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Sinopse Ele tem que escolher “amor ou honra” porque ele não pode ter ambos. Elle pode ser uma Davenport, mas ela está descobrindo que ela gosta de vida como uma ovelha negra da família Davenport. Ela tirou o uniforme Daven Bio e agora trabalha para seu inimigo corporativo - Cole Pharma, agora com sede em Preor Tower. Ela tem aliens maciços, musculosos e voadores que a cercam de sol a sol. Mas há somente um guerreiro de Preor que joga seu mundo em uma espiral - Ivoth sen Pezet'li. Forte. Sexy. Muito sedutor. Dela? Não. Eles não compartilham o Saber, mas isso não impede que ela o deseje. Muito. Ivoth fez um voto a seu pai - a linha sen Pezet não terminaria com ele. E ainda, quando ele fala com Elle, perfumes sua pele, e sente suas curvas contra seu corpo duro, ele não sabe se ele pode deixá-la ir. Ele a anseia mais do que qualquer outro - talvez até mais do que ele deseja cumprir seu voto - e ele sabe que deve fazer uma escolha. Guardar Elle e nunca ter dragonlets ou deixa-la e perder seu coração para sempre. Ivoth tem que fazer uma escolha, mas primeiro, ele tem que manter Elle viva. Alguém a quer morta e Ivoth está determinada a matá-los primeiro. Ele só reza para Syh que ele seja bem-sucedido.

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Capítulo 1 A janela de nanite foi completamente destruída. O araimi da janela de nanite foi destruída. Elle Davenport deixou aquela palavra persistir em sua mente, repetindo as sílabas com cada passo mais perto do quadro vazio da janela. Sha. Ttered. Sha. Ttered.

Pelas estrelas, quebradas. Sua freqüência cardíaca dobrou, sangue e adrenalina correram através de suas veias a um ritmo cada vez maior, e ar entrou dentro e fora de seus pulmões. Ela não era uma preocupada por natureza preocupação, não pânico, porque Davenports não se apavoram mas ela estava um pouco preocupada com o que via. Sim, a preocupação era uma palavra excelente. Não se preocupe e

definitivamente não é pânico. Resíduos carbonizados de tecnologia enquadraram o portal, faíscas tremulando e chovendo na calçada de concreto. Um mar de areia escura cobria a passarela cinza pálida, nanites incapacitados formando um leito macio de robótica desativada. Ela continuou em seu caminho em direção à destruição, seus calcanhares clicando no chão duro. Ela queria entrar em uma corrida, corrida para o edifício, empurrar a multidão crescente, e atravessar a entrada. Mas Davenports não feziam nenhuma dessas coisas. Eles eram majestosos. Eles andavam. Eles não tocavam os outros e simplesmente

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olhavam fixamente até que um menor se movia. Cabelo sempre permaneceu no lugar, e eles nunca nunca suavam ou permitiam que alguém os visse de alguma forma que não seja perfeito. No entanto, a janela de nanite foi quebrada, e tudo dentro de Elle instou-a a quebrar. Cada um dos ditados de seu pai. A janela tinha sido uma das poucas permitidas na Terra. A família tinha pedido ao presidente para a dispensa especial e aprovação executiva para tê-las instaladas. Depois que o problema traquinas de nanites vai rogue e transformando seus anfitriões em armadura indestrutível em vez de lhes dar armadura ... Bem, tinha sido isso. Até que a família negociou um acordo com o Araimi e garantiu blindagem para garantir a pequena robótica. Exceto que ambos foram destruídos agora. E Elle sabia a causa. Especialmente porque não era a primeira vez que ela voltou para casa para tal visão. Era a terceira vez? Talvez a quarta? Quantas vezes o edifício teve que ser danificado antes que outros aprendessem? Ela balançou a cabeça e continuou sua aproximação, apenas diminuindo quando ela alcançou o círculo exterior. -Com licença.- ela murmurou, mantendo as mãos para si enquanto esperava que o espectadores respondessem. Exceto a parte de trás larga na frente dela nem sequer deslocou um centímetro. Elle tomou uma respiração profunda e calmante e lutou para manter sua preocupação na baía. Caminhou a linha fina entre a responsabilidade de Davenport e o puro pânico. Sim, ela sentia suas emoções se aproximando de pânico puro. Especialmente quando sua atenção vagou para o buraco vazio que tinha segurado uma janela nanite apenas naquela manhã antes de ela tinha saído para o trabalho. O estômago de Elle se agitou, apertando-lhe o estômago, e ela apertou uma mão em seu meio, apenas para agarrá-la de volta tão

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rapidamente. Davenports não mostram desconforto ou qualquer outra coisa além de um sorriso agradável e suave. Ninguém investia em uma empresa administrada por pessoas doentes. Desta vez, ela empurrou para a ponta dos pés e levantou a voz, assegurando que sua boca estava o mais perto possível do ouvido do homem - sem tocá-lo. -Com licença! Lá, ela havia levantado a voz e gritado. Bem, um grito por ela. Davenports também não gritavam. As mulheres de Davenport eram recatadas em público. Sempre. O homem em frente a ela grunhiu e olhou por cima do ombro, uma leve ondulação em seu lábio, uma pitada de raiva em seus olhos. Até que ele percebeu quem ela era. Ela apontou o momento em que ele a reconheceu - o leve alargamento de seus olhos, a forma como o queixo dele caiu, e a corrente de sangue de seu rosto. Choque ou medo, ela não tinha certeza de qual. Ela estava muito acostumada a ambos, ela supôs. -Eu acredito que eu sou necessária ai dentro.- Ela inclinou sua cabeça para o edifício, lábios enrolados em um sorriso plácido como se ela tivesse todo o tempo no mundo para esperar. Embora ela soubesse que se ela não entrasse nesse prédio e na cobertura logo, a janela de nanite seria apenas o começo da destruição. O estranho correu para se afastar dela, tropeçando para trás e batendo os outros na multidão enquanto ele gritava ordens. -Movam suas bundas! -O que? -Quem você ... -Você não ... As objeções cercavam-na, a raiva e a frustração rolando em uma nuvem invisível que formou uma barreira entre ela e todos os outros. Sussurros suaves, gritos cortados antes que eles tivessem se formado completamente, e murmúrios seguiram em seu rastro.

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Maldito seja o pai dela. Maldito seja seu irmão. Porra ... toda a sua vida, realmente. Era melhor - e ainda pior - do que a maioria, mas isso não compensava sua situação atual. O público a temia. Não, ela não. Eles o temiam. Não sua família, mas aquele que causou esse dano. Ninguém entendia como ele era doce. Contanto que ele não estivesse assustado. Ou surpreendido. Ou com raiva. Charlie era um pouco emocionalmente instável às vezes, mas era o que era e ela o amava mais do que qualquer coisa no mundo. -Deixe-a passar. -Ele vai fazer isso de novo se você tocá-lo. -Não respire seu ar. Ele vai caçar você. Bem, realmente. Ele não era um monstro. Ele era apenas ... Charlie. No momento em que a última pessoa se moveu para fora da vista, ela foi avistada pelo porteiro. Pelo menos Charlie não o tinha destruído, certo? Então, novamente, ela o havia reforçado com um polímero especial que ela tinha projetado para que ele fosse capaz de resistir às crises de Charlie. -Senhorita Davenport, ele ... -Eu posso ver isso, Kappa.- Ela decidiu numerar o doorbot baseado no antigo sistema grego. Chamar o bot “vinte” não parecia ... certo. Mesmo que ele fosse a vigésima porta de entrada desde que ela entrou no prédio. Elle parou e inclinou a cabeça para trás, olhando para o exterior, uma vez que primitivo que tinha sido perfeitamente suave quando ela tinha saído para o trabalho naquela manhã. -O prédio mudou seu horário? O computador central não era exatamente a inteligência artificial, mas podia ter o cronograma de manutenção ideal e ajustar-se adequadamente. Mas depois do último incidente, ela assegurou que seu apartamento de cobertura mantinha um horário padrão. Sem desvios. Sempre. -Claro que não, Miss Davenport.- Ela quase sorriu ao seu tom ofendido. Quase. Mas isso não era exatamente um assunto de riso. -Não houve entregas que passaram?

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A programação do doorbot chutou, uma mão metálica pressionada para o que seria seu peito se ele fosse humano. -Eu nunca permitiria ... Elle suspirou. -Não, estou ciente. Quem está aí em cima? Alguém estava. Charlie não dava um berrinche a menos que seu espaço tivesse sido invadido. Ele era uma dica territorial. Ela baixou a atenção para os nanites dizimados. Mais do que uma dica, realmente. Quando o porteiro ficou em silêncio, ela voltou sua atenção para ele e ergueu uma sobrancelha em questão. Ela não esperaria o dia todo. -Indivíduos empregados por Daven Bio ... -Fu ...- Elle apertou os dentes e engoliu o resto da palavra. Nenhum ponto em amaldiçoar em público. Apenas faria a situação pior. -Eu cuidarei disso. Tenha a conta para isso ... - ela acenou com a mão para a janela uma vez brilhante. - ... enviado para Daven Bio. Então ela sentiu. Uma agitação em seus ossos, um tremor e uma sugestão de medo indignado-atado que golpeou seu coração. Não houve dor, mas a raiva logo se seguiu, uma fúria que logo levaria a ... Ela suspirou. -E tire essas pessoas daqui. Charlie ainda está ...- ela fez uma careta. - ...Charlie. E as pessoas se intrometendo em seu território ainda estavam sendo elas mesmas. Eles respiraram seu ar e tocaram as coisas que ele havia reivindicado. Ele era pior que uma criança de alguma forma, e ela sabia sobre crianças. Especialmente depois do dia que ela teve, ela sabia mais do que ela nunca quis saber sobre as crianças. O doorbot andou em torno dela, as rodas do android que gira sobre o solo do lixo do nanite quando emitiu ordens. -Atenção. Dispersar. Atenção. Dispersar. Elle se perguntou se ela poderia codificá-lo para dizer “por favor” ou se os técnicos em Daven Bio descobririam que ela mexeu.

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Então, novamente, Davenports não mexiam. Os programadores nem pensariam em olhar. Elle cruzou o vestíbulo, ignorando os olhares de olhos arregalados e alguns olhares cheios de ódio dos outros moradores. Eles lotavam o primeiro andar, cada um apressando-se de seu caminho quando ela foi para a escada escondida. Se Charlie tivesse transformado os nanites em nada além de areia metálica, então os sistemas elétricos no vert-trans também tinham desaparecido. Foi em momentos como esse que ela odiava seu apartamento de cobertura. Mas se Elle não ia continuar residindo no complexo de Davenport e exigiu seu próprio espaço, bem ... Davenport não moravam no primeiro andar de um prédio. Nunca. Ela chutou seus saltos altos no momento em que ela passou pela porta para a escada, pendurando-os de dois dedos enquanto ela agarrou o trilho com a mão livre. Então era apenas uma questão de escalada. Um passo e depois o próximo, olhos frente e não para baixo, costas retas e pescoço alongado. Havia câmeras na escada. Ela já tinha sido censurada por remover seus sapatos em público, mas ninguém conseguia encontrar defeito em sua postura. Embora ela possa obter um snipe ou dois fora de pressa. Quando a escolha veio para baixo para perfeito equilíbrio e Charlie trazer o edifício para baixo ... Ela iria com um pouco de desaprovação. Quando chegou ao último andar, a preocupação vibrando em seus ossos se transformou quase em pânico. Mas o equilíbrio permaneceu. Permaneceu quando ela deslizou seus sapatos de volta e então pressionou seu polegar para o identipad blindado - o mesmo polímero que guardava o dispositivo. Permaneceu enquanto esperava que a fechadura se desengatasse e permanecesse no lugar quando o painel deslizou na parede e concedeu sua entrada a seu assoalho. Ela desapareceu quando ela entrou na cena antes dela. Os funcionários da Daven Bio preencheram a pequena entrada, alguns segurando as caixas, outros empilhando-os umas sobre as outras, e ainda outros segurando redes de treilium brilhantes. Os laços formavam uma teia apertada de fios finos, a cor cinza pálida - quase branca tornando-os parecidos com véus e não instrumentos de tortura.

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Que era o que eram, no fundo. Um toque de treilium em Charlie e ... Ela tremeu internamente enquanto o medo escorregava por sua espinha. Ela nem queria pensar no que ele faria se eles tivessem uma rede nele. Ela poderia odiar tudo o que vinha com Davenport, mas algumas habilidades eram úteis. Especialmente neste tipo de situação. Ela mantinha a cabeça erguida, passos nítidos e afiados com cada conexão de seu salto pontudo no chão de mármore branco. Era uma cor fria e estéril que lixívia a felicidade da área, mas se os Coles - a família que possuía Cole Pharma e o principal concorrente de Daven Bio - tinham um apartamento revestido de mármore, então todos os Davenport também iriam. Ela deu um passo e então dois, ritmo sem pressa quando ela se moveu mais profundo na entrada de seu apartamento. Ela tinha olhos para um homem e o bot ao seu lado, ignorando todos os outros. Isso não significava que a ignorassem. Alguns congelaram no lugar e outros fecharam as suas bocas e ficaram em silêncio, enquanto vários baixaram as vozes para um sussurro e agradeceram a Deus que ela finalmente chegou. Aqueles eram os homens segurando as redes de treilium. Ela não podia culpá-los por seu medo. Com o silêncio em torno dela, chamou a atenção da causa da confusão - a única pessoa que poderia exigir entrada em seu apartamento e ordenar que os homens perturbassem sua casa. O pai dela. Seu pai que estava ao lado de um bot que costumava ser seu irmão. Ele ainda era humano - não há tecnologia ocupando seu corpo - mas ele poderia muito bem ter sido transformado em um robô. -Posso ajudá-lo? Seu tom era calmo, suave e tranqüilo como se tivesse sido treinada, mas não tinha dúvida de que ele via o fogo e a fúria em seus olhos. Ela poderia ter sido treinada para ser recatada, mas ela gradualmente se tornou sua própria pessoa ao longo dos meses desde que ela tinha se mudado para fora do complexo. William Davenport, proprietário de Daven Bio e o pai de Elle, continuou a falar com seu irmão.

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-Eu quero um bot para ir sobre cada polegada pelo menos dez vezes. Eu quero esse fedor ...- suas narinas se contraíram, o único sinal físico de sua aversão por Charlie - ... fora. Eu não vou ter rumores se espalhando. Rumores. Sobre seu apartamento cheirando a algo. Absurdo por duas razões: 1) Charlie não cheira, e 2) se ele cheirou, ninguém foi corajoso o suficiente para dizer isso. Exceto, aparentemente, seu pai. -Claro, Sr. Davenport. Os bots realizarão suas ordens sem questionar. - E seu irmão. Ben, desculpe, Bennett - murmurou as palavras, sua atenção momentaneamente passando para Elle antes de voltar a se concentrar em William. Ela não podia mais chamá-lo de pai, e ela se recusava a chamá-lo de “Sr. Davenport.” -Eu disse, posso ajudá-lo?- Elle acentuou seu tom. Ela queria saber o que diabos estava acontecendo e então ela queria que eles fossem embora. Seu pai lentamente girou sua cabeça e deu-lhe sua atenção, olhar olhando abaixo seu nariz até que colidiu com dela. -Elle. Seu tom ecoou em seus ouvidos, anos de vida e trabalho com o homem permitindo que ela interpretasse a palavra. Papai Querida estava

descontente. -William.- Ela podia estar tão furiosa quanto ele. -Creio que fiz uma pergunta. -Imaterial.- Ele não teve que fazer a onda de mão desdenhosa. O deslocamento de sua atenção dela para um par de homens próximos era suficiente. Eles começaram a se mover mais uma vez, carregando e empilhando caixas, alguns gravando-os fechados, mas todos estavam empenhados em uma de duas tarefas: caçar Charlie e removêr seus pretences de seu apartamento.

Estúpida, estúpida, estúpida. Ela deveria ter procurado um apartamento antes que William chegasse para expulsá-la. Mas ela não tinha, porque ela tinha ficado tão presa em ser apreciado, útil e fazer a

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diferença com uma empresa que tinha recursos ainda maiores do que Daven Bio. Ela deveria ter sabido, no entanto. Quando ela se recusou a reconhecer suas múltiplas convocações, ela deveria ter percebido que seria expulsa de sua casa era apenas uma questão de tempo. -Não se mova.- Suas palavras eram tão recortadas e ásperas, a mensagem dirigida aos homens enquanto seu olhar permanecia sobre William. -E eu acredito que é muito material. Você invadiu minha casa ... -O prédio é propriedade de Daven Bio. - Ben - ela enxugou as suas lágrimas do irmão quando ele não tinha mais que três anos, e ele nunca poderia ser Bennett para ela - adotou um tom muito parecido com William. -E Daven Bio já não honra seus contratos?- Ela sentiu sua raiva aumentando e então sentiu Charlie em troca. Droga. Ela lutou por uma calma que permaneceu apenas fora do alcance. -Os contratos da Daven Bio permitem revisão bi-anual e alteração de contratos de habitação. Você e essa coisa foram considerados inquilinos insatisfatórios. Seu pai levantou a mão e estalou os dedos, e os funcionários dobraram a velocidade. Obviamente, ele não estava tomando a sua mudança de carreira bem, em tudo. Ele também provavelmente não tinha apreciado sua mais recente negação de sua demanda de que ela voltasse a Daven Bio e ao complexo. -Então, por acordo no lugar ...- porque Deus não permita que ele simplesmente deixá-la viver em um prédio Daven Bio sem um contrato de locatário. - ... tenho trinta dias para desocupar.-Trinta dias depois da demanda de deslocalização.- interveio Ben. -A comunicação foi entregue e lida há trinta dias, hoje. A atenção de Elle mudou entre o sorriso presunçoso de William e a arrogante inclinação do queixo do irmão. Ela não tinha dúvidas de que, se ela pressionasse a prova, alguém dentro da Daven Bio apresentaria os registros apropriados para justificar suas ações.

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Sem dúvida. Esse tipo de comportamento era o que fazia os Davenport tão temidos e insultados. Qualquer desejo não era mais do que uma transferência bancária de ser concedida. Elle não sabia ao certo o que a deixava com raiva, fosse com as próprias emoções ou com a de Charlie, mas não importava. Em um momento, ela olhou para os dois últimos membros de sua família, e na seguinte um suave, delicado, invisível peso pousou em seu ombro. Uma suave respiração abanou o rosto dela, e um cheiro almiscarado familiar encheu seu nariz. Pele aveludada acariciava seu queixo, os pequenos cabelos fazendo-lhe cócegas. Foi um pequeno olá de seu melhor amigo. Uma saudação gentil antes que ele ... abriu sua boca minúscula mais uma vez. E enviou os funcionários da Daven Bio de joelhos.

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Capítulo 2 Ivoth havia desejado ter retrocedido no momento em que ele passara de perferência para escolher a estação Tau, mas ele não podia. Especificamente porque Esteemed Warrior Jarek bloqueou a entrada. O macho costumava ser o Mestre de Guerra da terceira frota da Preor, e embora ele não tivesse mais a posição, ainda continha a ferocidade e a força de um mestre de guerra. E Jarek desejava que todos os guerreiros Preor em busca de uma companheira passassem mais de um momento com potenciais companheiras - fêmeas humanas. O estimado guerreiro não se importava se o Preor pudesse determinar que sua companheira não estava presente dentro de um momento de entrar no prédio. Ivoth não entendia a referência, já que o gado da Terra não continha implantes de comunicação, mas ele era inteligente o suficiente para permanecer silencioso sobre o assunto. Ele decidiu que o macho mental hesitante estava relacionado ao estado de apoio da companheira de Jarek. Vários dos machos de alta graduação acasalados na frota sofreram o mesmo decaimento em seus pensamentos. A companheira de cada macho também estava tendo. Novos dragões iriam entrar no mundo nos próximos meses da Terra, e ele estava ciumento e alegre. Desejava uma companheira. Ele desejou uma libelinha, talvez duas, se Syh concedesse suas orações. Desejava cumprir seu voto de morte ao seu pai. Infelizmente, ele não poderia realizar seus objetivos com as fêmeas presentes. O Conhecimento - o dom do conhecimento genético de sua raça - não se manifestou. Era a única indicação de que ele localizara sua

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companheira, mas sua mente permanecia vazia da história do sangue de Preor. Ivoth deixou seu olhar olhar para Esteemed Warrior Jarek. O maciço macho verde estava perto da entrada com uma mão no bolso de suas calças da terra e a outra embalando uma bebida humana. O macho havia incentivado cada um deles a fazer o mesmo para parecer menos intimidante. Examinando as fêmeas na sala, tomando nota de suas expressões, Ivoth decidiu que as tentativas dos machos eram um fracasso. Ele não contaria isso a Jarek, mas sim. Não importava a roupa que um Preor usava, suas poderosas asas não podiam ser facilmente escondidas. -Não faça careta. Você assusta as fêmeas. O áspero raspão de Brukr fez suas palavras quase incompreensíveis, mas Ivoth tinha contado o macho como amigo por muitos anos. Estava mesmo presente quando a cabeça de Brukr estava quase separada de seu corpo. -É o seu discurso, não meu cenho que assusta elas.- Os lábios de Ivoth se contraíram com a provocação. -Ou a cicatriz que envolve sua garganta. Brukr grunhiu apenas, o velho que tinha há muito tempo deixou de cutucar as feridas do macho. -Por que isso deve continuar? Este. O encontro de machos Preor e fêmeas humanas para encontrar companheiros. -Jarek não deseja que isso se torne ... -Uma chamada de gado.- terminou Brukr. -Você acredita que sua mente o deixou? As fêmeas não são gado.Seu amigo se aproximou. Eu procurei através de registros humanos. Não há nenhuma referência a fêmeas que estão sendo tratadas como o gado. Embora haja uma notação que define a palavra novilha e sua aplicação às fêmeas. Não creio que seja essa a intenção dele.

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Ivoth não tinha certeza, o que significava que ele iria pesquisar o momento em que ele voltasse para o navio. A falta de conhecimento poderia levar à falta de vida, e ele tinha muito a realizar antes da morte. -Eu ...- o intestino de Ivoth se apertou, um aperto de seu estômago que era dele próprio e ainda ... não. Ele fez uma pausa e respirou fundo, forçando seu corpo a relaxar e trabalhar com o nó. Ele limpou a garganta e mentalmente balançou a cabeça. -Eu… Sua freqüência cardíaca se acelerou, acelerando rapidamente. Mas não sentiu medo nem surpresa. Ele não estava batendo as asas com um vôo rápido ou perdido no meio da batalha. Não havia razão para seu sangue estar correndo. Ivoth franziu o cenho e olhou para dentro, procurando a causa das reações de seu corpo. Brukr inclinou-se e murmurou: -Você está de novo carrancudo. -Ele está sempre carrancudo. Como isso é diferente dos outros? Choler se juntou a eles e Ivoth gemeu internamente. O Mestre Negociador passou muitas horas com fêmeas humanas - os humanos em geral - e constantemente tinha conselhos para aqueles que procuravam uma companheira. Ivoth não entendia a necessidade de aconselhamento. O Conhecer se manifestando ou não. A instrução e o conselho não mudariam qualquer coisa. Isso não significava que o macho não tentasse. Apesar de suas palavras, o conhecimento genético de sua raça não preenchia a mente de Ivoth. O que significava que as fêmeas humanas não eram suas companheiras. Uma vez que nenhum dos outros em seu quinteto varreu uma mulher em seus braços e levou-a embora, elas não eram o que Brukr, Triem, Argan, ou Radoo queriam. -Isto não é um brilho de raiva ou frustração. Ele também não está desejando a morte de Triem, mesmo depois que o macho arranhou o casco de vôo curto ao pousar esta tarde.- As palavras de Brukr o lembraram do descuido de Triem.

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Se o macho não poderia tomar a direção simples ... Outra sacudida atingiu junto com um peso pesado de ... exaustão? Não, ele não tinha feito nada além de executar exercícios o dia inteiro. Tarefas simples que nunca deveriam tê-lo cansado. Mas não conseguia recuperar o fôlego. Ímpar. Talvez ele pegou uma doença de mulheres que não eram dele. Ele estreitou os olhos e vagarosamente varreu a sala com seu olhar fixo, procurando por todas as fêmeas que pareciam doentes. -O que há de errado com Ivoth?- Outro macho juntou seu pequeno círculo, suas asas amarelas um contraste brilhante para o próprio verde escuro de Ivoth. -Você o informou dos danos que Triem fez ao painel de controle? Ele afirma que a Terra do so-dah não irá prejudicar os cristais, mas estou inseguro. Ivoth virou a cabeça e encarou Argan. -O que ele fez com o painel de controle? Argan levantou as sobrancelhas. -Eu não falei de um painel de controle. Ivoth estreitou os olhos. -Você acabou de falar sobre isso. Você indicou Triem fez uma reclamação sobre so-dah e o painel de controle. - Ele deu um passo em direção ao seu companheiro de quinteto. -O que ele fez ... Ivoth tinha desejado terminar a pergunta, mas algo o deteve. Alguém? Não, ele balançou a cabeça e levantou o braço. Seu antebraço pulsava com dor, a carne se tornando vermelha diante de seus olhos como se estivesse sendo contida por um forte e feroz captor. Mas não havia ninguém presente. Ninguém o tocou. Ninguém o reprimiu. Ímpar.

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O pensamento foi seguido por uma dor de flor em seu queixo, não debilitante, mas o suficiente para deixá-lo atordoado por um momento. Um breve momento. Ele não era um homem fraco. Ele levantou seu braço ainda latejante e esfregou o queixo, procurando a origem da dor, e não encontrou nada. Mais estranho. -Você falou do so-dah, Argan. Ouvi suas palavras.- A voz masculina estava cheia de acusações, mas não de raiva verdadeira. Triem juntou-se a eles também, o último de seu grupo formando um círculo em torno de Ivoth. -Ivoth, eu gostaria de lembrar que eu sou o último da minha linha ... O tom do macho era tanto suplicante quanto provocante, algo que ele nunca procurara ver no homem mais jovem. Não depois do grande conflito. Não depois do que eles perderam durante aquele tempo sombrio. Quando as fêmeas e os dragonlets morreram aos milhares por causa do território e da estupidez ... Ivoth arrancou seus pensamentos daquela direção, um poço escuro em sua mente que poderia arrastá-lo até que ele quisesse tomar seu vôo final. -É por isso que não vou matá-lo.- Ivoth olhou para o macho sem muito calor. Não porque ele não estava zangado. Era porque sua raiva era dirigida ... em outro lugar. -Eu… O medo inundou-o. Seu próprio e o de outro. Um que era mais fraco e necessitado de ... proteção? Ivoth deu um passo à frente, seus amigos e guerreiros se afastando quando ele avançou. Ele também não era o único a mudar de posição. O estimado Guerreiro Jarek também se aproximou. Ivoth se perguntou se o macho experimentava as mesmas sensações. Talvez Jarek sofresse de dor e medo? Ele deve entrar em contato com o Mestre de Cura uma vez que ele determinasse a origem da doença. Jarek falou antes de chegar ao lado de Ivoth. -Eu tenho instruído todos vocês em mais de uma ocasião que você deve socializar. Este não é um gado ...

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Ivoth acenou com a censura do homem. Ele estava muito preso nas sensações que o atormentavam. -Shhh ... Choler ofegou, Jarek empurrou no lugar, e seu grupo adiantou-se para formar uma linha nas costas de Ivoth. Apreciado, embora Jarek poderia fazer um trabalho curto de todos eles sem perder o fôlego. Ivoth fechou os olhos e mergulhou dentro de si mesmo. Algo que era ele - e ainda não - cercava sua mente. Fluiu através de seu corpo, invadindo suas veias. Quais eram as sensações estranhas? -Você acabou de .. -Silêncio! Ivoth ergueu a mão mais uma vez. Ele acenou para seu dragão, incentivando sua presença-assistência. A parte feroz dele correu para a frente, a pele queimando como escalas cortadas pela carne para cobrir seu corpo. Como se o dragão não pudesse esperar para ser libertado. Lançado para rugir, para queimar, para ... caçar? Desejava caçar. Para caçar o quê? Flashes de imagens cintilaram através de sua mente, visões nebulosas que permaneceram desfocadas e fora de foco para que ele não pudesse identificar os pensamentos de seu dragão. Tudo o que o consumia era o seu impulso irresistível de sair, mudar, voar. Caçar. -Ivoth sen Pezet'li ... O estimado guerreiro Jarek praticamente rugiu o nome de Ivoth, seu grito derrubando um manto de silêncio ao redor deles. A mudança e a contração das asas que seguiam o berro de Jarek indicavam que seu quinteto tremia de medo ou raiva. Talvez um pouco de ambos. Ivoth deveria ser assustado pelo macho mais forte também, mas não estava. Porque o dragão queria caçar. Desesperadamente. Dor. Negação. Um choro. Um grito.

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Raiva. Sua raiva. Dela? Raiva? A raiva de outro - menor ainda mais forte - e disposto a lutar. O dragão surgiu, empurrado e empurrado passado as paredes constrangedoras que ele tinha construído em torno dele depois de muito tempo. Ele mudaria. Agora. Imediatamente. A besta não mais seria negada. Ivoth era impotente para deter a criatura furiosa. Ele tropeçou para a frente, dando um passo e depois dois antes de seus joelhos lutaram para apoiá-lo. Ele sentiu a raiva de Jarek, a onda pulsante de sua fúria de ser silenciado por um mero guerreiro. Depois disso veio a confusão, e Ivoth não podia culpar o macho. Não quando Ivoth também estava confuso. Ele terminou seu avanço tropeçando agarrando o antebraço de Jarek, usando o macho para manter-se ereto. Seu coração sentiu como se ele estourasse através de seu peito, esticando e batendo para ganhar liberdade. Não, esse era o dragão. Queria a liberdade. Ele cerrou os dentes e lutou contra o animal. Ele não podia mudar dentro das paredes do PCST - seu tamanho destruiria o edifício. Sua raiva destruiria muito mais. Ele tinha que conter ... Outra onda de fúria esmagadora rolou sobre ele. O fogo queimava sua pele, e a cólera soou em seus ouvidos até que seu mundo se tornou nada mais do que as chamas rugindo. E seu sangue ... Seu sangue fervia com um profundo desejo de fugir. Não era um recuo ou um encolher do medo que experimentou. Desejava voar para a fonte das emoções. Porque eles vieram de fora de si mesmo. Eles eram ferozes em suas forças esmagadora em sua concentração apaixonada. -Ivoth?- A voz de Argan continha um tom de preocupação e mais do que uma dose de confusão. Sim, ele podia entender a perplexidade de seu amigo. Ivoth também não entendeu. Isso não impediu suas ações. Afastou-se de Jarek e cambaleou em direção à porta, procurando o céu vazio além. Ele tinha que voar. Ele tinha que ser livre. Ele tinha que ir ter com ela?

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Desejava aprofundar a questão, explorar sua própria mente, mas o ar fresco da Terra acenava, o sol brilhante o tentava e o céu estéril chamava seu dragão. Ivoth ignorou os gritos vindos de seus amigos, seu quinteto e os gritos assustados das fêmeas. Ele imploraria ao deus de Syh-Preor, o perdão por assustar as fêmeas, mas ele não podia mais resistir à chamada de seu dragão. As portas se separaram com um baixo whoosh em sua aproximação, concedendo-lhe a saída, e o ar morno de Tampa, Flórida, o banhou em uma mistura de ventos limpos tingidos com uma sugestão do cheiro salgado do mar. Suas escamas picaram com a adição do ar do oceano, mas não era nada comparado à raiva dolorosa que bate em suas veias. Ele deu um passo para fora e depois dois, os brilhantes raios de sol que o banhavam no calor minguante do dia, um calor que quase se sentia frio - a chama de seu dragão se agitando dentro dele. Com seu terceiro passo ... Com seu terceiro passo, a besta não mais seria negada. A força de seu dragão girou ao redor dele, girando e girando ao redor de seus membros e asas. Seus músculos se quebraram quebrando e depois remodelando em sua forma deslocada. A pele foi totalmente substituída por escamas, verde cobrindo-o onde o cobre uma vez apareceu. Dedos e mãos se tornaram garras unhas com ponta, enquanto seu corpo se esticava e crescia para acomodar seu dragão interior. Seu enorme dragão interior. Tinha mantido a parte dele retida por tanto tempo ... E agora era livre. Livre para voar, perseguir, caçar. Caçar. Suas asas se espalharam, a mudança forçando-as a se espalhar ainda mais quando ele fez a transição para mais de duzentas toneladas de guerreiro Dragão Preor. Seu tamanho aumentava e aumentaria um pouco mais até que ele facilmente se elevasse sobre outros guerreiros. Mas não foi só o tamanho dele que o separou. Era a natureza feroz e intransigente da besta.

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Sabia o que desejava, e não pararia até conseguir. Era por isso que ele mantinha o animal tão contido - até o momento em que já não podia ser negado. O segundo seu dragão segurou firme controle de sua mente, bateu as asas, lançando-o para o céu azul brilhante sobre Tampa. Ele soltou um rugido berrante, longos ataques de chama fluindo de sua boca aberta. Rugas seguidas, machos que seu dragão confiava e aceitava. Ivoth virou-se para a esquerda, dirigindo-se mais para dentro da cidade e para longe da costa, enquanto os outros permaneciam em seu rastro. Ele virou a cabeça ligeiramente, olhando para trás para ver exatamente quem se juntou a ele. Seu esquadrão. As escamas amarelas de Argan brilhavam nos raios do sol. Escamas de azul-cinza de Brukr que lembraram Ivoth de um mar tempestuoso. O marrom profundo de Radoo é um contraste escuro com a luz azul-quase branca de Triem. E então estava o verde do estimado Guerreiro Jarek. Era demais esperar que ele permanecesse na estação escolhida. Quanto mais o interior de Ivoth voava, mais fortes se tornavam as sensações. O calor circundante dobrou enquanto a raiva triplicou. Sua mente estava consumida pelas emoções, cada um batendo com ele e roubando seus pensamentos. Ele tinha que chegar lá. Agora. Ele tinha que chegar até ela. Agora. Ivoth não mais disputava a verdade - ele caçava uma fêmea. Mas por que? Ele estava conectado a ela e ainda não, mas ele não podia negar sua necessidade desesperada. Para ele. Ele se inclinou para a direita e inclinou-se para cima, dois batimentos bruscos de suas asas levando-o mais alto para os céus. O prédio diante dele era alto, mais alto que qualquer outro em Tampa, e era seu destino. Ele atraiu-o para a frente, acenando-o com dedos invisíveis. Lá. Ele era necessário lá. Ele iria até lá.

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Ivoth voou para cima, asas empurrando e puxando para o ar, garras quase raspando o lado do edifício quando ele subiu a altura do arranhacéu. O ritmo dos outros machos combinava com o dele, seus corpos se movendo em uníssono, ações perfeitamente sintonizadas. Foi por isso que eles eram o melhor esquadrão na frota. Eles eram todos diferentes e ainda o mesmo. O telhado se aproximou e seu dragão praticamente dançou antecipadamente - de alegria e sangue. Ivoth não tinha certeza qual a besta preferia mais, mas isso não importava. Não quando ele explodiu sobre a borda da estrutura, balançou as asas para fora, e parou sua ascensão rápida para pairar sobre o telhado. Ele flexionou suas asas uma última vez e então as estalou contra seu corpo, segurando-as perto enquanto ele pousou no topo do arranha-céu metálico. A besta tinha sido atraída, pela raiva e pela dor, e ele ainda não entendia por quê - até que outro rolo de cobertura o empurrasse. Até que quase trouxe seu dragão de joelhos em uma fúria dolorosa. O que ele buscava estava no topo e ainda abaixo. Um lugar que ele não poderia ir com asas e escalas. Ele tinha que voltar ... Ele baixou para todos os quatro, corpo maciço estremecendo como o animal se retirou ainda mais rápido do que tinha apressado ele. As escamas desapareceram em um flash de verde, enquanto suas asas praticamente dobrado em si para encolher. Enquanto seu corpo ... Ele curvou-se e esticou-se, formando espasmos e depois sacudindo até que ele congelou no lugar, as juntas trancadas. Articulações travadas enquanto ele encolheu em tamanho. Tudo aconteceu tão rapidamente, uma transição que se estendeu sobre ele entre um batimento rápido de seu coração e o seguinte. Ele tinha pés e mãos onde as garras eram uma vez. O edifício tremia quando os outros desembarcaram também, seu esquadrão e Jarek se juntando a ele, embora ele tivesse certeza que Jarek preferiria detê-lo também. Ivoth não seria detido. O esquadrão iniciou suas próprias transições, e enquanto Argan era o próximo mais rápido em sua equipe, ele não foi alimentado por outra coisa. Algo familiar?

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Ivoth não sabia. Só sabia que tinha que entrar. Assim, ele fez. Ele correu pela porta do telhado, recolhendo seu fogo interior até formar uma bola em seu peito. Segurou-a firmemente, deixando-a inchar dentro dele, e não a soltou até que estivesse a menos de três metros da porta. Foi quando as chamas se libertaram, o aquecimento - quase derretendo - a barreira quanto mais tempo o fogo atingiu a superfície dura. Ele não parou por aí. Na verdade, ele não parou em tudo. Ele derreteu a porta até que não pudesse mais agarrar-se ao seu invólucro. Ele rasgou o metal restante em pedaços, jogando fora os pedaços como se eles não fossem mais do que papel. Então ele finalmente parou. Ele parou e olhou para o que o havia atraído para o edifício de metal alto. Não eram os homens acovardados que cobriam o chão ou o único macho que parecia como se ele fosse solo. Nem era a outra vizinha que segurava o pulso de uma mulher firmemente em seu punho carnudo. Era a mulher que o estrangeiro segurava. Essa era … -Elle?

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Capítulo 3 -Ivoth? A boca de Elle se abrira aberta, seus olhos escanenando o furo na parede ... O buraco que Ivoth criara com fogo de sua boca. Ela não tinha certeza por que era uma surpresa para ela, mas era. Isso e o fato de que ele estava nu. Era uma grande surpresa também. Completamente. Totalmente. Nu. E ela não ia olhar. Davenports não olhavam fixamente. Mas Ivoth ... O corpo de Elle ficou quente por uma razão completamente diferente. Sua mente não estava focada em seu pai ou irmão - ou no fato de que eles estavam lutando para expulsá-la de seu apartamento. E lutando, ela quis dizer fisicamente. Charlie tinha retirado os funcionários da Daven Bio, mas os membros da família permaneceram em pé. Droga. Ela se perguntou que tipo de dano Charlie causou no andar de baixo desta vez. E quanto custaria para consertar. -Você ... Seu olhar de olhos verdes patinou sobre ela, envolvendo-a da cabeça aos pés antes de finalmente parar quando ele alcançou seu antebraço. O antebraço agarrado por William. Apertado tão firmemente que ficou vermelho. A confusão rapidamente desaba para a raiva, a transformação em suas feições ocorreu em um instante, mas essa não foi a única mudança. Escamas verdes surgiam à vista, substituindo sua pele bronzeada por manchas de jade. Suas asas se contraíram, um movimento tão pequeno

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que ela se perguntou se ela tinha imaginado apenas imaginado o movimento. Ivoth era famoso por seu controle. Um controle que tinha quebrado e de alguma forma ele acabou em seu apartamento. Com um buraco ... ele tinha feito com a boca ... e nu. Mesmo com escamas cobrindo os duros sulcos de seus músculos, ela o queria. Claro, era estúpido querer ele. Ela sabia disso. Ele era uma intenção Preor em encontrar sua companheira e ter pequenos bebês dragão, e blah, blah, blah ... Mas não havia conhecimento entre eles. Ela não era dele e ele não era dela. À noite, porém, quando as luzes estavam apagadas, ela poderia anseiam ele tudo o que ela queria e não se sentir como um idiota. -Você vai liberá-la.- ele rosnou e enrolou seu lábio para trás, expondo uma garra alongada. -Agora. Elle se intrigou internamente. William não aceitava bem as exigências. -Quem você acha que é?- Disse William, com o aperto apertado, enquanto ele apertava a coluna e empurrava os ombros para trás. -Eu quero você fora daqui. Imediatamente. Seu pai empurrou seu braço, puxou-a para mais perto, e aquela careta era real. Uma sacudida de dor correu por seu braço, a articulação latejando com sua feroz atração. -Solte-a. Ivoth deu um passo mais perto, o calor que o precedia em uma onda suave que cheirava a fumaça e a Preor macho. Como estava estragada? Ela estava babando sobre um macho enquanto estava no meio de uma briga com William. Sua única defesa era Ivoth que estava nu. Tudo isso desnudava carne e escamas ... E essas asas. Suas pontas de dedos formigavam como ela imaginava correr suas mãos ao longo das bordas. Ela sabia que acariciá-lo ali o deixaria louco - as linhas de vôo de Preor eram sensíveis. Ela não se

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importava se suas fantasias eram inúteis, elas eram dela. Eles a mantinham quente à noite quando ela estava verdadeiramente e completamente sozinha. -Se você não a soltar neste momento ... Mais fumaça escapou de seu nariz, um lampejo de chamas provocando seus lábios. -Eu vou ... -Ivoth! Cessar!- A voz crescente era uma que Elle reconhecia também. Outro macho apareceu, e foi quando ela percebeu que havia mais de um Preor dentro de sua casa. Mais de um Preor que viera pelo buraco que Ivoth fez com a boca. Ainda não tinha conseguido superar aquela parte. O esquadrão de Ivoth, homens que ela conheceu quando começou a trabalhar com o Preor, formaram uma linha atrás de Ivoth enquanto Jarek avançava. Ele facilmente estava acima dos outros guerreiros, seu tamanho enorme e sua força inata explicando exatamente por que ele tinha sido Mestre de Guerra. Agora ele era simplesmente ... Elle inclinou a cabeça ligeiramente, uma demonstração de respeito pelo homem que tinha conseguido tanto. -Estimado Guerreiro Jarek, bem-vindo. A preensão de William apertou ainda mais, e ela se perguntou se ele pararia antes que ele quebrasse seus ossos. Provavelmente não. -Eu quero você e seus homens fora daqui. Isso é propriedade privada. William latiu, e os dois Preors simplesmente olharam para William Davenport, presidente de Daven Bio, como se ele fosse nada mais do que um pequeno animal de estimação. Foi quando ela se tornou o centro de foco de Ivoth e Jarek. Exceto quando Jarek deslocou seu olhar para Ivoth, Ivoth continuou a olhar para ela com aqueles olhos ... Olhos que pareciam encarnar calor sensual uma promessa sexual que ela se perguntava se ele poderia se manter.

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Elle afastou os pensamentos. Agora não era a hora, e seu apartamento não era o lugar. Embora não fosse mais o seu apartamento, não era? Hã. -Ivoth.- Jarek gritou o nome do guerreiro mais uma vez. -Explique por quê ... -A Secretária Elle estava precisando de ...- Ele franziu a testa, os olhos entrecerrados, e inclinou a cabeça para o lado. -Assistência? -Eu ...- William apertou-se com tanta força que tinha certeza de que ouviu o osso raspar-se contra o osso. -O pessoal da Daven Bio pode ajudar a Srta. Davenport com o seu deslocamento.- William acrescentou seu sorriso encantador ao final de sua declaração. Um sorriso que ela odiava mais do que qualquer coisa. Era falso, oleoso. Isso a fazia se sentir suja quando ele a virou para ela. -Deslocamento?- Ivoth levantou suas sobrancelhas, revelando mais daqueles fascinantes olhos verdes. -Você concordou em se juntar a Delaney joi Zadri em Penélope? Era sua imaginação ou ele parecia ... feliz com a idéia? -Ela certamente não está fazendo nada relacionado a isso, aquilo ... que essa ...-, bradou William, seu rosto ficando avermelhado pelo segundo. -Pessoa. Muito, muito errado coisa a dizer. Mesmo que Elle não tivesse trabalhado com a raça por muito tempo, ela sabia que queriam fêmeas, não importa a espécie - em geral e ainda mais quando a fêmea estava acasalada com um Preor. Delaney joi Zadri - anteriormente Delaney Cole - era muito amada pelos guerreiros da terceira frota. Desde que Elle trabalhou para Delaney, ajudando-a em obter um identificador em corrida Cole Pharma, bem como escavação através de registros para estabelecer o status financeiro da empresa, que estima se estendia a Elle.

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Foi por isso que o esquadrão que uma vez formou uma linha soltou atrás de Ivoth agora formou um círculo ao redor de Elle, William e Ben. Cada guerreiro parecia pronto para rasgar seu pai em pequenos pedaços. Um arrepiar de seu cabelo, o tremor de um pequeno corpo, lembrou-lhe por que a violência não era a resposta no momento. Não quando Charlie estava tão inquieto. Muitos estranhos em seu território e nem mesmo um tinha pago homenagem adequada. Ivoth ergueu a mão, estendeu um dedo e apontou para William. -Você ficará em silêncio.- Elle não achou que fosse o dedo tanto quanto a unha de meia-noite, afiada, que decorava a ponta que seu pai fechava a boca. -Você vai liberar Oficial Elle. Esse dedo permaneceu no lugar, a luz da entrada brilhando fora da ponta afiada. William olhou furiosamente, mas finalmente liberou Elle com um empurrão áspero, mandando-a tropeçar, e ela imediatamente se encontrou ... encurralada contra um corpo duro e nu. Com asas. Asas verdes, mas não o estimado Guerreiro Jarek verde. Eles eram ligeiramente diferentes - mais escuros até que eram quase pretas, exceto que as pontas continham um sutil toque de brilho. Ivoth. Seu braço se apertou ao redor de sua cintura e ela fingiu não notar que o homem –macho - segurando ela estava nu. Realmente fingiu. Porque ficar excitada por um homem nu enquanto ele estava defendendoa de sua própria família quando ninguém tinha feito. Pelo menos, ela não pensava assim. -Agora, você vai embora. Suas palavras vibraram através dela, dançando sobre seus nervos, afundando passado músculos e veias até que afundou em seus ossos. -Você não pode me forçar a sair. Este é meu ...

