas de requisitos para seus companheiros. Delaney revirou os olhos. - Eu aposto. - Ela suspirou. - Algumas mulheres são exigentes e egoístas. Eu não sou. Um choque suave durante a aterrissagem não vale a pena se desculpar. Se você tivesse colocado o ônibus em cima de mim, teríamos uma razão para conversar. Ela sorriu, esperando aliviar um pouco da tensão no ônibus, mas ele ainda olhava para ela como se ela fosse uma mentirosa. Ele rolou para seus pés e deu um passo para trás embora. Pelo menos ele não estava mais ajoelhado. Delaney agarrou o ombro de Zadri para usá-lo como um suporte para ajudá-la a se levantar, mas ela não deveria ter se incomodado. No momento em que ela tentou se levantar, ele estava lá, embalando-a contra seu peito enquanto ele caminhava para a parte de trás do ônibus. - Eu posso andar você sabe? - Estou ciente. - Essas duas palavras disseram muito mais do que um simples ‘eu sei’. Isso era como um ‘eu sei, mas a sua bunda está ficando onde está.’ Então ela não discutiu. Não quando era tão bom ser cuidada. Não tratada por ser tratada ou porque lhe emitiram ordens, mas apenas cuidada. Ela envolveu um braço em torno de seus ombros e descansou sua cabeça contra ele, respirando seu cheiro. Ela deveria ter medo nos braços deste macho maciço, um guerreiro alienígena que poderia fazer uma transição de um macho alado para dragão maciço. Aquele que já tinha arrancado a garganta do primeiro companheiro e parecia feliz em fazer o mesmo com qualquer outro homem que se aproximasse. Mas ela não estava assustada. Ela se sentiu satisfeita. Protegida. Segura. Possivelmente até mesmo acarinhada e não era um sentimento estranho?

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Talvez fosse um sonho. Se fosse, ela esperava que isso nunca terminasse.

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Todos estavam fazendo exatamente como Zadri ordenou e ele se perguntou se ele tinha fornecido o bastante a Delaney. Ele ainda a segurava em seus braços, seu peso quente e sua forma exuberante pressionada em seu corpo. Era algo que ele nunca esperava experimentar em sua vida. Não sem créditos mudando de mãos. Que ela devolvesse seu abraço livremente ... Ele se apegaria ao sentimento o maior tempo possível. Apenas no caso dos céus decidiram arrancá-la de seu abraço. Ele entrou em seus aposentos, as paredes se reorganizaram e novos móveis foram fornecidos quando percebeu que iria trazer sua companheira para o navio. Ele teria preferido permanecer na Terra em um condomínio se houvesse um disponível. Muitas das companheiras de Preor humanas gostavam de ter um ambiente familiar e ele se preocupava com a dureza do navio de guerra fosse desagradável para Delaney. Mas ela tinha feito sua escolha e preferências de uma mulher vinha acima de todos os outros. A sala principal continha o que os humanos chamavam de sofá. Relatadamente, era macio e de alguma forma acolhedor para os seres humanos. Zadri não tinha tanta certeza, mas tinha certeza de que Delaney iria gostar do assento. Outros itens novos encheram seu espaço - uma mesa de ca-fé e uma mesa de jantar de um lado. Ele sabia que a mesa de jantar estava destinada a um lugar para consumir comida, mas ele não entendia por que eles não podiam simplesmente ficar na área de preparação de comida e comer como sempre fazia. Ele não precisava entender. As preferências femininas vieram acima de todas as outras. Ele deve se lembrar disso. Frequentemente.

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Ele continuou sua leitura e reconheceu algumas plantas de seu planeta natal, bem como obras de arte exibidas através dos videos nas paredes. Alguém - provavelmente a companheira do Mestre da Ofensa Carla - tinha ajudado nos preparativos. Ele teria que inventar um presente para a fêmea que não terminaria com seu companheiro tentando remover sua cabeça de seu corpo. Machos acasalados não gostavam de outros dando presentes a suas companheiras. Zadri se perguntou se ele sentiria o mesmo se qualquer outra oferta de presentes para Delaney. Uma arremetida de calor do seu dragão queimou em seus pulmões e a fumaça ameaçou fluir de seu nariz com aquele pensamento. Sim, parecia que ele sentiria o mesmo. Ele entrou no quarto, passos lentos enquanto ele navegava o espaço. Ele se moveu em torno dos novos obstáculos, com a intenção de colocar sua companheira no sofá antes de ir em busca de comida. Chashan lhe dera instruções estritas sobre o cuidado de uma companheira grávida e Zadri seguiria cada ordem. Ele nunca seria acusado de ser um companheiro irresponsável. Delaney teria os melhores cuidados. - Bem-vinda à sua casa, shaa.. - Mais uma vez ele engoliu aquelas duas palavras. - Minha Delaney. - Ele cuidadosamente a baixou para a superfície macia e ajustou suas asas enquanto ele se sentou ao lado dela. Ele juntou uma de suas mãos delicadas na dele, esfregando sua pele lisa com seu polegar áspero de guerra. - Tudo o que tenho é seu. Se há algo que você deseja, você deve apenas dizer as palavras e eu seguro para você. Ele não iria maltratar seu presente de Syh, negligenciando-a de qualquer maneira. Delaney lhe deu um sorriso suave, mas ele sentiu a tensão nervosa dentro dela. Uma pontada de dor atingiu seu coração, mas ele afastou a sensação. Não podia esperar que sua companheira não estivesse nervoso. Acabara de acordar depois de passar dias inconscientes com os horrores da morte de Ballakin passando por sua mente. Agora ela deixara sua família na Terra. Por vontade. Esse conhecimento ainda cutucava sua mente, incapaz de ser esquecido. Para um homem que cresceu como uma criança de Syh, ele não podia imaginar distanciar-se de um pai e mãe. Mas ela tinha feito sua escolha e preferências de uma mulher vinha acima de todos os outros.

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Ele se perguntou quantas vezes ele iria repetir a mesma frase nos próximos anos. Muitas, se suas primeiras horas juntos eram qualquer indicação. Muitas de muitas. - Tudo parece ótimo. - ela deu a ele um pequeno sorriso antes que seu olhar viajasse por seus aposentos mais uma vez. Ele gesticulou para uma porta fechada. - Por lá está o nosso dormitório e a área de banho. A cozinha está ali. - Ele apontou para um canto distante. - Vou lhe mostrar como preparar ... Delaney pousou a mão livre sobre as palmas das mãos. - Todo o lugar é ótimo, Zadri, eu prometo. - Ela o apertou suavemente. - E eu posso fazer o que eu preciso. Você não tem que me mimar. Eu tenho o Saber, certo? Ele não sabia o que dizer, então ele simplesmente grunhiu. Ela parecia ser apaziguada pelo som antes. Talvez isso funcionasse novamente. Seu estômago se moveu, a libélula girando e girando dentro dela, e ele olhou para a protuberância mutante. Ela esfregou a mancha protrusa, e ele se perguntou como ele ou ela se sentiria sendo acariciada por fora. Sua curiosidade era grande demais para mantê-lo calado e ele inclinou a cabeça para onde sua mão agora descansava. - Eu nunca ... Posso ...? Seus lábios se inclinaram em um pequeno sorriso. – Sim. Ela agarrou sua mão e ele permitiu que ela movê-lo como desejado. Ela pressionou a palma da mão contra a barriga e a libélula ... A libélula empurrou contra ele. O impulso era fraco, o pequeno ainda muito jovem, mas uma sugestão da força do dragonlet estava presente. - Ele é tão forte. - ele murmurou, temeroso enchendo seu tom, e ele moveu sua palma, seguindo os movimentos da libelinha. - É a primeira vez que você o sente? - Com seu aceno de cabeça franziu a sobrancelha. - Eu tinha certeza que você teria experimentado isso antes. Quero dizer, eu acordei com você me beijando ... - ela limpou a garganta, um tom de rosa manchando suas bochechas. - Pareciamos próximos. Eu presumi que você tinha. Zadri retirou a mão, uma onda de vergonha o alcançou naquele momento. - Não. Eu nunca ... Até então eu nunca ... - ele balançou a cabeça. - Sua mãe e seu pai exigiam sua libertação e os sentimentos em minha alma

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eram tão fortes. - Ele suspirou. - O treinamento de meu guerreiro me abandonou e eu violei as crenças mais básicas. - Talvez Syh acabasse punindo-o por sua infração. Espero que não até que ele já tenha amarrado Delaney com ele. Então, não importa a decisão de Syh, eles não poderiam ser separados. Ser separado significaria morte. - Mas eu não podia permitir que você fosse levado sem um único gosto de seus lábios. Os sentimentos dentro de mim ... - O embaraço fez com que ele deixasse cair seu olhar, o olhar pousando na parte dela que mais o fascinava. - Peço desculpas, minha Delaney. - Zadri... - ela sussurrou seu nome, mas não com uma emoção que ele reconheceu. Não tristeza, nem raiva, nem felicidade. Não, era ... dor? Um olhar concentrado disse-lhe tudo o que ele precisava saber. A libélula que se estendia e empurrava contra ela doía. Agonia cobriu cada linha de suas feições e ele caiu de joelhos diante dela. Inclinou-se para frente até que seus lábios roçaram o montículo, e a voz de seu dragão avançou em um instante. Como se a criança fosse uma libelinha de Preor, ela respondeu à canção baixa e tríade que fluía de sua boca. Ele zumbiu e rolou a língua, os sons transferindo cuidadosamente para o bebê. A ondulação de sua redondeza foi diminuindo gradualmente, a tensão no corpo de Delaney diminuiu lentamente até que ela finalmente relaxou com um suave suspiro e se inclinou para trás. Ela caiu contra os travesseiros e ele estava agradecido pela intervenção de Carla quando se tratou de redesenhar seus quartos. Sua companheira parecia confortável, e isso não teria sido possível sem a ajuda da mulher. Zadri permaneceu no lugar, desfrutando da posição. Isso lhe deu acesso à libélula que ele havia reivindicado como sua enquanto o trinado lhe dava uma razão para tocá-la. Ele estava acalmando sua companheira e filhote. Era aceitável. Mesmo que a libélula já não incomodasse sua mãe Pelo menos, essa era a desculpa que repetia para si mesmo repetidamente. - O que foi isso? - Sua voz era baixa, olhos apenas meio abertos como se o sono ameaçasse reivindicá-la. - Canção do Dragão. - ele murmurou as palavras contra sua barriga, escovando seus lábios para frente e para trás. Ele alternou entre grunhidos suaves e trinos baixos, certificando-se de que o dragonlet ouviu sua canção.

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- Ela é destinado a acalmar jovens ainda dentro de uma fêmea em rolamento. - Hmmm ... Suas pernas se separaram ligeiramente e ele arriscou muito se aproximando, tomando qualquer quarto que ela lhe desse. Ela estremeceu quando ele rosnou e ele esperou para ver se ela iria objetar e exigir seu retiro. Mas ela não o fez e ele agradeceu Syh por pequenos favores. Delaney simplesmente suspirou mais uma vez, fechou os olhos e permitiu que seus joelhos se afastassem ainda mais. Com a mudança de seu corpo, veio uma onda de seu perfume provocante, um almíscar doce e esfumaçado que chamou a alma de seu dragão. Ela o acenou para frente, pedindo-lhe que tirasse mais da fêmea sua fêmea. O Saber alimentou-o uma sugestão da informação sobre fêmeas humanas. Uma única palavra tinha seu pênis endurecendo em menos de um batimento cardíaco. Desejo. Ele sentiu o cheiro do desejo de sua companheira. Sua boca molhou enquanto pensamentos de seu gosto passaram através de sua mente. Ele tinha visto vídeos de homens humanos se deleitarem de suas fêmeas. Colocando suas bocas naquela parte secreta de suas companheiras até que a fêmea gritou com prazer. Seu pênis pulsou e o desejo de fazer uma coisa dessas para Delaney quase o dominou. Mas não podia. Não quando eles eram tão recentemente introduzidos. Não quando ele tinha sido a razão pela qual ela tinha sido colocada no gabinete médico por tanto tempo. No entanto, seu próprio desejo - os desejos do dragão - o rodeava com força. Não se importava que ela tivesse despertado recentemente de um longo sono. Que ela estava tendo. Que ela tinha aprendido recentemente de Ballakin, o significado por trás de seus sonhos e pesadelos, e que Zadri tinha sido o único a destruir seu primeiro companheiro. O Saber permaneceu estranho a ela. Ainda não tinha enchido sua mente com coisas que precisava saber. A parte ardente dele pressionou contra sua pele, empurrando para a liberdade, exigindo o controle de seu corpo. Suas gengivas queimavam com

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as presas do dragão enquanto sua pele picava enquanto escamas apareciam. Ele estava fraco e deixava sua boca cair sobre seu estômago coberto de pano, murmurando e cantando a canção do dragão. Ele a usou para acalmar a libélula, mas também para agradar a si mesmo como um bezor egoísta - uma besta que destruia tudo e fazia o que quisesse. Ele acreditava que o animal mais próximo na Terra era chamado de besta. Zadri pararia se ela exigisse. Ele faria isso. Mas ela não tinha. Ainda. Pequenos dedos percorreram seu cabelo, o toque delicado chamando sua atenção, e ele ergueu seu olhar para ela. A necessidade encheu seus traços, a excitação despertou em seus olhos, e seu batimento cardíaco saltou em um ritmo rápido. Ela realmente o queria como ele a queria? Ele orou aos céus que ela quisesse. Mesmo se ela não permitisse que ele a reivindicasse plenamente, a oportunidade de prazer era suficiente. Teria de ser. - Minha Delaney? - Ele murmurou as palavras, os lábios pressionados para a curva mais baixa de sua barriga, certificando-se de que a profundidade de sua voz vibrou através dela. Seu cheiro se aprofundou, sua vagina cresceu lisa com sua necessidade. Pelo menos, foi assim que o Saber explicou as mudanças que ela experimentou. Delaney ficaria molhada, o corpo se preparando para sua posse. Ele passava por seus sucos, mas ele não deslizaria para seu calor. Ele não era tão desonroso apesar de suas ações atuais. Ela estremeceu em resposta a seus murmúrios, suas pálpebras tremulando fechadas enquanto um gemido escapou de sua garganta. Zadri. - O que você deseja? - Ele sabia o que desejava, mas não estava seguro de se aproveitar seu parceiro de tal forma seria prejudicial para ela ou para a libelinha. Como se o Saber quisesse empurrar seu acoplamento para a frente, alimentou-o com mais conhecimento sobre fêmeas humanas e gravidez. Incluindo o fato de que muitas mulheres tendo desfrutavam de atenções sexuais de seus companheiros. Juntando-se totalmente ou simplesmente explorando até a liberação, eles acolheram a paixão.

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Então ele se deixou mergulhar mais para o sul até que seu cheiro encheu seu nariz e pulsou através dele com cada respiração. Ele abriu a boca ligeiramente, deixando os sentidos de seu dragão terem um reino livre, e ele provou o ar. Salgado com uma borda de algo que era simplesmente Delaney. Uma naturalidade que o tentou mais do que qualquer coisa em sua longa vida. Total perfeição e era sua. Dele. Uma criança de Syh com uma companheira significava demais. Ou era ela? Ela estava ligada a Ballakin e ... e era uma pergunta para mais tarde. Num momento em que seu corpo não desejava tão obviamente seu toque. - Diga-me, minha Delaney. - a voz de seu dragão fez das palavras mais rosnar do que a fala e seu corpo respondeu liberando mais dessa tentação. Ela abriu os olhos, a paixão enchendo cada centímetro de sua expressão. - Eu ... - ela lambeu seus lábios, pedaços gordos de carne brilhando, e ele sentiu vontade de prová-la lá mais uma vez também. Seu beijo tinha sido muito breve e ele achou que estava doendo para explorála. - Delaney? - ele murmurou, o som truncado pela imprensa dos dentes de seu dragão. A besta queria - ansiava - e não entendia que tinham de se mover lentamente. - Eu preciso. Ou talvez não tão lentamente.

A necessidade nunca tinha sido tão forte para enviar ondas de desejo por todo o seu corpo. Seus mamilos formaram picos firmes e duros dentro de seu sutiã médico, peitos pesados e desesperados para ser beijados, acariciados, sugados. Ela estremeceu, imaginando a boca de Zadri em sua pele nua ou usando os dentes de dragão em um dos bicos firmes. Não, definitivamente não era suficientemente forte. Zadri exalou, o ar quente banhando a juntura de suas coxas, e sua vagina se apertou em resposta. Sua bainha apertada, vazia e desejosa - com

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sede de Zadri. Ele soprou outra rajada de calor sobre seu montículo feminino e ela choramingou, dividindo suas pernas para ele ainda mais - o mais que pôde. Ele mudou de posição, aliviando o sul até que seus lábios descansaram logo acima de seu montículo coberto de pano. Ele murmurou contra sua carne sensível, as palavras dificilmente discerníveis em meio a seus rosnados. - Minha Delaney. - Ele acariciou-a, nariz provocando o topo de sua fenda. - Cheira tão bem. Ele estava tão perto de seu clitóris, tão perto daquele feixe de nervos que a poderiam fazer - muito facilmente naquele momento - vir e gritar com prazer. Ela queria fazer isso. Estava desesperada para abraçar sua felicidade final nas mãos de seu companheiro. - Por favor. - ela sussurrou em resposta, não muito orgulhosa por implorar pelo que ela desejava. Zadri rosnou baixinho, o som de rolamento parecia envolver seu clitóris e esfregar o minúsculo nó com dedos invisíveis. Ela arqueou as costas e ofegou, movendo-se contra sua conexão lá quando ela procurou um toque mais firme. - Precisa de mais. - ele rosnou, os dentes trancando em suas calças finas e puxando rudemente. - Preciso de pele. Seu discurso continuou a se deteriorar, passando de palavras compreensíveis a grunhidos e rosnados, mas ela sabia o que ele desejava, ela, nua diante dele. E ela ... Ela estava gostando dele mordiscando seus lábios através de suas calças, os dentes beliscando e puxando suavemente. Qual seria a sensação de não ter nada entre eles? Céu. As mãos fortes agarraram-na apenas sob seus joelhos e reposicionou suas pernas. Ele ergueu uma para descansar sobre seu ombro, a outra apertado. Então ele estava de volta, atormentando aquele lugar cheio de prazer. Delaney estendeu a mão, procurando seu cabelo, querendo passar os dedos pelos fios enquanto ele a desejava. Mas ... ela não conseguia contornar sua barriga. Ela não podia ver além de sua barriga também. Ela só podia sentar e sentir.

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Mas ... Ela gemeu. Não de prazer, mas de aborrecimento, e Zadri já estava tão em sintonia com ela que ele parou e levantou a cabeça. Ele se levantou até que seus olhos se encontraram em seu estômago. - Minha Delaney? - Eu não consigo ver. - E sim, ela poderia ter esticado o lábio um pouco. Ele inclinou a cabeça, a cor de seus olhos brilhando e mudando de cor quanto mais ele a olhava fixamente. O dragão - seu dragão - estava muito perto da superfície, aqueles olhos reptilianos dando uma olhada de vez em quando. Um pequeno sorriso afetado inclinou seus lábios e então ele a estava acariciando mais uma vez. Suas mãos acariciaram seu corpo, começando de joelhos e viajando para o norte. Seus polegares mergulharam em suas coxas internas, esfregando pequenos círculos enquanto ele continuava por esse caminho. Quando alcançou a curva onde suas pernas se encontraram com seus quadris, ele a provocou. Ele acariciou seus lábios, dando-lhe escovas suaves com seus dígitos talentosos. - O que é que você deseja ver, minha Delaney? - As íris dele já não eram redondas, e quando ele lambeu os lábios, ela poderia ter jurado que seus dentes eram uma ponta mais pontuda do que antes. O que ela queria ver? Ele de joelhos, aquela língua lambendo sua vagina, aqueles olhos estranhos fixos nos dela. - Você. - Ela lambeu os lábios também, boca seca, e ela mentalmente se alegrou com o calor novo e sensual que encheu seu olhar. - Você entre minhas pernas ... provando-me. Um polegar mudou de posição, esfregando a buceta em pequenos círculos, atormentando-a. - Você quer me ver me degostando de você. Uma declaração, não uma pergunta, mas ela balançou a cabeça de qualquer maneira. Zadri levantou a voz. - Navio, video reflexivo, teto, noventa graus. - Sujeitos? - Uma voz eletrônica veio de em nenhuma parte e em toda parte. - Delaney joi Zadri Cole e Zadri joi Delaney Cole. - Ele pressionou fortemente contra seu clitóris, enviando uma faísca de relâmpago por sua espinha.

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- Confirmado. - O navio falou de novo, mas Delaney estava muito distraída com a visão acima dela. O vídeo dos dois agora encheu o teto. Zadri seguiu sua linha de visão, seus olhares se encontraram dentro do reflexo. - Agora você deve assistir enquanto eu degosto você. A respiração de Delaney ficou presa, a pulsação do coração gaguejando por um momento diante da promessa sensual em seu olhar. A reflexão deixou-a ver mais dele, deixá-la ver como suas asas se contraíram e o tom de pêssego de suas escamas deslizou sobre seus ombros. Isso permitiu que ela visse a grande protuberância que se esticava contra a frente de suas calças. Ele estava excitado por isto - por ela - mesmo que ela estivesse pesada com uma criança. Zadri a queria. - Sim. - ela disse. - Por favor, sim. Ele rolou os ombros, as asas se espalhando e revelando mais do tom de pêssego profundo de seu dragão interior. Então ele se abaixou mais uma vez, posicionando a cabeça entre as pernas abertas. Antecipação deslizou pelas suas veias, corpo congelado no lugar enquanto ela esperava por ele. Ele raspou as unhas nas coxas vestidas de tecido, dando-lhe uma sugestão de dor junto com o prazer que ela desejava. - Você gosta destes revestimentos? - Ele flexionou seus dedos, enrolando as mãos em punhos, e quando ele relaxou ela notou uma escuridão que derrubava cada dígito. Unhas. Garras. Ela gostava desses revestimentos? Ela não os amava tanto que queria deixar de ter suas roupas roubadas. - Não. Seu olhar se moveu para ela, aquele sorriso sexy em seu lugar mais uma vez. – Bom. Quando a palavra saiu de seus lábios, o som do pano rasgando encheu a sala. Houve um ligeiro puxão em seu corpo e então o ar fresco banhou sua carne aquecida. Centimetro a centímetro, ela foi exposta a ele, e ela se perguntou se ele gostava do que via. O Saber foi em frente e disse a ela. Informou-a das maneiras de como um homem Preor ficaria excitado. As asas. As escamas. A presença de seu dragão. A dureza de seu pênis.

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Sim, definitivamente gostava do que via. - Vou prová-lo agora, minha Delaney. - O rosnado rolante deslizou sobre sua pele, acariciando-a com suas mãos invisíveis. - E você vai assistir. Ela esperava que ele não quisesse uma resposta porque ele não iria conseguir uma. Não quando seus dedos tocaram sua carne nua. Ou quando ele se inclinou para baixo e soprou um quente sopro de ar através de seus cachos. E definitivamente não quando ele esfregou a bochecha sobre o montículo e respirou profundamente, zumbindo de prazer com seu perfume. - Tão doce. Você cheira tão doce e eu quero comer você, minha Delaney. Toda você até que me implorar para cessar. - Ele nem sequer a tinha tocado e ela já estava a ponto de quebrar em um milhão de pedaços. Ele lambeu um caminho lento ao longo de sua fenda, traçando a costura com a ponta de sua língua pontiaguda. - Você gosta disso, minha companheira? Delaney gemeu e depois gemeu quando ele repetiu a ação, um deslizamento lento e tortuoso ao longo de sua brilhante carne. E ela o observava fazer tudo. Assistiu quando a lingua deslizou para fora a lambendo. Observou o modo como ele estremeceu quando ele engoliu. Observou o jeito que seu cabelo caiu em uma cortina escura quando ele tomou sua paixão um passo adiante. Sua língua escorregou para fora, ponta apontada cavando entre seus lábios inferiores, e procurou seu clitóris. Ele sacudiu o nó com rápidos contrafactos, provocando o feixe de nervos com uma rápida vibração. Delaney arqueou suas atenções, inclinando seus quadris e lutando para se expor ainda mais. Ela queria que ele fosse mais longe, dar-lhe o que seu corpo precisava para encontrar aquele prazer esmagador. Zadri se aproveitou de todos os seus movimentos, a língua trabalhando em sua carne rosa, arrancando gemidos e gemidos de seu peito enquanto brincava com ela. Ela choramingou e gemeu, e todo o tempo ela viu o que ele fez para seu corpo. Suas mãos não estavam ociosas, as palmas deslizavam sobre sua carne, as unhas raspavam suavemente e os dedos exploravam seu corpo. Nenhuma parte dela ficava intocada - seus seios, a curva de seu ventre e a

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plenitude de seu traseiro estavam todos sujeitos a suas explorações. E sua língua nunca desistiu. Rodando e rodando e rondando com vários movimentos, contraindo e vibrando. O prazer a envolveu, encheu-a de cada respiração que soprava dentro e fora de seus pulmões. Ele esticou seus giros invisíveis para afundar em cada centímetro de músculo e osso. Ela pulsava com o êxtase de suas atenções, seus batimentos cardíacos estimulando sua felicidade. Então ... ficou muito melhor. Zadri afastou-se e ela soltou um gemido com a perda, o prazer em construição se acalmou. Mas só por um momento. Uma de suas mãos livres apareceu, um dedo acariciando suavemente sua vagina em longos e lentos traços. Acima e depois para baixo, parando para circundar seu clitóris antes de retornar a suas atenções lânguidas. Sua ascensão para liberação aliviou, mantendo-se firme enquanto ela esperava pelo que estava por vir. Tinha que haver mais. Segundos passados, um punhado? Cem? Ela não fazia ideia. Ela apenas sabia que ela tinha se deixado perder no prazer que ele criou, deslizando naquele lugar nebuloso que estava em redor do êxtase.Uma bemaventurança fervente que logo se transformou em uma fervura giratória. Sem uma palavra, ele deslizou dois dedos dentro de sua vagina, os dígitos esticando sua entrada enquanto ele afundava profundamente. - Foda-se, Zadri. - ela sibilou com o estiramento e gemeu com o êxtase que imediatamente se seguiu. - Ainda não, minha Delaney. - ele murmurou, sua cabeça abaixando mais uma vez. - Ainda não. Zadri voltou a seus deliciosos trabalhos, dedos deslizando dentro e fora de sua vagina enquanto ... Ela engasgou e gemeu ... Enquanto ele envolveu seus lábios em torno de seu clitóris e suavemente amamentou o feixe de nervos. Ele programou a sucção suave com o impulso e recuo de seus dedos, atraindo seu prazer para a frente mais uma vez. Seus mamilos se armaram e endureceram, e ela não pôde evitar tomar seus seios. Ela amassou os montes gordos, arrancando e beliscando os pedaços firmes de carne. Esses movimentos se somaram ao prazer que Zadri lhe deu, empurrando-a cada vez mais perto da borda.

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O precipício se aproximava, aquela linha fina entre o vazio e o prazer inimaginável apenas à vista. E seu companheiro pareceu reconhecer quão perto ela relaxou para aquele êxtase. Ele aumentou seu ritmo, curvando seus dedos no caminho certo para ... - Zadri! - Ela não podia ficar parada por mais tempo. Nenhuma sugestão de controle permaneceu, seu corpo necessitando o que somente ele poderia dar. Ela montou sua mão, tirando dele enquanto ele continuava a lamber e provar sua vagina molhada. E estava tão molhada para ele, tão desesperada e necessitada para ser tomada - possuída - por esse homem estranho. Seu orgasmo foi construído profundamente dentro dela, reunindo-se como uma pequena bola que crescia com cada nova respiração e batida de seu coração. Quanto mais ele dava, mais ela tomava, e maior era sua alegria. Ela escorregou através de seu sangue, esticando e aumentando para preencher cada centímetro dela. Delaney ofegou e gemeu, implorando por mais, precisando apenas de um pequeno empurrão para empurrá-la gritando sobre a borda em êxtase. - Por favor, por favor, por favor ... - Ela não se opôs a mendigar. Não quando o resultado poderia ser tão delicioso. Ele foi mais rápido, empurrando e aprofundando enquanto ele adicionava mais sensação ao clitóris. Sensação que a fazia muito, muito feliz por ter acabado com um companheiro alienígena. Zadri rosnou - baixo, longo e profundo - e parecia que ele nunca precisava respirar porque continuava. Como um vibrador direito contra seu clitóris, ele deu a ela algo que ninguém jamais poderia. Os círculos e as espirais de prazer se torciam e se voltavam para dentro dela, patinando ao longo de seus nervos, sacudindo cada um deles e trazendo-os à vida. Cada um a empurrou para a borda fina, à beira da liberação, e ela prendeu a respiração, esperando que seu companheiro a empurrasse. Por favor, por favor, por favor ... Ela estava ali. Ali. E… E raspou um colmilho em seu clitóris, arrancando um grito de sua garganta enquanto a bolha de êxtase estalava com aquela única ação. Ela

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gritou seu nome, as sílabas pulando das paredes de metal enquanto ela gritava. Sua vagina convulsionando em torno de seus dedos, ordenando seus dígitos com ondulações aleatórias. Seus músculos não eram mais dela para controlar, braços e pernas se contorcendo e espasmos enquanto o prazer a consumia inteiramente. Ela tremeu e gemeu, sua chamada se arrastando quando a felicidade final roubou a respiração de seus pulmões. Sentia-se como se estivesse em chamas, ardendo da felicidade de seu toque, de suas atenções esmagadoras e de sua presença. Zadri gradualmente abrandou o passo, o impulso e retirada abrandando até que não era mais do que carícias preguiçosas enquanto ele levantou a boca de sua buceta bem-amada. Seus olhos se encontraram no reflexivo video mais uma vez, amarelo dragão com seu avelã humano. Ele lambeu os lábios, apontou a língua lambendo os sucos que brilhavam em sua boca. Quando ele juntou a última gota, ele soltou um profundo gemido, os olhos praticamente rolando de volta em sua cabeça. - Deliciosa, minha Delaney. - Ele apertou seus dedos profundamente, deslizando-os sobre carne sensibilizada e o toque vacilou entre prazer e dor. - Agora vamos ver se você pode gritar meu nome mais uma vez.

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Delaney sabia que os Preors tinham um sentido reforçado, suas duas naturezas dentro deles, reforçando a capacidadde de perfurmar de maneiras que estava além da percepção humana. Ela se perguntou se, depois de três banhos, o Mestre de Cura Whelon poderia detectar o aroma de Zadri nela. Em cima dela. Mas não dentro dela. Não desse jeito. Ele a agradou com a boca e então se afastou. Parte dela estava contente por sua retirada. Não porque ela não o quisesse, mas porque sim. Ela fez isso e isso assustou o inferno fora dela. Eles haviam acabado de se encontrar e ainda ... ela tinha se posto nua para ele, espalhada como uma oferta quase nua. Mas em vez de tomar, ele tinha dado prazer e não roubou nenhuma para si mesmo. Como se ele tivesse lido uma parte de sua mente, que nem ela mesmo tinha reconhecido. Ele explorou-a até que ela quase desmaiou do prazer e depois a ajudou a entrar na câmara de banho para relaxar enquanto ele cuidava das coisas. Quando abriu a boca, pronta para oferecer-lhe para ajudá-lo a cuidar das coisas, ele roçou seus lábios nos dela, ordenou-lhe que descansasse e depois desapareceu. Durante o resto da noite ele tinha sido educado de todas as maneiras. Nada de beijos. Nada de paixão. Sem mais gritos com o seu nome. Ela queria tudo isso? Ela não sabia e era provavelmente por isso que ele tinha parado. Ele lhe dera o que queria e não levara nada para si mesmo. Ela se perguntou o que isso dizia dele e dela.

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Essas eram coisas que ela poderia pensar mais tarde. Como, quando ela não estivesse de pé apenas dentro das portas do médico, à espera do Mestre da Cura Whelon e da atenção da Enfermeira Butler. Ambos se concentraram em outra mulher grávida e não era aquela mulher de um termo estranho sentada em uma plataforma próxima, com os pés pendurados no alto do chão. As duas mulheres conversavam, a enfermeira Butler - uma parceira humana - que se especializava em obstetrícia - fazendo perguntas enquanto o homem da Preor usava algum dispositivo para escanear o paciente. De vez em quando ele olhava por cima do ombro, olhos cinzentos se encontrando com Delaney, e ela notou a preocupação que encheu seu olhar. Preocupando-se ... com o que? A outra mulher estava doente? Havia algo de errado com seu bebê? Delaney embalou seu próprio estômago, passando a mão sobre o montículo arredondado. Ela não saberia o que fazer se algo estivesse errado com seu filho. Ela não ... - Pelo amor dos céus, Whelon, pare com isso - disse a enfermeira Butler ao macho. Sua voz era baixa, quase um murmúrio, quando ele respondeu. Ela não tinha certeza do que ele disse, mas a enfermeira Butler nem sequer tentou manter a voz baixa enquanto ela olhava para o macho. - Não, nós não estamos. Você é um Mestre de Cura e nós temos duas mulheres grávidas. Você sabe quantos pacientes um médico obstreta vê um ano? Centenas. Não precisamos de um Mestre de Cura por mulher. As asas do macho se contraíram. - As necessidades de uma mulher portadora substituem ... - Sim, sim, sim... - A enfermeira Butler o acenou afastado e girou então sua atenção estava em Delaney. - Delaney? Um pouco de inquietação deslizou por ela, fazendo-a dar um pequeno passo para trás. - Sim? Talvez hoje não fosse o dia para ver o médico. Ela poderia ... voltar quando ele não estava olhando. - Diga a Whelon quanto tempo você teve que esperar por compromissos na Terra.

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- Em geral ou ... - Ela acenou com a mão em sua barriga. - Ambos? - Um mês para uma consulta regular, duas a três para o meu ginecologista. - Bárbaros. - Whelon sibilou longo e baixo. - Você sabe, talvez esta não seja uma boa hora ... - Ela se afastou, os ombros pressionados contra a parede. Sua paciente pulou da plataforma, empurrando os curandeiros argumentando com um rolar de seus olhos. - Ignore-os. Tenho nos últimos vinte minutos. - Ela caminhou em direção a Delaney, uma mão pressionada contra a parte inferior das costas, a outra estendida para ela. - Eu sou Lana. Você deve ser Delaney. O Preor rosnou. - Lana, você não deve arriscar... - Pelos céus, não é um risco... - a enfermeira Butler rosnou para a direita para trás. - As mulheres humanas podem ... Em vez de apertar a mão de Delaney, Lana enganchou seu braço ao redor de Delaney, levando-a para uma das outras plataformas. – Preor são um pouco protetores demais e quando entro, os instintos de Whelon entram em excesso. Ele vai ser impossível agora que ele tem duas mulheres para cuidar. Delaney franziu a testa e balançou a cabeça. - Eu não entendo. A enfermeira apareceu de repente ao seu lado. - Eu sou Carla, ele é Whelon, e ele quer te embrulhar em algodão até que você apresente seus filhos. - O algodão não é um material suficiente para proteger adequadamente ... Carla gemeu. - Whelon. O enorme Preor congelou no lugar e estreitou os olhos para Carla, suas asas se contraindo. - Isso foi sarcasmo humano. - Sim. - Carla bufou.

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Whelon fungou e puxou suas vestes antes de correr as mãos pela frente. Depois virou-se para encarar Delaney. - Ignore a fêmea humana. Ela é uma bárbara. Não foi até aquele momento, aquele olhar cheio de Carla, que Delaney percebeu quem ela era. Ela engoliu em seco, a voz não mais do que uma raspagem. - Você. - Eu? - Carla apontou para si mesma, as sobrancelhas levantadas. Delaney tentou se concentrar no rosto da enfermeira, brincando com ela. Carla estava na frente dela, fina e inteira. Então ela era uma boneca de pano, jogada pelos ventos, quebrada e sangrando. Ela estava ali sorrindo amplamente para o médico. Então ela estava retrocedendo, o vento chicoteando em seu cabelo uma fração de segundo antes de ela foi agarrada em garras de meia-noite. Carla estava feliz com um brilho provocante em seus olhos. Ela estava apavorada, lágrimas cobrindo suas bochechas. O cabelo loiro brilhava na luz calmante na estação médica. Aferrava-se a seu crânio, encharcado de sangue. As memórias e a realidade continuavam cintilando, saltando para frente e para trás, puxando sua mente enquanto a adrenalina inundava seu sangue. Sua pressão aumentou, batendo para fora um ritmo rápido quando seus pulmões lutaram para o ar até que ela estava lutando para a respiração. Bem. Morrendo. Limpo. Sangue. Sorridente. Chorando. Era um círculo sem fim, dando voltas e voltas enquanto sua mente estava inundada com lembranças que não eram suas próprias, mas eram. - Delaney? - Carla tocou seu braço e ela saltou, sacudindo fora de alcance e se afastando até que ela veio contra a plataforma. - Acalme-se. Está tudo bem. A voz de Carla era reconfortante, mas ela não ia ser acalmada por trivialidades. Não quando ela testemunhou a quase morte da mulher, a milhares de metros acima do mar.

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- Eu vi ... - Delaney balançou a cabeça, lutando para banir os pensamentos, mas eles não iriam embora. Não até que ela conseguisse as palavras. - Eu vi você morrendo. Todos ficaram paralisados - até Whelon fechou a boca - e olhou para ela. - O que quer dizer? - A voz da enfermeira era suave, calma. Viva. Viva e real e Delaney não estava amarrada a esse macho enquanto carregava Carla pelo ar. Ela não estava. - Eu ... Não ... Chashan enviou ... - Ela realmente preferiria não saber se Chashan enviou seus registros. Whelon realmente olhou para Carla. - Carla não me permitiu ... - Diga-me. - A voz de Carla invadiu o curandeiro descontente. Olhando para os olhos azuis, ela reconheceu. Delaney contou o que tinha experimentado. Ela contou ver Ballakin pela primeira vez e depois os acontecimentos terríveis depois. A queda. A dor. O sangue. O fim. E então ... as ondas de acalmação. Ela tinha se esquecido desses tempos. Quando um sentimento de contentamento - quase felicidade - a lavava sobre ela em uma onda suave. Uma sugestão de desejo estava sempre presente e com ela veio um abraço quase amoroso. Os aromas de calor e especiarias também estavam em suas memórias. O aroma intimamente retorcido com os sentimentos de facilidade, a confiança que a impregnava. - Os pesadelos ficaram menos ... afiados com o tempo e em vez disso eu senti ... - Delaney esfregou sua testa, tentando colocar um nome para as emoções que ela tinha experimentado. Carla lhe deu um sorriso suave. Ela balançou a cabeça, negando a palavra da mulher sem hesitação. Eu nunca fui amado.