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-Silêncio!- A palavra terminou em um longo assobio, o tom de Jarek afiado com uma borda que enviou uma sacudida de medo abaixo sua espinha, medo que foi rapidamente escovado por uma única carícia de Ivoth. Porque ele sentiu sua ansiedade? Ou porque ele queria tocá-la? Ela iria com o último e acrescentaria a ideia às suas fantasias. Quando ela deu Jarek seu foco completo, foi para encontrar a sua atenção inteiramente em seu antebraço - o seu antebraço rapidamente púrpura. As mãos grandes de Jarek - mãos mais familiarizadas com a batalha do que com o cuidado - gentilmente embalaram seu braço e o levantaram mais perto de seu rosto. Isso foi seguido por ... por um som que ela só tinha ouvido um Preor fazer para um dos seus próprios. O trilho de um dragão - o lado feroz deles fazendo o que podiam para acalmar e acalmar outro. -Eu estou bem, realmente.- Elle retirou seu braço do toque de Jarek e lutou para esconder a dor que veio com o movimento. Ivoth resmungou. -Syh não gosta de mentirosos. Elle não ia responder a sua declaração. Em vez disso, ela afastou-se dele, colocando espaço entre ela e os machos - e homens - no espaço. Charlie estava sendo bom - bem, bom para Charlie - mas ela sentiu sua crescente agitação com a multidão. -Estou bem. Meu pai e seus homens ...- Ela queria escarnecer a palavra, enrolar o lábio, e desnudar uma presa como Preors poderia. Mas ela não podia - assim não o fez. -Estavam indo embora. -Você está saindo.- William fez desdém, lábio e tudo. -Imediatamente. -Excelente. Argan, Radoo, Brukr e Triem trarão seus pertences. Ivoth deu um passo para frente, seus braços estendidos. -Isso vai agradar a Delaney joi Zadri. Mas a forma como ele disse as palavras ... parecia que poderia o agradar um pouco também. Ou isso era tudo em sua mente?

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A mente dela. Ela não sabia por que se incomodava em fazer a pergunta. Ivoth estava procurando sua companheira - uma companheira que não era Elle. Caso contrário, eles teriam experimentado o Conhecimento já. O que eles não fizeram. -Eu não disse que estava me mudando para Pen ... -Você não pode ficar aqui.- Ivoth franziu a testa e se virou para olhar o buraco em sua parede. -Já não é seguro. -Você é a razão de não ser seguro. Elle apontou para Ivoth, não sabendo de onde saiu a súbita explosão de raiva. -E eu não vou a lugar nenhum.- Ela olhou para William. -Esta é a minha casa. Pelo menos até que eu faça arranjos alternativos. -O que você não leva com você agora será destruído. Você está ciente dos efeitos de ser difícil. Estou liberando um clarão de limpeza nele no momento em que entramos no elevador. Eles passaram de limpar bots para um limpador - um único dispositivo que literalmente queimaria e destruir tudo em seu apartamento como se nada tivesse ocupado o espaço. -Se você está aqui ou não. Obviamente, o que ele mencionou não incluí-la, e ela fez uma pausa, a mente absorvendo suas palavras. Que William acabaria com sua vida ... Ele não faria isso, não é? Elle apertou uma mão em seu peito, o espaço onde seu coração descansava e agora não passava de um buraco vazio. -Pai ...- Ben murmurou e avançou, interpondo-se em sua discussão, algo que ela não tinha visto ele fazer, ela não tinha certeza quanto tempo. Anos? -Um clarão vai matar ...

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William não disse uma palavra a seu irmão. Ele simplesmente cortou a mão pelo ar, o gesto silenciando Ben em um instante. William olhou para ela, olhos tão parecidos com os dela e cheios de ódio. O buraco em seu peito se alargou, ameaçando engolir seu todo. Uma dor física ultrapassou seu corpo, a dor se estendeu profundamente em sua alma. Charlie acariciou seu pescoço, dentes minúsculos arranhando sua pele em sua própria tentativa de confortá-la. Havia outra fonte de calmante, um calor que enchia sua pele, um calor que afastou o frio para se acalmar em seus ossos. Então, um braço grande e grosso se envolveu em torno de sua cintura, assentando-se sobre suas costas. Seu perfume provocava seu nariz, a combinação picante de canela e chamas. Ele não parou de tentar aliviar a dor com um simples toque. Ele foi mais longe. Uma única ala verde ondulou em volta dela, a enorme extensão de osso e pele fina agindo como uma barreira protetora entre ela e o resto da sala. Também foi uma declaração para todos. Elle estava sob a proteção de Ivoth. Para o momento. Tinha de se lembrar que era por enquanto. Ele estava simplesmente agindo como qualquer outro homem Preor. Uma fêmea estava em necessidade, e ele estava lá para oferecer ajuda. Ele lhe deu a mesma ajuda desde que começou a trabalhar para Cole Pharma e Delaney joi Zadri Cole há três meses. Não havia razão para ler suas ações. Se Ivoth não estivesse lá, qualquer outro membro de seu quinteto teria feito o mesmo. Até mesmo Jarek teria dado um passo à frente, embora ele provavelmente já teria matado William até agora. Para um Preor, Ivoth estava mostrando imensa contenção. Especialmente desde que William basicamente ameaçou assassinar sua própria filha. -Você tem trinta segundos terrestres para partir. As palavras de Ivoth criaram uma vibração prazerosa que viajou através dela da cabeça aos pés. Além disso, mais fumaça lhe escapava, prova da raiva de seu dragão. Espere, a fumaça não era apenas de Ivoth. Ele veio de cada guerreiro. As nuvens de cinza à deriva logo se aglomeraram na área, enquanto as sugestões de laranja e vermelho cortaram a neblina. Sua ameaça estava clara - saia ou enfrente todos eles. William era muito grande de idiota - ou demasiado vaidoso - para se importar. Ele enfiou a mão na jaqueta do terno, a mão encontrando o bolso interior, e retirou um clarão.

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-Você tem quinze anos. O disco de metal pequeno não parecia muito - um pouco de tecnologia que tinha uma polegada de diâmetro e um oitavo de polegada de espessura. Era pouco, mas embalado um grande soco. Elle tinha projetado assim, não tinha? Ela não era a única designer, apenas a que tinha concebido a ideia, enquanto o pessoal da Daven Bio fez o resto. Uma maneira de limpar qualquer restante poluição e lodo que pode esconder na Terra. Sua mãe tinha sofrido bastante devido à poluição. Elle nunca quis outro para experimentar o mesmo destino. Sua programação natural visava elementos específicos. Então o pai pegou as especificações e as transformou em uma arma. Um que ele queria usar em sua casa - nela. Ele também faria. Estava lá em seus olhos, nas manchas frias de aço cinzento que se transformaram em gelo enquanto ela olhava fixamente. Ele tinha um núcleo sólido de dedicação e necessidade de retaliação. Elle tinha traído a família e a companhia, e agora ele queria que ela fosse punida. Foi por isso que os funcionário da Daven Bio tinham as redes de treilium wispy. Ele não estava apenas tomando seus pertences, ele também queria tomar a única coisa no mundo que ela amava - Charlie. Ele apertou seu aperto no clarão de limpeza e aquele clique familiar disse-lhe que tinha sido ativado. -Agora você tem dez. Rosnados cercaram-na, os machos Preor não reagiram bem à ameaça de seu pai, e Elle quis chamar seu blefe. Ela queria ver se ele realmente permitiria que o dispositivo agisse como ele tinha sido projetado e destruir tudo - ela. Mas não com o risco de um punhado de homens inocentes. Eles não tinham interesse na situação e não faziam parte da luta de poder entre ela e William. -Ivoth.- Ela virou em seus braços e gentilmente empurrou em seu peito.

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-Vamos. Ele deu a ela um único e afiado movimento de cabeça. -Não. Ele vai ... O próximo toque de Elle não era um propósito para afastá-lo, mas para acalmá-lo. -Não vale a pena.- William - o que restava de sua família - não valia a pena. William Davenport tinha deixado seus pensamentos claros. Preferia matar a própria filha - para sempre o mundo dela - do que fazer Elle trabalhar para o -inimigo-. Sua garganta se apertou, e ela se perguntou quanto tempo ela seria capaz de mantê-lo juntos antes que ela finalmente se quebrasse. Charlie chiou e cutucou o queixo com a testa. Outra tentativa de acalmá-la e lembrá-la de que ainda era amada. -Tenho tudo que importa. Ivoth olhou para ela, olhos verdes estreitados, o olhar patinando sobre seu rosto. Uma sensação de dúvida ... a descrença vagava por sua mente, e ela lutou para manter suas emoções sob controle. Se ele visse sua dor, ele ... faria alguma coisa. Algo violento, mais do que provável. Ela tinha tido violência suficiente durante o dia. Ela simplesmente queria um pouco de paz. Um pequeno pedaço do mundo onde ela podia desmoronar em particular - uma cabeça de pêlo cutucou sua mandíbula ou principalmente privada. -Estes são seus pertences.- Ivoth apontou para uma pilha de caixas. -Isso pode ser substituído. Delaney me paga bem.- Ela forçou seus lábios a formar um sorriso, por mais falso que fosse. Ela não podia deixar Ivoth - ninguém - ver seu coração quebrando. -Isso é uma ótima desculpa para ir às compras. Ele balançou a cabeça lentamente. -Eu não acredito em você. Ela tampouco acreditou em si mesma, e suas palavras seguintes saíram como um sussurro áspero. -Ele vai liberar aquele clarão, quer estejamos aqui ou não, Ivoth. Essas coisas não valem mais do que uma vida.

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Nada valia a pena a vida dele. Esse pensamento veio e foi antes que ela pudesse parar ela mesma, e ela estava agradecida de não serem companheiros. Porque então ele teria percebido a profundidade de seus sentimentos. Seus sentimentos estúpidos, extraviados, idiotas. -Eles ... Elle se deixou acariciar sua pele quente, uma última carícia antes de colocar espaço entre eles mais uma vez. -Eu quero sair. Ivoth ficou em silêncio por um momento, seu olhar focado e concentrado. Ele olhou para ela o que parecia horas, mas não poderia ter sido mais de um segundo, antes de ele falou mais uma vez. -Então vamos embora.- ele murmurou para ela e então levantou a voz para que os outros pudessem ouvi-lo. -Para Preor Tower. -Para Preor Torre!- O grupo ecoou, e então eles estavam em movimento. Ivoth a segurou em seus braços e girou, caminhando de volta pelo buraco que ele criara. Ela olhou por cima do ombro e contou cada macho que saiu do prédio, certificando-se de que o quinteto completo e Jarek estavam presentes. William poderia - ou não - liberar aquele clarão em qualquer momento, e ela não queria que os Preors morressem por ela. Ela não queria que ninguém morresse por ela - não novamente.

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Capítulo 4 Elle era macia como um molem. Acreditava que os seres humanos os chamavam de mulas, bem para os Preor os molem tinha colmilhos longos e chifres pontudos. Sim, teimosa como um molem, mas tão bonita e delicada como uma alia. Alia ... Um sorriso provocou seus lábios, lembranças de voar sobre os grandes campos fora de Wrison com sua jovem irmã em seus braços. Ele percorreria os longos talos de faosiy, enviando voando milhares de alia para os céus para dançar e provocar seus dedos. Sim, Elle era como a delicada alia - como uma borboleta da Terra, se ele se lembrasse corretamente. Ela parecia como se ela se quebrasse a qualquer momento, facilmente esmagada sob o peso da dor. Seu próprio pai tinha ameaçado ... Ele balançou a cabeça, incapaz de acreditar no que ele tinha testemunhado não faz muito tempo. Se não estivesse presente, não teria acreditado que um pai pudesse ser capaz de tal coisa. O Preor acalentava as fêmeas e lamentava profundamente sua perda. Uma dor antiga e familiar penetrava em seu coração ao pensar em luto. Ivoth havia chorado muito, incluindo sua própria mãe e sua irmãzinha. Um riso tilintou o afastando a dor que ameaçava correr para a frente e alcançá-lo. Agora não era o momento de revoltar-se no passado. Ele deveria lidar com o presente - com uma Elle agora desabrigada que ainda se recusou a mudar para Preor Tower. Ivoth tinha uma casa para ela uma que estava ao lado de seus aposentos no navio. Infelizmente, Elle continuou a atuar como um molem teimoso.

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Outra risada, e a cabeça de Elle foi jogada para trás para expor a linha pálida de seu pescoço longo e delicado perfil. Ela riu e brincou com a libelinha de Zadri e Delaney, Lilet. O jovem era humano, não Preor, mas eles ainda usavam o termo nativo e deram a Lilet um nome Preor. Quanto aos Preor, Delaney e a libelinha eram agora um dos seus. Ele traçou seus traços com seu olhar, notando a inclinação cuidadosa de seu nariz e a gordura de seus lábios. Lábios que ele queria provar. Não, na verdade, ele queria fazer mais do que apenas provar os lábios de Elle. Queria saboreá-la toda. Ele tinha visto videos humanos, visto como machos se juntavam com fêmeas, e ele queria fazer tudo com ela - mesmo que ele não podesse mantê-la como companheira. Outra sacudida de tristeza - sem relação com a dor de seu passado - o afligiu. Se apenas o acasalamento fosse por escolha e não pela biologia. Se ao menos pudesse virar jovem com qualquer fêmea e não apenas com sua companheira. -Você está olhando para ela como se ela fosse sua maor favorita.- A voz áspera de Zadri se intrometeu em seus pensamentos. -E não como uma mulher sob sua proteção. Ivoth não podia negar as palavras do Mestre de Defesa. Ele fitou Elle como se fosse a sobremesa favorita de Ivoth e ele era um homem faminto. -Eu não me importo com isso. O barulho no tom de Zadri juntamente com a rajada de fumaça disse a Ivoth que o Mestre de Defesa mais do que não se importava com Ivoth olhando para Elle. Delaney decidiu que a Officer Elle é uma amada amiga. -Entendido, Mestre de Defesa.- Ivoth quase corrigiu o macho. Elle não se importou com o título que Preor lhe deu. Delaney contratou Elle como a Chief Operating Officer da Cole Pharma, embora a fêmea fosse da familia da Daven Bio. Elle explicou que ela tinha -ido trabalhar para o inimigo- nos olhos do seu pai e não era mais um Davenport. Foi por isso que o Preor não chamou seu oficial Davenport e em vez disso, Officer Elle. Sua nova posição era a razão pela qual seu pai procurava expulsá-la de seu aries e acabar com sua vida? Ivoth não podia imaginar tal coisa, mas não era humano. Talvez fosse assim.

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Perguntou-se se acontecimentos do dia.

ainda

os

chamaria

família

depois

dos

-Você diz as palavras, mas ainda olha para ela.- A voz de Zadri escureceu, outra onda de fumaça escapou dele. Ivoth não conseguia desviar o olhar de Elle. Ele foi atraído para a fêmea humana como nenhuma outra que ele já conheceu. Ele reconheceu que ela não era sua e ainda ... Ele a desejava. Outra onda de fumaça veio do Mestre de Defesa, seguida por um sopro de calor que lhe disse que o macho realmente não gostava de Ivoth olhando fixamente para Elle. Ivoth desviou a atenção de Elle, lamentando a perda da visão no momento em que seu olhar se encontrou com o de Zadri. -Eu apenas procuro por qualquer dano. Zadri estreitou os olhos e cruzou os braços sobre o peito, as asas de pêssego se espalhando ligeiramente à medida que a largura de seus ombros crescia. Se o macho queria intimidar Ivoth, ele não deveria ter se incomodado. Ivoth estava perdido demais em sua necessidade por Elle para mostrar qualquer bom senso. O Mestre de Defesa grunhiu. -Syh não se importa com mentirosos. Ivoth não gostou de ter suas próprias palavras viradas contra ele. Outro riso tilintante - imediatamente seguido pelo da libélula - chamou Ivoth de volta para Elle. -Eu ...- Ele suspirou. -Desejo o que não posso ter. -Elle não é uma para ser comprada, Ivoth.- O pesado olhar de Zadri se fixou nos ombros de Ivoth, o peso invisível quase o esmagando, mas ele continuou a ficar forte e alto. Ele não se encolhia sob o olhar acusatório do homem. -Você acha que eu não sei isso?- Ivoth rosnou as palavras, seu tom áspero mas baixo. Ele não queria chamar a atenção de Elle e Delaney. Ele gostava muito de observar a sua alegria. Ele respondia, no entanto.

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-Não desejo a minha morte. Nunca a desonraria dessa maneira. Não, ele não iria oferecer pagamento para entrar em sua cama, mas isso não terminou suas orações a Syh que sua situação podesse ser diferente. Zadri grunhiu, sua incredulidade naquele som, mas a atenção de Ivoth estava inteiramente em Elle. Em Elle, Lilet, e ... o brinquedo invisível que eles compartilhavam? Ele franziu a testa, a boca virada para baixo, e manteve seu olhar no par. O olhar do jovem refletiu o de Elle, sua atenção saltando de suas mãos para o dragão e de volta. Lilet alcançou, dedos pequenos movendo-se como se ela tentasse agarrar algo, e Elle bloqueou cuidadosamente seu alcance. -Calma, temos que ir com calma com ele.- ela sussurrou e mudou seu aperto na mão do jovem. -Assim ... gentilmente ... Mais risos de Lilet, e Ivoth inclinou a cabeça para o lado, tentando decifrar seu jogo. Não parecia ser um de Preor. -Que jogo elas jogam? Zadri bufou. -Se ao menos fosse um jogo. Não ficaria grisalho se fosse simplesmente um jogo. - Cabelo Preor não fica cinza.- Seu tipo de idade, mas a sua coloração não altera. -Esse é um traço humano. -Eu estou ciente. É uma expressão que Delaney frequentemente usa. Ele balançou a cabeça. -Isso significa que eles estão fazendo algo que me envelhece muito, mesmo que apenas momentos passam. Ivoth sacudiu. -Os seres humanos são capazes de tal coisa? Eu não tinha ouvido ...

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O Mestre de Defesa riu e sacudiu a cabeça mais uma vez. Zadri relaxou sua posição hostil e bateu a mão no ombro de Ivoth, dando-lhe um forte aperto. -Não, eu só me preocupo com meu jovem e minha companheira. -Não Elle? Ela não vale a pena ... O macho revirou os olhos. -Sua Elle é a causa da minha preocupação. Ivoth não abordou o -sua- de Zadri e, em vez disso, focalizou o resto das palavras do homem. -Ela nunca faria mal ... -Ivoth, deixe de defendê-la e escute. É uma maravilha que você já fez através do treinamento de guerreiro se você interromper constantemente os mestres. Ivoth tinha ouvido a mesma mensagem mais de uma vez em sua vida, mas ele não contou Zadri. -Venha, eu vou te mostrar, e então você pode ter o seu cabelo virando cinza também. Eles deram dois passos e depois parou, Zadri puxando-os para uma parada. -Não tente tocar. Não olhe fixamente. Finja que ele não existe até que você tenha sido devidamente instruído. Voce entende? -Não.- Ivoth não podia mentir. Ele não entendeu as palavras do Mestre de Defesa. Zadri suspirou. -Então faça simplesmente o que eu digo. Zadri baixou para um agachamento perto das duas fêmeas. -Elle, Lilet, tio Ivoth deseja ver qual jogo você joga. Com isso, Zadri e seu pequeno filho assustaram Ivoth tão mal que ele pensou que ele tinha morrido e agora estava diante de Syh. Elle sorriu e ergueu sua mão plana para quase seu nível de olho.

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-O que você acha, querido garoto?- Seu cabelo estava enrugado, como se um vento delicado estivesse puxando os fios. -Você quer se mostrar? Um pequeno espirro, mal audível, contudo lá. Ivoth olhou ao redor da sala, procurando por qualquer outro ocupante. O som veio de dentro da sala - estava muito perto - mas ele não encontrou ninguém. Não até que ele deu a atenção a Elle mais uma vez quando ela disse algumas palavras adicionais em seu tom cajoling. -Venha, está tudo bem para sair agora. E ... e quem quer que seja ... com o que ela falou revelou-se. Lentamente à primeira vista, uma pequena garra apareceu no nariz de Elle, as pequenas unhas se agarram à sua pele à medida que mais e mais entrava em vista. Uma garra cinzenta saiu seguida por uma perna e então mais do corpo coberto de peles e uma garra traseira. Isso foi seguido por uma longa cauda com sua ponta negra de meia-noite. Ele percorreu o caminho de seu olhar, retornando àquelas unhas na carne de Elle. A ... coisa ainda não tinha cabeça. Então tinha. Ivoth entrou em ação antes mesmo de registrar a visão diante dele. Seus braços e mãos moveram-se de sua própria vontade, alcançando atrás dele e agarrando os punhos de suas lâminas de guerra. Um identificador gasto preenchido cada palma, o katoth escondia liso após séculos de uso. Ele equilibrou seu peso nas bolas de seus pés, asas abertas para ajudar em seus movimentos. Seu dragão correu para a frente, com a intenção de proteger a fêmea que considerava deles e do jovem Lilet. -Solte a fera lentamente, Elle, e eu a matarei rapidamente.- Ele apertou seu aperto em suas lâminas e se preparou para o ataque do animal. Ele só orou para que ele pudesse viver o suficiente para ver a criatura morta. Elle não se moveu. Zadri suspirou. Lilet fungou, e seu minúsculo lábio inferior tremia no que ele sabia que iria se transformar em um grito alto - um grito que enfureceria a besta. A besta que então mataria todos eles.

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-Lilet, você deve parar suas lágrimas. O quasti não vai gostar do som, e eles são muito, muito perigoso. Ivoth permaneceu tenso, observando e esperando o próximo movimento da criatura mortal. Ele não tinha certeza de como ele poderia salvá-los a todos se ele escolhesse atacar, mas ele se sacrificaria se necessário. Qualquer coisa para manter Elle segura. Uma porta no lado oposto da sala se abriu, um painel deslizando na parede para revelar Delaney. Agora havia outra mulher que ele tinha que salvar. Ele rapidamente olhou para Zadri, perguntando-se quando o macho desembainharia suas lâminas também. Mas ... Mas o Mestre de Defesa simplesmente inclinou a cabeça para trás e olhou para o teto, balançando a cabeça para frente e para trás. -Syh salve-me de guerreiros que não escutam. -O que está acontecendo?- Delaney entrou no quarto. -Você deve sair, Delaney joi Zadri. Seu companheiro e eu salvaremos Elle e Lilet da besta.- Ivoth tinha certeza que Zadri iria ajudá-lo depois que ele terminou suas orações a Syh. -A besta?- A fêmea franziu o cenho, a atenção vagando sobre o quarto até que seu olhar pousou no quasti descansando na palma de Elle. -Oh, Charlie! Você decidiu sair. -A mulher sorriu largo e ... Ele não podia acreditar ... As mulheres não tinham sentido? Delaney simplesmente ... -A besta é perigosa!- Ivoth tentou moderar seu grito, mas com base no brilho que recebeu das fêmeas, ele falhou. -Pode matar ... Elle revirou os olhos e voltou sua atenção para Delaney. -Você vê por que eu não posso ir para o navio, agora? -Eu pensei que era apenas Zadri exagerando ...- A atenção de Delaney saltou entre o animal e Ivoth.

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-Não.- Elle sacudiu a cabeça. -Há muito preconceito. É por isso que ele normalmente permanece escondido. -Ela levantou a coisa até que estava no nível dos olhos e beijou seu nariz. -Mas você não é perigoso, não é? Não, você não é.- Ela até esfregou seu nariz contra ele. -Você é apenas um pouco incompreendido, não é? -Incompreendido ...- Ivoth sussurrou. -Ele pode destruir um navio inteiro.- Ele nunca tinha visto tal coisa, mas ele tinha lido os relatos de mais de uma frota sendo perdida por causa dos quasti. -Pode matar ... -Pode.- A voz de Elle ainda era leve, mas seus olhos eram como aço frio. -Mas ele não vai. Mesmo quando chegaram a ele com redes de treilium, ele só se escondeu e clamou por ajuda. Ele não atacou. Ela esfregou sua bochecha em cima da cabeça do quasti. -Charlie não faz nada até que eu ser ameaçada, e mesmo assim, ele alejou homens do meu pai. -Você deu a coisa um nome?- A incredulidade abarrotou todos os seus pensamentos, uma combinação de preocupação - guerreiros Preor não experimentaram medo - e surpresa mergulhando nele. -Deveria ser ... Interrompeu Ivoth com uma série de cortes e rosnados, um olhar de olhos negros no lugar antes de girar na mão de Elle e enrolar a cauda em volta do corpo, de volta para Ivoth. Outro suspiro veio da esquerda de Ivoth, Zadri andando em volta da asa de Ivoth. -Você está em apuros agora.

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-Eu? Eu estou com problemas? Zadri, isso é ...- Ele gesticulou para o animal, suas costas ainda para Ivoth como se ele não o temesse - ou suas lâminas de guerra - no mínimo. -Um quasti chamado Charlie, amigo de Elle e Preor. Embora o olhar de Zadri lhe dissesse que Ivoth talvez não estava incluído. -Elle ganhou-o como um amigo quando ela não era mais do que um exprimento. Eles passaram muitos anos juntos. -Mas ...- Ninguém entendeu o dano que poderia causar? Teriam todos perdido seus sentidos? -E a reação do Preor é exatamente por isso que Elle permanecerá na Terra dentro da Torre Preor.- A voz de Zadri era sombria, sua aversão óbvia. Ivoth também não gostou da ideia. Não com a ameaça de seu pai ainda pairando acima dela. Se ela estivesse no navio, ele poderia protegêla melhor. Ele poderia ... Uma ideia formada na mente de Ivoth, que não era inteiramente honrada, mas ele descobriu que não se importava. -Ela precisará de proteção de seu pai.- Ele encarou Zadri, desafiando o Mestre de Defesa a discordar. -Espere um minuto.- disse Elle, mas Ivoth a ignorou. Zadri não se opôs. -Isso é verdade. O Mestre de Defesa também a ignorou. -Ela vai precisar de uma ala forte para abrigá-la se ele atacar.- disse Ivoth. -Outra verdade.- Os cantos dos lábios de Zadri se curvaram. -Eu não preciso ...- Elle ainda tentou. Ivoth ainda a ignorava. -Um quinteto com muitos anos juntos seria o melhor. -Você está me ouvindo?- Elle gritou mais uma vez. Eles não estavam. -Uma terceira reconhecimento.

verdade.-

Zadri

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inclinou

sua

cabeça

em


-Sabemos de um tal quinteto que estaria disposto a proteger uma mulher que chama um amigo quasti? Ivoth voltou sua atenção para Elle - seu rosto corou de frustração, olhos disparando chamas para ele, e raiva em cada linha de seu corpo sedutor. Então ele olhou para o quasti, seus próprios olhos se estreitaram enquanto ele olhava para ele por cima do ombro. Zadri sabia de tal quinteto? -Nós faremos.- Ele olhou para o Mestre de Defesa. -Meu.

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Capítulo 5 Apenas porque Elle concordou se mudar para Preor Torre não significava que ela concordava com a sua própria equipe de guardacostas. O único ponto brilhante era que os guerreiros Preor não esperavam que ela mentisse. E realmente, ela nem tinha mentido. Seria apenas uma versão sombreada da verdade que ela torceu para seu benefício. Isso foi tudo. Mesmo assim, teria sido uma mentira? Ela só respondeu uma pergunta com uma pergunta. Era culpa de Ivoth se ele não pedisse esclarecimentos. -Nós temos a unidade do outro lado do corredor. Você não vai deixar este condomínio sem escolta.- Seguido por um de seus grunhidos típicos. -Por que eu iria embora sem acompanhante?- Seguido por um dos sorrisos largos e rígidos que ela geralmente brilhou para a imprensa quando ela ficou ao lado de William Davenport durante uma conferência de imprensa. Veja? Não é uma mentira ao alcance do ouvido. Então, por que uma pontada de culpa continuava provocando-a no estômago? Por que seu intestino se apertou e torceu quando pensou na preocupação de Ivoth e na subseqüente raiva?

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Bem, não era algo que ela estivesse disposta a abordar ainda. Ela permitiria que Penélope - o sistema de computador da nave Preor que mantinha as estações terrestres e orbitais conectadas - contactasse Ivoth mais tarde. Os saltos altos de Elle bateram contra o chão liso, os passos precisos ecoando no longo corredor. Virou à esquerda, seguida por uma direita e finalmente alcançou o último trecho do corredor. A meio caminho de seu destino, um formigamento de eletricidade patinava sobre sua pele, cada cabelo levantando-se para ficar em pé. Charlie, agarrando-se a seu ombro enquanto ela caminhava, gemeu em protesto e então soltou um som de aborrecimento. Ela inclinou a cabeça para o lado e esfregou sua bochecha em sua pele macia. -Hush, você sabe que Penelope está apenas dizendo 'olá'.- O navio não gostou de ser ignorado e Elle ainda não a cumprimentara. Um golpe de eletricidade estática a fez lembrar. -Bom dia, Penélope. Como você está? -Eu estou bem como cabelo de sapo.- O velho som foi seguido pelo distinto som de alguém cuspindo. Elle sorriu. -Cavando em arquivos, Pen? Quando o Preor negociou o acesso? Penélope ficou quieta por um momento. -Líquid indicou que a permissão de um humano era tudo o que era necessário. -Uh-huh.- Ela bufou. -Um humano específico, talvez. Como o líder de seu país. -Não posso confirmar nem negar detalhes operacionais sem a permissão ... -Sim Sim Sim. Em filmes também, parece. Isso é uma citação de um filme da Missão Impossível?- Ela riu e deu os últimos passos até que ela estava antes de seu destino. Uma pressão de seu polegar para o identipad

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e a porta deslizou de lado, dando-lhe acesso ao escritório que ela compartilhava com Delaney dentro Preor Tower - o novo centro operacional para Cole Pharma. -Que tal me dizer o que está programado hoje? -Qual você prefere primeiro? Irritações, agravamentos ou fogos violentos do inferno? -A voz, tão doce com sua cadência feminina tilintou apesar das palavras usadas, trouxe um sorriso para seus lábios. Elle alcançou seu ombro e cuidadosamente levantou Charlie de seu poleiro, gentilmente colocando-o em uma mesa próxima. Era um lugar de jogo de quasti perfeito que tinha sido desenhado especificamente para mantê-lo ocupado durante todo o dia. Buracos e tocas estavam escondidos em todo o móvel. Normal mesa no lado de fora, céu de quasti no interior. -Eu gosto de seu novo sistema de programação e classificação.- Elle foi até sua própria mesa, deslizou em seu assento, e chutou seus sapatos em um movimento suave. Ela se apegou ao código de vestimenta corporativa como se agarrasse a outros aspectos de sua vida anterior no Daven Bio. As roupas, os cabelos, a maquiagem ... Era um uniforme que ela ainda não tinha sido capaz de derramar, não importando a insistência de Delaney. -Acredito que a precisão elimina qualquer oportunidade de confusão. -E isso faz com que Líquid ria. Se os computadores pudessem sorrir, Penélope teria nesse momento. -E isso fez o Líquid Knot zombar. Líquid Knot – era amiga dos Preor e uma incrível hacker. A única pessoa que o Preor poderia agradecer por nomear o navio, bem como adicionar uma personalidade nova e melhorada. Novo e melhorado de acordo com Líquido, de qualquer maneira. Elle bateu no seu desktop, trazendo o datapad para a vida para que ela pudesse começar a trabalhar. Ainda era cedo, o sol apenas espreitando o horizonte, então ela queria aproveitar o silêncio antes de Delaney chegar com Lilet a reboque. -Então me dê os aborrecimentos. Eu não estou pronta para agravos.Ela não estava certa quando ela estaria preparada para os incêndios

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raivosos do inferno. Um canto de sua mente tentou cutucá-la e cutucá-la, alertando-a de que a causa desses problemas era provavelmente seu pai. -Muito bem.- O baralhamento de papel deslizando contra papel encheu o escritório, como se Penélope escavasse através de uma escrivaninha. -Você recebeu mil, duzentas e quarenta e três ameaças de morte.Um suave ding imediatamente seguiu. -Correção, quarenta e quatro. -Encantadora.- ela murmurou e fechou os olhos, não exatamente ansiosa pelo que estava por vir. -Quantos vêm de Daven -Eu os quebrei pela probabilidade de violência e morte pela tecnologia Preor. -Porque o Preor vai levar os humanos para baixo com lâminas de guerra? Penélope arrombou. -Porque eu tomarei o comando das armas da ofensa e terminarei suas vidas.- Um sniffle suave veio em seguida - real ou uma mordaça programada por Líquid? -Eu gosto de você e Charlie - quasti. Eu ficaria descontente se alguém tivesse êxito. Os olhos de Elle pungiam, uma pequena pitada de dor que ela decidiu ignorar. Mesmo que o sentimento fosse programados, sentia-se bem que ambos gostassem. -Obrigada, Penélope.- ela murmurou, apertando a garganta. Ela tossiu e endireitou as costas, pronta para começar a trabalhar. -Agora, vamos passar por esses idiotas. -Sessenta e dois ponto cinco sete por cento são dos acionistas de Daven Bio. A Líquid garantiu-me que não será uma ameaça. Ela indicou medidas foram tomadas, embora ela não tenha elaborado

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-Um parafuso de felicidade disparou através dela, uma risada quase passando por seus lábios. As -medidas- de Liquid eram tipicamente monetárias. Ela bateu os empurrões no livro de bolso. Difícil. -O resto? -Trinta e cinco ponto dois quatro por cento vêm de Cole Pharma acionistas, sócios, e o recolocado presidente anterior da companhia.- Uma pausa longa, silenciosa cobriu o escritório, Penélope que permanece quieta e que não se move sobre ao grupo seguinte. -Penélope? -Não posso confirmar nem negar detalhes operacionais ... Oh Deus, isso não podia ser bom. Líquid Knot tirou sua libra de carne a partir dos pais de Delaney em nome de Delaney. O ex-presidente de Cole Pharma e sua esposa estavam agora sem dinheiro e vivendo das boas graças dos Preor. Delaney não podia afastar-se inteiramente de seus pais - ela não queria vê-los morrer de fome, mas a companheira humana -Preor não queria vê-los prosperar também. -Penélope?- Ela adotou o tom que normalmente guardava para um Charlie mal comportado. -O que você fez? -Eu gostaria que você recordasse que ameaçaram cessar sua existência devido a sua associação com Delaney. As ações não foram tomadas até que uma análise completa ameaça foi concluída e apenas em resposta à sua tentativa de ataque e ódio. Elle gemeu e se inclinou para frente, descansando sua testa sobre a mesa. -Desembucha. -Os computadores são incapazes de cuspir. -Você está apenas sendo difícil.- Elle disparou de volta. -Eu não acredito que o Líquid me programou com um código que poderia ser descrito como difícil. Vou perguntar. Por favor, espere.

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-Não se afaste de mim, Penélope! Vou ter Líquid ...- Gah, o que ela teria Líquid fazer? -Eu vou ter Líquid fazendo um-a-um sistema de restauração! -Você não faria. Elle se ergueu na posição vertical. -Eu faria.- Ela assentiu mesmo. -Eu vou falar com ela agora se você não terminar de passar por isso. O que você fez e quem compreende os restantes dois pontos um nove por cento? Silêncio. Total silencioso. Nenhum sinal de som veio de fora do edifício devido a escudos de segurança e isolamento, enquanto dentro ... Penélope permaneceu silenciosa. E quando ela finalmente respondeu a Elle, foi com o tom e o ritmo do navio que entrou na órbita da Terra o que parecia ser há muito tempo não a Penélope reprogramada de hoje. -Os adultos humanos com as designações de Sr. e Sra. Cole não são mais residentes do planeta Terra. Eles foram realocados por ordem presidencial e agora são residentes de Marte. Não lhes é permitido fazer contato fora do mundo.- Seguiu-se um silêncio carregado, este diferente dos outros. Penélope tinha mais a dizer, mas guardou para si mesma. Pelo menos por um tempo curto. Foi então que a versão de Penélope voltou, não com um comentário sarcástico, mas com um suave sussurro. -Eles desejavam muita dor e morte em você, Elle. O Preor a chamam de amiga, e eu te chamo ... -Eu sou sua amiga também- ela murmurou. -Eu nunca vou compartilhar suas palavras, mas eu não acredito que os seres humanos como eles devem compartilhar o ar que você respira. -São os pais de Delaney. Você não tem o direito de tomar essas decisões.- Elle combinou o tom suave de Penélope. -Delaney joi Zadri me concedeu permissão. -E a ordem presidencial? -Não posso confirmar nem negar detalhes operacionais ...

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Elle suspirou. Ótimo. Simplesmente ótimo. Ela já estava exausta. Ela passou a mão pelo rosto dela, sem se importar com os dedos dela pegaram em seu cabelo e puxou o nó intrincado de fios. Ela não se importava que sua maquiagem manchada também. -Os dois últimos um ponto nove por cento? -Ele é composto de uma única pessoa ameaçando sua vida de várias maneiras diferentes. Seu senhor deseja que você morra ... -Morrer? Senhor? -O tom áspero era familiar. A fúria tingindo sua voz também era familiar. Quantas vezes o tinha irritado até que ele mal conseguia formar palavras? -Oficial Elle, Ivoth sen Pezet'li está presente.- Penelope parecia muito alegre. -Sim.- disse ela, voltando sua atenção para a porta do escritório. -Eu posso ver isso. Ivoth estava na entrada, a ampla porta moldando seu enorme tamanho. Asas se espalharam para bloquear o portal, as mãos apoiadas nos quadris e as pernas separadas para equilibrar seu peso. Ele era um estudo em músculo esculpido que ela queria tocar e provar. Do pulso pulsante na base de sua garganta ao V profundamente entalhado de seus quadris, ela lamberia cada ascensão e queda de seu corpo duro de granito. Mesmo quando ele olhou para ela, ela o queria. Queria tocá-lo e senti-lo dentro dela. Mas ... ela não queria que seu coração fosse quebrado, tampouco. E Ivoth era um desgosto andando, falando e voando. -Seu pai deseja a sua morte.- Ele pisou para frente. -Ele queria isso ontem, lembra? O que faz você pensar que ele pararia repentinamente? Ela manteve as palavras claras, separando seus lábios em um sorriso praticado para que ele não visse a dor que ela empurrou profundamente dentro dela. -Ele não cessou. Macho humano William Davenport solicitou a Elle morte de vinte e sete maneiras diferentes. Alguns incluem sua participação, outros não.

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Olhos verdes penetraram nos dela, o olhar severo de Ivoth praticamente a chamuscando com seu calor, e Elle engoliu em seco. -Ivoth ... -Farei com que ele deseje nunca ter nascido. Com base nas chamas laranja cintilando em seus olhos e as escamas escuras verde deslizando sobre sua carne, ela percebeu que não podia esperar para começar. Ele cerrou os punhos, os nós bronzeados ficaram brancos com a força de seu aperto. Os músculos de seus antebraços se apertaram, abaulando-se até que a rede de veias se tornasse visível. E essa tensão não se limitava a seus braços. Ele se espalhou por seu corpo como um cobertor furioso de raiva controlada. E era raiva. Ele pulsou através da sala, crescendo no tempo com a batida de seu coração. Seu corpo latejava a cada batida, como se a raiva de Ivoth fosse de alguma forma uma parte dela. Parte dela, ainda não. Porque enquanto ela estava zangada com as ações de seu pai, ela estava mais ferida por suas ameaças. O que ela experimentou agora era algo diferente. Algo que tanto a acalmou quanto a queimou. Algo que tocou seu coração enquanto ... a assustava? Não. Ela mentalmente balançou a cabeça. Não podia ter medo de Ivoth. Não depois de todo o tempo que passaram na companhia um do outro. As asas de Ivoth tremeram, os ombros se alargando ainda mais, o corpo crescendo sob seu olhar. Rolos de fumaça saindo de seu nariz, seus olhos verdes agora completamente amarelos do seu dragão interior. Então ele relaxou as mãos, os dedos se fechando para revelar as pontas da meianoite de suas garras. A besta do guerreiro estava bem ali, pairando na borda e desejando tomar o controle dele - algo que ele não podia fazer dentro de um escritório dentro da Torre Preor. Ele traria a coisa toda sobre todos eles. Elle virou a cadeira e lentamente ganhou seus pés, sem se preocupar em deslizar os sapatos de volta. Seu treinamento como uma Davenport tentou chuta-la – Davenports nunca apareciam desengranhados na frente de ninguém, mas a necessidade de acalmar Ivoth era mais forte do que anos que ela tinha passado na casa do seu pai.

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-Ivoth ..- murmurou, aproximando-se cuidadosamente do homem furioso. Preors poderia ser perigosos quando irritados, e se toda aquela raiva de dragão reprimida estourasse livre ... -Ivoth, eu estou bem. Eu estou aqui.- Ela falou suavemente, como se ela estivesse tentando acalmar uma criança chorando e não um alienígena que mudava para dragão e que pudesse matá-la com uma bola de fogo. -Estou segura. As duas palavras ecoaram em sua alma. Estava segura. Segura com o Preor, com certeza. Mais importante, segura com Ivoth. O enorme guerreiro bufou, um sopro de fumaça escura enevoando o ar com sua exalação. Um que disse que ele não estava caindo por seu tratamento terno. -Ele quer ...- As palavras foram abafadas, colmilhos longos tornando difícil para Ivoth falar. Ele virou a cabeça e torceu o pescoço, ossos e articulações estalando em uma cascata de ondulação. -Morte. Elle continuou a aproximar-se, não parando até que estivessem de pé entre os seus pés. O calor derramou-se de seu corpo, mais de dois metros de carne masculina muscular e escamas que praticamente queimaram sua pele pálida. Mas ela não ia recuar. Ela tinha uma queda por ele, claro, mas acima de tudo, ele era seu amigo. E ela odiava vê-lo como amigo. Levantou a mão e o navio decidiu interrompê-la. -Elle, tocar em Ivoth Pezet'li resultará em lesão. Você não deveria ... -Silêncio, Penélope.- Ela segurou sua bochecha, lutando contra a necessidade de se esquivar da queima de sua carne. Ele picava, mas não feriu, não verdadeiramente. Era apenas o suficiente para fazer sua conexão desconfortável. -Ivoth. Bem aqui. Viva. Respirando. Irritando você.- Ela forçou um sorriso para seus lábios, lutando para quebrar o fogo da raiva se alimentado dentro dele. -Esquerda. Vá.- ele raspou, olhos amarelos agora tingidos com um vermelho escuro.

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Uma torção de culpa a esfaqueou no peito, e ela se arrependeu de fugir depois de assegurá-lo que não o faria. -Eu só vim para o meu escritório.- Quando ele abriu a boca como se fosse falar novamente, ela continuou. -Mas por minha honra, enquanto esta bagunça com meu pai está em andamento, não irei a nenhum lugar sem você. De novo não. Seus olhos penetraram nos dela, o dragão e a porção lógica de sua mente discutindo enquanto ele olhava. Ela imaginou as duas metades dele tentando decidir se ela estava sendo sincera. -Em nossa amizade, Ivoth.- Sua respiração ficou presa, uma onda de saudade envolvendo seus pulmões. Queria mais que amizade, mas era tudo o que tinham. -Juro pela nossa amizade. Uma expressão que ela não queria identificar apareceu em seus traços. Saudade. Nope, ela não estava prestes a deixar sua imaginação correr lá. Seria muito fácil para ela se perder em suas fantasias e imaginar um futuro que caracterizou Ivoth como seu marido-companheiro. -Elle-, ele resmungou, e a cor de seus olhos vacilou. Como se ele não pudesse decidir se deveria ficar zangado por mais tempo. Ele trouxe a mão para descansar em cima dela, sua grande palma cobrindo sua menor onde ela segurou sua bochecha. Ele virou a cabeça ligeiramente e acariciou sua palma. -Elle.- Ele sussurrou seu nome com um suave suspiro. -Você não deveria ter feito aquilo. Ela estremeceu e fechou os olhos com força. -Eu sei. Eu só ...- Ela encolheu os ombros. -Eu não gosto de ser dito o que fazer. - Não mais. Não desde que deixara o peso opressivo da casa de William há meses. -Sei que parece infantil agora que eu digo as palavras em voz alta, mas eu ...

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Elle deu de ombros, incapaz de descobrir como terminar a frase. Mas Ivoth parecia saber - parecia ler sua mente. Assim como tinha feito desde o primeiro momento em que a levou para a Penélope todos aqueles meses atrás. Tinha sido seu trabalho - o trabalho de seu quinteto levá-la da Terra para o navio para que ela pudesse trabalhar ao lado de Delaney. Eventualmente eles formaram uma amizade fácil, um com silêncios confortáveis e mais sorrisos do que franzir a testa. Ivoth abaixou a cabeça, pressionando sua testa na dela, e soltou um suave suspiro. -Eu entendo.- ele disse, balançando a cabeça. -Mas não vire os cabelos em minha cabeça cinza. Por favor. Eu… -Eu não vou. Eu sinto muito. -Elle? Guerreiro Ivoth? Delaney joi Zadri se aproxima.- A voz de Penélope era igualmente suave, um sussurro delicado no escritório silencioso. Ivoth resmungou e Elle riu. Ela também implorou seu corpo rebelde para parar de encontrar o de Ivoth tão delicioso.

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Capítulo 6 Ivoth permitiu a lingua do seu dragão sair para provar o ar, para provar os sabores naturais de Elle e guarda-los. Na verdade, ela era melhor do que até mesmo seu maor favorito preparado por sua mãe. A doçura tingida com uma pitada de galdéria, uma deliciosa mistura de sabores que chamavam às profundezas de sua alma. Ele e seu dragão lamentavam o fato de que Elle não era deles. Lamentou a verdade que o Saber não tinha se manifestado. Agora implorou a sua besta rebelde para deixar de achar Elle tão deliciosa. Ele também desejava descobrir alguma medida de força e controle. Ele tinha quase mudado, e que ... teria destruído muitos. Elle puxou livre de seu aperto suave, sua pele aczi - sedosa uma delicada carícia para seus dedos calos. Ele não queria soltá-la, mas Delaney logo chegaria. Delaney, que ligou para Elle. Mais importante ainda, Delaney cujo companheiro Zadri chamava de Elle amiga. Se Zadri soubesse o que Ivoth desejava ... Ivoth perderia seu pau ao anoitecer. Ele lutou para permanecer imóvel enquanto ela se afastava, mas um flash de vermelho chamou sua atenção. Vermelho, onde não deveria ver mais que uma faixa de pele cremosa. Ele mudou de controle em um

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instante, virando a mão e pegando seu pulso antes que ela pudesse dar um segundo passo. -O que é isso?- Ele olhou para a vermelhidão, desejando-a. Teria seu pai alcançado acesso e a prejudicou? Ele tinha ... Duas pálidas sobrancelhas castanhas se juntaram, seus lábios formando um beijo suave, e uma sensação de confusão deslizou sobre ele. -O que é o quê? Ivoth alterou sua postura mais uma vez, girando seu braço e mão como desejado antes de levantar e chamar sua atenção para a carne inflamada de sua palma. -Isto? O que o prejudicou? Como você se feriu?- Ele balançou a cabeça. Por que ele perfurou Elle quando o navio saberia? -Penélope, conta os eventos que poderiam causar o dano presente na mão de Elle. Os olhos de Elle se arregalaram, sua atenção piscando entre ele e sua palma. Ela puxou a mão dele. -Ivoth, estou bem. Ele não a liberaria. Não até que ele soubesse a causa de sua lesão e o melhor método de reparo. -Penélope? -Não responda, Penélope!- A voz de Elle se elevou sobre a dele. -Como um Guerreiro Preor, eu ordeno que você responda ... -Vou fazer com que o Líquid faça uma restauração completa do sistema. Apenas veja se eu não faço.- Elle ameaçou. Ele não tinha certeza da gravidade da ameaça, mas qualquer coisa envolvendo o hacker humano não era algo para ser apreciado. -Minha pergunta. Ime.. -Porcas a parafusos, mão a Deus. - .... imediatamente.- Ele inclinou a cabeça e olhou para Elle. -O navio não pode adorar Syh. Seus ferimentos vão além ...

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-Bom dia, Delaney joi Zadri Cole e Lilet den Cole.- A voz de Penélope se ergueu acima da dele e da de Elle para dar as boas-vindas aos dois, Lilet embalado nos braços de Delaney. Enquanto ele sempre desejou uma fêmea e dragonlet, ele amaldiçou para as estrelas por interromper seu argumento com Elle. Ele não descansaria até saber o que lhe causara dano. Delaney entrou abruptamente no escritório, o dragão pequeno sorrindo amplamente e movendo-se no aperto de sua mãe. Um calor familiar encheu seu peito, ansiando por jovens de sua própria surgindo dentro dele. Mais do que um desejo por dragões, na verdade. Era um desejo para os dragonlets apresentados por uma fêmea particular. Ele deixou seu olhar se mover para ela - para os pequenos cachos castanhos escapando do apertado nó de cabelo na parte de trás da cabeça, o longo comprimento de sua garganta pálida, e pesada redondeza de seus seios. Ele ouviu falar da companheira do Mestre de Guerra - Lana alimentando seus dragonlets de seu peito. Mesmo o jovem macho, desde que seus dentes não eram tão afiados, porque ele era um híbrido humano-Preor. Um dragão macho completamente Preor teria rasgado a carne da sua mãe. Ivoth se perguntou se Elle faria o mesmo com seu próprio jovem. Ele se recusou a deixar seu outro pensamento avançar. A que se relacionava com os seus jovens. Porque eles não tinham, e nunca teriam filhos. Pequeno Lilet se inclinou para Elle, como se estivesse se preparando para saltar dos braços de sua mãe, e ele correu para frente. Com a mão ferida, não conseguia pegar a abelha que se retorcia. Mas Ivoth podia. Então fez. Ele chamou seu treinamento guerreiro, em sua necessidade de ser rápido e ágil na batalha. Ele deslizou facilmente entre as duas mulheres conversando, sem saber do jogo perigoso que o jovem Lilet jogava. As suas mãos cheias de cicatrizes de batalha pegaram o dragão midair, enquanto o corpo pequeno e delicado pairou perto de verdadeiro perigo. Ele agarrou o pacote que se contorcia, seu toque firme, mas não tão duro que ele iria prejudicá-lo.

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Dragonlet ria e controcia seguiu seus movimentos abruptos enquanto Elle riu abertamente e Delaney suspirou. E Ivoth ... segurava o ser sorridente e contorcido. Ele agarrou-a sob seus braços, suas mãos quase cercando seu pequeno peito. Drool fluiu de sua boca, alguns deslizando sobre seus polegares, e ele estava agradecido que não era como a saliva dos oions de Argulava. Caso contrário, sua carne seria consumida como o mais forte dos ácidos da Terra em vez de meramente ... molhada. As patas curtas balançavam, rolos de carne agitados e pequenos braços balançavam pelo ar. Eles estavam cobertos de dobras de pele e gordura também. O gêmeos do Mestre de Guerra era semelhantes, então ele decidiu que Lilet não estava malformado. Os seres humanos eram meramente bem amortecidos quando ainda bebês. A libélula bateu as mãos juntas, os olhos dançando com felicidade enquanto ela soltava mais risadas. -Lilet den Cole, o que você fez?- Delaney falou de sua direita, a mãe do jovem se aproximando. Delaney não percebeu que seu jovem ainda não dominara a linguagem? -Ele se lançou em Elle, mas Elle está ferida. Ela teria causado mais danos a Elle. Delaney lhe deu um sorriso pesaroso. -Oh, eu sei o que ele fez. Ivoth franziu o cenho. -Então por que você perguntou ... O dragão se contorceu mais, chamando sua atenção. Lilet ergueu as pernas e agarrou um pé, balançando e puxando até quase ter os dedos dos pés na boca. -Sua libélula requer comida. Ela está tentando comer seus membros. É bom que os humanos estão atrasados no desenvolvimento e ela ainda não tem dentes.- Ivoth olhou para Delaney. -Embora eu não tenha percebido que os humanos jovens não contêm uma grande fonte de inteligência no nascimento.

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Delaney ofegou enquanto Elle bufava, e então Delaney pegou sua libélula de seu aperto. -Meu bebê não é estúpido. Ele é uma criança. Seu brilho e vermelhidão em seu rosto indicavam sua raiva, mas ele não entendia o que enfurecia a fêmea. -Eu simplesmente disse ... Uma mão tão macia como o aczi fantasmagórico sobre seu braço. -Pare enquanto o buraco não é muito profundo e você ainda pode escapar. Ivoth engoliu suas palavras. Ele não entendia o significado de Elle, mas não precisava. Não quando se silêncio veio com uma carícia de Elle. Ele ficaria feliz e seria acariciado por ela até que ele tomasse seu vôo final. Na verdade, ele decidiu que era como ele iria passar o resto de seus dias. No entanto, se ele fizesse isso, não poderia cumprir a promessa ao seu pai ... -E eu não estou ferida.- Seu tom chamou sua atenção, e ele estreitou os olhos para ela, procurando sua expressão. -Eu nunca chamaria uma mulher de mentirosa, mas não tenho certeza de sua verdade. -Você tropeçou e caiu outra vez?- Delaney permaneceu perto, a jovem Lilet em seus braços com uma garrafa entre seus pequenos lábios. Uma imagem bonita da matriz e dos jovens. -Caiu?- Ele voltou o olhar para Elle. Por que ele se permitiu distrairse, ele não sabia, mas ele não estava ciente de qualquer queda ou outra vez. -Eu estava bem então ...- Elle franziu o cenho para Delaney - ... e eu estou bem agora. Eu não sei por que você acha que eu me machuquei. Ela balançou a cabeça. -Eu só… A voz de Penélope subiu acima de todos eles. -A Officer Elle tem uma lesão na palma da mão. As varreduras indicam que os seres humanos a diagnosticariam com uma queimadura de primeiro grau. Ela deve ser escoltada para o médico.

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Ivoth sabia a verdade - que Elle estava verdadeiramente ferida, e também sabia a causa. Ele mesmo. Ele tinha perdido o controle do dragão, irritado pelas ameaças à vida de Elle, e prejudicou-a. Ele deveria ter suas asas rasgadas de seu corpo por causar sua dor. Não, elas deveriam ser arrancadas de suas costas, e então ele deveria ser atirado para o Golfo do México e consumido pelos animais aquáticos humanos chamados tubarões. Um pacote inteiro de tubarões. Não, isso não era suficiente. Ele deveria ser ... -Pedi uma escolta médica.- Penélope interrompeu seus pensamentos mais uma vez. -Eles vão ajudar na relocação de Elle. -Não.- ele rosnou, e ele não se importou. Ele não podia suportar a ideia de outro ser responsável por Elle. Ela era dele. Ou melhor, sob seus cuidados. -Vou acompanhá-la. E Syh proteja qualquer um que ouse se meter no seu plano.

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Capítulo 7 Não havia nada mais bonito do que o jogo de dança lenta na luz do sol sobre os inumeros alienigenas multicoloridos á vista. A brilhante gama de cores brilhou, e ela não tinha certeza de onde concentrar sua atenção. Sobre os dragões voando pelos céus? Duas centenas de toneladas de músculos, escamas, presas e garras que de alguma forma permaneceram no alto, apesar de seu tamanho e peso. Os membros de seu esquadrão mesmo que ninguém lhe perguntou se ela queria um - circundou o edifício e tecendo padrões aleatórios pelo ar. Argan era a cor do sol ao meio-dia, o amarelo brilhante e polvilhado com sugestões de laranja e vermelho. O azul-cinza de Brukr foi iluminado pelo pôr-do-sol e dando um elenco roxo enquanto o azul puro de Triem o permitiu quase desaparecer entre as nuvens acima. Quase, até que o guerreiro mais jovem cuspiu uma bola de fogo em um Radoo distraído que enviou o guerreiro de escama marrom a cair uns bons cem pés antes de pegar o vento sob suas asas. Elle curvou os lábios num sorriso suave e permitiu-se desfrutar os poucos momentos de silêncio que ela conseguira segurar. Ela se inclinou contra a grade do balcão, permitindo que a sólida barra de metal tomasse seu peso enquanto ela tentava aliviar o estresse e a dor do dia. Havia sido quase sua discussão com Ivoth, a queimadura em sua mão, e uma viagem a médico - completa com mentiras familiares para o

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Mestre de Cura. E então ... e então, e então, e então. Tantas tarefas que precisavam de sua atenção. Tantos departamentos diferentes dentro Cole Pharma que só poderia limpar as suas bundas com instruções detalhadas. Esse era o ponto no dia em que ela descobriu a planta na Geórgia desligada. Não por causa de uma falha mecânica. Não devido a uma ordem do Ministério de Alimentos e Drogas. E nem mesmo porque eles tinham recebido uma ordem direta de qualquer pessoa nos escritórios corporativos. Oh, não ... O gerente da fábrica declarou que eles tinham enviado todas as encomendas para a Nostacet, e as empresas não tinham encaminhado nenhuma nova ordem de produção. A fábrica tinha sido fechada duas semanas antes da tempestade de lixo finalmente enrolado o suficiente para aterrissar na mesa de Delaney que então a transferiu para Elle. Deus, isso tinha sido há horas, e ela sentiu sua frustração e raiva aumentando mais uma vez, as emoções erguendo suas cabeças feias e afundando em seu sangue. Ela respirou fundo e procurou uma calma que ainda permanecia fora de seu alcance. Mas ela estava determinada a controlar suas emoções. Ela poderia e ela faria. Davenports não sofria de rápidos balanços de emoções intensificadas. Quanto a William, eles tinham poucos sentimentos juntos. Risos de baixo para baixo puxaram sua atenção, e ela baixou o olhar para as ondas ondulantes, para as crianças brincando – filhotes Ujal - que dançavam nos baixos e apreciavam o último pedaço de sol. Brilhos de escamas espreitaram acima da água ondulante, suas caudas de sereia sendo reveladas quando as ondas recuavam. Tão feliz. Tão despreocupados. Crianças encontraram alegria em um planeta estranho.

estrangeiras

que

Alegria e felicidade e segurança. Crianças cujos pais não ameaçariam assassinar ... Um clique suave foi seguido por um baixo whoosh, e então o ar frio de seu condomínio correu para a frente para banhar suas costas. Arrepios levantaram-se ao longo de seus braços, picando sua pele e fazendo os

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cabelos minúsculos ficar em pé. A brisa do mar soprava, como se quisesse empurrar aquele ar artificialmente resfriado de volta para onde ele viera, e Elle respirava o perfume salgado do Golfo. Ela definitivamente não pensou sobre a pessoa – homem - que apenas entrou em seu tempo de silêncio. Quatro dos cinco em seu esquadrão estavam no céu, e Ivoth havia jurado que um de seus machos estaria sempre perto. Na época, ele não tinha dito que ele seria aquele homem. Ele não tinha percebido que ele a deixava louca por sua proximidade? Preors deveria ter um excelente olfato. Ele não percebeu que ela estava excitada por ele ... queria ele? Então, novamente, ele poderia e simplesmente não se importava desde que ele estava procurando por uma companheira e ... Elle não era ela. -Você não deveria estar aqui fora.- O tenor profundo escorregou por sua espinha, acariciando suas costas com um toque fantasmagórico. -Você deveria estar descansando. O Mestre de Cura Chashan indicou ... Elle torceu os lábios num sorriso irônico. -Que eu devesse ficar tranqüila. Ficar aqui na varanda está ficando fácil. Ivoth grunhiu e avançou, suas pesadas botas batendo no concreto da varanda. -Eu não concordo. Elle bufou e sacudiu a cabeça. Ela se concentrou nas crianças brincando, tentando se distrair do macho maciço à sua esquerda. -Isso é a coisa sobre a vida e a liberdade. Você nem sempre tem que concordar. A menos que seu pai seja William Davenport e você sabe que ele mata alguém que discorda. Ele grunhiu de novo e se inclinou para frente, combinando com sua postura desleixada. Bem, tão desgrenhado como um guerreiro Preor poderia ser. Ele apoiou os antebraços no feixe de metal e seguiu a direção de seu olhar com o dele.

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E Elle estava ciente de tudo - ciente de todo deslocamento de músculos e deslizamentos de tendões e articulações. Ela estava simplesmente ciente dele. Sempre. -Você está vendo o jovem Ujal. -Sim.- Ela não podia evitar. Eles estavam tão cheios de vida. -Você encontra felicidade em jovens? Elle olhou para ele pelo canto do olho, com a sobrancelha erguida. -Você quer dizer, se eu gosto de crianças? Em seu curto aceno de cabeça, ela deu de ombros. -Claro. -Não é claro. Algumas fêmeas que visitam o estado da estação escolhem nunca desejam ter seus próprios dragolets. Estou cheio de alegria por não ter exprimentado o Saber com elas. -Porque você quer bebês.- Ela deu-lhe um sorriso provocante até mesmo como um pequeno pedaço de seu coração rachado. Bebês com alguma mulher humana sem nome, sem rosto que não era Elle. Poderia ser mais patética? Ivoth endireitou-se, e o pesado peso de seu olhar pousou em seus ombros. -Antes de sua morte, eu prometi a meu pai que eu não permitiria que nossa linha terminasse com meu vôo final. Eu não iria desonrar meu pai ou as mortes de minha mãe e irmã por não cumprir meu juramento. -Eu sei.- ela sussurrou, as risadas dos filhotes de Ujal puxando seus olhos para o mar. -Eu só desejo ...- Por coisas que nunca poderiam ser. -Se você encontrar a felicidade em jovens, por que você não escolheu engravidar?- Sua confusão seria bonita se suas palavras não a esfaqueou no intestino. -Os seres humanos não exigem o conhecimento para criar jovens. Penélope me assegura que isso é verdade.

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-Tecnicamente.- Ela virou a cabeça ligeiramente e deu-lhe um sorriso de lábios fechados, velho sofrimento cutucando-a, e ela lutou para esconder a dor. -Eles podem. Eu só ... -Ela encolheu os ombros, fingindo uma indiferença que não existia. -Eu não posso. -Eu não entendo. -Eu sou fisicamente incapaz de engravidar.- Um grunhido profundo veio do macho ao seu lado, seu rosnado de rolamento vibrando através de seus ossos, e ela apenas revirou os olhos. -Começar a rosnar não muda a verdade, Ivoth. -Você nunca disse isso antes.- ele cuspiu, acusação em seu tom e algo como raiva em seus olhos. Ela se virou, inclinando seu corpo em direção a ele, e encostou seu quadril contra a sólida barra de metal. -Você acha que compartilhamos todos os segredos?- Ela balançou a cabeça. -Tenho uma vida inteira de segredos, e só gastamos uma hora ou duas juntos todos os dias quando você me deslocou entre a torre e o navio. Então ...- Davenport limitavam as maldições sempre que possível. -... dificilmente conversamos durante o primeiro mês. Elle lembrou-se do enorme Preor de pé na plataforma de aterrissagem, sua presença esmagadora e formal, discurso formal. Ele tinha sido tão forte e imponente, que tinha que recorrer às lições que aprendera como Davenport.

Não mostre medo. Demanda, não solicite. Ela tinha tido seu tom afiado na pronta, preparada para emitir ordens para que ele não reconhecesse seu desconforto. Então ela tinha visto a única coisa que a deixava à vontade - suas asas trêmulas. Não era um murmúrio audível, e ela dificilmente captava seu movimento, mas ter Charlie em sua vida significava que ela estava supersensivel de tudo ao seu redor. Ela tinha que estar ciente de até mesmo a mais ínfima das nuances físicas.

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Uma contração da orelha esquerda de Charlie e um movimento de sua garra direita significavam que algo estava prestes a ser destruído se ela não pisasse - o que muitas vezes não era mais, mas no passado ela gastara muito de seu subsídio em consertar seu um pouco de suas birras. Então, sim, ela tinha visto sua cautela, e em vez de enfrentá-lo com demandas, ela o encontrou com um sorriso. Um que ele não voltou para um bom três semanas e meia. -Não fomos feitos para socializar.- Ele se afastou do trilho e cruzou os braços sobre o peito, olhando para ela com olhos inescrutáveis. -Foi-me dado um dever. -Isso é tudo que eu sou? Um dever?- Outro sorriso de boca fechada, e ela sentiu como se seu rosto se quebrasse a qualquer momento. -Por que você ofereceu seu esquadrão para cuidar de mim, então? Qualquer outro esquadrão ... -Nenhum outro.- Sua voz caiu e um baixo silvo encheu o ar. Ele se aproximou e ela recuou, não querendo que ele estivesse muito perto. Se ele a tocasse ... estaria perdida. -Nenhum outro é digno de te proteger. Não há nenhum outro quinteto, mas nenhum outro. -Eu acreditaria em você se você não me olhasse como se eu fosse seu brinquedo favorito e você não quer que ninguém me toque. Eu não sou uma possessão. -Nenhum outro te tocará.- Ele franziu a sobrancelha e soltou um suspiro, inclinando a cabeça para o lado enquanto a olhava fixamente. -E os machos Preor não têm brinquedos. Eu tinha lâminas de treinamento, e eu teria lutado contra qualquer um que ousou colocar suas garras sobre eles. Elle apenas suspirou e balançou a cabeça. -Deixa pra lá. -Elle- ele baixou a voz, e o murmúrio profundo estendeu a mão para ela com uma mão invisível. Ele acariciou sua bochecha, e ela sentiu uma

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mistura de confusão e arrependimento dentro dele. Ela não tinha certeza de como ou por que suas emoções a chamavam, mas o fizeram. -Eu chateei você, e eu não sei por quê. Então foi sua mão física, sua palma segurando o menor pedaço de calor enquanto ele acariciava sua bochecha. Ele traçou o seu rosto com o polegar, a almofada calejada raspando sua carne sensível. Deveria ter picado, mas em vez disso enviou uma sacudida de prazer diretamente para sua vagina. Aquele toque gentil a fez doer completamente, totalmente doendo. -Eu me importo com você, Elle.- Sua voz tinha um ronco áspero que nada tinha a ver com seu dragão e tudo a ver com o desejo. Ele a queria. Ela sentia aquela verdade na própria medula de seus ossos. -Eu ...- Ela lambeu os lábios, insegura de como responder. Eu me importo com você? Eu quero você? Eu te amo? Não. Não esse. -Eu também. Assim. Deixá-lo interpretar isso como ele quisesse. -Sério?- murmurou, aproximando-se ainda mais. Quase não havia espaço entre seus corpos, apenas a menor das lacunas. -Sim.- ela sussurrou em troca, e que pouca distância permaneceu desaparecida com o mais ínfimo dos suspiros de Elle. Seus corpos estavam alinhados, suas curvas aconchegadas com seus planos rígidos - especificamente, uma parte particularmente dura dele. Seu pênis era firme e espesso dentro de suas calças de katoth, capturado pela pele bronzeada de uma besta Preor. O longo comprimento pressionado contra seu quadril como uma marca quente, seu eixo latejando e esticando o katoth, como se lutasse para se libertar - para chegar até ela. E ela queria isso. O desejo era estúpido e ela se odiaria mais tarde, mas ela queria isso. -Elle.- ele gemeu. Ivoth abaixou a cabeça, olhos verdes fixos nos dela enquanto se aproximava cada vez mais. Ela deixou os dela voarem fechados enquanto ela empurrava as pontas dos pés, precisando da conexão antes que ele mudasse de ideia de

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repente. Ela pressionou seus lábios contra os dele, uma escovinha cuidadosa de suas bocas. O calor disparou entre eles, chamas invisíveis dançando ao redor de seus lábios tocantes. Elle não podia manter as mãos para si mesma, não quando ela o tinha lá com ela - beijando-a. Ela rastreou seus antebraços grossos e bíceps ainda mais grosso. Suas palmas patinaram sobre seus ombros, e ela não parou até que ela entrelaçou os dedos atrás de seu pescoço. Sua palma latejava pelo uso, mas não se importava. Não quando Ivoth assumiu o controle. E foi exatamente isso que ele fez. Ele assumiu o controle. Aqueles grandes, mãos cheias de cicatrizes de batalha se moveram para suas costas, braços abraçando-a e pressionando-a ainda mais firmemente contra a dele. Uma mão se acomodou entre seus ombros, enquanto a outra deslocou para o sul para lhe dar um aperto na bunda. Ele a apertou com força, e então chegou a hora de dominar seu beijo. Ivoth cobriu os lábios, exigindo silenciosamente a entrada, e ela se abriu para ele - aberta à invasão. Ele varreu sua boca, língua acariciando a sua própria e explorando suas profundezas. Mas Elle não ficaria de fora. Ela esperara - desejava - seu beijo por tanto tempo. Ela respondeu a seus movimentos, reunindo cada sugestão de seus sabores e saboreando cada um. Fumaça. Calor. Doce. Picante. Delicioso. Ele se afastou, beliscando seu lábio inferior, e ela choramingou em resposta, a picada afiada indo direto para seu clitóris e apertando seu centro. Ela precisava ser tocada lá. Tocada e acariciada e ... fodida. Ocupada. Ela choramingou e pediu em silêncio mais, dando-lhe um beijo de boca aberta que ansiava ser completada. Ivoth não hesitou. Ele capturou seus lábios novamente, e sua língua circulou e dançou, provocando-a com o que ele poderia fazer com essa parte dele. E oh como ela gostaria que ele colocasse aquela língua talentosa para usar entre suas coxas. Ele pilharia sua vagina, mordiscaria e provaria cada parte dela antes de empurrar seu pênis em sua umidade.

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Ela estremeceu, o mero pensamento empurrando-a para a borda da libertação. Ela não tinha certeza se ela precisaria mesmo de seu toque. Ela poderia vir de seu mero beijo. Seus mamilos eram rocha dura, e ela sabia que ela precisava de sua boca lá, também. Necessitava, não queria. Necessitava. Para chupar e mordiscar e passar a língua até que ela gritasse seu nome. Ela entrou e saiu de sua boca em um explícito vinha e me pegue, uma provocação do que eles poderiam ter se ele apenas ... Um barulhento rugido e um grunhido perfuraram seus pensamentos, os sons de um dragão próximo. Um dragão voador que podia ver o que eles faziam. Uma onda de constrangimento a alcançou. Davenports não exibiam emoção em público. Definitivamente não paixão. Elle afastou-se do beijo drogante e virou a cabeça para que ele não pudesse capturar sua boca mais uma vez. Beijar Ivoth era uma ideia muito, muito idiota, não importa o quanto ela queria afundar em seu desejo. -Elle.- ele gemeu e se inclinou mais uma vez. -Não,- ela sussurrou e empurrou seu peito enquanto ela balançou a cabeça. -Não. Eu… O painel claro à sua esquerda vacilou, o material cristalino ondulando por um breve momento antes de se solidificar mais uma vez. Uma onda de preocupação cutucou sua mente - o pensamento e sentimento não o dela - e ela suspirou, sua mágoa e tensão sangrando. -Ei, Charlie. -Charlie?- Ivoth deu um passo para longe dela, as mãos estendendo as costas para suas lâminas. Ele não voltou a falar até que as alças de katoth descansassem em suas palmas, com as espadas à mão. -O que a fera deseja? Vou matá-lo se ele pensa em causar algum mal. Elle simplesmente o ignorou e sua postura de guerreiro. Ignorou sua excitação e sua desesperada necessidade por Ivoth também. Em vez disso, ela se concentrou em seu pequeno amigo, aquele que estava no mundo

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preocupado e amado. Sem condições, sem hesitações, e apenas ocasionalmente murmurando quando ela esqueceu de trazer para casa um mimo. Ela seguiu seu caminho através da varanda, sua conexão profunda permitindo que ela o sentisse, mesmo que ela não pudesse vê-lo. Ele preferia sua existência invisível, a capacidade de misturar e causar estragos com ninguém mais sábio. Ele se lançou do chão, voando alto até que suas garras minúsculas cavaram em suas calças. Então foi escalando e subindo por seu corpo, sua subida não cessou até que ele descansou em seu ombro e se aconchegou contra seu pescoço. Ele roronou, um suave trinado contra sua pele imediatamente seguido pelo suave esfregar de seu nariz. Ele repetiu o som silencioso mais uma vez, seu focinho acariciando-a. Ele não sabia o que a incomodava, mas era sua maneira de dizer a Elle que ela pertencia a ele, e isso era tudo que importava. Ele a marcou como sua como um felino. -Elle? Onde está a besta? -Sua voz permaneceu ronca, mas em vez de desejo, a fúria encheu cada palavra. Ela lutou contra a risada que ameaçava se libertar e em vez disso virou a cabeça ligeiramente. Ela acariciou Charlie em troca, transferindo seu próprio perfume. Quanto tempo tinha sido ela e Charlie contra o mundo? Desde sempre. A voz diminuta não era um sussurro, as sílabas tingidas de rosnados e rangidos que ela não entendia. -Tem sido há tanto tempo, hein?- Ela sussurrou contra sua pele macia. Suave não era nem sequer uma descrição suficientemente boa. Era tão sensível, que quase parecia água. Quando ela fluiu sobre seus dedos. -Elle?- O rosnado grunhido veio com um sopro de fumaça e ela suspirou, enfocando finalmente Ivoth. -O que? -Cadê? O que ele quer? Se pensa em ... -Chega- ela retrucou, e Charlie gemeu enquanto apertava seu aperto. Pinchadas de dor floresceram em seu ombro, evidência de seu desconforto. Normalmente, ele não iria machucá-la, não importa o que acontecesse em torno deles, mas ele obviamente não gostava de Ivoth.

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-Ele não vai machucar ninguém. Ele está aqui apenas para me confortar. -Confortar? Eu machuquei você. Eu acreditava que o toque das bocas era agradável.- Ele não balançou a cabeça e continuou falando, sem esperar por sua resposta. -Eu não sei como executar essa tarefa, mas eu serei o único a proporcionar conforto.- Ivoth não colocou suas lâminas de guerra de distância, mas ele abaixá-los. -Você vai me instruir. Se não fosse tão triste, Elle riria. -Não. Ele estreitou os olhos. -Você sempre me instruiu. Você indicou que era melhor pedir do que erro. O que era verdade. Isso resultou em algumas discussões interessantes. -Pergunte a Penélope. Eu também… Doente de coração. Outro trinado de Charlie seguiu-se por uma mordida em seu lóbulo da orelha. Ele estava certo, mas isso não significava que ela quisesse dizer a verdade a Ivoth. -Também… Ocupado recebendo um tiro. Não houve nenhum aviso - nenhum zumbido de um teaser, nenhum flash de luz ou ozônio queimam no ar para anunciar o tiro. Um momento eles se levantaram, ainda atormentados de desejo e discutindo na varanda, e na próxima um pedaço do exterior do edifício atingiu-a no lado da cabeça. Ela girou a atenção para a fonte do projétil, um divoto profundo onde a parede já havia sido lisa. Outra coisa atingiu a parede, outra cratera, outra chuva de poeira e pedaços do material duro.

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Quando chegou a terceira, ela reconheceu o som acompanhamento - um que ela não tinha reconhecido no início.

de

Uma arma de projétil. Uma arma. Uma relíquia do passado distante da Terra. Mas eles eram peças de museu, não significava para uso. Isso não parece importar ao atirador, no entanto. Ela alcançou o buraco mais novo, os dedos provocando a borda. Arma- ela sussurrou, choque e confusão mantendo-a imóvel por um momento mais. Quando o quarto tiro atingiu o edifício, um pouco perto demais para o conforto, ela gritou. -Arma de fogo! Uma grande sombra caiu sobre ela, um calor crescente lhe banhando as costas, e uma fumaça cinza girou em torno dela. Ivoth. Ivoth protegendo-a com seu corpo enquanto ele soltava um rugido mugindo que abalava o próprio prédio. -Dentro! Como se tivesse que lhe dizer duas vezes. Ela se arrastou para o cabo, a adrenalina e o puro pânico fazendo seus movimentos estranhos. Ela não teve tempo de ser desajeitada - não quando os sons agudos de balas batendo cimento já não enchiam o ar. Não, agora eram apenas baques baixos e grunhidos mais profundos. Ivoth realmente a protegia. Quantas vezes ele foi atingido? Quantas balas foram embutidas ... Seus dedos encontraram a maçaneta rasa, deprimida e ela puxou, enviando a porta de correr batendo em seu invólucro. Garras de Charlie cavado em sua carne, seus gritos e grunhidos dizendo-lhe que ele estava vivo e ileso pelos destroços voando. Mas ele estava furioso. Não era bom deixar Charlie irritado. Ela não teve tempo para acalmar o quasti irritado, embora. Não quando o cheiro de sangue cobriu seu nariz.

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Elle puxou Ivoth, usou seu peso para puxar contra ele e arrastá-lo para o condomínio. Ele rosnou para ela, uma única presa exposta, e ela encontrou os olhos do dragão - não Ivoth seu amigo, mas o dragão. Ele se arrastou contra a sua preensão agarrada, pura fúria naquele olhar reptiliano. Outro baque. O brilho do amarelo nos olhos de Ivoth. A ondulação das escamas que substituem a pele. Ele trocaria e caçaria e ... ela estaria sozinha. Pela primeira vez em sua vida, ela estava com medo de ficar sozinha. -Por favor.

Capítulo 8 Aparentemente, não importa as espécies, os homens eram pacientes difíceis. Incluindo Ivoth. Elle segurou um pano em sua testa para parar o fio de sangue no couro cabeludo. Um pedaço de concreto errante havia pego, mas seu ferimento não era nada em comparação com o de Ivoth. O guerreiro de Preor andava de um lado para o outro na sala de estar do condomínio, riachos de sangue correndo pelas suas costas. Gotas voavam das pontas de suas asas a cada passo, manchando as paredes imaculadas de um vermelho escuro. O bege de suas calças de katoth escureceu a um marrom escuro, o couro de animal curtido descolorado pelo líquido carmesim.

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E ele se moveu como se não estivesse ferido. Ele rondava de um lado do quarto para o outro como um animal perigoso enjaulado e mantido em cativeiro - não ferido e contido para seu próprio benefício. Elle enrolou-se em um canto da sala perto da porta de correr, permanecendo fora da vista, enquanto também pronta para pular na frente de Ivoth, se necessário. O dragão queria ser livre. Queria caçar quem tivesse atirado neles. Na verdade, Elle desejava o mesmo. Ela simplesmente precisava que ele fosse curado primeiro. Outros, em seu quinteto, sentiam o mesmo, e foi por isso que mais de um se abarrotou do salão logo à saída da entrada do condomínio. Eles se revezaram olhando para dentro, observando Ivoth por um momento apenas para desaparecer novamente. Inicialmente, todos se aglomeraram no condomínio. Ivoth cuspiu uma bola de fogo neles. Isso tinha sido isso o suficente. -Ivoth.- ela murmurou. -Você deve sentar. O dragão - não Ivoth - lhe lançou um olhar e continuou suas viagens. Sua cabeça batia no tempo com cada passo dele, um pulso pulsante no que parecia ser uma cadência interminável. Manchas escuras dançavam em sua visão, e ela fechou os olhos por um momento. Ela esperava que, quando os abrisse, a escuridão desaparecesse. Não foi. As sombras flutuantes permaneceram como a dor em sua cabeça permaneceu constante. Seu pescoço simplesmente picado agora, os arranhões e arranhões de Charlie nada em comparação com a dor constante em sua cabeça. Cabeça e costas? Ela franziu a testa e rolou os ombros, procurando por qualquer dica de uma lesão adicional. Mas não havia nada, então por que ...

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A visão de Elle de repente ficou turva, mas não estava relacionada a uma ferida. Era simplesmente um frenético Charlie. Ele teve dificuldade em segurar sua invisibilidade quando estava realmente assustado. Obtendo tiros era mais do que um pouco assustador. A ondulante bolha de diferentes tonalidades de invisibilidade e peles se agarrava a seu rosto, seu nariz espasmódico a poucos centímetros da sua própria ponte. Ele balançou a cabeça para frente e para trás, olhandoa nos olhos. Ele deve ter ficado satisfeito com o que viu porque estava em movimento novamente. Ele correu por toda a cabeça, as garras parecidas com as mãos levantando e puxando seus cabelos, puxando sua roupa e coçando os pedaços secos de sangue em sua pele. Ele tocou tudo o que pôde, explorando cada parte dela à vista. -Charlie, eu estou bem.- Ela estendeu a mão para ele com a mão livre, agitando o braço ao redor enquanto ela cegamente procurou o quasti. -Acalme-se. Ele finalmente fez cócegas em sua palma, e ela desejou nunca ter tentado agarrar o pequeno rato. Sua mão não ferida segurou o pano em sua mão. O que significava que sua mão queimada envolvia Charlie e arrastou-o para fora de seus cabelos. A náusea brilhou, seu estômago torcendo com o ferimento de dor adicionado em cima da palpitação que a assolava. Ela respirou fundo, sibilando com a inspiração, e as luzes brilharam em seus olhos. A tontura o assaltou, fazendo-a balançar no lugar mesmo que ela se sentasse no chão. Ela pensou que seria difícil cair no chão enquanto estava no chão, mas aparentemente não. Com um gemido gutural, ela caiu para seu lado. Dor esquecida, ela segurou a parte de trás de sua mão ferida e a levou para o peito, embalando o membro danificado. Sua cabeça e sua mão batiam, a dor crescia a cada respiração, e ela estava mais do que pronta para desmaiar. A lesão não tinha sido muito antes, mas ela tinha esquecido sobre isso durante a corrida frenética para entrar. Um grunhido sombrio deslizou por sua mente, tanto uma ameaça quanto um trino calmante em um.

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Não, não podia desmaiar. Se ela perdesse a consciência, quem sabia o que Ivoth faria? -E-lle.- Ele disse seu nome com uma mistura de sibilo de um dragão e sua voz regular, áspera. Rápidos e pesados golpes de pés sobre um tapete fino anunciaram sua aproximação apressada e então seu calor deslizou sobre ela em um cobertor reconfortante. -E-lle. Ela lhe deu um sorriso suave antes de finalmente forçar seus olhos abertos para encontrar o olhar de seu dragão. -Oi. Ivoth grunhiu e estendeu a mão para ela, seus dedos calos fantasmas sobre a ferida em sua têmpora. -San-gue. Era quase como falar com Charlie. Esse pensamento fez com que Charlie gritasse uma objeção, que tinha o mais –dragão – que - Ivoth rosnando e soltando um sopro de fumaça. E ele? Isso a deixou no meio. -Shhh ...- Ela se inclinou cuidadosamente para trás, apoiando seu ombro contra a parede e trabalhando até que ela pudesse mover os dois braços. Sua mão ferida foi para Charlie, sua pele sedosa calmante para sua pele danificada. O outro foi para Ivoth, primeiro para sua mão e depois para cima seu braço até que ela acariciou o lado de seu pescoço. -Shhh ... Eu estou bem. Você é o único que está ferido. Ivoth sacudiu a cabeça. -Não. -Você está pingando sangue por todo o tapete.- Ela até conseguiu um sorriso provocante apesar da agonia constante. -Sente-se para que Chashan possa curá-lo quando chegar aqui. Mover-se ao redor está puxando em suas feridas. Vai tornar seu trabalho muito mais difícil.

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Pelo menos, ela esperava que o quinteto tivesse convocado Chashan. Ela não estava preocupada consigo mesma, mas o sangue realmente fluiu das feridas de Ivoth, e ela não sabia o quanto um Preor poderia perder antes de ficar gravemente doente. Doente gravemente. Ela mentalmente bufou. Uma ótima maneira de dizer morrer. Ele enrolou seu lábio, longo pálido colmilho exposto com o desdém. -Não, cur-ador. Claro. Claro que ele seria difícil. O murmúrio das asas e o ruído de metal no metal cortavam a sala. Elle chamou sua atenção para a entrada do condomínio, esperando contra a esperança de que o som veio da chegada de Chashan. O Mestre de Cura precisava chegar lá e trabalhar em Ivoth. A quantidade de sangue que cobre o chão ... Seu estômago se agitou, náusea atacando-a - visões e sons do passado sobrepondo o presente - e ela engoliu em seco contra a necessidade de vomitar. Outra agitação de escamas e asas, e Ivoth rosnou. Não, ele não apenas rosnou. Ele enfiou as asas perto, girou no lugar, e então as esticou mais uma vez. Ele a bloqueou com seu corpo, agachado e rosnando na frente dela. Quem entrasse pela porta teria que passar por ele primeiro. Ela seria tocado se ... a mudança de posição não lhe desse uma foto clara de suas costas. -Ivoth.- ela sussurrou e empurrou até um cotovelo, o olhar percorrendo cada buraco e corte. Ela se ajoelhou, colocando Charlie no ombro, e olhou para a base de sua asa. Sua base de asa devastada. -Oh, Deus, Ivoth. Meia dúzia de buracos cobriam a carne, pedaços pálidos de osso visíveis onde suas escamas foram arrancadas por balas. Examinou as próprias asas, catalogando os vários rasgos e lágrimas da fina pele das asas.

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-Você tem que estar com tanta dor.- Ela estendeu a mão para ele, os dedos formigando com a necessidade de acariciá-lo e confortá-lo. Ela arrebatou a mão de volta apenas acariciando sua asa, preocupação por machucá-lo ainda mais perfurando-a no intestino. Ele não respondeu. Em vez disso, ele - seu dragão - tomou um grunhido interminável que rolou pelo quarto. Ela abalou tudo dentro do espaço e alcançou dentro de Elle, tocando-a de uma maneira que nenhuma outra nunca tinha feito antes. Ela tocou seu coração - sua própria alma. Mais fricção de escamas e asas, e Elle se abaixou, olhando por baixo da asa estendida de Ivoth. Mestre da Cura Chashan estava dentro da entrada do condomínio, uma unidade de ryaapir portátil na mão, enquanto sua companheira Khaza estava de costas. Esperançosamente Chashan poderia curar ferimentos físicos de Ivoth quando Khaza fêz seu trabalho como o Mestre do Coração e suaviza-se a selvageria dentro do dragão verde. Antes de se perder para a besta. Poderia acontecer? Siim ... Um silvo baixo deslizou por sua mente. Discurso mais uma vez como o de Charlie, mas veio de Ivoth? Impossível. Só tinha que ser um produto de sua imaginação. -Guerreiro Ivoth, abaixe-se.- As palavras de Chashan ecoaram pela pequena área, ecoando pelas paredes nuas. -Agora. O tom do Mestre de Cura era sólido - inquebrável, inabalável. O macho emitiu uma ordem e esperou que Ivoth escutasse. Ele não o fez. Ivoth simplesmente grunhiu mais uma vez, seu peito se expandindo e seus ombros se alargando sob seu olhar. Escamas verdes escorregavam sobre sua carne, a transição de pele a verde fazendo com que suas feridas se abrissem ainda mais. -Guerreiro Ivoth ...

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Seu discurso era ainda menos reconhecível do que antes e ela se perguntou até que ponto sua transição havia chegado enquanto ela olhava para suas costas. -Voce esta machucado. A fêmea Elle está ferida.- A voz lírica teclou uma manta de calma sobre o quarto - a companheira de Chashan, Khaza, usando seus dons como um Mestre do Coração. -Permita que Chashan cuide de suas feridas. Certo, pelo menos Elle estava acalmada. Ivoth não estava. -Meu aerie! Fora! Cabeça dura, macho teimoso, ela mentalmente resmungou. -É meu aerie- Elle contra-atacou. -E você está ferido. Deixe Chashan curá-lo. Ou melhor ainda, deixe Chashan levá-lo para o médico. Ivoth virou a cabeça e olhou para ela, fogo vermelho e amarelo em seus olhos. -Meu. Uma palavra. Uma palavra que tinha tantos significados na cultura Preor. Havia nuances que existiam em sua língua - aquelas que só parcialmente se traduziram para a sociedade humana. Ele estava reivindicando o condomínio? O edifício? ela? O coração de Elle dobrou, uma mistura de medo e esperança infrutífera crescendo em seu peito. Essa onda de otimismo era estúpida como o inferno, mas ela não podia ignorar a borda possessiva em seu olhar. Meu. Duro e áspero, mas uma indicação da alma do dragão de Ivoth. -Ok- ela acalmou e voltou sua atenção para o casal esperando. -Você pode simplesmente jogar a unidade portátil no sofá? Você pode me guiar através de seu uso de onde você está. -Elle, a unidade é altamente técnica e requer ...

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-Agora.- O tom de Ivoth e o rosnado renovado não deixaram espaço para discussão. De qualquer um. Isso não significava que Chashan não tentasse. -Ela poderia causar mais ... -Fora!- O rugido parecia abalar todo o edifício, mas o mais importante, causou o sangramento de suas feridas um aumento. O gotejamento lento se transformou em rios grossos de vermelho e Elle sugou em uma respiração rápida. Se Chashan não desistisse, Ivoth se feriria ainda mais. -Chashan- ela estalou e olhou para ele, mas tudo o que ela encontrou foi pura teimosia em sua expressão. Certo, ele năo ajudaria. Elle se voltou para a metade mais masculina do homem e apelou para Khaza. -Khaza, por favor. Ele não vai permitir que ninguém entre aqui. Melhor alguma ajuda do que nenhuma. Por favor. Por favor, porque ela doía por Ivoth. Por favor, porque era como se sua dor se tornasse sua própria e simplesmente adicionado à dor latejante em sua cabeça e pulsante agonia em sua mão, nenhum dos quais poderia ser abordado até que ela tinha visto a Ivoth. -Explique-me daí, mas recue. Compreensão iluminada nos olhos da fêmea, a compaixão enchendo seu olhar, e então Khaza alcançou a unidade portátil na mão de Chashan. -Venha, shaa kouvi, deixe que ela ajude Ivoth.- Um outro suave deslizamento de conforto escorregou pelo espaço aberto, o presente da Mestre do Coração aliviando parte da tensão que nublava o ar. -Elle é talentosa, gentil e experiente. Ela vai tratar Ivoth bem. Ela iria. Sem dúvida, faria tudo o que pudesse pelo machucado. Chashan resmungou. -Eu…

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-Agora, shaa kouvi, antes que seus ferimentos o atormentem até que ele tome seu vôo final.- As palavras suavemente faladas de Khaza tiveram outra dose de medo deslizando através de seu sangue. Até que ele tome seu vôo final? Chashan fechou a boca e ergueu a unidade ryaapir portátil e embalou-a com as duas mãos. Com um lance sem esforço, o item em forma de caixa navegou pelo ar e bateu para o sofá próximo. Por instinto, e impulsionada por seu crescente medo por Ivoth, Elle alcançou imediatamente o aparelho. Ela se esticou ao redor da ala estendida de Ivoth, inclinou-se sobre o braço do assento, e lutou para pegar sua mão sobre a manivela de metal reluzente - só para ter um envoltório de mão com ponta de garra em torno de sua coxa, pontas pontiagudas picando sua carne. Não foi seu aperto que a fez congelar no lugar. Não, era o seu olhar aquecido, o fogo brilhando em seus olhos, e as escamas verdes escorregando pelo pescoço. -Fique. Uma objeção saltou para seus lábios. Ela não era um animal de estimação. Ela era um ser livre. Mas em vez de discutir, ela recuou. Agora não era a hora de ir para uma discussão com um Preor dançando na borda do controle. -Certo.- ela cuspiu e se inclinou para trás. -Eu vou deixar você pegar. Eu não estou indo a lugar nenhum. Ivoth grunhiu e tomou seu lugar, recuperando o dispositivo. Ele manteve seu olhar treinado na entrada enquanto ele entregou a ela, sua atenção fixa como se os machos próximos fossem quebrar seus votos e entrar.