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Mas ela tinha amado. Ela amava a criança dentro dela. Ela amava Zad... Ela fechou a porta de repente com aquele pensamento, empurrandoa para trás e empurrando-a para fora da vista. Algumas horas e um par de orgasmos não formavam um vínculo emocional. Era muito cedo e estranho e eles não se conheciam. E isso apenas lembrou-lhe sobre o Saber. Junto com as perguntas que ela tinha sobre os fenômenos. - O Saber pode fazer isso? Quer dizer, o que eu descrevi? Com a partilha de Balla ... - Os acontecimentos frescos em sua mente, ela achou difícil dizer o nome do macho. - Como compartilhar a visão dele? - Whelon estava perto, imóvel, olhando para ela. Seu rosto tinha empalideceu, o rubor saudável de sua pele bronzeada agora tão leve que ela se perguntou se ele tinha morrido. – Mestre da Cura Whelon? Ela teria - deveria ter - perguntado a Carla, mas os olhos da mulher transbordaram de lágrimas, riachos claros percorrendo suas bochechas, e Delaney lamentou o relato. Ela também estava agradecida por não ter mencionado os pensamentos de Ballakin sobre abusar sexualmente de Carla. As portas para médicos abriram e um grande, rosa Preor entrou na sala. Seu rosto era um estudo em linhas ásperas, e a fúria acendeu em seus olhos. - Shaa kouva? As palavras eram um doce carinho, mas seu tom era qualquer coisa menos terno. Sem dizer uma palavra, Carla girou e correu para o guerreiro maciço - obviamente seu companheiro se o carinho e a maneira gentil com que a segurava eram qualquer indicação. As palavras baixas foram trocadas entre eles e então Carla foi levantada nos braços do macho e carregada da sala sem outro olhar em sua direção. Delaney ergueu as sobrancelhas em silêncio, e Lana respondeu. Casais acoplados podem compartilhar pensamentos e sentimentos. E há mais de um relato de um homem e uma mulher compartilhando a visão e sensação, também. Sim, ela sabia. Em seu coração ela soubera, mas ela não tinha coragem de perguntar ao Saber. Era mais fácil adiar o inevitável.

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- Mas isso não explica sua conexão com o Mestre de Defesa Zadri murmurou Whelon. - É impossível para uma mulher ... As portas médicas se abriram novamente e Whelon suspirou. Todos assistiram um guerreiro roxo sem asas entrar no espaço, seu enorme tamanho quase engolindo cada centímetro da área com sua presença. - Lana. - o macho rosnou e Lana revirou os olhos. – Sua marcação está terminada e resultou em seu desconforto. É hora de descansar. A mulher apenas sorriu e se aproximou dele, com as mãos apoiadas no estômago. - Estou bem. - Não. Rendan comunicou que seria atrasado porque sua companheira estava precisando dele. Se ela estava em necessidade, então você está em necessidade e você virá. - Ele chegou até a cruzar os braços sobre o peito. Lana bufou, mas não se afastou de seu olhar proibitivo. - Uh-huh. Vamos falar no corredor. Esta é a hora de Delaney com Whelon. - A mulher entrelaçou o braço ao redor de seu companheiro e se inclinou contra o macho grande. Lana sorriu e riu, mas sua aflição e exaustão eram visíveis de onde Delaney se sentou. - Delaney, foi um prazer te conhecer. Eu sei que você chegou aqui sozinha, mas vou deixar um dos meus guardas aqui para você desde que eu sei que Zadri tem um turno esta manhã. Luzan vai se certificar de que você volte para seus quartos. - Delaney não precisava de uma babá. O Saber a tinha levado ao médico, não tinha? Mas não conseguiu recusar a Maestra da guerra. - Isso seria ótimo. - Forçou os lábios a formar um sorriso. Com isso, ela estava sozinha. Sozinha com um guerreiro maciço que tinha discutido com Carla, rosnou para Lana, e essencialmente a chamou de mentirosa. Então. - Ela manteve aquele sorriso falso no lugar. - Por onde nós começamos? - Whelon estendeu a mão e puxou um datapad livre. - Você experimenta o Saber? Mesmo agora? - Sim. - ela balançou a cabeça. - Então vamos testar seu sangue e eu vou lhe fornecer vários desafios mentais. Uma fêmea ... - Ele olhou para ela, a cabeça inclinada. - Uma mulher não pode experimentar o Saber com qualquer outro que não seja seu companheiro.

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- Estou experimentando isto com meu companheiro. - Ele balançou a cabeça. - Uma mulher só tem um companheiro. Os Preor tentaram até manipulação genética para encorajar a correspondência e não tiveram êxito. É impossível forçar o Saber ou o teríamos feito muito antes. - Delaney deu de ombros. - Eu acho que eu sou a exceção à regra. - Whelon grunhiu. Um som que ela interpretou como "vamos ver." - Vou começar com o sangue. - Ele bateu um botão na plataforma, um compartimento escondido da vista. Um único hypo estava dentro e levantou-o de seu repouso. - E quando Zadri chegar, eu posso comparar sua genética. - Ele apertou-a contra seu braço, o pequeno dispositivo pegando uma gota de sangue. - Eu também vou buscar uma amostra do sangue do seu primeiro companheiro para comparação adicional. Seu primeiro companheiro. Delaney mentalmente balançou a cabeça. Ela não queria que ninguém se referisse a Ballakin como seu primeiro companheiro. Zadri era seu único. Ballakin tinha sido uma anormalidade. Delaney lutou para mudar de assunto, afastando-se de Ballakin. Ela já tinha pensado muito nele durante o dia. - Quando é que Zadri deveria passar por aqui? Com sorte, ela podia se afastar antes que ele mostrasse. O constrangimento com seu comportamento ainda a rodeava, o conhecimento de que ela praticamente se desnudara para um estranho quase estrangulando-a. - Ele concordou com um momento que coincidiu com o seu, mas ele ainda não apareceu. - Whelon franziu a testa enquanto Delaney se alegrava mentalmente. Ela não estava pronta para vê-lo ainda. Talvez ela estivesse acima de seu constrangimento em uma década ou assim. - Vou comunicarlhe uma vez que seus testes estão em andamento. O Mestre de Cura pressionou a hipoglicemia para o braço mais uma vez, tirando mais um trecho de seu sangue de seu corpo. - Os, uh, desafios mentais? Eles podem ser feitos no meu ... quer dizer, no nosso quarto?

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- Eu desagrado você? - Ele colocou o hypo de volta em sua gaveta. Carla indicou mulheres são propensas a evitar médicos se eles estão descontentes com os seus cuidados. Você quer sair porque eu o desagradai? - Não. - Ela tentou pensar em outra razão além da verdade que poderia lhe dar. Ela esfregou a barriga, a ansiedade a ultrapassou, e o resultado do seu bebê lhe disse o que ela precisava. - O bebê apenas me cansa. Eu pensei que poderia voltar para nossos quartos e descansar um pouco antes de eu mergulhar nos testes. Mas se você quer que eu fique, eu posso ... Whelon imediatamente a abandonou, pressionando o polegar no identificador para abrir as portas. - O que a mulher desejosa deseja sobe acima de tudo. Você deve retornar a seus quartos imediatamente. Vou comunicar Zadri e exigir a sua presença enquanto você voltar para sua suíte para descansar e conforto. Ela odiava mentir. Pelo menos um pouco. Mas ela não estava pronta para contar tudo. - Isso soa ótimo. - Ela avançou com um sorriso - um verdadeiro. - Vou tentar voltar mais tarde. - Como você quiser. - Whelon inclinou a cabeça em reconhecimento. Delaney entrou no corredor, virando cara a cara com um homem alaranjado que ela não reconheceu. - Luzan? - Ele não disse uma palavra, imitando Whelon e inclinando a cabeça. Ok então, nem todos os Preors eram grandes em conversa. - Ótimo. Estou voltando para nossos quartos. Outro assentimento silencioso. Mantendo seu sorriso no lugar, mesmo se tivesse se transformado em um sorriso falso, ela se encostou na frente dele, lentamente fazendo seu caminho pelo corredor. Ela olhou por cima do ombro de vez em quando, encontrando o olhar de Luzan alternando entre olhá-la e escanear o corredor. Talvez ele tenha levado seu trabalho a sério. Ele era um guarda da Maestra da guerra. Ele tinha que ser bastante qualificado e importante para ter essa posição. Delaney duvidava que ele fosse mantido em serviço por causa de sua conversa estimulante e mais porque ele poderia chutar umas bundas.

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Então, ela tomaria um Preor preguiçoso e meditativo sobre alguém que gostaria de conversar com ela. Ela olhou para ele, para sua sobrancelha profundamente enrugada e para as linhas de sua carranca. Um arrepio percorreu sua espinha, o corpo reagindo às emoções que via, mas não conseguiu interpretar. Tristeza. Determinação. Arrependimento? Ela estreitou os olhos, continuando em seu caminho enquanto olhava para ele de vez em quando. Por que ele sentiria arrependimento? Delaney não tinha certeza. Ela sabia que tinha seu próprio arrepio. Principalmente porque enquanto ela olhava para Luzan, ela não prestou atenção em seu caminho. O que significava que ela não via o obstáculo no chão. Ela não sabia o que a mandava voando pelo ar. Ou rolando através do chão raspado, o metal escavando na pele, até que finalmente, ela bateu em uma parede com um baque doentio. Sua barriga colidiu com a superfície dura enquanto uma agonizante sacudida de dor oprimia seus sentidos. E então ... havia a umidade entre suas coxas.

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A lamina de guerra de Rendan quase separou a cabeça de Zadri do seu corpo. O comprimento assobiando enquanto passava sobre sua cabeça. Enquanto se agachou, ele bateu o adversário no intestino, fazendo o guerreiro grunhir e empurrar. Não machucou muito o macho, mas deu a Zadri a oportunidade de flexionar as asas. Uma batida rápida e ele virou para cima e para trás - fora do alcance de Rendan. Isso não significava que Zadri estivesse seguro. Taulan e Kozav estavam prontos, cada um deles se revezando atacando-o. Às vezes era um em um e outros como um grupo. Independentemente disso, os três tinham intenção de machucá-lo tanto quanto possível. Zadri estava tão determinado a mandar os três a coxear para médicos e sangrar por mais de uma ferida. - É tudo o que você tem, escama seca? - Zadri sorriu para Rendan, o macho uma combinação perfeita para ele. Foi o que trouxe os dois juntos determinou suas posições dentro da frota. Rendan era o Mestre da Ofensa à posição de Zadri como o Mestre da Defesa. Rendan bufou. - Dificilmente, Hatichling. Taulan e Kozav demoraram-se na sua periferia, provavelmente esperando o momento certo para engajá-lo também. Era uma batalha constante, girando de um guerreiro para outro, cada um com seu próprio estilo de luta. Ela o revigorou, essa corrida de adrenalina quando suas lâminas bateram e o sangue fluiu. Isso o ajudou a superar a frustração sexual que ainda o encheu depois de sua casta noite.

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Ele não lamentava o gosto de Delaney em sua língua e seus gritos ainda tocavam em seus ouvidos. Tinha sido um tormento delicioso, mas um tormento no entanto. Ele se conteve, forçou seu corpo sob controle e negouse o prazer do corpo de sua companheira.

Não até que ela esteja pronta para me aceitar completamente. Ela tomou seu prazer, mas Delaney algum dia o levaria? Ele não tinha certeza. Foi por isso que ele resistiu até que as palavras fossem sentidas e passassem pelos os seus lábios.

Shaa kouvi. - Hatchling? - Zadri balançou sua lâmina, e Rendan bloqueou a batida, vibrações serpenteando acima de seu braço com a colisão. Ele chicoteou sua outra espada pelo ar, forçando Rendan a dividir sua atenção entre as duas. - Melhor ser jovem e forte do que velho e fraco. Ele empurrou o guerreiro para trás com um pé bem colocado no estômago, mandando Rendan tropeçando. O murmúrio das asas era a única advertência que ele recebia sobre outro ataque, o deslizamento de escamas em escamas vindo de sua direita quando Kozav se aproximou. Zadri girou e o expulsou. - Você está ficando alto, Kozav. Cansado? Kozav se abaixou, o corpo dobrando para trás, enquanto o golpe de Zadri não se conectou. - Só dar-lhe uma oportunidade para ter sucesso em permanecer sem lesões. Você tem uma fêmea bonita para impressionar. Zadri rosnou e olhou para o guerreiro, curvando seu lábio enquanto um dos dentes de seu dragão descia lentamente. Ele não queria que outro macho ou não descrevesse Delaney como bonita. Ela era apenas para seus olhos. Seus sorrisos eram para ele. Suas risadas eram para ele. Suas lágrimas eram suas para limpar e seus gritos de paixão eram seus para ouvir. Ele pulou, chicoteando suas lâminas de guerra através do ar, mãos apertando em torno dos punhos desgastado. Kozav bloqueou cada um, desviando suas tentativas de causar lesão, e isso simplesmente irritou Zadri ainda mais. Um forte baque vibrou pelo chão, vindo de trás e à esquerda. Taulan desejou juntar-se à batalha, então. Boa. Ele gostaria de receber o desafio de lutar com o Mestre de Guerra.

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Deu a Kozav um empurrão duro e bateu então as asas, movendo-se fora do alcance do guerreiro quando teria retornado o ataque de Zadri. Ele virou para cima e para a direita, pousando em seus pés a dez pés de Taulan. - Imprudente, Mestre de Guerra. Talvez você devesse ser o único desafiado hoje. - Zadri sorriu, desfrutando da habilidade de provocar e provocar o Mestre de Guerra. Fora do anel de sparring, ele tinha que respeitar a classificação. Dentro do círculo, eles eram meramente guerreiros que promoviam seu treinamento. - Inteligente, hatchling. - Taulan sorriu. - Você não sabe quando essas asas ikpor vão falhar.

Ikpor. Inútil. A palavra convocava memórias e sentimentos que ele não queria abordar, os quais ele nunca desejou experimentar novamente até que ele tomou seu vôo final. Ikpor. A razão pela qual ele se tornou um filho de Syh. Por que sua mãe e seu pai o haviam lançado de seu nascimento e para os céus. Tinha ido até Syh se ele prospera-se ou morresse. Syh tinha tido piedade dele há tanto tempo. Os céus lhe deram uma vida e uma asa que havia sido salva por alguns dos melhores Mestres de Cura conhecidos por Preor. Sua asa não o perturbou em séculos, mas as antigas provocações ainda atingiram profundamente sua alma. Com um grunhido, ele correu para Taulan, permitindo que sua raiva e o passado superassem o bom senso. A batalha tornou-se feroz em um instante, lâminas colidindo e faíscas voando enquanto se encontravam os golpes uns dos outros. A adrenalina inundou suas veias, a sede de sangue aumentou quando ele reagiu aos ataques do macho. Um lampejo de rosa na borda de sua visão lhe contou outro ataque, Rendan se juntando ao duo. Então Kozav também estava lá, tentando subjugá-lo. Ele não poderia - não poderia - ser conquistado. Não quando sua fúria subia cada vez mais alto com cada respiração. Soco. Corte. Soco. O apartamento de sua lâmina bateu Taulan na cara e Zadri continuou trazendo sua espada ao redor em um arco, aresta afiada batendo contra a arma de Rendan. Ele levantou a outra lâmina, bloqueando

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o golpe para baixo de Kozav antes que pudesse se conectar com as costas de Zadri. Uma pequena mudança de posição e empurrou os dois para que ele pudesse se reposicionar enquanto os machos recuperavam o equilíbrio. Agora ele enfrentou os três, cada um sorrindo amplamente, e Zadri esperou pela próxima rodada de assaltos. Eles atacaram como um, separando-o e agredindo-o em uma formação de triângulo. Será que eles ainda não aprenderam um novo método de abordagem? Já falhara mais de uma vez. Talvez eles precisassem aprimorar suas habilidades de batalha. Ele virou a espada, trocando o aperto em seu punho para tornar mais fácil dar um soco em Rendan. Então ele trouxe sua mão ao redor e cortou o estômago de Taulan, o cheiro de cobre de seu sangue agora enchendo o ar. Zadri bloqueou Kozav com sua outra lâmina e uma rápida torção de seu pulso arrancou-a do punho do macho. A arma girou pelo ar, batendo na parede de metal cinza e caindo ao chão com um clang. Zadri agora estava contente por estudar técnicas de combate humanas, embora ainda não entendesse tudo o que ocorrera entre lutas de espada em The Princess Bride. Talvez ele pudesse vê-lo com Delaney e ela pudesse explicar a ele. Talvez ela também pudesse estar nua e desnudada em seu olhar naquele momento. Possivelmente ... Zadri esquivou a lâmina apontada para sua cabeça, alguns fios de cabelo voando para o chão depois de ser cortado pela espada. Talvez devesse concentrar-se na batalha. Ele dançou fora do alcance, as asas ligeiramente espalhadas para o equilíbrio, as mãos ainda segurando suas espadas firmemente enquanto seu corpo permanecia solto e pronto para a ação. - Um golpe mortal, Mestre de Ofensa? Deseja procurar um novo Mestre de Defesa tão cedo? " As palavras eram provocadoras, mas todas lembraram o que aconteceu recentemente, a dor e a perda que sofreram, assim como a vida que Zadri havia tomado. Ele se amaldiçoou por causa da piada, os eventos ainda muito próximos à superfície por brincadeiras. Especialmente considerando quão gravemente eles tinham afetado tanto Delaney e a companheira de Rendan, Carla.

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Metal cortado através da carne, uma sacudida de dor enchendo-o como a lâmina afundou profundamente em seu braço, cortando em músculo com o único balanço. A agonia pulsava no tempo com a batida rápida de seu coração, trovejando em suas veias em um ritmo cada vez maior. A dor puxou um grunhido de seu peito e ele girou, focalizando no macho que o tinha ferido. Taulan. A lâmina do Mestre de Guerra pingava de sangue, o líquido vermelho caía e manchava o chão. O dragão de Zadri rugiu, empurrando contra seu controle e exigindo retribuição. Sua pele esticada e picada, escamas tentando se libertar, mas ele empurrou a besta para trás. Eles estavam lutando em pernas, não garras. Ele apertou seu aperto e mais sangue fluiu de sua ferida. Agora Zadri se concentrava no macho, o sangue de Taulan que desejava mais e mais com cada segundo que passava. Ele não queria matar o guerreiro, mas não se importaria de machucá-lo. Faiscas e grunhidos encheram o ar, manchas de sangue voando de sua ferida sempre sangrando, mas ele ficou gratificado ao ver que Taulan sofreu seus próprios ferimentos. Com cada mudança de músculo e balanço de espada, mais arranhões apareceram. Zadri sofreu seu próprio nível de dano, mas foi inconsequente quando comparado com a necessidade de sangue de seu dragão. A besta queria trabalhar sua frustração em Taulan, seu desconforto sobre não ligar Delaney para eles na noite anterior. - Você deve conceder antes que eu arruine seu rosto bonito, Taulan. Zadri grunhiu e balançou mais uma vez. - Para um bezor como você? Nunca. - Taulan desnudou seus dentes, os músculos se agarraram como se estivesse preparado para atacar, mas o navio cortou a batalha. - Mestre de Defesa Zadri joi Delaney Cole para o centro médico. A mesma ordem havia sido repetida mais de uma vez durante o treinamento matinal. Whelon parecia determinado a testar seu sangue. Na verdade, Zadri evitava os médicos por uma única razão - ele não queria dar a Whelon a oportunidade de explicar que Delaney não era verdadeiramente dele. Que ele não seria capaz de tomar - e mantê-la como sua companheira.

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Se ele não ouvisse a verdade, ela não existia, correto? Os oponentes de Zadri relaxaram, recuando e saindo do ringue, terminando a sessão. Para agora. Seu sangue permaneceu quente e furioso, muita energia ainda bombeando através de seu corpo. Ele não estava preparado para ceder ainda. - Estou ocupado, navio. Informe Whelon. Eu o assistirei quando puder. - Zadri gesticulou para Rendan, encorajando o homem a se juntar a ele. - Confirmado - concordou o navio, mas antes que a palavra terminasse de soar pelo quarto, a voz de Whelon consumiu o espaço. - Zadri, venha aqui. Agora. Você ... - Não estou preparado para o meu material genético, Whelon. Eu vou ... - Sua companheira está ferida. Gravemente. As palavras ecoaram em sua mente, uma se recusando a ser afastada enquanto ele correu para a porta. Gravemente. Sua companheira estava ferida e com dor. Com dor enquanto ela estava sozinha, e ele não sabia o que isso faria a sua libelinha. Zadri bateu no corredor em uma corrida, botas batendo na grade de metal enquanto ele atravessou os corredores. Os outros o seguiram, mas ele não tinha nenhum pensamento para eles. Não quando ele se concentrou em jogar fora os outros de seu caminho. Empurrou Tyff e Vende, empurrando Choler de volta a seu escritório. A cada passo, seu dragão empurrava ainda mais contra ele. Seus dedos ardiam com o surgimento de suas garras, gengivas queimando com a chegada de seus dentes e pele ardendo enquanto suas escamas empurravam para a superfície Então ele fugiu passado Luzan quando o macho saiu do centro médico, seu rosto pálido e consumido por fortes emoções. Choque. Medo. Pânico. Zadri deslizou para uma parada no meio de médico, seu dragão quase estourando através de sua pele. Ele procurou sua companheira no pequeno espaço, procurando a única que poderia acalmar a besta feroz. E ele a encontrou - deitada em uma plataforma, unidade ryaapir zumbindo constantemente enquanto ela varreu seu corpo.

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Seu corpo pálido e imóvel. Os seres humanos adotaram esse tom de pele quando assustados ou quando ... quando eles perderam grandes quantidades de sangue. Como o sangue que alinha o chão. Sangue que criou um caminho manchado da entrada para médico e em toda a sala até á unidade ryaapir. Ele abriu a boca e experimentou o ar, esperando Delaney não ser a fonte do líquido vermelho. Mas era uma esperança inútil. Era o sangue de sua companheira cobrindo o chão e quanto mais ele se aproximava dela, mais ele via. Embebida em sua roupa, o material xina - forte como seda - tornouse vermelha. Muito. Muito, muito. Zadri ergueu os braços, as mãos tremendo enquanto ele alcançava Delaney, apenas para congelar antes de sua pele tocar. - Whelon? - Ele roncou e lançou um olhar interrogativo para o macho. - Você pode tocá-la. - O Mestre de Cura parecia tão cansado. - Suas lesões primárias são para o dragonlet. Todos os outros defeitos em seu corpo podem ser atribuídos à queda. Zadri segurou sua bochecha, lutando contra a raiva que cresceu em sua raiva de barriga para si mesmo por não estar ao seu lado. - Cair? A libélula? Whelon suspirou e rolou os ombros antes de ficar em linha reta mais uma vez. - Luzan estava acompanhando-a até seu quarto quando ela caiu em um dos corredores. O que explicava a aparência do homem. Para uma fêmea ser ferida quando na companhia de um guerreiro ... Ele não tinha certeza de como o macho lidaria com a culpa. Luzan teria que procurar a ajuda de um Mestre de Coração para lidar com suas emoções esmagadoras. - Qual é o status dela? - Ele esfregou o polegar em sua bochecha, odiando a frescura de sua pele. - Havia uma pequena lágrima que sangrou livremente antes que a unidade de ryaapir pudesse curar a ferida. O dragonlet estava sob alguma aflição e eu estou preocupado que foi privado de sua conexão com Delaney por um tempo. Não vou ter a certeza até ela me apresentar...

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Sua dragonlet sob a aflição. Ele não conseguia entender a idéia. Que uma queda poderia fazer tal à prole não nascida. - Quais são as possibilidades? Ele queria saber para poder preparar seus argumentos. Não permitiria que Delaney entregasse sua libelinha a Syh como a dele. Ele iria forçar sua mão, se necessário. O dragonlet sempre encontraria uma casa em seu aerie. Um dragonlet danificado era digno da mesma quantidade de amor e de inquietação que um que prende imperfeições. Zadri a faria ver. Whelon parou um momento e então começou. - Os registros humanos indicam ...

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Delaney reconheceu a sua localização antes mesmo de abrir os olhos. Ela não precisou de abrir as palpebras para saber que ela estava na estação médica, o aroma e o suave zumbido das maquinas que monitoram a saude de um paciente era uma indicação. Ela manteve os olhos fechados e ligeiramente deslocada posição, testando os músculos e ossos para ver se ela poderia descobrir por que ela tinha acabado sob o cuidado de um curandeiro - novamente. Ela também cavou através de suas memórias, procurando por uma razão por trás de qualquer ferimento que ela tinha. Havia alguma ternura em seu quadril esquerdo e suas palmas pulsavam com pequenos sinais de dor. Seu joelho, talvez? E ela ... seu bebê. Ela caíra, gritava, e então ... havia o sangue. Muito sangue. Ela ergueu as mãos, acariciando a redondeza de seu estômago, procurando evidências de que seu bebê estava bem. Um gentil golpe, sua posição de mudança de criança dentro dela, a fez soltar um suspiro suave, aliviado. Seu bebê ainda estava lá. Ele ainda estava inteiro e saudável dentro dela - ainda vivo. Um toque quase inexistente tocou seu templo, seguido de palavras baixas e murmuradas. - Tudo está bem, Delaney. Fique à vontade. Ela forçou os olhos abertos e virou a cabeça, encontrando o olhar preocupado de Zadri. Não apenas preocupado, embora. Mais como preocupado com uma pitada de puro pânico. - O quê... - ela raspou e lambeu os lábios, engolindo em seco para acalmar sua boca seca. - O que aconteceu?

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Seus olhos se tornaram duros como o aço e encheram-se com uma fúria quase sem faixas. - Luzan falhou com você. Você caiu. O bebê mudou de posição, o movimento se estendendo e empurrando contra seu estômago. Ela sugou uma respiração rápida e dura, e segurou por um momento enquanto ela esperava que a dor florescente diminuísse. Percorreu-a por uma batida, depois por dois, e finalmente ... Finalmente, voltou atrás em três. Ela esfregou sua mão sobre a barriga dela em círculos pequenos e suaves.

- Ele não me falhou. - O bebê mudou novamente. - As mulheres grávidas são desajeitadas. Nosso centro de gravidade é diferente. Coisas acontecem. Sim, elas eram, mas isso não significa que a dor seja menor. - Ele deveria ter estado ao seu lado. - Zadri enrolou seu lábio, as asas se contorcendo. - Você grunhiu contra um dos guerreiros do ônibus espacial por olhar para o meu estômago. - Ela deu a ele um pequeno sorriso, lutando por uma onda de seus lábios enquanto ela lutava com dores e dores. - Provavelmente tinha medo de ficar muito perto. Zadri resmungou. - Ele deveria ter arriscado a minha raiva para o melhoramento de uma mulher. Nada importa mais que uma mulher, nem mesmo a saúde de um homem. Delaney revirou os olhos e fingiu uma exasperação irritada que ela não sentia. Principalmente porque seus únicos sentimentos naquele momento eram os de uma dor persistente. - Eu estou bem. - ela sussurrou as palavras e estendeu a mão para ele, segurando seus dedos e dando-lhe um suave aperto. - Não estou? Delaney não pôde evitar a sugestão de preocupação que enchia seu tom. Um que atraiu um olhar focado e decidido de Zadri. - O seu corpo sente, 'bem'? - Seu olhar escaneou sua cabeça para os pés, os olhos remanescentes em sua barriga grávida antes de seguir em frente.

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- Eu estou um pouco dorida. - Em alguns lugares mais do que um pouco, mas ela não iria admitir isso para ele. Não quando ele ainda parecia pronto para a batalha. Ele grunhiu, mas não disse mais, e ela estava começando a reconhecer a razão por trás dessa resposta. Assim como os homens humanos nunca queriam reconhecer algo ruim ou negativo, nem o Preor. - O que aconteceu? Diga-me. - Ela não deixou espaço para discussão e simplesmente esperou que ele respondesse. E ela esperaria o tempo que fosse preciso. Delaney era filha única de dois pais desprezíveis e indiferentes. Ela tinha o dom de saber quando algo não estava bem. Zadri não respondeu à pergunta e, em vez disso, deu um passo para longe dela. - Vou notificar seus pais que você despertou. A menção de seus pais rasgou seu foco de seus ferimentos e inteiramente em suas palavras. - Meus pais? - Seu estômago se rebelou, zangado e irritado na menção daqueles que a trouxeram para o mundo. O que você quer dizer? Zadri deu de ombros. - Foi apenas o direito de notificar sua mãe e pai de seus ferimentos. Eles expressaram preocupação sobre sua condição e nosso dragonlet. Eles pediram que fossem notificados de quaisquer alterações para que eles pudessem viajar para o navio. Eu prometi notificar ... - Não. Apenas não. Deus não. Inferno, para os céus não. Ele empurrou para trás, as sobrancelhas abaixando até uma carranca. - Mas eu prometi ... - Eu não quero que eles sejam contatados. - Eles não merecem saber nada sobre ela. Não depois do que tinham feito - tentaram fazer. - Delaney ... Ela balançou a cabeça, as mãos indo para a superfície macia da plataforma para que ela pudesse se empurrar para cima. Ele precisava entender o que ela estava dizendo. Ela precisava olhá-lo nos olhos e certificar-se de que ele compreendesse a força de sua determinação.

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- Eu não quero que eles sejam contatados. Nunca. Eu não quero informações sobre mim dado a eles. Nunca. Eu não quero que lhes digam nada sobre meu bebê. Nun... Um alarme soou, o sinal suave puxando sua atenção de Zadri e para a fonte do som. Então, para o macho, que pareceu invocar. Whelon apareceu do nada, o homem grande e cinzento entrando em cena. Ele lançou um olhar para Zadri antes de arredondar a plataforma e vir para Delaney do lado esquerdo. - Você deve se acalmar, Delaney. - ele murmurou, as mãos voando sobre a tela. - A pressão em seu sangue está aumentando com sua raiva. Outro olhar de Whelon para Zadri. Uma que claramente acusou Zadri de ser a causa de sua pressão arterial elevada. Claro, ele era parte da razão, mas a verdadeira fonte eram seus pais. - Eu me sinto bem. - Seu corpo discorda. - Whelon arqueou uma sobrancelha e ela tomou um momento para olhar para dentro, para ver se ela realmente se sentia fora. Delaney sacudiu a cabeça. - Não, eu não sinto que está subindo. - Você não está preparada para se acompanhar tão de perto quanto o

sareslia. Sua mente, cheia do Saber, preenchia os espaços em branco. Um dispositivo de monitoramento, muito parecido com os monitores humanos, mas infinitamente mais avançado. Podia dizer-lhe problemas antes mesmo de reconhecer um pouco de desconforto. - E o sareslia. - ele deslizou um dispositivo que parecia semelhante a um pingente em forma de coração sobre sua cabeça. - ... não pode dizer falsidades como os que atualmente caem de seus lábios. - Whelon olhou para ela, seu olhar intenção e sabendo. - Você não está bem. - Delaney franziu o nariz, detestando que ela tivesse sido pega. - Tudo bem? - Whelon resmungou. Parecia que não era apenas um traço de Zadri, mas um traço geral de Preor. - É apenas um pouco de desconforto. - O desconforto que poderia ser aliviado por Whelon antes de partirmos. - As palavras profundas de Zadri foram quase um grunhido.

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Quase, mas não completamente. Ainda havia um fio de preocupação em seu tom. - E ficará ainda mais calma com a presença de sua mãe. Ela já apresentou antes e pode tranquilizar ... Agora ela sentia sua pressão sanguínea subir, aumentando com cada sílaba que pingava de seus lábios. - Não. Não estava acontecendo. Não agora e nunca mais. - Eu li... - Zadri ... - foi a vez de Whelon entrar, silenciando seu companheiro com um único grunhido. - O que uma fêmea de rolamento deseja, uma fêmea de rolamento recebe. Assim foi desde o momento em que o céu deu vida. Zadri apertou os lábios, as asas tremendo ligeiramente, enquanto uma onda de pêssego alcançava sua pele bronzeada em uma ondulação gradual. – Correto. Sim, Whelon estava correto e o Saber confirmou sua afirmação. As fêmeas que ostentavam, mesmo se as fêmeas Preor eram mais fortes e mais resistentes do que os seres humanos, eram cuidadas e atendidas durante a gravidez. - Então, deixe esta questão e agradeça que Delaney esteja bem. - As palavras ficaram calmas, mas o brilho do homem não era nada reconfortante. Foi desafiador, duro e inflexível, exigindo lembrar Zadri de alguma coisa. Algo que Delaney não sabia, mas era o conhecimento que os dois compartilhavam. - Uh, havia uma chance de eu não estar bem? - Uma tendril de preocupação, uma pequena pontada em sua barriga enquanto seu bebê mudava, lembrando-a de que ela não tinha acordado sem dor. Zadri permaneceu em silêncio, mas Whelon deu-lhe os detalhes, informando-a da lágrima na placenta, a separação e sangramento, bem como a razão para seus dores persistentes. - Eu a curei completamente, mas não desejamos ir longe demais. Não enquanto a fisiologia humana ainda é tão nova para o Preor e a libélula que você carrega é puramente humana. É por isso que algum desconforto persiste. O que fazia sentido. Preferia lidar com dores do que arriscar seu bebê. - Mas de outra forma?

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- Você está bem. - Whelon inclinou a cabeça. - Então eu posso ir? - Ela realmente queria ir embora. - Sim, contanto que você concorde em não navegar sem uma escolta desde, como você diz, seu centro de gravidade é alterado devido ao seu estado de rolamento. Que ela poderia prontamente concordar. - Então eu gostaria de ir para casa. - Zadri rosnou, ela esclareceu sua declaração, enquanto a reunião seu olhar. - Para nossos aposentos. A tensão em seus ombros diminuiu ligeiramente, mas ela podia sentir sua raiva restante. Por alguma razão ele queria que seus pais no navio com eles - mau. Se ao menos ele entendesse ... E ela percebeu que nunca o faria se ela não dissesse a ele - se ela não revelasse a bela verdade sobre o Sr. E a Sra. Cole. - Mas não antes de eu levar uma amostra do material genético de Zadri. - Whelon apressou as palavras e se afastou, rapidamente pegando uma hipoglicia próxima antes de se aproximar de Zadri. - Se eu não pegar agora, não sei quando vou conseguir que o Mestre de Defesa passe por essas portas novamente. Delaney teve que sorrir. Parecia, Preor ou humano, todos os homens eram os mesmos e odiavam os médicos. No momento em que Whelon levou o que precisava, estendeu os braços para Zadri, encorajando-o a se aproximar. - Me leve para casa. Zadri levantou-a da plataforma como se ela não pesasse nada, segurando-a enquanto ele se movia para a entrada médica. Inclinou a cabeça contra seu ombro, desenhando seu cheiro e desfrutando de sua proximidade mesmo que ele permanecesse frustrado e zangado. O argumento sobre os pais dela estava chegando - em breve -, mas ela felizmente o atrasaria o maior tempo possível. Com sorte, para sempre.

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Zadri não se iria se irritar com a sua companheira. Ou gritar. Ou erguer os polegares para incentiva-la sem palavras. Ele também não resmungaria. Ele era o Mestre de Defesa da Terceira Frota Preor. Um homem de confiança e honrado que ... Desejava gritar com sua companheira por ser tão descuidada. A fúria ainda percorria suas veias, temperada pela preocupação que nublava sua mente e guiava seus pensamentos. Que Luzan tinha falhado tão horrivelmente ... Outro estrondo construído em seu peito, a ira de seu dragão crescendo. Mas Delaney estava inteira e bem em seus braços. Seus ferimentos foram curados, sua libélula prosperava, e apenas uma pitada de desconforto permaneceu. Ele deveria se consolar com esses fatos e ainda assim ... ele não podia. O que poderia tê-lo atormentado. Essas imaginações giraram em sua mente em um giro infinito que ganhou velocidade com cada batida de seu coração. Ela poderia ter morrido. Sua libelinha poderia ter morrido. Ele poderia ter perdido os dois e então onde ele teria ido? Tomando seu vôo final. Ele não poderia viver com a perda de uma companheira e prole. Ele simplesmente ... não podia. E ele quase teve, o que trouxe seus pensamentos de volta para grunhir e rosnar. Coisas que ele não podia fazer em torno de sua companheira.

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Delaney precisava de calma e carinho, não de um homem exigente e argumentativo. Mesmo que tudo o que ele desejasse fazer era discutir e fazer exigências. Muitas exigências que envolvia o seus aposentos e que não se movesse uma polegada. Nunca. Ele virou a última curva, entrando no corredor que levava para seus quartos. Vários outros homens esparramaram a passagem e Zadri abrandou, lançando um olhar quando ele passou. Eles eram machos solteiros - machos solteiros perto de sua fêmea. Uma mulher que ele ainda não havia reivindicado completamente. Uma mulher que ele não poderia reivindicar plenamente no futuro próximo. Não enquanto ela ainda sofria de desconforto. Ele se contentou em olhar para todos eles. Até que ouviu as primeiras palavras sussurradas enquanto ele passava.

Loaona Hanas Shavar Devoção. Honra. Força. Os machos recitaram a oração do guerreiro por sua companheira honrando-a por ser um dos maiores guerreiros de sua raça. Um macho lutava para acabar com a vida, uma mulher lutava para dá-la. Zadri puxou para trás um pouco de sua raiva, engolindo-a enquanto passavam pelos outros. Ele ainda não gostava de seus olhares, mas sua mensagem e honra a Delaney eram aceitáveis. Manteria sua raiva contida até que estivessem atrás de paredes de som-umedecido. Seus quartos estavam logo à vista, a poucos passos de distância, e ele suspirou de alívio quando um toque do identipad teve as portas se separando. Ele entrou em seu espaço compartilhado, um único destino em mente - seu quarto de dormir. - Não - Delaney deu um tapinha no ombro dele. - Eu quero descansar no sofá. Estou cansada de camas. Zadri cerrou os dentes. Será que ela não entendia que o mal se acalmava nas camas? - É melhor se você se retirar para a câmara de dormir.

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- Whelon disse que eu estou bem e eu só tenho alguns dores persistentes. Eu gostaria de me sentar um pouco. - Suas palavras eram tão suaves, tão suaves e doces, que ele quase cedeu. - Você foi ferida recentemente ... - E curada. Ele fingiu não interromper. - E os recém-feridos se aposentam ... Zadri negava isso até o fim de seus dias, mas sua companheira roubava qualquer habilidade de falar de seus lábios com um único toque de dedos. Ela acariciou seu pescoço, dedos delicados fantasmas sobre sua carne vulnerável. - Não vou me mexer. Eu prometo. - Ela descansou sua cabeça em seu ombro e cada uma de suas exalações lhe deu mais de seu cheiro sedutor. Ele se lembrou do gosto dela em sua língua, a sensação de seu creme cobrindo seus lábios. Ele nunca tinha experimentado algo tão doce em sua vida. - Você não vai se levantar. - Ele nunca admitiria que sua determinação foi derrotada pelo toque de uma mulher. - Não, não vou. Zadri caminhou até o sofá. - Você não vai deixar seus pés tocar o chão. - Não vou. Ele se inclinou para baixo, cuidadosamente transferindo Delaney de seu aperto para as almofadas macias. - Você não vai fazer nada que cause desconforto. Ela colocou as mãos no sofá e empurrou para cima, balançando enquanto tentava se reorganizar. - Eu ... - Ela pulou em seu assento e então gemeu baixo, um rosnado profundo acompanhando o som. - Não vou. Mas Zadri não estava convencido. - Você já se transformou em uma mentirosa! - Ele apontou para o sofá, para seus movimentos. - Cada um de seus movimentos causa ferimentos e, no entanto, você persiste! Sua companheira congelou, olhos doloridos encontraram os dele, mas ela permaneceu quieta. Provavelmente porque doia até mesmo falar.

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Ele cerrou os punhos e afastou-se dela, furioso com a situação consigo mesmo. Se ele estivesse ao seu lado, ela não teria caído. Se ele estivesse ao seu lado, ele a teria levado do médico. Se ele estivesse ao seu lado ... ele poderia ter sido forçado a dar a Whelon uma amostra de seu material genético. Um ato para o qual ele não estava preparado. Porque ele estava preocupado - os Mestres de Defesa nunca tinham medo - sobre o resultado de seus testes. Especificamente, o Mestre de Cura descobriria que Delaney não era realmente de Zadri? Ele não tinha certeza se poderia sobreviver a tal golpe. Não depois de tê-la, segura-la, saborea-la e ouvindo seus apaixonados gritos. Delaney se moveu, atraindo seu olhar para o seu ventre arredondado, onde seu dragonlet ainda permanecia. Ele não podia perdê-la depois de dar seu coração ao jovem que carregava. - Zadri - seu suave sussurro fez com que ele deslocasse sua atenção, os olhos acariciando seu corpo com seu olhar. Ele mais uma vez dedicou seu corpo à memória, a cada curva e mergulho. Uma recordação preciosa para carregar através de seu vôo final deve Whelon determinar que eles não eram destinados um para o outro. Quando ela manteve sua atenção, ela continuou no mesmo tom suave. - Estou bem. Ele balançou a cabeça, lembrando as palavras de Whelon, a entrega rápida do diagnóstico do Mestre de Cura. O dragonlet foi desconectado de Delaney por um curto período de tempo e o resultado era ... desconhecido. O jovem prosperarava e continuava seus movimentos Se era saudável, mas os resultados potenciais ainda o abalavam a sua alma. Ele caiu de joelhos diante dela, cuidadosamente juntando suas mãos pálidas nas dele. O aroma tentador de sua paixão ainda permanecia no ar, o tecido do sofá mantendo os aromas. Seu corpo tentou responder à sua proximidade, mas ele não permitiu que suas necessidades ofuscaram este momento. Ele embalou as mãos suavemente e riscou círculos pequenos em sua palma com seus polegares calos e cicatrizados. Ela era tão delicada, tão macia, tão inocente e quebrável. Enquanto ele era um guerreiro, um macho que tinha sofrido mais ferimentos do que ele podia contar. Algumas dessas

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lesões datam de um tempo não muito depois de seu nascimento. Quando ele foi atormentado com uma asa ikpor tornou ainda pior quando sua mãe e pai perceberam que ele nunca iria recuperar. Não sem a intervenção dos curandeiros. E isso foi demais para sua suposta família estimada. Não. Agora não era o momento para a raiva do passado se levantar. Ele tinha que se concentrar em Delaney - em seu relacionamento e seu dragonlet. Aquele que seria amado - sempre. - Delaney ... - ele refletiu seu volume e tom apesar da raiva ainda o consumindo. - Você ficou ferida. Muito. Whelon declarou ... - Estou bem. O bebê está bem. - Ela se afastou de seu abraço e acariciou sua bochecha, um dedo macio pétala acariciando sua pele. - Eu sinto muito que tenha te assustado e eu serei mais cuidadosa no futuro. Mas Whelon realmente me curou. Suas emoções caíram através de seu corpo, deslocando-se rapidamente de um para outro até que ele não pôde determinar se era raiva, alívio ou preocupação que fazia com que seus olhos picassem. Isso era lágrimas? Não. Os guerreiros de Preor não choram. Lembrou-se bem da lição de seu treinamento. Muito bem. - Ele não sabe tudo o que há para saber sobre seres humanos. - Ele se inclinou em seu toque, respirando seu cheiro até que enchesse seus pulmões. - Ele conhece pouco de prole humana. - As unidades de ryaapir conhecem bem a biologia humana. - Seu tom era provocador, o pequeno sorriso nos lábios sedutores, mas ele não tinha forças para brincar sobre o acidente ainda. Acidente? Foi um acidente? - Diga-me como você se machucou. Delaney franziu o cenho, mas fez o que ele pediu. - Eu te disse. Eu estava andando de médico com Luzan e apenas ... - ela deu de ombros. – Tropecei. Ela parecia tão à vontade com a explicação. Como se cair de tal maneira não fosse digno de preocupação. - Em que?

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Delaney encolheu os ombros. - No assoalho? - Então uma carranca alcançou seus traços, baixando a testa e lábios girando para baixo. - Ou talvez uma ferramenta de algum tipo? Eu penso ... - ela balançou a cabeça como se para banir o pensamento, mas ele não podia deixar que fosse empurrado de lado. - Você pensou? Outro encolher de ombros. Os seres humanos precisavam parar com encolher os ombros. - Eu penso que eu tropecei sobre uma ... ferramenta de algum tipo. - Suas sobrancelhas abaixaram ainda mais. - Uma chave. Um rimil? Ele congelou e inclinou a cabeça para o lado, olhando para sua companheira. - Um rimil? Tem certeza? - Eu estava com muita dor no momento, mas o Saber parece pensar que essa é a melhor tradução para a ferramenta que eu vi. - Quando mais tarde questionei Luzan, ele não mencionou tal ferramenta. - O que mais o homem não mencionou? Golpes mais suaves de Delaney. - Tenho certeza de que ele estava muito preocupado comigo para olhar para o chão. Pelo amor de Luzan, ele esperava. Pois se o macho tivesse permitido que o mal chegasse a Delaney e não divulgasse toda a verdade ... O Mestre de Guerra e a Maestra de Guerra estaria sem guarda. Zadri desafiaria o próprio macho pela negligência. - Você viu ... - Um tom baixo da estação de comunicação próxima interrompeu sua pergunta e ele rosnou. - Um momento. Ele afastou-se de Delaney e caminhou até a unidade, rapidamente trazendo a mensagem que tinha chegado. Ele digitalizou seu conteúdo e parte da tensão em seu estômago aliviou. Talvez esta fosse a resposta. Sua companheira tinha lutado com ele no centro médico, mas ela tinha tido tempo para se acalmar. Talvez agora ela pudesse ver o sentido e colocar suas preocupações para descansar até que ela apresentasse. - Algo está errado? Zadri a encarou, com um sorriso no rosto. - Não. Parece que algo está certo. Sua mãe e seu pai foram notificados de sua condição e passaram suas

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orações. Sua mãe deseja viajar para nós e ver por si mesma. Posso pedir quartos para ela ... - Não. - A expressão de Delaney se transformou em uma dura máscara de pedra e sua voz endureceu. - Ela ficará com você quando estiver de serviço. Cuidando de você quando eu não puder. - Nunca. - Não havia sequer uma sugestão de uma rachadura em sua expressão. - Ela se preocupa com você. - Ele gesticulou na comunicação, lembrando as palavras da Senhora Cole. - Ela deseja ver sua condição para si mesma. Para garantir a si mesma que você está bem. Delaney sacudiu a cabeça. - Não. Isso não é o que ela está fazendo. Não sei o que ela quer, mas não é para se certificar de que estou bem. - As palavras estão lá. - apontou para a tela. - Você pode lê-las você mesmo, mas ela afirma que está preocupada. - Não. - Sua companheira cerrou a mandíbula, os músculos se aglomerando. E Zadri ... se amaldiçoou, mas não conseguiu ficar quieto. Não quando sua constante negação de uma mãe afetada tocou sua mente. Era uma rejeição demais e suas palavras não podiam ser omitidas. - Você se lembra do meu nome completo, Delaney? - Ele não esperou que ela respondesse. - Eu sou Zadri sen Syh. O Saber te dirá que sou um filho de Syh. - Ele bufou e balançou a cabeça. - Uma criança dos céus. É um nome bonito para o que sou. - Zadri ... - Não. - Ele cortou a mão pelo ar, silenciando-a. - Você vai ouvir desta vez. Ele odiava ser tão áspero, mas tinha que entender. Ela deve estar agradecida pelo que teve. Ele endireitou a sua altura cheia, ombros para trás, e então espalhou suas asas. Não totalmente os quartos não foram suficientemente grande para conter sua envergadura, mas o suficiente para revelar o que ele normalmente mantidos escondido da vista. - Eu não conheço minha mãe e meu pai. Eu não sei seus nomes ou mesmo o que eles

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se parecem. Eu sei que quando eles viram minha asa e souberam de minhas limitações, eles ... Ele respirou fundo, o passado ameaçando dominar seu presente. Ele realmente não conhecia seus pais, mas isso não significava que ele não se lembrasse daquele dia. Não palavras, mas meras imagens. Instantâneos desses momentos que o assombrariam para sempre. - O Mestre de Cura que assistiu à minha apresentação afirma que eu nasci com este erro físico. - Ele esticou a sua asa direita um pouco mais, a cicatriz totalmente visível agora. - Minha pele de asa não cresceu como o resto de mim. - A longa e pálida linha mostrando onde cirurgia após cirurgia foi realizada para repará-lo era um contraste brilhante. - Na verdade, alguns estavam faltando completamente. Ela abriu a boca mais uma vez, como que para falar, mas ele avançou. - E quando minha mãe e meu pai me viram - aprendi o que seria necessário para garantir que eu vivi como um verdadeiro guerreiro Preor - eles ... Sua primeira lembrança foi o sol em seu rosto, a luz brilhante quente e convidativo. Então veio o vento contra sua carne, tique-taque e provocando. Daí veio o chamado dos céus, sua necessidade interior de se lançar no ar. E ele tinha feito isso. Ele tinha se lançado - lançado - para os céus. Eles tinham feito dele em um filho de Syh. - Eles foram para a beira de sua aerie, bem acima da superfície de Preor, e me deram a Syh. - Um bom termo para a verdade. Uma verdade que - não importa quantas vezes ele o rejeitasse - ainda pressionava nele todos os dias. - O que… Zadri fechou as asas, aproximando-as mais uma vez, dobrando-as contra suas costas em um aperto reconfortante. Não sentia mais dor física. Apenas emocional. Somente os sentimentos que persistiram após inúmeras conversas com os Mestres do Coração. - Eles me jogaram no céu, Delaney. Eles caminharam para a beira de seu aerie e me deixaram ir. - Dor - física, emocional - o consumiu. Levou cada onça de sua força para não dobrar mais e agarrar seu estômago.

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Reagir dessa forma iria mostrar que ele era fraco. Os Mestres de Defesa não eram fracos. - Eles me deram a Syh e dependiam de Syh para me salvar - ou me matar - como ela achasse conveniente. - Ele encontrou seu olhar fixo, olhar inabalável, e ele ignorou a única lágrima que manchou sua bochecha. Minha mãe me apresentou e na manhã seguinte, me jogou de seu aerie. Eu estava morto para ela naquele momento. Eu não era perfeito e não era digno para ser criado com seu nome. Ele tremeu, passando emoções ameaçando alcançá-lo, e a raiva de seu dragão subiu rapidamente em seu coração. Ele perderia o controle se ele continuasse nesse caminho, perderia o aperto em duas pernas e se transformaria em garras e escamas. Zadri caminhou até a porta e alcançou o identipad, ansioso para colocar espaço entre ele e Delaney. Palma pairando sobre a superfície lisa, ele hesitou e então baixou a mão. Ele deveria ficar com sua companheira, mas sua capacidade de manter o dragão na baía diminuiu a cada batida de seu coração. Não gostava de recordar aquele tempo. Os dias e os anos depois de ser jogado nos ventos para viver ou morrer sob o comando de Syh. As portas se abriram com um suave zumbido e ele atravessou o portal aberto. Ele olhou por cima do ombro, olhando para sua companheira, e soltou as últimas palavras que se recusavam a ser silenciadas. - Você tem uma mãe e um pai que lhe deu vida e reivindicou você. Estou vivo porque meu instinto de sobreviver foi mais forte do que o desejo da minha mãe me tornar dela.

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As portas fizeram um som tão feio quando elas se fecharam, cortando a vista de Zadri. Ele se afastou dela, saiu de seus quartos com apenas dor deixada em seu rastro. Aquilo a atingiu, o som de cada uma de suas palavras assaltando seu coração com cada sílaba. - Estou vivo porque meu instinto de sobreviver foi mais forte do que o

desejo da minha mãe me tornar seu. Ela balançou a cabeça, incapaz de acreditar nele, mas alguma parte dela ... aceitou-as como verdade. Sua mãe havia tentado acabar com sua vida porque ele não era perfeito. Porque sua asa não tinha formado corretamente enquanto ela o carregava, ela o tinha jogado fora de seu aries. Jogou-o de seu aerie. Delaney acariciou seu estômago, saboreando cada imprensa e mudança de seu bebê. Ela não podia imaginar nunca rejeitar uma criança por causa de algum defeito percebido. Ela não podia imaginar levando seu bebê a termo e depois ... descartando a criança. Literalmente descartando o bebê. As lágrimas picaram seus olhos, as emoções brotando, e ela se perguntou se era apenas suas emoções atacando ela ou se Zadri também a afetou. Então, novamente, como poderia seus sentimentos não ter um impacto. Eram companheiros - o Saber amarrando-os juntos. Uma única gota de umidade escapou de seu olho, arrastando lentamente pelo seu rosto, e ela fungou e escovou a lágrima. Ela piscou os olhos, agitando as pestanas e empurrando para trás o desejo de chorar.

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Chorar não consertava nada. Chorar não iria acabar com a dor de Zadri nem suavizar os problemas entre eles. Ser separados não eliminaria seus problemas tampouco. Tomando uma respiração profunda, ela escorregou e se mexeu até que ela conseguiu chegar à borda do sofá. De lá, ela usou o braço firme do mobiliário para se preparar enquanto ela empurrou para seus pés. As dores a afligiam, uma palpitação que tomava residência em seu corpo, mas ela seguiu em frente. Não era nada movimento e um pouco de tempo não curaria. Às vezes, os seres humanos se curaram melhor movendo e soltando os músculos. Não estar sentado sem fazer nada. Além disso, seu corpo lhe diria se ela estava fazendo algo que não deveria, certo? Então ela confiava em si mesma e ia procurar seu companheiro. Ele podia correr, mas não podia se esconder. Talvez. Delaney olhou para a porta, os painéis fechados contra ela. Não era tanto o fato de que elas estavam fechadas, mas que elas estavam tão longe. Ela bufou e enfiou o cabelo atrás das orelhas. Choramingar não as faria se aproximar. Ela lentamente - e com muito cuidado - arrastou-se pelo chão. Ela se recusou a deixar-se cair novamente. Não depois do que tinha acontecido. Seus passos permaneceram pequenos, uma caminhada cautelosa até que ela alcançou o lado oposto da sala. Uma rápida pressão do polegar no identificador fez que as portas se separassem, mas em vez de ficar vazia, ela olhou para um par de asas amarelo-escuras, espalhadas para bloquear o arco inteiro. As lâminas de guerra refletiam a baixa iluminação da suíte, o metal afiado capturando os raios suaves até que parecia que brilhavam. Argan. O guerreiro virou a cabeça, olhando para ela por cima do ombro, e os olhos escuros se encontraram com os dela. Ele não disse uma palavra no início, apenas curvou sua sobrancelha de modo que ele subiu em um arco alto. - Delaney joi Zadri? Ela suspirou e desabou os ombros. Aparentemente humanos ou Preor, os homens compartilhavam algumas das mesmas expressões. Esta expressão particular disse-lhe que ela foi pego fazendo algo que não deveria.

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- Olá, Argan. - Ela deu-lhe um largo sorriso e deu um passo para a esquerda, feliz por contorná-lo. Infelizmente, estendeu a sua ala esquerda, bloqueando completamente a entrada. - Você precisa de alguma coisa, Delaney? - Não, eu estou bem. - Ela se moveu para a direita, dois passos levandoa para o outro lado. - Só vou ... Sua ala direita se estendeu, bloqueando-a também. Agora ela tinha uma luz do sol preor guerreiro mantendo sua refém. - Talvez seja melhor se você não partir. - Ele retumbou, palavras baixas, enquanto ele continuava a fitá-la. Ela estreitou os olhos para ele, pressionando seus lábios juntos enquanto ela tentava descobrir como passar por ele. Talvez sob? Delaney se abaixou, pronto para fugir sob sua asa. - Oh, eu só vou ... O bastardo Preor deixou cair sua asa, aquela extensão dele se movendo rapidamente. - Talvez não. Ela agarrou a borda do painel, usá-lo para endireitar e manter seu equilíbrio. - Argan ... - Delaney joi Zadri Cole ... - ele combinou seu tom, o canto de seu lábio se inclinando para cima tão ligeiramente.

Homem irritante. - Argan, escute, eu preciso ... O guerreiro cruzou as asas e virou-se para encará-la, cruzando os braços sobre o peito enquanto se movia. - Todo guerreiro no navio está ciente dos danos que você sofreu e da ameaça que uma segunda queda representa para o jovem que você carrega. Nenhum permitirá que você vagueie livremente. Quando Zadri pediu a um guerreiro para ajudá-lo, eu fui o mais rápido a ser voluntário. As fêmeas são preciosas, Delaney. Ela suspirou. Ela sabia disso. O Saber empurrou mesmo esse conceito para a frente, quase como uma anomalia genética sensível que lutou para explicar e justificar as ações daqueles ao seu redor.

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- Nós brigamos. - Ela sussurrou as duas palavras que eram uma pálida descrição do que tinham compartilhado. - E ele está ... em algum lugar. Eu preciso falar com ele. Fale com ele. Trabalhe para fora. Descobrir como avançar. Explicar? Ela mentalmente balançou a cabeça. Ela não tinha certeza se poderia dizer em palavras. Não de uma maneira que ele entenderia. Passara a vida inteira querendo uma mãe e Delaney parecia ter uma. No entanto, as aparências podem ser enganadoras. - Por favor. Ele olhou para ela, olhos escuros varrendo seu rosto, sua testa agora sulcada em confusão. - Você deseja discutir mais com ele? Ela abanou a cabeça. Claro, provavelmente havia mulheres que queriam empurrar o argumento, mas ela não era uma das mulheres. Ela preferia a felicidade e a calma à constante discussão e tensão. - Não, eu quero conversar e resolver o problema. Argan bufou. - Zadri joi Delaney Cole estava muito zangado quando ele partiu. Tempo suficiente não passou. Você vai esperar ... - Não. - ela retrucou, raiva unindo sua preocupação e mágoa. - Sou uma prisioneira? - Nunca. - Ele empurrou para trás como se tivesse sido esbofeteado. - E meu companheiro está em algum lugar no navio que eu não tenho permissão para ir? - Ela não causaria um problema se ele estava no convés de comando ou algo assim, mas se fosse um espaço público, ela estava indo. - Não, ele afirmou que estava indo para a nave do navio. A nave do navio - um lugar onde ele poderia esticar suas asas danificadas e sentir o ar gerado por navios ao longo de suas escamas. - Então é aí que eu quero ir. - Ela endireitou sua espinha, ainda agarrando a parede para manter seu equilíbrio. - Se eu não sou uma prisioneira, tenho livre corrida das áreas públicas do navio. Eu quero ir para o aerie, com ou sem você.

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Com o Saber, ela não precisava de um mapa. Ela deu um passo à frente e meio que esperava que ele a cortasse, mas ele se afastou com um suspiro resignado. - Será comigo ou o Mestre de Defesa vai separar a minha cabeça do meu corpo. - Ele estendeu o braço, dobrado ao cotovelo para que ela pudesse agarrá-lo. - Vamos fazer o nosso caminho para a aerie. - Ele lhe deu um olhar fixo. - Lentamente. Delaney sorriu para ele, a felicidade aliviando parte do peso em seu coração. Ela ainda tinha de enfrentar Zadri, mas isso era pelo menos um passo na direção certa. - Claro. Argan resmungou, mas não disse nada mais enquanto se moviam pelo corredor. Seus passos eram lentos e minúsculos. Ele forçou o guerreiro ao seu lado a dar passos muito menores, mas ele não fez uma queixa - nem uma unica. Ele olhou para todos os outros guerreiros que encontraram, chegando mesmo a gritar com um macho que não saíra do caminho com rapidez suficiente. O guerreiro tinha enrolado seu lábio em Argan, mas no momento em que ele espiou Delaney, sua expressão mudou e ele saiu correndo de seu caminho. Ela teria rido, mas não queria insultar o macho. Quem sabia como ele tomaria um ser humano achando seu comportamento engraçado? Eles continuaram adiante, os passos de Argan não hesitaram quando ele atirou a asa para fora e matou um macho próximo. Aparentemente ele não saiu do caminho rapidamente o suficiente também. Quando eles viraram a próxima esquina, aquele corredor vazio, ela deixou suas risadas se libertarem. - Você é tão cruel! Argan resmungou. - Os machos devem estar mais conscientes dos seus arredores. Eles estão no navio há muito tempo e se deixam tornar preguiçosos. É por isso que eu sou sua escolta e eles não são. Ela apenas sacudiu a cabeça. - Não é como ser babá é um ótimo trabalho. - Cuidar de uma fêmea é uma das tarefas mais importantes que um guerreiro pode realizar. - Ele disse as palavras como se elas vieram de memória, mas as emoções em sua expressão. O súbito aperto de seus músculos, disse-lhe que havia mais. - Eu sou afortunado que o Mestre da

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Defesa é tolerante dos guerreiros com falhas físicas e pode ver deficiências percebidas passadas. Delaney parou, sem dar mais um passo enquanto esperava que Argan a olhasse. Quando ele finalmente deu a sua atenção, ela falou. - Percebidas deficiências? - Ela acenou para seu rosto. - Você quer dizer a sua cicatriz? Apertou os lábios com tanta força que ficaram brancos e ela respondeu antes mesmo de responder. - Sim. A crença é que minha cicatriz é prova da minha falta como guerreiro. - Foi um golpe mortal. - Qualquer um com olhos podia ver que seu atacante não queria que ele vivesse. - E você sobreviveu a isso. Eu acho que viver significa que você é bastante forte e determinado - não fraco ou descuidado. - Argan resmungou. - As opiniões variam, mas o resultado é o mesmo. Muito parecido com aqueles dirigidos ao Mestre de Defesa Zadri. - Na menção de Zadri, ela foi lembrada de seu propósito - encontrar seu companheiro. Ela deu um passo à frente, puxando-o desta vez. - Diga-me as opiniões. - Muitos dizem que Zadri ... - Sobre vocês dois. - Zadri era seu companheiro, mas Argan lembroua de um filhote de cachorro abusado. Claro, ele estava mais de duzentas libras de dragão-alienígena, mas ainda um cachorro abusado no interior. - Eles se originam com o mais alto dentro do conselho. As crenças há muito tempo se mantiveram e passaram de um para outro. - O que? Argan suspirou, as asas sussurrando e os ombros caídos. - Desde que o Grande Conflito tomou muitas fêmeas e dragões do nosso planeta, acreditava-se que só os melhores machos - guerreiros superiores deveriam acasalar-se. Ou até mesmo ter a oportunidade de encontrar suas companheiras. - Ele gesticulou em seu rosto. - Eu não sou considerado superior. - Mas você está aqui. Ele encolheu os ombros. - Na demanda do Mestre de Guerra Jarek. Muitos dos homens no navio estão aqui à demanda do Mestre de Guerra e

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ele é tão respeitado que suas demandas foram rapidamente atendidas. É por isso que estou aqui. É por isso que um filho de Syh está neste navio e agora tem uma fêmea para chamar de sua própria - Eles ... - Ela balançou a cabeça. - Porque você foi ferido e sobreviveu, porque Zadri teve um defeito de nascimento, eles decidiram que você não era superior? Isso a deixou doente. A história humana era abundante com essa marca de mal, pessoas que tinham começado guerras com base na cor da pele de outra pessoa. - Sim. - Ele disse a palavra tão suavemente que quase a perdeu. - Mas ... - Sua mente girou, tentando peneirar e classificar através do Saber e suas palavras. - Um filho de Syh e um dos quebrados não estariam no navio se não fosse pelo Mestre de Guerra Jarek, e ambos estamos cientes dessa verdade. - Seus passos diminuíram até que eles pararam diante de um enorme conjunto de portas. - E uma criança de Syh ... Aqueles dragonlets compartilham o futuro mais escuro de qualquer. Eles foram abandonados por suas famílias e outros tratados pior do que animais de estimação humanos. - Ele se virou para encará-la, juntando ambas as mãos dela. - Eu não sofri a aversão dos outros antes da minha lesão, mas Zadri tem experimentado desprezo contínuo desde o dia em que ele foi apresentado. Todos os dias ele é grato pelo que tem e envia seus pensamentos a Syh para que ela saiba que ele aprecia seus dons. - Argan apertou suas mãos. - Você é esse dom, Delaney. Se ele gritar, é porque ele não sabe como ser de outra maneira. Se ele empurra e faz exigências, é porque ele nunca foi ensinado a perguntar. Eu não sei a causa de sua discordância, mas sei que ele nunca teve a influência amorosa de uma mãe. Ele foi rejeitado toda a sua vida e agora que ele te encontrou, ele vai se apegar a você e lutar por tudo o que nunca experimentou. - Ele a soltou e deu um passo para trás. - Ele vai lutar pelo seu amor, Delaney joi Zadri Cole. Por favor, não lute muito. Delaney engoliu passado o nó crescente em sua garganta, não sabendo como responder a Argan. Com cada palavra, ela foi exposta a mais de seu companheiro, dado mais informações para explicar suas ações. E agora que tinha terminado, seu coração partiu - para ambos. Eles eram uma raça guerreira, ela sabia disso, mas ela não estava preparada para sua atitude fria. Pensar…

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Ela não queria pensar. - Vou deixá-la agora. - Ele apertou seu punho em seu peito em saudação. - Vou dar ordens para trancar a aerie e talvez você possa se reconciliar com seu companheiro. - Ele deu um passo e depois dois, antes de congelar novamente. - Ouvi dizer que o" fazer "é a melhor parte de um argumento. Baseado na contração de seus lábios, ela percebeu que ele sabia exatamente que tipo de "fazer" os seres humanos participaram. E, se conseguisse se entener com Zadri, não podia esperar para fazer as pazes.

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Zadri era lindo. Não “lindo” isso não era realmente aplicado ao companheiro de Delaney, Glorioso. Era inspirador. Digno de uma paragem cardíaca. Impressionante. Ela estava perto da entrada para o aerie, encostada a uma das paredes enquanto se ajustava à mudança de gravidade. Preors precisavam de tempo para esticar suas asas, mas uma arie vertical não era exatamente prática em uma nave espacial. Era por isso que se estendia horizontalmente do fundo do navio de guerra, e seus engenheiros moldavam a gravidade para seus desejos. Os Preors criaram uma réplica viva de seu planeta dentro dos limites de metal. A escova que cobria o chão lembrou-a de grama de terra, as lâminas macias suavemente balançando com o vento suave. Vento criado pelo batedor furioso das asas do seu companheiro. As árvores de pwaa dançavam também - as frondes pareciam as palmeiras de sua casa mexendo enquanto se moviam. Sprinklings de cor, flores que variaram em cor do rosa pálido para um vermelho profundo, também decorou o espaço. E as paredes ... A não ser aquela em suas costas, as outras eram feitas de rocha escarpada, a parte inferior coberta em algo que lembrava musgo. Uma selva de Preor em um navio e seu companheiro olhou perfeitamente em casa nos céus. Suas escamas de pêssego brilharam no sol de Preor, sua carne se movendo e se esticando sobre o músculo afiado enquanto ele voava. Ele esticou suas asas largas, a pele fina das asas esticadas, e agora ela podia ver mais de seu sofrimento passado. Tantas cicatrizes salpicavam sua asa. Fitas de cicatrizes brancas atravessavam a área e ela doía beijar cada uma. Ela

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faria qualquer coisa para torná-lo melhor - para apagar seu passado doloroso de suas memórias. Mas tudo que ela podia fazer era ... amá-lo. Algum dia. Um barulhento rugido atravessou o suave murmúrio da vegetação, e uma explosão de vermelho e branco encheu o céu. Seu companheiro lançou outra explosão de fogo, chamuscando as pedras ásperas. Ele continuou voando na parede, seu fogo não recuando quando ele se aproximou. Ele se aproximou. E mais perto. E ... Ele iria correr para ele de propósito? Ele estava tentando fazer ... Ele se inclinou para a direita no último momento, cavando garras mortíferas na superfície irregular. Ele quebrou pedaços de pedra, enviando os pedregulhos batendo no chão enquanto ele raspava a parede crua. Outro berro encheu o ar, seu companheiro expressando sua ... dor. Muita dor. Quanto mais ela permanecia ali, quanto mais ela o observava, mais ela experimentava suas emoções. Tão escuro. Tão difícil. Tão angustiado. Seus pensamentos não a consumiam, mas seus sentimentos eram suficientes para Delaney. O suficiente para dizer a ela que seu companheiro era um orgulhoso, forte guerreiro Preor ... que estava muito, muito quebrado. E ela era a única que podia curá-lo. Ela era a única que conseguia juntar as peças de Zadri. Seu bebê mudou, pressionando contra as paredes de sua barriga. Seu filho cutucou e cutucou como se dissesse que ela não estaria sozinha em ajudar Zadri - seu bebê também estaria lá. Sim, eles podiam curar o macho que perdera tanto antes de entender o que era ter qualquer coisa. Ele circulou acima dela, sua dor saindo como bolas de chama e rugidos de terra tremendo. Cada um cortava diretamente o coração dela, cada um rasgando sua alma até que as lágrimas borrassem sua visão. Sim, ela sentiu sua raiva de seu argumento, mas havia mais em cada som e cintilação de fogo. Muito mais. Delaney deu um passo para longe da parede e depois outra. Ela suavemente acolchoada através da grama, finalmente chutando seus sapatos perto de um banco antes de seguir em frente. Era suave, fazendo cócegas nos dedos dos pés, e ela sabia que passaria muito tempo no espaço

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no futuro. Era pacífico e calmo - mesmo se ele estivesse ocupado atualmente por um Preor furioso. Ela parou na beira de uma área larga e vazia. Um lugar obviamente destinado a deslocamento, decolagem e aterrissagem. Ficou parada ali por um momento, observando-o circular, ouvindo mais e mais rochas atingindo o chão. Enquanto liberava a agonia emocional reprimida. Ele precisava tirála, mas quando terminasse, precisaria dela. E ela ... precisava explicar suas ações. Não podia mais evitar o assunto de seus pais. Ela não podia manter a verdade para si mesma por medo e vergonha. Ele precisava saber. Então ela contaria a ele. Ela engoliu em seco passado o nó crescente em sua garganta e gentilmente em seu ventre. Ela lhe dizia por que nunca mais poderia falar com eles novamente. Delaney esperou uma pausa em seus rugidos. - Zadri! Ele continuou a batida áspera de suas asas, seus círculos suaves ao longo das bordas do aerie. Ela levantou a voz com o próximo grito. - Zadri! Ele não olhou para ela, mas sentiu uma mudança nele, um tipo diferente de tensão que deslizava ao longo de sua espinha e se instalou entre suas asas. Em sua próxima passagem, o olho de seu dragão maciço deslizou para ela, o orbe amarelado se concentrando em Delaney com uma intenção que assustaria um homem ou mulher menor. Mas não a assustou. Sua conexão lhe permitiu sentir seus sentimentos em relação a ela e, enquanto a frustração era evidente, o desejo de violência não era. Zadri não era um homem - macho - que a machucasse. Nunca. - Zadri! Por favor! Ele soltou um fluxo de fumaça, a nuvem cinza e branca flutuando por um momento antes de o navio puxá-lo em seus manipuladores de ar. Ele fez um círculo, depois outro, e ela percebeu que ele gradualmente descia a cada vez. Ele espiralou para baixo, garras não mais estendendo a mão para agarrar paredes de pedra e em vez disso, permaneceu dobrado contra ele.

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Ele deslizou, as asas estacionárias enquanto ele montou os ventos do navio, usando-os para manter sua descida lenta. Quanto mais baixo ele chegava, mais parecia crescer, duzentas toneladas de dragão de Preor se aproximando cada vez mais. O vento chicoteava os cabelos dela, puxando os fios quando passou por cima. Ela colocou o cabelo atrás das orelhas dela, tentando afastar a sua cabeleira de seu rosto. Ela queria vê-lo, assistir a cada turno e tenso de músculo, como ele aterrou e transformado de volta para o macho que ela conhecia. Não que ela não conhecesse esse macho em forma de dragão, mas ... sua mente era diferente quando ele se mudou. Besta. Duro. Inatingivel. Essa parte dele experimentou emoções, mas de uma maneira diferente. Era algo egoísta e dominante. Queria o que queria e tinha a paciência de um menino de dois anos. Zadri finalmente deslizou as árvores bem acima Delaney, garras baixando o suficiente para chuva folhas e flores para baixo sobre ela. O cheiro de havyn fresco encheu o ar, contra os restos de fogo e fumaça que ainda manchou a atmosfera. Havyn. Quase como uma madressilva da Terra. Pelo menos, era o que ela pensava. Ela só tinha cheirado aquela flor perfumada uma vez em sua vida - depois que seu pai doou bilhões de créditos para os jardins históricos, ele pediu uma turnê particular em troca. Uma excursão "privada" altamente divulgada. Um que mostrou quanto dinheiro a família Cole tinha. Foi também o último evento público com o qual ela assistiu com os queridos mamãe e papai. Ele virou-se para a direita mais uma vez, a volta mais apertada do que todas as outras, e então uma única batida de suas asas maciças deixou-o tocar delicadamente para baixo na grama do aerie. Ele soltou outro fluxo de fumaça, um sinal claro da raiva contínua de seu dragão, mas nem um sinal de medo avançou. Não. Era tudo dor e mágoa - pesar e cuidado com o enorme dragão. Ela se aproximou dele, entrando na grande clareira, apenas parando quando Zadri abaixou a cabeça para o chão. O focinho grande estava a poucos pés dela, seu hálito, sua respiração aquecida banhava-a em seu perfume.

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Suas asas se dobraram perto, desmoronando para descansar contra suas costas enquanto bateu suas garras dianteiras para a grama. Ele estava deitado diante dela, enorme, furioso guerreiro Preor vestido em escamas. Ele estreitou os olhos, orbes dourados se transformando em fendas quando ele olhou para ela. Ela sentiu sua raiva continuada, as bordas ásperas da besta raspando para ela. O dragão era Zadri e ainda não era. Delaney se aproximou ainda mais, até que ela pudesse estender a mão e acariciar seu grande focinho. Ela rastreou suas escamas manchadas, a superfície macia e seca sob seus dedos. - Como seda. - ela murmurou e depois repetiu a palavra Preor mais próxima. - Aczi. Ele bufou, sua respiração quente contra sua pele, mas não queimando. Embora ela soubesse se ele tivesse feito o mesmo com outro, eles teriam cozinhado no local. Por quê… Porque o fogo - mesmo o fogo de Preor - não podia machucá-la. Foi um benefício ser um companheiro de Preor. Delaney rastreou as cristas afiadas ao longo de seu focinho, descendo seu corpo enquanto explorava as cristas em sua cabeça. Um único olho acompanhou seus movimentos, observando e procurando por qualquer indício de nojo. Ela podia sentir a cautela dentro da enorme besta, a preocupação de ser rejeitado. Como ele tinha sido tantas vezes antes. - Você é lindo. - Suas escamas de pêssego chamaram seu toque, como uma pedra sol brilhante que pedia para ser embalada. Misturas de rosas, laranjas e ouro rodopiavam ao longo de suas escamas, um caleidoscópio de cor que era mais impressionante do que qualquer coisa que ela já tinha visto. Outro gargalhar de dragão, e ela sorriu. Este não estava tão irritado, não estava cheio de tanta raiva dela. Mais descrença tingida com uma pitada de esperança. Espero que ela estava dizendo a verdade. - Você não tem que acreditar em mim, se você não quer, mas você é. Para mim, você é perfeição. - Delaney significava cada palavra.

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Ele sussurrou as asas, trocando-as tão ligeiramente para chamar sua atenção para aquela parte danificada dele. Anteriormente danificado parte dele. - Sua asa não o torna menos que perfeito, Zadri. - Ela falou baixinho, tocando-o, acariciando-o e mostrando-lhe que não tinha medo dele. Duas pernas ou garras, ela nunca poderia ter medo de seu companheiro. - É uma parte de você. Foi o que fez de você o homem com quem vou passar o resto da minha vida. Ele resmungou e mudou, enrolando ligeiramente seu lábio para expor a ponta de um único colmilho. - Isso não vai me fazer ter medo de você. - Ela se abaixou e acertou o dente com o dedo, mostrando-lhe o quão certo ela estava em seu controle e seu cuidado. Mais resmungando, mas baixou o lábio escamado, escondendo seu colmilho mais uma vez. Ela seguiu em frente, finalmente parando quando ela chegou a uma de suas garras, o comprimento mortal de sua unha afiada enrolado na grama almofadada. Ela rastreou essa parte dele, também. Movendo-se e parando ao seu lado, encostado no peito entre a perna anterior e a base da asa. Ela descansou contra ele, seu estômago gentilmente cutucando suas costelas, seu bebê trocando e empurrando como se quisesse se aconchegar com seu papai - seu novo papai. Delaney pousou sua testa contra ele, absorvendo o calor de seu fogo interior e a frieza de suas escamas. Ele lhe mostrou as duas partes dele agora, o macho ainda danificado por seu passado e o dragão mais mortal e mais perigoso do que qualquer besta que ela já encontrou. E ele era dela. Inequivocamente dela. Delaney roçou um beijo suave em sua balança, desfrutando do tremor de Zadri, e então sussurrou contra suas costelas. - Mude por mim, Zadri. Seu peito se expandiu e depois se contraiu, um grande suspiro de dragão, e então uma tela de pêssego envolveu-a. Como uma tempestade de areia, girava e dança através do ar, uma nuvem de tudo o que fazia o Preor capaz de mudar as formas que os rodeiam em um instante. O corpo alinhado com o dela estava repleto de tremores e tremores, um barulho baixo vindo de Zadri enquanto a transição continuava.