Por favor, deixe sua honra permanecer intacta. Não para ela, mas para a deles. Mesmo nervosa como parecia, sentia-se ... segura. Uma parte dela sabia que Ivoth faria qualquer coisa para evitar machucá-la. -Me-u.- o estrondo veio com um sopro de fumaça escura de sua boca e ela fez a única coisa que ela podia. Ela concordou. -Sim, é sua. Seu aerie.- ela murmurou.

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-Seu espaço. Ivoth grunhiu e repetiu a palavra, olhos amarelos nos dela. -Minha. Sim, ela não estava tocando a segunda reivindicação e sim focada em curar o guerreiro antes dela. -Chashan? O que eu faço com isso? -Primeiro, você deve obter uma amostra de seu sangue usando o ara anexado ao lado.- Na sobrancelha levantada de Elle, ele explicou um pouco mais. -É um dispositivo de coleta. Ele irá testar seu sangue para quaisquer impurezas que ajudarão na calibração. Ela balançou a cabeça. -Ele foi baleado, não envenenado. Chashan apenas deu de ombros. -Às vezes é um e o mesmo. O passado nos ensinou ... -É claro.- O passado. O envenenamento das fêmeas e dragonlets que dizimaram sua raça durante o Grande Conflito. Veneno foi a razão pela qual o Preor tinha vindo à Terra em busca de companheiras. Sem hesitar, ela ouviu o resto de suas instruções - seguiu todas as suas ordens para retirar o aca com cuidado e, em seguida, coletar uma amostra. O que, conceitualmente, era fácil. Na verdade, tocando Ivoth e conscientemente causando-lhe dor, no entanto ... -Ivoth, eu tenho que juntar sangue de sua ferida, e isso pode doer. Ele cuspiu fora uma onda de fumaça, o cinza rodopiando em torno de ambos, e endireitou suas costas. -Faça. As lágrimas lhe espetaram os olhos, a leve picada e o borrão que a cegavam por um momento, e ela enxugou o rosto no antebraço. Ela não tinha tempo para chorar. -Ok, aqui vamos nós.

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E lá eles foram, o aca em sua mão trêmula. Ela pressionou-o para um dos buracos em sua carne, com cuidado para apenas empurrar o suficiente para o dispositivo para obter uma boa amostra. Tudo estava bem até ela puxá-lo livre. Foi seguido por um jorro de líquido vermelho, o fluxo mais pesado do que outros, e ela imediatamente alcançou algo para conter a corrente. Uma mão foi para o buraco, colocando pressão sobre a ferida, enquanto ela cegamente mexidos para um cobertor nas proximidades. Ela tinha usado um mais cedo no dia e que tinha de estar nas proximidades ... Seus dedos acariciaram o tecido macio e ela o agarrou. Um puxão e ela teve em seu aperto. Era um interruptor rápido, cobertor substituindo sangue embebido mão só para ele sangrar através dele também. -Chashan!- O pânico tinha seu corpo - e voz - tremendo. -Ele está ... -Não- a negação grunhido deu-lhe um novo impulso. -Meu.

Machos teimosos e estúpidos. -Como você faz essa coisa curar feridas? -Você deve primeiro remover o projétil ... -Ele vai sangrar até a morte se você não me disser como parar o fluxo, droga.- Sua consciência ficou um pouco intorpecida com a maldição. Aparentemente, Davenports poderiam se acostumar a xingar. -Um torr de mão está dentro do compartimento lateral. É grosseiro e usado para reparos no campo de batalha.- Chashan apressou as palavras, sua voz trêmula - ansiedade ou frustração? Não importava. Mais uma vez, Elle procurou um dispositivo alienígena, com as mãos molhadas tornando difícil agarrar as ferramentas metálicas. Mas ela finalmente puxou-o livre e embalou-o em sua palma. -O que agora? -Segure a ferida. Detectará e reparará os danos.- As palavras de Chashan tropeçaram umas sobre as outras, sua declaração correndo juntas.

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Elle imediatamente foi trabalhar, puxando o tecido livre e segurando o torr acima da lesão. Ela ignorou a queimação em sua mão ferida, o palpitar atrás de seus olhos, e o cheiro esmagador de sangue no ar. Em vez disso, ela se concentrou no buraco, no rio furioso que gradualmente se transformou em um gotejo sinuoso. A cada momento que passava, orava a Deus, a Syh, a qualquer divindade que quisesse escutar, porque não tinha certeza do que faria se Ivoth fosse ferido permanentemente por causa dela. -Elle?- Khaza gritou para ela, e ela engoliu em seco, lutando contra a secura em sua garganta. -... o sangramento desacelerou.- Ela engoliu de novo e disse a si mesma que ainda era boca seca. Ela não estava sufocando das lágrimas. Ela tinha certeza de que Davenport não choravam. Ela desacelerou. Ela abaixou a mão e olhou para Ivash para Chashan. -Agora explique como realmente curá-lo. -Seria melhor.- Chashan deu um passo à frente. -Se eu ... Mais grunhido e uma nova lágrima se formaram na borda de um corte. -Não. Agora era sua vez de olhar ... para Chashan. O medo - do ataque e de Ivoth - estimulou seu tom afiado e expressão furiosa. -Mestre de cura Chashan joi Khaza, você permanecerá fora de minha moradia e explicará como usar este dispositivo ou encontre alguém que o faça. Mas você não permanecerá dentro das paredes. O macho parecia prestes a dizer alguma coisa, e Elle interrompeu-o antes que pudesse tentar. -Argan!- O macho amarelo imediatamente colocou a cabeça em volta do portal aberto. -Sim, Officer Elle?- Ele geralmente a chamava de Elle, mas naquele momento, era mais uma lembrança para Chashan do que uma formalidade. Elle, apesar de toda sua humanidade, era uma amiga íntima de Delaney e, por extensão, de seu companheiro - o Mestre de Defesa.

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-Pare.- Chashan rosnou, e Ivoth grunhiu de volta. Eles nunca obteria qualquer cura feita a este ritmo. -Se vocês dois não parar, eu vou matar vocês dois, e então ninguém vai precisar de cura ou tem uma razão para discutir!- Elle pode ter rugido as palavras. Pode ter até vibrado um pouco do mobiliário. Definitivamente silenciou ambos os machos. Ela aclarou sua garganta e fingiu que não tinha apenas rugido como um Preor. -Agora, como eu uso a unidade portátil ryaapir?

Capítulo 9 Ivoth havia se esquecido do sentimento de conforto. Era isso que ele tinha exprimentado? O toque em suas escamas eram frios e quentes uma carícia que lembrou-lhe uma memória profundamente enterrada. No entanto, parecia tão novo e estranho ao mesmo tempo. Ele não entendeu como poderia ser ambos, mas as sensações continuaram a ser uma combinação torcida do antigo e do novo. Ele fechou os olhos e permitiu que os golpes o acalmassem, mesmo quando a mente de seu dragão exigia que ele permanecesse alerta. Alerta no caso ...

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Ivoth abriu os olhos e examinou a sala, procurando o que colocava a besta na borda. O que mantinha essa parte feroz dele tão vigilante? Vigilante e determinado a proteger a Elle a todo custo - até mesmo a sua própria vida. Ele balançou a cabeça, inseguro porque a besta fez um ponto para empurrar esse único pensamento para a frente. Morrer para proteger Elle. Todas as fêmeas eram preciosas para Preor. Claro que ele asseguraria ...

Morrer. Proteger. Era insistente - aquela parte dele que era ele e ainda não. -Ivoth?- A voz lisonjeira de Elle encheu suas orelhas, seu hálito banhando as lesões em suas costas. -Você está bem? Com as mãos sobre ele? Sempre. Mas ele não disse isso. Eles não eram companheiros. Era desonroso compartilhar palavras de amor com uma mulher que não era sua. -Eu ...- Formar palavras era difícil, mais ainda com colmilhos enchendo sua boca. -Bem. -Uh-huh. Ela sabia que ele mentiu, mas ela não exigiu a verdade. Boa. Ele odiaria mentir mais. Suaves murmúrios chamaram sua atenção, seu quadrilátero junto com Chashan e Khaza permanecendo na entrada do condomínio. Chashan e Khaza eram acasalados - por muitas, muitas viradas agora. Mas seus companheiros guerreiros não eram. Ele retumbou, o calor do dragão se levantando dentro dele e se reunindo em seu peito. Não gostava de homens solteiros perto de Elle. Ele não queria ser desafiado por ela ...

Desafiado? -Shhh ... Estou quase terminando. Seu perfume deslizou sobre sua escamas com aquelas poucas palavras, acariciando suas escamas aquecidas e rastejando em sua carne. Ele estava dominado por seus sabores inatos, e deixou que esses aromas o confortassem.

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Verdadeiro conforto. Ele percebeu isso agora. Seu próprio toque, cheiro, o confortou como se sua mãe o abraçasse e o acalmasse quando ele não passava de um dragão. Os sentimentos de Ivoth para Elle não eram nada parecidos com aqueles que um dragonlet sentia pela sua mãe. Sua necessidade por ela iam muito mais longe. Ivoth bufou e escondeu o seu estremecimento, o movimento puxando sua carne curada. -Mentiroso. O dragão ainda se recusava a desistir de sua posse. Os olhos ardentes permaneciam presos à entrada, aos machos que podiam olhar para Elle, sua Elle, com olhos desejosos.

Minha. O dragão novamente. -Fale. Minha.- O dragão falou, mas Ivoth também gostaria de ouvir sua voz. Ele se acostumara com suas conversas todas as manhãs e seus confortáveis silêncios quando ele a devolveu à Terra. -Você não teve o suficiente de mim falando quando você me deslocou por perto?- Ela permaneceu em suas costas, mas ele ouviu seu sorriso, a forma como sua voz levantou e as notas pesadas aligeira. Até mesmo aquele pequeno pedaço de relaxamento acalmou as fisgadas de sua dor. -Fale.- Ivoth fechou seus olhos e deixou as dores o baterem em submissão. Ele deslizou no rio sinuoso da dor e lutou para memorizar a sensação de seus dedos em suas escamas. -Ok, então,- ela murmurou e ficou em silêncio por um momento e depois dois. Ele abriu a boca para exigir sua voz mais uma vez, mas ela rapidamente encheu o silêncio. -Eu já lhe contei sobre algumas das habilidades de Charlie? O que torna o quasti tão único? Ele enrolou o lábio. O quasti. Ele não gostava de pensar na besta a menos que fosse imaginá-lo perfurado no final de sua espada. Ele não lhe disse isso, principalmente porque ele não podia falar. Em vez disso, ele apenas grunhiu e esperou para ver se ela iria infligir histórias do quasti sobre ele.

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-Você sabe que ele pode se tornar invisível. Suas palavras o embalaram, mas o lembrete o fez abrir os olhos. Examinou o interior com o olhar, procurando pelo o animal assassino. Algo em sua postura ou tensão deve ter revelado sua intenção porque Elle riu. -Ele está no meu ombro e totalmente visível no momento. Ivoth olhou por cima do ombro e encontrou o olhar sombrio do pequeno animal. Ele estreitou os olhos, desejando poder cuspir uma única bola de fogo e livrar a galáxia de mais um quasti. Mas ele não o fez. Principalmente porque acreditava que perderia a consciência se tentasse. -Ele também pode passar por qualquer material. Ele não está limitado por uma gaiola ou rede ... -A última palavra não foi mais do que um sussurro, e seu batimento cardíaco gaguejou, sentiu como se estivesse apertado em um punho apertado e punitivo. -Na verdade, eu estou errada. Eles conseguem atravessar qualquer coisa, menos um objeto feito de treilium. O toque de Elle tornou-se uma luz de penas, e ele sentiu que ele não tinha mais atenção. -Como as redes dos homens de meu pai. Desta vez, ele mentalmente zombou e ficou quieto. Ele não queria chamar a atenção. Em vez disso, ele queria ouvir pensamentos de Elle em seu pai. -Ele nem sempre era mau, sabe? Ele nem sempre me queria ... -Morta.- O fogo em seu intestino se agitou e subiu. -Exatamente. Ele era ... bastante decente até que Ben nasceu. Ivoth resmungou. O irmão inútil. Aquele que não falou em defesa de Elle. Sua natureza feroz queria livrar a Terra de um homem tão fraco, tanto Ben como o pai de Elle. -Então era tudo sobre a criança dourada.

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As palavras dela seguravam dor mesmo quando ela sorria enquanto as dizia. Ele se voltou para encontrar seu olhar fixo mais uma vez e estreitou seus olhos, procurando sua expressão. -Não entendo. -Vire-se, você vai desfazer todo o trabalho que eu fiz. Sua mão pequena cutucou seu ombro, e ele fez como ela exigiu. Ele descobriu que ele era fraco como um filhote ao redor dela. -Bom.- O calor do torrão o banhou mais uma vez. -Criança dourada significa que ele foi favorecido por meu pai, mas antes de se interessar por Ben ... ele era um garoto tão doce. Nós quase nunca respondemos a ninguém, o que significava que entramos em todos os problemas imagináveis. Ela não parecia triste com o problema. Não soava como se ela estivesse arrependida, também. Os seres humanos eram estranhos. -Uma vez nós roubamos o hovocar do meu pai quando ele estava fora da cidade e corremos em torno de Tampa. Sua risada enviou outra onda de seu cheiro sobre sua carne e fez seu pau inchar em suas calças de katoth. Mesmo ferido e consumido pela dor, Elle despertou-o. Ela era bonita e tudo o que era bom. Mesmo quando ele a lembrava das ações de seu pai, ela achava alegria no passado. Um pequeno grito e um baixo zumbido vieram atrás dele, e o fogo de seu dragão correu para a frente, o lembrete do quasti trazendo sua necessidade bestial para a frente. -Calma, você.- Elle castigou-o, e ele imediatamente engoliu a bola de chamas de chamas. Ele não conseguia incendiar o animal, por mais que quisesse. -Eu só acabei com um arranhão. Ben pegou o pior, lembra?Resmungão mais animal do quasti. Ela censurou o animal mortal? -De qualquer forma, ele tinha dez anos e eu acabava de completar dezesseis anos. Meu pai achava que a babá estava trabalhando, mas ela estava de férias por duas semanas, o que significava que ficamos sozinhos.

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Sua alegria e riso alcançaram para ele, e ele segurou-o perto. Ele não reconheceu que a partilha de emoções não era possível para dois seres que não estavam acasalados. Ele desejou se deleitar com a anomalia por mais tempo. -O motorista nos deixou em casa e estacionou o hovocar na garagem, mas não trancou o gabinete do ativador antes que ele partisse.O calor do torr movido, deslizando em suas costas como sua cura continuou. -Então, depois da meia-noite, eu peguei o ativador para o hovocar mais recente e caro do meu pai, e fomos dar uma volta. Um gemido suave seguido pelo raspar de dentes interrompeu Elle e ela suspirou. -Sim, eu sei que você teve que trabalhar muito naquela noite. Mas você também gostou da feira. Não finja que não. Essas palavras repreendidas foram seguidas por uma risada, e Ivoth ... percebeu que ele não gostava de olhar para a interação deles de fora como um verdadeiro estranho. Como um homem sozinho, sem outra família ... Mas ele não tinha família. Ele não podia esquecer esse fato. -E-lle?- O dragão permaneceu hesitante em recuar. Gostava de estar na companhia de Elle quase tanto como o próprio Ivoth. -Desculpa. Nós fomos para a feira, dirigimos ao longo da costa. Chegou mais tarde e mais tarde até quase ninguém estava na estrada, e como as crianças idiotas que eramos, decidimos ver o quão rápido o carro poderia ir. -Charlie choramingou, e foi seguido por um shhh suave de Elle. -Eu estou bem agora, não estou? E Ben?- Charlie resmungou. -Elle?- O dragão lançou mais dele, colmilhos recuando. -Nós demos uma volta muito rápido e virou. O veículo continuou rolando até que finalmente colidiu com o edifício Cole Pharma. Engraçado, certo? As crianças de Daven Bio quase se matam na Cole Pharma.- O calor do torr diminuiu gradualmente. -Foi a segunda vez que Charlie salvou minha vida.

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Ivoth rosnou. -Você afirmou que só sofreu um arranhão. -Eu menti.- O brilho do torr desapareceu completamente. -E você está pronto.

Capítulo 10 Elle se focou em deslizar o torr de volta ao lugar e a segurar o dispositivo. No momento de fechar, ela rolou para seus pés e se precipitou para a esquerda, fugindo em torno de Ivoth enquanto ele ... Ela olhou para ele, suas sobrancelhas franzidas, o nariz ligeiramente enrugado, e a boca virou para baixo em uma carranca enquanto ele permaneceu ajoelhado no chão, confuso e distraído.

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Bom. Ela precisava que ele ficasse distraído. Ela tinha revelado mais do que ela tinha pretendido e não estava preparado para a sua próxima pergunta. Ou perguntas. Atravessou a sala, tentando entregar a unidade portátil de volta a Chashan. Isso seria seguido por seu incentivo para obter Ivoth fora do condomínio. Antes que ela fizesse algo estúpido como lhe contar mais sobre seu passado distante. Um nariz arrepiado cutucou seu pescoço, Charlie dando-lhe a certeza da única maneira que ele sabia como. Um tendril de amor e apoio feriu seu caminho em torno de seu coração, o sentimento familiar e bemvindo. Então ele voltou sua atenção para outra coisa, para esfregar aquele nariz e língua minúscula sobre o raspado em sua têmpora. Elle cutucou ele com o queixo, afastando-o. -Obrigado doce menino, mas salve sua força. Minha mão é ... Mencionar sua mão trouxe a dor em sua palma revirando a vida. Ela roubou uma olhada, não querendo chamar a atenção de Ivoth para sua contínua angústia, e fez uma careta. A vermelhidão estava de volta, e um par de bolhas se formaram enquanto ela tentara salvá-lo ... Bem, ele era algo para ela. Ele não era apenas um amigo. Ele era mais. Mas também não era muito mais porque não era dele. O movimento perto da entrada chamou sua atenção, puxando sua mente de focalizar na dor a começar o guerreiro de Preor fora de seu condomínio e ao médico com Chashan. Se ele perdesse o uso de suas asas por causa dela ... Um nó se formou em sua garganta e ela engoliu. Ele não perderia sua capacidade de voar. Ele não faria isso. Ela só tinha que continuar dizendo a si mesma. Ela chegou primeiro a Khaza, Chashan de pé atrás de sua companheira, e Elle entregou o dispositivo para o casal. -O sangramento parou, mas as balas ainda estão dentro dele, e eu não sei se elas quebraram alguma coisa. Se vocês deixarem o resto da equipe, eu tenho certeza que eles podem ajudá-lo a levá-lo ... -Não.- O grunhido encheu suas orelhas ao mesmo tempo uma mão maciça, garra-derrubada enrolada em torno de seu braço e girou-a no

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lugar. Ela olhou para o guerreiro Preor, com o rosto vermelho, olhos praticamente disparando chamas e lábios enrolados para expor uma presa afiada. -Não deixe. -Ivoth.- ela murmurou, procurando por um tom reconfortante. Você precisa ter Chashan olhar para suas feridas. -Não. Saia. Era como lidar com seu irmão mais novo quando ele atingiu o terrível dois palcos. -Você pode voltar logo, mas primeiro ... -Não.- Ele até tinha aquele olhar teimoso que combinava com o de Ben. Desta vez, ela se aproximou e descansou sua mão intacta em seu peito nu, suavemente acariciando sua pele com as pontas dos dedos. -Que tal se nós dois formos?- Qualquer coisa para ele concordar com a atenção médica. -Podemos ir para o médico juntos e ... -Não. Seguro. -Como é que não ... Ela não conseguiu terminar porque um grupo de vozes masculinas falou sobre ela. -Concordo. Elle olhou para Ivoth e para a porta - a entrada lotada desde que estava cheia do resto da equipe de Ivoth. Cada olhar colorido estava atento a ela. A maioria deles de qualquer maneira. O foco de Argan estava em sua mão ... e onde ainda descansava no peito de Ivoth. Ela a arrancou, o embaraço deslizou por sua espinha enquanto a parte de trás de seu pescoço e até suas bochechas se aqueceram. Ela fingiu que não era tão vermelha como uma fogueira de fogo e falou com Khaza Khaza que sorriu para ela com um daqueles sorrisos secretos felizmente acasalados.

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-Eu não entendo. Ele precisa ter sua base de sua asa olhada.- Elle acenou uma mão em Ivoth, tentando ignorar sua atração para ele. Mesmo ensanguentado e ferido, ele era lindo - glorioso em sua força. Força que ele revelou quando esticou suas asas, desdobrando-as até que escovaram as paredes. -Bom. O Mestre de Cura Chashan grunhiu. -Nenhum vôo até que você tenha sido examinado. Como eles não entenderam que Ivoth precisava ir ao médico agora? -Mas as balas ... -Entendido.- Ivoth sacudiu a cabeça em um aceno rápido. Chashan enrolou sua asa ao redor de Khaza e a encorajou a virar em direção à porta. -Bem, eu não entendo.- ela retrucou, já não querendo apenas deixar o mundo girar em torno dela. -E alguém vai explicar isso. Agora. Outro sorriso secreto de Khaza, e Chashan nem sequer lhe pouparam um olhar enquanto a dupla saiu do condomínio. O que a deixou com cinco preors maciços, mas Elle nivelou seu olhar em apenas um - Ivoth. -Explique. Claro que não. Ele dobrou as asas mais uma vez, soltando uma respiração enquanto seus ombros se curvavam para frente em uma queda, como se simplesmente estender suas asas o esgotasse. O suor manchava a testa, os músculos do peito tremiam e as mãos tremiam. O movimento o tinha esgotado. Ela deu um passo à frente, cuidadosa de suas asas enquanto deslizava debaixo do braço dele e o colocava em seus ombros. Ela envolveu seu outro braço em torno de sua cintura e pediu-lhe que se voltasse.

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-Macho teimoso. Você apenas teve que permanecer, e agora você esgotou-se. Eu não rasguei meu ...- Ela engoliu o resto da frase e voltou a resmungar para ele. -Eu não passei por todo esse trabalho apenas para que você pudesse tentar ser um homem e empurrar-se. -Macho.- Sua voz profunda deslizou sobre ela em uma carícia macia, acalmando alguns dos nervos esfarrapados dentro dela. Agora só tinha um tom do dragão, Ivoth o macho de volta no controle. -Bem. Macho macho, então ...-ela resmungou e se concentrou em levá-los de volta para a área de estar do condomínio. Claro, ela tinha um sofá, mas havia algumas peças Preor de mobiliário também. Peças que acomodavam asas. Elle lutou para ignorar seu cheiro aquecido enquanto ela o conduzia em direção a uma cadeira sem encosto nas proximidades. Começar a ficar excitada por ele era fútil, mas parar-se de ser despertada por ele era inútil também. Eles chegaram à cadeira e ela cutucou Ivoth, apoiando-o enquanto ele se virava, e segurando apertado quando ele relaxou no assento. -Ok?- Ela mordiscou seu lábio inferior, esperando contra a esperança de que colocá-lo em um assento não tinha machucado nada. -Apenas fique ai e eu vou pegar um pano molhado para limpar ...Ela fez uma careta. -Tudo.- Ela se aproximou, seus corpos separados por apenas centímetros, e acariciou as tiras de katoth manchadas que cruzavam seu peito. -Elas estão arruinadas.- Ela correu uma ponta do dedo sob um comprimento largo, cuidadosamente levantá-lo longe de sua pele. -Posso ver se Penélope ... -Cessar.- Sua áspera argila enviou duas sensações entrelaçadas através de seu corpo - tremores de excitação com um toque de medo escorregou por sua espinha - e ela congelou no lugar. Ivoth virou a cabeça, as esferas verde-escura perfurando as dela, e sua respiração ficou presa.

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Não porque ele olhasse para ela, mas porque ela não podia perder o desejo em seus olhos. -Argan.- Ivoth não levantou a voz, mas o guerreiro reagiu como se Ivoth gritasse. Argan deu dois grandes passos para dentro do condomínio e veio a atenção - pés juntos, costas retas, e um punho colocado sobre seu peito. -Ordens? -Encontre o atacante. Patrulha. Vou ficar com a Elle. -Até de manhã.- O guerreiro amarelo deu a Ivoth um olhar longo e duro - um significado para transmitir uma mensagem que Elle não pegou. Ivoth suspirou. -Sim, até de manhã. -O que acontece ... -Dispensados.- O tenor profundo de Ivoth ultrapassou a sua voz suave. Ela estava ficando cansada de pessoas falando sobre ela, e assim que Argan partiu, ela ia dizer-lhe isso. Alto. Exceto ... exceto no momento em que o guerreiro de tons de sol partiu, Ivoth caiu para frente, sua cabeça descansando sobre seu estômago. Ele pressionou sua bochecha para seu meio e deu-lhe algum do seu peso, o volume forçando-a a abraçar seus pés para permanecer em pé. -Ivoth?- Ela não pensou, ela simplesmente fez. Ela estendeu a mão para ele, as mãos deslizando sobre o que a carne que ela poderia tocar e olhar procurando cada parte dele à vista. -Ivoth? -Cansado.- ele respirou. -Você deveria ter ido com Chashan.- Ela odiava dizer que eu te disse, mas ela tinha dito a ele. -Preciso de você por dentro. Médico exige uma caminhada para fora. Perigoso demais. Demasiado exposto.

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Ele balançou a cabeça, a bochecha esfregando o fino tecido de sua camisa. Sem pensar, passou os dedos pelos cabelos dele, os fios sedosos flutuando através de seus dedos como água, suaves e delicados enquanto Ivoth o macho era tão feroz e forte. -Ivoth.- Ela se curvou, o instinto assumindo onde o bom senso normalmente prevaleceu. Ela ... ela deu a ele um beijo gentil no topo de sua cabeça. Foi rápido, nada vale a pena mencionar, mas era algo para ela. Um sinal de carinho. Não, se ela fosse ser honesta consigo mesma - e os Davenport eram sempre honestos, exceto quando não eram - isso era sinal de mais do que carinho. -Você deve descansar, e eu devo arrumar os dois limpados, hein?Ela não o beijou novamente, mas permaneceu no lugar, desenhando seu cheiro enquanto falava. Charlie lhe disse que apoiava seu plano. Algumas das pequenas emoções do quasti deslizaram nela. A preocupação de Charlie era compreensível. Ainda estava doendo, e Ivoth quase morrera por ela. Mas a preocupação dentro dele não era só para a Elle - era para Ivoth também. Para o macho que ameaçara matar Charlie mais de uma vez. Elle deu um único passo para trás, com a intenção de juntar suprimentos para ambos, só para que o forte aperto de Ivoth em seu pulso a impedisse. -Não. Você vai me contar seus ferimentos do passado. Você vai me dizer como um quasti veio para salvar sua vida. Eu não posso compartilhar um aerie com um quasti, mas ... -Seus olhos verdes se encontraram com os dela. -Mas também não posso te deixar. Ela fechou os olhos e suspirou, fechando-o - fechando o mundo inteiro. Exceto pelo Charlie. Charlie a praga pouco irritante que era mais membro da família do que animal de estimação. Verdadeiramente, seu único membro da família, e não era um soco para o intestino. -Não é tão grande de um negócio, realmente. Dificilmente vale a pena mencionar.

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-Diga-me, Elle.- Seu nome rolou fora de sua língua, o truque sensual que veio quando ele chegou ao final de seu nome como uma carícia física. Era como se sua voz fosse realmente uma mão invisível que soubesse exatamente onde tocá-la. -É estúpido ...- Ela começou a afastar a questão como sempre o fez no passado. É estúpido. Não tem consequências. Nem me lembro do acidente. Como eu poderia? Eu era apenas um. Claro, não tem qualquer influência sobre quem eu sou hoje. Mentiras. Todas as palavras que caíam de seus lábios eram mentiras. -Não me lembro de tudo. Só ...- Ela estendeu a mão e acariciou Charlie, precisando de sua força. -Só sei o que aconteceu depois que Charlie chegou. Todo mundo tinha que me contar o que aconteceu antes. E naquela época, a mente de um quasti sem idade tinha sido um assustador rebelião de imagens e sons animais para um ano de idade. -Antes? Uma mão no cabelo de Ivoth, a outra em Charlie, Elle começou. -Eles dizem que eu estava viajando com minha mãe. Estávamos indo para Deltira para ver meus avós em um dos transportes públicos do meu pai. Ela ...- Ela balançou a cabeça. -Eu não tenho ideia do que aconteceu. Charlie também não. Tenho impressões vagas ... Flares de amarelo claro, vermelho, azul-girando passado, mais rápido e mais rápido até que ela estava cega para tudo, mas o turbilhão brilho. -A primeira coisa que eu lembro é dor. Muita dor. Charlie tentou esconder o pior, então, eu acho. Embora temos ... -O que aconteceu, Elle? -O ônibus caiu em Qugira. -O mundo natal quasti.- Supresa revestiu seu tom, e ela entendeu sua resposta. Poucos, se é que houve, sobreviveram a uma visita a Qugira.

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-Mas não está nem perto de Deltira. Isto é… -Não, não é. Meu pai disse que o ônibus foi capturado e minha mãe e eu estávamos sendo resgatados.- Elle tomou conforto nas duplas sensações dos cabelos de Charlie e Ivoth. -Mas o navio caiu em Qugira e todos morreram. -Menos você. -Menos eu, por causa do Charlie. Porque quando o ônibus destruiu seu covil e matou sua família, ele buscou vingança dentro do ônibus espacial. Ele se concentrou no último coração batendo dentro do ônibus espacial, com a intenção de me matar, e em vez disso me salvou. -Por quê?- Ivoth se afastou o suficiente para inclinar a cabeça para trás. Os olhos verdes se encontraram com os dela. -Por que ele não terminou você? Quasti não permitem que um inimigo viva. Charlie ronronou, o lado de sua cabeça deslizando ao longo de sua mandíbula. -Porque quando ele percebeu que eu estava sozinha - todo mundo ao meu redor morto - ele decidiu que eu não era um inimigo, eu era a família. Eu era uma criança para substituir as que ele tinha perdido. E ele me salvou. -Quasti destrói.- Ivoth olhou para Charlie, e o pequeno quasti bufou e virou as costas para o grande guerreiro, mas não antes de dar permissão a Elle para revelar o resto. -Quasti pode viajar através de quase qualquer material. Eles podem se tornar invisíveis. Seus sons podem destruir até mesmo a barreira mais forte. Eles são a maior arma de Qugira, mas eles também são os maiores curandeiros.- Ela virou a cabeça e obteve um cheiro de Charlie - uma mistura de lar e conforto. -Ele pode gritar alto o suficiente para destruir qualquer nanite, qualquer tecnologia, ou ele pode sussurrar uma canção de cura. Que ela precisaria. Em breve. -Ele cantou para mim. Por duas semanas, ele cantou para mim e cuidou de mim.

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-Ele ...- O olhar de Ivoth saltou entre ela e Charlie. -Mas você é muito maior. Elle sorriu. -Eu era muito menor então.- Um grunhido de Charlie teve seu sorriso se alargando. -E, segundo Charlie, eu também ouço muito melhor. -Ele salvou sua vida em Qugira. -Sim. -E quando você bateu o hovocar com Ben pequeno. -Sim.- Ela sorriu sobre a memória mesmo que tivesse terminado em um estrondo. -Então ele é um membro apreciado da família de Officer Elle e um amigo acalentado do Preor. Foi um pensamento agradável, mas ... Elle sacudiu a cabeça. -Os outros guerreiros se oporão a chamar um amigo quasti, e você sabe disso. Não importa que eles compartilhem tantos traços com sua raça. Eles são protetores e possessivos. Eles valorizam a família acima de tudo e farão qualquer coisa para manter seus entes queridos seguros. Ele ...- Os olhos de Elle ardiam, o começo de lágrimas borrando sua visão. Uma lágrima solitária escapou, e Charlie imediatamente entrou em ação. Não lhe importava que estivessem juntos há tantos anos e que ele deveria estar acostumado com suas reações. As lágrimas ainda o preocupavam. Ele rastejou ao redor de seu pescoço, garras pequenas segurando seus cabelos e roupas enquanto ele cheirou seu rosto e explorou sua boca, nariz e olhos. Ele puxou seu queixo, empurrando sua cabeça dentro de sua boca, antes que ele puxou em suas narinas e finalmente forçou suas pálpebras a abrir. -Charlie, eu estou bem.- Ele gritou, sua versão de chamá-la de mentirosa, e ela riu. -Eu prometo, estou bem.- Ela voltou sua atenção para Ivoth.

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-Mais de trinta anos na Terra e ele ainda não está acostumado a lágrimas.- Ela suspirou. -Os quasti são eternos com longas memórias e um profundo sentimento de família. Eles vivem e morrem pela garra, e nada - ninguém - jamais estará entre um quasti e os que eles amam. E Deus os ajudasse se tentassem.

Capítulo 11 O primeiro instinto de Ivoth era para matar. Seu segundo, também. Assim como o seu terceiro.

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Seu quarto era tão inflexível quanto o primeiro, e ele percebeu que talvez ele deveria procurar um Mestre do Coração para superar sua sede de sangue. Por enquanto, ele respirava lentamente e procurava uma calma que dançava apenas fora do alcance - fora do alcance porque o sangue do seu dragão se agitava, a besta instando-o a reivindicar a morte que era legitimamente dele. Empurrava e rugia, exigindo que Ivoth agisse e cessasse ... este ... esse comportamento passivo. Preors não descansava na presença de um inimigo. Eles lutavam. Eles tirariam sangue. Eles matariam. Os desejos do dragão enviaram adrenalina subindo através de seu sangue, alimentando os fogos de violência que viviam dentro de sua alma. Mas sua mente era mais forte que a do dragão. Ele poderia superar. Ele podia manter aquela parte feroz contida dentro de seu corpo enquanto ... Enquanto… Enquanto o quasti rastejava por todas as suas costas. Ele mentalmente estremeceu, mas conseguiu ficar imóvel - apenas. O dragão rugiu sua objeção a ser prendido cativo dentro dele - sua fúria em ser contido quando o quasti mortal deslizava para a frente e para trás sobre sua base danificada da asa. Não era doloroso se ele não se movesse, e ele realmente deveria ter acompanhado Mestre da Cura Chashan para reparação posterior. Um nariz quente cheirava suas costas, um dos pontos mais sensíveis, e apertou os dentes contra a dor que se aproximava. Apesar do tamanho pequeno da besta, mesmo o menor movimento o tinha feito quase perder sua refeição. A dor nunca chegou. Em vez disso, um calor suave banhou o local, enquanto um zumbido macio e lento enchia o ar. Era suave, o som mais de uma carícia para sua carne do que uma melodia real. Ele subiu e caiu, acalmando-o com sua cadência de rolamento. Ele imaginou que ele flutuava nos céus, o vento levando-o para sua aerie como se a mão de Syh o embalasse. O canto continuou, um calor suave que acompanha o som. Ele acalmou sua base de asa esticada, os

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músculos relaxando com a música continuada. A temperatura aumentou, se espalhando e deslizando através de sua carne danificada. Soltou a respiração com um longo suspiro e relaxou nas sensações de cura.

Cura? Cura. O quasti.

Nas.Costas.Dele. Aquela tensão imediatamente se encaixou de volta no lugar, envolvendo-a da base de sua asa e em torno de seu peito com um aperto apertado. Ele forçou o pouco ar que ele tinha fora de seus pulmões, deixando-o ofegante e lutando para respirar. E o quasti rosnou e estalou nele, garras cavando na carne de Ivoth enquanto o rosnado reverberava ao longo de sua base de asa e mais adiante em sua espinha. De lá, as vibrações se estendiam, englobando todo o seu corpo e forçando-o a tremer. Não doeu, mas ele reconheceu a intenção do animal - tinha a opção de ajudar ou prejudicar, e cabia a Ivoth escolher seu caminho. Engoliu em seco, batendo-se em duas frentes. O dragão procurou vingança por pegá-lo em uma posição tão vulnerável, enquanto a mente lógica de Ivoth procurava auto-preservação. Ir contra o quasti era possivelmente tomar seu vôo final e ... perder Elle para sempre. Era um pensamento que nenhuma parte dele podia tolerar. Ele ficou imóvel, incitando seus músculos a relaxarem para poder afundar novamente nas sensações. Por enquanto, a besta procurou reparar, embora Ivoth não entendesse por quê.

Você famí-lia. Ele sacudiu e pequenas unhas cavaram em sua carne mais uma vez. A resposta do quasti não foi para provar sua capacidade de causar dano. O animal simplesmente soltou uma corrente de guinchos, rosnados e chitters. Sem quasti. Sou CharlemKle'phi-juewee.

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Ivoth lembrou-se que os guerreiros de Preor não sentiam medo, embora fossem capazes de estar preocupados. Naquele momento, Ivoth estava muito, muito preocupado com o tom irritado do tom do quas - Charlie. -Elle chama você Charlie.- Era uma declaração e uma pergunta.

Jovém. Má conversa. -Você prefere Charlie ou CharlemKle'phi-juewee? Charlie emitiu um som que podia ser interpretado como um bufo ou um rosnado. Famí-lia sou Charlie -E eu sou família?- Ele vacilou entre a necessidade de se defender e o conhecimento de que se ele prejudicasse Charlie, feriria o coração de Elle.

Companheiro faz família. Você faz parte. Ele rolou aquelas palavras que vinham através de sua mente, permitindo-lhes afundar e acender uma chama de esperança. Inútil esperança. Ele não tinha o Saber, nem Elle. -Eu não sou companheiro de Elle. Nós não compartilhamos o ... Aquele som era definitivamente um bufo, e uma sensação estranha de ... algo texeu em sua mente. Quase como Charlie disse a Ivoth que ele era tolo. Ele abriu a boca para informar a Charlie - que ele jogava um jogo perigoso com um guerreiro Preor, mas, em seguida, permitiu que ele terminasse. O calor reconfortante voltou, acariciando suas costas, aquecendo-o com um fogo alienígena que ele abraçou. Pressão - a sensação de algo profundo dentro dele se movendo - fez cócegas em sua mente, mas ele estava muito preso na atenção de Charlie. Ivoth tornou-se perdido para o calor de cura e a canção de Charlie, a ascensão e queda da melodia aglomerando sua mente até que tudo desapareceu. Ele não se moveu enquanto o pequeno animal explorava seu corpo, subindo e descendo as costas de Ivoth com passos cuidadosos. Sua pele era como a xina mais suave, acariciando sua carne com uma gentileza que parecia tão diferente de seu conhecimento da raça alienígena. Como poderia um animal tão mortal ser tão terno e pacífico?

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A escova de luz de tecido e almofada de pés no tapete de pelúcia do condomínio anunciou um recém-chegado. O perfume que o acompanhava lhe dizia quem se aproximava. Como os céus em um Syh abençoado dia, o aroma nítido de sua pele estendeu a mão para ele. -Elle- ele murmurou, bêbado com as atenções de Charlie, mas obrigado a chamá-la mais perto. -Ivoth? Charlie?- Ele contou seus passos, esperando que ela se aproximasse o suficiente para que ele a tocasse. -O que você está fazendo? Sua voz não era mais que um sussurro, um ritmo lento que combinava com o fluxo e refluxo de seus pensamentos. Como se fossem uma combinação perfeita.

Somos. Ivoth curvou os lábios com a resposta de Charlie. O quasti era determinado. Mesmo se ele estivesse errado. Não. Um harrumph animalista seguiu e ele riu. Quanto mais Charlie passava a curá-lo, menos Ivoth estava preocupado com as intenções proximas da besta.

Somos família agora. Elle agachou-se diante dele, ajoelhando-se ao lado do banco almofadado em que dormira durante toda a noite. Seu olhar preocupado encontrou o dele e ele não conseguiu parar de tentar aliviar sua ansiedade. Ele ergueu a mão, a fraqueza já não o atormentava depois da cura de Charlie. Ele estendeu a mão para ela, tomando seu tempo e dando-lhe ampla oportunidade de fugir a seu toque. Mas ela não o fez. Ela permitiu que ele beijasse sua bochecha, para sentir sua pele suave contra sua palma áspera. -Eu acordei quando Charlie tentou me curar.- Ele não merecia tocála, mas isso não significava que ele iria parar. Especialmente quando as notas delicadas de sua excitação provocavam seu nariz. Esse cheiro desencadeou outras reações em seu corpo - aquelas que um homem honrado lutaria.

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Cada dia na presença de Elle o fazia acreditar que ele não era tão honrado. Ela o fazia desejar coisas impossíveis. Ivoth era um homem faminto, desesperado pelo menor gosto ... dela. O beijo na varanda não tinha saciado seu desejo, mas sim alimentado as chamas de sua necessidade. Mesmo naquele momento, seu pau endureceu e alongou contra o banco almofadado. Ele estava agradecido por ele ter derramado suas calças de katoth antes de se acomodar para dormir. Um eixo duro firmemente preso em pele bronzeada não era confortável. Ele tinha aprendido isso desde que conheceu Elle. A mão de Elle deslizou sobre o dorso de sua mão, e ele ficou tenso e esperou que ela o afastasse. Mas ela não o fez. Em vez disso, virou a cabeça ligeiramente e acariciou-o, respirando fundo como ... como uma Preor feminina que procurava o cheiro de seu companheiro.

Somos. Ivoth ignorou o quasti, não querendo permitir que nenhum pedaço de esperança se infiltre no coração de seu dragão. -Eu não acho que ele já tenha curado ninguém além de mim ou Ben.- Ela sussurrou as palavras, e seus lábios fantasiados sobre sua pele marcada. Seu pau latejava, dolorido e duro para ela. -Como você está se sentindo? Sua voz era igualmente macia, ronca, mas não em um esforço para combiná-la. Sua proximidade o fez perder todo o discurso. -Bem. Eu estava bem quando eu deitei para descansar. Não precisei de sua cura. Charlie bufou. Ivoth ignorou a besta traquina. -Uh-huh. Vamos olhar para suas costas então.- Seus olhos permaneciam nos dele, e seus lábios continuavam a escovar sua pele com cada palavra. E então, antes que ela o deixasse, uma última carícia veio. Um verdadeiro beijo - um que lhe deu um estremecimento, e ele sufocou o gemido que crescia em seu peito. Será que ela percebeu como ela o provocava assim? Elle se afastou, e ele tomou todas as suas forças para não exigir que ela permaneça no lugar, permaneça ao alcance e tocando-o. Homens honoráveis não fariam tais exigências.

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Ele não tinha decidido que ele não era honrado? -Vamos, você. Vamos ver o que você fez ontem à noite, hein?- As unhas picadas deixaram sua base de asa, e um movimento à sua direita chamou seu olhar. Charlie caiu no chão e então correu para cima do sofá, correndo sobre os móveis e correndo pelo espaço para a câmara de dormir de Elle. Ivoth esperava que o quasti desaparecesse, mas Charlie fez uma pausa, os olhos da besta sobre os de Ivoth.

Família. Ele estava preparado para negar Charlie uma vez mais, mas uma sensação vibrante roubou sua respiração. Não uma vibração, uma carícia. O suave e sussurrante golpe das mãos de Elle sobre a carne entre suas asas - os dedos longos e delicados explorando sua pele recentemente danificada e escamas, provocando a área com seu leve toque. -Algumas cicatrizes se foram.- murmurou ela, e algo lhe fez cócegas na borda da asa. Não as mãos de Elle, mas ... Afastou-se e então para baixo, dançando sobre sua pele de asa. Atormentava-o com o ocasional golpe de suas linhas de vôo. Seu pênis pulsava com cada toque, latejando com a batida rápida de seu coração. A provocação levou-o para perto da loucura, a necessidade de encontrar libertação esmagadora-lo com todos os pastos delicados. Quando seus dedos substituíram o torturante contato de luz de penas, dando-lhe a conexão que ele desejava, ele não podia se segurar mais. Ele era apenas um macho, não Syh. Ele agarrou a base do banco, dedos curvados em torno das pernas, e balançou seus quadris, procurando a fricção que precisava. O tecido liso era suave e fresco na pele sensível de seu eixo, provocando-o sem satisfazer seus desejos. Seu desejo por Elle. Para enchê-la. Para reivindicála. Para cobri-la em seu cheiro de modo que mesmo se ela encontrasse seu companheiro, o macho saberia ... O próximo toque de Elle foi uma provocação intencional, dedos começando na articulação da asa superior e viajando ao longo de sua linha de vôo até que ela quase atingiu a ponta de sua asa.

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-Elle- ele grunhiu, existação e necessidade praticamente roubando a sua voz. -Por favor. Ivoth não sabia o que ele implorava. Para ela parar? Continuar? Para… Elle apenas murmurou, um único som curioso, mas suas atenções não cessaram. Ela não percebeu o tormento que ela causou? Ela repetiu as ações em sua outra asa, dedos em escamas e carne, explorando suas linhas de vôo de uma maneira que quase o fez derramarse no banco. Se ela continuasse ... ele se desgraçaria. Mas ele não se odiaria por encontrar prazer em seu toque sem sua permissão. Não quando ele concederia um de seus desejos mais fortes. -Elle, você deve ... Ela desenhou círculos em torno de sua maior junção de asa, e cada curso foi direto para seu pênis. Em sua mente, ela cercou seu pau, bombeando seu comprimento espesso repetidas vezes. Ele desejou que fosse verdade, que ele a tinha espalhado debaixo dele com as pernas esticadas, com a sua água molhada, ruborizada e aberta para ele. -Ivoth ...- Sua respiração morna lhe provocou a nuca, e suas torturantes atenções não cessaram. -Você me beijou ontem. Ele queria beijá-la até que ele tomasse seu vôo final. -Sim.- ele murmurou, incapaz de fazer muito mais. Seus quadris balançaram novamente, o corpo não mais escutando sua mente e agora movendo-se no instinto. -Por quê?- Seus lábios gordos provocaram o topo de sua espinha, a umidade deixando uma trilha fria em suas costas. -Podia ... Não ...- Duas mãos acariciaram o espaço entre suas asas e ele ofegou, rolando os quadris e esfregando o pênis no tecido liso.