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Ele gradualmente fez a transição - garras recuando para revelar mãos e pés - enquanto ela permanecia no lugar. Ouviu a batida de seu coração, o barulho de ar dentro e fora de seus pulmões, e os rosnados que saltaram através de seu corpo, mas permaneceram capturados dentro dele. Então ... então, grandes e fortes braços envoltos ao redor dela, a abraçaram em um abraço inquebrável. Não que ela quisesse nunca ser livre dele. Seu corpo estava alinhado contra o dela, seus músculos duros contrastavam com suas curvas. Ele era duro por toda parte, músculos grossos, carne magra, e ... excitação sexual. O pênis de Zadri estava duro e pesado, cutucando seu quadril como se implorando para ser enterrado dentro dela. Sua vagina se apertou, o clitóris latejando e doendo por seu toque, crescendo liso de desejo. Ela envolveu seus braços ao redor dele e acariciou seu peito, respirando em seu perfume aquecido. Ela acariciou suas costas e se deleitou com a pele suave e quente sob suas palmas. Como seda em alguns lugares, cicatrizes espessas em outros, mas não importa a textura sua necessidade cresceu com cada carícia. De repente, ela odiava cada ponto de roupa em seu corpo. Ela queria que o tecido fosse para que sua pele pudesse tocar, para que ela pudesse sentir seu calor da cabeça aos pés. Suas mãos perambulavam por ela também - rastreando sua espinha e provocando o topo de sua bunda. Ele enterrou o rosto em seu cabelo, inalando e exalando lentamente. Como se ele não pudesse obter o suficiente de seu cheiro também. - Zadri. - ela sussurrou, com medo de que falar muito alto quebraria a magia sensual entre eles. - Shaa...

Shaa kouva. Ela queria ouvir todo o carinho em seus lábios, mas ela também não estava pronta para dizê-lo em troca. Em vez de terminar as palavras doces, ele mudou seu tópico para outra coisa. Ele seguiu em frente para a verdadeira razão pela qual ele tinha saído e por que ela o tinha caçado através do navio. - Sinto muito, minha Delaney. - Ele falou contra seu pescoço, a respiração abanando a coluna de sua garganta. - Eu não deveria ter gritado com você. Eu não devia ter incomodado você com o meu passado.

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Delaney ergueu a cabeça de seu peito e estendeu a mão para sua bochecha, suavemente acariciando seu rosto. Ela encorajou-o a imitar seus movimentos até que se encararam nos olhos. - Você pode se desculpar por gritar se quiser, mas não por me contar sobre seu passado. Você nunca deveria se segurar por mim. - Ela se certificou que seu olhar não vacilou, que ele podia ver a verdade em sua expressão. - Eu quero todo de você Zadri. Eu odeio que você tenha sofrido tanto crescendo, mas você não deveria manter isso em segredo. - E seus segredos, minha Delaney? - Seu tom permaneceu suave, mas ela sentiu seu forte desejo de uma explicação. Um que ela não podia dar. Não naquele momento. Ela fechou os olhos, as lembranças enchendo-a. Memórias que ela odiava - desprezava - com cada pingo de seu ser. - Eu não posso. - Uma única lágrima escapou. - Ainda não. - Não enquanto as feridas ainda estavam tão frescas. - Só ... não me empurre sobre meus pais, ok? Por favor? Zadri afastou a lágrima, capturando-a com o polegar. Ele pressionou sua testa na dela, seus olhares fixos e atentos. - Como você quiser. - Ele suspirou. - Como quiser. Sim, ela nunca quis falar sobre eles. Ela também fato ... Com a calma, seu desejo ressurgiu, mamilos endurecendo dentro dos apertados limites de seu sutiã. Sua vagina ficou pesada, dolorida por necessidade, e ela não podia deixar de mexer os quadris em um esforço para aliviar seu desejo. Ela deixou sua mão deslizar ao longo de sua mandíbula, descendo seu pescoço e finalmente parou quando ela alcançou seu peito. Seu peito duro e esculpido. Delaney encontrou seu mamilo facilmente e esfregou seu polegar através do pequeno nó. De volta e ao redor, contornando o minúsculo pedaço de carne, saboreando a sensação dela crescendo com as suas provocações. Seu pênis estava duro também, o comprimento grosso pressionado firmemente contra ela, e ela queria levá-lo na mão também. Segurar o seu eixo e acariciá-lo como ela queria desde o momento em que o beijou pela a primeira vez. Tocar. Caríciar. Degostar. Sim, ela queria prová-lo também.

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- Delaney - disse ele com voz ronca, uma pitada de fumaça acompanhando as sílabas. Seu dragão estava presente também. Pelo menos um pouco. Abandonou seu mamilo, dedos procurando terreno inexplorado. Ela rastreou os cumes de seu abdômen, a ascensão e queda de cada músculo, antes de alcançar sua cintura. Lá, ela localizou aquela linha esculpida de seu quadril, o ponto doce que ela queria traçar com sua língua. De lá, ela não teve que ir longe para alcançar seu pa.. - Delaney. - ele rosnou seu nome, dedos grossos, fortes que cercam seu pulso. - Você não pode. Ele tentou puxá-la para longe, seu toque gentil e inquebrável, mas ela não seria movida. Não sem uma luta, de qualquer maneira. - Por quê? - Ela se esforçou contra seu companheiro. - Você está tendo. - Ele não a chamou de idiota, mas ela ficou no ar, independentemente. - E as mulheres grávidas podem desfrutar de paixão, Zadri. - Ela sentia vontade de compartilhar paixão com ele. - Mas ... A pressão de seu sangue. - Houve um gemido no final de sua sentença? Ela tinha certeza de que existia. - Estou usando sareslia de Whelon. Agora, procure o Saber, Zadri. Ela vai te dizer. - Ela abaixou a cabeça, inclinando ligeiramente para que ela pudesse escovar os lábios dele. - Isso vai lhe mostrar. - Ele ... - sua boca provocou Delaney. - diz ... outro beijo gentil, seu aperto apertando enquanto seu pau latejava contra seu quadri. - nós podemos ... O Saber deve ter fornecido o resto porque então todos os pensamentos que ela tinha tinham desaparecido. Foi com o beijo dominador que Zadri deu a ela - a pressão feroz de seus lábios nos dela e a pressão de sua língua em sua boca. Seus sabores explodiram em sua língua, o tempero e doce de seu gosto inato enchendo-a com um novo desejo. Ela respondeu a cada movimento de sua língua, refletindo seus movimentos, desfrutando de sua provocação - sua reivindicação.

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Logo seu aperto afrouxou, sua mão que estava em seu rosto afroxou inteiramente. Ele inclinou a cabeça como ele desejava e ela felizmente deixá-lo ter esse controle. Porque enquanto dominava seu beijo, ela continuou seu alcance para o que ela queria – seu pau. Ela rodeou seu comprimento, mal conseguiu envolver seus dedos em torno de sua espessura, e então acariciou-o de base para ponta. Zadri rosnou em sua boca, o estrondo vibrando através dela e foi direto para seu clitóris. Ela tremeu com o tiro de prazer e repetiu o movimento, abraçando seus sons e a deliciosa borda de êxtase que ela deu. Ela bombeou seu pau, rastreando cada veia grossa antes de esfregar o polegar através da fenda na ponta. Líquido quente revestiu a almofada de seu polegar, prova de seu crescente desejo por ela. Mas não era suficiente. Delaney queria mais do que isso. Ela queria tudo.

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Zadri rosnou, a voz de seu dragão se juntou e libertou sons prórpios. Ele provou a sua companheira, correndo sua língua ao longo dela e recolhendo cada sugestão de seus sabores. Ele engoliu cada pedaço, acumulando a própria essência dela. E ele queria mais. Mais dela ... tudo dela. Ele mergulhou mais profundamente em sua boca, acariciando sua língua com a sua própria e imitando o que ele queria fazer com seu wred - seu pênis. Ele iria afundar profundamente em sua tasiq molhada - sua deliciosa buceta - uma e outra vez até que ela gritasse o seu nome. Tê-la envolta em torno de seu wred ... seria melhor do que a sensação dos ventos em suas asas. Sua companheira acariciou seu wred mais uma vez, levando o seu syha'i para a frente revestindo a ponta. E então esfregou seu polegar através das gotas de seu gozo, espalhando a umidade fresca com seu toque. Ele estremeceu e gemeu em sua boca, desfrutando o toque íntimo. Não, gozar não era uma palavra suficientemente forte para descrever seu prazer - humano ou Preor. Suas bolas se apertavam contra ele, seu corpo ansioso por abraçar o êxtase de se juntar. Estava ansioso para vir e encher Delaney com seu syha'i repetidamente. Mas ela tinha que sentir prazer também. Ele não era um homem tão pobre para tirar sua própria felicidade e não devolver a experiência cem vezes. Sua boca molhou apenas pensando em capturar seu clitóris entre seus lábios e sugando suavemente o nó. Ele lembrou seus sucos fluindo, o doce calor que cobriu sua língua quando ela gritou para fora para mais. Seu

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toque combinado com suas memórias era demais para ele, e ele arrancou a boca dela. - Delaney. - ele raspou seu nome e enterrou seu rosto contra seu pescoço. Ele lutou para respirar, lutou para atrair ar para seus pulmões, mas cada inalação levou a sua necessidade ao limite. Em vez de lhe dar um momento para respirar, ela fez algo que quase levou todos os sentidos de sua mente - ela o mordia. Ela virou a cabeça e mordeu-o com seus dentes humanos embotados. Ela apertou a carne de seu ombro - não duro o suficiente para quebrar a pele, mas apenas o suficiente para ter seu dragão empurrando contra o que restava de seu controle. As fêmeas de Preor mordiam os seus companheiros - afundaram seus dentes na carne dos seus companheiros e reivindicaram-nos. Sua companheira se contorceu e se sacudiu em seu abraço, um gemido profundo escapando de sua boca. Sua mordida não era mais do que uma pitada, mas era semelhante o suficiente a uma mordida preor que o fez quase derramar o seu syha'i naquele momento. E ele não estava preparado para sua paixão acabar. Ainda não. Não até que ele estava dentro dela - enchendo-a. - Minha Delaney. - Com suas palavras, ela o mordia mais, a picada se transformando em um pulso de dor que ele não podia ignorar. Seu dragão também não podia ignorar os sentimentos. Suas presas empurraram contra suas gengivas, a visão do dragão ameaçando assumir o controle, e suas asas se contraíram com o desejo pulando através de suas veias. Sua companheira gemeu contra essa carne, mas não a soltou, mantendo a preensão enquanto a carícia de seu pau passava de paixão lenta para bênção ardente. Ela raspou a unha sobre a ponta de seu pau e ele realmente não poderia tomar outra carícia. Não sem se perder completamente. Zadri se forçou a movimentar-se, capturando seu pulso com uma das mãos para deter seus movimentos enquanto ele acariciava sua bochecha com a outra. Ele pressionou ligeiramente a mandíbula, encorajando-a a soltá-lo. - Não posso levar mais, minha Delaney. Ela choramingou e gemeu, os sons indo direto para o seu wred antes de soltá-lo e lambendo a sua carne. Ela acariciou-o com sua língua delicada e ele estremeceu com o prazer mesmo que toque pequeno lhe deu. O êxtase

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rivalizava com o de seu primeiro vôo. Não, era maior do que a primeira vez que ele abriu as asas e flutuou pelos céus. Muito maior. - Eu devo ter você. - Ele puxou seu rosto para longe e olhou para baixo em seu olhar corado. - Agora. Delaney choramingou, o som envolvendo suas bolas e o apertando forte. - Por favor. Como sempre, uma companheira recebeu tudo o que desejava e aquela única palavra era a prova que ela desejava. Ele. Ela se moveu e choramingou, a exuberância de seus seios provocando seu peito, e ele sabia que era apenas uma questão de momentos antes de ela distrair-lo mais uma vez. Ele se inclinou e a levantou em seus braços, embalando-a contra seu peito enquanto andava em direção a um canto distante no aerie. Era um lugar isolado que Taulan criara para sua própria companheira, uma piscina tranquila protegida por vegetação nativa Preor. A companheira de Taulan rotulou a área de um oásis escondido. Zadri aproveitava esse oásis escondido. As folhas da árvore de pwaa acariciaram sua pele aquecida como eles passaram, provocando sua carne com as escovas suaves até ele acreditava que ele iria perder sua mente com sua necessidade de libertação. Mas ele tinha que permanecer forte. Não até que ele tivesse a sua exuberante companheira e estivesse dentro dela. Ele deve ser paciente e forte. Ele também deve lembrar-se desse fato cada vez que ela choramingou e depois gemeu. Quando chegou ao seu oásis oculto, ele acreditou que ele tinha ganhado uma das maiores honras disponíveis para um guerreiro Preor por não quebrar durante a tortura. A pequena piscina era como Taulan havia descrito, um borbulhamento sereno de água com uma pequena queda de líquido que criou uma suave aspersão de sons. A água o preocupava, mas sabia que os humanos gostavam do líquido. Além disso, Taulan assegurou-lhe que não era profundo. Apesar da promessa do Mestre de Guerra, ele decidiu que não se aventuraria ali naquele dia. Não quando ele segurava uma companheira em seus braços. Em vez disso, ele iria colocá-la no chão macio, os ângulos

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da costa perfeita para amar em uma fêmea grávida. Foi por isso que Taulan chamou o oásis de um presente para a Maestra de Guerra ... e ele mesmo. Zadri levou sua companheira para a borda da piscina e cuidadosamente a baixou para o chão almofadado. O rolo da terra apoiou sua companheira enquanto colocá-la na posição mais perfeita para que ele pudesse ... Ele estremeceu, sabendo o que estava por vir. - Zadri. - ela choramingou, mãos pequenas alcançando para ele, e ele se moveu fora de alcance. - Um momento, minha companheira - murmurou. Ele se aproximou até que ele se ajoelhou entre suas coxas, suas pernas esticadas. No entanto, a parte dela que mais desejava permanecia escondida por roupas. - Tenho de retirar os seus cobertores. Suas palavras também serviam como um lembrete para ela. Quando ele alcançou a cintura de suas calças flutuando, ela puxou seu topo delicado. Trabalharam juntos para puxar suas roupas para fora de sua forma tentadora, suas ações revelando cuidadosamente cada centímetro de sua carne tentadora. Quando ele tirou suas calças, mais de seu cheiro encheu seu nariz, banhando-o na deliciosa tentação de seu aroma. Sua boca estava molhada. Oh, como ele queria saboreá-la por horas, mas seu dragão rugiu sua objeção. Queria reivindicá-la plenamente - agora. Zadri acariciou seu rosto, o olhar fixo em seu tasiq molhado. Ele lambeu os lábios, lembrando-se de sua doçura esfumaçada. Próxima vez. Da próxima vez ela vieria em seu língua. Para agora… - Você está preparada para mim, Delaney? - A fumaça escapou de seu nariz com aquelas poucas palavras, mas ele não se importou. Deixe-a ver a respiração de seu dragão - que ela saiba o tipo de macho que ela acasalou. Ela alargou as pernas ainda mais, uma daquelas mãos delicadas chegando ao redor de sua barriga para acariciar o topo de sua fenda reluzente. - Por favor. - Ela mergulhou entre seus lábios de sexo, acariciando sua boceta. - Por favor. Então ... então ela circundou o pequeno nó que ele agora sabia que era chamado de clitóris. As fêmeas humanas encontravam prazer quando

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acariciavam lá e a parte possessiva, dominam de seu ser rugido sua objeção. Se ela achasse prazer, estaria em sua mão. Ele queria ser tudo para sua companheira - aquele que poderia fornecer tudo para ela. Ele afastou a mão dela e a substituiu com a dele, os dedos acariciando sua carne molhada. Ele encontrou seu clitóris com facilidade, lembranças de seu calor úmido avançando. Ele rodeou aquela suave crista, revelando o rubor em suas bochechas. - Minha. - Delaney gemeu e gemeu, os quadris se contorcendo com sua carícia. - Seu prazer é meu, Delaney joi Zadri Cole. Ela assentiu com a cabeça e tremeu, os olhos se enchendo de necessidade apaixonada. - Sim. Ele deveria ter sido aplacado com o seu acordo, mas ele não era. Ele precisava de mais. Então ele deixou seu dedo vagar, deixou seu toque derivar para o sul até que ele encontrou seu centro. Cuidadosamente, lentamente, ele enfiou o dedo na bainha que esperava. Suas paredes internas brincavam com seu dígito, ondulando em torno de sua invasão e ele não podia esperar até que seu pênis estivesse dentro dessa parte dela. Cada parte de você é minha. Delaney ofegou e arqueou as costas, os quadris rolando enquanto ela tentava levá-lo mais fundo. Ela se apertou ao redor dele, apertando com força, e ele imaginou o que sentiria como para substituir seu dedo com seu pênis. Ele não podia mais esperar para descobrir. Não quando seus olhos suplicantes se encontraram com os dele. - Você quer ser minha, Delaney? Você gostaria de ser reivindicada? Ele seria um homem honrado e cessaria se isso fosse o que ela desejava. De alguma forma. - Sim. - ela ofegou e sua buceta ordenhou seu dedo mais uma vez. Por favor. Agradeço aos céus porque ele não conseguia entender como parar. Ele puxou seu dedo livre de sua umidade e levou-o aos lábios. Ele teria um gosto antes de reivindicá-la plenamente. Só um ... Ele lambeu seu dedo, os sabores de seu creme explodindo em sua língua, e ele decidiu que não

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era suficiente. Ele lambeu seu dígito limpo, chupando o comprimento rapidamente até que ele tinha reunido cada bocado. - Você sabe como você é deliciosa, minha companheira? - Ele se inclinou sobre ela, seu pênis ainhada contra sua umidade aquecida. - Eu poderia viver fora de seus sabores até que eu tomar meu vôo final. - Ele rolou seus quadris. - Eu poderia sobreviver em nada além de seu gosto apenas. - Ele repetiu o movimento, empurrando para trás a necessidade de vir. - Eu poderia... Delaney se moveu contra ele, encontrando seus movimentos com os seus próprios, e ele sugou em uma respiração áspera. A sensação deliciosa lhe roubou o discurso e ele congelou no lugar enquanto ele lutava pelo controle. Ela roubou os próprios pensamentos de sua mente com sua carícia. - Delaney. - Ele nunca se cansaria de dizer o nome dela. - Zadri. - Ela respondeu seu tom áspero com um dos seus próprios. - Você está preparada para se tornar minha, minha companheiro? Eu não vou ser capaz de parar uma vez ... - Sim. - Não houve hesitação em sua voz. Simplesmente puro desejo. Foi suficiente para Zadri e sua mente de dragão. Seus olhos não se afastando um do outro, ele se abaixou e agarrou seu pênis, posicionando a ponta em sua abertura. Ele avançou, provocando ambos com uma penetração superficial. Sua vagina beijou a cabeça de seu pau, provocando e implorando-lhe para afundar profundamente dentro de sua bainha. Um desejo que ele não podia mais vencer. Ele segurou seu quadril firme e olhou para sua companheira, observou cada expressão dela enquanto ele a possuía completamente. Ele empurrou para frente suavemente, avançando em seu calor apertado, gradualmente esticando sua buceta enquanto ele se afundava cada vez mais profundo. Ela ondulou em torno dele, bainha acariciando e acariciando seu comprimento cheio. E sua companheira era tão apertada, tão confortável e prazerinduzindo que ele pensou que ele iria perecer com a felicidade que ela lhe deu. Ele afastou-se e empurrou para frente uma vez mais, cuidadosamente

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retirando e deslizando dentro dela com movimentos suaves. Ele não queria prejudicar sua companheira com suas atenções, então ele foi lento ... Ela ergueu as pernas e as envolveu em torno de sua cintura, apertando até que ela o puxou para frente. Ele gemeu enquanto ela ofegava, sua vagina envolvendo-o completamente - deliciosamente. Ela apertou seu pau, ordenando-o em ondas apertadas de prazer, e ele estremeceu com as sensações. Delaney gemeu seu nome, um grunhido baixo e geme imediatamente. - Por favor. - Ela balançou e puxou-o ainda mais apertado, seu olhar atento sobre o dele. - Por favor. Zadri não podia negar a sua companheira tudo o que desejava. Não quando ele doia tanto para exprimentar tudo. - Qualquer coisa. - Ele rosnou a palavra, mostrando seus dentes para ela quando ela não liberou imediatamente seus quadris. Ele se enrijeceu e puxou contra sua contenção até que ela o soltou, permitindo que ele se retirasse. Tão depressa como ele a deixou, ele empurrou para dentro uma vez mais, agitando-os ambos com a ferocidade de seu movimento. - Tudo. Ele lhe daria tudo. Agora. Amanhã. Para sempre. Zadri trabalhou para saciar sua necessidade e a sua própria. Entrou e saiu da seda molhada de sua companheira com um ritmo determinado. Seu centro úmido acariciou seu pênis, provocando-o com ondulações suaves e apertados apertos - sentimentos que o deixaram louco a cada segundo que passava. Ele manteve um ritmo atormentador, o dentro e fora vindo no tempo com ela cada respiração. Ele dirigiu seu prazer mais alto, abraçando sua paixão com os braços abertos e espalhando suas asas. Ele triturou seus quadris contra seu centro íntimo, esfregando seu clitóris escondido com cada impulso, tentando lhe dar ainda mais prazer. Ele queria que ela chorasse com o êxtase de sua paixão, implorando por mais e mais até que ela estivesse completamente saciada. E foi por isso que ele também inclinou os quadris um pouco, procurando aquele ponto que ele tinha lido nos bancos de dados. E então ... pequenas garras escavaram em seus ombros enquanto um grito deixou os lábios de seu companheiro. - Zadri! Ele encontrou seu ponto-G e sorriu para si mesmo. Muitos homens humanos não poderiam descobrir aquele lugar escondido, mas ele - um

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guerreiro Preor - tinha. Agora ele iria manter a posição até que ambos atingiram as maiores alturas. Ele empurrou dentro e fora dela, seu ritmo uniforme e atormentando. A batida molhada de seus corpos se juntou aos sons de sua respiração áspera e baixos gemidos de êxtase. Conduziu-os sobre, seu prazer que levanta-se mais altamente e mais altamente com cada deslocamento do músculo e da batida de seu coração. O prazer percorreu suas veias, acariciando seus nervos e afundando em seus próprios ossos. Cada respiração lhe trazia o cheiro de seu sexo, a prova de seu acasalamento preenchendo o ar que os cercava. Ele nunca tinha perfumado nada tão maravilhoso em todos os seus anos. E eles ainda não tinham terminado. Ele agarrou o quadril de Delaney, incentivando-a a se mover com ele, a tomar o que ela desejava de seu corpo - para usá-lo como ela achasse conveniente. Ele seria feliz de ser usado por sua companheira, dar-lhe prazer enquanto ele tomava o seu próprio. Seu próprio… Suas bolas se ergueram firmemente contra seu corpo, wred preparado para liberar a prova de sua necessidade profundamente em sua boceta de espera. Ele não tinha certeza de quanto tempo ele poderia resistir. Não quando as paredes de sua vagina ondulavam e apertavam, acariciando seu pênis de raiz a ponta com cada movimento dele. Ele empurrou e recuou, dando e tomando e depois dando-lhe mais. Mas ele estava inseguro quando ele só seria capaz de tomar e finalmente cair sobre a borda. Logo, se ela não ... - Zadri. - ela gemeu e apertou sua cintura com seus joelhos. - Em breve. - Sim. - ele assobiou a palavra, a voz de seu dragão assumindo, e sua companheira tremeu e gemeu com o som. Sua vagina o apertou ainda mais apertado e percebeu que gostava de seu som bestial. Seu dragão rugiu em resposta, emocionado que sua companheira abraçou ambas as metades deles. Então não houve mais conversa. Apenas gemidos e rosnados encheram o ar, seus sons apaixonados esmagando tudo o mais no silêncio aerie. Seus movimentos transformaram-se de firmes para apressados. Ele bateu dentro

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e fora de sua buceta em espera, sua umidade abraçando ele e dirigindo sua necessidade ainda maior. O suor encharcava suas costas e cobria sua têmpora enquanto ele os empurrava para soltar. Suas bolas estavam aconchegadas contra seu corpo, latejando no tempo com seu coração, e seu pênis se contraiu e empurrou dentro de sua companheira. Seus músculos tensos, corpo preparado para dar a ela cada parte dele - revesti-la com sua própria essência. Ele ... Ele empurrou forte, sacudindo os dois. Ele ... ele recuou e então empurrou seu pau de volta para ela. Ele iria ... Ele fez isso de novo, batendo dentro e fora até que ela soluçou seu nome. Então ele continuou. Dentro e fora e dentro e fora ... Ele ofegou e rosnou, observando o rosto de sua companheira, esperando o momento em que ... - Zadri! - Ela gritou e raspou as unhas em seus braços, a dor aumentando o êxtase que se aproximava. Ela tremeu, movimentos não mais fluidos, mas aleatória e apressados, e ele sabia que ela tinha atingido seu auge. E abraçou o seu. Ele ... ele fodia a sua companheira, duro e profundo até que ele não conseguia pensar em nada além de entrar dentro dela. Queria cobri-la com seu cheiro, enchê-la com seu gozo. Seus quadris se moviam por vontade própria, seu corpo levando o que mais precisava. O prazer subiu, crescendo dentro de sua carne até que ele sentiu que estouraria e finalmente ... Ele se movia cada vez mais rápido, grunhindo e rosnando, mostrando os dentes enquanto o dragão empurrava para frente. Finalmente… Finalmente, ele caiu sobre a borda. Ele caiu do precipício e sentiu como se tivesse sido lançado aos ventos de Preor. O prazer o dominou, arrebatando qualquer pista de controle que permanecesse. Seu pênis se contraiu e pulsou, enchendo sua companheira como sempre desejou. Ele sentiu seu gozo fluir da ponta de seu pau, cobrindo suas paredes internas com sua essência. Ele tinha feito isso. Ele a reclamou. Ela perfumou como a dele agora. Ele se sacudiu, pressionando mais forte contra seus quadris.

Dele.

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Ele se contorceu mais uma vez, os músculos não eram mais os seus.

Dele. Seu pênis flexionado, últimas gotas de gozo vazando de seu comprimento.

Eternamente dele. Ele respirou profundamente, saboreando os sabores de seu aroma combinado, a prova de seu acasalamento e confirmação de que ambos tinham desfrutado sua paixão completamente.

Dele. Zadri caiu, com cuidado para manter seu peso fora de sua companheira, mas incapaz de manter sua posição. Ele baixou, a testa pressionada para Delaney, e respirou seu cheiro - seu cheiro - mais uma vez. Seus sabores combinados chamados para sua besta interior e seu pau agitado, preparado para prazer dela mais uma vez. Delaney suspirou e piscou os olhos lentamente, a satisfação evidente em sua expressão. Sim, ele tinha agradado completamente sua companheira. Assim como ele tinha tomado tanto êxtase de sua união. Juntando. Eles estavam realmente unidos agora. Seus corpos compartilhados e alturas supremas alcançaram imediatamente. Tinham-se misturado e agora não havia como separá-los. Sempre. Delaney era sua até mesmo se ele não a tivesse reivindicado verbalmente. Ele dizia essas palavras especiais ... na hora certa. - Zadri. - ela murmurou e se moveu debaixo dele, a pequena mudança de seus quadris fazendo seu pau pulsar. Pelos céus, ele queria fazer amor com ela novamente naquele momento. Ao ar livre da aerie, os ventos acariciando a pele enquanto seus apaixonados gritos enchiam a grande sala. Mas não podia. Não quando seus olhos dormiam fechados e se abriam ainda mais devagar. Ele a tinha esgotado com sua necessidade e agora precisava descansar. Mas talvez primeiro ... um beijo. Zadri inclinou o queixo para baixo e lambeu a boca, saboreando os dois em seus lábios. Sua companheira se abriu para ele e ele mergulhou na caverna úmida, explorando-a como se fosse o primeiro beijo e não o

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milionésimo. Ele acariciou sua língua, mostrando-lhe sem palavras o que ele queria fazer mais uma vez. Ele endureceu, o corpo reagindo ao desejo fervilhante de sua companheira, e ele flexionou seus quadris. Talvez ele pudesse agradá-la ambos os dois - mais uma vez. O suor encheu sua carne, os músculos tremiam de esforço, e contudo uma nova força o encheu - alimentado por sua alma - necessidade profunda de Delaney. Ele se afastou ligeiramente e depois pressionou para frente, o movimento suave. Esta não era a adesão furiosa de antes, mas um amor tomando para trazê-los mais perto. A respiração de Délaney pegou, uma inspiração rápida que foi imediatamente seguido por um gemido profundo. Ela mais uma vez rolou seus quadris, balançando para atender seus impulsos. Aqueles pequenas unhas cavaram em sua pele, picar sua carne, e ele esperava que ela marcasse mais. Para suportar as marcas de sua companheira ... ele não poderia pensar de qualquer coisa que o faria mais feliz. Ela arranhou e raspou-o, dirigindo sua necessidade para ela mais elevada, e lutou para manter sua paixão sob o controle. Ela estava carregando sua prole. Ele não podia devastá-la como ele desejava. Pelo menos, não novamente. Ele não podia dobrá-la sobre um banco e ... Suas paredes internas se apertaram em torno de seu pau, ordenhandoo com sua umidade aveludada, e ele gemeu em sua boca. Prazer não conseguia descrever o modo como Delaney o fazia sentir. Sua companheira piscou em sua boca, sopros suaves de ar enviando suas respirações para ele. E tomou cada uma delas, alegremente tomaria tudo dela. Zadri não estava seguro de qual acontecimento o fazia amaldiçoar - o alarme de batalha, um aperto feroz da buceta de Delaney, ou os sulcos profundos que seu companheiro coçou em seu ombro. - Gorsch. - Ele congelou no lugar, precisando de um momento para acalmar Seu coração acelerado antes de se forçar a se afastar de sua companheira. Ele respirou profundamente por sua boca, não querendo perfumar sua paixão no ar. Delaney gemeu e puxou-o, tentando puxá-lo para mais perto, mas ele resistiu. Eles não podiam satisfazer. Não enquanto o alarme do navio continuava a cortar o ar.

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- Minha Delaney - murmurou ele, afastando-se dela, sem parar até que estava de joelhos entre as coxas. Ele olhou para baixo para onde eles se juntaram, seu pau dentro de sua vagina, e ele desejou poder permanecer dentro dela para sempre. Mas a chamada para as estações de batalha continuou. Ele não podia. Ela ergueu as pernas, as coxas enroladas em torno da cintura, mas ele as afastou. - Não, minha Delaney, não posso. Quando ela cutucou seu lábio inferior gordo, um pedaço de carne tremendo, sua força quase quebrou. Ele não tinha certeza de que o convés de comando precisaria dele. Talvez outro poderia ... - Mestre de Defesa Zadri sen Syh relatório para o comando deck. - A voz digital assinalou as sirenes por um momento e ele amaldiçoou mais uma vez. - Gorsch. Ele não tinha escolha senão deixá-la. Zadri se afastou lentamente, lutando para ignorar a expressão decepcionada no rosto de sua companheira. - Eu sou necessário, shaa kouva. - ele não engoliu as palavras como ele tinha feito tantas vezes antes. - Eu não posso. Sua declaração não a impediu de tentá-lo. Ela apertou sua bainha, apertando-o com seus músculos internos e ele quase se permitiu estar perdido para o prazer. - Por favor ... - ela implorou, puxando sua alma com sua voz cheia de necessidade, e ele se forçou a recuar. Ele se afastou, seu pênis duro escorregando de seu calor úmido, e rolou para seus pés. Se ele permanecesse tão perto de sua vagina, ele ignoraria seus deveres e faria amor com ela novamente. Mas ele era necessário. Ele tinha que lembrar que ele era necessário. - Mestre de Defesa Zadri sen ... Ele realmente precisava atualizar os sistemas. Embora esse pensamento passou e foi imediatamente seguido por sua companheira grunhindo. - Zadri joi Delaney Cole! Zadri sorriu, saboreando o som de seu novo nome nos lábios de sua companheira. Era seu próprio método de reivindicar, de confirmar que eles estavam unidos. Ele se abaixou e agarrou as mãos de sua companheira,

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puxando-a para seus pés e não parando até que seus corpos estivessem alinhados. Ele capturou sua boca em um beijo feroz e rápido, a língua mergulhando em sua boca para um último gosto antes que ele tivesse que partir. - Devo me apresentar ao convés de comando, shaa kouva -. Nunca se cansaria dessas palavras. - Permaneça aqui. Mandarei um guerreiro para escoltá-la até nossos quartos. - Eu posso andar. Eu... Ele segurou seu estômago, esfregando pequenos círculos no grande montículo. - Eu não quero arriscar qualquer dano vindo a nossa dragonlet, shaa kouva. Por favor. - Delaney fechou a boca e deu-lhe um aceno lento. - Bom. - Outro beijo. Simplesmente porque ele não podia deixá-la sem outro. - Coloque suas roupas e espere por um guerreiro. Vou vê-lo em nossos quartos uma vez que este problema seja resolvido. - Está ... Algum problema? Zadri resmungou. - Taulan mencionou exercícios de corrida para os guerreiros. Estou certo de que isso é simplesmente um exercício de prática. Embora pudesse ter chegado em outro momento. - Ele beijou seu nariz, odiando que ele tinha que deixá-la. - Vou me apressar. Sim, ele se apressaria para o convés de comando. Depressa para matar Taulan por interromper seu tempo com Delaney. Em seguida, apressar-se para seus quartos para que ele pudesse voltar para dentro Delaney.

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Delaney traçou os seus lábios com as almofadas dos seus dedos, lembrando-se do beijo de Zadri. Ele acabara de passar pela câmara de ar da aerie e voltar para os corredores principais do navio, deixando-a sozinha no espaço. Ele foi tranqüilo - sereno - apesar do caos que existia na parte de fora da porta. Gritos abafados e o ruído de metal sobre metal a alcançaram, os sons dos guerreiros passando por qualquer broca que o Mestre de Guerra tivesse planejado. Quanto mais ela permanecia ali, quanto mais ouvia, mais feliz era ter uma escolta. Sim, ela podia andar por conta própria, mas quando o que parecia ser o quinquagésimo guerreiro pisoteado a um ritmo acelerado, ela imaginou que um guerreiro ao seu lado era uma boa idéia. Segurando seus sapatos em uma mão, ela atravessou a grama, desfrutando da sensação da natureza sob seus pés. Seus dedos dos pés afundaram nas espessas pás, a terra macia embalando suas solas. Ela respirou fundo e segurou o ar em seus pulmões por um momento antes de soltá-lo com um profundo suspiro. Limpo e fresco. Algo que ela não tinha experimentado na Terra em muito tempo. Claro, o Ujal tinha limpado a poluição do planeta, mas o ar sempre parecia não estar certo. Mas isso ... era glorioso. Ela inclinou a cabeça para trás, o rosto virado para o sol do navio, e banhado no calor suave. Uma suave brisa acariciou sua pele, puxando cuidadosamente a roupa de xina. O tecido era suave e sedoso, mas mais forte do que qualquer coisa conhecida pelo homem. Zadri queria que ela fosse protegida de qualquer lâmina de guerra e ele não permitiria que ela o negasse. Quando ele a apresentou pela primeira vez com a roupa macia, ela tinha sido apreciativa. Então veio sua demanda.

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Mas agora, depois que eles tinham compartilhado seus corpos e ela sabia o que estava em seu coração ... ela entendeu o que o levou a ser tão vigilante. Sim, agora ela entendeu por que ela e o bebê eram tão importantes para ele. Ela esfregou seu estômago, o calor de sua mão ainda embutido no tecido, e o bebê vagarosamente mudou dentro dela. - Olá, querido - murmurou para o bebê. - Você está quase pronto para vir ver todos? Seu novo ... - Não, Zadri não era um novo pai. Ele era apenas papai. – Seu papai não pode esperar para conhecê-lo. E provavelmente estresse sobre cada momento de cada dia. Perguntouse se Preors tinha cabelos grisalhos com a idade. Se não, ela não duvidava de que um pequeno menino de dois anos se encarregaria disso. Um sorriso provocou seus lábios quando sua mente se moveu para o futuro. Uma época em que os três seriam uma família feliz. Não feliz o tempo todo - a vida podia ser uma dor no traseiro -, mas tinha certeza de que encontrariam sua própria medida de alegria nos anos vindouros. Ela podia imaginar relaxar na grama fresca e ver dragões voarem pelos céus enquanto seu filho tocava. Supondo que ficariam no navio. Na verdade, ela não tinha idéia do que os anos tinham para eles. Eles retornariam a Preor? Eles continuariam vivendo no navio na órbita da Terra? Importava? Ela olhou dentro de si mesma, questionando seu próprio coração. Importava? Não, não. Delaney sabia o que Zadri precisava para curar e espero que, algum dia, ele pudesse ajudá-la a colocar os pedaços de seu próprio coração de volta juntos. Seu peito apertou, uma medida de ansiedade que flutuava nela quando pensou em seu coração e nas feridas emocionais que a atormentavam. Seus pais ainda estavam tentando - tentando entrar em contato com ela. Eles estavam tentando recuperá-la? Não nunca. Ela era uma praga no nome Cole. Balançando a cabeça, ela voltou ao seu caminho, movendo-se em direção à câmara. Ela se enrolou em arbustos e árvores, passando os dedos pelas suaves folhas enquanto ela passava. Quando ela parou ao lado da saída, nenhum outro som veio de fora. Nenhum grito dos guerreiros ou grunhidos de seus dragões internos. O

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pesado bater dos pés botados não encheu o ar nem sacudiu o chão. Era como se todos tivessem voltado ao normal. Até mesmo a sirene tinha ficado em silêncio e já não perfurava seus tímpanos. Delaney permaneceu no lugar, esperando. E esperando. E ... esperando. Ela não queria pensar que Zadri não tinha enviado alguém para escoltá-la, mas ... ela ainda estava sozinha. E, hey, não havia nada de errado em dar um passo para o corredor, certo? Podia esperar a escolta no corredor. Dessa forma, ele não teria que entrar e caçar por ela e blá, blá, blá ... Ela estava apenas racionalizando ignorando seu pedido e ela não se importava. E se ela caísse ou desmaiasse no ar com ninguém por perto? Pelo menos se ela estivesse no corredor, alguém tropeçaria com ela em algum momento. Certo. Ainda racionalizando. Mas ela estaria racionalizando enquanto ela apertava o botão para abrir a esclusa. Ela atravessou a porta, segurando uma das barras embutidas no quadro e apertou o botão para as portas para fechar novamente. Ela segurou a alça firmemente, precisando dela para manter o equilíbrio enquanto seu mundo mudava - quando se tornava lateral. Seu estômago revirou com a mudança, suor de repente salpicando sua testa. Ok, sim, ela precisaria da escolta depois de tudo. Especialmente quando ela saiu da aerie e balançou em seus pés e ela apertou a parede para manter-se ereta. Tonturas a assaltaram e ela balançou a cabeça, tentando limpar o nevoeiro de sua mente. Ela se apoiou contra a parede de metal, de volta pressionado na superfície dura enquanto ela respirava atraves do nariz. Lento e constante. Não era a primeira vez que ela experimentava as sensações e com certeza não seria a última. As vibrações subiram da grade debaixo de seus pés, os tremores a sacudiam por dentro e por fora quando alguém se aproximava. Logo um enorme guerreiro laranja virou a esquina, sua imponente presença enchendo o espaço - Luzan. Ele não era maior do que o outro Preor, mas a forma como ele se comportava e a atitude que o rodeava o faziam parecer ... mais. Os olhos de Luzan e se encontraram com os dela, seus orbes escuros segurando uma emoção e pensamentos que ela não conseguia identificar.