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-Pare ...- Sua mente não tinha sido sua própria naquele momento. Mesmo agora, sua mente ameaçou deixá-lo inteiramente - deixá-lo de modo que pudesse girar e fazer exame de o que desejou de Elle. -Necessidade.- Necessidade então. Necessitava naquele momento. -Deve parar… Ela não era uma mulher para ser comprada. Ela não era uma mulher com quem brincar. Ela era… -E se ... E se eu não quiser parar? Ela o enviaria a Syh com um mergulho certo no Golfo do México. -Elle- ele retumbou seu nome, o fôlego do dragão escapando de seu nariz. Todo o toque desapareceu e ele gemeu, apertando os olhos fechados enquanto travava uma batalha dentro de sua própria mente. Ele poderia virar e levá-la, exigir que ela continuasse com as atenções. Ou ele poderia permanecer imóvel e recolher o pouco controle que restava dentro dele. -Você não precisa se não quiser ... Ivoth não permitiria que duvidasse de si mesma - ou dele. Ele soltou o banco, enfiou as asas e girou na superfície almofadada em um movimento suave. Ele procurou o olhar de Elle, procurando sua expressão, e ficou aliviado ao descobrir que seu desejo combinava com o dele. Suas pupilas eram tão largas, que quase engoliu toda a cor em seus olhos. Um rubor claro manchou suas bochechas, e a mudança de posição lhe permitiu respirar mais fundo. Permitiu-lhe reunir mais do seu cheiro sedutor. -Eu desejo você.- Mais respiração de dragão escapou de seu nariz, e não importa o quê, ele não poderia manter a besta na baía. -Eu o desejei desde o momento em que você sorriu, e eu não acredito que vou parar de desejar você. Ela lambeu seus lábios, aqueles olhos escuros deixando os dele e viajando por seu corpo. Ela o acariciou com seu olhar, acariciando seu peito, seu estômago, e finalmente ... Finalmente seu pau. Ele estava quente e duro, a cobertura se foi e mostrando-o para o quarto - para Elle.

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-Você vê a prova, shaa kava.- O carinho saltou para seus lábios sem pensar, as palavras antes que ele pudesse considerar seu significado. Mas ele não as recuaria. -O que ...- Ela deu um passo mais perto, dando-lhe mais do seu aroma delicioso. A única maneira que conseguiu impedir de alcançá-la era enrolar as mãos em punhos. Ele tinha que resistir. Ele tinha que... -É ...- Ele buscou uma explicação precisa, mas achou que seu conhecimento faltava. Porque ele não tinha experimentado o Saber com Elle. -Ivoth?

-Companheiro do coração. -E eu sou ...- Sua coxa escovou seu quadril, e ele sabia que Syh viria para ele a qualquer momento. -Você tem um lugar no meu coração. Eu daria ... -Ele daria muito, mas não desistiria do voto que fizera ao seu pai, assim como ele não a usaria quando não tivesse futuro. -Você devia voltar para sua câmara de dormir, Elle. Eu vou ganhar o controle de mim mesmo quando você tiver ido. Ele esperava. -E se eu não quiser?- A pergunta saiu com um suspiro de fôlego, e o pau de Ivoth estremeceu. Maldita as estrelas, ela o excitou simplesmente respirando, e ele se arrastou para as últimas sugestões de sua honra. Não importava o que sentia, não queria brincar com suas emoções e levá-la quando não podia lhe dar tudo o que merecia. -Elle, eu te imploro ...- Sua súplica se transformou em um gemido profundo, sua pequena mão de repente cercando seu eixo. Ela acariciou-o de base para ponta, apertando, e ele se permitiu se perder no prazer.

Só por um momento, disse a si mesmo. Vou pará-la em um momento, ele tentou novamente.

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Mas suas atenções eram demais. As sacudidas de prazer cercaram seu corpo, envolvendo seu pênis e colocando suas bolas. Sua mão deslizou para cima e para baixo seu comprimento, seus movimentos só pausando quando ela parou para reunir algum do seu syha'i que escapou da ponta de seu pau. Ela esfregou o polegar em torno da fenda, esfregando sua semente sobre a coroa. Ivoth se arqueou em seus movimentos, encontrando seus golpes e deslizes de sua mão. Não era tão agradável quanto estar dentro dela, mas aceitaria tudo o que ela lhe desse. -Elle ... precisa ... Tão mal. Tão desesperadamente. Ele iria explodir em sua libertação, se ela não cessar, e ele não teve a força para dizer-lhe para parar. Ela era sua shaa kava, e ele ansiava por uma conexão com ela mais do que ele precisava de sua próxima respiração. -Eu também.- Ela puxou a mão dela, e ele choramingou como um dragonlet roubado de seu deleite favorito, só para gemer mais uma vez quando ela puxou para cima sua camisa longa e levantou uma perna para escarranchá-lo. O movimento expôs seu thasiq ao seu olhar e ele gemeu. Tão molhada e cor-de-rosa, ruborizada e preparada para ele, tal como ele tinha imaginado. Ajoelhou-se no banco, os joelhos apoiados na superfície macia, a buceta tão perto de seu pênis. Ele levantou a cabeça e olhou para o espaço entre eles, o pequeno vazio que separava seus corpos. Uma mera flexão de seus quadris e seu comprimento acariciaria seu lugar mais íntimo. Outro deslocamento de seu corpo e ele estaria profundamente dentro dela. -Shaa kava- ele murmurou, se deleitando com o som do carinho em seus lábios. -Shaa kava ...- Seu sangue aquecido, a respiração do dragão encheu o ar, e ele sabia que a fera doía por ele reivindicar Elle, também. -Eu preciso ... -De se levantar. Você tem um compromisso na estação escolhendo assim que você pode continuar a procurar sua companheira. -A voz áspera era familiar. O calor escaldante de raiva não era.

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Tão rapidamente como sua excitação se levantou, agora desapareceu com aquelas palavras. Seu pênis se suavizou, e todas as sugestões de necessidade fugiram de seu sangue. Algo - alguém - também fugiu. Elle. Ela se afastou de seu colo, os sabores de sua excitação se tornando azedo com a presença de seu medo e constrangimento. O primeiro instinto de Ivoth era de golpear a cabeça do macho que invadiu. Seu segundo foi o mesmo. Ivoth levantou-se para sentar-se no banco e pegou o cobertor descartado. Ele envolveu-a em torno de seus quadris quando ele ganhou seus pés e se esquadrinhou contra o guerreiro azul Syh antes dele. O guerreiro que segurava suas lâminas de guerra. -Triem sen Chor'li. Tem uma razão para entrar na residência da Oficial Elle sem permissão? Os olhos azuis sangraram amarelos e vermelhos, escamas pálidas deslizando no lugar enquanto o macho mais jovem continuava a olhá-lo. -Eu acreditei, Ivoth Pezet'li, você e Elle precisavam de ajuda. Ninguém me concedeu a entrada quando eu pedi. Só pensei em proteger uma amada amiga dos Preor. Elle ... amada amiga do Preor ... O macho mais jovem procurou lembrar Ivoth que ela era uma com quem não deveria brincar. Como se ele pudesse esquecer. -Como você testemunhou, Elle não precisa de sua ajuda.- Talvez Ivoth, no entanto. Seu pênis tinha se suavizado, mas o desejo borbulhante continuava a escorregar através de seu sangue. -Você tem ...- Triem deu um passo à frente, seu aperto em suas lâminas de guerra apertando até que seus nós dos dedos ficaram brancos. Ivoth escaneou seus arredores, procurando uma arma se o guerreiro perder toda a aparência de controle. Ele era ainda jovem, mais jovem do que a maioria, e seu domínio sobre seu dragão não era tão forte quanto os outros. -Triem.- A voz delicada e feminina continha uma camada de ansiedade e nervos, mas ainda podia ouvi-la sorrir em uma única sílaba.

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-Você pode colocar suas facas de distância. Estou bem. Ele se virou a tempo de ver a brisa de Elle na sala, um sorriso enfeitando seus lábios como ele previu. No entanto, não um que atingiu seus olhos. Não era um sorriso real, e ele percebeu que não gostava de seus falsos sorrisos. -Eles não são facas, Elle- Triem resmungou e deslizou um e depois a outra lâmina de distância. -Você é ...- O jovem guerreiro olhou para Ivoth e depois se concentrou em Elle. -Você está bem? Um rubor sedutor brincou em suas bochechas, mas sua expressão não mudou. -Eu estou perfeitamente bem. Você veio para o café da manhã? Você vai escoltar Ivoth para um médico? Charlie ... Sua voz cessou quando Triem sacudiu a cabeça. -Não, eu vim para aliviar Ivoth e tomar seu lugar. Ele tem um compromisso na Escolha de Companheiro Preor na Estação Tau, e então eu estou certo que Argan e Radoo o escoltarão para o médico. A fúria dos olhos de Triem revelou a Ivoth que ele precisaria desesperadamente de cuidados médicos. Atenção quando Argan e Radoo terminassem com ele. -Escolha de Companheiro Preor na Estação Tau?- Ela sussurrou as palavras, seu olhar lentamente para o dele. -Você ainda está indo ... -Ivoth Pezet'li está em busca de uma companheira para que ele possa cumprir seu voto solene ao seu pai.- Triem deu-lhe outro lembrete da promessa de Ivoth. -Nós dois estamos. Somos os últimos das nossas linhas. Ivoth jurou ao seu pai - como fiz com o meu - que ele não permitiria que sua linha terminasse. Ele iria encontrar uma companheira e ter muitos dragonlets. Ele não seria último. Para cumprir o voto, devemos ambos encontrar nossas companheiras. Dragonlets só podem ser concebidos por companheiros.

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-Eu ...- o pouco que restava de seu sorriso fugiu, e ela deu um passo em direção à sua câmara de dormir. -Vejo. O silêncio os envolveu, o silêncio pesado crescendo até que estrangulou Ivoth com sua massa - até que Argan, Radoo e Brukr chegaram para quebrar as paredes opressivas. -Ivoth?- Argan foi o primeiro através da entrada. -Triem comunicou ... -Está bem. Está tudo bem.- Seu sorriso fingido estava de volta, mas ele ainda podia sentir sua dor, a agonia que se estendia até as profundezas de sua alma. -Ivoth e eu ficamos um pouco distraídos- seu rosto ficou vermelho, mas está tudo bem.- Ela não olhou para ele, não encontrou seu olhar, e escondeu seu rosto dele. -Ivoth tem uma consulta para procurar sua companheira, então eu estou pronta quando vocês estiverem. Tenho muito trabalho para terminar hoje, e eu gostaria de começar cedo. -Ela se virou, os olhos baixos e contornando seu olhar enquanto ela olhava para a câmara dormindo. -Charlie? Pronto? O quasti entrou na sala, sua imagem brilhando enquanto oscilava entre visível e não. A meio caminho de Elle, ele congelou e entrou completamente em vista. Ele olhou para Ivoth, como se a besta pudesse ler a mente de Elle e soubesse o que ele tinha feito - quase terminado. Pode ver.

Não família. CharlemKle'phi-juwee r-ong. Ivoth não tinha certeza do que mais machucava, a visão de uma única lágrima descendo a bochecha de Elle ou o conhecimento de que nunca mais estaria sozinho com ela. Triem não o permitiria.

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Os outros - uma vez que eles soubessem o que ele tinha feito também não. Mais uma vez, estaria sozinho.

Capítulo 12 116


Então ela teve o que ela queria em cinco minutos. Cinco minutos e depois tudo foi quebrado, sua alma sendo esmagada.

Shaa Kava ... A maneira como ele murmurou aquelas palavras, a ronca de seu tom e a promessa escura em cada sílaba ... Isso a empurrou além do bom senso. Porque é claro que ele ia procurar sua companheira, shaa kava ou não. Elle era uma parceira de coração, o que quer que isso significasse, não uma companheira. E uma companheira era o que cada Preor queria. E ele era um li. Ele tinha feito uma promessa que ele nunca tinha revelado a ela, e ela como uma idiota tinha caído por ele. Seus olhos picaram e ela piscou para trás suas lágrimas furiosas. Ela se recusou a admitir que sentiu mais mágoa do que raiva. Ela se recusou a admitir que as lágrimas fizeram seus olhos queimarem. Tinha que haver algo no ar. Davenport não choravam. Elle atravessou os amplos corredores da Preor Tower, deixando os guerreiros seguirem-na - ou não. Ela simplesmente não podia estar na presença de Ivoth por mais tempo. Ela não podia ter seu corpo tão perto, seu cheiro enchendo seus pulmões. Não depois de quase ... Ela interrompeu aquela linha de pensamento. Nenhum ponto em voltar lá. O chão vibrou, o bater súbito dos machos maciços correndo para alcançá-la reverberando através de seu corpo. -Oficial ...- Triem gritou para ela e ela fez uma pausa, apertando os olhos fechados com a esperança de fazer a umidade desaparecer. Ela não pareceria fraca na frente deles - na frente de ninguém. Ela parou e se virou, puxando os lábios para aquele sorriso praticado que ela odiava mais do que qualquer coisa. -Triem.- ela repreendeu. -Quantas vezes eu disse para você me chamar de Elle?

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Ela se inclinou para o lado e olhou além de Triem, procurando os outros. -Onde está o resto da equipe? Ou é só você e eu, hoje? Suas bochechas doíam, os músculos esticando para manter o sorriso rígido no lugar. Isso a atingiu porque esses músculos ficaram tão doloridos, tão rapidamente. Ela só tinha gostado de sorrisos reais desde que começou seu trabalho com Delaney e o Preor. A felicidade fingida era a velha Elle. Nova Elle tinha felicidade em sua vida.

Agora não. A voz resmungada, derivou através de sua mente. Ele foi seguido por um breve flash da fantasia do quasti de atacar Ivoth e transformá-lo em gosma com um único grito. Por um momento, uma fração de segundo, ela se entregou à mesma fantasia. Mas não era isso que ela queria. Não quando seu coração ... Triem diminuiu a velocidade quando se aproximou, um rubor pálido manchando suas bochechas bronzeadas e suas sobrancelhas juntas, uma careta em seus lábios - uma combinação de constrangimento e confusão. Seria adorável se seu embaraço não estivesse intimamente ligado a ela. -Os outros estarão conosco em breve. Argan e Radoo estão ajudando Ivoth. Com base no grunhido na voz do guerreiro, ela não achava que ajudar era exatamente o que ele queria dizer. Ela deu um passo mais perto e baixou a voz. Ela não podia evitar que Preor tivesse audição superior, mas tentaria falar o mais silenciosamente possível. O andar inteiro não precisa saber tudo. -Triem, eles não devem machucá-lo. Ele ... -Chamou-a shaa kava e depois saiu para procurar sua companheira. -Nós dois somos adultos. O que escolhemos fazer juntos é o nosso próprio negócio. Não interessa ... -Não interessa?- Um piscar de azul pálido substituiu a ponta de rosa, escamas fluindo sobre sua pele. Ele fechou a distância entre eles, baixando a voz também, embora ela não pensasse que era assim que eles não seriam ouvidos. Era um sussurro áspero, a versão Preor de gritar a uma fêmea.

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-Elle, você é a família do Mestre de Defesa Zadri. Você é amiga de Preor. Nos olhos de cada macho, você é uma fêmea Preor. Para tratá-la de tal maneira ... Ele interrompeu, cuspindo alguma coisa em Preor que ela não podia traduzir, mas ela teve a essência. -Triem, está tudo bem.- Os músculos em suas bochechas doíam, e levou tudo nela para manter o sorriso no lugar. -Os seres humanos têm assuntos passando. Eles podem se juntar para uma liberação física e seguir em frente.- Ela nunca teve, mas ela ouviu conversações suficientes em Daven Bio. Seu sorriso escorregou, e ela o transformou em um sorriso pesaroso. Contanto que ela não fizesse uma careta, ela estava bem. -Eu só estou envergonhada que você entrou em nós assim. Nossa espécie ... - de qualquer maneira - ... é tímida sobre nossos corpos. Triem balançou a cabeça, mais azul entrando em vista. Ela deslizou pelo pescoço e pelos ombros antes de percorrer o comprimento de seus braços. -Não, ele usou palavras apenas para fêmeas Preor. Fêmeas que estão familiarizadas com os nossos caminhos. Shaa kava não é para seu tipo. A dor atingiu profundamente e Elle sacudiu para trás, seu corpo inteiro doendo como se tivesse sido esbofeteada. Não, isso não era suficiente. Como se ela tivesse sido espancada. Como se o grande Preor tivesse batido com seu punho fechado. O ar escapou de seus pulmões, ronronando em uma respiração, e a vontade de se curvar sobre ela quase sobrecarregado. Quase a deixou cair de joelhos e se curvando em uma bola e ...

Não para seu tipo. A reação de Charlie a sua agonia foi imediata, suas garras pequenas segurando sua roupa e reposicionando-se em seu corpo. Eles estavam juntos por tanto tempo que ela nem sequer notou quando ele mudou de posição mais. Ela, no entanto, reconhece cada nuance dos sons que ele fez. Incluindo aquele que sinalizava sua sede de morte. Porque ela foi machucada.

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Triem não era culpado, embora. A culpa era dela - o erro de ter acreditado em algo que não existia. -Shhh ... Charlie, está tudo bem. Calma.- Ela tirou dele da camisa, as pernas traseiras em seu ombro e sua frente agarrada ao decote de seu top, preparada para atacar e mais do que pronta para assumir um Preor maciço. -Acalme-se. Calma.- Ela o elevou até o nível dos olhos. -Está tudo bem.Mas não estava, e ele sabia tão bem quanto ela. Elle puxou Charlie para perto, colocando-o contra seu pescoço sob o queixo e fechou os olhos. Seu murmúrio não era audível, mas os rumores profundos percorreram-na, as pequenas vibrações dançando ao longo de seus nervos. -Está tudo bem, Charlie. Pronto para o trabalho? -Ela inclinou a cabeça para baixo e moveu-o um pouco longe dela até que ela pudesse deixar cair um beijo em sua cabeça furrada. -Hã? O quasti olhou por cima do ombro e olhou furioso para Triem, que valentemente permanecia em pé, mesmo que praticamente pudesse provar seu medo de Charlie. -Elle ... eu simplesmente quis dizer ... Ela acenou com ele. Ela acabaou para conversas pela manhã. Ela só queria mergulhar em seu trabalho e se perder em um mar de relatórios financeiros, ordens de compra e reclamações dos funcionários. Inclusive levaria uma ou duas ameaças de morte. Qualquer coisa para impedi-la de pensar nas palavras de Triem e nas ações de Ivoth. Golpes duros chegaram a eles, o som dos outros se juntando ao seu pequeno trio e acalmando o que Triem -simplesmente- significava. Ela puxou seu sorriso -profissional- de volta no lugar e voltou sua atenção para os recém-chegados - Argan e Brukr. -Estamos prontos para ir? Ela não ia abordar as ausências de Radoo e Ivoth.

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Argan estreitou os olhos para ela por um momento, seu olhar cicatrizado procurando os dela como se ela tivesse algum tipo de segredo. Um segundo se estendeu em dois, e no terceiro ela sentiu a necessidade de se contorcer sob seu olhar duro. Estava congelada sob a carranca dele, e ela esperou para ver o que ele teria a dizer sobre o assunto. Ela prendeu a respiração e esperou por suas perguntas - ou comentários, mas ele ficou em silêncio e apenas mudou esse brilho para Triem. -Você a prejudicou ainda mais.- acusou Argan. Os olhos de Triem se arregalaram até que os brancos se mostraram. Ele se afastou de Argan e apontou para si mesmo. -Eu? Eu não coloquei uma balança ou uma garra sobre ela. -Mas você a machucou.- Um sopro de fumaça flutuou do nariz de Argan. -Como Triem feriu você?- Brukr arrebatou sua concentração de Argan e Triem. -O quê?- Seu sorriso escorregou e ela balançou a cabeça. -Estou bem. -Não.- O guerreiro azul-cinzento sacudiu a cabeça. -Ele te feriu ainda mais. O que ele fez, para que possamos puni-lo adequadamente?- Brukr suspirou e ela achou que punir o jovem Triem era algo que eles faziam com freqüência. -Eu não vejo feridas novas em seu corpo. É uma dor de coração?- Ele a escaneou da cabeça aos pés e então empurrou a cabeça em um aceno de cabeça antes de se virar para Argan e Triem. -É um sofrimento cardíaco, Argan. Além de ferir Ivoth. Vamos leválos para a plataforma de treinamento e largá-los ... Argan fez uma pausa e se virou para acenar para Brukr. -Radoo está em movimento com Ivoth. Ele pode esperar e tomar Triem ao mesmo tempo. -Excelente.- De repente, ela teve a atenção de Brukr novamente. -Nós devemos ...

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-Pare.- Ela ergueu a mão, tentando silenciar Brukr. - ... prossigir para ...- Ele era um guerreiro tenaz. -Quero dizer. Ninguém tem ... - ... seu escritório.- Definitivamente determinado. - ... deixar cair fora da plataforma de treinamento. E Brukr ainda estava indo. Delaney joi Zadri indicou que estaria atrasada ... -Eu disse para parar.- Ela não estava certa de quão alto ela gritou as palavras, mas Charlie se assegurou que elas fossem ouvidas. À sua maneira, é claro. Ele soltou um rugido, um que rivalizava com qualquer Preor grande, e tinha os machos congelando no lugar. Quando um deles, eles se concentraram nela, cada macho em vários estágios de asas de turno voou, olhos sangrados amarelos e vermelhos, e baús ampliados. Elle engoliu em seco e respirou fundo, deixando sair lentamente enquanto lutava pela calma. -Como eu estava dizendo ...- Ela repetiu o movimento, desenhando no ar e exalando enquanto contava para dez. -Triem não me machucou coração ou de outra forma. Ele só me contou algumas verdades difíceis, e eu agradeço por isso.- Ela inclinou a cabeça para um Triem moderado, segurado pelo antebraço de Argan pressionado contra a garganta do macho. . -Quanto a Ivoth, eu sou uma adulta. O que eu faço - ou não faço - é a meu próprio critério. Sua intervenção não é necessária. Isso lhe deu três olhares, mas ela os ignorou. Se ela não tratasse, ela não existia. Quando seu pai lhe ensinou isso dizendo, tinha mais a ver com ignorar as pessoas -menores-. Elle deixou o sentimento ter uma aplicação mais larga. Ela endireitou sua espinha, ombros para trás e pescoço alongado. Ela era a imagem da graça e fingia serenidade com uma borda do aço mais forte da Terra. Perfeição inquebrantável. Isso era o que seu pai exigia, e isso era o que ela agora retratava. -Agora, se terminarmos aqui, eu gostaria de ir trabalhar.

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Infelizmente, perfeição inquebrável quebrou com um punhado de palavras de Argan. -Mestre da Cura Chashan precisa inspecionar seus ferimentos. Elle pôs a atenção na mão dela e engoliu em seco. Queria inspecionar seus ferimentos. Lesões que não existiam. Não existiam porque estavam totalmente curados. E ela não sabia o porquê, porque não era o trabalho de Charlie. De jeito nenhum. Charlie não teria sido capaz de curar Ivoth se ele tivesse se preocupado com ela durante a noite. Elle deveria estar muito feliz e ainda ... Ainda um poço de pavor se instalou em seu estômago. Ela cavou para as profundezas de sua alma e colocou a performance de sua vida. Completo com um sorriso largo, olhos brilhantes, e voz calma. -Eu não acho que precisamos incomodar Chashan ... -Nós vamos.- Eles falaram juntos, o mesmo tom e determinação em cada uma de suas vozes. Eles fizeram. Ela não o fez. Apenas sua sorte, eles ganharam.

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Capítulo 13 Nada nem ninguém disse que não haviam fixado uma unidade Médica num dos condominios do primeiro andar da Torre Preor. Em algum momento, médicos tinham sido alojados no mesmo espaço antes de terem sido realocados. E, de acordo com Brukr, não era nenhum problema para recolocar uma plataforma médica na torre para ela. Eles literalmente relocolocaram toda uma unidade ryaapir para Preor Tower. Para ela. Ela mentalmente balançou a cabeça. Em um suspiro Triem disse-lhe que havia coisas não destinadas para o seu tipo, e no próximo, eles moveram um dispositivo de cura delicada, porque era muito perigoso para ela sair do edifício. Pelo menos até o atirador ser encontrado. Ela não queria pensar no que o Preor faria a um prisioneiro que havia ferido um deles. Ela deveria pensar no que ela ia dizer a Chashan. Ela levantou a mão para a testa, o raspar do dia anterior completamente desaparecido. Nem sequer havia uma mancha de vermelhidão, a pele lisa como se nunca tivesse sido atingida por um pedaço de escombros. Quanto à outra mão ... Ela olhou para a palma primitiva e enrolou os dedos para formar um punho antes de relaxar sua mão mais uma vez. Nenhuma sugestão das queimaduras que causaram tanta dor. Sem bolhas. Não pele danificada. A carne não era macia ao tato, e os nervos não eram tão sensíveis que o menor pincel enviou agonia abaixo sua espinha.

Cura. Ela balançou a cabeça, ainda incapaz de explicar o que aconteceu. Garras agarraram a bainha de sua camisa, e então um peso macio puxou o pano - Charlie subindo pelas costas dela e não parando até que ele pousou em seu ombro. Bom. Elle riu. - Alguns podem pensar assim. Ela não o fez.

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Charlie subiu por sua frente, pregos pegando tecido para diminuir seu salto para seu colo. Ele sentou-se em seu antebraço esquerdo e então saltou para a direita, terminando suas viagens para a mão não tão danificada. Ele cheirou - seu nariz fazendo cócegas em sua pele e bigodes provocando sua palma nua. Isso foi seguido por um arranhão de sua pata em sua carne - apenas um pincel suave no início. O segundo era mais forte, um arranhão que não quebrava a pele, mas deixaria linhas de vermelho atrás. Então ele rastejou mais em sua mão e ... pulou para cima e para baixo no centro de sua palma. Bom. Ele até mesmo soltou um gritinho feliz que teve ela dando-lhe um sorriso. Está sozinho. Uma que ela não compartilhava com muitas pessoas. Ele parou e inclinou a cabeça para o lado, aqueles olhos escuros e muito conhecidos focados nela. Mais pessoas agora. -Sim.- Ela suspirou e levantou seu braço, trazendo-o perto para que ele pudesse subir de volta para seu ombro. -Mais pessoas agora. Mas não Ivoth nunca mais. Doeu muito. Uma batida dura, com os nódulos batendo contra o metal, fez com que ela olhasse para a entrada da pequena sala, e então o Mestre da Cura Chashan atravessou a porta, sua companheira logo atrás dele. -Shaa kouvi, você é suposto esperar até que ela concede entrada. E se ela tivesse se despida?- Os olhos cintilantes de Khaza encontraram-se com os de Elle por um momento antes de devolver um olhar amoroso ao Mestre de Cura. -Por que ela se desnudaria?- Ele franziu a testa e então encontrou seu olhar. -Você não se parece como se você precisasse.- Isso foi seguido por um grunhido descontente apontado para sua companheira. -Ela não se desvencilhou. Esperar é desnecessário quando uma mulher precisa de cuidados médicos. Khaza inclinou a cabeça para trás e suspirou em um sinal universal de frustração feminina.

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-Está tudo bem.- Elle acenou as palavras do Mestre de Cura. Embora, se ele continuasse discutindo com sua companheira, talvez ele não percebesse isso ... -Você está curada.- Sua voz continha uma combinação de acusação e mágoa. -Você procurou outro curandeiro?- Ele se endireitou, os ombros para trás e o queixo levantou enquanto suas asas sussurravam ligeiramente. -Eu sou o segundo apenas para o Mestre de Cura Whelon, e ele reside no navio. Nenhum outro na Terra pode desafiar minhas habilidades. Você afirmou que seu ree-lig-on não permitiu a cura completa. Essa é a única razão pela qual eu permiti que você partisse com apenas um reparo mínimo em sua mão.- Ele estreitou os olhos. -Mas aqui você está completamente curada. -Chashan, shaa kouvi- Khaza murmurou, sua mão pequena descansando suavemente no antebraço tenso de Chashan. -Você deve fazer perguntas. Não acusar. -Ela está completamente curada!- Ele acenou uma mão na direção geral de Elle. -Assim como Ivoth! Eles procuraram outro curandeiro, e eu ... Oh, isso ela entendeu. O orgulho danificado de um homem poderia levá-lo a dizer muitas coisas estúpidas. -Mestre da Cura Chashan? Eu não sei o quanto você sabe sobre quastis, mas ...- Ela olhou para Charlie. -Está tudo bem? Ele chicoteou sua cauda para frente e para trás, cravando-a no rosto mais de uma vez, mas ela não se preocupou com ele. Ela estava pedindo para compartilhar mais sobre seu amigo do que muitos sabiam. Bem. -Os quasti são capazes de curar os outros. Chamam-lhe uma canção e, para aqueles que acharem dignos, eles vão cantar uma canção de cura.Ela esfregou a bochecha na pele macia de Charlie. -Ele fez isso por Ivoth ontem à noite.

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Ele infeliz. Sim, Elle também estava se sentindo assim no momento. -E você?- Chashan afastou-se de Khaza e cruzou os braços sobre o peito. -O quasti cantou para você também? Seu método de cura é aceitável enquanto o meu não é? -Uhhh ...- Ela engoliu em seco, travando uma batalha consigo mesma em sua mente. Diga algo? Não diga nada? Dizer… Não era como se houvesse muito a dizer, entretanto. Os médicos humanos nunca tinham descoberto o que estava errado com ela.

Nada está errado. Era bom pensar assim, mas Elle sabia a verdade. -Não é algo que eu fale, e não é algo que eu quero compartilhar.- Foi uma falha pessoal. Não precisava que todos soubessem de sua fraqueza. -Os curandeiros Preor fazem um voto de manter os registros de um paciente privados? Você não vai contar a ninguém sobre o que discutimos ou minha saúde? Chashan assentiu lentamente, sua raiva deslizando para confusão. -Sim, temos nossos próprios votos, mas Khaza e eu tomamos os da Terra, também. Nunca romperíamos um vínculo tão sagrado.

Certo. Ela respirou fundo e soltou-a em uma exalação torrencial. -Ninguém sabe por que ou o que causou o problema, mas suas unidades de ryaapir e camas médicas humanas não funcionam em mim. Pelo que me disseram, tem sido assim desde que eu era um bebê.

Bebê legal você. Charlie acariciou sua bochecha. -Mas o ryaapir removeu a vermelhidão antes que você exigisse que eu cessasse.- Um profundo vinco formado entre os olhos de Chashan. -Sim, diferentes dispositivos funcionam até certo ponto, mas nada nunca conseguiu curar-me completamente.- Ela inclinou a cabeça para o lado, dando Charlie pequeno algum do seu peso. -Exceto o quasti.- O Mestre de Cura apontou para seu amigo peludo.

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Ela se endireitou e assentiu. -Exceto ele. -E você foi testada para descobrir a origem dessa anomalia?

Anomalia. Uma ótima maneira de dizer deficiência. Pelo menos foi isso que William chamou de deficiência, uma falha, uma fraqueza que nunca poderia ser revelada porque poderia afetar o valor de Daven Bio para os investidores. -Sim.- Muitas vezes, e ela esperava que ele não pedisse que ela contasse cada uma delas. Cada teste e cada agulhada. Cada gota de sangue que tinha sido puxado de suas veias ou extraído de sua medula. Ou biópsia após biópsia, embora ela não tenha cicatrizes para provar a provação. Faça o jovem curador. Um carinho de seu nariz foi seguido por uma onda de preocupação e carinho. -Só por curandeiros humanos? O Preor tem séculos humanos de pesquisa e estudos para preservar e manter a vida de nossas fêmeas. Temos muito conhecimento. Seu coração estava no lugar certo, mas ela não conseguia esperar. Passara trinta anos dessa maneira, e esperava que passasse o resto da vida da mesma maneira. -Os seres humanos, os Araimi ...- onde ela e Charlie encontraram nanites quando um de seus escudos falhou. -Tantala ...- Ela tinha conseguido a gripe Tantalakian lá e quase a matou. -E nenhum ... Ela balançou a cabeça. -Não. -Eu gostaria de uma amostra de seu material genético para testes. O ryaapir foi capaz de remover a vermelhidão. Talvez com algumas modificações ... Ela balançava a cabeça antes mesmo de terminar e cortá-lo o mais rápido que podia.

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-Não. Não vou ...- Um nó se formou em sua garganta e ela engoliu, recusando-se a permitir que as emoções a silenciassem. -Não, eu não vou passar por um monte de testes novamente. Está feito.- Ela cortou a mão no ar, pontuando sua declaração. -Aceitei e me adaptei às minhas limitações. -Devemos pelo menos explorar o motivo de sua cura espontânea.Ele caminhou até uma bandeja próxima e pegou uma hipoglicemia. Talvez uma mutação genética tenha ocorrido. Devemos monitorar ... -Não. Chashan parou e apertou os olhos. -É necessário. -Não é.

Young cha. Charlie clicou em seus dentes, e ela virou seu olhar para ele. -Não me diga isso. Você sabe ...- Essas velhas emoções surgiram, e ela fechou os olhos, empurrando para trás a umidade que ameaçava dominá-la. -Você sabe, Charlie.- Ela baixou a voz para um sussurro. -Você sabe. O medo. A dor. Os gritos por seu pai. Os gritos que seu pai ignorou. Mas Charlie sempre esteve lá. Sempre. -Elle-. A voz suave foi imediatamente seguida por uma onda de calma, e ela abriu os olhos para encontrar Khaza em pé na frente dela. -A escolha é sempre sua ... -Khaza ...- Chashan tentou interromper, mas a fêmea agarrou seu companheiro.

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-Sempre. É a escolha de um ser humano, mas, além disso, é uma escolha feminina. - Mãos delicadas agarraram as dela. -Sabe que o Preor deseja apenas ajudar, não prejudicar. Tantos outros queriam ajudar, também. Doía para ajudar, e ela se recusou a se machucar novamente. -O que quer que seja não está me matando, Khaza. Eu não estou doente. Eu não estou morrendo. Eu só não obtenho o benefício da tecnologia de cura, e eu estou bem com isso. Nossos ancestrais não tinham unidades de ryaapir e tinham de se recuperar lentamente. Isso é tudo o que estou fazendo.- Nas palavras de William, ela era uma reminiscência, e os Davenport não eram reminiscências. -Você está preso por votos humanos e Preor. Você não pode contar a ninguém. -Eu ouço suas palavras.- Chashan rosnou. -mas Elle ... -Chashan- Khaza agarrou seu companheiro mais uma vez e lhe lançou um olhar antes de voltar aquele olhar reconfortante para Elle. -Saiba que estaremos aqui para ajudar quando estiver preparada. Elle soltou um suspiro aliviado. -Obrigado. Eu entendo o que você está tentando fazer, mas ... -Ela balançou a cabeça. -Eu simplesmente não posso.

Young cha. Outro clique frustrado e pressão de Charlie, mas ela o ignorou. Em vez disso, ela pulou da mesa, pronta para sair do médico e com o seu dia. -E agora, é hora de eu ...- Dentes pequenos afundados em seu ombro, indo fundo e quebrando a pele. -Ouch! Charlie! Elle ficou imóvel, esperando que ele terminasse sua birra. Apesar de todo seu comportamento doméstico, ele ainda era um quasti selvagem no coração e não gostava de ser ignorado. Ela manteve as mãos ao lado dela, enrolando os dedos e formando punhos apertados enquanto a dor de sua mordida iluminava seus nervos. Alcançar para ele, repreendê-lo, não faria nada de bom.

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Khaza foi o primeiro a chegar para Charlie, Chashan nos calcanhares, mas Elle deu um passo para longe do casal que se aproximava. -Não, você tem que deixá-lo terminar. -Ele está machucando você.- A respiração de Dragon escapou do macho grande quando ele falou, as asas tremulando com a agitação. Ela podia ver a fúria em seus olhos, a maneira que eles vacilaram de seu cinza normal para amarelo com traços de vermelho. -Sim.- Ela não podia negar a observação do Preor. -E assim que ele terminar, ele me curará.

Não curo. Charlie rosnou baixo. Teste young cha. Ele chegou até a ponto de morder mais forte, afundar mais fundo, e enviar outro tsunami nauseante de dor rugindo através dela. A queimadura de Ivoth não tinha machucado tanto, o palpitar nada do nada comparado a uma mordida de

quasti. -Charlie.- ela grunhiu seu apelo. -Você precisa… Ele rosnou novamente, o som não mais audível, mas ainda presente. Dançava ao longo de seus ossos, sacudindo sua espinha e agredindo suas pernas até que teve que tropeçar para trás e inclinar-se contra a unidade de ryaapir. Os batimentos de seu coração gaguejaram e sua mente se nublou, o ataque de seu amigo - ex-amigo, socando-a de força.

Teste. -É uma batalha de vontades, Charlie. Você sabe que eu tenho uma raia teimosa ... - Uma galáxia de largura. Mas ele ainda se agarrava, mantinha o rosnado e rosnava, guardava aqueles dentes profundamente dentro de sua carne. -Nós devemos ...- As vozes ásperas, macho e fêmea, discutiam próximos. Eles se queixaram e rosnaram um para o outro. -Mas ... remover ... terminar ... -Não.- Sua mente aclarou o suficiente para conseguir aquela única palavra. Ela estava determinada a libertar os outros.

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-Ele vai deixar ir quando ele estiver pronto. Se você puxar ... -Seu estômago balançou e ela forçou a bílis crescente em sua garganta de volta para baixo. -Se você puxar, ele vai tirar um pedaço do meu ombro e depois atacar.- Alguém. Todos. No passado, ela teria jurado que Charlie era gentil se territorial. Mas este não era o Charlie que esteve ao seu lado por anos. Esse era o Charlie feroz que ela encontrara quando criança.

Teste young cha. Elle sentiu seus pensamentos, seus sentimentos, as emoções que o levaram a agir dessa maneira. Ela podia ler sua mente tão facilmente quanto ele lia a dela. E reconheceu sua determinação. Ele não iria deixar ir até que ela cedesse. Ele estava dando a ela a dor física que ela tinha tentado evitar. Ele estava lhe dando o tormento emocional que ela não queria abraçar. Não era uma corrida de sua esperança que ele forneceu, mas a devastação emocional da traição. -Tudo bem.- Ela murmurou as palavras, mas não conseguiu ouvir acima do rugido de sangue em seus ouvidos. Ela colocou um pouco mais de força atrás de sua voz naquele momento. -Ele pode fazer isso, Charlie. Feliz? Porque Elle não estava. Ela estava destroçada - destruída - e não tinha certeza se poderia voltar a se juntar. Ivoth. Agora, Charlie. Quem mais ia ferrar com a sua cabeça? Elle estendeu seu braço, pulso para cima e cotovelo interno exposto para Chashan para pegar sua amostra. E faça com ele antes de quebrar. Quando o Mestre de Cura hesitou, ela rosnou para o macho, mostrando os dentes como se tivesse algo que valesse a pena escrever em casa. -Faz. Isso.

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Chashan entrou em ação, avançando com sua hipoglicemia pronta. Quando ele pressionou o dispositivo em sua pele, uma aguda agulha perfurou sua carne e retirou o sangue da pequena ferida. Agora tinha que lidar com Charlie. -Está feito, Charlie. Deixe-me ir.- Ela não se importou que sua voz tremia ou suas mãos tremiam. Não se importava que sua garganta se fechasse ou que seu coração sentia como se tivesse sido arrancado de seu peito. Quando ele retirou os dentes, Khaza estava lá, nanopad na mão, e Elle sacudiu a mão. Ela havia experimentado nanos suficientes em seu corpo para durar uma vida inteira. -Apenas uma gaze. -Mas ... -Não, apenas uma gaze. Chashan respondeu a seu pedido, um quadrado de pano que apareceu em sua mão. Ela estendeu a mão e levantou Charlie e colocou-o na unidade ryaapir, tendo cuidado quando Charlie não lhe tinha dado o mesmo tratamento. Então ela voltou sua atenção para seu próprio corpo, para a ferida que levaria semanas para curar completamente. Elle pressionou firmemente a gaze contra o corte e ignorou a dor que veio com o movimento. Ela rangeu os dentes, empurrando para trás seu choro instintivo, e lutou para superar a dor pulsante. Charlie chiou. Cura young cha. E ela ... apenas o ignorou. Ela simplesmente ... não podia. -Elle, deixe-me ver ...- O Mestre de Cura tentou agarrar a gaze dela, mas ela se agachou fora do alcance. Ela não queria mãos sobre ela. Ela não queria que ninguém a tocasse. Não ... não então. -Estou bem. Charlie se virou contra ela. Era como se sua própria mente a traísse, e ela não sabia como lidar com aquela verdade. -Estou bem e vou embora.

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Khaza choramingou e Chashan resmungou enquanto Charlie tentava chamá-la de volta com uma canção de cura. Elle se arrastou para a porta, com a intenção de sair do médico e apenas ir ... embora. Em algum lugar que não fosse a Torre Preor.

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Capítulo 14 Esta era a segunda sessão de Escolha, que ele abandonava em muitos dias, mas Ivoth não podia permanecer. Não quando suas emoções o puxavam. O que ele experimentou foi mais do que a dor emocional de suas ações. Ele aprofundou ainda mais, foi mais profundo, e consumiu-o em uma onda maciça de ... devastação. Sim, devastação. Isso era o que o atormentava. Sua ... Não dele. Nunca dele. Tinha até chegado a chamá-la de shaa kava quando não tinha o direito. No mínimo, ela era sua amiga - e ela doía. Mais do que nunca. A alma que esmagava a agonia que o envolveu quase o fez cair de joelhos, mas ele continuou. Ele abriu caminho entre a multidão de mulheres humanas e guerreiros Preor. Fez o possível para não tocar nas fêmeas, seus cheiros esmagando seu nariz sensível. Ele não queria que seus aromas se agarrassem a ele enquanto a caçava. Caçava. Ivoth sacudiu a cabeça. Era simplesmente uma questão de comunicar os outros para descobrir sua localização - seu escritório ou seu condomínio. Deve caçar. Ivoth passou por um grupo de fêmeas entrando em Preor Escolha na Estação Tau, sem sequer lhes dar um olhar enquanto saía do prédio. Ele não admitiria que - naquele momento - chegar a Elle era mais importante que até cumprir o voto de seu pai. Alguma coisa… Uma dor aguda golpeou seu ombro, e ele bateu a mão sobre o local, colocando pressão sobre a ... ferida? Não. Quando ele moveu sua mão, sua pele não estava marcada. Então, de onde veio a dor?

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-Guerreiro Ivoth sen Pezet'li! Ivoth estremeceu, puxando as asas para cima e depois abaixando-as com um suspiro. A necessidade de correr, trocar, caçar ainda o rodeava com força, mas ele não podia simplesmente ignorar a convocação. Ele se endireitou e se virou lentamente. -Estimado Guerreiro Jarek.- Ivoth colocou o punho sobre o coração. O macho já não tinha um laço para a frota, mas ele tinha sido um Mestre de Guerra e merecia o respeito que ia com a posição.

Deve caçar. Ivoth afastou os pensamentos de seu dragão. Ele sabia o que eles deviam fazer, mas ele tinha que servir primeiro o anterior Mestre de Guerra. O macho rosnou baixo, olhos verdes brilhando de amarelo, escamas escuras e escorregando livre para cobrir sua carne. -Esta é a segunda escolha que você abandonou. Se você não puder dar às fêmeas da Terra mais do que uma fração de segundo eu terei você tirado rotação ...

CAÇAR. O dragão não desistiu e em vez disso descansou o controle, arrebatando os reinos e forçando as escamas para substituir a pele. Um osso estalou e depois outro, as nuvens girando de fumaça anunciando sua mudança, e ele não podia fazer nada para parar a transformação da besta. Ele só podia abraçá-lo. Ele só podia virar e correr para a praia aberta e esperar que ele pudesse correr mais rápido do que o dragão poderia empurrar a mudança. Suas presas desciam, substituindo os dentes embotados, e então vinham garras, pregos maçantes, agora pretos e afiados. Com cada passo, mais do animal feroz apareceu, mais de seu controle feroz desapareceu sob a necessidade do fogo-respirador. Precisa correr. Precisa voar. Necessidade de caçar. O dragão não o deixaria explicar nada para aqueles por quem passava. Não permitiria que ele fizesse qualquer coisa que pudesse retardar a transição. A sensação de urgência crescia ao passo, cada passo acelerado emitindo vibrações sobre seu corpo em movimento. Logo o concreto deu lugar à areia macia, e ele lutou contra o animal por mais

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vinte passos, vinte passos mais para tirá-lo de famílias felizes e risadinhas Ujal younglings. Ele tinha apenas vinte passos fortes, no entanto. No momento em que ele empurrou para o vigésimo primeiro, o dragão o abraçou. Envolveu sua mente básica em torno da dele e transformou-o em um animal perigoso, feroz. Um que queria - precisava - estar com Elle. Para acalmar sua dor. Dor que parecia ainda maior agora que ele tinha adotado sua forma de dragão. Mais de duzentas toneladas - maiores do que qualquer local Preor - de escamas, colmilhos e fogo preparados para fazer o que era necessário para encontrá-la. Ele saltou para o ar com um rugido de trompete e um fluxo de fogo branco-quente. Que chiou no ar, transformando a umidade nos ventos em pálidas nuvens de vapor. Ele bateu as asas, cada um levando-o cada vez mais alto para o céu. Ele se levantou acima das águas salgadas, o poderoso flexão de suas asas enviando grandes ondas através do mar. Gritos chegaram a ele - de medo e pânico - e seu dragão não se importou. Não se importava que Jarek o tirasse da rotação da escolha. Não se importava que sua busca de uma companheira fosse adiada. A besta precisava de Elle e não se apaziguava até que a visse com seus olhos amarelados - sentindo sua pele suave em suas escamas ásperas. O animal feroz queria deixá-la ir para a segurança. Em algum lugar ela nunca sentiria dor novamente. A mente de Ivoth se esquivou do fato de que ele era a causa de sua dor. Rugidos o seguiram, e o calor do fogo de outro lambeu-lhe as escamas. As chamas de outro Preor não podiam prejudicá-lo, mas a explosão foi suficiente para lhe dizer que alguém estava em seu rabo - e perto. Ele virou a cabeça ligeiramente e espiou seu perseguidor - Radoo. Ivoth enrolou o lábio e então abriu a boca, cuspindo uma rajada de chamas no macho. Ele não seria parado. Ele bateu as asas com mais força, subiu mais alto. Não apenas para escapar da tentativa de Radoo para retardá-lo, mas para dar-lhe uma melhor visão da Terra abaixo. Ele escaneou o chão, procurando o único que poderia acalmar a ferocidade fervendo em seu sangue.