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A única coisa que ela reconheceu foi aquela bobagem de desconforto que envolveu seu peito. Vertigem a fez balançar mais uma vez, o tingido de suor na testa aumentando até que uma gota caiu pelo seu pescoço. Talvez ela estava ficando doente? Teria o Saber e sua conexão com Zadri de alguma forma a deixado doente? O Saber foi rápido para assegurar-lhe que o acasalamento de um Preor não era prejudicial nem contaminado pela doença. Ok, isso era ótimo, mas não explicou o que diabos estava errado com ela. Seu estômago grunhiu, resmungando e se contorcendo, e ela percebeu que tinha sido um tempo desde que ela tinha comido. Há. Esse era o problema dela. Um bom lanche e ela ficaria bem. Só estava chegando àquele refúgio que a incomodava. Parte dela queria esboçar Luzan como sua escolta, mas algo a fez pausar. Algo a fez hesitar em detê-lo - chamá-lo. Não era o olhar em seus olhos ... exatamente. Ou o conjunto de seus ombros ... exatamente. Ou mesmo o conjunto de sua mandíbula ... exatamente. Ele era todos os acima e, em seguida, algo mais. Agora ela odiava o fato de não ter mais paciência. Como, qualquer em tudo. Ela deve ter apenas ouvir e se hospedaram colocar em vez de ... - Delaney joi Zadri Cole. Onde está o seu companheiro? - Luzan parou quando ele se aproximou, seu olhar viajando sobre ela em um único olhar. Uma que tinha os cabelos em seu pescoço em pé na ponta. Ela não sabia por quê. Luzan não tinha feito nada para ela. Mas o sentimento ainda existia. Ela ainda ... sentia a estranha necessidade de colocar distância entre eles. Ela tomou um passo para trás, ainda usando a parede para apoio. Mesmo um pé extra lhe permitiu respirar um pouco mais fácil. Ele também deu a ela uma chance de olhar o Preor maior. Para ver seus cabelos desgrenhados, a borda crua de suas calças de katoth e a mancha escura em uma das alças de seu uniforme. Preors usava dois que cruzavam seus peitos como parte de seus uniformes, um mostrando posição e as outras honras que haviam recebido durante seu tempo como guerreiros. Para ter uma manchada ... O Saber assegurou-lhe que era vergonhoso.

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- Delaney joi Zadri Cole? - Ele falou novamente, voz aumentando, tom duro e plano. Delaney lambeu os lábios e esfregou a testa, enxugando as gotas de suor. - Desculpa. Eu não queria te ignorar. - Seu coração bateu, o ritmo rude batendo em suas veias. - Estou assumindo que Zadri está no comando. Estávamos no aries. - ela acenou para a câmara de ar. - ... quando os exercícios começaram e ele foi chamado de distância. Ele deveria mandar um guerreiro para escoltar ... - Eu escoltá-lo-ei - Ele apressou as palavras, falando sobre ela e abafando sua voz. Ele parecia ansioso para ficar com ela. Muito ansioso? Não. Ela mentalmente balançou a cabeça. Ela tinha estado em torno de seus pais muito tempo e eles tinham a deixado ela cansada. Às vezes as pessoas faziam coisas só porque se importavam. Não porque tivessem um motivo. - Oh. - náusea a assaltou e ela respirou além da necessidade de vomitar. - Ótimo. - Ela forçou seus lábios a participar em um sorriso largo, mesmo falso. - Lidere o caminho. Uma emoção que ela não conseguia identificar passava por cima de suas feições, uma semelhante à que expressara na última vez que fora sua escolta. Arrependimento. Tristeza. Determinação. Sim, foram essas mesmas três emoções, mas desta vez, elas foram acompanhadas por uma sensação de desespero. Uma necessidade louca que ela não achava que seria facilmente banida. Ou ela estava lendo demais no comportamento de Preor. Ela era humana. Talvez… Luzan grunhiu, o lábio se curvando em um ligeiro desprezo, e então ele se virou. - Não, vamos caminhar juntos. Arrepios passaram sobre sua pele, o mal-estar dentro dela crescendo com essas cinco palavras. Palavras inócuas, sem sentido e sem importância. Isso enviou uma lança de terror por sua espinha. Que diabos estava errado com ela? Estar grávida tinha deixado a sua anciedade louca. - Claro, parece bom. - Seu sorriso era um pouco menos falso e uma dica mais real. Não muito, mas era algo.

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Ele girou sobre seu calcanhar, puxando sua asa para trás e fora do caminho para que ela pudesse se mover para seu lado. Ela avançou lentamente, tomando cada passo cuidadosamente enquanto ela tentava determinar se ela estava prestes a cair e comer metal. Ela tinha feito isso uma vez e já não estava ansiosa para fazê-lo novamente. Luzan enrolou sua asa ao redor dela, uma faixa de laranja alinhando seu lado direito enquanto seu corpo estava à sua esquerda. Ela foi cortada, capturada, mantida presa por ... Ela foi mantida prisioneira pelo trem de ansiedade que obviamente estava montando. Preor acalentava mulheres ainda mais. Ele não ia machucá-la. Ela era apenas ... uma bola hormonal. Eles passaram guerreiro após guerreiro, um arco-íris de cor Preors atravessando os corredores e dando Luzan apenas um olhar. Mas ela? Eles olharam para ela como se ela fosse uma estranheza. Então, novamente, considerando que precisavam de mulheres tão mal e ela estava muito grávida, ela não podia culpá-los. Ela era, no seu cerne, o que todos mais desejavam. Luzan a conduziu através do labirinto do navio e ela felizmente o deixou decidir qual caminho eles tomariam. Contanto que ela acabasse em seus aposentos o mais rápido possível, ela não se importava. Embora, quando mais uma corrida de calor encheu seu sangue e uma onda de vertigem imediatamente seguido, ela meio que se importava. Seu estômago se revoltou, com o estômago apertado e ela tropeçou até parar, movendo-se por baixo da asa de Luzan até que ela pudesse apoiarse contra a parede. Mas o simples pensamento de comida quase a fazia engasgar. Oh, Deus, se a doença de manhã voltasse ela iria assassinar alguém. - Delaney? - Doente - ela murmurou. Sim, ela estava doente com ... alguma coisa. Ela não sabia o que estava errado, mas o que a atormentava era suficiente para enfatizar o bebê - seu bebê, seu bebê. Os movimentos de seu filho eram lentos dentro dela, a imprensa e mudança não quase tão forte quanto normal. Isso era apenas errado. Errado e ela não sabia por que, mas ela precisava ...

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- Médico. - ela empurrou as palavras além de seus lábios. Sua nova expressão a gelou, uma pitada de triunfo unindo seu arrependimento, e agora ela desejou nunca ter dito uma palavra. Ela poderia ter feito isso por conta própria, certo? Ela poderia ter ... - Prepare-se para a dor. - As palavras saíram de sua boca uma fração de segundo antes que ele a pegou em seus braços, e ela estava verdadeiramente agradecida que ela tinha solidificado seu acasalamento com Zadri. Caso contrário, ela poderia ter adicionado agonia a sua lista de sintomas. - Nós ... esta tarde. - Ela mal reconheceu sua própria voz, a escuridão pressionando em seu mais difícil e mais difícil. Ela pensou que sua cabeça explodiria, a pressão crescendo com cada um dos passos de Luzan. - Minha cabeça… Luzan resmungou e murmurou em seguida. - Eu entendo porque seu pai deseja seu retorno. Você não pode cuidar de si mesma e seu companheiro não pode também. Ikpor, filho de Syh. Sim, ele murmurou, mas ela estava perto o suficiente para sua boca para ouvir cada palavra. Se ao menos ela não estivesse lutando tanta dor no mesmo momento. Se ao menos pudesse afastar os dores o tempo suficiente para descobrir o que diabos ele estava falando. Delaney levantou a cabeça, inseguro exatamente quando ela tinha descansado no ombro de Luzan, e olhou ao redor. Eles não deveriam ter chegado ao médico já? Examinou as paredes, espiando sinais diferentes e lendo cada um com a ajuda do Saber. E ela leu o suficiente para perceber que, quando ele foi para a direita, eles deveriam ter ido para a esquerda. - O caminho errado. - Sua voz era estranha até para ela, suave e rosqueada. - Deveria ter ido embora. - Mas ele continuou. - Errado ... maneira. - Ela tentou novamente. Ele continuou andando pelo corredor, Delaney em seus braços, enquanto se afastava do médico. – Luzan. - ela levantou a voz, ignorando os outros machos que passavam por eles. - Médico é o outro caminho. - A fêmea de Zadri precisa de atenção médica? - Argan falou de sua direita, o familiar macho logo entrando em vista. - Delaney?

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- Só um pouco tonta. Eu... Argan a ignorou. - Venha, Luzan. Rapidamente. Eu vou com Zad ... Luzan segurou apertado, seu aperto quase doloroso, enquanto ele permaneceu no lugar por um momento e depois dois. O brilho que ele atirou nas costas de Argan a tinha tensionado, mais medo Derramando em seu sangue. Foi quando o palpitar em sua cabeça dobrou em força até que ela não podia ouvir nada, mas o baque rítmico de seu próprio coração. Ela silenciou as palavras de Argan, tornando-a surda para cada som. Sim, ela era surda para tudo ... mas o eco do rugido de Zadri.

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Zadri não poderia, como os humanos costumam dizer “Matar o mensagueiro.” Cólera. Tyff assim como Choler - o principal negociador do navio estava apenas presente para garantir que ele não ferisse Tyff. Choler foi elogiado como sendo um dos mais brilhantes e melhores, rivalizando até com Zurer joi Sobol – companheiro da filha do imperador. Nenhuma quantidade de negociação por Choler iria banir a raiva ardente de Zadri. - Explique, mais uma vez, por que minha companheira foi levado às urgências médicas nos braços de outro, Guerreiro Tyff. - Zadri rosnou, empurrando contra a contenção de Choler. - Ex. Avião. Para seu crédito, Tyff não se acovardou sob sua raiva. Ele endireitou as costas, as asas fechadas, enquanto ele encontrava o olhar de Zadri. - Eu não diria palavras indecentes sobre uma mulher. Nove palavras que ele havia repetido mais de uma vez desde que Zadri convocara o macho para o médico. Ou melhor, o corredor dp fora médico. Mestre da Cura Whelon baniu o seu grupo de seu santuário para benefício de Delaney. Delaney. Sua Delaney. Sua companheira. Sua companheira que foi levada para o médico por Luzan, liderado por Argan. Sua companheira que estava inconsciente quando ela foi colocada na plataforma médica para reparo. Embora este não fosse conhecimento de primeira mão. Era uma história contada a ele por outros. Porque Zadri não estivera presente quando sua companheira o necessitava. A auto-aversão apertou seu coração antes de se mover para

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seus pulmões, empurrando o ar de seu corpo. Ele tinha falhado com ela. Ele não tinha Delaney por muito tempo e já tinha falhado. E sua libelinha. Por todo o poder de Syh, ele esperava que a libelinha não sofresse por causa dele - por causa de seu erro e devoção ao dever sobre sua companheira. Ele não deveria ter confiado em outro para ir até Delaney e levá-la a seus quartos. Ele deveria tê-la mantido ao seu lado até que ele pessoalmente localizasse outro para supervisionar seus cuidados enquanto ele respondia aos exercícios de Taulan. Mas ele não tinha feito nada disso e em vez disso, tinha agarrado o primeiro, o homem que ele conhecia pelo nome - Tyff sen Ozar. Ele era um bom guerreiro por todos os relatos, mas ele era jovem. Jovem, facilmente distraído, e ansioso para agradar. Assim, quando o Mestre de Guerra pediu a Tyff para executar uma tarefa, ele não mencionou o pedido de Zadri e precisava de cumprir seu dever. Tyff simplesmente fugiu para fazer o lance de seu Mestre de Guerra. Então, eventualmente, ele tinha ido em busca da companheira de Zadri. Isto era todo o conhecimento que Zadri segurava, mas ele queria ouvir as palavras da boca de Tyff. O guerreiro precisava reconhecer seus erros e tomar posse de suas falhas. Ele não podia aprender com os erros se não os reconhecesse primeiro. Porque este erro resultou na espera prolongada de Delaney, que conduziu a sua necessidade eventual para médico. Se ele a tivesse levado a seus quartos mais cedo, ela não estaria tão estressada com os sons contínuos dos exercícios. Ela não ... Zadri rosnou e deu um passo à frente, empurrando Choler e forçando o macho a apoiar um único passo de tropeço. - Guerreiro Tyff sen Ozar, você vai ... - Zadri. - Choler grunhiu e empurrou para trás, mas Zadri não se moveu. Ele era um homem cheio de fogo e raiva e ele não seria controlado pelo negociador. - Talvez seja melhor se você anda pelos corredores por um momento. Zadri enrolou seu lábio, mostrando um colmilho em Tyff enquanto soltava um rosnado em resposta a Choler. - Ok, obviamente isso não está acontecendo. - resmungou Choler, seu tom e palavras mais humanos do que Preor. O macho passou muito tempo com Maestra da Guerra.

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- Quero as palavras de Tyff. - Ele empurrou as palavras antes de dentes cerrados. Suas gengas latejavam, os dentes de seu dragão ameaçavam se libertar. Eles iriam alongar e aguçar, preparados para afundar na carne Preor. - Quero saber por que ele achou melhor abandonar uma mulher em favor do Mestre de Guerra. Por que Luzan carregou minha companheira inconsciente para o médico com Argan ao seu lado. Luzan que não mais se manteve perto, voltando aos seus deveres. Argan tinha tomado lugar de Zadri no convés de comando depois de informar Zadri dos acontecimentos recentes. Tyff finalmente estalou. - Você sabe dos eventos assim que você não precisa minha explicação. Se a fêmea permanecesse onde ela foi colocada, como você ordenou, ela não ... - Os desejos de uma mulher são maiores do que qualquer inconveniente potencial masculino. Uma fêmea gravida são ainda mais. Ela desejou ... As portas do gabinete Médico silenciosamente abriram-se, parecendo para revelar o Yazen Curandeiro Primário na entrada. As grandes asas do macho se contraíram e suas escamas vermelhas deslizaram sobre sua carne bronzeada, o tom se tornando mais óbvio a cada momento que passava. - Silêncio. - o sibilador sibilou, olhos amarelados flamejando com a visão de seu dragão. Seu peito se expandiu quando ele se aproximou. - Você vai ficar em silêncio. Zadri não tinha medo de Yazen - um homem mais curador do que guerreiro -, mas também sabia que os curandeiros sabiam matar de maneiras que eludiam o homem comum. Então ele fechou as mandíbulas e aliviou suas lutas contra Choler. Zadri deu um passo atrás, dando o espaço mestre de negociação enquanto também terminava sua tentativa de chegar a Tyff. A aparência de Yazen não só terminou o argumento, mas também o apunhalou com medo. Será que o macho saiu para dizer-lhe que Delaney tinha ido embora? Năo. Năo podia ser. Não quando o Saber ainda era uma presença persistente em sua mente. Ele estendeu a mão e tocou mentalmente a ponte invisível que o amarrava a Delaney e a encontrou intacta.

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Não, ela não tinha ido embora dele. Mas isso não significava que ela estava saudável. - Yazen? - Zadri ofegou, incapaz de manter o desejo de notícias de sua voz. - Delaney joi Zadri Cole está descansando bem. - Os olhos amarelos entediaram os dele. - Agora. Ela estava descansando bem agora, mas que tal antes? - O que há de errado com ela? O que a fez perder a consciência? Diferente dos exercícios e das falhas de Zadri como companheiro. - Foi uma elevação em sua pressão sanguínea. - A expressão do homem ficou sombria. - Ficou extremamente alto, causando-lhe vários desconfortos e, eventualmente, inconsciência. - Mas ela vai ficar bem? - Ele orou aos céus que ela estaria bem. Yazen sacudiu a cabeça. - Não posso garantir isso. Ele engoliu em seco, ignorando a picada de seus olhos e o nó na garganta. Ele não estava prestes a chorar. Guerreiros Preor não choraram. Nunca. - O que deve ser feito? - É uma questão de o que não deve ser feito. O que não deve ser feito. Zadri ofegou, deixou sua mente ir mais longe do que sua partida rápida. De volta à paixão que tinham compartilhado. Ele tinha causado isso? Ele adorava seu corpo, mas talvez tivesse sido demais para seu sangue e coração humano. Aumentara tanto a pressão que, quando a deixaram sozinha ... - Ela deve ser mantida calma. - As palavras de Yazen cortaram em seus pensamentos. - Ela não deveria estar sozinha. - A maneira como o macho disse aquela única palavra, o tom e a nitidez, disse a Zadri que era uma ordem que ele deve levar a sério. - Ela só deve participar de atividades que trazem sua alegria. - Yazen deu-lhe um olhar pesado cheio de significado. - Do coração, não do corpo. E não até que ela tenha apresentado sua prole. Yazen estava dizendo a ele para não gozar o corpo de Delaney até que seu dragonlet chegar. Seu próprio corpo se encolheu com o pensamento, mas sua determinação era mais forte do que a necessidade de seu galo para seu calor úmido. Ele não arriscaria sua companheira.

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- Compreendi. - Zadri sacudiu a cabeça em um rápido aceno de cabeça. - Vai ser como você diz. Yazen resmungou. - Então venha. Ela pediu por você e o Mestre da Cura Whelon tem um problema que deve ser discutido. Um problema? Era sobre ele? O Mestre de Cura ia repreendê-lo? Era merecido e ele não protestaria. Então, quando Yazen virou-se para enfrentar o médico mais uma vez, Zadri deu um passo à frente, preparado para seguir o curador principal. Ignorou Choler e Tyff, decidindo que poderia dirigir a culpa adicional em uma outra hora. O erro original era seu, mas ele não deixaria Tyff escapar tão facilmente. As portas do gabinete médico fecharam-se atrás dele, bloqueando os outros dois machos conduzindo uma discussão sussurrada. Agora ele se concentrava em escanear a sala, procurando sua companheira. Ele a espiou em uma plataforma médica próxima, o holo da unidade ryaapir pairando acima de sua forma reclinável. As imagens brilharam, escorregando deslizando sobre seu corpo da cabeça aos pés e revelando seu funcionamento interno. Ele viu a batida de seu coração, a rede de veias, e o aperto de músculos. Ele mesmo viu ... o seu dragonlet. Ou uma representação digital de seu dragonlet. Aproximou-se lentamente, suas emoções que vão desde o temor sobre o jovem até a vergonha pelo que sua negligência poderia ter lhe custado. - Shaa kouva? - Ele murmurou enquanto se aproximava dela. Ela deu-lhe um pequeno sorriso, os dedos delicados encontrar o seu próprio e dando-lhe um aperto suave. - Zadri. - Você está bem? - Ele tinha escutado as palavras de Yazen, mas ele precisava do consolo de sua companheira. - Bem o suficiente. - Seu sorriso vacilou, o holo pairando acima de seu corpo cintilando com uma mudança em seu coração. - Calma, Delaney. - O Mestre de Cura Whelon olhou para eles por cima do ombro, uma única sobrancelha levantada em desafio. Outra prova de que este homem também passou muito tempo com humanos.

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Porém, isso era uma coisa tão ruim? Humanos - fêmeas humanas - já estavam provando sua habilidade de se adaptar, recuperar e ficar forte ao lado de seus machos Preor. - Eu estou calma. - Sua companheira disparou para trás e Whelon apenas levantou a sobrancelha mais alto. Isso causou Delaney para huff. Minha pressão arterial e pulso vão vacilar um pouco de momento em momento. A menos que você queira me manter sedada nos próximos meses, você vai precisar para determinar um intervalo saudável e só me incomoda quando eu vou muito alto. Uma pequena mudança ... - ela acenou com a mão livre para o holo. - não é algo para reclamar. O holo vacilou novamente e lançou um olhar a Whelon, esperando a resposta do homem à mudança. Whelon apontou para o holo. - Isso é leve? Delaney olhou furiosa e percebeu que ela era bonita quando estava com raiva. - Isso é você me incomodando. O macho balançou a cabeça e se virou para encará-los, avançando até que ele se deparou com Zadri, Delaney entre eles. Quando Whelon falou, foi para Zadri. - Ela deve permanecer calma. Apenas atividades que ela gosta. Muito sono. Alimentos específicos serão adicionados aos sistemas do navio para que você possa solicitar refeições adequadas. Nada estressante. - Whelon voltou sua atenção para Delaney. Eu desejo que você vá até ao final com a sua prole, mas você não o fará se você não fizer como eu digo. O aperto de Delaney em sua mão apertou quase dolorosamente. Enquanto seu rosto permanecia impassível, aquele aperto lhe disse que estava preocupada com sua libelinha. - Vai ser como você diz - confirmou Zadri. Ele não permitiria nada menos. - Eu vou garantir a sua saúde. - Você tem que trabalhar, Zadri. - Sua espera permaneceu dura enquanto suas palavras eram suaves. Ele balançou sua cabeça. - Taulan e Kozav terão de operar o navio sem a minha presença constante. Eu não vou colocar você ou nossa dragonlet em risco. Se isso significa que eu devo permanecer ao seu lado o tempo todo, então eu vou.

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E nenhum outro poderia convencê-lo de forma diferente. - Zadri. - Sua expressão se tornou doce e confiante. Só esperava que fosse digno de sua confiança. - Você não tem que ir tão longe. Eu serei ... - Se você diz que eu vou bem ... - Ele não tinha certeza do que ele poderia fazer para ela em seu estado, mas ele estava confiante de que ele poderia pensar em algo. Mais tarde. - Podemos partir? Delaney assentiu. Whelon sacudiu a cabeça. - Não, eu tenho notícias sobre o seu acasalamento e os testes que eu corri, embora eu não sei como isso afetará o sua companheira. - Então pode esperar. - Zadri iria esperar para sempre se necessário. Nada era mais importante do que a saúde de sua companheira. - Não - Delaney olhou para ele. Sua companheira doente olhou fixamente. - O que você descobriu? A atenção do Mestre de Cura saltou entre eles por um momento antes que o macho falasse com Delaney. Maldito o homem aos céus para responder a sua pergunta. Sim, ela era uma fêmea de rolamento e eles deveriam receber tudo o que desejavam para a saúde da libelinha, mas ... Mas Zadri não queria que a pressão de Delaney em seu sangue se levantasse. Ainda mais, ele não queria ser informado de que Delaney não lhe pertencia. - Eu descobri a razão pela qual ambos experimentam o Saber, embora todos os sintomas indicassem que seu companheiro original era Ballakin. A voz de Whelon era amável e calma, mas Delaney e Zadri se contraíram e estremeceram com suas palavras. Era. Era Ballakin. Passado, porque Zadri tinha matado o macho. Justificado ou não, ele tinha, e Delaney tinha testemunhado de cada momento agonizante até Ballakin finalmente tomou seu último suspiro. A atenção do Mestre de Cura saltou para o holo e Zadri fez o mesmo, observando a batida do coração de Delaney. Não tinha certeza do que o

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macho procurava, mas devia ter sido pacificado com o que achou porque continuou. - O único incidente de uma mulher, possivelmente, encontrar um segundo companheiro é se os machos são companheiros por mãe e o vínculo entre o primeiro casal não é concluída. Zadri sacudiu a cabeça. - Você sabe que sou um filho de Syh, Whelon. Eu não tenho ... - O que eu sei, Zadri joi Delaney Cole, é que você é o companheiro de mãe de Ballakin sen Ulgali. Zadri balançou, a mente subitamente nublada e os pulmões incapazes de procurar por ar. - Não. Ele não poderia ser um sen Ulgali. - Sim. Você é seu companheiro de mãe, seu gêmeo como os humanos o chamariam. - Mas eu matei ... - Ele matou seu próprio irmão. Ele balançou sua cabeça. Ele nunca faria uma coisa dessas. Mas ele tinha. - Você libertou o Preor de um macho que não merecia as asas em suas costas. Um homem que também era seu irmão.

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Zadri não tinha falado desde que ele a levou do médico e para seus quartos. Ele não tinha até mesmo falado enquanto eles comiam ou enquanto iam para a cama. Então a manhã tinha chegado e ... Era quase o mesmo. Calmo, subjugado, quase oprimido. Aqueles eram palavras para descrever seu companheiro depois que ele descobriu que ele era companheiro de mãe de Ballakin. Zadri era verdadeiramente um sen Ulgali e agora ele sabia quem o havia abandonado a Syh. Uma profunda dor envolveu seu peito, lágrimas lentamente enchendo seus olhos, e ela engoliu passado o caroço duro em sua garganta. Ela tinha seus demônios suas razões para a distância entre ela e seus pais - mas Zadri poderia agora colocar um nome para as pessoas que tinham tentado se livrar dele literalmente. Ela não tinha idéia de quão mal essa informação o machucava - não verdadeiramente. Ela percebeu um pouco de seus pensamentos aqui e ali, sua conexão permitindo que ela os alcançassem. Mas a maioria passou por ela. Delaney esperava que ele pudesse conversar com ela - confiar nela mas ainda não tinha acontecido. Alguma vez? Ela rezou. Eles precisavam compartilhar suas vidas se eles estavam indo para construir algo que vale a pena para ela – seu - dragonlet. Ela se moveu através de sua suíte, ela se moveu do espaço para o espaço, procurando seu companheiro. Com suas ordens para descansar, Taulan tinha ampliado seus quartos. O espaço extra foi ótimo, mas fez a tarefa de encontrar o seu companheiro mais difícil. Ela passou um quarto e depois outro. Depois um terceiro. Então ... então ela parou na entrada do quarto. Era o mais próximo deles e também o menor de todos eles. Ele era pequena aconchegante e perfeito.

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Aperfeiçoado como um berçário. Zadri estava a menos de três metros de distância, seu enorme corpo se erguendo sobre o berço encostado na parede. Suas escamas de pêssego misturadas com os tons suaves decorando as paredes, como se ele pertencia lá nesse espaço. Como pai de seu bebê, ele era. - Zadri. - ela entrou no quarto, sussurrando seu nome suavemente. Suas asas se contraíram quando ela falou, mas ele manteve suas costas para ela enquanto ele enrolava suas asas em torno de si mesmo. Ele provavelmente nem percebeu que tinha feito o movimento - um de autoproteção. Um dragão de Preor envolveria-se em suas asas quando assustado ou atacado. Ele imitava o sentimento fechado que eles tinham quando suas mãe ainda os carregavam. Foi instintivo e uma resposta puramente emocional. Esse movimento, mais do que qualquer outra coisa, mostrou-lhe a verdadeira condição das emoções de seu companheiro. E ele não estava bem. Ela entrou mais fundo na creche, subindo atrás dele. Ela se aproximou, mas não o tocou, não querendo quebrar o feitiço suave que os cercava. - Zadri. - ela disse seu nome com um suspiro e deu o último passo, aquele que a levou corada contra suas costas. Ela deslizou suas mãos sob seus braços, deslizando-os em torno de sua cintura, e segurou-o perto. Ela respirava com ele, seguindo o ritmo de cada inspiração e exalação até que estivessem em perfeita sincronia. Delaney rastreou o plano plano de seu estômago, facilitando uma mão mais alta até que veio descansar sobre seu coração. Seu coração quebrado, golpeado e ferido. Ela doía por ele, essa nova proximidade lhe permitindo receber mais de suas emoções. Seus sentimentos eram cruéis e ásperos. Eles perfuraram sua alma e a rasgaram até que ela não tinha certeza de como ele respirava. Ela pressionou um beijo suave em suas costas acima de sua base de asa - algo gentil e casto. Não precisavam de paixão. Eles precisavam um do outro. Sua mão grande veio descansar sobre dela, seu polegar que traça círculos pequenos em sua carne. Shaa kouva.

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Seu peito vibrou, rumores se transferindo para ela, e o bebê mudou e virou dentro dela. A criança cutucou as costas de Zadri e ele riu, o som trazendo um sorriso aos lábios. - Olá, meu kouvai maor. A mente de Delaney traduzia as palavras sem perguntar. Coração doce. Ele tinha chamado seu bebê de coração doce. Era o mais próximo que a língua Preor tinha para a lingua inglesa. Ela acariciou suas costas, respirando seu cheiro enquanto aprecia a sensação de sua pele sobre a dela. Não para provocar paixão, mas simplesmente para desfrutar e reconectar. Sua mão se afastou e ele se moveu sob sua bochecha. Delaney recuou enquanto ele se virava, esperando até que se enfrentassem. Mas seus olhos se encontraram com os dela por apenas o menor dos momentos. Zadri caiu de joelhos na frente dela, seus lábios indo para seu estômago arredondado, e ele trilhou uma canção de dragão para seu bebê. Os grunhidos e coos subiram e caíram em um ritmo assustador, os sons flutuando ao redor da sala em uma onda calmante. Delaney estendeu a mão para ele, os dedos percorrendo as mechas de seda de seu cabelo, acariciando cada um enquanto ela acariciava sua cabeça. Ele inclinou a cabeça ligeiramente, acariciando sua palma por um momento antes de se concentrar em seu estômago. - Tar kouvai maor, la kaosado. Meu coração doce para a eternidade. Mas ele não disse essas palavras para ela. Ele os disse para a sua libelinha, para o filho biológico de outro homem - um homem humano. Ele reclamou seu bebê sem hesitação e com um tom cheio de reverência. Delaney deslocou seu toque em sua bochecha e colocou uma leve pressão em seu queixo, encorajando-o a olhar para ela. Seus movimentos eram lentos - relutantes - mas lentamente seus olhos se ergueram. Eles traçaram cada linha de seu corpo, movendo-se sobre suas pernas, quadris, estômago arredondado, seios e finalmente pousando em seu rosto. Quando finalmente teve sua atenção, ela falou. - O que eu vou fazer com você, Zadri joi Delaney Cole?

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Ele abriu a boca e depois a fechou para abri-la mais uma vez. - Eu ... - ele suspirou, os olhos sérios encontraram os dela. - Me ame. Amar ele. Dar-lhe o que ele nunca tinha experimentado em seus séculos de vida. Dar a ele o que ele desejava desde o momento em que sua mãe e seu pai o expulsaram de seu aries. Se ela era honesta - com ele e com ela mesma - já fazia parte dela. Mas ela ainda não estava lá. Ela não estava pronta para mostrar sua alma. Não quando ainda havia problemas pendurados entre eles. E corrigi-los exigiria comunicação. Uma comunicação que ela tinha evitado, não querendo ter as conversas necessárias para reparar tudo. Mas o que ela tinha desenvolvido não era sobre conversa. Ela estava mostrando exatamente o que ela tinha suportado. - Vamos. - ela puxou a mão dela e se inclinou ligeiramente, alcançando seu braço. - Vamos sair daqui. Zadri balançou a cabeça, mas rolou para seus pés, mesmo que ele negou. - Você deve descansar e permanecer calma. A última vez que você entrou nos corredores ... A última vez que entrara nos corredores, fora escoltada por Luzan. Ela estava desconfortável e desconfiada e tudo o que havia dentro dela a tinha pressionado a correr. Era por isso que a pressão sanguínea dela tinha aumentado. Mas ela não tinha dito uma palavra sobre como ela se sentiu e não estava prestes a começar. Como ela não tinha uma razão justificável para seus sentimentos, ela manteve a história para si mesma. - Você estará comigo. - Delaney estendeu a mão para ele, deslizando a mão na dele e dando-lhe um aperto. - E você nunca deixaria que nada acontecesse comigo. Zadri apenas grunhiu, nenhum desse macho vulnerável visível em seu comportamento. Não, ele era mais uma vez Preor guerreiro-feroz, maciço, dominador, e ... dela. - Exatamente. - Ela o puxou para a porta. - O que significa que podemos deixar nossos quartos e fazer o que eu quero. - Calmamente - Zadri respondeu.

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- Calmamente. - Ela concordou facilmente e manteve-os em movimento, levando-os para fora e para o corredor com uma única pressão de seu polegar para o identipad. Quando ela teria continuado puxando-o, ele puxou livre de seu aperto e deu um grande passo em frente. Colocou-o ao seu lado, uma posição que lhe permitiu enrolar sua grande asa de pêssego ao redor dos ombros de Delaney. Ela tinha o corpo grande à esquerda e a asa à direita enquanto o braço ... o braço dele se enrolava sobre a parte baixa das costas para acariciar seu quadril. Era uma declaração flagrante - Delaney era dele. Sua para proteger. Sua para apreciar. E ele era dela. Tão quebrado quanto ele estava depois da notícia de Whelon, ele ainda era dela. - Qual é o seu destino desejado, shaa kouva? Seus batimentos cardíacos agitaram-se com o carinho e ela não tinha certeza se ela alguma vez se cansaria de ouvir cair de seus lábios. Minha amada. Ela não tinha dito em troca - ainda - mas parecia certo. Tudo dentro dela dizia que era hora de admitir plenamente sua conexão em voz alta. - Os senchambers. - Ela levantou suas sobrancelhas em questão, se perguntando se ele discordaria com ela. Em vez disso, Zadri assentiu com a cabeça. - Um bom pik-nick em uma colina coberta de gargalo parece apropriado. Delaney simplesmente sorriu para ele em troca e continuou se movendo, não querendo admitir que um piquenique em uma colina coberta de grama era a última coisa que ela queria. Mas descobriria isso em breve. Especificamente, quando entraram no senchamber e ela trouxe sua simulação on-line. Não haveria um piquenique - nunca gostou deles enquanto crescia. Não haveria uma colina coberta de grama - nem seu pai poderia ter conseguido uma. E não haveria nada de bom nisso - porque representaria sua vida antes de conhecer Zadri.

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As emoções de sua Delaney eram contagiosas, mas não de forma que o faziam sorrir e rezar. Não, ele não sentiu a sua felicidade ao entrar no senchamber. Ou pelo menos, não pura felicidade. Havia um suave balançar de seus pensamentos, sua mente vagando de tempos de alegria para dor de cabeça para desolação antes de retornar a sugestões de alegria mais uma vez. A transição constante fez girar a cabeça de Zadri e ele não sabia como sua companheira tolerava o rápido giro. A sala ecoou enquanto se moviam mais para dentro do espaço cavernoso, seus passos reverberando contra as paredes lisas. A sala inteira era cinza, uma tela em branco para os sistemas de senchamber preencher com sua magia - com as maravilhas da tecnologia Preor. Ele não tinha passado tanto tempo dentro da câmara como teria gostado, mas, novamente, um senchamber era tipicamente usado para o prazer. Zadri não tinha tido muito em sua vida. Delaney apertou os dedos, os lábios se curvaram em um sorriso tentador e esperava que o programa escolhido por sua parceira envolvesse uma cama. Eles não podiam compartilhar paixão, mas ele gostava de simplesmente tocá-la - segurando-a em seus braços. Não. Não podia deixar que a pressão do seu sangue subisse como o outro dia. Mas sua xina se agarrava as suas curvas, seus seios gordos se esticaram contra o tecido contraído. Ele lembrou o sabor de seus mamilos, os sabores de sua pele em sua língua. Ela era exuberante e cheia, tornada mais bela

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pela presença de seu dragonlet. Ele não acreditava que tivesse visto algo tão erótico quanto uma mulher grávida - sua mulher grávida. - O que você escolheu para nós, shaa kouva? - Ele disse as palavras, mesmo que Delaney ainda não as tivesse devolvido, mas tiveram tempo. Para onde vamos? - Ele a puxou para a frente até que eles tocaram, seu estômago ondulado pressionado contra o dele. Sua prole era ativa e isso o aliviava. A preocupação constantemente o atacava junto com o medo que perderia Delaney e seu jovem. - Eu li que os casais desfrutam longas caminhadas na praia. Eu também vi seres humanos se jogando em retângulos cheios de água. Zadri estremeceu. Água. A água era mortal para um Preor, sua pele fina asa incapaz de funcionar quando encharcada. Um Preor molhado era um Preor morto. Ele se perguntou se isso se aplicava também à água do senchamber. Ele mentalmente balançou a cabeça. Ele não queria descobrir. Os olhos de Delaney cintilaram e uma risada escapou de seus lábios. O som levantou seu coração, aliviando parte da tensão que o perseguia constantemente. - Não, não se preocupe, eu não vou forçá-lo a caminhar na praia ou ir nadar em uma piscina. - Ela balançou a cabeça. - Não há muitas piscinas líquidas em torno de qualquer maneira. Meus pais ... - Ela sorriu vacilou e ela balançou a cabeça mais uma vez. Como se estivesse tentando banir esses novos pensamentos. - Não importa. - Seu amplo sorriso se tornou frágil e insincero. - Pronto? Com seu aceno de cabeça, ela inclinou a cabeça para trás, o rosto virado para o teto do quarto. - Navio? Delaney joi Zadri. Sim One, por favor. - Reconhecido. Zadri sorriu para ela. - Você não tem que dirigir sua voz para cima, shaa kou... A paisagem turva, cinza girando com um milhão de tons de cor, envolvendo-os em uma massa de matizes girando. Eles se moviam mais rápido do que ele podia rastrear, as nuvens de açoitamento provocando-o. Tão rapidamente como o turbilhão de cores começou, eles terminaram, descascando longe do teto e voando para o chão em uma névoa suave de matizes de solidificação. O cinza agora era pintado com a programação do senchamber. Céus azuis erguiam-se acima deles,

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verdadeiras nuvens pálidas como aquelas na Terra soprando pelo vento do

senchamber. Vento que puxava suas roupas e puxava seus cabelos, revirando as asas com ocasionais rajadas. Ele deixou sua atenção vagar mais, perguntando-se que tipo de lugar sua companheira decidiu trazê-los para relaxamento. Tudo estava bem até que ele abaixou o foco, olhando para o que os cercava. Edifícios. Construindo sobre edifício lotando o chão abaixo. E era realmente abaixo. Eles estavam em cima de uma grande estrutura - um raspador de céu se ele se lembrava corretamente - mas era maior do que os outros que os cercavam. Ele soltou Delaney e se moveu para a borda da sala, um corrimão no lugar para impedir que outros caíssem. Lá embaixo, os seres humanos ele acreditava que eram humanos - apressavam-se ao longo do caminho. Ruídos altos de veículos também chegaram a eles e ele assistiu mais de um hovocar quase atropelar um humano. Era um caos puro e isso deixava seus nervos na borda. - Shaa kouva, o que é esse lugar? Sua companheira deslizou seu braço ao redor de sua cintura e inclinou sua cabeça em seu ombro. Ele retornou o abraço, respirando profundamente quando ele acariciou o topo de sua cabeça. Ele nunca se cansaria de seu perfume. Ele o enchia de necessidade, alegria e outras emoções que ele não podia começar a explicar. Ela era simplesmente ... certa. - Você me contou sobre seu passado. - ela murmurou e apertou sua bochecha contra seu peito. - É hora de eu lhe contar sobre o meu. Delaney tremia, um pequeno corpo tremendo, e ele passou a mão pela espinha. Ele localizou suas vértebras, deixando sua palma ficar perto da curva superior de seu traseiro por um momento antes de seguir em frente. - Isso te aflige e você não deve ficar angustiada. - ele não conseguiu deter a sugestão de um rosnado que tingia suas palavras. - Você indicou que esta excursão seria calma. Ela bufou e relaxou para trás, inclinando a cabeça para trás para atender seu olhar. – Calma e perturbada são duas coisas diferentes. Estou calmamente a ponto de chorar os meus olhos.