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O dragão se concentrou nos sentimentos de Elle, nas emoções tumultuadas e na dor física. Eles agiam como um farol, levando-o até a costa e para dentro, não muito longe da estação da escolha. Na verdade, ela estava perto da estação da escolha. Era por isso que suas emoções o puniam assim. Sua proximidade lhe permitiu entender sua conexão e segui-la facilmente. Longe de Preor Escolha a Estação Tau. Passado Preor Tower. Além da extensão aberta de areia que separava a Torre Preor da Estação Ujal Tau - para uma clareira que foi a origem da esperança para a raça Preor. O ponto onde as primeiras negociações entre o Preor e os seres humanos começaram. O local onde o Ujal provou o seu valor como amigos de Preor quando o príncipe Ujal salvou o colega original do Mestre de Negociação. E naquele momento, era ocupada pela fêmea mais importante em todas as galáxias - importante para Ivoth, enfim - Elle. O dragão soltou um rugido de celebração, disparando um longo fluxo de fogo antes de subir para a esquerda e começar sua descida gradual. Ele deu voltas e voltas, aproximando-se do chão. Ele examinou a clareira aberta, procurando o restante de sua equipe. Ele estava muito feliz em encontrá-la, mas por que os outros homens permitiram que ela ficasse tão vulnerável? Mais calor o banhou, aquecendo suas escamas, e ele olhou para Radoo mais uma vez. Ele não seria parado. Não quando seu objetivo estava à vista. Ele continuou sua espiral, as asas se espalharam quando ele deslizou no ar rajadas soprando dentro do Golfo do México. A distância diminuiu com cada círculo deslizando, e ele olhou o chão, procurando o lugar perfeito para pousar. A clareira era grande, mas Elle descansava no meio da extensão. Seu desembarque seria muito mais fácil se ela simplesmente se movesse. Mas ele não diria isso quando aterrissou. Ele não queria irritá-la ainda mais. Talvez quando ela não estava mais zangada com ele ou ferida, ele a instruiria.

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Mais duas revoluções e suas garras deslizavam as palmeiras, as frondes balançando para frente e para trás com a força de sua passagem. A areia ondulava e soprava do chão, a grama esparsa se achatava com a força da brisa forte, e a casca de árvore decorativa caía através do gramado bem cuidado. Contudo, Elle não levantou os olhos. Ela não procurou os céus pela perturbação nem procurou nenhum dos guerreiros - guerreiros que ele ainda não localizara. Teria ela evitado sua proteção? O dragão bufou, e Ivoth mentalmente sacudiu a cabeça. Apesar da idade jovem de Triem, ele era um excelente guerreiro. Com Argan e Brukr ao seu lado, não havia chance de ela ter escapado de seus olhos vigilantes. O que significava que eles estavam perto, mas fora da vista. Porque ela ordenou que eles recuassem? Ele não sabia, mas logo o faria. Um último círculo da clareira, sua forma maciça lançando uma grande sombra escura sobre a extensão vazia, e ele finalmente se permitiu pousar. Ele levantou a cabeça, baixou as pernas traseiras e deu uma batida de suas enormes asas. Isso fez com que suas viagens parassem abruptamente e ele pairou no ar por um momento antes de seu peso aterrissar com um baque profundo no chão macio. Elle não lhe poupou um olhar durante sua aproximação, mas agora ela levantou-se de um salto e girou para encará-lo, o cabelo voando para trás dela enquanto ela se virava. Os tons variados de marrom chamaram sua atenção por um momento, mas então ele se concentrou no rosto de Elle - sobre as emoções que jogaram sobre suas características em rápida sucessão. Surpresa. Medo. Reconhecimento. Dor. Os sentimentos não se refletiam em seu rosto, no entanto. Eles consumiram seu coração, sobrepujaram todos os outros pensamentos, e os enviaram batendo na mente de Ivoth. Ele não mais questionava a

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existência de sua conexão, mas apenas a aceitava e a usaria para reparar a atormentada Elle naquele momento. Uma pontada de dor percorreu suas escamas e direto em seu coração, embora não fosse agonia física. Foi emocional. A visão dele a feriu ainda mais - além da dor física em seu ... ombro? Ele apagou uma nuvem de fumaça e estreitou os olhos, o olhar deslizando sobre seu corpo. A dor era mais do que irritante agora. Ele latejava com crescente agonia, enchendo seu sangue com a única necessidade de pedir socorro. Guerreiros Preor não imploravam. Ivoth dobrou suas asas contra suas costas maciças e deixou cair suas garras dianteiras para a terra com um boom terra-agitação. Ele olhou ao redor da clareira, ainda procurando pelos outros e ainda encontrando nenhum lugar à vista. Ele iria elogiá-los por sua capacidade de se esconder mais tarde. Ou ele os mataria por deixar a Elle sem vigilância. Na verdade, quando ele a olhou e espiou a mancha brilhante de vermelho em seu ombro, ele decidiu que iria matá-los independentemente. Ela foi ferida sob seus cuidados. Essa verdade enfureceu seu dragão, o anseio feroz da besta pela morte arrebatando qualquer dica de controle que Ivoth tivesse retido. Ele era simplesmente um visitante em seu próprio corpo, um passageiro enquanto as emoções do animal o alcançavam. Ele deu um passo à frente e depois outro, as garras cavando na grama com cada passo pesado, o dragão com a intenção de ver a lesão por si mesmo. Seu corpo não tinha sido danificado quando ela saiu naquela manhã. O que eles tinham permitido acontecer? Elle deu um passo para trás, contrariando seu movimento dianteiro com o seu próprio - longe dele. Ele rosnou baixo, fúria por seu retiro fazendo a raiva mexer no seu sangue. A fumaça escapou de seu nariz, aglomerando-se no ar, e os ventos do golfo rapidamente o varreram. Era o medo que alimentava sua necessidade de fuga? Encontrou seu olhar fixo e acenou mais de suas emoções para vir adiante. Não, não era medo.

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Fúria. Dor. Mágoa. Mas não medo. Então ele não a deixaria ir embora. Ela revelava seus ferimentos ao seu olhar e então ouviria suas palavras. Ele não sabia o que ele diria, mas não podia permitir que a tristeza continuasse lá. Tudo dentro dele exigia que ele reparasse o que ele quebrou e devolvesse alegria ao rosto de Elle. Ivoth continuou sua aproximação, e ela continuou a recuar até finalmente - finalmente - ela parou. Ela endireitou sua espinha, levantouse a toda a altura, e olhou para ele com ... olhos mortos. Ele não gostou daqueles olhos mortos e do sorriso falso que se seguiu. Ela tinha usado a mesma expressão quando começou a trabalhar para Delaney joi Zadri. Ele não queria a pretendente Elle, ele queria a verdadeira Elle. Ele diria isso a ela. Assim que ele pegou suas garras sobre ela e segurou-a em um aerie - fora de vista e sob sua proteção. Menos de dois comprimentos de dragão os separavam, e ele aumentou sua velocidade, movendo-se mais rápido, de modo que seus passos ultrapassaram os seus. Ele a teria em suas garras em breve. Seguro e ... Ivoth bateu em algo duro. E invisível. Brilhou onde ele atingiu a superfície, um brilho de cores que ondulavam sobre o escudo em forma de cúpula ...? Ele empurrou o nariz para frente uma vez mais, o focinho colidindo com a concha iridescente. A terceira vez que tocou a coberta, seguiu o caminho cintilante, procurando os lugares que começou - e terminou. Esperançosamente poderia encontrar a fonte e destruir ... -Ivoth, o que você está fazendo?- Ela não parecia ferida ou com dor, só triste. Outros lhe haviam dito que a tristeza podia ser dolorosa. Ele diria que ela deixasse de ficar triste. Mas ainda havia a ferida em seu ombro. Empurrou o sobreposto com o focinho e a garra, seus olhos não desapareciam nada enquanto a iridescência descia até a terra e

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desapareceu sob a sujeira. Ele não viu um gerador para alimentar o escudo e olhou para a grama bem cuidada. O que estava sendo feito para esconder a fonte de alimentação? -O que você quer?- Ela gritou para ele mais uma vez. No entanto, desta vez, ela colocou a mão sobre o ombro - sobre o curativo manchado de sangue. Por que Chashan não ... -Bem?- Ela respondeu, a impaciência enchendo seu tom. O dragão estreitou os olhos, o animal feroz não gostando do jeito que ela falava, mas a Elle não parecia se importar. Não, em vez disso, ela gritou mais alto, gritou ainda mais, e parecia que ela o mandaria alegremente em seu vôo final. Elle parecia capaz de fazer muita violência - até que ela caiu de joelhos, as mãos levantadas para cobrir o rosto, e o distinto som de soluços atingiu seus ouvidos. Conhecia os gritos dos feridos, dos devastados, dos moribundos. Elle não queria a morte, mas isso não significava que não ocultasse em sua mente. Uma mente que ele não poderia alcançar se ele não pudesse falar, uma mente que permanecia indescritível para o ainda - deslocado Ivoth. O dragão deu um passo atrás, sua consciência recuando face da necessidade de Elle para um tipo diferente de apoio - o tipo que incluiu braços e asas enrolado em torno de uma fêmea em conforto. Distante ele soube que Radoo aterrissou não distante, o macho grunhiu rodando o vento, mas o Ivoth tinha somente olhos para Elle. Ivoth deixou passar a transição sobre ele numa onda de calma, os ossos e os músculos remodelando a forma que ele abraçava dia a dia. Suas garras recuaram, os dentes ficaram mais pequenos e perderam a nitidez, enquanto suas escamas escorregavam de vista mais uma vez. O verde voltou ao bronzeado, as asas menores, pregos agora embotados. Ele estava de volta em duas pernas, não em quatro, e estava pronto para abraçar Elle. Ele corrigiria o que fosse errado - imediatamente e sem questionar. A mudança continuou, sua visão do mundo alterando até que ele só se elevou acima dela por menos de um pé, não várias centenas. Ele não tentou avançar novamente, o poder do escudo agora estalando sobre sua pele nua para anunciar sua presença. Ele permaneceu imóvel, apenas fora

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do alcance da barreira reluzente e seu olhar totalmente focado em Elle. Em… -Shaa kava.- Ele ignorou sua forte dor de cabeça e a dor emocional que veio com suas palavras. -Voce está machucada. Você precisa de cura. Onde é… -Não.- Ela balançou a cabeça e levantou a mão, como se seu braço estendido pudesse silenciá-lo. -Você não pode me chamar assim. Você não consegue ... -Onde estão Brukr e Triem? Argan? Movimento à sua esquerda e depois à direita chamou sua atenção os machos pisando das sombras escuras das árvores. Ela estava sendo observada à distância. Bom. Ele não teria que matá-los. -Por que você está aqui, shaa ...- Elle sacudiu como se ela tivesse sido atingida, e ele mordeu o carinho. Dor apertou seu coração, apertando o músculo tão forte que ele pensou que perderia a consciência. Isso era verdadeiramente a dor dela? Como ela suportou isso? -Por que está aqui, Elle? Ela bufou e balançou a cabeça. -Você não pode simplesmente me deixar em paz? Por favor? É ... -Ela suspirou e correu uma mão sobre seu rosto. Quando olhou para ele mais uma vez, notou a exaustão e a palidez de suas feições, o cansaço que parecia ter infectado cada parte dela. -Primeiro você e depois Charlie e você novamente? Năo posso mais fazer isso, Ivoth. Eu não posso fazer nada disso. Eu estou cansada, você não entende isso? Estou cansada, e eu só quero dormir, mas você ... e ele ... -Ela apertou os olhos fechados e apertou a ponte do nariz dela. -Eu simplesmente não posso.-Não pode o quê, shaa ...- Ele não tinha o direito de chamá-la de shaa kava. Ele iria aprender a esquecer as palavras. -Não pode o quê? -Viver.-

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Capítulo 15 Era verdade. Ela não podia viver com a forma que as coisas estavam indo – as coisas que estavam se desenvolvendo desde que ela aceitou o trabalho com Delaney. Ela pegou Charlie e se afastou de Daven Bio sem olhar para trás, pronta para fazer tudo melhor no mundo com um orçamento ilimitado e uma presidente de apoio da empresa. Meses depois, o que ela tem? Nenhuma família. Sem Charlie. Sem Ivoth. Não que ela tivesse tido ele, mas agora mesmo sua amizade se foi. Ido, e ela precisava esquecê-lo - e a ele - para sua auto-preservação. -Você não vai morrer!- O grito de Ivoth sacudiu a delicada tecnologia que controlava o escudo protetor ao redor da clareira. Originalmente, protegia a delegação da Preor durante as negociações com o Ujal e os humanos. Agora era um dos poucos lugares seguros próximos fora Torre de Preor. Ela podia relaxar sob o sol, a brisa acariciando suas bochechas, e não se preocupar com balas golpeando-a - ou grandes Preors se intrometendo. Ivoth podia gritar e rugir, mas não conseguia chegar até ela. Seu cheiro não podia alcançá-la com a distância, e ele não pôde colocar suas mãos em sua pele. Se ele a tocasse ... Teria acabado se ele a tocasse. Elle balançou a cabeça e suspirou, olhando para o guerreiro furioso o guerreiro furioso nu - que estava perto. Ela odiava que seu corpo a traísse. Ela tomou sua forma da cabeça aos pés, os ombros para as pontas das asas, e sentiu uma onda de vento desejo de seu caminho por sua espinha. Sua vagina ficou pesada e doída, seu clitóris praticamente implorando por seu toque.

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Ela teria se dado a ele naquela manhã se Triem não tivesse interrompido. E isso não teria sido um grande erro? -Eu não disse que ia morrer.- Ela manteve seu tom ainda - sem emoção. Ela não revelaria sua dor. -Eu disse que não poderia viver. Como isso. Aqui. Não posso mais fazer isso. -Você não tem escolha. Você deve permanecer. Ela balançou a cabeça, sem se importar se sua decisão era estúpida. -Não vou. Sacudir a cabeça foi um erro, o movimento puxando a ferida em seu ombro. Ela inconscientemente estendeu a mão e apertou a gaze mais apertada contra o corte, certificando-se de que permaneceu no lugar. Ela teria que ter cuidado por um tempo - esperando que a lesão se curasse um pouco melhor antes de voltar ao trabalho. Ivoth estreitou os olhos e inclinou a cabeça para o lado, olhando para ela como se ela fosse um quebra-cabeça que ele estava determinado a resolver. -Voce esta machucada. Por que não foi curada por Chashan? Eles deveriam ter visto a sua cura. Elle apenas bufou. Agora ele notou sua lesão. -Você sabe o que, não importa. Simplesmente ... não. -Eu não gosto do seu tom.- Ele franziu a testa. -Eu não gosto de você ser um burro.- Ela ofegou e pressionou a ponta dos dedos para a boca, surpresa fazendo silêncio por um momento. -Eu não sou um burro.- Seu franzir o cenho se aprofundou. -Sua lesão afetou sua mente? Ela apenas riu, o riso contornou com uma sugestão de histeria, e ela não teve a força para lutar contra isso. Ela fechou os olhos e suspirou, respirando fundo e depois soltando-a lentamente numa tentativa de manter a calma. Claro, não funcionou. A jovem que tinha tido uma vida inteira de dor acabou por estalar. A fachada cuidadosa que ela construíra ao redor de si mesma tinha umas rachaduras demais, e agora Ivoth teria de ser

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confrontada com Elle em toda a sua glória abotoada. Bem, anteriormente abotoado. -Você quer saber o que eu tenho feito, Ivoth? Eu terminei com minha família tentando me matar. Porque, vamos ser reais, nós dois sabemos que foi provavelmente o meu pai que contratou alguém para atirar em mim nós - na varanda.- E não era uma verdade que ela não queria aceitar? Mas não havia escolha agora. -Porque eu deixei uma posição ingrata no Daven Bio para trabalhar na Cole Pharma. Eu queria fazer a diferença, e ele tentou - ele está tentando - me matar. Ela deu um passo à frente, a dor e a raiva que a consumiram agora borbulhando para a superfície. Ela abraçou a fúria e a frustração, deixando a raiva alimentar cada movimento dela. -Sabe o que mais? Estou cansada de ser cutucada e cutucada. Estou cansada de curandeiros e médicos me olhando como se estivesse quebrada. Posso não ser perfeita, mas estou bem. Sou saudável. Eu não preciso de ninguém para tentar me consertar.- Ela zombou da palavra, sua fúria em Chashan e Charlie resurgindo. -Eu estou bem do jeito que sou. Eu estou feliz. Quando ela não sentisse a necessidade de chorar. Sim, ambas aquelas coisas a incomodavam, mas o que realmente fez as coisas serem esmagadoras era outro fato. Uma verdade que tinha feito os outros dois demais para suportar. -Quem afirma que você não é perfeita?- Ele rosnou, descobrindo seus dentes enquanto as escamas se precipitavam para cobrir seus antebraços. -Eu devo… -Você o quê? Vencê-los? Mata-los? Por quê? -Ela zombou. -Porque eu sou sua amiga? -Elle, você é mais ... Ela cometeu um erro e lhe deixou uma abertura, e ela não quis ouvir o que ele tinha a dizer. -Não importa.- Ela suspirou. -Realmente não. -Você é ...

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-Eu amei você, você sabe. Não da maneira que eu amava Charlie. Eu te amei. Eu estava apaixonada por você. Eu poderia ter voltado para o meu pai depois da sua primeira ameaça. Ou a segunda.- Ou centésima. Mas eu fiquei, porque mesmo que não fôssemos companheiros, eu amei você. Ivoth congelou, suas asas a única parte dele que se moveu. -Ama? -Não.- Ela deu a ele um sorriso triste. -Amava. No passado. Esta manhã certificou-se de que você quebrou-me. Eu era lamentável mas feliz de te amar sem dizer uma palavra, e então você ... - Seus lábios formigavam, a memória de sua boca sobre a dela fazendo o calor da excitação queimar mais quente. -Você me beijou. Você me fez esperar e me perguntar, e então você me chamou de shaa kava ...

Companheiro de coração. -Pouco antes de você sair pela porta para encontrar sua companheira.- A dor em seu coração se assentou em um bloco sólido de gelo, seu corpo congelando de dentro para fora. -Então, sim, eu te amei, mas não posso. Não mais. Uma companheira e uma família é mais importante para você do que seu coração.- Ela fungou e enxugou sua bochecha, um cócegas fazendo ela esfregar o lado de seu rosto - seu rosto úmido. Ela estava chorando. Sobre um macho. A estúpida e estúpida Elle. -Eu prometi ao meu pai ... Elle soltou uma risada pesarosa. -Como se eu não soubesse? Como se eu não soubesse que você está sempre fora do alcance. Se você não tivesse me beijado, dizesse essas palavras para mim, eu estaria bem. - Tudo bem. -Mas você fez, e eu não tenho certeza que eu possa me perdoar. Sua garganta doeu, apertando com mais e mais emoção. Ela a levou a gritar, a gritar, a bater em Ivoth até que sua dor física combinasse com sua agonia emocional.

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Mas ela não o fez. Ela engoliu o nó e lutou contra as lágrimas nos olhos. -Elle, saiba que se não fosse por meu voto, eu ...- Ele se moveu para ela, o corpo colidindo com o escudo uma vez mais, e ele rosnou, olhando para o espaço vazio. -Eu daria ... -Ivoth ...- Ela suavizou sua voz e se concentrou nele, tomando seu tempo e comprometendo-o para a memória. O jeito que seus longos cabelos pegaram a brisa e as ondulantes texturas de sua pele de asa. A largura de seus ombros e a espessura de seus braços. Ela memorizou cada cicatriz e hematoma, precisando deles para levá-la através da vida até que ela encontrasse alguém para amar. Alguém que poderia amá-la de volta. Alguém que não permitiria que uma promessa a um moribundo se interpusesse no caminho de um futuro brilhante. Isso era justo dela? Não. A vida não era justa. O amor não era justo. Nada em nenhuma das galáxias era justo. -Está feito.- Sua voz baixou para um sussurro. -Terminei. -Elle ... -Vou pedir um quinteto diferente. Ou prometo ficar dentro da Preor Tower pelo resto da minha vida. Farei qualquer coisa se isso significa que não terei de estar perto de você todos os dias. Ele cambaleou para trás, sacudindo como se ela tivesse lhe dado uma bofetada em vez de sussurrar um punhado de palavras. -Você realmente deseja ...

Não. -Sim.- Ela apertou as mãos, lutando contra os tremores que ameaçavam superá-la. -Sim eu quero. -Eu ...- Ele deu um passo para trás e depois para trás, aumentando a distância que os separava. -Eu não ...- Ivoth encontrou seu olhar, e um buraco em seu coração se abriu e ameaçou consumi-la. -Eu não acredito que eu posso ... Ela não tinha certeza do que ele não podia fazer, mas não importava.

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-Você tem que. Você não tem escolha.- Elle não lhe daria um, e ela se asseguraria de que ninguém mais fizesse. -Ivoth, você precisa ...

Pop. O escudo ondulou, uma onda de anéis se expandindo de um ponto à sua direita. Ela olhou para os círculos cada vez maiores, as múltiplas cores cintilando sob a luz do sol.

Pop. Pop. Aconteceu uma e outra vez, as ondas se sobrepondo, o arco-íris de cores flutuando no ar.

Pop. Pop. Pop. Três vezes mais, mas desta vez era diferente. Desta vez, o último fez o escudo cintilar. Nada mais do que um piscar rápido, mas abaixou e então deslizou para trás no lugar. Durante todo esse tempo, Elle não conseguia entender o que estava vendo. As coisas estavam atingindo a cúpula e fazendo com que ... Não coisas. Balas. O assassino estava tentando de novo, e o desejo de rir quase a dominou. Ela estava atrás de um escudo que ... Ivoth rugiu, um som tão alto e profundo que o chão ao seu redor tremeu. Como um terremoto, a terra tremeu enquanto ... Enquanto a cúpula cintilava mais uma vez. Então mais balas. Mais dragões juntando os foles de Ivoth. O escudo dançando de um lado para o outro, de vez em quando. Balas. Era uma palavra que repetia repetidamente. Balas. O metal duro se transformou em pequenos projéteis que voavam para ela. Seu pai não tinha terminado, e não era isso simplesmente incrível. Ela não tinha nada ... e ainda o homem queria tomar o que migalhas que foram deixados. Ela tinha meia mente para terminar o trabalho para ele. Mas ela não faria isso. Seu futuro não incluiria Ivoth, mas ela ainda tinha esperanças. Esperanças que não poderiam ser respondidas se ela estivesse morta - o que significava que quando a próxima bala atingiu o chão em frente a seus pés, Elle girou. Ela girou e correu, correndo pela

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extensão aberta o mais rápido que pôde. Seus pés batiam na grama, as pernas a levavam cada vez mais longe do centro da clareira. Ela olhou para trás apenas o tempo suficiente para espionar Ivoth e os outros, alguns mudando, os outros permanecendo em duas pernas, todos focados na linha de árvore e encontrar o atirador. Ninguém olhou para ela. Bem, uma pessoa obviamente fez. O que segurava uma arma ... apontada para ela. Ainda outro pop dividir o ar, e a dor floresceu em seu peito, envolvendo suas costelas e apertando apertado. A agonia aumentava com cada batida de seu coração, o tormento a fazia cair de joelhos. Ela caiu adiante ainda mais, mal estendendo os braços em tempo suficiente para pegar seu peso. Seu próximo passo foi a queda para o lado, a força abandoná-la quando ela mais precisava. Elle rolou para suas costas, atenção no céu com seus tons de nuvens azuis e nuvens. Ela podia ver por que os Preors amavam tanto os céus. Eles eram uma serenidade pacífica que ninguém conseguia encontrar no chão, por mais que tentassem. Acalmou-a e acalmou-a enquanto a vida gradualmente deixou seu corpo. Seu pai tinha vencido. A única filha de William Davenport deixou de trabalhar para Cole Pharma porque ela não estava mais viva. Elle estava morta. E sozinha. Com apenas rugidos para companhia.

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Capítulo 16 Os outros tomaram turnos sentados ao lado dele, e enquanto Elle estava pálida e deitada na unidade de ryappir entre eles. Ivoth não tirou os olhos dela, o olhar focado na ascensão e queda de seu peito. Ele gentilmente embalou seu pulso em sua grande mão, dedos cuidadosamente pressionados para dentro. Suas veias azuis eram visíveis através da magreza de sua pele pálida, e foi lá que ele aumentou sua pressão. Grace joi Kozav - curandeiroa e companheira do Guerreiro Primordial Kozav - instruiu-o sobre o método para sentir seu pulso. Se o coração de Elle batia e ela respirava, ela estava viva. Eles disseram que era o melhor que ele poderia esperar para considerar. Considerando uma bala entrou em seu peito e perfurou seu pulmão. Considerando que descansava perto de seu coração. Considerando que ela havia morrido duas vezes enquanto dois Mestres de Cura e um Curandeiro Primário lutaram para salvá-la. -Ivoth.- o sussurro veio com uma suave onda de carinho e calma, um presente de um Mestre do Coração. Um que ele não merecia se ele não pudesse manter uma mulher segura. -Você precisa descansar. Khaza deslizou no assento no outro lado de Elle e acariciou-o com seu olhar. Não uma sedução, mas o dom do conforto. Ele também não merecia seu conforto.

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-Quando ela acordar.- Ele tinha dito as palavras com freqüência suficiente. Ele se perguntou por que eles continuaram a tentar. -Esgotar-se não lhe faz nenhum bem. Ele não respondeu a suas palavras e escolheu o silêncio. Ele não queria revelar o medo em seu coração. Khaza continuou seu apelo, embora ele não emitiu nenhuma resposta. -Uma sala foi preparada para você do outro lado do corredor. Você não estaria longe e o convocaremos no momento em que qualquer mudança ocorrer. Ivoth resmungou e sacudiu a cabeça. Ele não deixaria outra mulher para florescer - ou perecer - sozinha. -Vou ficar. A fêmea soltou um suave suspiro. -Como quiser. Ela partiu em algum ponto, embora Ivoth não tivesse certeza de quando. Ele estava muito preocupado em contar as respirações de Elle e o ritmo de seu coração. Outro se juntou a ele. Outro apelo para descanso. Outra rejeição. Permaneceria até que acordasse e exigisse que partisse. Ele se alegraria naquele dia, no momento em que ela recuperou a consciência e discutisse com ele mais uma vez. Ele não percebeu que sentiria falta de seus argumentos ou riso, mas sentia vontade de ouvi-la gritar com ele. Ele ansiava por ela levar aquele cheiro limpo e fresco, mais uma vez - não os maus sabores da medicina e da dor. Muita dor. Não foi tão grande como tinha sido, mas demorou. Uma dor pulsante que se recusava a deixá-lo. Sentiu cada mágoa. Cada pulsação física era como um golpe, enquanto cada tremor emocional era como um tsunami de ódio. O ódio dirigido a si mesmo, suas ações, sua própria existência. Ivoth não merecia compartilhar o ar de Elle, e ainda assim ... ele não a deixaria.

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Ivoth não sabia ao certo quanto tempo passava. Os visitantes não ficaram no mesmo número de minutos terrestres. Alguns permaneceram por um punhado de momentos, enquanto outros ficaram em vigília silenciosa por turnos completos. Triem. Triem com sua culpa esmagadora. Ele tinha sido o macho a interrompê-los e lembrar o propósito a Elle do Ivoth na Terra. O macho mais jovem recusou-se a aceitar que foram as próprias ações de Ivoth que levaram a Elle para a descoberta, não a Triem. Mas a verdade não poderia eliminar a culpa. Outra baixou para o assento, o farfalhar das asas dizendo-lhe que era um Preor, e o cheiro pesado de limpadores identificando o macho como um curandeiro. Ivoth levantou sua atenção do peito de Elle, mas segurou seu pulso. Ele não tiraria sua atenção dela completamente. Nunca mais. -Ivoth.- murmurou o Mestre de Cura Whelon. O macho tinha se apressado de Penélope no momento em que ele soube da necessidade de uma mulher. -Não vou partir. Eu não vou descansar em outro lugar.- Ele repetiu a mesma mensagem que tinha dado aos outros e depois deixou cair sua atenção para Elle. -Esse não é o meu propósito. Um Preor pode suportar muito. Seu comportamento é destrutivo, mas não fatal. Whelon não disse mais, e Ivoth deixou sua mente vagar mais uma vez. Ele deslizou em pensamentos sobre Elle, permitindo que o seu ser se arrastasse ao longo do rio preguiçoso de suas imaginações. Ela se esquivou da dor - como fez ele - mas também trouxe lembranças. Lembranças que o envergonhavam. Quando se conheceram e ele rosnou para ela. Quando ela o presenteou com o primeiro de muitos sorrisos e ele franziu o cenho. Quando ela acariciou sua pele nua e ele ... Ele se afastou das lembranças, mas o sonho - Elle acenou para que voltasse. Ela o encorajou a experimentar os eventos mais uma vez e sentir ... sua felicidade.

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Seu riso. Sua alegria. Sua esperança.

Shaa kava ... A voz de Elle percorreu sua mente, apenas um sussurro, mas tinha certeza de que a ouviu. -Eu vim para discutir a saúde de Elle e a presença do quasti chamado Charlie. Seu rosnado veio por instinto, o rolar de seu desagrado e fúria acendeu em seu peito antes que ele tivesse um momento para silenciar os sons. -CharlemKle'phi-juewee não deve entrar. Ele queria ser claro sobre a identidade do negado e usou seu nome completo. -O quasti é seu companheiro. Como se Ivoth precisasse de uma lembrança do lugar do animal na vida de Elle. Mas isso foi antes que ele a atacasse - a traiu. -Ele a feriu. -Para descobrir a fonte de sua deficiência. -Ela não é deficiente.- Ele mostrou suas presas para Whelon, mas o Mestre de Cura não reagiu à óbvia ameaça de Ivoth. -Anomalia, então. -Se ela quisesse ser testada pelo Preor, ela teria feito o pedido.- E ser informado de sua anomalia genética o enviou de joelhos. Que a unidade do ryaapir não podia consertá-la. Que ela ainda estava ferida quando ela o curou com o torr. Bile agitou-se em seu estômago, e auto-ódio em seu egoísmo se apertou em torno de seus pulmões. A única coisa capaz de curá-la era o quasti, e Elle não reagira bem à sua presença. -Você deseja discutir sobre semântica ou discutir descobertas? -Discutir conclusões? Você pode curá-la? -Ele não queria permitir que a esperança se levantasse, mas ele o fez.

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-Eu acredito que ela pode ser curada. -Então ... -Mas não posso fazê-lo sem a permissão de outro. Ivoth cerrou os dentes e olhou para o macho. -Eu dou permissão.- Ele soltou o pulso de Elle e empurrou para seus pés. -Qualquer outro Preor dará permissão.- Ele se inclinou sobre seu corpo de supino. -Todos darão a você a permissão, ou eu ver-los-ei nos céus! Whelon simplesmente olhou para ele, rosto inexpressivo. -Você terminou?- O macho arrastou, e ele lutou o desejo de bater no Mestre de Cura. No entanto, se o fizesse, Ivoth acreditava que o Mestre de Guerra Taulan lhe concedia perdão. Whelon brincou com um macho com uma companheira doente. Ele congelou no lugar.

Companheira. Seu coração parou de bater.

Companheira. Seus pulmões já não estavam cheios de ar.

Companheira. Ivoth desmoronou de volta em sua cadeira.

Companheira? Não.

Shaa Kava ... -Cure-a, Whelon.- Ele nunca admitiria que ele implorou, mas ele fez. -Por favor. Eu não consigo sobreviver ... -Ivoth balançou a cabeça e se inclinou para frente em seu assento. Ele escovou seus lábios através da

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parte de trás da mão de Elle, puxando seu cheiro em seus pulmões, e então sussurrou contra sua pele. -Eu não posso sobreviver sem você. -Por que você não pode?- Ivoth ergueu o olhar para o Mestre de Cura e atirou no macho um olhar sombrio. -Seu cenho não me assusta, Ivoth sen Pezet'li. A questão permanece. Por que você não pode? -Eu ...- Ele engoliu em seco e tomou sua decisão. O que o condenaria para sempre. -Eu não consigo respirar sem ela. Não consigo pensar sem a presença dela em minha mente. -Você fala com ela? Na sua mente? Ele balançou sua cabeça. -Não, mas sinto seus sentimentos. É por isso que deixei as duas últimas escolhas. Elle precisava de mim. -Você poderia ter mandado outro para ir até ela. Você não teve que perder seu tempo na escolha. Ivoth sacudiu a cabeça. -Você não entende. Ela precisava de mim.- Ele nunca poderia confiar em outro com seus cuidados. Nunca mais. -E ela pode sentir suas emoções também? Sua necessidade? Ivoth franziu o cenho e jogou seu tempo juntos repetidamente em sua mente. As vezes que ela afastou suavemente o cabelo dos seus olhos, e os deleites que ela trouxe para ele. Quando ela dissesse as palavras perfeitas para iluminar seu humor. -Sim.- Ele assentiu. -Sim, ela fez, embora ela não poderia ter entendido. Eu li textos que indicavam que os seres humanos poderiam eventualmente experimentar a mesma conexão humana-Preor, embora um Preor tipicamente sente isso primeiro. -É algo compartilhado somente com os companheiros. Ivoth rolou os olhos como Elle freqüentemente fazia. -Companheiros Preor. Ninguém sabe tudo sobre os acoplamentos humano-Preor. Eu não sou o companheiro de Elle, mas eu me importo

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com ela.- Ele acariciou o dorso de sua mão e deslizou seus dedos em torno de seu pulso, pressionando suavemente para monitorar seu batimento cardíaco mais uma vez. -Eu me importo profundamente. Eu gostaria ... - May Syh me perdoe. -Eu quebraria o meu voto ao meu pai, Whelon. Eu faria tudo para evitar uma companheira verdadeira se significasse ter Elle saudável e em minha vida. Encontrar um planeta estéril, e eu iria encontrar alegria lá sem chance de encontrar outro parceiro potencial feminino. -Você iria desistir de lançar seus próprios dragões? A verdadeira felicidade e alegria que vem de encontrar uma companheira e compartilhar o Saber? Você teria um meio-acasalamento com ela? Eram perguntas feitas a si mesmo, e sua resposta permaneceu a mesma. -Sim. Eu iria terminar a minha linha e viver sem dragonlets ou o Saber se isso significava ter o amor de Elle. Eu a reivindicaria e a manteria, não importando o custo. -Diga as palavras, Ivoth sen Pezet.- Whelon não acrescentou 'li, mas Ivoth não tinha energia para corrigir o macho. -Diga as palavras e reivindique a sua companheira. Ivoth sacudiu a cabeça. -Não, eu não faria sem sua permissão. Ele não tinha perdido toda a honra. Ele não tinha. -Ela não declarou seu amor? Ele assentiu. Além disso, que ela tinha perdido o amor por ele. -Então diga as palavras. Depois, vou falar sobre nossas descobertas e as decisões que você - como sua companheira - deve fazer.- Whelon inclinou-se para a frente. -As leis humanas exigem que as escolhas médicas vêm de companheiros e, em seguida, família. Se não for você, então devemos ir ao seu pai e irmão. O pai e o irmão que a desejavam morta. Ele não permitiria. Mesmo que ela o odiasse por suas próximas ações até que ele tomasse seu vôo final, valeria a pena.

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Ivoth não respondeu a Whelon e em vez disso se levantou. Ele se inclinou sobre Elle e pressionou seus lábios contra sua testa. Seus corpos tocando com o casto beijo, ele sussurrou as palavras que fariam dela sua. -Pelo Tratado da Terra, eu reivindico a Elle Kathleen Davenport como kouva a Ivoth Pezet'li, agora Ivoth joi Elle, guerreiro dentro da Terceira Frota Preor.- Ele pressionou um último beijo em sua carne quente antes de retornar a seu assento. -Faça o que deve ser feito. Salve-a. -Eu vou.- Whelon inclinou sua cabeça em reconhecimento. -Mas primeiro devemos matá-la mais uma vez.

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Capítulo 17 Exigiu cinco guerreiro para parar a tentativa de Ivoth para matar Whelon. Então um sexto vindo do navio Curandeiro Guerreiro Primário Yazen - para administrar um sedativo que apenas enfureceu o seu dragão ainda mais. Essa fúria rapidamente queimou a droga, deixando uma besta incensada em seu rastro. A única coisa que o manteve em pele em vez de escamas foi o fato de que Elle ficaria ferida se ele mudasse enquanto dentro da Torre Preor. Mas Whelon não estaria na Torre Preor para sempre, e no momento em que o macho pisasse fora do prédio, Ivoth estaria lá. Assistindo. Esperando. E com sede de sangue. -Eu vou acabar com você Whelon sen Autyr!- Ivoth rosnou. -Favorecido pelo imperador ou não, eu vou acabar com você se você machucá-la! Ele lutou contra as mãos segurando-o cativo. Ele puxou seu braço esquerdo e depois direito, machos grunhindo com o esforço para mantêlo contido. Ele se inclinou para frente e sacudiu em uma tentativa de remover o macho de suas costas. Braços grossos rodeavam seu peito, constringindo seus movimentos e fazendo suas asas inúteis. As mãos no peito dele se curvaram ligeiramente, as unhas do dragão perfurando sua

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pele. Bom. A dor o ajudaria a lutar. Era um lembrete de que ele ainda vivia, e ele não iria parar até que seu adversário tomou seu vôo final. Ou até que Ivoth tomasse o seu. Ele lutou pela liberdade mais uma vez, optando por enrolar-se sobre si mesmo antes de dar de ombros aos machos fora - exceto o aparecimento de uma lâmina em sua garganta o impediu de fazer isso. O metal brilhava nas luzes brilhantes do médico, o reflexo tão brilhante que ele estava quase cegado pelo brilho. -Você vai parar, Ivoth joi Elle. Agora.- Essa voz ... era familiar, mas não, e era o suficiente para chamar sua atenção de Whelon. Ele virou a cabeça, procurando o alto-falante, e encontrou o olhar de Triem. No entanto, ao mesmo tempo, não era Triem. Ele não era o homem jovem e despreocupado que ele muitas vezes castigava por beber assim dah enquanto pilotava um ônibus espacial. Ele era duro ... desgastado ... cansado. E mortal. Esse era o brilho em seus olhos azuis. Eles estavam tão frios que quase transformaram o branco das águas congeladas da Terra. Ivoth deveria recuar da óbvia ameaça de Triem, mas não o fez. Ele precisava ser livre. Ele precisava proteger sua fêmea. Sua ... sua companheira. Ele alegou a Elle. Ela era sua agora. Sua para cuidar. Matála não era cuidar. Ivoth empurrou a lâmina de Triem, empurrando o peito para a frente. Ele permitiria que sua garganta fosse cortada se terminasse com a vida de Elle. -Ele deseja ... -Nós todos ouvimos suas palavras,- o macho azul estalou para trás. Agora você deve ouvir. -Eu não permitirei que ele faça mal a ela.- Sua carne queimou, o fogo do dragão se acumulando e crescendo dentro de seu corpo. -Vou matá-lo se ele a machucar. -Ele deve matá-la ...

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-Não!- Ele não permitiria que isso acontecesse. Ele não faria isso. Ivoth tinha sido incapaz de salvar sua mãe e sua irmã. Ele não perderia sua companheira. Não para um curandeiro. - ... para salvá-la. Maldito seja para os céus, Ivoth, escute.- A lâmina de Triem perfurou sua carne, cortando uma linha rasa em sua garganta. Quando Ivoth continuou sua luta pela liberdade - ele lutaria até seu último suspiro - ele empurrou isto ainda mais profundo. -Eu não quero matá-lo, mas eu vou se você não parar. Você deseja deixar a sua companheira apenas momentos depois de reivindicá-la? Você? As últimas palavras saíram com um rugido que rivalizava com qualquer Ivoth jamais lançado, e foi o suficiente para tirá-lo de sua fúria fervente. Puxou sua atenção de Whelon e Elle, encontrando o olhar gelado de Triem. -Como é matá-la, vai salvá-la? Diga-me Triem sen Chor'li - macho com tanto conhecimento. Como? Esses olhos brilharam mais, mas Triem não falou com ele. Em vez disso, o macho olhou para o outro ao seu lado - o Mestre de Cura Chashan. -Pode me dizer, Chashan?- A raiva continuou a bater contra ele, e as palavras saíram com uma áspera raspagem. Cada sílaba continha um sinal de sua raiva, mas na realidade, era assim, muito mais forte. Mais mortal -Não, se você não consegue se acalmar, Ivoth. Vamos removê-lo e ver o procedimento sem você. Você não estará aqui para confortar sua companheira. Você não estará aqui para ver seus olhos quando ela acordar. -Você esqueceu uma possibilidade, Chashan. Não estarei aqui para vê-la morrer. -Nós não somos tão pobres curandeiros que não podemos resolver um problema tão simples. -Simples?- Ivoth riu uma vez, depois duas e depois mais. Mais e mais até que as pequenas risadas se transformaram em riso histérico, uma mistura de histeria e raiva consumindo-o naquele momento.

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-Então, simplesmente você tem que matá-la?- Ivoth balançou a cabeça. -Você não sabe mais agora do que você fez durante o Grande Conflito- ele cuspiu. -Quantas mulheres você perdeu durante o Grande Conflito, Chashan? Whelon? Quantas mulheres morreram em seus braços, e agora você quer tomar a minha? A raiva de Ivoth se renovou, a fúria de seu dragão alimentando seu corpo de duas pernas. Seu sangue bombeado com adrenalina - o desejo de sangue - e ele bateu os dentes no macho mais próximo. Triem saiu do caminho rapidamente, mas isso não significava que os outros fossem tão rápidos. Ele pegaria o sangue dele. A sede do dragão seria saciada. O golpe, quando chegou, silenciou Ivoth em um instante. Não por causa de sua força ou do poder do golpe, nem por causa da dor que veio com a greve. Não, ele o silenciou por causa daquele que atacou. Sua bochecha picado, a queimadura de dor nada em comparação com as lesões que ele tinha sofrido no passado, e ainda ... era muito pior do que qualquer outro que tinha experimentado. Ele fechou a boca com força e olhou para o atacante, o corpo pequeno que tinha encontrado o seu caminho através da massa de homens segurando Ivoth cativo. O pequeno corpo feminino no centro de uma massa de músculos, machos e escamas. -Você. Vai. Parar.- A fêmea olhou para ele, cada linha do seu corpo rígida e cheia de uma fúria que tinha de rivalizar com a sua. Seu braço pendia rígido ao seu lado, e ela enrolou sua mão em um apertado punho antes de relaxar seus dedos. Ela repetiu o processo uma e outra vez, provavelmente tentando banir a dura picada que veio de entregar uma bofetada no seu rosto. Nenhum som veio dos outros, a sala em silêncio enquanto ele olhava para a pequena mulher que ousava atacar um guerreiro Preor. Ele nunca iria retaliar, mas ela não sabia de seu nível de honra. Ivoth rosnou baixo. -Você ...

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-Silêncio.- ela sibilou longo e baixo, o som tão parecido com uma fêmea Preor que por um momento ele esqueceu que ele olhou para uma fêmea humana. A fêmea humana nomeado como Líquid Knot. Ela era um hacker que se tornara amiga íntima de Preor e daquele que reprogramara a nave Penélope. -Você não é o único que está sofrendo. Você não é o único com medo e preocupado. E você não é o único que ama Elle mais do que a própria vida.- A paixão furiosa consumiu sua voz, seu corpo tremendo com as emoções revoltas dentro dela. Ele abriu a boca para questionar quem ousava amar a Elle como ele, mas um movimento de movimento no ombro de Líquid lhe disse sem palavras. -CharlemKle'phi-juewee.- Uma declaração, não uma pergunta, sua voz sombria. Ele olhou para a besta, não se importando mais que pudesse destruí-lo com um único som. A besta era tão culpada quanto o próprio Ivoth. Ambos a traíram. Ambos tinham feito coisas que contribuíam para a condição de Elle.

Companheiro família. O fogo de Ivoth queimou em seu peito, o dragão lutando para enviar as chamas girando em sua garganta e fora de sua boca. Queime o quasti, ele disse. Mas ele resistiu. Mal. -Eu sou companheiro de Elle. Eu não sou sua família.- Ele se inclinou para a frente, tanto quanto seus captores permitiam. -Eu nunca serei sua família, e eu felizmente jogá-lo-ia nos mares para o que você lhe fêz, CharlemKle'phi-juewee.

Menos que feito por companheiro de família. As palavras e a postura da pequena besta eram fortes, mas Ivoth viu a contração da cauda do quasti. Prova do seu mal-estar. -E eu imploro perdão até que eu tome meu vôo final.- ele retrucou. Para seu vôo final e além. -E você quasti?- Ele zombou da última palavra, certificando-se de que a besta ouvisse seu desgosto. -Como você implorará para ser perdoado por sua traição? Ela confiou em você, e você ...

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Fiz o bem de cha. A cauda do quasti chicoteou para a frente e para trás, os pequenos chicotes desapareceram e foram substituídos por arcos arrebatadores. Salve o cha. Amor cha. Minha cha. Como antes, o quasti empurrou seus pensamentos e emoções sobre Ivoth, enviando onda após onda de amor e cuidando de sua mente-corpo - até que foi um peso pesado em sua alma. Charlie amava a Elle como sua. Ela era a jovem que tinha perdido todos aqueles anos atrás. Ele não era seu amigo, mas seu pai, e senhor teve que fazer escolhas difíceis. Charlie tinha escolhido prejudicá-la para salvá-la.

Ou tente salvá-la. O quasti lhe enviou uma pergunta mental. Ivoth entendeu?

Não, ele não. Sim ele fez.

Fekh, ele não sabia, e ele soltou um suspiro áspero enquanto buscava uma resposta dentro de si mesmo. Dor para salvar? Ele balançou a cabeça, incapaz de entender o conceito. Ele nunca poderia ferir a Elle.

Mas para curar o cha? Foi essa pergunta que o despedaçou, que teve ensinamentos Preor colidindo com os sentimentos em seu coração. As fêmeas deveriam ser acalentadas e protegidas acima de tudo, mas se salvar a vida de Elle significava que elas tinham que ... Ivoth olhou além da multidão que o rodeava e deixou seu olhar descansar em sua companheira. Ela era tão pequena no grande ryaapir construído para guerreiros Preor, seu corpo dificilmente ocupando metade da plataforma. Uma fina folha de aczi cobriu-a, escondendo as curvas que ele amava de vista. Seu peito subiu e caiu em um ritmo constante, e ele se perguntou se seu coração ainda batia, se o músculo continuou a empurrar sangue através de seu corpo e mantendo-a viva. Ele não sabia, e ele não saberia se ele permanecia cativo. Dano para curar. -Eu ...- ele raspou e engoliu em seco, sua boca e garganta seca. Ele parou suas tentativas de se libertar e procurou Whelon.

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-O que deve ser feito? -Como eu disse, vamos acabar com sua vida ... -Não.- Ivoth sacudiu a cabeça. -Cada passo. Toda ação. Você vai explicar tudo isso antes ... -Ele não podia acreditar que ele mesmo considerou seu plano, mas Charlie também apoiou os desejos de Whelon. E não importa o que Charlie tinha feito a Elle, o amor do animal era inconfundível. Ele voltou sua atenção para Elle, incapaz de deixar seu olhar ser reorientado por muito tempo. -E eu ... nós estaremos ao seu lado. Ela não vai para o céu sem o toque da minha mão e da pele de Charlie. Ela sentirá amor, Whelon. Até que Syh a leve, ela sentirá amor. -Muito bem.- O acordo de Whelon foi imediato. -Você pode ser confiável agora? Você vai parar de tentar ferir os outros? -Sim.- Não. -Eu vou me controlar.- Ele esperava. -Muito bem. Liberte-o.- O retiro dos guerreiros veio lentamente, primeiro Brukr e Radoo soltando seus braços enquanto Argan tomou seu do redor do peito de Ivoth. Chashan retirou-se em seguida e depois Líquid Knot com Char ... Charlie saltou e pousou no ombro de Ivoth, as garras agarrando a correia de katoth em seu ombro. O coração pertence ao cha novo,

também. Ivoth resmungou e ficou em silêncio. Ele ainda queria comer o quasti de uma mordida, mas seu amor por Elle era inegável. Se, quando ela acordasse, ficaria triste ao descobrir que ele tinha comido Charlie. A lâmina em sua garganta permaneceu, o brilho congelado de Triem ainda no lugar e dirigido a Ivoth. -Triem?- A voz suave de Khaza foi seguida pela onda reconfortante de seu cuidado. -Ele prometeu acalmar-se. -Como ele prometeu ao seu pai para encontrar sua companheira? Para continuar sua linha?

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A acusação bateu rápida e profundamente, mergulhando em seu coração com seu ataque preciso. -Meu pai ...- Ivoth não queria falar de suas perdas, mas não tinha escolha. -Meu pai deveria ter tomado seu vôo final com a morte de minha mãe e irmã. Eu deveria ter lhe dado misericórdia. Ele implorou para ser libertado, mas ... -Ele fechou os olhos e balançou a cabeça. Era uma verdade difícil de admitir. -Eu era um jovem egoísta, e eu não queria perder tudo. Eu o forcei a viver e a cada dia.- Sua garganta inchou fechada, as palavras pegaram em seu peito, mas ele tinha que ser forte. Ele não podia segurar Elle quando ela fosse para Syh se ele permanecesse cativo de Triem. Charlie macho final da asa. A suave cauda escovou as costas de Ivoth e a posição do quasti mudou. Charlie vibrou com um tremor sutil, e o menor de rosnados veio de sua forma minúscula. Ivoth continuou irritado com o quasti, mas ele não podia permitir que ele matasse um colega guerreiro, também. Ele imitou as ações de Elle, inclinando a cabeça e esfregando a bochecha na pele. -Tudo está bem, Charlie.Triem bufou. -Tudo está bem? Sua companheira está perto da morte ... -E CharlemKle'phi-juewee gostaria de terminar sua vida.- ele respondeu de volta. -Quanto ao meu senhor, ele me pediu para terminar sua vida todos os dias por trezentas voltas. Todas as manhãs ele pedia para ser atirado do aerie, e cada noite ele me fez jurar que nossa linha não iria terminar comigo. Minha piedade me condenou. Sua mente estava quebrada, Triem. Quebrada pela perda de sua companheira e dragonlet. Quebrado pela recusa de seu filho em conceder misericórdia.- Ivoth empurrou a lâmina de Triem. -Como eu serei se você não me permitir estar com minha companheira. Acabe com isso ou me solte, Triem sen Chor'li.

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Ivoth esperou. Esperou que o guerreiro escolhesse. Poderia desarmar Triem? Facilmente. Mas essa não era a plenitude de sua intenção. O outro guerreiro teve que ver que um voto dado poderia ser quebrado. Libertarse não resolveria nada. O olhar de Triem permaneceu atento, os olhos se encontrando com o de Ivoth e procurando sua expressão como se ele tivesse a resposta para todas as perguntas. Ivoth não sabia o que o macho viu, mas foi o suficiente. O suficiente para que o macho cubrir a sua lâmina e se afaste. A multidão na sala se separou, cada visitante se afastou para que Ivoth pudesse voltar para o lado de Elle - para o lado de sua companheira. Ele retomou seu assento e estendeu a mão para ela uma vez mais, as pontas dos dedos encontrando seu pulso com facilidade. Charlie saltou de seu ombro e tomou residência por sua cabeça, garras e patas puxando seus cabelos até que ele encontrou pele. O quasti pousou contra seu pescoço, seu nariz pressionado em sua garganta. Um zumbido baixo, uma canção suave, encheu o ar - uma canção de cura que Ivoth reconheceu.

Ajude a curar a young cha. Ele balançou a cabeça e respirou fundo, soltando-o lentamente para que ele pudesse permanecer calmo. -Diga-me ... nós ...- Ele dirigiu sua atenção para Charlie e depois para Whelon. -O que vai acontecer? Qual é a anomalia que enobrece Elle, e como será curada? Whelon, Mestre de Cura e forte guerreiro, correu uma mão trêmula pelo rosto, como se o que viesse o amedrontasse até mesmo. -Elle sofre de várias dificuldades, uma desde o nascimento e outras introduzidas durante sua curta vida. Cada um deles piorou sua anormalidade primária. Como uma cebola da Terra, as camadas devem ser descascadas antes que a verdadeira doença possa ser tratada. -Específicos, Whelon.- Ele não se contentaria com nada menos. -Nanitas dos Araimi negam a unidade de ryaapir. A manipulação genética de Tantala a faz curar mais devagar do que outros seres humanos. Há outras mudanças biológicas de seu tempo no mundo quasti

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casa e tratamentos de cura de Charlie. Então, finalmente, tudo foi tornado ainda mais difícil por Pol Mutation. -Tanto- ele murmurou. Seu companheiro pequeno sofreu de tanto e não compreendeu como Whelon poderia repará-la. -O tratamento? -Começa com Charlie desativando os nanites em seu sangue quando ele eliminou outros - o mais recente está na casa anterior de Elle. A atenção de Ivoth passou entre Elle e Charlie. -Fazer isso acabaria com ela.-Sim. Charlie vai acabar com ela, e você ... Você vai salvá-la com o seu sangue.- Ele lançou uma carranca para Whelon, e o macho respondeu a sua pergunta não solicitado. -Seu sangue a curou uma vez antes. Ela estava ferida fora de seu condomínio e ainda estava completamente curada quando ela voltou para o médico. A única mudança foi seu sangue em suas feridas. Você experimenta suas emoções mesmo em longas distâncias. Você é seu companheiro, Ivoth - seu companheiro e sua salvação.-

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Capítulo 18 Por alguma razão , Elle sempre definiu a escuridão como um peso. Como se o pesado preto fossem milhares de libras e empilhadas sobre ela para que ela não pudesse se mover - não poderia escapar da noite terrível. Na verdade, era luz de penas. Suave e suave, mais do que a pele delicada de Charlie. Ela flutuava ao longo do mar do nada, descansando alegremente no mundo sem visão, enquanto ventos invisíveis a sopravam por algum caminho invisível. A escuridão não era opressiva. Não a assustou nem a exortou a gritar por socorro. Não, simplesmente ... era. Ela a recebeu, embalando-a suavemente em mãos invisíveis enquanto flutuava ao longo das nuvens da meia-noite. Nuvens? Como ela sabia que havia nuvens se tudo era preto ...? Elle abriu os olhos mais largamente, procurando qualquer sinal de luz para marcar seu caminho, e o mundo ao seu redor enfocou gradualmente o foco. O negro se derretia, brilhos de luz amarela e branca pontilhada os céus e nuvens cinza claro logo se tornou visível. Ela flutuava, ela era empurrada pelos ventos - nos céus acima da Terra. Ela não tinha asas, mas ela voou, pegando a brisa cambiante e

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montando cada rajada. Ela era leve, um espectro etéreo que dançava entre as nuvens enquanto outros dormiam. Dormisse? Sim. Era noite. Claro, eles dormiam enquanto ela explorava. E quando ela terminasse, ela voltaria à Terra e ... E as luzes cintilantes tremeluziam, um piscando fora de vista. Elle franziu a testa e olhou para o lugar que havia brilhado tão recentemente. Ímpar. Ela balançou a cabeça e tentou pegar seus pensamentos onde ela tinha deixado. Certo. Ela retornaria à Terra e ... Um segundo desapareceu da vista. Depois um terceiro. Ela precisava dessas estrelas para ajudá-la a encontrar seu caminho de volta para Tampa. Tudo estava tão escuro, tão difícil de ver. Se ela não tivesse as estrelas para iluminar seu caminho, ela estaria perdida na escuridão para sempre e ... E ela estava com medo da escuridão. Medo da noite eo que isso significava. Medo do que escondeu nas sombras. Medo do que a meianoite gostava de reivindicar. Vidas. Não, a vida de sua mãe. Tinha reclamado a vida de sua mãe, e agora queria ... Uma rajada de vento a fez girar pelo ar, girando e girando. Ela jogou fora os braços e as pernas, procurando algo para agarrá-lo, mas o céu estava vazio. Exceto para ela. E o vento. O vento que a fez girar e rolar até que ela não soube a diferença entre para cima e para baixo. O vento que nunca parou, nunca a deixou respirar antes de enviá-la a outra direção. Ela empurrou e puxou, jogando-a através dos céus só para agarrá-la de volta - agarrá-la de volta antes que ela verdadeiramente entrasse naquela massa de preto no horizonte, um negro doentio, oleoso que enviou um arrepio de medo abaixo sua espinha.

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Essa escuridão era pesada, opressiva e terrível. Ela não queria ir lá, não queria se perder naquelas sombras pegajosas. Mas o vento apenas ria - como uma criança alegre - e a empurrou para perto daquela lama pegajosa. Ela a deixou lá, pairando apenas por um momento, para que o lodo a alcançasse, tendrils escuros torcendo através dos céus. Ela podia sentir seus desejos, a necessidade de capturá-la e mantê-la, mas nada disso fazia sentido. Elle não podia voar. Ela não podia dançar nas estrelas. Ela não podia ... Tinha que ser um pesadelo? Ela balançou a cabeça e a brisa passou por sua testa, escovando os cabelos de seus olhos, e um murmúrio baixo encheu suas orelhas.

Shaa ... Seus lábios se curvaram em um pequeno sorriso. Ela sabia o resto da mensagem. Shaa Kava. O vento a afastou da massa, mas nenhuma das estrelas voltou. Eles permaneceram escuros, as luzes cintilantes não estavam lá para iluminar seu caminho. Como ela ... -Volte. Como. Sim. Como ela voltaria? Mas nem sequer sabia para onde tinha ido. Um fantasma de pele - o pêlo de Charlie - escovou sua bochecha e provocou seu nariz. Ele tinha ido e enfiou a cauda no rosto dela novamente. Depois de quase trinta anos de sua cauda, ela pensou que ele iria aprender, mas ele ainda não tinha. -Charlie.- ela murmurou, seu sorriso retornando. -Você é uma praga. Sua praga. Ou ele era dela porque ele ... Ela levantou a mão dela e passou os dedos sobre o corte em seu ombro. Ou o corte que deveria estar em seu ombro, mas não estava mais. Teria sido um sonho? Não, ela tinha certeza de que era um sonho - um sonho onde ela estava completamente curada e tinha a habilidade de voar como Ivoth.

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Seria a perfeição se ele estivesse lá, o amor em seus olhos e desesperado para tê-la como sua companheira. Apenas um pouco mais desesperada do que ela estava para tê-lo. -Você é minha, shaa kouva. Não vou viver sem você. Ivoth novamente. Palavras bonitas que ela morreria para ouvi-lo dizer. -Nenhuma morte. Só a vida. Uma longa vida - os dois com uma dúzia de libélulas. Ou dois. Duas dúzias que eles amariam e amariam para sempre. Duas dúzias que seriam bem-vindas com grandes sorrisos e alegria. Duas dúzias que teriam mais do que um quasti para um amigo. A cauda de Charlie balançou a ponta do nariz dela e ela riu antes de se afastar das mãos constrangedoras da brisa e girar pelo ar. O riso passou por seus lábios, seu coração mais leve. O mundo também era mais leve. Não tão escuro. Não é tão assustador. A massa oleosa estava na distância, dificilmente visível. Ela tinha sido engolida pela noite sem peso que a empurrou para a frente, em direção a um brilho que ela doía tocar. Ela queria estender a mão e agarrá-la, enrolar os dedos ao redor da luz e nunca deixá-la ir novamente. Ela se amarrava a esse brilho, se unia ao brilho reluzente até não haver separação. Então ela podia relaxar. Então ela podia respirar novamente e sentir alegria, e ... Algo lhe puxou o tornozelo, uma fria e grossa corda de umidade que deslizou por sua perna para cercar sua panturrilha. Ela gritou e puxou, olhando para o tendril gelado da escuridão. Tinha conseguido. Enquanto ela estava de costas e a felicidade enchia seu corpo, ela se arrastou de sua casa distante para capturar Elle. Para arrastá-la para baixo. Para roubar sua alegria. Para roubá-la ... vida. -Retorne para mim, shaa kouva.

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Elle queria, ela fez. Essa voz, a necessidade, ressoava com seu coração. Ela não queria nada além de ouvir, voltar para ele. Ele? -Por favor. Ele. Ele não deveria implorar. Ele era um guerreiro Preor - forte e orgulhoso, homens cheios de honra e poder maior do que qualquer outro, e ainda implorava novamente. -Por favor. Essa escuridão continuou sua jornada lenta até sua perna, ganhando terreno, chupando a vida fora dela com suas videiras pegajosas. Queria levá-la - mantê-la - para sempre. E a Elle queria ... Elle queria ... -Ivoth.- ela ofegou, sussurrando seu nome enquanto ela lutava para trazer ar para seus pulmões. Ela arqueou a superfície dura debaixo dela, corpo ganhando vida em uma corrida de sangue e oxigênio. Os batimentos cardíacos dela correram, os músculos tensos e os nervos zumbiam com a súbita explosão de energia. A escuridão retornou, espessa e forte e segurando seus braços e pernas. Tantas bobinas e cachos roubando ela. Eles envolveram seus braços e pernas, forçando-a a ficar deitada na superfície dura. O preto a prendeu, e ela esperou pela pequena vida que teve para ser sugada dela. A qualquer momento que levaria o último, e então ela seria ... -Shaa kouva. Elle, você está a salvo. Você está bem. Aquela voz. Ela conhecia aquela voz. Ela não queria que ele fosse pego com ela, mas ... mas ela não queria ficar sozinha no negro gelado. Ela não queria ficar sozinha. -Você não está sozinha. Seu companheiro está aqui. Seu Charlie está aqui. Tudo está bem.- A brisa escovou seu cabelo de lado. -Você está viva e tudo está bem. As últimas palavras não passavam de um grunhido estrangulado, como se alguém o estrangulasse e, no entanto, tentasse falar. Foi o suficiente para fazer seu foco, virar a cabeça para a fonte dessas palavras. Pêlo sedoso roçou sua bochecha quando ela se moveu, uma vibração contra a ponta de seu nariz.

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Ela resmungou. -Peste A escovação cessou e ela suspirou, finalmente descansando sua bochecha esquerda sobre a suave almofada debaixo de sua cabeça. -Shaa kouva? -Hmmm ...- Ela gostou daquele carinho muito melhor do que shaa kava. Ela não queria ser um parceiro do coração. Queria ser amada. Meu amado. Como ela disse isso em troca? Ela não podia se lembrar - esperar, ela o fez. Shaa kouvi. Elle tentou abrir os olhos, separar as pálpebras e ver o mundo à sua volta, mas seu corpo se recusou a obedecer. Seus olhos queriam ficar fechados, então aparentemente eles estavam ficando fechados. Em vez de lutar, ela simplesmente suspirou novamente e relaxou mais profundamente na plataforma dura. Ela respirou fundo, saboreando os aromas aquecidos e picantes dos sabores inerentes de Ivoth, e gradualmente soltou outro longo suspiro. -Shaa kouvi.- Ela gostava de dizer isso. -Shaa kouvi.- Mesmo se não fosse verdade, ela gostou, e Ivoth não tinha protestado. Ainda. -E eu nunca vou, shaa kouva.- A pele quente descansou contra sua bochecha, e ela virou a cabeça, respirando o aroma de Ivoth. Ela acariciou a palma da mão dele, desfrutando o arranhar de calos em sua pele lisa. -Ivoth.- Garras pequenas escavadas em seu peito, rangidos baixos e rosnados que acompanham cada movimento. -Charlie.- Ambos estavam presos na massa de escuridão interminável com ela. Ambos foram condenados a noites sem fim. -Desculpa. D-desculpe. -Sem desculpas, shaa kouva.

Acorde cha.

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-Hmmm ...- Suas vozes estavam tão perto, tão macias e fortes ao mesmo tempo. Eles cresceram sem e dentro, sacudindo-a com a intensidade silenciosa. Ela a acalmou e assustou ao mesmo tempo, a força de suas vozes a dominando naquele instante. Elle se contorceu, braços e pernas agitando-se contra a manivela da escuridão, mas desapareceu. Com essa única atração, as videiras caíram, liberando-a. Mas tinha lutado tão duro antes. Tentou mantê-la cativa, e agora ... Ela franziu o cenho, as sobrancelhas franzidas e juntas. Um dedo grosso e embotado esfregou a pele entre suas sobrancelhas. -Não franza a testa, shaa kouva. Estou aqui com o Charlie. Você vive. Lábios macios substituíram o dedo. Não apenas os lábios macios - os lábios de Ivoth. Os lábios de Ivoth. Quando ele se afastou, ela abriu os olhos abertos, lutando contra a crosta que procurava manter as pálpebras fechadas. Ela abriu um e depois o outro - apenas o tempo suficiente para vislumbrar Ivoth antes de fechá-los contra o brilho da luz. Um vislumbre de seus olhos verdes cansados, rosto magro, e as linhas ásperas de exaustão gravadas em cada rugas tensas. -Eu viva?- A pergunta fazia sentido em sua mente, mas as palavras saíram confusas, e ela não conseguiu descobrir o que estava errado sobre eles. Estava ... viva ou viva ... ela balançou a cabeça, mas a firme mas suave aderência de Ivoth a impediu de se mover. -Eu morri? -Sim, shaa kouva. Charlie te matou, e eu ajudei. Elle não tinha muito a dizer sobre isso. Não enquanto seu cérebro permanecia confuso e escuro, vagando no cinza entre acordado e sono. -Matou-me? Ela bufou e então tossiu, estremecendo com uma súbita dor no peito. Ela apertou seu peito, pressionou a mão para a fonte da dor, e lutou para virar e se curvar em si mesma. Ela prendeu a respiração enquanto o palpitar continuava, esperando que finalmente caísse no nada. Quando finalmente se foi, ela respirou fundo, não querendo sofrer mais um ataque de tosse.

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Elle gemeu e deixou seu peso rolar ela sobre suas costas mais uma vez. -Isso é chato. -Morte ou tossir?- Tão sério, tão literal. Pobre Ivoth. Seus lábios se contraíram, um canto se curvando no menor sorriso. -Ambos.

Capítulo 19 Elle não estava confortável em sua própria pele. Já não se encaixava bem. Sentia-se seca e tensa em alguns lugares e solta em outros, como se tivesse sido esticada por outra pessoa e então empurrado para trás em seu corpo. Nenhuma quantidade de encolher os ombros ou mexer as coisas de volta onde eles pertenciam, o que significava que ela era constantemente perseguida por um sentimento de que algo estava errado. O que outros lhe garantiram era perfeitamente normal. Ela acreditaria neles se eles não a olhassem com olhares cautelosos, observando-a a cada momento de cada dia, apenas esperando ... alguma coisa. Embora ela devesse pedir um pouco de folga. Dois dias atrás, ela estava morta. Morta. Agora ela não estava, e tudo era diferente. Seus pensamentos, seus sentimentos, as sensações do mundo ao seu redor - tudo tinha mudado enquanto tudo parecia o mesmo. Elle suspirou e balançou a cabeça, afastando os pensamentos de lado por enquanto. Havia outras coisas - pessoas - que precisavam de sua

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atenção. Embora, na realidade, era um Preor que a esperava. Ele era o mais hesitante de todos, e ela odiava isso. Odiava que o guerreiro, uma vez exigente e dominador, agora falasse suavemente e diferisse a cada pensamento e capricho. Outra coisa em sua vida que não estava certo. Uma escova de escamas, dobras de pele de asa deslizando uma contra a outra, fez que Elle voltasse sua atenção para o quebra-cabeça de sua vida e para ... -Ivoth.- Ela deu ao guerreiro se aproximando um sorriso suave enquanto seu corpo reagia como sempre fazia - aquecendo com desejo, uma necessidade borbulhante que gradualmente deslizou para abranger todo o seu corpo. Esgotada - doente - e ainda assim ela o queria. -Shaa ...- Ele cortou seu murmúrio quieto, seus passos hesitando, e ela estremeceu com o começo do carinho. Ela não queria ouvir shaa kava nunca mais. Ele se corrigiu e continuou. -Você está bem? Ivoth se abaixou sobre um assento próximo, e ela lentamente encheu o pulmão profundo de ar. Ela não conseguia o suficiente de seu cheiro, sua presença, e o som de sua voz. E ela se odiava por isso. Não havia nada entre eles - nunca poderia haver qualquer coisa entre eles. Ela precisava aceitar essa verdade. -Você deveria estar descansando.- ele calmamente a advertiu. Isso era outra coisa que tinha mudado. Nem um único Preor a ordenou ou exigiu sua conformidade. Claro, os curandeiros sempre foram um pouco mais ternos durante suas interações, mas como um todo, a corrida não era a mais atenciosa, nem pediam para as coisas. Eles exigiam. -Eu estou bem.- Ela manteve sua voz igualmente baixa e puxou em que reservas de energia ela tinha. Ela puxou a formação de um sorriso falso de memória e enrolou seus lábios. Davenport não deixava que algo tão pequeno como a morte os derrubasse. Ivoth estalou a língua.

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-Syh não gosta de mentirosos. Ela bufou uma pequena risada. -Syh ...- As imagens passaram através de sua mente, lembranças de ventos quentes e de tendrils de congelação surgiram. Ela fechou os olhos e empurrou-os para longe, recusando-se a reconhecer a sua existência. Bile agitou-se em seu estômago e engoliu em seco, lutando para reter o pouco que restava de seu almoço. Calos, os dedos embotados acariciaram o dorso de sua mão antes de levantá-la de seu colo. -Eu estou aqui. Ele estava ali ... alguma coisa. Três palavras que repetia tantas vezes que não tinha certeza se poderia dizer muito mais. Mestre da Cura Whelon disse a ela que as reações eram nada mais do que imagens criados do pânico do seu corpo devido a sua perda de vida. Ataques de pânico. Ele disse que ela estava tendo ataques de pânico. Ela iria mostrar-lhe um ataque de pânico. As memórias, as experiências, eram reais. Reais enquanto eles não eram reais. Eles existiam em algum meio estranho que ela não conseguia explicar. -Des ...- Elle roncou e então tossiu para limpar sua garganta. Desculpe.- Outro engolir para banir esse sentimento completamente. -Desculpa. Syh pode dar um salto voador. Ivoth limitou-se a sacudir a cabeça e soltou um longo suspiro. -Eu expliquei que Syh é o céu e que os céus sempre voam, então um salto de vôo é impossível. Você perdeu a cabeça quando perdeu a vida? Havia aquele sinal de cintilação em seus olhos, um sorriso quase imperceptível provocando os cantos de seus lábios, e um pequeno aperto de seus ombros que revelou a primeira sugestão do Ivoth que, ela se apaixonou. Amou. Pretérito. -Não.- Ela revirou os olhos. -Minha mente está exatamente onde eu a deixei. -Hmmm ... Talvez.- Ele deslizou seu olhar do dela, voltando sua atenção para a vista, para o arco-íris de cores que pintavam o céu sobre o

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Golfo do México. Para os dragões na distância, praticando e treinando apenas acima das águas mortais. E os filhotes Ujal brincando nos regatos. Era uma cena tão parecida com a que tinham compartilhado há não muito tempo, mas desta vez, as coisas eram diferentes. Ela era diferente. Havia outras mudanças, também. Um escudo reforçado protegido os níveis mais baixos da Torre Preor, bem como uma vasta extensão da praia. Uma bolha invisível que protegia seus ocupantes do ataque. Houve outras adições. Delaney e o jovem Lilet descansaram na areia sob um grande guarda-chuva sob os olhos atentos de Zadri. A cinquenta pés daquela pequena família estavam Taulan e Lana, ambos os pais tentando evitar que os gêmeos acendessem tudo, incluindo um ao outro. Seu filho, Shanas, riu e vociferou suas pequenas asas, batendo-as com tanta força que ele lentamente se levantou do chão, o que fez o dragonlet rir ainda mais difícil, enquanto seu pai amaldiçoou e se espreguiçou para capturar Shanas antes que ele tivesse voado muito longe. Sua filha, obviamente não querendo ser puxada para baixo, liberou uma gota grande da flama, Lorra que tenta queimar seu irmão mais novo outra vez. Taulan disse que Lorra tinha de ser deficiente de alguma forma. Por que o bebê não tinha aprendido que seu fogo não poderia machucar Shanas? Lana informou Taulan - e todos os outros - que Lorra não era deficiente, ela era determinada e teimosa ... como seu pai. Suas brincadeiras trouxeram um sorriso ao seu rosto, uma sugestão de felicidade enchendo em seu coração e assumir residência. -Já falamos de jovem antes. Ela suprimiu a mágoa que veio com a memória. -Sim.- Elle encontrou seu olhar. -E nós conversamos sobre o fato de que eu não posso tê-los, também.- Ela afastou seu olhar afastado mais uma vez, não querendo que ele visse a dor em seus olhos. -Os fatos não precisam ser revistos, então por que você está? E por que naquele momento? Claro, ela disse que estava bem, mas todos - mesmo Ivoth com sua sensibilidade Preor - sabiam que era uma mentira. -E se você pudesse? Você apresentaria jovens?

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Ela encolheu os ombros, escondendo a agonia de jogar seu jogo -e se-. Um jogo que ela tinha deixado de jogar há muito tempo. -Pensar sobre isso é uma perda de tempo e uma linha inútil de questionamento. Davenport não perdem tempo. O tempo era dinheiro. Uma onda de tristeza envolveu seu coração, retorcendo-se ao redor do músculo e apertando forte. A emoção correu profundamente, mergulhando cada vez mais dentro dela. Ou ele? O que… -E quanto a um companheiro? Você tomaria um companheiro de Preor se ele se apresentasse?- As palavras saíram com um raspão grosseiro e ela estalou seu olhar para ele, olhando para o lado de seu rosto enquanto ele permaneceu focado nas vistas antes deles. -Sem o Saber?- Ela balançou a cabeça, odiando-o um pouco por mesmo fazer a pergunta. -Não. Eu nunca - nunca poderia fazer isso a um guerreiro. -Mesmo se fosse o que ele desejava?- Ela se tornou seu foco inteiro. -Mesmo que ele não pudesse viver ou respirar sem você? Mesmo que ele esteja disposto a perder tudo por uma chance de reclamar você? Ele. Ivoth falou ele e não dele. Era seu modo de salvar seu coração? Ou haveria um guerreiro que a quisesse, útero estéril, falta de conhecimento e tudo? -Por quê? Ivoth se afastou bruscamente. -Por quê?- Ele inclinou a cabeça para o lado. -Eu não entendi a pergunta. -Por que ele me quer? Se não compartilharmos o Saber, por que ele não pode viver sem mim? Por que ele está disposto a desistir de seus sonhos para mim?- Elle virou em seu assento, joelhos escovando o dele, e ela lutou para trás um estremecimento de desejo. -Tudo isso. Por quê? -Porque você é seu com ...

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-Não.- ela estalou. -Não termine essa frase.- Ela apontou para ele. -Se eu fosse uma companheira, eu teria o Saber. Eu não tenho. -Um acasalamento é mais do que o Saber. Ela bufou. Ela não podia evitar. -Não para vocês. Todos vocês querem encontrar sua verdadeira companheira e ser dotado com a história genética e blá, blá, blá ... -Ela suspirou e deixou cair a cabeça para a frente, odiando-se um pouco. -Eu sinto muito. Isso era desnecessário. Eu não deveria brincar sobre a busca de seu povo ... -Eles são seu povo também- Ivoth gentilmente a interrompeu. -Nãooo ...- Ela sacudiu a cabeça lentamente de um lado para o outro. -Sou amiga de Preor. Eu não sou uma Preor ou companheira humana-Preor. -Quando você se machucou ...- Ele franziu a testa. -Whelon e Chashan me consultaram depois que você estava estabilizada e ...- O carrancudo permaneceu, e ele acrescentou um torpor. -Eu não fiz isso sem pensar.- Ele imitou a Elle, apontando o dedo em sua direção. -Você afirmou que havia amor em seu coração. Você não pode negar essas palavras. -Tinha. Tinha. Passado.-A mentira estava azedo em sua língua, mas ela não retrairia as palavras. -Isso é uma inverdade.- Ele estreitou os olhos. -Eu posso sentir você, Elle. No meu coração. Em minha mente. Eu tenho por meses, e eu sei que você mente. Seu amor por mim permanece. -Não. Você matou ele.- Ele não chegou perto de matá-lo. Ferido e maltratado talvez, mas ainda está lá. A expressão dele se transformou em uma que ela não conseguia ler.

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-E é por isso que, como a vida voltou para você, você chamou por mim? Você não chorou por outro. Você me procurou. No entanto, você não tem mais amor por mim?- Ele ergueu uma sobrancelha. -Não.- Negar, negar, negar. Esse era outro ensinamento de Davenport. Questionado por um repórter sobre algo? Negue. Metade do tempo eles estavam pescando, e se não fossem, a polícia apareceria, não os repórteres. Incapaz de se sentar ainda um momento mais, ela empurrou de seu assento e puxou seu roupão apertado em torno de seu corpo. O material macio ondulou enquanto ela atravessava a sala, longe de Ivoth e tudo o que ele representava - um passado de que ela precisava deixar de lado. Ela abriu caminho por entre os móveis que transbordavam o quarto. Eles a colocariam em um novo condomínio maior na Torre Preor, que tinha mais quartos e estava perto do primeiro andar. Ninguém disse isso, mas isso significava que o condomínio também estava perto de médicos. Um fato que ela não tinha perdido. Quanto ao espaço lotado ... equipe de Ivoth ficava com ela o tempo todo. E isso significava em seu condomínio. Todos tinham sido abalados pelo ataque, e ela teve que admitir que ela gostava de ter os guerreiros por perto. Entrou na cozinha e direto para a unidade de resfriamento. Ela não sabia o que estava fazendo, mas tinha que ser melhor do que ouvir Ivoth. Ela puxou a porta, painel balançando largo para liberar uma rajada de ar frio, uma brisa que lhe lembrou daquela vez. O tempo em que a escuridão tinha sido tão espessa que ... Nope, ela não estava indo lá novamente. -Pelo céu, Elle!- Era uma combinação de um grunhido, um grito, e um rosnado, e ignorou-o. -Você estava morta há duas voltas. Você precisa descansar. Parte do que ele disse era verdade. Estava morta. Ela se inclinou para baixo e puxou para fora alimentos legumes frescos e syncheese, bem como syneggs. Ela não podia fazer muito, mas uma omelete parecia bom.

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-Eu posso descansar quando estiver morta- ela gritou. -Espere! Eu já fiz isso! Ferida. Raiva. Medo. Pânico. Todas eram emoções que faziam com que ela gritasse palavras que não devia. Isso não significava que ela se desculparia. Ela puxou os armários, abriu um e olhou para dentro antes de fechálo novamente. Ela andou pela cozinha, procurando por uma panela de bom tamanho e ... Ela agarrou o cabo e puxou para fora antes de girar seu foco para uma tábua de corte e facas. Essa caça foi ainda mais rápida, e logo ela teve o que ela precisava. Pena que ela não sabia o que estava fazendo. Ela tinha tido bots crescendo, mas como poderia ser difícil? Ela assistiu os bots muitas vezes. Ela podia fazer isso. A alternativa era dar atenção a Ivoth e arriscar seu coração. Não era algo que ela estava disposta a fazer. -O que você está fazendo? Você não me ouviu? Você estava ... Elle apertou o punho de uma faca em uma mão e panela em outra. Ela bateu os dois no balcão, um boom reverberante cortando a voz de Ivoth em um instante. -Eu sei.- Ela abriu os dedos e girou para encará-lo. -Eu. Sei. Ela deu um passo à frente, a fúria alimentando cada movimento. -Você não acha que eu sei que eu morri? Que eu vagava no escuro? Que eu estava perdida, sozinha e sem ninguém ... -Ela balançou a cabeça. Não, isso tinha sido um sonho. Não tinha sido real. -Você não acha que eu sei que meu corpo e genética foram tão torcidos que eu tive que morrer para sobreviver?- Ela se aproximou dele, incapaz de resistir a seu fascínio mesmo quando ela gritou com ele. -Você não acha que eu sei que era todo sobre o meu pai? Os testes, os tratamentos. Mesmo que eu não tenha provas, não tenho dúvidas de que era ele, e terminou com uma bala no meu peito e em uma unidade de ryaapir que não podia fazer nada por mim. Alguém estava gritando. Era ela? Podia ser ela, mas ela não conseguia parar o rolo de palavras escapando de sua boca.

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-Você pode ter tido que ver tudo acontecer, mas fui eu.- Ela bateu no peito dela. -Então, sim, eu sei. -Se você sabe muito, então como você não pode saber que eu te amo?- Ivoth rugiu as palavras tão alto que ela pensou que seus tímpanos iriam se despedaçar. Pelo menos a tecnologia poderia corrigi-la agora. -Eu sou seu companheiro e você é minha. Eu reivindiquei você e eu vou mantê-la. Não duvide que se você tentar sair, vou dar perseguição e vou encontrá-la. -Espere você ... -Whelon disse que eu deveria ficar em silêncio e ter calma enquanto você se recupera, mas você não está permanecendo em silêncio. Você está gritando, e eu gritarei de volta porque você. Estamos. Minha. Não importa o que aconteça uma vez que a Mutação Pol tenha sido reparada, você é minha. Vou viver uma vida sem o Saber se é uma vida com você, Elle. Talvez eu queira lançá-la da aerie neste momento, mas não vou deixar você ir. Elle tropeçou um passo, chocando-a silenciando enquanto ela rolava as palavras de Ivoth em sua mente. Eles caíram, um sobre o outro. Cada vez que flutuavam, eles vieram mais em foco, o significado logo se tornando aparente. Mas isso não significava que ela entendesse. -Você ...- Ela se inclinou contra o balcão, os armários mantê-la erguida quando seus joelhos falharam. -Eu tenho ...- Mas então todos os seus músculos a abandonaram e ela deslizou para o chão. Ela inclinou a cabeça para trás e olhou para o guerreiro Preor se erguendo acima dela. -Tenho Pol Mutation? Ivoth fechou os olhos e baixou a cabeça para a frente, o queixo no peito, com um suspiro pesado. -Eu não devia contar a você sobre a doença restante. Whelon e Chashan terão minhas asas. -Por quê? Ele abriu um olho. -Por quê?

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-Por que você não deveria me dizer? Eu sou o doente. Eu deveria ser dito ... Pol Mutation não é curável pelo Preor? Por que eu ainda tenho isso então? Delaney me contou sobre a mãe de Grace, que ... Ela pode ser passada de pais para filhos. Isso significa que um dos meus ... Ivoth baixou para o chão próximo, o grande guerreiro ajoelhado ao lado dela. -Eu vou te dar respostas ... -A verdade.- Ele lhe lançou um olhar ofendido, mas não lhe disse nada sobre sua acusação velada. -Respostas verdadeiras, mas depois que você se levantar.- Ele estendeu a mão para ela, sua palma quente contra sua bochecha enquanto ele acariciava sua maçã do rosto com seu polegar. -Por favor, shaa kouva. Levante-se e deixe-me cuidar de você. Se você quiser comida, vou caçar por você. Se você quiser dormir, eu protegerei seu sono. Se você deseja amor, eu o dou livremente. Simplesmente me diga o que você quer. Tantas, muitas coisas, e ela não pensou que ele poderia lhe dar uma. Suas palavras eram doces, mas ... mas ela não podia confiar nelas. Agora não. Ainda não. Nunca? -Eu quero a verdade. Mantenha os carinhos e as promessas. Apenas me dê a verdade.

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Capítulo 20 Ela ainda não estava curada, nem sequer perto, e Ivoth não gostava de ter homens solteiros perto de Elle. As palavras a limitavam pela lei humana, mas tomar seu corpo seria a única forma de pronunciar seu lugar a outros homens. Seu lugar ao seu lado, em sua cama. E se os olhos de Whelon flutuassem para o vale entre os seios de Elle mais uma vez, Ivoth rasgaria as asas das costas do Mestre de Cura. Lentamente. Dolorosamente. Então ele os jogaria no mar para que não pudessem ser reparadas. E então ele iria voar Elle para a aerie mais alta para que o macho não pudesse alcançá-los. Sim, o plano era sólido. Ivoth deu um passo à frente, preparado para pôr seu plano em ação, mas um cotovelo ao seu lado quebrou sua concentração. Ele grunhiu e olhou furioso para seu atacante - Zadri. -Whelon não quer reivindicar sua fêmea. -Companheira.- ele imediatamente corrigiu. Não importava o resultado dos testes do dia, ela sempre seria sua companheira.

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Zadri simplesmente revirou os olhos, e Ivoth decidiu que iria perfurar as luzes do macho. Ainda não entendia o dito, mas compreendia o sentimento. Lutar contra Zadri o livraria, pelo menos, de uma parte da tensão preocupada - não nervosa - que o atormentava. Ele não podia levá-la até a cama para acalmá-lo. Lutando faria. Ivoth virou-se para enfrentar o Mestre de Defesa, preparado para jogá-lo pela janela mais próxima. -Companheira, então.- Zadri suspirou. -E não pense em atacar, Ivoth joi Elle. Eu vou ter o melhor de você e, em seguida, ordeno a Whelon para permitir que o seu sofrimento continue.- O macho arqueou uma sobrancelha. -Como você vai reclamar sua companheira se você não pode moverse para a dor? -Cuidadosamente.- ele retrucou para trás e então decidiu que ele iria caçar Triem quando Elle terminasse. Batendo – treinar - Triem diminuiria sua tensão interessada. -Se você vai remover ... A raiva de Ivoth em Zadri se voltou para Whelon. -Ela não vai tirar nada.- Ele não se importa se ele gritou para o homem responsável pela saúde de Elle. Whelon era um macho primeiro, curandeiro segundo. -Pode inspecioná-la enquanto estiver vestida. Ele não esperou para ver se sua demanda seria reconhecida e aceita. Atravessou o quarto e ao lado de Elle, sem parar até que ele a segurou em seus braços. Ela não poderia se desvencilhar se ela permanecesse cativa. -A remoção de roupas é desnecessária. Whelon suspirou. Elle olhou para ele. -O que ... -Os machos são muito possessivos com seus companheiros. Eu esperava desde que o Saber ainda tivesse que manifestar que ele estaria ...

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-Eu não estou. Eu sou seu companheiro. Ela não vai se despir.- O mero pensamento de que outro viria seu corpo exuberante ... Seu dragão se mexeu, enfurecido pela ideia de um macho desamarrado invadindo seu território. A fumaça escura escapou-lhe, a besta empurrando para a liberdade desafiar o macho que ousou .. -Hey.- Elle bateu seu ombro contra seu peito. -Pare com isso. Ele virou o olhar para sua companheira. -Ele pediu para você remover suas coberturas. -Porque ele é médico. Ele não pode verificar minha ferida no peito através da roupa. Ivoth sacudiu a cabeça. -A unidade de ryaapir curou você completamente. Não há razão para ver ... -Você não acha que ele está um pouco preocupado com isso quando você pensa sobre todas as outras coisas que eu passei? Ele não gostou que seu ponto fosse válido. -Então traga uma curandeira. Eu não quero que ele veja ...- Partes dela ainda tinha que ver, para desfrutar. -Ivoth.- Não era apenas que ela disse seu nome, mas a maneira como ela chamou põe ele. Suave. Sensual. Repreendendo. Cuidando. Seu pênis ficou duro em um instante, sua espessura se esticando contra suas calças de katoth. O material implacável constrangido seu comprimento crescente, e ele estremeceu com o aperto cada vez maior. Tê-la tão perto, seu cheiro insultando-o e sua voz atormentando-o, era doloroso, mas ele não queria liberá-la. E quando o delicado cheiro de sua excitação lhe fez cócegas no nariz, não acreditou que ela desejava ser liberada. Ela deu um pequeno sacudão de seu traseiro, olhos arregalados e focado inteiramente nele. -Oh.- Ela engoliu em seco, os músculos em sua garganta trabalhando, e sua mente deslizando para alguns dos videos ele tinha visto. Das fêmeas que fazem exame do pau do macho em sua boca, sugando e lambendo o comprimento até que ...

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Ivoth estremeceu e engoliu o gemido que ameaçava se libertar. Ele fechou os olhos e inclinou a cabeça para apoiá-la em seu ombro. Ela tremeu, sua bunda acariciando seu pênis, e ele envolveu um braço ao redor de sua cintura. Ele pousou a mão sobre ela e lhe deu um suave aperto. -Pare, shaa kouva. Por favor.- Ele manteve a voz baixa, mas não tinha dúvida de que Whelon e Zadri ambos ouviram o seu apelo e perfumaram o desejo provocador entre eles. -C ...como eu estava dizendo ...- Seu tom tornou-se nítido, a voz que ela usava ao falar com os funcionários. Ela certa vez lhe disse que era seu escudo contra o mundo, uma maneira de se separar de qualquer dificuldade que ela tivesse que enfrentar - uma casca dura que ninguém conseguia quebrar. No entanto, Ivoth podia, e isso o agradou. -Seu exame tem que ser minucioso. Meu corpo passou por muita coisa, e ele não pode reparar meu Pol Muta ... Ele levantou a cabeça e olhou para ela, seus olhos se estreitaram enquanto procurava sua expressão para qualquer sugestão de subterfúgio. -Você deseja que ele seja reparado? Elle sacudiu. -Claro. -Para testar se somos verdadeiros companheiros? Mesmo que o Saber não se manifeste, eu não a liberarei. Eu disse a você isso, e eu lhe digo novamente - você é minha companheira.- Ele lembraria para sempre recitando as palavras - quando a alegria esmagadora o rodeava enquanto a preocupação e o medo procuravam alcançá-lo. Sim, ele disse as palavras, mas ela não as ouviu. -Você estava inconsciente da última vez. Vou repeti-las para você. Pelo tratado da Terra, eu reivindico ... As pontas de seus dedos se comprimiam em seus lábios, silenciandoo com aquele simples movimento. -Eu não preciso ouvir elas. Eu confio em você.

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Ele não tinha certeza se devia acreditar, mas ele não teve a chance de questioná-la mais. Não quando um grito de corte de orelha cortou o ar. Isso foi seguido por Charlie explodindo através da parede, o quasti usando suas habilidades para escapar o que quer que o enviou correndo para a segurança. Ele não se incomodou em proteger-se do mundo e parecia apenas com intenção de correr. E esconder. O animal deslizou para uma parada no centro da sala e girou no lugar. Seus movimentos eram frenéticos e afiados, como se o medo o estimulasse além do pensamento claro, embora Charlie tivesse se concentrado uma vez que visse Ivoth.