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- Não. - ele estalou, apertando seu aperto enquanto ele se afastou. Não vou permitir. Whelon ordenou que você tomasse cuidado e você deve. Navio ... Dois dedos delicados descansavam contra seus lábios, a tentação de prová-la quase esmagando sua necessidade de levar Delaney a salvo - longe de qualquer coisa que pudesse perturbá-la dentro do senchamber. - Pedir ao navio para te deixar sair é inútil. Zadri falou contra seus dedos, não querendo arriscar tocá-la. Ele estava dividido entre arrastá-la do espaço e arrastá-la até o chão para que pudessem fazer amor. - Eu sou ... - O Mestre da Defesa da Terceira Frota Preor - assentiu ela. - Mas o navio só responderá a Taulan, a sua companheira ou a mim. Whelon está ciente do que estamos aqui para discutir. - Ela bateu no peito com a mão livre onde o sareslia descansava. - Se eu entrar em angústia, o monitor removerá o bloco e convocará Whelon. - Delaney afastou lentamente seus dedos. - Está na hora de conversarmos. Sem mais comunicação errática. Não fique irritando quando você não gosta da minha escolha, porque você vai entender por que eu fiz essa escolha. - Ela cobriu o rosto e ele se permitiu a se perder em seus olhos. - E espero que, quando tudo estiver dito e feito, você não tente matar ninguém. Ele não podia fazer essa promessa. Se sua companheira estava tão séria e preocupada, ele não achava que o que estava prestes a descobrir traria um sorriso ao seu rosto. - Você deve me mostrar isso? - Ele estreitou os olhos. - Eu não quero ser informado se você está ferido, shaa kouva. Nada é tão importante que você deve suportar a dor. As mãos de Delaney caíram pelo pescoço e descansaram em seu peito. - É apenas um pequena dor para uma vida de alegria ". Zadri resmungou. - Qualquer dor é demais. Ela revirou os olhos. - Nós concordaremos em discordar. - Então ela se afastou, dando dois passos antes de segurar sua mão para ele. - Venha comigo? Ele fez uma pausa e deixou seu olhar examinar o horizonte, os olhos parando na construção após a construção. O vento revirou os cabelos e

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agitou as asas, mas nenhum aroma foi levado para ele no ar. Um lembrete de que eles estavam em um senchamber - não no topo de um grande edifício. - Sim, shaa kouva, eu irei com você. - Não importava o quanto ele quisesse correr na outra direção. Como ela disse, houve muitos momentos de má comunicação. Muito desacordo que poderia ter sido evitado pela fala. Ele tinha lido os textos sobre como encontrar uma companheira e o Saber, mas até aquele momento, ele não tinha entendido os ensinamentos. O Saber ajudava a encontrar companheiras, mas não fazia nada para prendê-los. Essa tarefa era deixada ao homem e à mulher. Zadri não tinha falhado na batalha em sua vida. Ele não falharia com sua companheira. Na verdade, ele não deveria ter feito essa resolução tão rapidamente. Ou pelo menos não antes de entrar no prédio com Delaney. Passaram por um conjunto de portas automáticas. No começo, ele não tinha percebido que havia mesmo portas, mas a mais ínfima interrupção em sua visão as revelou. Eles eram invisíveis e mais finos do que até mesmo uma pele de asa de Preor. E ele imaginou que eles eram muito mais fortes do que a pele das asas. Caso contrário, eles seriam inúteis para proteção. Mais uma vez, ele estava lidando com seres humanos. Enquanto ele acreditava que sua companheira era perfeita em todos os sentidos, muitos humanos eram estúpidos. Eles fizeram compras estúpidas por razões estúpidas e depois lamentaram suas escolhas estúpidas. Talvez Whelon não fosse o único homem que tivesse passado muito tempo ao redor dos humanos e adotado seu discurso. Delaney seguiu seu olhar e passou os dedos pela fina superfície. Militar Nanotecnologia. É ilegal fabricar porque alguns poucos nanites eram desonestos e mataram vários oficiais transformando seus corpos em armadura. - Ela bateu no painel, toda a porta vacilante no lugar. – Usandoos a fazer coisas como esta. Zadri não pensou e apenas reagiu às suas palavras, arrebatando-a enquanto soltava um rosnado baixo. Ele dirigiu-o para o dispositivo de nanite, olhando para a ameaça de Delaney. Se os nanites tivessem matado no passado, não havia nenhuma razão que não poderiam matar outra vez.

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- Shhh ... - Os dedos gentis acariciaram sua pele nua. - Isto é o senchamber, lembrar? E na Terra eles estão encapsulados por um escudo Araimi. - Ela balançou a cabeça. - Eu só preciso que você veja tudo. Zadri resmungou. O Araimi tinha os melhores sistemas de blindagem em todas as galáxias. Foi por isso que suas armas sofreram. Eles não tiveram que atacar, apenas defender. Eles poderiam usar a ajuda de Rendan. O Mestre da Ofensa tinha muito a ensinar. E talvez, em troca, pudessem obter tecnologia de blindagem. Ele poderia erguer um escudo em torno de Delaney, - Zadri? - Sua voz baixa tirou ele de seus pensamentos e ele olhou em volta, espionando sua companheira de pé ao lado de uma porta do outro lado da pequena sala. Ele caminhou para frente, não gostando que ela tivesse se afastado tão rapidamente e sem aviso prévio. Eles discutiriam isso mais tarde. Lembrou um artigo na história humana antiga quando os pais usavam uma trela em seus jovens. Ele usaria um sobre Delaney. Isso a manteria contida. Ele pediria a ajuda do navio na criação de uma assim que eles terminado. Por enquanto, ele seguraria a mão dela. Ele entrelaçou seus dedos com os dela quando ele estava perto o suficiente, não querendo que ela escapasse novamente. - Mostre-me, shaa kouva. Mostre-me o mundo que você criou para nós.

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Delaney se endireitou em sua espinha e enquatrou os seus ombros, se preparando para o que estava para vir.

Dematrizando demais, Delaney? Sim. Não. Talvez. Não era que seus pais a machucassem fisicamente. Eles eram apenas ... sem coração. Crueis. Egoístas. Negligência no melhor dos dias. Mas pelo menos ela tinha babás, certo? Ela atraiu Zadri para sua casa estéril, o apartamento de cobertura que ela tinha compartilhado com seus pais até que eles a consideraram totalmente indigna do nome Cole. Tudo era como ela se lembrava. A estatueta de cristal de Zengari, sua mãe, girou exatamente trinta e sete graus no manto. Sempre trinta e sete graus e Deus ajude a mulher de limpeza que não retira-se da posição certa. Trinta e seis graus e o cristal esculpido, extremamente caro, brilhavam com uma laranja maçante e trinta e oito graus faziam parecer uma gota enlameada. Coles não gastavam um milhão de créditos por uma bolha enlameada. Mesmo que eles estivessem em um senchamber e não na casa de seus pais, Delaney estendeu a mão e virou a peça, jogando o ângulo. Nunca se teria atrevido no passado, mas hoje, com Zadri ao seu lado, sentia que podia fazer qualquer coisa. Ela o atraiu para além de móveis antigos, um "sofá desmaiado" dos dezoito centenas e uma pequena mesa próxima que era ainda mais velha.

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Ambos foram protegidos por escudos Araimi para que uma pessoa poderia olhar, mas nunca toque. Eles seguiram em frente, os sapatos clicando num ritmo lento enquanto caminhavam pela sala. O chão era tão suave que era quase como um espelho de idade. O mármore branco era polido semanalmente à mão até que quase parecia vidro. As paredes eram as mesmas, uma casa em forma de pedra tão fria que parecia gelo. Nada decorava o solo de pedra, o material destinado a ser visto por sua beleza e não exibir outros itens. Mais prova de sua riqueza. Mais milhões de bilhões de créditos desperdiçados. Ela virou à esquerda no primeiro corredor, seu companheiro acompanhando seus passos mais curtos enquanto se aproximavam de seu destino. No final, ela virou à direita e depois à esquerda novamente, tecendo através da torção, virando corredores. Zadri permaneceu em silêncio, movendo-se silenciosamente em seu rastro. O único som que quebrava o silêncio era o sussurro de suas asas de pêssego. Eles ficaram em frente à porta final, um painel pálido que brilhou com um escudo Araimi - ou era? A superfície plana brilhou e brilhou enquanto os outros da casa permaneceram planos e claros. Ela correu os dedos sobre a suavidade, pequenas ondulações arrastando seu toque. Assim como aconteceu quando ela viveu em casa - os nanites a acolheram enquanto tolerava os outros na casa. Os nanites de Delaney eram mais parecidos com companheiros do que uma porta cara. Eles desativaram os escudos Araimi com facilidade e só projetaram a aparência de cativeiro. Delaney não tinha amigos humanos enquanto crescia, ela tinha ... nanites. Eles permaneceram no lugar fora de seu quarto de infância - quieto até que Zadri falou. - Shaa kouva? Tudo está bem? Ele quebrou o feitiço que os cercava, o transe que ela tinha caído enquanto ela cumprimentava seus velhos amigos. - Desculpe. - Ela limpou a garganta. - Estou bem.

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Ele grunhiu e ela sorriu. Ela tinha aprendido as diferentes inflexões de seus grunhidos agora. Foi capaz de diferenciar irritação, descrença e frustração sem um problema. Tinha sido difícil explicar suas interações com seus nanites para o navio, então ela tinha programado um identipad para uso na experiência. Uma imprensa e depois foi concedida a entrada para sua própria versão do inferno. Eles entraram no espaço primitivo, mais mármore branco cobrindo os pisos e paredes. Cada pedaço de mobiliário era tão estéril - total falta de cor permeando o quarto. Bem, quartos. Se Delaney fosse mantida fora da vista dos convidados de seus pais, ela precisava de mais de um quarto para si mesma. Na verdade, ela tinha seu próprio mini-apartamento na casa de seus pais. - Desculpe, mas eu não entendo o que você está me mostrando, shaa kouva. Sim, ela sabia disso e deu a Zadri um sorriso reconfortante. - Vamos lá. Ele franziu a sobrancelha, mas finalmente assentiu e ela voltou ao seu caminho. Através de sua própria sala de estar. Em seguida, a pequena área de jantar e para a cozinha. Sim, baby, ela tinha sua própria cozinha. Ela não parou até que eles entraram em seu quarto. Lá, na cama pálida, uma versão em miniatura dela sentou-se na borda do colchão em um vestido branco frilly, seu cabelo amarrado com uma fita branca e delicados sapatos brancos em seus pés. Pernas finas pendiam dos lados, mãos dobradas em seu colo, costas retas e pescoço alongado. Coles eram régios. Eles não eram desleixados. Eles não se moviam. Eles não têm um cabelo fora do lugar. Sua pele era pêssego e creme e se não fosse, um curandeiro era chamado para fazer isso. Se isso não ajudasse, Cole Pharma - o império farmacológico de sua família - criaria algo. Eles iriam para infinitos comprimentos para a perfeição. Até mesmo usando engenharia estética. - Esta sou eu. - Delaney gesticulou para a versão em miniatura de si mesma. Ela lembrou-se que o tecido dava coceira, os sapatos apertados e tinham puxado dolorosamente seu cabelo em seu couro cabeludo como a

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cômoda chicoteado em forma. Ela olhou para a menina, lembrando-se. - E foi minha visita mensal com meus pais. Zadri sacudiu. - Por mês? Ela assentiu com a cabeça. - Sim. No primeiro de cada mês, eles vinham me visitar. E eles odiaram os anos bissextos. Isso jogava com a agenda dos Cole imediatamente. Ela secretamente gostava daqueles dias. Ele soltou a mão dela e se moveu para a menina holográfica. Ele ficou ao seu lado, o programa não o reconhecendo. - Você não pode ter mais de seis anos. Ela abanou a cabeça. - Apenas tímidos cinco anos. Meu aniversário era na segunda. - Ela inclinou a cabeça em direção à menina. - No dia seguinte, na verdade. E isso não aborrecia a mãe. Recordar o aniversário de sua filha estava em segundo em vez de em primeiro – Cole’s estavam sempre em primeiro de tudo - era difícil. O clique dos sapatos de seus pais no azulejo anunciou sua aproximação e as representações digitais de sua mãe e pai entraram no espaço. Seu companheiro deu um passo para trás, mas não foi longe, parando perto de onde seus pais pararam. Onde seus pais olhavam para ela. A jovem Delaney inclinou a cabeça para trás e olhou para os dois adultos. - Mãe. Pai. - Delaney Collins. - A voz profunda de seu pai não era tão profunda quando comparava com a de Zadri. - Você parece bem o suficiente. - Sim, senhor. - Delaney ficou muito mais reta. Bem o suficiente era um elogio dele. Sua mãe gritou, embora em público negasse que ela tivesse feito tal som. Era indigno. - Seu nariz está muito pontudo. - Sua mãe virou-se para o pai. - Você não concorda? Ela está se transformando em uma reminiscência para o tio

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do pai de sua mãe. - Ela fungou. - Repugnante. Você precisa corrigir, Winston. O jovem Delaney não ia chorar. Coles não choravam, mas sua mãe queria que ela passasse por outra ... Seu pai inclinou-se ligeiramente na cintura e agarrou seu queixo, forçando a cabeça a virar à direita e depois à esquerda. - Amanhã. Ele a soltou e deu um passo atrás antes de virar as costas para ela. A mãe de Delaney fez o mesmo e os dois caminharam da sala, lado a lado. Menos de cinco minutos haviam passado de entrada em saída. Ainda assim, às quatro - mas quase cinco - Delaney não chorou por ter que passar por outra sessão de escultura. Esculpir. Isso era o que eles chamavam. Ilegal executar em um menor, mas qualquer coisa poderia ser comprado por um preço. O que se seguiria - no seu aniversário - foi a quarta sessão de escultura na sua vida. Quarta de eventualmente muitas. - Eu não entendo. - Zadri murmurou e ela foi até ele, deslizando sob seu braço e se inclinando para o lado dele. - Apenas olhe. As imagens ao redor deles ficaram turvas, o senchamber lavando as paredes brancas apenas para substituí-las. Desta vez, Delaney era um par de anos mais velha. Ela ainda estava vestida de branco, mas os babados tinham sido substituídos por saias de lápis e blusas sob medida. Sapatos de salto baixo cobriam seus pés, pernas cruzadas nos tornozelos e ligeiramente inclinados para o lado. Seu cabelo estava enrolado em um chignon perfeito, a composição subestimada, e uma única cadeia de pérolas pálidas em sua garganta. Verdadeiras pérolas - os Coles não usavam pancadas ou imitações projetadas. Ela era a perfeição recatada em toda a sua glória. - Eles só vieram todos os outros meses quando eu fiz dez anos. Tenho doze anos aqui. Delaney olhou para o holograma, olhando para a ponta do nariz. Ela sabia o que estava por vir, mas mesmo agora, ela tentou ver o que sua mãe não gostava. Ela não podia espiar uma coisa.

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O clique e clack familiar veio novamente, passos medidos e avanços em uníssono quando seus pais entraram. Sua mãe parecia a mesma onde seu pai tinha alguns fios de prata em seu cabelo escuro. Ela os ouvira conversando sobre sua aparição uma vez e ele acalmara os argumentos de sua mãe com uma única frase. - É para o bem da empresa. Se ele fez algo pelo bem da empresa, sua mãe não discutiu. A empresa pagava por seu estilo de vida, certo? Pagou excursões ao jardim e nanites com escudos de Araimi. - Delaney - murmurou o pai, com os olhos entrecerrados enquanto a olhava. Fazia pelo menos um ano que ele a chamara de Delaney Collins. Ainda estava zangado com a mancha na bainha da saia na última conferência de imprensa em que assistira. Quando tinha sete anos. - Pai. - O jovem Delaney acenou para ele e voltou sua atenção para a outra pessoa na sala. - Mãe. Sua mãe entrecerrou os olhos em Delaney, o olhar não perdeu nada enquanto olhava para Delaney. Aquele olhar pousou em suas mãos, especificamente em seus dedos - um dedo. Mais especificamente, a mancha vermelha minúscula e sugestão de um calo. Eles queriam que ela aprendesse a tocar violino, mas eles não queriam que ela criasse calos da constante prática para se tornar proficiente. Isso significava que ela suportava bolhas diárias, dor diária e cura diária. Ela ficara relaxada com seus tratamentos, deixando a pele engrossar para proteger suas mãos. Exceto, ela tinha esquecido de tê-los esculpidos antes da visita de seus pais. Sua mãe continuou sua leitura - seu julgamento da aparência de Delaney - e não falou até que ela terminou. Claro, ela não falou com Delaney. Ela realmente se virou para uma criada vizinha, a assistente pessoal de sua mãe. -- Mãos polonesas.Nariz torto. Bochechas ocas. Era isso. Dois meses sem ver seus pais e ela recebeu seis palavras. Na verdade, eram sete se contasse a saudação de seu pai.

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Outra desfocagem de seu ambiente, pessoas holográficas desaparecendo enquanto o quarto permaneceu. O quarto permaneceu sempre. Sua mãe raramente visitava seu espaço, mas se recusava a permitir que qualquer parte dele fosse modificada. Esta versão seguinte de Delaney tinha quatorze anos - ainda equilibrada, ainda recatada, ainda sofrendo de aprovação. Cada polegada dela tinha sido esculpida, corpo livre de manchas e qualquer sugestão de bolhas de lições de violino. Suas roupas eram impecáveis, calçados polidos até que combinassem com o piso de mármore. Zadri olhou para sua imagem enquanto Delaney olhava para ele. Seus ombros estavam tensos, olhos sem nada enquanto olhava para a versão mais jovem dela. Ele viu exatamente o que ela lembrava: perfeita perfeição, pregas perfeitas e desejo profundo de uma alma de agradar. A jovem Delaney cerrou os punhos até que seus nós dos dedos ficaram brancos, e seu companheiro estava focado nesse pequeno movimento antes que sua atenção flutuasse. Acima de seu corpo, sobre cada dobra e botão, até que seus olhos estavam trancados no holograma. Suas asas se contraíram enquanto escamas de pêssego dançavam sob sua carne como se estivessem prontas para se libertarem. O senchamber arrancou as lembranças da mente de Delaney quando ela criou a simulação. Ele registrou os sentimentos daquele tempo esperança, saudade, dor, mágoa ... eventualmente, desolação. - Há quanto tempo você não os viu, shaa kouva? - Ele virou a cabeça, dando-lhe o peso de seu olhar. - Quão mais? - Tenho catorze anos aqui. Já fazia seis meses. Seis meses em vez de todos os outros. - Mas você ainda tem a concha da sua mãe agarrada à sua traseira. Como uma libélula pode sobreviver sem o amor de sua mãe e pai? Delaney suspirou. - Como você? Zadri sacudiu-se como se ela o tivesse esbofeteado, seus olhos se arregalaram antes que seu olhar se suavizasse. - Shaa kouva ... Clique, em seguida, clack, seus pais chegando mais uma vez. Entraram na sala sem se importar em reconhecer sua existência com uma saudação.

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Em vez disso, simplesmente olhavam ... e falavam com os outros dois - um homem e uma mulher - que eles trouxeram. A cena se espalhou diante deles, sua mãe falando com a mulher enquanto seu pai se dirigia ao homem. - Olhos devem ser azuis. - Ela deve ter uma equipe de pelo menos dez em todos os momentos. - Cabelo permanentemente castanho, quase preto. Clarear a pele. Ela deve estar impressionante. - Quero que cada parede reforçada para suportar um ataque de um navio de guerra Sleixe. - Aparar seus quadris. Muito largo. E assim foi. Esculpir e proteger. Escolhê-la à parte até que não houvesse nenhuma parte dela que fosse real ou original. Ajustar, escovar, queimar e suavizar. Delaney permaneceu no lugar, não se movendo nem um centímetro enquanto sua mãe a arrancava e seu pai e seu companheiro visitavam seu quarto. Quando tudo terminou, quando seus pais ficaram em silêncio e finalmente a deixaram sozinha com os dois estranhos, ela deixou suas emoções se libertarem. Ela deixou os olhos se encherem de lágrimas - mas não permitiu que caíssem - e seus ombros tremiam com um soluço silencioso. O pior que os dois podiam reportar era que a jovem Delaney tinha aparecido indigno em sua presença. - Pausa - ela murmurou, forçando o senchamber a congelar a imagem no lugar. Sua garganta doía, lembrando-se de dor que se aproximava. Um olhar para seu companheiro revelou que ele estava furioso enquanto ela permaneceu de coração partido. - Eu vou matá-los para o que eles fizeram. - Furiosos olhos entediados na dela. - Eles ... Você era perfeita, shaa kouva. No entanto, eles queriam ... - Ela balançou a cabeça.

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- Não queriam. - Ela fez um gesto para a mulher. - Dr. Matilda Richards, escultora-chefe da BioCole. - E o lacinho de seus pais. Ela acenou para o homem. Alto e aparado, fortemente musculoso com cabelo curto e olhos escuros e penetrantes. Muito, muito atraente para uma menina. Muito tentador para resistir quando ela tinha idade suficiente para ser legal e deveria ter conhecido melhor. Ela esfregou seu estômago, bebê mudando e esticando dentro dela. - Kevin Wallace, chefe dos meus detalhes de proteção. Eventualmente, meu ex e ... - Seu coração batia. Ela não estava com medo de Zadri liberar sua fúria sobre ela, mas isso não significa que ela gostava de estar em torno da raiva. - Ele é o pai do meu bebê. Aquele olhar zangado passou para Kevin e ela imaginou que Zadri teria acendido o homem em chamas se ele fosse real. - O dragonlet que você carrega é nosso e eu sou seu pai. E vou matar esse homem por tocar naquele que me pertence. Você ainda estava coberta na concha da sua barragem! Delaney riu. – Ele ... nós ... esperamos até eu ser mais velha. Ele me deu a atenção que eu nunca tive. - Ela se lembrou dos bons tempos ao longo dos anos e então lembrou o mal. Quando descobriu que estava grávida e ele negou tocar nela. E em quem seus pais acreditariam? A filha deles? Ou um empregado? - Eu não sabia disso, mas este foi o dia em que meu avô morreu e meu pai assumiu a Cole Pharma. Eles tiveram de preparar-me para ser apresentada à mídia como a neta de luto. Eles tinham que ter certeza de que eu agi adequadamente em público e foi visto com as pessoas certas. Ela poderia chegar perto de outros, mas não muito perto. O estoque de Cole Pharma iria para baixo se as pessoas pensassem que a filha de Winston Cole estava solta. Visível mas não muito visível. O estoque de Cole Pharma iria para baixo se as pessoas pensassem que a filha de Winston Cole era uma prostituta da mídia. Prostituta. Ela tinha tido aquela palavra lançada nela não há muito tempo e não tinha nada a ver com a mídia. - Proxi... - Ela engoliu em seco e juntou saliva em sua boca. - Próxima cena. O navio seguiu em frente, percorrendo as imagens e finalmente colocando o último conjunto em foco. Eles estavam de volta na sala de estar.

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Delaney estava parada em frente ao sofá, o corpo virado para a entrada do apartamento. Seus cabelos estavam ligeiramente confusos, olhos inchados e vermelhos, e ela tinha perdido pelo menos dez quilos naquele ponto. Ela tremeu de fome, mas tudo o que ela comia voltaria para cima. Doença matinal chutava a sua bunda a qualquer momento durante o dia e ela estava surpresa que ela não tinha perdido mais peso. Sua mão descansou em seu abdômen, logo abaixo de seu umbigo onde seu bebê se deitou. Os lábios do holograma se abriram em um sorriso e ela se lembrou da esperança e felicidade que a enchera quando descobriu que estava grávida. Seus pais não ficariam emocionados com a forma como isso aconteceria, mas talvez um neto pudesse suavizá-los para ela. Talvez… As portas de entrada se separaram para revelar seus pais enquadrados na entrada. Lado a lado, eles entraram no apartamento, com passos que combinavam como se fossem uma pessoa em vez de duas. Eles sempre foram assim. Quando eles pararam na frente dela, ambos voltaram sua atenção para seu estômago. O mal-estar de Delaney em seus olhares intencionais a fez colocar sua outra mão sobre sua barriga, como se ela pudesse proteger sua criança deles. - Foi-me dito sobre a sua condição. - Seu pai falou, um tom de desgosto em seu tom. - Você está grávida. - Sim senhor. - O conselho está tentando ejetar seu pai de Cole Pharma com base em um contrato de wi desatualizado ... - Sua mãe cortou a palavra e parou um momento antes de terminar. Ela estreitou os olhos, olhando para o estômago de Delaney. - Não podemos ter um escândalo neste momento. Não podemos ter o conselho acreditando que ele é incapaz de controlar sua própria casa. Isso não pode acontecer. A atenção de Delaney saltou entre os pais. - O que não pode acontecer? O brilho de sua mãe quase a queimou no local. Coles não usou contrações - eles não eram eloqüentes. Mas em vez de lembrar Delaney dessa regra, sua mãe voltou sua atenção para o Dr. Richards, a mulher constantemente ao seu lado quando Delaney tinha uma visita rara da dupla. Era mais fácil trazer o escultor de Delaney em vez de enviar uma mensagem para a mulher mais tarde.

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Então sua mãe disse quatro palavras que destruiu qualquer semelhança de afeição no coração de Delaney. - Livre-se disso.

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Zadri sabia que estava dentro de um senchamber, que os acontecimentos desdobrando e as pessoas ao redor deles não eram reais, mas isso não fez sua raiva diminuir. Ele abriu a boca e soltou um rugido tão alto que as imagens vacilaram. Seu rogido interrompeu as telas da câmara e danificou seus delicados circuitos. Um sopro de fogo cortava o ar, o fôlego de seu dragão desesperado para queimar os pais de Delaney até que não passassem de cinzas. Suas gengivas doíam, as presas empurravam e tentavam se libertar, mas ele segurava a fera sanguinária. A única outra pessoa de carne e osso na sala era sua companheira e ele morreria em vez de prejudicá-la de qualquer maneira. Sua mãe e seu pai tinham feito bastante dano. Mesmo ele tinha feito dano quando ele empurrou os dois sobre ela. Outro ataque de fogo e calor escapou, o fluxo de vermelho e branco queimando o ar. Um último aperto de seu peito empurrou o restante de seu oxigênio de seus pulmões e ele os encheu com um ofego abafado. A respiração de dragão construiu dentro dele uma vez mais, a parte feroz dele incapaz de entender o conceito de um senchamber. Queria matar aqueles humanos e não se importava com quanto fogo demorava para cumprir sua tarefa. - Zadri. - Uma mão trêmula o acariciou, acompanhando a súplica murmurada. -Está tudo bem. Ele ofegou, fumaça escapar do nariz, banhá-los em uma nuvem de fúria. - Não. Não não está. Não ficaria bem até que sua mãe e seu pai tomassem seu vôo final. Não até que ele os levou até o centro do Golfo do México e os deixou em um grupo de tubarões sanguinários.

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Muito como tinha feito a Ballakin - seu próprio irmão. Uma pontada de pesar o atingiu, mas Zadri afastou o sentimento. Ballakin tinha tentado matar uma fêmea e sua morte era justificada. Mesmo se ele soubesse da conexão com o macho, as ações de Zadri não teriam mudado. Sim, os laços de sangue eram importantes, mas uma fêmea - uma doadora de vida - era ainda mais. Um crime era um crime. Quanto a Zadri, os da Mãe Cole eram ainda um crime - uma ameaça - para uma vida. A vida de uma libélula por nascer. Sua libelinha ainda não nascida. Ele alcançou Delaney, a mão imediatamente indo para a redondeza de seu estômago, e ele ficou em silêncio enquanto esperava que o jovem se movesse dentro de sua mãe. E ele não teve que esperar muito. Houve um empurrão na palma da mão, uma suave pressão de alguma parte da libelinha contra o corpo de Delaney. Ele não precisava se preocupar. Seu jovem estava bem e seguro dentro Delaney e sua companheira iria protegêlo ao melhor de sua capacidade. Assim como Zadri os protegeria de todos os outros. - Eles devem morrer. - ele rangido, fumaça e chamas ainda tentando se libertar. - Por ousar mandar você ... Ele não conseguia nem dizer as palavras. - Estou bem. Eu estou aqui. - Ela fantasmou seus lábios sobre sua pele em um beijo suave, tranqüilizador. - Deixe o programa terminar e você verá que eu ... - Shaa kouva, eu não posso ... - Ele não podia ouvir suas palavras e permanecer no navio. Se eles dissessem coisas piores, ele roubaria um ônibus espacial e caçaria os dois humanos. Ele iria persegui-los ao redor do planeta, se necessário. E então, quando ele os pegou, ele ... Ele não queria reconhecer o que ele faria - era capaz de... - Shhh ... Eu estou sobre um monte de coisas. – Seus olhos se encheram de liquido e uma lágrima escapou. Ele pegou com seu dedo, escovando-o de sua bochecha. - Você não pode simplesmente superar anos de negligência em um momento.

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- Não, você não pode, mas pode tentar. - Ela tentou sorrir, mas ela apareceu como uma careta bamboleante. - E você não pode fingir que as demandas de sua mãe nunca aconteceram. Ela encolheu os ombros. - Eu não. É por isso que eu queria ir com você em vez disso ... Agora era a vez de Zadri fazer uma careta. - Eu era, como dizem os humanos, o menor de dois males. Outra lágrima escapou e ele pegou aquele também. Ele odiava vê-la chorar. - Talvez no início, mas não mais. Mesmo quando você estava discutindo comigo sobre deixar minha mãe chegar ao navio ou ficar perto, era porque você se preocupava com meu conforto. Ela respirou profundamente e soltou o ar lentamente, banhando-o em seu perfume. Experimentou suas emoções no ar, mas também absorveu muitos de seus sabores da natureza. Os que ele sempre lembraria e se associaria com sua companheira. Doçura e luz, vento em um dia brilhante e a brisa suave em uma noite escura. - E você acreditava que ter uma mãe tinha que ser melhor do que nenhuma. Você entende por que eu não a quero - eles - em torno de nós? - A esperança brilhou em seu olhar, como se seu desejo fosse qualquer coisa menos uma necessidade de seu sangue. Zadri segurou suas bochechas, certificando-se de que sua atenção estava exclusivamente nele. - Se eles se atreverem a falar o seu nome na minha presença, vou matá-los onde eles estão. Você me ouve, Delaney joi Zadri Cole? Você é minha e o dragão que você carrega é meu. Eles queriam acabar com a vida de nossa prole e eles dificilmente eram cuidadosos com você quando você era jovens. Eles não se aproximarão de você - ou de qualquer outro Preor. Certificar-me-ei de que o Mestre de Guerra Taulan e o Considerado Guerreiro Jarek compreendam que os Coles não são amigos do Preor. Taulan não seria nenhum problema - ele tinha um dragonlet "a caminho" como os seres humanos diziam. Jarek era o Mestre de Guerra anterior de sua frota que tinha decidido instalar-se na terra com sua companheira humana. O pai do macho tinha desempenhado um grande papel no Grande Conflito. O Grande Conflito resultou na morte de tantas

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fêmeas e descendentes. Ele ficaria tão indignado com o pai e mãe de Delaney como Zadri. A vida era preciosa demais para ser jogada fora. Ambos os homens não hesitaria em dar-lhe o seu apoio. - Obrigado. - Ele mal conseguia ouvir suas palavras, mas ele lia seus lábios. - Você não tem que me agradecer por te proteger, shaa kouva. Nunca. - Ele escovou sua boca através de sua testa, respirando em seu perfume. Estava viva e inteira. Sua dragonlet estava segura dentro de seu corpo. Deles? Pela primeira vez, sua certeza vacilou. - E quanto ao pai biológico do jovem, Delaney? Como você conseguiu impedir que seu pai e sua mãe tomassem nossa libelinha? Delaney virou a cabeça, a bochecha descansando contra sua carne. Ele não queria ... não queria nada comigo. Eu era um pedaço divertido de bunda. Uma menina rica que deveria ter sabido melhor do que engravidar. Zadri resistiu ao impulso de deixar o senchamber e caçar o macho. Não estava seguro do significado das palavras de Delaney, mas podia ouvir o tom de sua voz. Ele a tinha magoado e isso era inaceitável. - Quanto aos meus pais ... eu corri. Eu só ... - Ela parou por um momento, um segundo se estendeu em mais, e ele se perguntou se ela iria continuar. - Eles saíram e eu peguei tudo que eu poderia caber em uma bolsa. Eu já era boa em escapar do apartamento para encontrar Kevin. Eu peguei o mesmo caminho e apenas corri. Eu nunca olhei para trás. Eu não queria que eles me obrigassem a fazer um aborto. - Ah-boor ... - A palavra em inglês para me remover o bebê para que eu não pudesse levá-lo a termo. Zadri rosnou. - Eu não gosto dessa palavra. Você não vai dizer isso de novo. Ele o tiraria da memória de todos na Terra, se pudesse. Sua raça tinha passado tanto tempo sem dragonletes que o surpreendeu que outra raça poderia ser tão descuidado com os seus próprios. - Como você sobreviveu sozinha na cidade?

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- Eu vendi tudo o que podia e quando eu não tinha nada ... - Ela levantou a cabeça e descansou o queixo no centro do peito. - Fui ao Preor. Eu estava desesperada. Esperançosa. Partida. Eu só ... Eu não estava procurando um companheiro, mas eu precisava de um. Estou muito agradecida por ter encontrado um. - Ela colocou um beijo suave em seu coração. - Muito, muito obrigado por ter encontrado você. - Eu assustei você quando nos conhecemos. Você me viu ... – Assassinando meu irmão. Ela o observou rasgar o macho em pedaços e depois ficou conectada a Ballakin quando ele morreu. Zadri não desejaria tal evento nem sequer em seu pior inimigo. - Eu estava com medo. Eu estava inconsciente e fui então atingida com o Saber enquanto também vinha cara a cara com o macho que eu tinha visto matar outro. Minha mente estava confusa, mas quando eu me acalmei ... - Suas bochechas coraram um rosa bonito e ela deixou cair seu olhar. Ele lembrou exatamente o que eles tinham feito quando ela se acalmou e eles chegaram no navio. - Nós nos aproximamos um do outro. Não perto o suficiente no momento, mas agora eles eram realmente acasalado. Eles compartilhavam corpos e agora compartilhavam eternidade. Ela era sua companheira em todos os sentidos, exceto um. Ele ainda tinha de reclamar verbalmente ela, mas ele faria. Ele precisava simplesmente encontrar o momento certo. De pé perto de um homo de seu pai e mãe não era o momento certo. - Shaa kouva? - Ele esperou até que ele tivesse sua atenção mais uma vez. - Vamos deixar este lugar. Vamos voltar para os nossos quartos. Deixeme aproximar-se de você uma vez mais e mostrar-lhe com meu corpo o que eu prendo em meu coração. Os olhos vermelhos de Delaney permaneciam trancados nos dele, seu olhar procurava e ele a deixava ver tudo. Deixou-a ver sua necessidade e as emoções que se escondiam logo abaixo da superfície. Aqueles que reivindicavam palavras provocavam a ponta de sua língua, mas ele as engoliu. Agora não era a hora. Sua companheira acenou com a cabeça lentamente e disse uma única palavra - uma que o agradeceu aos céus por sua bênção. - Por favor.

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Seu mundo tinha parado enquanto o seu companheiro a embalou em seu braços, com o corpo dela colado ao dele, enquanto os seus olhos estavam seus olhos estavam focados na paisagem que passava. Ela não queria ver o que ainda restava do programa agora que sua tarefa estava completa. Ela tinha feito isso. Ela lhe mostrou exatamente por que seus pais precisavam ficar longe. Ela lhe mostrou exatamente o que ela tinha suportado. Zadri não a tinha explodido nem lhe dissera que estava sendo difícil como tinha dito tantas vezes no passado. As pessoas acreditavam no abuso físico, mas o abuso emocional era algo completamente diferente. Os pais dela a mandaram para o hospital com lesões? Não. Mas isso não significava que não tinham quebrado seu espírito. Depois de ouvir uma ameaça ao seu bebê fez com que ela se livrasse do seu estrangulamento. Ali enrolada nos braços de Zadri, ela estava feliz que ela tivesse dado esse passo. Ela tinha um companheiro. Ela tinha um bebê. Logo teriam uma família própria. Era mais do que ela poderia ter desejado. Seu companheiro beijou o topo de sua cabeça, tomando uma respiração lenta, profunda antes de levantar os lábios e Delaney deu instruções ao navio. - Navio. Termine o programa. A voz mecânica do navio foi imediatamente seguida pelo fim da simulação de Delaney. Mais uma vez as paredes eram cinzentas, o metal opaco encobrindo a superfície. Não mais interiores brancos pristine. Não mais imponentes edifícios. Não mais expectativas de seus pais. Ela respirava com calma agora que tudo tinha desaparecido. Mesmo que tivesse sido uma simulação, seus nervos ainda estavam nervosos, ansiosos com a situação. Ela suspirou e se

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aconchegou mais perto de seu companheiro, confortando seu abraço firme, e ela não podia esperar para voltar para seus aposentos. As botas de Zadri soaram com fortes pancadas enquanto ele caminhava através do senchamber e em direção à saída, sua cadência suave e fácil. Ela se deixou relaxar, deixando o último pedaço de sua ansiedade sangrar. O baralhamento suave das portas se separando chegou a seus ouvidos e ela deixou um sorriso provocar seus lábios. Levaria cinco voltas e uma longa caminhada até o último corredor e então eles estariam em seus quartos. Eles não podiam fazer amor devido às ordens do curandeiro, mas eles poderiam desnudar-se e explorar cada ... - Mestre da Defesa Zadri - uma voz familiar entrou em sua fantasia e Delaney lutou contra o gemido que saltou para seus lábios. Luzan. Droga. Embora agora, com Zadri ao seu lado, a inquietação que tinha experimentado no passado não a atacou. Pelo menos, não do jeito que tinha. Ela ainda se sentia um pouco nervosa, os cabelos na nuca lhe fazendo cócegas no mínimo. Embora não se sinta como um "visita médica" digna desta vez. Não como no outro dia. Seria porque ela tinha Zadri com ela? Ou ela simplesmente estava apenas na beira do estalo naquele momento e a presença de Luzan era suficiente para derrubá-la sobre a borda? Delaney levantou a cabeça e deu ao homem um pequeno sorriso de boas-vindas enquanto ela procurava algo óbvio que pudesse explicar seu desconforto em torno dele. Ela não encontrou nada. Não é uma coisa. Ele não parecia no limite ou enlouquecido ou ... nada além de um guerreiro cumprindo seu dever, de pé em atenção na frente de Zadri - seu Mestre de Defesa. - Luzan? - O tenor profundo de seu companheiro vibrou através de seu corpo, as vibrações provocando seus mamilos e indo direto para sua vagina. - O Mestre de Guerra Taulan exige que você esteja no comando. Zadri endureceu e Delaney suspirou. O feliz-tempo-de-sexo parecia que estavam em espera. - Não. - Zadri estalou e Luzan sacudiu como se tivesse sido atingido.

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- Mestre de Defesa? O Mestre da Guerra ... - Pode esperar. - Seu companheiro não deixou Luzan terminar. O guerreiro era persistente, entretanto. Ele tentou novamente. – Mas ... Zadri rosnou a palavra e um grunhido baixo saiu de seu peito. Ela ondulou através de sua pele, afundando em seus poros, e sufocando-a com os sons. Ele vibrou contra as suas terminações nervosas e em vez de assustála, isso a excitou. Como foi isso? As asas de Luzan se contraíram, sacudindo-se contra suas costas, a curva superior vacilando no lugar, e ela percebeu que o rosnado de seu companheiro não era apreciado pelos outros - apenas ela. Ela acariciou o peito de Zadri com uma mão, traçando a linha de suas correias de katoth que cruzavam seu peito. Ela brincou com uma, os dedos deslizando sob a pele bronzeada para caríciar a carne que era geralmente oculta. - Zadri? - Ela sussurrou seu nome, facilmente atraindo sua atenção e silenciando os sons ameaçadores que vieram dele. - Não é culpa dele se Taulan precisar de você. Ele balançou sua cabeça. - Não. Instruí Taulan para que eu não fosse incomodado. - Foi por isso que esperei por você, Mestre de Defesa. O navio não me concederia acesso devido a controles de posto e ... - Por que Taulan não anulou os controles em seu nome? O rosto de Luzan ficou avermelhado e o macho enfiou as asas, puxando-as contra suas costas enquanto ele baixava o olhar. - Eu… Delaney cutucou o peito de seu companheiro. Ela era a única - com a ajuda do Saber - que codificava o programa senchamber e os ajustes de segurança para que eles só fossem interrompidos em uma emergência ou por Taulan. Ela concordou com a indagação de Zadri, mas não era como se Luzan pudesse questionar seu Mestre de Guerra. - Pare de rosnar. O Preor nunca ouviu falar da expressão "não atire no mensageiro"? Zadri olhou para ela, com a sobrancelha franzida. - Preor usa espadas.

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Ela fechou os olhos e sacudiu a cabeça. - Significa, não fique irritado com o mensageiro só porque você não gosta da mensagem. - Ela se contorceu em seu abraço. - Então, me deixe de lado, vá ver o que Taulan precisa, e me encontre em nossos aposentos. - Não. - O rosnado estava de volta e pequenas pontadas de dor vieram de seu bíceps e perto de seu joelho. O ímpeto de raiva fez seu dragão se precipitar e suas garras rasparam sua pele nua. - Você não andará dentro do navio até que você tenha apresentado nossa prole. Talvez você nunca mais volte a andar. - Ele olhou para Luzan mais um pouco, mas pelo menos ele não rosnou. - E você não será levada por outro. Delaney revirou os olhos. Machos. - Não, não vou, mas isso não significa que eu não possa segurar o braço de Luzan enquanto caminhamos. Vou ficar perto dele e não vou tirar a mão dele até eu chegar a nossos quartos. - Ela sorriu amplamente e foi ainda mais largo quando ouviu o suspiro de alívio de Luzan. - Ele vai até me levar até o sofá. - Ela olhou para o outro guerreiro. - Você não vai, Luzan? O macho foi rápido para assentir. - Eu vou garantir que nenhum mal vem a ela. - Eu não gosto disso. - Zadri não estava grunhindo de novo, mas estava próximo. - Então, grita com Taulan, não com Luzan. Seus olhos escureceram, seu olhar chato no dela. - A última vez que eu deixei você ... Ambos sabiam o que aconteceu na última vez. - Você não pode me envolver em algodão por causa de uma experiência ruim. - Minha companheira só usa a melhor xina. - Agora ele estava rosnando. Delaney suspirou. - É uma expressão. Isso significa que você não pode me manter trancada ou protegida. Significa também que você precisa ir. Zadri apertou os lábios com tanta força que formaram uma linha branca sob o nariz, uma barra no rosto. Então ele girou o peso de seu olhar sobre Luzan. - Você não vai tocá-la - ela vai segurar seu braço. A única razão pela qual suas mãos devem entrar em contato com minha

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companheira é se ela está na necessidade de assistência. Ela é minha companheira. O macho agia como se ela pudesse deixá-lo para qualquer outro. Como se ela pudesse ... pular de um companheiro para ... Ok, ela não iria zangar com ele desde que ela tinha ido essencialmente de Ballakin para Zadri, mas ela iria ter certeza que ele compreendeu que ela pertencia a ele completamente quando eles estavam sozinhos. E nua. - Claro, Mestre de Defesa. - Luzan saudou Zadri. Seu companheiro simplesmente grunhiu e cuidadosamente baixou os pés de Delaney para o chão, sem soltá-la até que ela estivesse firme. Então foi sua vez de receber ordens. - Você não vai tocá-lo. Você só vai segurar o braço dele. A única razão ... Ela pressionou seus dedos em sua boca. - Entendi. Eu sou sua. - Ela tirou a mão dela e a substituiu com seus lábios, escovando-os sobre os dele. - Vá para que você possa voltar. Zadri sacudiu a cabeça em um rápido aceno de cabeça, lançou outro olhar para Luzan, e depois caminhou pelo corredor e pela esquina. O que deixou Delaney sozinha com Luzan. Mais uma vez. Aqueles flashes de consciência burlaram-lhe mais uma vez do pescoço e afastou as sensações. Não havia razão para seus sentimentos. Ela estava sendo irracional e sabia disso. Luzan era um guerreiro Preor decorado que fazia parte da guarda do Mestre de Guerra e da Maestra da Guerra. Não havia razão para os pinos e agulhas que rastejavam até sua espinha. Nenhum mesmo. Respirou fundo e soltou-a lentamente antes de dar um sorriso largo e acolhedor a Luzan. Era quase um verdadeiro, mesmo. - Pronto? Exceto ... exceto quando ela olhou para ele, ele mudou. Ele não era o mesmo guerreiro que tinha estado antes de Zadri apenas momentos atrás. A transformação foi ligeira, mas ainda está lá. Era como se ele tivesse usado uma máscara para aqueles poucos minutos e assim que seu companheiro foi embora, ele desmoronou.

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As rugas profundas apareceram enquanto seu tom de pele se tornava cinza e quase preta. Bolsas sob seus olhos entrou em vista e seus ombros caíram como se ele carregou o peso de um milhão de Preor. Até mesmo suas asas caíram, como se ele não tivesse mais força para carregá-las. - Pronto? - Ele deu um passo para frente, o braço estendido, e ela se arrastou para trás. - Eu estive pronto por séculos. A cada segundo, ele piorava cada vez mais. Como ele poderia parecer tão robusto e saudável um minuto e tão quebrado o próximo? O Saber informou que a força de um dragão de Preor poderia ser usada para mais do que mudar a forma. A transformação não teria sido permanente, mas durou o suficiente ... Luzan envolveu seus dedos fortes em torno de seu pulso, apertando até que ela estremeceu de dor. Durou o suficiente para convencer Zadri - e ela - de que ele não era uma ameaça. Tempo suficiente para ele a capturar. O suficiente para ele ... - O que você estava esperando? - Ela lutou para manter seu tom calmo e suave. Ela lutou ainda mais para evitar que seu coração se voltasse louco e enviá-la a perder a consciência novamente. - Uma companheira. - ele rosnou, com as presas desnudas. - E agora vou ter uma. - Ele puxou seu braço, puxando-a ao redor enquanto ele decolou pelo corredor. Delaney tropeçou para acompanhar, quase tropeçando em seus próprios pés, para que ela não fosse arrastada sobre o ralo. - O que você está dizendo? Năo posso te dar nada. Se você está falando sobre a coisa comigo e com Zadri, era porque Ballakin era seu gêmeo... Luzan parou e puxou-a para a frente, puxando-a até que se enfrentassem. - Eu não preciso de uma ligação com a minha mãe. - Delaney estremeceu. Ela não se chamaria de idiota. - Vou ter uma companheira feita para mim. Ela será minha. - Luzan ... - ela balançou a cabeça e o Saber respondeu a suas perguntas antes que ela pudesse perguntar. Os companheiros não podiam ser feitos, tinham de nascer. Nenhuma quantidade de manipulação genética permitiu que duas pessoas se ligassem a menos que fossem destinadas a ser companheiras. - Minha. Somente minha.

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Parecia tão certo, tão convencido, que precisava fazer a pergunta. Como? A mudança em seu comportamento era rápida, sua fúria enlouquecida transformando-se em arrogante bravata. - A tecnologia humana está fornecendo o que o Preor não pode. Ele voltou a seus passos acelerados, puxando-a, e ela praticamente correu para acompanhá-lo. Ela agarrou o estômago com a mão livre, apoiando o peso estranho de sua barriga. Se ele não desacelerar ela realmente iria derrubar. - Você acha que os seres humanos - tão jovens como nós - de alguma forma surgiram com a tecnologia para fazer isso? Se não puder, como poderíamos? Comparado com o Preor, houve uma tonelada de corridas que eram jovens. - Você está tentando me enganar. Eles disseram que você faria isso. Ele virou a próxima esquina, não abrandando um pouco, não importa o quão duro ela puxou. - Eles? - Seu intestino apertou e sua pressão subiu. - Você é o que eles chamam de mentirosa conviniente. A identidade de "eles" tornou-se mais clara a cada palavra. - Você vai dizer o que for necessário para salvar a sua dor. - Ele parou de novo, aqueles olhos cansados, envelhecidos, sua expressão séria. - Eu não vou te machucar. Eu tentei ... - Ele balançou a cabeça. - Eu não posso matar uma fêmea como eles desejaram, mas eu posso te devolver. Mata-la ... Sua respiração ficou presa, congelada em sua garganta. Seu coração acelerado parou, o músculo que dá vida não se movendo. Ela pensou que "eles" só queria que ela se livrasse de seu bebê, mas aparentemente isso não tinha sido suficiente. - Eles me querem ... - Morta. Delaney fechou os olhos, sem se importar que uma lágrima escapasse de seu olho apenas para ser seguida por outra. Ela odiava que a fizessem parecer fraca - Coles não chorava, lembra? - mas não tinha certeza de que Coles se matasse um ao outro.

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Porque era quem a queria morta. Era a quem Luzan queria entregar. - Você está me levando para meus pais. Luzan resmungou seu acordo. - Você percebe que eles não podem dar o que eles prometeram. - Ele agiu como se ele não tivesse ouvido, mas ela não estava desanimada. - Cole Pharma não funciona em modificação genética. É um inquilino dos documentos de formação originais. Seu avô - deus descanse sua alma - tinha sido inflexível sobre esse ponto quando ele criou Cole Pharma. Era uma coisa que ele repetira uma e outra vez quando era mais nova. Durante essas poucas vezes, ele viera à casa de seus pais - sem seus pais - e a visitava. - Mentirosa. - ele zombou dela. Delaney tropeçou na grelha, tropeçando para a frente, mas o firme aperto de Luzan a manteve em pé. - O navio pode dizer. Os arquivos são armazenados... Ele apertou seu aperto até que lágrimas de outro tipo fluiu por suas bochechas. - Os arquivos são inúteis. Com você, eles vão possuir Cole Pharma e as escolhas são deles para fazer. Eu terei minha companheira. Luzan cerrou sua mandíbula, músculos que agrupam e veia latejando em sua têmpora. - É um bom ofício. Ela abriu a boca, pronta para interrogá-lo mais uma vez, mas os sinais direcionais na parede chamaram sua atenção. Sua mente processou as imagens, o Saber fornecendo-lhe as traduções apropriadas e um layout dessa seção do navio. Ele também disse a ela que se eles continuassem indo, eles iriam acabar no kiuk da baía de ônibus. Então, a única coisa que a separava de uma vida de cativeiro - ou morte - era um pequeno ônibus de vôo. O pânico a cavalgando com força, acelerando através de suas veias e quebrando-a até suas emoções mais básicas, ela estendeu a mão para seu companheiro.

Shaa kouvi ...

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Zadri virou em torno de outra curva, ele fechou as mãos em punhos e as suas unhas se afundaram em sua palma. Ele havia procurado Taulan no convés de comando apenas para saber que o macho não estava presente. O Mestre de Guerra tinha partido apenas momentos atrás, foi-lhe dito. O destino do macho era o centro de nutrição para uma refeição com sua companheira. Ele não poderia culpar o macho por cuidar de sua companheira, mas se Taulan fosse convocar um guerreiro, seria útil se ele permanecesse no lugar. Zadri desejava retornar á sua companheira o mais rápido possível e esta caça atrasou seu retorno. No entanto, Taulan não estava mais no centro de nutrição com sua companheira, Lana. Lana permaneceu, descansando em um dos confortáveis sofás que Taulan tinha previsto para a sua companheira. As fêmeas grávidas não gostavam de sentar-se em bancos rígidos. O que Lana tentou explicar - em detalhes - quando ele pediu a localização de seu companheiro. Taulan poderia gritar em Zadri por ser rude e ir embora no meio de sua conversa com Lana mais tarde. Talvez depois de Zadri estar de volta com Delaney. Não, então ele ignoraria seu Mestre de Guerra em favor de Delaney. Ele sacudiu mentalmente a cabeça, banindo o debate de sua mente. Era algo que poderia ser decidido em outro momento. Idealmente, uma época em que ele não caçava o Mestre de Guerra. O navio também não ajudou em sua busca. Seria fornecer a localização do macho no momento em que ele perguntou. Não lhe disse se

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Taulan se mudou. O que significava que no momento em que ele viu Taulan falando com o Mestre de Engenharia - Vende - ele estava pronto para ir à batalha para exalar sua frustração. As costas de Taulan estavam para Zadri, as pesadas cicatrizes do macho e a falta de asas facilmente visíveis. O tempo e as unidades de ryaapir haviam curado sua carne enquanto Lana havia curado o coração do homem. Ele estava no centro do corredor, as mãos nos quadris e a cabeça jogada para trás com risos. Ele ficaria feliz por seu amigo ... se ele não estivesse tão aborrecido. - Taulan! - Zadri estalou a palavra. Tanto Taulan como Vende agitaram-se com seu grito, os machos se viraram para encará-lo, mas Zadri só tinha olhos para seu Mestre de Guerra. - Mestre de Defesa Zadri! - O grito de Taulan saltou pelo corredor, mas ele não gritou de raiva. Não, o macho usava um sorriso brilhante e largo. Um verdadeiro sorriso e não um destinado a agir como uma máscara para enganar os inimigos. A felicidade do homem irradiava dele em ondas e uma pontada de ciúme atingiu Zadri. Para ter esse nível de felicidade ... Ele poderia ter essa felicidade naquele exato momento. Se ele não estivesse caçando o Mestre de Guerra em todo o navio. Zadri tomou uma respiração profunda e calmante e lutou para obter o desejo de seu dragão de sangue sob controle. Não gostou de ser mantido de Delaney tampouco. Sua pele se esticou e queimou, o calor feroz do dragão tentando se libertar, mas ele empurrou de volta. Ele poderia espionar com Taulan mais tarde para exalar suas frustrações. Agora era um tempo para executar qualquer tarefa que seu mestre de guerra definisse e depois retornasse a Delaney. Mais cedo ou mais tarde. Quando ele estava perto o suficiente, Taulan bateu a palma da mão no ombro de Zadri, apertando-a com força enquanto lhe dava um tremor áspero. - Você já ouviu? Zadri cerrou os dentes e empurrou para trás sua irritação. - Mestre de Guerra, o que ...

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- Elas são capazes de ter dois. - Os olhos do homem brilharam de alegria. Ele não tinha certeza do que poderia ter dois, mas a felicidade do homem era inegável. Sua presença lavou algumas de suas frustrações. - Quem, Mestre de Guerra? - Humanos! - Taulan usava o que ele acreditava que seria chamado um sorriso estúpido. Zadri olhou para Vende, as sobrancelhas levantadas, e o macho simplesmente sorriu em troca - não lhe dizendo nada. - Dois o quê? Os seres humanos tinham duas de muitas coisas. - Dragonlets! - Taulan estava alto, o peito inchado. Ele assentiu lentamente como se entendesse. Outro olhar para o Mestre de Engenharia ainda não lhe disse nada. - É meu entendimento, a partir dos dados recolhidos pelo Mestre de Negociação Zurer joi Sobol que as fêmeas humanas poderiam apresentar vários descendentes com bastante freqüência. Não apenas dois na vida. Era algo que excitava e assustava muitos dos guerreiros. Eles poderiam ter várias libélulas próprias, mas isso também significava várias para proteger e manter a segurança. - Não. - Taulan balançou a cabeça, o Mestre de Guerra agora segurando os dois ombros. - Você não entende. Minha Lana está carregando dois de cada vez. O choque da declaração do homem congelou-o no lugar por um momento, sua mente incapaz de compreender as palavras de seu líder. Dois ... De uma vez? Zadri agora sabia que ele tinha sido uma vez era parte da familia de Ballakin - mas os guerreiros foram instruídos a não esperar tais eventos quando se acasalam com um humano. Seu Mestre de Guerra o soltou e voltou para sua posição anterior - o peito inchado e as mãos nos quadris. O macho logo se pavonearia e Vende se juntou à conversa. Ele era um homem de sistemas e máquinas - alguns guerreiros referiam-se ao macho como meramente um "grunhido" - mas ele era um dos homens mais inteligentes que Zadri sabia. Era por isso que o macho se tornara um Mestre de Engenharia com nem mesmo duzentos anos sob suas asas.

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- As estatísticas da concepção humana são muito parecidas com Preor. Gémeos são raros, mas não impossível. Há uma chance de seis por cento que uma apresentação Preor incluirá gémeos. O percentual humano correspondente é três. O que significa que três em cem apresentações ... - Os humanos os chamam de gêmeos - interrompeu Taulan. - Whelon declarou ... Menção de Whelon lembrou Zadri de seu destino final e ele terminou a discussão com uma única palavra, gritou. - O suficiente! Vende recuou um passo enquanto Taulan estreitou os olhos, a cor da pele mudando para um profundo roxo. O guerreiro sorridente e alegre se foi e agora o mestre de guerra da Terceira Frota Preor estava diante dele. - Mestre de Defesa Zadri joi Delaney Cole? Ter uma companheira – e estar sempre preocupada com ela - o mataria. Ou Taulan iria matá-lo porque Zadri estava tão distraído por sua preocupação de que ele era desrespeitoso. Ele passou uma palma pelo rosto e esfregou a bochecha, procurando a calma. Não veio. Ele teria que trabalhar com o que o céu lhe dava. Ele respirou fundo e soltou-a lentamente. - Desculpas, Mestre de Guerra Taulan e parabéns pela notícia de sua próxima apresentação. Mas... - ele rosnou a palavra e tentou respirar pela raiva continuada mais uma vez. - ... é por isso que você interrompeu meu tempo com Delaney e me convocou ou você realmente precisa de alguma coisa? Zadri não conseguiu livrar-se de sua raiva. O olhar de Taulan transformou-se de um olhar de pressentimento para um franzido confuso. As sobrancelhas dele abaixadas, cantos de seus lábios inclinados para baixo, e a felicidade esmagadora do Mestre de Guerra se dissipou lentamente. - Interrompido? - O macho balançou a cabeça e notou que Vende fez o mesmo. – Falava com Vende há algum tempo. Não solicitei sua presença e decidi compartilhar as notícias em outro momento. Uma vez que sua ligação a Delaney estava firmemente no lugar. Não preciso de nada de você. Foi a vez de Zadri franzir o cenho, sua fúria não mais nublando sua mente. - Você não precisa de nada ... Mas Luzan esperou fora do senchamber ...

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Luzan. Luzan e, em seguida, ele lembrou Argan recontando o tempo antes de Delaney ir apressadamente para o médico. Quando Argan entrou em contacto com Luzan e Delaney e o guerreiro pareceu não estar levando a sua companheira para a sala médica propocionalmente. Ele também lembrou o primeiro incidente de Delaney no navio. Aquela que também que a enviou para o médico - que possivelmente prejudicou sua libelinha. - Navio, localize Delaney. Quem está com ela? - Ele girou, pronto para correr para sua localização, mas ele não sabia para onde ir. Ele foi forçado a esperar pelo acorazado para localizar sua companheira. Localizar a companheira que ele deixou nas mãos de um homem desonroso. Não, qual era o conceito humano? Inocente até provas encontradas? Não poderia aplicar nesta situação. Zadri não acreditava que houvesse mais um osso inocente no corpo de Luzan. - Assunto é acompanhado pelo guerreiro Luzan sen Nusyr na seção Coru na interseção de corredores udou e ruor. Do outro lado do navio onde os salões um e quatro se encontraram. Em uma área que não estava nem perto dos quartos que ele compartilhava com sua companheira. E ela estava com Luzan. Zadri entrou em uma corrida, correndo pelo corredor, usando a memória e o Saber para melhor navegar nos caminhos do navio. O baque de botas seguiu em sua esteira e ele olhou para trás para ver que Taulan e Vende seguiram. - Zadri? - O Mestre da Guerra o interrogou, mas não tentou detê-lo. - Eu acredito que Luzan pretende prejudicar Delaney. - Ele virou à direita na próxima esquina e depois saiu. - Navio! Delaney localização! - O sujeito permanece na seção coru e em direção a kuuk.

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Não. O vaivém. A própria respiração em seus pulmões o deixou como se tivesse sido perfurado no estômago. Se Luzan fosse levá-la para um ônibus ... Não. Era bem possível que ele estivesse incorreto sobre a intenção de Luzan. Ele implorou ao céu para provar que estava errado. - Acompanhe-a e atualize-me à medida que os locais mudam! Os navios e os céus o ajudavam, ele queria matar o macho que havia programado o navio de guerra, avisando-os de cada passo que Luzan e Delaney levavam. Os indivíduos deram um passo e percorreram um pé seis polegadas. Os sujeitos deram um passo e viajaram um pé seis e meia polegadas ... Também os notificou dos momentos - múltiplos momentos - Delaney caiu. Três vezes enquanto ainda dentro da seção coru. Outros dois quando chegaram ao corredor que iria levá-los para kiuk. Em seguida, um tropeço final através das portas do kiuk baía de ônibus. O macho seria punido por prejudicar sua companheira. Ele estaria sangrando e forçada a tomar seu vôo final por roubá-la. Ele seria rasga-lo e atira-lo para os tubarões em pequenos pedaços enquanto Zadri se alegrou com os gritos do macho ... porque ele a assustou.

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A carne de Zadri queimava, o fogo do seu dragão era tão quente que queria rasga-lo para fora. Como se a besta estivesse com uma furia tamanha que não poderia ser contida. Escamas superaram sua pele, tons de pêssego, rosa e creme pálido substituindo sua coloração bronze natural. Não era um deslizamento gradual para a frente, mas uma explosão de sua natureza interior correndo para a frente. Seus dedos doíam, garras batendo no tempo com cada batida rápida de seu coração. Ele sabia que suas garras de dragão empurravam para superar suas unhas mais suaves e ele lutou para manter sua natureza feroz na baía. Ele não podia mudar de formulários no corredor. Nem mesmo quando ele entrou no kiuk da baía de ônibus. Isso não significava que seu dragão não continuasse tentando. Tinha reivindicado Delaney como sua, seu coração indomado pertencente à pequena fêmea humana. Mesmo além desse sentimento, estava a possessividade de sua libelinha. Sua base de asa se espasmara, os músculos segurando aquela parte de seu corpo apertando. Queria que esticasse as asas para permitir que o dragão o alcançasse. Mas não podia. Então ele continuou correndo, continuou correndo pelo corredor enquanto suas botas batiam um ritmo rápido. Foi repetido pelos dois machos que seguiram - Taulan e Vende. Ambos os homens sabiam - todos os homens do navio sabiam - exatamente o que Zadri era capaz de fazer para salvar uma fêmea. Ele lutaria ainda mais para salvar sua própria companheira.

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Aproximou-se cada vez mais das portas da baía, os painéis de metal se fechando atrás do casal desaparecido. Mas seu dragão não se permitiria ser cortado de Delaney. Enquanto as portas se moviam para selar a baía de ônibus, as garras de Zadri se soltaram. Ele os cavou no metal, perfurando a superfície sólida, e os forçou a se separar mais uma vez. Ele sibilou com o esforço, rosnando uma única palavra enquanto os empurrava para o lado. – Minha. Minha. Minha.Minha. Os pensamentos do dragão ecoaram em sua mente, a besta certificando-se que Zadri sabia de sua reivindicação. Como se ele pudesse esquecer. Zadri enrolou os dedos nos buracos que criaram as unhas, agarrando o metal e depois puxando as duas portas. Ele arrancou-as livres de suas trilhas, puxando-os das paredes apenas no caso de o navio tentou fechar o espaço mais uma vez. Nada ficaria entre ele e Delaney. Nada. Ele jogou os dois pedaços de metal de lado, os lençóis retorcidos clamando e batendo contra a grade. Deslizaram-se através da baía, deslizando até que atingissem máquinas próximas. Que deixou suas mãos livres, suas garras para fora e preparado para afundar em carne. A carne de Luzan. Até que ele segura-se o coração do macho em sua palma. Com o peito arfando e a fúria pulando através de suas veias, ele se moveu pelo espaço cavernoso, procurando sua companheira e o macho que logo morreria em suas mãos. Um gemido suave veio de sua esquerda, o som delicado seguido por um grito dolorido, e ele entrou em movimento. Em pés silenciosos, ele correu pela baía. O macho tinha que saber que fora apanhado, mas isso não significava que Zadri quisesse dizer a Luzan quando o ataque viria. Ele parou ao lado de um dos ônibus, encostou-se ao lado do transporte enquanto ele se agachava. Ele se inclinou para a esquerda, olhando em busca de seu alvo. Uma rápida olhada não revelou nada, então ele mudou de posição novamente, passando para o próximo ônibus e depois para o próximo. Cada vez que ele se movia, ele se assegurava de que seus passos

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fossem silenciosos e Taulan e Vende estavam tão quietos. Ninguém faria um som que pudesse pôr em risco Delaney - um som que diria a Luzan sua posição. Tinha de saber que tinham entrado na baía - a entrada de Zadri não estava tranquila -, mas não precisava saber onde estavam naquele momento. Ele se moveu mais uma vez, viajando ao longo da fileira de ônibus, procurando o que Luzan havia escolhido. A baía era grande, abrigando um número elevado de transportes do vôo curto para o uso do guerreiro. Pela primeira vez em sua longa vida, ele amaldiçoou o desejo de Preor de estar preparado. Ele amaldiçoou os inúmeros ônibus que enchiam o espaço. Independentemente do seu número, Zadri iria encontrá-la. Ele não podia permitir qualquer outro resultado. Lentamente, silenciosamente, caçava sua presa - o macho que ousava tocar a fêmea que lhe pertencia. Então um som diferente o alcançou. Um som que destruiu sua intenção de se aproximar calmamente. Foi um baque profundo. Um que não veio de um tropeço ou queda, mas de um tiro. O lançamento de um corpo no chão. O lançamento de Delaney no chão. Zadri não se importava com um silêncio de perseguição. Não quando o gemido de sua companheira foi seguido por um soluço de partir o coração. Uma única batida de suas asas o jogou no ar, levantando seu corpo do chão da baía e para o telhado de um ônibus próximo. Ele examinou o espaço com um olhar arrebatador e facilmente viu seu alvo. Luzan estava a três fileiras de distância, os dedos com as pontas de uma garra alcançando Delaney, e um rosnado cobriu os traços masculinos. Longos e mortíferos colmilhos encheram a boca de Luzan, prova do tênue controle do macho. Luzan envolveu os dedos em torno do bíceps de Delaney, sua companheira se afastando do toque do macho, e um grunhido na garganta de Zadri. O macho ousou tocar sua fêmea. Então Luzan apertou sua mão e a visão de dragão de Zadri permitiu que ele visse gotas de sangue escorregarem por seu braço pálido. Era demais para o seu dragão - muito para ele. Um rugido construído em seu peito, o som tão baixo que não podia ser ouvido, mas logo cresceu. Cresceu e cresceu, vibrando e sacudindo-se livre de seu peito até que

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emergiu em um berro que fez o navio balançar. O mundo tremeu com o som, as ferramentas da engenharia agitando e saltando no chão abaixo. O grito continuou, crescendo pelo ar, seu corpo incapaz de conter sua furiosa objeção ao tratamento de Delaney. E enquanto ia, Zadri saltou do alto do vôo. Ele bateu para baixo no chão ralado com um ruído elétrico de osso quebrando imediatamente entrou em ação. Ele correu em direção ao seu alvo, boca enchendo com saliva enquanto pensava sobre o sangue de Luzan enchendo sua boca. Encheria sua boca e cobriria o chão quando terminasse. Nada ficaria do macho. Nada. Os outros dois guerreiros ainda seguiam e ainda lhe permitiam assumir a liderança. Ele arredondou o ônibus final, puxando uma lâmina de guerra livre de sua bainha amarrada às costas enquanto ele entrava em vista. - Luzan! - Ele segurou o cabo de katoth firmemente, pregos picando a pele animal envelhecido. - Libere-a e eu o matarei rapidamente. Mas não importa o que, o macho morreria. Hoje. Luzan puxou uma lâmina de seu próprio enquanto ele arrastou Delaney do chão. O macho segurou a ponta aguçada para a garganta de sua companheira, o metal reluzente equilibrado para acabar com a vida de Delaney. - Não. - a voz do homem tremia, mas seu controle sobre Delaney permaneceu firme e a ponta daquela lâmina ficou estável. - Não, você vai recuar. O suor brilhava na testa de Luzan e as asas do macho tremiam, tremendo com suas emoções intensas, mas Zadri não seria dissuadido. - Luzan, você não vai deixar este navio com Delaney na mão. - Zadri mudou de peso, o olhar focado enquanto sua mente procurava uma maneira de obter sua companheira livre do macho. - Você sabe disso. Seu oponente balançou a cabeça, o cabelo chicoteando para frente e para trás com o movimento. - Não. Eu preciso. - Luzan apertou seu aperto em Delaney, o braço sob seus seios puxando ensinou enquanto a ponta daquela lâmina beijava sua pele pálida. - Eu devo.

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- Zadri. - suz companheira sussurrou e ele permitiu que sua atenção fosse desviada, seu olhar travando com o dela. - Ele acha que eles podem engenheirar uma companheira para ele. - Eles podem! - Luzan rosnou e o metal picado sua carne. Uma gota de vermelho brotou da lesão e lentamente rastejou pela garganta. - Eles? - Ele cerrou os dentes e forçou-se a permanecer no lugar, para não atacar quando cada parte dele exigia o sangue de Luzan. - Meus pais. Cole Pharma. Ele acha que se me levar para eles, eles vão dar-lhe uma companheira, mas eles não podem ... - Mentiras! - a voz de Luzan invadiu a de Delaney, e o dragão de Zadri lutou pela liberdade. Isso livraria Delaney do aperto de seu oponente e depois comeria Luzan inteiro. - Você mente! Zadri não acreditava que sua companheira mentia. Não sobre seu pai e mãe. Ele podia acreditar que aqueles dois mentiram para Luzan, no entanto. Eles mentiram e disseram a um guerreiro Preor que ele poderia ter uma companheira ... por um preço. Uma companheira garantida. Uma só para ele. Zadri sabia de mais de um homem mais velho que seria tentado por tal negócio. E outros assumiriam como Zadri já havia assumido - devolver uma fêmea ao seu pai e a mãe poderia ser nada mais que favorável. Eles não sabiam o que ele sabia agora. Luzan não conhecia a vida que Delaney suportaria se seu pai e mãe a segurassem mais uma vez. O movimento no periférico de Zadri fez com que ele desviasse sua atenção e olhou para a esquerda. Ele espiou Vende parado perto ainda fora da vista de Luzan. Ao seu lado, Taulan estava pronto, com as escamas roxas à vista. Nenhum indício do homem cheio de alegria permaneceu. Este Taulan era um guerreiro preparado para a batalha. Ambos estavam preparados para a batalha. Zadri só esperava que não lamentassem a vida que seria tomada naquele dia. Como parte dele lamentava a morte de Ballakin. Ele dividiu sua atenção entre o guerreiro encurralado e os dois machos com a intenção de ajudá-lo. Ambos permaneceram em silêncio, o discurso

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vindo com gestos em vez de palavras - uma maneira de escapar da detecção de Luzan. Ele observou a negociação entre o Mestre de Guerra e o Mestre de Engenharia - ambos os guerreiros determinaram ser o macho para garantir a liberdade de Delaney. Ambos os guerreiros brigando como dragões sobre quem conseguiu jogar o primeiro golpe e salvar a fêmea. Ele riria de seu comportamento se a situação não tivesse sido tão terrível. Um suave gemido agarrou seus pensamentos, banindo todos, exceto sua preocupação por sua companheira. Outro riacho de sangue tinha se juntado ao primeiro, outro pedaço na pele de Delaney. O fogo de seu dragão caiu e bateu dentro dele, o calor aquecendo sua carne e chamuscando sua pele. Como se pudesse queimar seu corpo até que só o dragão permanecesse. - Se um companheiro pudesse ser criado, você não acha que nossos próprios Mestres de Ciência teriam descoberto a tecnologia? - Ele tentaria a razão primeiro. Razão com o macho para que ele soltasse Delaney. Acredita que sofreríamos por tantas reviravoltas se houvesse outra maneira? - Encontraram um caminho - disse Luzan, com as presas desnudas. E eu terei uma companheira uma vez que eu a devolva. Eu ... - Você iria tomar uma companheira para proteger a sua própria? Nojo preenchido seu tom e ele não poderia ter suprimido a sensação tinha ele tentou. - Você agiria como Ballakin ... O grunhido de seu oponente se transformou em um desprezo de desgosto. - Ninguém pode ser como Ballakin a menos que eles estejam mortos. Você terminou a vida do macho para que você pudesse ter sua companheira para si próprio. A acusação atingiu profundamente, cortando em seu coração. Ele adoraria poder negar a acusação, mas uma pequena parte dele estava muito feliz com a morte de Ballakin e o que significava para ele - uma companheira. - Eu não destruí o macho porque ele procurou conseguir uma companheira. Ele procurou acabar com a vida de uma mulher - uma fêmea que pertencia a outro. Os olhos de Luzan se arregalaram, os brancos revelaram-se completamente, e Zadri viu os pensamentos enlouquecidos que encheram

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o macho. Não havia mais honra no macho. Nenhum senso de certo e errado. Ele podia vê-lo no rosto de Luzan - aquela perda e determinação para saciar seu desejo. Para uma companheira. - Mais mentiras. - acusou Luzan e deu um passo atrás, aproximandose de um ônibus. A porta se separou de sua aproximação, e Zadri soube que sua oportunidade viria logo. Ele dividiu sua atenção por um momento, os olhos indo para Vende e Taulan. Vende agarrou a ferramenta de um engenheiro enquanto Taulan estava perto - tenso e preparado. Ele não sabia que os machos planejavam, mas ele depositava sua confiança em suas garras. Então, quando Taulan fez sinal para que ele esperasse, Zadri esperou. E esperou. E esperou. Esperou o que parecia uma eternidade, mas poderia ter sido apenas alguns momentos. E quando o ataque - sua ajuda - veio, era de uma maneira que ele não esperava. Vende ergueu o objeto em sua mão, o olhar fixo na parede mais próxima dele. Ele jogou o item pequeno, acertando-o e pegando-o em sua palma como se para medir o peso. Ele fez isso uma vez, depois duas vezes, e na terceira contagem, ele puxou o braço para trás e deixou o objeto voar. Ele voou pelo ar, movendo-se tão rápido que assobiou enquanto cortava o espaço. Sua primeira colisão com a parede chamou a atenção de Luzan, tirando-a de Delaney e Zadri e para a fonte do som. No entanto, continuou a acelerar tão rapidamente, foi um borrão. Um borrão quando ele saltou da parede para o casco de um ônibus. De lá, saltou de volta à parede metálica e depois ao teto. Ele zipeou pelo ar, dançando de uma superfície sólida para outra, e enquanto Luzan tentava manter-se com o caminho do objeto, Taulan e Vende olharam para o homem segurando Delaney. Zadri franziu a testa e lutou para se concentrar também em Luzan, para ignorar os sons ecoando que agora encheu o ar. E ele se alegrou com aquele olhar atento. Se ele tivesse feito como Luzan, teria perdido sua

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oportunidade. Ele teria perdido o macho sendo atingido com aquele objeto e o borrão cego do que veio a seguir. Luzan tropeçando e afrouxando seu aperto em Delaney. Taulan correndo para frente e arrancando Delaney do alcance do macho. Vende no lugar imediatamente atrás do Mestre de Guerra, bloqueando a retaliação de Luzan por perder seu prêmio com uma lâmina de guerra. E agora era a vez de Zadri reivindicar seu próprio prêmio. Como se soubesse dos pensamentos de Zadri, Vende se afastou e saiu de sua briga com Luzan. Isso deu espaço a Zadri para entrar na batalha. Uma batalha que ele pretendia ganhar.

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Luzan bloqueou o primeiro sopro de Zadri, mas não o seu segundo. O segundo fez com a sua espada de guerra balançasse. Enquanto carne e metal se colidiam famintos pelo o sangue de um traidor. Sangue que fluiu do corte profundo no braço de Luzan. O macho agiu como se não tivesse sido ferido, contrariando o ataque de Zadri com um dos seus. Seu oponente sacudiu sua lâmina de guerra restante, apertando ambos com apertos de dedos brancos. Zadri rapidamente fez o mesmo, agarrando a pele envelhecida, curtida por katoth, quase tão velha quanto ele. Ele chicoteou o metal reluzente em arcos largos, testando seu peso e equilíbrio com os balanços rápidos. Luzan afastou-se do pequeno ônibus e entrou no largo corredor central que separava as duas colunas de vôos curtos. O macho circulou para a esquerda e Zadri acompanhou o movimento, mantendo o ritmo com seu oponente. Ele não permitiria que o guerreiro tirasse o melhor dele - não quando ele representava uma ameaça tão perigosa para Delaney. Ele seria vitorioso. Baixos murmúrios vieram de sua direita, os desejos de seu dragão amplificando as palavras. Permitiu-lhe ouvir enquanto Taulan exigia assistência médica para Delaney. Sua companheira seria cuidada. Imediatamente. O que significava que Zadri poderia se concentrar na batalha em questão. - Você não tem nenhuma fonte de segurança, Luzan. Você perdeu seu prêmio. Sua honra não é mais nada. - Zadri esfregou círculos pequenos no punho de suas lâminas, lembrando a dor e dedicação que tinha ido para se

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tornar um guerreiro. Lembrando as lições que tinha aprendido no joelho de outro. - Você está preparado para perder a sua vida? - Você fala de honra? Você? Você não tem nenhuma - disse Luzan. Miserável sen Syh. Você assassinou seu próprio irmão de sangue e agora você me ameaça? - Não é uma ameaça, Luzan. - Zadri encontrou seu equilíbrio, centrando-se enquanto se preparava para os próximos momentos. - É uma promessa para os céus. Ele não hesitou em entrar em ação. Flexionou as asas e saltou pelo espaço que as separava. Sua lâmina desceu com um arco largo, borda afiada encontrar casa no antebraço do macho até que ele bateu no osso. Luzan empurrou-o para longe, lutando contra ele. Ele encontrou o macho, espada com espada. Metal se chocou e faíscas voaram, o ar cheio de brilhos de amarelo e vermelho enquanto eles lutavam. Sangue logo se juntou às luzes acesas, tanto Zadri e Luzan sangrando de seus ferimentos. Mas enquanto Luzan não segurava mais a ponta da pá tão alta, Zadri permanecia pronto. Ele rugiu mais uma vez, balançando ambos os comprimentos de metal tão rápido que gotas de sangue foram lançadas das pontas. Luzan levantou o seu, bloqueando o ataque de Zadri. Para o momento. Porque para cada um que foi interrompido, Zadri iniciou outro. Pontapés. Cortes. Joelho. Soco. Nada foi tocado por Zadri. Ele lutou para ferir - matar - o macho de qualquer maneira que pudesse. Luzan era outro macho que merecia matar. Ele tinha quase ... Ele quase pegou a única razão de Zadri para respirar, acordar, viver. Ele sofreu durante toda uma vida de ser indesejado. Uma vida inteira de ser jogado de lado como se ele não fosse nada. Mas ele era algo - alguém - para Delaney. Para Delaney e a libelinha, ela carregava os dois. Ele não perderia tudo o que ganhara por causa de seu pai e mãe. Por causa da manipulação torcida de um homem desesperado.

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Um homem desesperado ... Luzan balançou a espada para a cabeça de Zadri e ele se abaixou para que o macho simplesmente cortasse cabelos, não a cabeça. Os olhos de Luzan estavam cheios de algo que ele não podia reconhecer, emoções e sentimentos que estavam além de sua compreensão. Mas o Saber sabia. Loucura. Loucura de acoplamento. A mente de Luzan procurava sucumbir à necessidade de um parceiro de seu corpo. Uma loucura que deveria ter sido desencadeada por mais de idade - pelas ações e palavras dos pais de Delaney. Luzan atacou mais uma vez, espada apontada para o intestino de Zadri, e ele saiu do caminho do macho. Ele se afastou e dançou fora do alcance de Luzan. Muito ocupado em sua mente, pensamentos de repente esmagando-lo em sua corrida para a frente. Não meros pensamentos - comparações. Sua consciência lutou para comparar sua batalha com Ballakin com a que ele agora suportou. Para determinar as diferenças e semelhanças. Mostrar-lhe a maneira como as ações de Luzan não podiam ser comparadas com as de seu companheiro. As diferenças entre os dois machos - mesmo se suas ações pareciam semelhantes - não poderiam ser mais diferentes. E foram essas distinções que ficaram em sua mão quando ele poderia ter separado a cabeça de Luzan de seu corpo. O coração do dragão exigia o sangue do macho, mas a besta não estava no controle no momento. Ele não voltaria a dar-lhe controle até que Luzan estivesse longe - ou morto. - Luzan. - Zadri saiu do caminho de Luzan e pôs-se de pé. - Você deve ver que eles mentiram para você. - Não, é você quem mente. Você tenta pegar o que eu poderia ter. Vou ter uma companheira e você está com ciúmes. - O macho pausou e seu olhar deslocou de Zadri para os outros na área. Para o Mestre de Cura e Mestre de Guerra. Para o Mestre de Engenharia. Para os outros guerreiros que os rodeavam. Zadri se concentrou em Luzan sacudiu a cabeça. - Já tenho uma companheira, Luzan. Você tentou roubá-la.

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Seu oponente tropeçou, mas rapidamente se endireitou. O sangue fluiu livremente de várias feridas, mais de uma parecia ser fatal, e parte de Zadri morreu naquele momento. - Você não tem uma companheira ... sen Syh não tem companheiras. - Luzan murmurou as palavras, balançando no lugar. Mais e mais do líquido vermelho pingaram das pontas das lâminas de Luzan. O macho se aproximando cada vez mais da morte. - Qualquer um pode ter uma companheira, Luzan. Eu encontrei a minha na Terra. Luzan sacudiu-se, a expressão atordoada desapareceu com o tremor. - Vou ter uma companheira. Eles vão me fazer uma. Eu devo ... - O macho franziu a testa, o cenho franzido. - Eu devo ... - sua atenção examinou o quarto. - Você pegou o que eu deveria ter para conseguir minha companheira. - Ela é minha. - Zadri não conseguiu suprimir completamente o dragão e um rosnado encheu as quatro palavras. - Ela pertence aos outros. Eles exigem seu retorno e então eu vou ser recompensado. Você deve devolvê-la. Minha companheira me espera. O olhar nos olhos do macho provou que ele realmente pensava que Zadri entregaria Delaney. E que conseguiria uma companheira se ela fosse devolvida. - Não, Luzan. - Ele cerrou os dentes e engoliu o rosnado que saltou para seus lábios. - Eu não farei. Quanto mais você luta, mais honra você perde. - Não. - Luzan negou mais uma vez. - Estou fazendo um ato honrado. A mãe e pai precisa dela e então eles me darão ... - Luzan. - um sussurro suave, dificilmente audível acima do sussurro das escamas e do rugido no sangue de Zadri. Ambos se voltaram para a fonte, para Delaney de rosto pálido descansando no chão. - Eles mentem, Luzan. Pelos céus, eles mentem. Eles mentem e eles tomam, e eles continuarão a tomar até que você não tem mais nada para dar. Então eles vão levar sua alma. - Eles ... - ele sussurrou, pontas de suas lâminas abaixando. - Eles disseram…

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Delaney sacudiu a cabeça. - Não. Juro pelo vento, eles mentem. Luzan se balançava, braços frouxos ao lado, dedos mal presos ao punho de suas espadas. - Tudo que eu devo fazer é dar-lhes uma amostra do meu ... - A atenção de seu oponente caiu para a grade. - Eles mentiram. - Uma das lâminas trepou para o chão. - Eles… O outro seguiu, saltando sobre o metal. Luzan virou a cabeça, os olhos não mais enlouquecidos, mas agora cheios de uma desesperança que rasgou o coração de Zadri. Luzan caiu de joelhos, com a cabeça inclinada. - Minha vida é sua. As duas metades de Zadri lutaram, o coração de seu dragão exigindo o sangue de Luzan. Mas ele não iria. Não depois que ele já tinha tomado outra vida tão recentemente. - Não - ele murmurou. O olhar de seu oponente ergueu-se, uma expressão de súplica cobrindo suas feições. - Por favor. Năo posso viver com esta necessidade. Eu não posso viver com o que eu quase ... - O macho estremeceu e fechou seus olhos, uma única lágrima escapando. - Não posso viver com a loucura, Mestre de Defesa Zadri joi Delaney Cole. - Ele estremeceu. - Eu não posso. Zadri sobreviveu a ser atirado de seu aries com apenas um dia sob suas asas. Ele tinha sobrevivido ao treinamento do guerreiro. Ele tinha lutado seu caminho até as fileiras. Ele tinha vivido com o conhecimento de que ele não era mais procurado do que sujeira sob as garras de outro. Ele tinha vivido para encontrar uma companheira e ter sido dito que ela não pertencia a ele. E ele tinha vivido quase perdendo aquela que segurava seu coração. Se ele pudesse sobreviver, assim poderia Luzan. O macho pode não merecer um futuro naquele momento, mas Zadri não acreditava que a escuridão vivia dentro dele. O desespero ea esperança conduziram o macho, não o mal. Zadri enfiou as lâminas e foi para o macho ajoelhado. Ele ouviu a respiração de Delaney pegar e ele sabia o que seu companheiro esperava dele. Um macho tinha o direito de tirar a vida de qualquer que ousasse colocar uma mão em sua companheira. Luzan tinha feito mais. Mas ele não queria tirar uma vida. Ele queria dar.

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Ele agarrou o ombro de Luzan, dando-lhe um duro aperto. - Fique de pé, Luzan. - O macho permaneceu no lugar, só elevando sua atenção para Zadri, mas não se movendo. - Você é velho mas eu acredito que você ainda pode ouvir. - Ele sacudiu o macho. - Fique de pé. - Você deve… Zadri baixou para um agachamento. Se Luzan não fizesse como ordenado, ele faria. - Só há dois neste navio que podem exigir qualquer coisa de mim e você não é um. Meu Mestre de Guerra pode me mandar entrar em serviço e farei o que minha companheira pede por um sorriso. "Ele olhou fixamente nos olhos do macho quebrado, vendo-se no olhar de Luzan. Que idade e solidão poderia fazer a um homem ... Ele agradeceu os céus pelo dom de Delaney e ele os agradeceria diariamente. - Você vai se levantar, Luzan, e então os guerreiros vão escoltá-lo para o médico. Mestre da Cura Whelon vai tratar seus ferimentos e colocá-lo em estase para o transporte de Preor. - É seu direito exigir tortura antes ... Sim, era o direito de Zadri exigir que Luzan fosse torturado antes da execução, mas esse não era o desejo dele. - Você vai entrar no cuidado dos Mestres do Coração até que eles julgam você curado ou você deseja tomar o seu vôo final. - A loucura… Zadri levantou sua atenção e examinou a baía de ônibus. Ele pulou sobre os guerreiros que alinharam o espaço, muitos dirigindo olhares duros para o macho antes dele. Procurou outros dois e os encontrou do outro lado da baía. Primeiro olhou para Delaney, tentando ler sua expressão, mas não precisava. Não quando um cobertor reconfortante do que ele esperava era amor, veio para colocar em seus ombros. Ela foi golpeada e ferida, mas apoiou sua escolha. O outro que ele procurou estava ao lado de sua companheira, o presságio do homem sem asas olhava duro o suficiente para fazer muitos tímidos. Mas Zadri não o fez. Não quando seu propósito era tão importante. Concentraram-se um no outro, sem palavras trocadas, e finalmente Taulan assentiu com a cabeça. O castigo de Luzan seria como ordenou Zadri.

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Luzan, o macho que teria devolvido Delaney ao casal que pretendia seu dano e morte ao seu dragonlet, seria curado. Ou matar-se tentando.

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Delaney lutou para conter os tremores. Se Zadri a visse tremendo ele pediria a um dos seus guerreiros para leva-la de volta para os seus quatros – forçosamente, se necessário. Oh, ela não estava ferida, mas ela iria encontrar seu rabo feliz gentilmente depositado em seus quartos. O que significava que ela lutou o mais forte que podia para repelir os tremores e os tremores que a haviam atormentado desde a tentativa de seqüestro de Luzan. Sua tentativa de seqüestro simplesmente porque ele percebeu que não podia matar uma mulher. Tinha sido menos de um dia, mas o terror permaneceu fresco em sua mente. Outro tremor correu por ela, o arrepio atacando-a de dentro para fora, e seu companheiro apertou suavemente seu ombro. - Shaa kouva? - O carinho era suave, mas por baixo daquela ternura havia um núcleo de aço. Se ele pensou que ela estava ficando muito chateado com o que estava por vir, ela estava fora de lá. Mas ela precisava estar presente. Era uma necessidade de osso – profundamente da sua alma – que permanecia profundamente dentro dela. Permaneça para que ela pudesse enfrentá-los. Ela estendeu a mão e acariciou o dorso da mão de Zadri, os dedos se alongando sobre os fortes dígitos cobertos de cicatrizes. Alguns eram velhos, mas vários eram novos. Uns obtidos durante sua luta com Luzan. Inicialmente, ela exigira que Whelon curasse seu companheiro completamente, mas o Saber rapidamente silenciou seu protesto. As cicatrizes eram honrosas. Cicatrizes ganhas na batalha ainda mais. Aqueles sustentados na proteção de uma companheira ou não – eram as mais reverenciadas.

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Ela passou a almofada do dedo sobre cada marca nova, as feridas fechadas por uma unidade de ryaapir a seu pedido, mas uma crista branca de tecido cicatricial permaneceria para sempre. Um lembrete do que eles quase perderam. Por causa deles. Eles não tinham aparecido ainda, a exibição de comunicação apenas mostrando uma sala de conferência em Preor Choosing Station Tau. Bem, a sala de conferências e alguns outros que tinham sido convidados a participar. Kozav como o Guerreiro Principal da Terceira frota. Enquanto Taulan permaneceu no navio, Kozav estava no lugar para garantir que as ordens do Mestre de Guerra fossem cumpridas. Não importa o resultado ou decisão, Kozav certificar-se de instruções Taulan foram realizadas. A outra, uma mulher humana que se chamava Liquid Knot, estava sentada em frente a uma estação de comunicações que combinava com a do navio. Seus dedos voaram sobre o painel de controle liso enquanto ela mordiscava seu lábio inferior, o olhar focado em sua tarefa e não em Delaney e Zadri. Que foi uma coisa boa. Delaney não tinha certeza se podia lidar com a observação de alguém. A sala no navio segurou o suficiente Preors preocupados com ela. Whelon de pé com Yazen, apenas esperando por sua pressão arterial subisse o pico. Taulan com sua companheira de apoio pressionado contra o seu lado, o Mestre de Guerra e Maestra pronta para emitir ordens para Kozav, se necessário. Rendan estava presente para apoiar Zadri desde que os dois compartilharam um vínculo ao contrário de outros guerreiros. Eles eram um jogo para o outro, o Mestre de Defesa e o Mestre de Ofensas trabalhando sempre de mãos dadas. Rendan tinha sua companheira Carla com ele. A mulher que tinha sido seqüestrada por Ballakin. A mulher por quem Zadri matara. Olhando para Rendan e Carla, o casal se aproximou enquanto a asa cor-de-rosa de Rendan se enroscava em torno de sua companheira, ela entendeu as ações de Zadri. Ela entendeu por que seu companheiro estava preparado para matar, a fim de proteger um vínculo tão íntimo. Um vínculo estreito que agora compartilhava com seu próprio companheiro.

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Um baixo whoosh soou através do comunicação, o som das portas da sala de conferência se despedindo para conceder entrada alguém. Então as vozes se filtravam através da conexão, como vozes familiares, vozes detestaveis. A pulsação de Delaney gaguejou por um momento, o dispositivo na mão de Whelon piscando a um ritmo mais rápido que antes. Ele colocou um sareslia sobre ela quando ele entrou pela primeira vez no quarto - um brilho no rosto que lhe disse que sua presença era não negociável. Se ela fosse falar com eles, ela ia ter seus sinais vitais monitorados. Ela respirou fundo e soltou-a lentamente, lutando por uma calma que pairava fora de seu alcance. - Você sabe quem eu sou? - O tenor profundo, a inflexão na pergunta, e a evidente atitude pomposa lhe disseram exatamente quem ele era. - Eu sou ... - Winston Cole, presidente ilegal de Cole Pharma e blah, blah, blah ... - Liquid Knot revirou os olhos e murmurou, sua atenção ainda em sua tarefa, mesmo enquanto ela se divertia com o pai de Delaney. Delaney não pôde suprimir seu sorriso, gostando cada vez mais da mulher com cada palavra, embora ela se questionasse sobre a parte ilegal da declaração de Liquid. Ela abriu a boca, pronta para perguntar, mas então outros dois se moveram para a vista e encheram a tela. Winston e Miranda Cole - seus pais. As duas pessoas que a haviam querido em suas mãos, mas de preferência morta enquanto sua passagem era culpada no Preor. Bile subiu em seu estômago, mas ela engoliu de volta. Whelon iria levá-la para fora da sala se ele pensasse que ela iria perder o jantar por causa desses dois. - Senhor Cole. - Kozav praticamente grunhiu o nome de seu pai. - A comunicação é assim. - Eu não gosto do seu tom, jovem. - Seu pai agiu como se sua opinião importasse para Kozav. Além disso, jovem? O guerreiro tinha mais anos nele do que seu pai poderia esperar.

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Um grunhido baixo os alcançou ao lado, o barulho profundo de Kozav cortou logo depois que começou. Bem, pelo menos o macho não o tinha matado. No entanto, de qualquer maneira. - Winston - sua mãe sibilou. - Não importa. Delaney sacudiu a cabeça. Ninguém importava se não pudessem ajudar os Coles de alguma forma e, mais uma vez, ela estava feliz por ter saído de sua casa. Quando ela inclinou a cabeça para trás e encontrou o olhar de Zadri, seu afeto por ela fácil de ver, ela era duplamente feliz. Mais rápido do que ela gostava, seus pais de repente estavam lá, enchendo a tela e ficando atrás de Liquid. Sua mãe falou primeiro. - Oh, meu doce, doce bolinho. - ela sussurou. - Estamos entrando em contato com o presidente dos Estados Unidos e exigindo que essas pessoas voltem para nós. Não consigo acreditar no que aconteceu com você enquanto esteve com eles. - Uma única lágrima escapou do olho de sua mãe, rastejando delicadamente por sua bochecha lisa. - Nós estávamos tão preocupados. - Ela fungou e enxugou seu nariz, mas os músculos em seu rosto não se moveram o menor pedaço. Delaney só tinha ido embora por um curto período de tempo e, no entanto, sua mãe estava tão preocupada que ela tinha feito algum trabalho. Provavelmente ela ficaria fresca e jovem durante a próxima conferência de imprensa. Aquele em que a morte de Delaney deveria ser anunciada. - Tenho certeza - disse Delaney, fingindo confiança e calma que não sentia. - Agora, Menina Delly ... O "carinho" a esfaqueou no intestino, e ela lutou para parecer serena. - Mãe. Pai. - Ela inclinou a cabeça em reconhecimento, as mãos ainda pressionadas contra suas coxas. - Como você pode ver, eu estou perfeitamente bem. Os Preor cuidaram maravilhosamente de mim. Cuidado muito melhor do que aqueles dois. Sua mãe clicou em sua língua. - Você foi ao médico mais de uma vez e eu ouvi um deles até mesmo tentou matá-la! - Ela ofegou, uma mão pressionada contra seu peito. - Eu mal pude acreditar. Eu sei a verdade e você não pode mentir para mim, Delaney Collins Cole. Sou sua mãe.

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Um tremor que nada tinha a ver com Delaney e tudo a ver com Zadri se filtrou através dela e ela acariciou a mão de sua companheira. Se não lhe permitissem grunhir e rosnar para os pais, também não podia. - Claro que não vou mentir para você, mãe. - ela murmurou e ignorou o sorriso presunçoso de sua mãe. - Mas eu sei uma verdade minha. O sorriso falhou um pouquinho, mas a mulher que deu à luz a ela voltou a puxar a máscara com coragem. - Do que você está falando, querida? Essas pessoas encheram sua cabeça de mentiras? Delaney não pôde evitar. Ela bufou e ignorou os olhares de seus pais. Ela não podia ignorar a ordem barrada de seu pai. - Respeito! Esse tom costumava enchê-la de medo. Não o medo de represálias físicas, mas da mera idéia de que ela tinha chateado seu pai. Agora, ela não se importava. Ela tinha uma vida que não dependia de sua aprovação. Tomando uma respiração calmante, ela forçou suas mãos para relaxar e a tensão em seus músculos para aliviar. Eles não podiam machucá-la. Não da superfície do planeta. Claro, eles tinham torcido a mente de um Preor desesperado, mas ele tinha sido um dos muitos. Muitos que voluntariamente se comprometeram com sua lealdade e vontade de encontrar um Mestre de Coração para confirmar sua dedicação ao Preor e todas as mulheres. - Não posso respeitar ninguém que não seja digno disso. - Ela deixou sua atenção deslizar gradualmente para a mãe e depois para o pai. Ela procurou alguma sugestão de verdadeira emoção deles. Para qualquer dica eles significavam qualquer coisa que eles disseram desde o momento em que eles entraram na sala de conferência. Ela não encontrou nada. - Eu não posso respeitá-los aos dois. Nunca. - Delaney Collins ... - Agora, Menina Delly... Delaney sacudiu a cabeça tentando acalmá-los antes que começassem. - Não. Mas eles não ouviram. Suas vozes levantadas, sua mãe berrando com ela por suas ações enquanto seu pai bufou e fingiu se importar. Delaney abriu a boca uma vez mais, pronta para acalmá-los, mas Zadri bateu nela.

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- Suficiente! - Seu grito ecoou na pequena sala e saltou pelos altofalantes de comunicação na Terra. Tão alto que silenciou seus pais e ela não perdeu o sorriso de Liquid. - Bem, eu nunca. - sua mãe bufou. Não, a mãe dela nunca tinha sido fechada tão rapidamente. - Você está no PCST por uma razão e uma única razão. - Delaney estava orgulhosa de sua voz não ter vacilado mesmo enquanto ela lutava para respirar. - Você está pronta para vir para casa, querida? - Sua mãe agitou as pestanas, que fingiu cuidar de volta no lugar. - Não. Não voltarei para sua casa e depois de hoje, nunca mais falaremos. Sua mãe ofegou. - Winston! Você ouviu o que essas pessoas a fizeram dizer? - Ninguém me fez dizer nada, Miranda. - Foi a vez de Delaney grunhir. - Sou sua mãe. - Isso não está em debate. Na verdade ... - Delaney balançou a cabeça, nada disto é para debate. - Estou dizendo a você. Eu nunca vou voltar para você. Nunca mais falarei com você. Você não existe para mim. - Ou para Preor. - as palavras retumbadas de Zadri seguiram imediatamente as dela. - Ou para Preor. - Taulan ecoou seu companheiro. - Ou para Preor. - a voz de Kozav se juntou, o guerreiro de cerceta entrando em cena. O macho sacudiu a cabeça em um rápido aceno de cabeça antes de se dirigir a Liquid. - Os Coles não são amigos do Preor. - O que ... - sua mãe franziu a testa. Ou teria franzido a testa se seu recente procedimento não tivesse apertado as coisas tanto. - Agora, só um minuto ... - Seu pai arfou. - Não há motivo para ... Delaney franziu as sobrancelhas, não compreendendo realmente por que não ser um amigo do Preor era um grande negócio, e o Saber se apressou para fornecer a resposta. Se alguém não era um amigo do Preor,

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eles eram um inimigo e o Preor destruia os seus inimigos. Completamente. Completamente. Sem remorso. - Há todas as razões. - As asas de seu companheiro murmuraram, a emoção o ultrapassando. - Você prometeu pagar a um Preor por matar sua libelinha. Matar ou ... - ele enrolou seu lábio. - ... devolvendo-a a seu cuidado. - Nós não ... - Ooh! Minha vez! - Líquid se endireitou e se moveu em seu assento, um amplo sorriso enfeitando seu rosto. - Porque, coisa sobre isso é, já fez. - A mulher piscou para a tela de comunicação e, em seguida, bateu alguns botões. Uma linha apareceu no video, uma metade ainda mostrando a sala de conferência, enquanto a outra exibia o logotipo Cole Pharma. - E se eu for aqui, aqui, eeee aqui. - A mulher clicou e percorreu os sistemas da empresa. - Você pode ver uma gravação da sua conversa com Luzan. O rosto de seu pai ficou vermelho. - É ilegal ... - Imunidadeeee. - Liquid cantarolou a palavra e continuou a escavar documentos Cole Pharma. - A imunidade vem com a amizade com os Preor. - Líquid virou a cabeça para olhar para os pais de Delaney. - Você sabe, ao contrário de você. - Liquid voltou seu foco para sua tarefa. - E, no espírito de dom da amizade com os Preor e da alegria da imunidade, eu fiz algumas escavações. - A tela após a tela chicoteou através da exposição do cominicação. - E quer saber o que eu encontrei? - Ela bateu no console uma vez, duas vezes, e ... - Eu encontrei isso. Sua mãe gritou. Seu pai berrou. E Delaney? Delaney leu as palavras reveladas por Liquid. Especificamente, aqueles que mostraram que seus pais não eram donos de Cole Pharma. Essa posição foi mantida por uma, única pessoa - Delaney Collins Cole. - Vocês ... - ela sussurrou e olhou para seus pais. – Vocês me mantiveram prisioneira. - Nós nun ... - Sua mãe tentou falar, mas Delaney a ignorou.

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- Você me manteve trancada naquele casco de uma casa. Você me manteve sob a chave da segurança que me rodeia a cada momento de cada dia. - Agora, Delly ... - Seu pai tentou, mas ela também o ignorou. - Você me manteve fora do olho do público e longe de qualquer dica de eventos atuais para que eu não descobrisse. - Seu batimento cardíaco correu, acelerando com cada palavra. - Você não me deixou ir ao funeral do meu avô porque eu poderia ter descoberto os termos de sua vontade. É por isso, não é? - Nenhum dos dois disse uma palavra. – Não. é. Isso? - Você não estava preparada ... Se ela ouviu aquelas palavras de seus lábios novamente, ela teria Zadri rasgá-los fora. - Estou melhor preparada do que você. - Ela olhou para seu pai. - Eu não sou uma idiota mentirosa, batoteira, assassina. - Sua cadela. - Seu pai sibilou, inclinando-se para frente e passando por Liquid. - Sua ingrata e rancorosa ... - Tsk. Tsk. - Líquid estalou a sua língua. - Não é legal chamar os nomes das pessoas." O pai dela empurrou para trás e virou seu grunhido em Liquid, levantando a mão ao mesmo tempo como se ele a golpeasse. E Liquid não se encolheu. Não, ela sorriu para ele, para o homem que felizmente lhe deu um soco no rosto. Principalmente porque uma mão grande envolveu o pulso de seu pai antes que ele pudesse fazer outro movimento. Kozav estava lá, escamas de cerceos deslizando por cima de sua pele bronzeada e aperto apertado impedindo seu pai de se mover. - Isso foi um erro. Quer saber por quê? - Líquido bateu em seus cílios, mas seu pai permaneceu em silêncio. Até sua mãe manteve a boca fechada. - Os Preor são físicos. Eles vão bater em você, às vezes matá-lo, por machucar uma fêmea. Mas na Terra, quando se trata de seres humanos, eles dependem de mim para lidar com as coisas. Seus pais franziram a testa, uma expressão de desconfiança entrando na expressão de seu pai.

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- Eu ... - ela bateu no painel de comunicações. – vou - ela cutucou de novo, - destruir. - mais uma vez. - você. - Uma torneira final e ela se sentou com um suspiro suave. - Agora, vocês dois não têm um tostão. Uma sacudida de felicidade passou através Delaney, o sentimento imediatamente seguido por uma onda de culpa. Eram pessoas más? Sim. Mas ... eles ainda eram seus pais e ... Mas eles tentaram subornar alguém para matá-la. Mas eram seus pais e filhos deveriam amar seus pais, certo? As crianças não deveriam ser felizes quando tudo estava despojado de seus pais. As crianças não foram ... - Zadri. - O sussurro urgente de Whelon cortou o silêncio. A pressão sangüínea dela deve ter disparado rapidamente se o Mestre de Cura estava interrompendo. Zadri se abaixou até ficar de cócoras, quase ajoelhado ao seu lado. Shaa kouva ... Delaney lentamente voltou sua atenção para seu companheiro, rasgando-o longe das duas pessoas que lhe causaram tanta dor em sua vida. As duas pessoas que quase terminaram sua vida. Seu olhar acariciou seu rosto, seus olhos deslizando sobre ela por um momento antes de se concentrar em alguém logo após ela. Ele sacudiu a cabeça em um rápido aceno de cabeça. Dar permissão a alguém ... o quę? Então Taulan estava lá, passando por ela, dedos pairando sobre o painel de comunicações. – Tenha isso terminado, Guerreiro Primário Kozav. Então um único toque silenciou a sala, terminando a transmissão entre o acorazado e o caos abaixo. Caos que ela nunca teria que fazer parte de outra vez. Por causa de Zadri.

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A companheira de Zadri tinha se mantido escondida em seu quarto por quase dois dias após o confronto com a sua mãe e pai. A Maestra da Guerra Lana informou-o que Delaney estava simplesmente "lambendo seus ferimentos" e não deveria se preocupar excessivamente. Ele tinha decidido se preocupar um pouco era aceitável e ele tinha ficado ao seu lado a cada momento daqueles dois dias. Então Taulan exigiu sua ajuda e, independentemente de sua objeção, Delaney o enviara para cumprir seus deveres. O que ele fez, depois de extrair uma promessa de sua companheira. Ela ficaria segura. Em sua mente, permanecer seguro não significava deixar seus aposentos. Ele seria mais específico na próxima vez. Zadri também decidiu que usaria um escudo de segurança para conter sua companheira em seus aposentos. Ou restrições físicas para garantir que ela permaneceu no lugar. Talvez ambos. Talvez mais. Ele consultaria Whelon e a nave para determinar a melhor maneira de limitar as andanças de sua companheira sem prejudicála ou a sua libelinha. - Navio. - ele suspirou. - ... localize Delaney. Ele pediu ao navio sua localização tantas vezes desde a tentativa de rapto de Luzan que ele se perguntou se o navio suspiraria se fosse capaz. Talvez ele simplesmente ligasse Delaney a si mesmo. Então ele sempre saberia sua localização.

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- Delaney está localizada no centro médico com o Mestre da Cura Whelon e Curandeiro Primário Yazen. Zadri parou de ouvir o navio no momento em que sua mente processou a palavra "médico". Sua respiração ficou presa, os músculos se contraíram, e então ele correu pelo corredor. - Faça um buraco! - Ele rugiu as palavras, exigindo que os guerreiros saltassem para fazer o que ele pediu. E eles fizeram. Saltaram para as portas, desapareceram nos aposentos e se agarraram à parede enquanto ele passava correndo. Suas botas bateram na grade metálica, o chão vibrando sob seus passos de pancada. O vento chicoteava seus cabelos e patinava sobre suas asas tão rapidamente que assobiava. Seu dragão o encorajou, exigindo que ele se movesse mais rápido. Lembrou-se das poucas vezes que Delaney tinha entrado Preor médico. Desde a sua primeira visita à Terra até o seu último navio depois do ataque de Luzan. Lembrava todos os cortes, arranhões e contusões. Nunca o deixaria esquecer uma única vez. Ele correu por Taulan e Kozav, ignorando os machos enquanto gritavam para ele. Ele se desculparia - e tomar qualquer punição por não parar quando ordenado - mais tarde. Agora, ele precisava estar ao lado de Delaney. O pânico estimulava-o, a preocupação que sujava seu sangue e ultrapassando qualquer dica de lógica. Ele sabia que Delaney estava no médico. Sua companheira estava no médico. Pelo céu, que ela esteja bem. Mas ela precisava estar ferida ou necessitada se tivesse atravessado as portas do médico. Ela ou a libélula precisavam de um curandeiro. Bile subiu em sua garganta e ele engoliu de volta para baixo, recusando-se a desgraçar-se de tal forma. Ele poderia ficar doente mais tarde - em particular. Zadri virou outro canto, empurrando seu corpo para mover mais rápido, correr mais para o seu destino. Ele rosnou para os machos no salão e eles pularam de lado também. Embora talvez seu grunhido fosse um rugido.

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Logo as portas do médico estavam à vista, as barreiras de metal que o separavam de sua companheira, e parte dele queria correr na direção oposta. Ele não queria saber o que trouxe sua companheira ao médico. Năo se quisesse dizer que a perderia. E para ela ir a Whelon sem ele, sua doença tinha que ser terrível. Ela estaria morrendo do outro lado daquelas portas. Morrendo quando ele acabara de ser dotado de um companheiro. Ganhar e perdê-la em tão pouco tempo ... As portas se separaram sem que ele insistisse para revelar Yazen, o vermelho Preor bloqueando a entrada com asas vermelhas espalhadas. Não. Sua doença era tão ruim, um guerreiro tentou mantê-lo de sua companheira. - Yazen. - ele raspou e listou direito, pegando-se na parede lisa. - Ela tem.. O macho revirou os olhos. - Quando ela entrou no centro médico sem você, eu informei que você deveria ser convocado, mas ela não queria interromper seu dia. Zadri sabia que Delaney não gostava de ser comparada a um pato da Terra ... mesmo se ela andasse como uma. – No médico? Sem ajuda? - Ela está bem. Ele afastou-se da parede, os olhos focados em Yazen. Ele procurou qualquer indício de subterfúgio no olhar do homem e não encontrou nenhum. Ele falou a verdade. - Então por que ela ... Uma risada, repleta de pura alegria, encheu-lhe os ouvidos. Não de Yazen, embora o macho lhe desse um sorriso presunçoso, mas de sua companheira. Ele empurrou passado o guerreiro de cura primário e se aprofundou em medicina. Ele procurou a fonte dessa risada, atravessando o espaço até chegar a uma pequena área separada por uma cortina pendurada. A companheira de Kozav, Grace, exigiu muros e uma porta para a privacidade humana, mas temporariamente estabeleceu uma cortina. Um pedaço de pano simples e fino ocultava sua companheira divertida.

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Então outro som estendeu a mão para ele, um whoosh de velocidade. Era uma batida rápida e regular semelhante ao coração de um humano, mas assim, muito mais rápido. Ele não imaginava que veio de Delaney - ela não seria tão feliz com um pulso tão rápido. No entanto, ela riu mais uma vez. O tempo rápido continuou, ocasionalmente suavizando em volume apenas para aumentar novamente. Ele sustentou aquela transição, um volume flutuante que o fez franzir a testa apesar da óbvia alegria de sua companheira. - É ... Oh, Deus, é ... Zadri também queria desfrutar o que quer que pusesse aquele nível de felicidade na voz de sua companheira. Ele empurrou a cortina para o lado e entrou no espaço frouxamente confinado, seu olhar primeiramente a Whelon e então a Carla radiante. Seus sorrisos gêmeos permitiram que o nó no estômago de Zadri se aliviasse e então ele voltou sua atenção para Delaney. Delaney estava deitada feliz em uma plataforma médica, a redondeza de seu estômago exposta, sua carne revestida em um gel cintilante. Carla segurou um pequeno dispositivo para a barriga de sua companheira, gradualmente deslizando-o sobre sua carne. - Shaa kouva? - Ele se aproximou de sua companheira. Agora que se assegurou que estava bem, deixou-se irritar. - Você não estava ... Delaney segurou sua mão, dando-lhe um suave aperto. – Escute. - ela sussurrou. - Eu estou ouvindo. É hora de você ouvir. - Não. - ela balançou a cabeça. - Ouça. Essa é a batida do coração. Ele se viu franzindo a testa outra vez. - Coração ... batida ...? - Da sua libelinha - interveio Whelon. Zadri voltou sua atenção para o estômago de Delaney, onde sua libelinha descansou até sua apresentação. - Está tudo bem.

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- Sim. - Carla deslizou o dispositivo sobre o monte grande. - Ela está confortável acolhedora lá. Medidas e pulso são bons. O desenvolvimento está no horário - Ela ... - ele sussurrou e engoliu em seco. - Ele é ela? - Ele voltou seu olhar para sua companheira. - Shaa kouva? - É uma menina. - Ela apertou sua mão. - Vamos ter uma menina. Uma fêmea. Uma menina. Zadri sen Syh tinha uma companheira e em breve teria uma libélula feminina própria. A emoção o dominou, lavandoo em uma onda tumultuosa de alegria e agradecimentos. Ele agradeceu aos céus por seu presente - por Delaney e seus descendentes. A alegria ... era inimaginável. Ele impregnava cada centímetro de seu corpo, ultrapassando e queimando qualquer mágoa passada que permanecesse em sua mente. O passado era apenas isso ... passado. Ele não era mais sen Syh. Ele era agora joi Delaney Cole, pai de ... - Lilet. - ele sussurrou o nome que ele sempre sonhou. O nome que desejaria um dia chamar sua libelinha feminina se o céu o abençoasse. - Lilet? - sussurrou Delaney. - É um nome que eu ... Quando eu sonhei ... - Lilet den Cole. - Ela apertou sua mão, sua palma descansando sobre a dele, e deu-lhe um pequeno sorriso. - É lindo. - Você é linda, shaa kouva. - Ele colocou seu cabelo atrás de sua orelha. - Mais bonita do que o céu. - Seu rosto corou. Ele sabia que a tinha envergonhado com seu elogio, mas não se importava. Ela era a mulher mais linda que já andava pela Terra ou voava pelos céus. Ele se inclinou e passou um beijo em sua testa. - E mais precioso do que o vento. Uma suave agitação de ar e uma suave escova de tecido lhe disseram que Whelon e Carla lhes davam privacidade. Tanto privacidade como uma cortina poderia fornecer. Ele exortaria Taulan a construir paredes e uma porta para médicos. Fortemente. Por enquanto, ele tinha palavras que queria dizer. Palavras que ele demorou enquanto procurava o tempo apropriado para repeti-las.

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Agora era a hora. Zadri recitou-os de cor, colocando cada medida de seu amor em cada sílaba. - Pelo tratado da terra. - sussurrou as palavras baixas. - eu reivindico a Delaney Cole como Kouva para Zadri sen Syh, agora Zadri joi Delaney Cole, Mestre de Defesa da Terceira Frota Preor. As lágrimas caíram nos olhos de sua companheira e seu estômago se apertou com preocupação por um momento antes de se forçar a relaxar. Ele tinha aprendido que as lágrimas vieram muitas vezes para as fêmeas. E então ... Então Delaney disse as palavras que ele apreciaria até que ele tomasse seu vôo final. - Aro la koasado. Seu para a eternidade.

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Celia Kyle as Erin tate dragons of preor #5 Zadri  
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