Companheiro família! O animal gritou e correu em direção a Ivoth, garras e patas rasgando o chão. No momento em que ele se aproximou o suficiente, o quasti se lançou sobre ele, pegando o katoth com facilidade e depois usá-lo para rastejar o corpo de Ivoth. Ele não parou até chegar aos ombros de Ivoth e enterrado sob os cabelos compridos na base do pescoço, escondido da vista. -Charlie?- A voz de Elle tremia, e Ivoth sabia que grande emoção a enchia.

Quente. Cha buh-urn. Quente? Queimadura jovem? -Charlie? O que ... -Elle deslizou do colo de Ivoth, e ele estava dividido entre tranqüilizar sua companheira e descobrir por que Charlie queria enterrar dentro da carne de Ivoth. -CharlemKle'phi-juewee, jovens queimaduras?- Ele esperou que o quasti explicasse, mas logo nenhuma explicação foi necessária. O grito de fogo era suficiente. Ele subiu acima de todos os outros sons, o guincho gritando uma combinação de raiva e tristeza com uma borda de calor ardente. E Ivoth suspirou. -Lorrasyh espiou você. Eu instrui-o a permanecer escondido ao redor dos dragonlets, não fiz?

Não cha.

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Ivoth rosnou. -Eu entendo que você não é jovem, mas os quasti não podem proteger contra chamas Preor, podem? Charlie resmungou, mas logo se calou. Os gritos se aproximaram. -Ivoth, você está falando com ele? Não consigo ouvir ... A palmada suave de palmas em metal anunciou que Charlie tinha sido caçado. Ele iria elogiar o dragonlet para uma perseguição bem sucedida ... Uma vez que ele lhe lembrasse que ela não poderia liberar suas chamas em Charlie. Ivoth agarrou a cintura de Elle e cuidadosamente levantou-a de seu colo, substituindo-a na plataforma. -Um momento, shaa kouva. -Mas… Ele conhecia a pergunta dela e odiava a resposta que ele teria que dar.

Faça o cha triste. Sim, ele sabia que isso entristeceria a Elle.

Cha louco CharlemKle'phi-juewee? -Não, eu não acredito nisso- ele murmurou baixinho, e o alívio do quasti fluía através dele em uma onda suave. Elle foi ferida pela ausência de seu amigo, mas não acreditou que permanecesse raiva sobre as ações de Charlie. -Você devia ter voltado. Os quasti não são covardes. Charlie não respondeu e apenas farejou. Enviar quente cha maneira. O quasti soava como se ele acreditasse livrando-os de um determinado Lorrasyh era tão simples. -Ivoth, você gostaria que eu protegesse o dragão?- Zadri chamou, e Ivoth acenou o homem para longe.

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Ivoth estava determinado a ter suas próprias libélulas um dia, mesmo que não compartilhassem seu sangue e fossem totalmente humanos. Ele havia se resolvido a aprender o cuidado da miniatura Preor. -Eu sou capaz de cuidar de Lorra.- Ele soltou outro suspiro e ajoelhou-se na frente da porta, preparado para pegar a libélula soluçante. -Penélope, abra a porta. Infelizmente, Ivoth foi posicionado para capturar um dragão rastejante que soprou fogo. Não havia duas libélulas voadoras que lançassem ataques aleatórios de fogo através da sala. Shanas segurou a irmã mais velha em seus braços pequenos, suas pequenas asas tremulando e lutando para mantê-las no alto, e ambos riram e riram enquanto eles zumbiam ao redor do quarto, colocando tudo em chamas. Cada objeto que seu fogo tocou estourou em faíscas de vermelho e amarelo, e tocou muitos objetos como eles voaram um caminho aleatório de um lado para outro. Ambos os dragões chiaram e gritaram com alegria, duplamente quando Ivoth saltou no ar para pegar o tornozelo do pequeno de Shanas e perdeu. Logo Zadri juntou-se em seu jogo, lutando para capturar os cospidores de fogo dragonlets antes que eles destruíram o espaço. Enquanto isso, Charlie se agarrou à carne de Ivoth, cavando seus pequenos pregos em sua pele e exigindo que ele destruísse o -hot cha-. Não muito tempo depois, Whelon tentou ajudar, espalhando suas asas e lutando para reunir as libélulas em um único canto. Mas os tetos eram muito altos e seus movimentos muito ágeis. Shanas poderia lutar para mantê-los no ar, mas ele ainda era rápido. Ivoth elogiaria o dragonlet se ele não estava tentando agarrá-lo. E durante todo esse tempo, Elle ... riu. Ela riu e riu, e quando ele olhou para ela, ele achou alegria em seus traços. Pura diversão. Fazia muito tempo que ele não a via sorrir. E seus próximos movimentos o fizeram acreditar que ele nunca mais voltaria a vê-la sorrindo. Porque Elle subiu no topo da unidade ryaapir, mas isso não era o pior. O pior foi quando ela pulou e capturou o

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Lorrasyh volátil com uma risada tilintante. Ela girou no lugar, segurando a libélula alta enquanto ela gritava com os jovens. -Eu entendi você! Sim, eu faço! -Ela girou novamente, ainda girando quando Ivoth chegou ao seu lado. Mas sua atenção não estava em sua companheira girando. Estava na libélula em seus braços. A libélula que respirou fundo, seu pequeno peito se expandindo quando abriu a boca. A libélula cujos olhos cintilam amarelo com notas de vermelho. A libélula cujos braços logo brilhavam com escamas roxas. O dragonlet que se preparou para liberar uma gota grande da flama em sua companheira. -Elle!- Ivoth gritou para a atenção de sua companheira. -Lorrasyh!- Zadri gritou para o dragonlet com um tom que assustou todos os guerreiros Preor. -Não!- Mesmo Whelon rugiu para o dragonlet. Enquanto Elle ... apenas riu e jogou Lorra no ar. Lorra ficou alta, arrancando a bola de chamas que tinha recolhido antes que Elle a pegasse mais uma vez. Então repetiram o movimento novamente. Lance, chama, captura. Lance, chama, captura. -Última vez Lorra bora ...- Atirar, chama, pegar ... e guincho do dragonlet. Elle se abaixou cuidadosamente para a plataforma, Lorrasyh em seus braços, e logo Shanas saltou para a superfície dura ao seu lado, usando seu braço para se erguer. -Elle.- disse Ivoth com voz rouca. -Você não pode… -Não pode o quê?- Ela sussurou as palavras, atenção sobre os dragonlets e não ele. Ele gentilmente agarrou seu queixo e a encorajou a erguer o olhar para ele. -Você não pode se arriscar assim. Não suportaria perder você de novo.

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Ivoth esperou por seu argumento - o mesmo argumento que eles repetiam cada vez que ele tentava colocar uma reivindicação sobre ela. No entanto, desta vez, ela não fez. Ela olhou para ele, olhou para ele e deu-lhe um sentimento de amor tão profundo e profundo que quase caiu de joelhos. Era seu amor, as emoções que ela não tinha colocado em voz novamente desde aquele dia na clareira. Mas ele não precisava das palavras. Ele tinha suas emoções - sua conexão. E isso foi suficiente. Por agora.

Capítulo 21 Se Elle não o olhasse, poderia ignorar seus olhos feroz e as escamas verdes que cobriam a sua pele. Podia ignorar as espasmos de suas asas, também - fingir que ela não notou cada indicação de que Ivoth estava chateado. Mas só porque ela não lhe deu atenção não significava que pudesse ignorar suas emoções. A conexão que compartilhavam crescia a cada segundo, a cada momento que compartilhavam. Suas emoções se estenderam para ela, seu ego-dragão se estendendo além da barreira de pele e carne para acariciar sua mente. Um gentil impulso do dragão, um terno ataque de Ivoth. Mesmo quando estava com raiva, ele era gentil. Doce. Ferozmente doce, mas ainda doce. E muito, muito protetor. -Eu acredito que isto é um erro.- ele rosnou, olhe para ela enquanto ela andava pelo quarto. O nervosismo a fazia andar de um lado para o outro, mexendo com as coisas no condomínio enquanto constantemente conferia sua maquiagem, endireitava suas roupas e inspecionava seus cabelos. Um

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Davenport não saia de casa parecendo nada além de perfeito. Especialmente se ela fosse ver outro Davenport. Ou melhor, o Davenport. -Elle ...- Esse rosnado se transformou em um grunhido e então ele estava atrás dela, seu calor banhando suas costas, e ela ansiava por se inclinar sobre ele, ansiava por deixá-lo tomar seu peso - e seus problemas. Mas isso não era justo - para ele ou para o Preor. Isso tinha que ser manuseado. Precisava ser feito. Ela não poderia ter um futuro com as ameaças penduradas sobre sua cabeça. Uma vez que seu pai - e possivelmente Ben - foram tratados, ela poderia deixar-se amar Ivoth novamente. Ela se virou para encará-lo, seus corpos apenas a centímetros de distância, e ela inclinou a cabeça para trás para encontrar seu olhar. Ele era tão alto, tão maciço. Mais de dois metros de músculo e macho e ... e todo dela. Se ela estava disposta a estender a mão e levá-lo. -Vai ficar bem.- ela acalmou e esperou que ele não ouvisse a mentira em sua voz. -Você não sabe disso. -Claro que sim.- Qual era o velho ditado? Verdade até prova em contrario? Isso era o que ela faria. Ivoth aproximou-se, o que pouco espaço entre eles se foi com a ligeira mudança de músculo. -Não, você não sabe. Seu peito nu escovava o dela, e ela nunca odiava a aparência de ser Davenport mais do que naquele momento. Ela odiava as camadas de pano que ela tinha que usar, o vestido de saia precisamente cortado, blusa de tons neutros abaixo então seguido por um sutiã. Cada peça embotando a sensação de seu toque, mas nada poderia banir seu cheiro - o aroma picante que provocava seu nariz e tinha seus mamilos seixos em um instante. Ela queria esfregar tudo sobre ele, certificar-se de que seu cheiro a cobriu da cabeça aos pés. Sua boca molhou, e ela se perguntou se ele tinha gosto tão bom quanto ele cheirava.

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O mero pensamento de prová-lo fez sua vagina apertar e clítoris contrair, excitação acariciando sua carne, e ela lutou contra o estremecimento tentando viajar através de seu corpo. Ivoth respirou fundo e soltou a respiração lentamente, um sorriso perverso provocando seus lábios. -Podemos ficar aqui, no condomínio.- Sua voz rouca a acariciou como um toque físico, os tons ásperos tocando em todos os lugares certos. -Eu poderia provar meu valor como um companheiro. E aquelas palavras foram suficientes para pisar nas pontas de necessidade que sua presença alimentava. Ela deixou cair a cabeça para frente, a testa descansando em seu peito com um baque, e soltou um gemido frustrado. Assim. Muita. Frustração. -Por que você continua fazendo isso? -Eu não entendo. Ela sabia que não, o que fez coisas muito mais frustrantes. -Não se trata de provar que você é digno, Ivoth. -Deveria. Ela balançou a cabeça, a testa permanecendo no lugar. -Não, esta reunião e o atraso na cura da minha Mutação Pol não têm nada a ver com o nosso ...- Ela lambeu os lábios, hesitando porque ela ainda não podia envolver a cabeça em torno de tudo. -... Nosso acasalamento. Embora, na verdade, a única coisa que ela não conseguia entender era o porque de Ivoth a desejava. Mesmo que houvesse uma chance de o Saber não se manifestar quando sua Mutação ser curada, ele não iria deixá-la ir. -Eu ainda não entendo por que você escolhe ser difícil.- Ele envolveu seus braços em torno dela, uma palma se assentando em sua parte inferior das costas enquanto a outra rastreou sua espinha. Ele puxou-os juntos ainda mais confortavelmente, não havia uma pitada de espaço existente entre eles.

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Foi quando ela o sentiu - ele. O pau espesso de Ivoth que encheu suas calças de katoth, prova de sua excitação e desejo por ela. O desejo fervente que ela tinha experimentado despertou para a vida, seu corpo respondendo a sua necessidade. -Podemos ficar aqui. Mesmo se você nunca reparar sua Mutação Pol, eu continuaria sendo seu companheiro. Eu lhe mostraria com prazer, Elle.- Ele abaixou a cabeça e acariciou o lado de seu pescoço. -Eu te daria tudo. Você não precisa mais falar com ele. Muito, muito tentador. Mas ela não poderia ter um futuro, um livre de ansiedade e preocupação, se ela não lidasse com seu pai e irmão primeiro. Ela não ia viver em uma bolha para o resto de sua vida. Ela não passaria os anos constantemente olhando por cima do ombro. Ela trouxe as mãos para cima e descansou-as em seu bíceps, saboreando a sensação de sua pele quente sob suas palmas. -Eu quero que seja feito. Quero que essa parte da minha vida feche primeiro. Então podemos falar sobre o futuro. Ele grunhiu. -Não quero falar. Não, ele queria fazer outras coisas. Coisas que ele havia explicado em detalhes precisos quando ele inicialmente tentou dissuadi-la de seus planos. Mas ela ficara forte. Tão longe. Ela o acariciou em troca, confortando-o em seu firme abraço, a sensação de seu corpo poderoso e enorme ao redor dela. Ele a protegera com seu corpo uma vez, e ela não queria que ele fosse forçado a fazer isso de novo. Elle roçou seus lábios sobre a pele de seu pescoço, dando-lhe o mais leve dos beijos antes de se inclinar. -Eu tenho que fazer isso. -Eu desejo fazer isso.- Ivoth balançou seus quadris, e ela estremeceu, a sacudida de excitação muito grande para suprimir.

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Ela bufou e rastreou seus braços, acariciando seus ombros antes de juntar os dedos na base de seu pescoço. -Eu sei que você quer. Seu sorriso estava cheio de promessas sensuais - uma promessa que queria que ele mantivesse. Eventualmente. -Então eu ... Ela puxou uma mecha de seu cabelo. -Não. Você não deve. Um suave ding chamou sua atenção, e Ivoth caiu e soprou um baixo huff. -Eu não estou feliz com isso ... -Mas você vai ficar comigo e me proteger de qualquer maneira.- Ela saiu de seu agora solto abraço e fui para a entrada do condomínio. Uma pressão de seu polegar para o identipad teve as portas se separando para revelar o resto da equipe de Ivoth. Eles a protegeram no passado porque ela era uma amiga de Preor. Eles a protegiam agora porque ela era uma Preor, mesmo que fosse apenas uma reivindicação verbal. Dois homens pararam ombro a ombro no corredor, os outros dois membros da equipe com as costas para ela, seu foco em observar alguém que ousasse se aproximar. Eles poderiam transformar a vigilância em um esporte olímpico. -Estamos prontos para ir?- Seu sorriso profissional caiu no lugar com facilidade prática. Ela olhou de Triem e Argan antes de meia volta para chamar Ivoth. -Esta pronto? Ivoth pisou para frente. -Ainda discordo ... -Ivoth discorda? Então, nós não temos que fazer esta coisa estúpida? -Triem assentiu. -Excelente. Passaremos a consulta médica e ...

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-Não é estúpido. Não é a coisa mais inteligente a fazer no mundo, mas não é estúpido. - Ela olhou para Triem. -E nós ainda estamos indo. Só porque ele ... -Seu companheiro.- Argan interveio, e ela olhou para ele, também. - ... discorda não significa que eu vou ouvi-lo. Ele é meu companheiro, não meu detentor. Brukr olhou por cima do ombro, um franzir confuso virando os lábios para baixo. -Ele é o guardião de sua segurança. Assim, o seu guardião. -Eu ...- Ela balançou a cabeça. -Eu não tenho tempo para explicar o quanto você está errado.- Ela estendeu a mão para Ivoth. -Pronto? -Se eu preciso.- Ele soava como Lorrasyh e Shanas quando eles não queriam comer seus legumes. -Você deve.- Seu sorriso profissional deslizou em um real por um momento. Até que Charlie entrou em cena - Charlie, que não tinha vindo até ela desde que acordara. Ele não a poupou mais do que um breve olhar ou até mesmo tentou falar com ela mentalmente. Em vez disso, ele se agarrou a Ivoth, e ela ... ela não ia se machucar por isso. Ela não estava. Sim, ele fisicamente a tinha machucado, mas sua negligência foi pior. Não que ela estava se deixando ferir. Ela não estava. Ela só tinha que se lembrar de vez em quando. Ou o tempo todo. Charlie pulou e agarrou-se às calças de Ivoth, usando o katoth para escalar seu companheiro. Ele usou as tiras de uniforme de Ivoth, também, e logo estava empoleirado no ombro do guerreiro Preor.

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Observando a amiga dele - seu único amor familiar com Ivoth era demais para ela naquele momento, e ela se virou para a entrada e atravessou a porta da frente. -Vamos, então. Não pode ser tarde. Davenports nunca chegavam tarde. -Shaa kouva.- Ivoth murmurou em seu ouvido, o braço enrolando em torno de sua cintura enquanto ele a puxava para ficar debaixo de sua asa. -Você estará sempre ao meu lado, debaixo da minha asa. Você está determinada a fazer isso, mas será feito como eu desejo. Elle olhou para ele, aliviada ao ver que Charlie não tinha chegado ao outro lado do seu companheiro para se afastar dela. Doía ser ignorado pelo quasti, sua única salvação ao longo dos anos. Seria mais doloroso se ele estivesse tão perto e ainda fingisse que ela não existia. Ela se aconchegou ao lado de Ivoth, confortando-se em seu abraço apertado e a sensação de segurança que a imbuiu por estar sob sua asa. Os guerreiros protegiam o que mais apreciavam dessa maneira. -Vamos então. Ivoth assentiu, e o manto de guerreiro caiu sobre ele. Ele se endireitou, os ombros para trás e a tensão imbuindo todo o seu corpo. -Brukr, Radoo. Argan, Triem, siga. Não paramos por nenhum motivo. Como um deles, eles falaram juntos. -Como ordenado. Eles rapidamente se reposicionaram, fazendo um pequeno bolso em seu centro para Ivoth e Elle. Então eles estavam em movimento, caminhando pelo corredor da Torre Preor e em direção ao elevador que os levaria para o Inferno. Ou melhor, uma reunião com seu pai. -Penélope, status.- Ivoth falou de novo, e o navio imediatamente respondeu.

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-Merda está parecendo perversamente incrível.- Elle riu com a resposta acentuada de Boston do barco. -Merda sanduíche com um lado de merda batatas fritas estão esperando por sua chegada. -E?- Ivoth resmungou. -E o Líquid Knot desativou meus sistemas de ofensa no primeiro andar.- O navio reclamou e murmurou, soando mais como uma criança petulante do que um navio Preor tecnologicamente avançado. A risadinha baixa de Elle se transformou em uma risada sincera, uma que a levou para o elevador e através de sua viagem para o piso térreo. Infelizmente, não durou o suficiente para levá-la a uma sala com seu pai e seu irmão. Não, quanto mais se aproximavam do espaço seguro, mais rápido a risada morria, finalmente desaparecendo com uma tosse baixa. Então eles estavam lá, de pé em frente à grande fatia de metal - a única coisa que separa seu grupo de sua família. E ... e parte dela queria se afastar desse espaço, virar-se sobre seus calcanhares e correr até que ela estivesse em qualquer lugar, exceto lá. Os Davenport não eram fracos. Eles não sabiam o significado da palavra medo. O mundo tremia ao redor deles, eles não tremiam. -Shaa kouva, podemos voltar ... Ela balançou a cabeça. -Não. Eu quero que ele me olhe nos olhos e me diga que ele tentou me matar.- E ela queria saber se o irmão dela fazia parte de tudo. -Penélope, abra a porta. Os painéis se separaram silenciosamente, abrindo para revelar uma sala de conferências escassamente decorada. Uma mesa comprida e grande ocupava o centro do espaço, cadeiras sem encosto ao redor do retângulo, e na cabeceira da mesa estava sentado seu pai. Presunçoso. Pretensioso. Auto-importante. Ela costumava temê-lo e doer por sua aprovação. Agora ele só a deixava triste. Seu pai estreitou seus olhos, lançando-lhe um olhar severo, e ela inclinou o queixo para cima, de pé sob sua óbvia raiva. Ele podia fazer

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careta de tudo o que queria. Não era sua aprovação que ela buscava. Não mais. Elle entrou na sala, enquanto Ivoth não a tocava. Isso não significava que ele tinha puxado sua asa embora. A faixa de verde ainda ondulava em volta dela, um sinal óbvio de sua proteção. Seus passos eram silenciosos sobre o tapete grosso, sapatos de salto baixo afundando no chão de pelúcia. Ela manteve seu ritmo uniforme, não muito rápido, mas não muito lento. Davenport não se apressava nem arrastava os pés. Aquele lembrete automático a fazia querer chutar seus sapatos e correr descalça pela sala. Mas ela não o fez. Ela poderia salvar isso para mais tarde - uma vez que ela tinha aprendido tudo o que precisava e foi feito com William Davenport. Elle parou no assento vazio perto de seu pai, escolhendo ficar de pé em vez de se abaixar para a cadeira. Não se tratava de sutilezas. -Pai.- Ela cortou a palavra. Sua vogal de abertura. Rápido e conciso. Uma saudação e reconhecimento em um. -Elle.- Seu retorno foi igualmente curto. Enquanto outros olhavam para ele e pensavam que ele estava irritado por ser arrastado para Preor Tower, ela sabia melhor. A veia em seu templo latejava, e o mais ínfimo brilho decorava seu lábio superior. Ele estava assustado. Dela? Dos Preor? Realmente, importava? Seu medo não tinha influência na conversa. Ela voltou sua atenção para seu irmão mais novo. Ele ainda não tinha aprendido a arte da dissimulação, e seu medo era uma coisa tangível e viva enrolada ao redor dele. Medo do Preor ou porque ele foi pego? Ele tinha sido o único a causar alguns ... Não. Uma estúpida linha de pensamento. Ele nem nasceu quando as coisas estavam no pior. -Ben.- Ela inclinou a cabeça em boas-vindas. Ele tem mais do que seu pai. Não muito, mas mais.

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-Bennett.- disse William, e o ruído de metal contra o katoth cortou o ar. Uma espada de metal brilhante logo se seguiu e o proprietário descansou a ponta na mesa de conferência. O proprietário ... seu companheiro. As pupilas de William se dilataram, mas ele não revelou nenhuma outra sugestão de medo. -Seria melhor se você não erguesse a voz.- Ela inclinou a cabeça para indicar Ivoth. -Minha companheira não aprecia seu tom. -Ben?- Os olhos de Ben se abriram. -Companheira?- perguntou o pai ao mesmo tempo. -Sim, companheira.- Ela sacudiu a cabeça em um aceno curto para pontuar sua declaração. -Você não pode ter um companheiro.- Ele rapidamente sacudiu sua surpresa e verbalmente a atacou. -Sua genética é muito fraca. Sua integridade biológica é extremamente pobre. Tenho certeza de que os curadores Preor descobriram que você é inútil. Outro slide de metal e katoth. Desta vez a lâmina pertencia a Argan à sua direita. O mesmo Argan que disseram que ele era inútil - quebrado por décadas. -Você é inútil.- Argan colocou a ponta de sua lâmina a poucos centímetros do peito de seu pai. -Ela não é. Era amiga de Preor antes de se tornar um Preor. -Elle?- A voz confusa de Ben seguiu a de Argan, e ela olhou para ele o tempo suficiente para ver seu olhar confuso. -Pai? E seu pai ignorou todo mundo. Todos menos ela. -Sua mãe era inútil e você é como ela. Você tinha um propósito no Daven Bio, mas traiu a família.- Ele se endireitou ainda mais, olhando para ela pelo nariz.

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-A lealdade de Davenport é absoluta. -Realmente?- Elle arqueou uma sobrancelha. -Você quase apagou um limpador no meu apartamento enquanto eu ainda estava nele. -Ele não a teria liberado, Elle.- Ben mudou de peso e avançou um pouco mais. -Você tem que entender. Você está trabalhando para o nosso concorrente direto. Isso não pode continuar. Isso faz com que a família pareça ruim para a placa. Ela afeta os preços das ações. -Certo.- Ela se concentrou em William. -Então você não teria liberado o toque de limpeza, mas e o ataque à minha varanda? Atirando em armas antigas de projétil? Isso é algo que você faria, William? -Você está bem?- A surpresa e a preocupação de Ben eram genuínas, e pelo menos ela não teria que se preocupar com o que o Preor faria com ele. -Estou bem por causa do meu companheiro. Ele me protegeu, pegou cada único hit para que eu não fosse prejudicada.- E porque ela não se importava de ser um Davenport muito mais, ela se inclinou em seu lado. Seu pai não parecia impressionado. -Parece que quem tentou te fazer mal tinha um tiro ruim.- ele disse. -Possivelmente.- Ela assentiu. -Naturalmente, o desempenho pobre do empregado não é uma reflexão sobre o empregado mas o diretor empregando. Porque empregava um indivíduo menos que estelar - alguém indigno. O indivíduo que contratou aquele atirador fez uma má escolha. Ele ...- Seus lábios formaram um sorriso zombeteiro. Para quem a conhecia, era o epítome do sarcasmo. -Ele cometeu um erro. -Os Davenport não cometem erros.- respondeu William.

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-Claro que não.- Ela abriu os olhos de par em par, pura inocência em cada linha de sua expressão. -E certamente não foi um Davenport que contratou isso ...- ela cheirou e zombou. - ... um individual. William resmungou e murmurou suavemente. -Tinha as melhores recomendações embora. -Você usou o mesmo homem para o ataque na clareira?- Ela ergueu uma sobrancelha. -Meu companheiro o teria questionado, mas ...- ela deu de ombros. Ele estava com fome. Era uma pequena mentira. O atirador estava morto, mas das chamas de um Preor, não dos dentes. -Ele merecia se ele fosse tão inepto. -Pai?- Ben deu um passo para longe de William. -Você contratou ... -Ela está bem ali, não é? Ela está viva.- William alisou sua jaqueta. -E uma vez que você está acasalada com um deles, eu quero negociar com o Mestre de Guerra para se tornar o exclusivo ... -Não.- Uma palavra. Uma palavra que ela sempre quis dizer a ele. Sempre. -Elle ...- A voz baixa de Ben fez uma advertência que ela reconheceu. William levantou as sobrancelhas e um sorriso divertido brincou com seus lábios, mas ela sabia que era tudo um ato. Ele estava furioso e simplesmente planejava seu ataque. -Sim, realmente.- Ela enfiou a mão na jaqueta do terno e retirou o fino papel de dados escondido em um bolso interior. -Além disso, você vai transferir interesse controlador de Daven Bio para Ben. Agora. William sacudiu a cabeça e olhou acima dela para dirigir-se a Ivoth. Ela poderia ter avisado que era um erro. Poderia ter, mas não. -Eu lhe informei que falta integridade biológica.

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-Falta?- O mais leve sopro de fumaça cinzento flutuou no seu caminho, o sinal inicial da fúria de Ivoth se dando a conhecer. -Foi por isso que você procurou acabar com sua vida? -Por que um pai queria prejudicar sua filha?- Ele tinha o fingido choque e angústia. Muita prática ao longo dos anos. Seu comportamento, as palavras e mentiras que ele tentou alimentála, sua atitude arrogante e a suposição geral de que ele estava acima de todos os outros, fizeram-na fazer a última pergunta em sua mente. Ela provavelmente deveria sair bem sozinha. Ela deveria levar sua confissão retorcida e seguir em frente com sua vida. A empresa estaria nas mãos de Ben, e William ... Ela não se importava com o que acontecesse com ele. Ele poderia ser enviado para Marte com os pais de Delaney, tanto quanto ela estava preocupada. -Por que um marido queria prejudicar sua esposa e filha?- Elle afastou-se da asa de Ivoth. Esse era o passado, uma dor que a afetava da mesma maneira que iria para frente. Foi uma dor que a moldou, e ela queria respostas. -Por que um marido providenciaria a morte de sua família, pai? -Estou cansado de seu questionamento, Elle.- William terminou. William caminhou para a esquerda, como se de alguma forma se movesse atrás de Argan, mas o guerreiro Preor não estava prestes a deixar o seu pai partir. Ele sacudiu sua segunda lâmina tão rápido, não foi nada além de um borrão de movimento. Então William tinha duas espadas brilhantes apontadas para ele, Argan segurando uma em cada mão, firmemente dirigida ao coração de seu pai. -Elle- ele latiu. -Controle seus animais de estimação. William era tão esperto com algumas coisas - tão estúpido com outras. -Responda uma pergunta primeiro. Uma pergunta, e então você pode ir embora. -Embora ela não tenha dito como ele partiria. Com seu aceno de cabeça, colocou-o para ele. Ela não queria - ou precisava - de uma confissão desta vez. Ela simplesmente queria a verdade.

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-Você sabia que minha mãe teve Pol Mutation - que eu tive Pol Mutation - antes dessa viagem?- Ela não tinha que definir -que- para ele. William Davenport, presidente de Daven Bio e seu pai, olhou para ela - encarou-o com tanto ódio e veneno que ela pensou que queimaria a um nítido sob seu aquecido olhar fixo. Mas ela não se acovardou. Não recuou nem deixou cair o olhar. Não, ela o olhou como um brilho, desafiando-o a admitir a verdade. Odiando-o a derramar o segredo. Ele estava tão preocupado com as aparências e a força exuberante. Se ele soubesse da Mutação de Pol de sua mãe - ela própria - ele as teria matado. A sobrevivência de Elle era um obstáculo em seu plano que ele nunca tinha sido capaz de corrigir. Ela só queria que ele dissesse as palavras. William ficou quieto, a fúria gravada em cada linha de seu corpo, e o silêncio se estendeu de um batimento cardíaco para o próximo e o seguinte. Ela permaneceu igualmente quieta, não querendo quebrar o impasse. Ele responderia. Ele não iria sair da sala até que ele o fizesse. Ninguém se moveu. Ninguém se contorceu nem cheirou. Cada guerreiro estava imóvel enquanto seu irmão parecia mantido no lugar por choque. O rosto de William ficou avermelhado, aumentando a cor a cada segundo que passava, até que finalmente grunhiu - rosnou e soltou uma única palavra. -Sim.- Mas ele não tinha terminado. -Suas linhagens eram intocadas. Da melhor família. Então ela teve você e a verdade saiu.- Ele apontou para ela, dedo cravando o ar. -Um Davenport nunca é nada menos que perfeito. Você sabe disso. -Nossa imperfeição valia a pena matar-nos. -Sim.- Outra palavra afiada. -Mas você viveu, e aquele maldito quasti não a deixou, e eu fiquei preso. O melhor que pude fazer foi mantê-lo fora do olho do público e apresentar os acionistas com uma nova herdeira.

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Deve ter machucado. A verdade deveria tê-la cortado em sua alma e arrancado seu coração. Seu pai quis - ainda queria - sua morte. Mas ela não podia chamar as emoções. Elle achava que ela sempre devia saber, no fundo de sua mente - no fundo de seu coração - que ele era o responsável. Ela simplesmente tinha confirmação agora, e isso ... era o suficiente. Elle colocou o datapad sobre a mesa e lentamente deslizou-o através da superfície plana. E, em seguida, o próximo ... os próximos eventos aconteceram em um giro acontecimentos que roubou sua respiração. Seu pai saltou para ela, saltando pelo espaço que os separava. Um sorriso sarcástico distorceu seu rosto, puro ódio e raiva cobrindo suas feições, e ela se perguntou se ele simplesmente perderia a cabeça. As coisas ficaram tão ruins? Ivoth rugiu, Argan rosnou, mais grunhidos ecoaram os deles, e no centro de tudo isso foi William. William com a morte em sua mente. Ele ficou no meio do caos, e então não o fez. Literalmente ... não estava. Entre um batimento cardíaco e o seguinte, ele passou de voar pelo ar para simplesmente ... desapareceu. Braços grossos envolveram-na, e ela se encontrou depositada nas costas de Ivoth, suas enormes asas verdes se espalharam para bloqueá-la protegê-la. Os outros guerreiros continuaram a rosnar e a grunhir, e Elle examinou a sala. Era só ela, os guerreiros, e Ben. Ben com a espada de Brukr em sua garganta. -Para onde foi o filho bastardo de um bezor?- Argan grunhiu para além de presas alongadas, seus dedos se enrolando em torno das alças de suas lâminas tão firmemente os nós dos seus dedos ficaram brancos. -Onde?- Brukr empurrou Ben, e seu irmão sacudiu a cabeça. -Eu não sei. Nós fomos procurados antes que nós fossemos deixados dentro. Eu não tenho nenhuma ideia como ele saiu.- O olhar de Ben girou para ela. -Elle, diga a ele. A tecnologia de transporte de Daven Bio não é avançada o suficiente para relocalizar uma pessoa. Era verdade. Eles nunca tinham conseguido os ajustes certos para lidar com um ser vivo. -Não, eles não são.

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Mas ela sabia de uma peça de maquinaria que era capaz de tal coisa - uma que tinha mais e mais consciência como cada dia passou. Ela se perguntou quanto tempo seria antes de fazer suas próprias escolhas e determinar suas próprias ações. -Penélope? -Sim, Elle joi Ivoth? Como posso ajudá-la? Elle suspirou. -Onde ele está? -Eu não entendi a pergunta. Por favor, reafirme. Oh, ela tentou fingir, mas mesmo o navio tinha uma falha. Quando Penélope não queria revelar nada, ela caiu de volta ao seu código básico e discurso rígido. -Você compreendeu. Onde ele está? -Eu gostaria de lembrar que o Líquid Knot desabilitou meus sistemas de ofensas. -Uh-huh.- Elle apoiou suas mãos em seus quadris. -Mas você não precisa lutar contra alguém que não está lá. Então, onde o colocou? -Eu gostaria de lembrar que o pai e a mãe de Delaney joi Zadri Cole tiveram atitudes semelhantes em seu tratamento de Delaney. -Eu sei disso.- Ela inclinou a cabeça para trás. -Mas isso ainda não me diz nada. -Elle?- Seu irmão grunhiu, e ela lançou sua atenção para Brukr e Ben em tempo suficiente para ver Brukr cotovelar seu irmão no intestino. -Brukr, você pode apenas segurá-lo? Você não tem que machucá-lo. Eu não acho ... -Ela olhou para seu irmão, seu Ben. -Ele não estava envolvido nos planos de meu pai. -Você está certa? Eu poderia transferir Bennett Davenport para o mesmo local ... Elle deixou cair a cabeça para a frente com um gemido. Parte dela não se importava onde seu pai acabara. Ele era uma desculpa má, desagradável, pobre para um ser humano que merecia tudo o que Penélope imaginava.

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-Que lugar, Penélope? -Gostaria de lembrá-la ...

Capítulo 22 O pai de Elle foi alegado. Foi recolocado pelas as leis e ações e assim mantido cativo por um par de guerreiros Preor. Ele ainda grunhiu e rosnou, lançando-lhe ferozes olhares enquanto os machos o levavam para um ônibus de curta distância que estava esperando por Penélope. De lá… -Isso não é legal.- Ben estava perto, mas não ao seu lado. Ivoth não deixaria seu irmão perto dela. Na verdade, ele tinha posicionado tanto Argan e Triem, além de si mesmo. -Você não pode simplesmente seqüestrar um humano.

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Seu coração torceu pela raiva de seu irmão, sua fúria em nome de seu pai. Ben ... reconheceu que seu pai deveria ser punido por suas ações, mas ele ainda era seu pai. Uma parte de Ben ainda amava o homem que ele pensava ser William, e Elle quase esperava que ele nunca perdesse isso - a dedicação e devoção, a lealdade que ele era capaz de sentir. Significava que seu pai não havia matado todas as sugestões de emoção humana. Ben estava apenas equivocado. -Nós não estamos raptando ele. Ele vai passar por um julgamento. E se ... Ivoth resmungou. -Quando. - ... culpado, nós emitiremos o julgamento. Ben se concentrou nela. -Você continua dizendo 'nós'. -Porque eu sou Preor agora.- Ivoth apertou seu quadril, sua asa curvando firmemente em torno dela e empurrando-a firmemente em seu lado. Seu ... Ela não podia acreditar, ainda tinha dificuldade em aceitar a verdade, mas era seu amor que fluía entre eles. -Eu sou companheira de Ivoth. Seus crimes ... -Alegado.- Ben apertou os lábios. Tão jovem. Vinte e poucos anos e ainda olhando para seu pai como um deus. - ... estavam contra uma fêmea Preor e sua mãe. -Ele não era seu companheiro quando o pai supostamente matou sua mãe. Esse crime não era contra uma mulher da Preor.- respondeu Ben, e Elle suspirou. -Ele admitiu isso depois que eu foi reivindicada.- ela gentilmente lembrou seu irmão. -Seja como for, qualquer crime contra mim - sempre - é um crime contra Preor.- Ela deu a seu irmão um olhar suplicante, dolorido por ele entender e estar ao seu lado em apoio, e não protestar. -Por favor, entenda, Ben. -Bennett.- Ele mordeu as sílabas.

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O próximo aperto de Ivoth veio com uma onda doce de conforto e preocupação. Sua conexão ainda era limitada às emoções, sempre se limitava às emoções, mas ela esperava que uma vez que sua Mutação Pol fosse reparada ... Ela esperava que eles tivessem um acasalamento como qualquer outro. Ele pressionou seus lábios para o topo de sua cabeça, murmurando seu suave carinho. -Shaa kouva. Ela virou a cabeça e pressionou seu rosto contra seu peito, fechando os olhos enquanto ela puxava seu cheiro picante para seus pulmões. -Estou bem. Ele bufou, o som dizendo mais do que palavras e lembrando-lhe de algo que repetia muitas vezes para ela. Syh não gosta de mentirosos. Elle endireitou e encontrou o olhar fixo de Ben, adotando sua persona como Elle Kathleen Davenport, filha de William Davenport, e a Rainha de Gelo de Daven Bio. -Bennett.- repetiu ela. -Nada que você diga, nenhuma quantidade de petições ou suplicando às conexões políticas do pai, mudará o que está em movimento. Os Preor são muito importantes para o Ujal, e os Ujal são muito importantes para a Terra. Está feito. -Pai tem o ouvido do Presidente ... -E o Preor tem o ouvido da Rainha e Príncipe do Ujal. Você se lembra do Ujal, certo? Eles foram os que limparam a Terra depois que os seres humanos envenenaram o meio ambiente. Eles foram os que garantiram que nenhum outro sofresse com a Mutação Pol. O pai receberá um julgamento com um advogado da Preor. -Um julgamento justo?- Ben jogou para trás, e que foi seguido por um trio de rosnados dos guerreiros. -Sim, um julgamento justo realizado aqui na Terra.

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-Mas você está levando-o para o navio Preor.- Ele empurrou a cabeça em direção ao vôo curto. -Ele cometeu crimes contra o Preor. Ele será mantido pelos Preor.Ivoth falou diretamente a seu irmão, e ela teve que dar crédito a Ben. Ele nem piscou nem estremeceu. Torcendo-se em desconforto de receber todo o peso da raiva do seu companheiro. Ben abriu a boca, e ela o leu como se ele fosse um novo datapad. Ela reconheceu as mudanças em sua postura e a mudança de seus olhos. Ela tinha estado com Ben todos os dias de sua vida e facilmente identificou sua intenção - um insulto que teve a chance de terminar com mais do que rosnados. Elle mudou o tópico em um instante. -Quando você assumirá o cargo de presidente da Daven Bio, Bennett? Ele bateu os dentes. -Presidente?- Ele balançou a cabeça. -Os advogados estão revisando as leis federais e mundiais, mas agora, você é a chefe da Daven Bio. Elle estava balançando a cabeça antes mesmo que ele estivesse pronto. -Não, não quero. Eu nunca quis.- Ela deu-lhe um sorriso pesaroso. -Além do mais, William não quer que eu a tenha, não é? As mulheres não pertencem à frente da mesa de conferências. Ben cerrou a mandíbula e ela viu uma pequena mudança em seus olhos, uma que dizia que um sentelha de dúvida crescia em sua mente. -Você está mais qualificada para liderar Daven Bio do que eu, do que ele. Ela encolheu os ombros. -Mas eu não quero isso. Posso fazer mais com o Preor e o apoio da Cole Pharma.

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Ben estreitou os olhos. -Você ainda vai trabalhar para Cole? Ela balançou a cabeça. -Com Cole Pharma. O Preor pode curar a mutação de Pol, e Cole Pharma tem as facilidades para projetar a cura para cada sofredor. -É replicável?- Ele arqueou uma sobrancelha. -As doses são geneticamente alteradas para trabalhar apenas com o paciente. Ele exige processamento específico, mas é algo que pode ser feito facilmente por empresas como a Cole Pharma e outras empresas de biotecnologia. -Como Daven Bio.- Ele conectou os pontos rapidamente, sua mente sempre chicote rápido e afiado. -Se Daven Bio estivesse disposto a doar seus serviços em troca do apoio do Preor e assistência na recuperação de relações públicas, uma vez que a história sobre William quebrar. -Temos uma empresa de relações públicas em retentor. -Verdade.- ela reconheceu. -E eles são bons, mas eles não são Líquid Knot. Sua empresa pode divulgar informações. O Líquid pode controlá-lo. Literalmente. -Daven Bio tem total controle e discrição sobre a produção. -Cole-Daven tem controle e discrição sobre a produção, bem como autonomia total. Diga a Cole-Daven quais plantas podem ser utilizadas e quando. Cole-Daven vai levar as coisas de lá.- ela respondeu. Ben empurrava, mas assim como ela o conhecia, ele a conhecia. -Cole-Daven? -Financiado e apoiado por Cole Pharma e Daven Bio. Dirigido por um Davenport ...- Ela ergueu o queixo e esperou que ele se oponha, mas ele ... não. Em vez disso, ele permaneceu em silêncio, o olhar fixo nos dela por um momento e depois outro até que finalmente falou. -Aceitaram.

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O vôo curto se acendeu, os motores ressoando a vida antes de se estabelecerem em um suave ronronar como um biocat - um geneticamente projetado e produzido felino. Não é um clone, mas não totalmente original. A nave levantou-se lentamente da plataforma e ficou pairando no ar, silenciosamente, por um momento, antes de disparar pelos céus. Ele rapidamente ganhou altitude, dirigido diretamente para Penélope na órbita da Terra. Todos eles mantiveram seu foco no transporte até que ele desapareceu completamente da vista, muito longe para rastrear. A atenção de Ben voltou para ela. -Vou esperar um prospecto completo e plano de implementação dentro de uma semana. O sareslia de Elle, um monitor portátil de monitoramento, Ivoth exigiu que ela se não se desgastasse até que a Mutação de Pol fosse reparada - soltou um tom suave seguido de uma voz familiar. -Prospecto completo e plano de implementação entregue conforme solicitado, Bennett Davenport, irmão de Elle joi Ivoth Davenport.Aparentemente Líquid tinha programado Penélope com iniciativa. Ben empurrou sua atenção de seu rosto para o dispositivo drapejado ao redor de seu pescoço e de volta. -Seu assistente?- Ele não esperou por uma resposta. -Eficiente. O que era a coisa mais próxima de um elogio que o Ben de hoje jamais deu. -Obrigado, Bennett.- respondeu Penélope, e Elle apenas manteve a boca fechada. Deixe-o pensar que ele lidou com uma pessoa em vez de um sistema avançado de tecnologia. -Vou rever os documentos. Se tudo estiver em ordem, vou assinar e enviar um cronograma de disponibilidade de plantas e capacidades atuais. E foi isso. Essas foram as últimas palavras que ele lhe deu antes que ele se virou e caminhou para a borda da plataforma de pouso. Ele correu escada abaixo, seus guardas de corpo caindo em passo ao redor dele e combinando seu ritmo. Ela o seguiu com o olhar, seu irmão mais novo

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indo diretamente para seus transportes - o plural porque seus guardacostas também formaram uma barreira hovocar em torno do proprio Ben. Mais alguns minutos e ele se foi, entourage hovocar deslizando do estacionamento e no trânsito. Tão rápido, tão simples. Uma conversa tão curta que mudaria para sempre a paisagem da população da Terra. Agora estava sozinha. Ou tão sozinha quanto podia esperar quando considerava ter um companheiro de Preor. Argan e Triem permaneciam nas proximidades, olhava a área em busca de intrusos. Logo Brukr e Radoo se juntaram a eles, o retalho de suas asas anunciando sua aproximação, o vento que eles criaram enviando seu cabelo voando. Seu quinteto estava inteiro mais uma vez, parte da tensão aumentada que os perseguia agora sumiu. -Nós acreditamos que ele fala a verdade?- Radoo cruzou os braços sobre o peito, ceticismo em sua voz. Os outros guerreiros grunhiram - um macho -não sei- se alguma vez ouviu um. -Sim, ele está.- ela falou. Não só porque ele era seu irmão, mas porque ela podia lê-lo. -Ele pode discordar com o que está acontecendo com William, mas ele nos ensinou a ambos para proteger a empresa. Não importa o que aconteça, Daven Bio tem que viver. É o legado de Davenport. -As libélulas são o legado de um homem.- As palavras de Triem eram inocentes o suficiente, faladas sem malícia, mas elas a cortaram profundamente da mesma forma. E se sua Mutaçăo Pol fosse reparada e o Saber năo se manifestasse? Ele disse que queria continuar a ser seu companheiro, mas se ela não pudesse lhe dar filhos ... -Tudo está bem, shaa kouva.- Ivoth murmurou apenas alto o suficiente para ela ouvir. Triem empalideceu, e ele a olhou com olhos arregalados e em pânico. -Eu não quis dizer ...

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-Está tudo bem.- Ela o acenou para longe e esperou que ele não pudesse ver a dor em seu coração. -Nós todos sabemos o que você quis dizer, e você está certo. Uma empresa não deve ser a maior coisa que um macho deixa para trás - ela deve ser sua família.- Elle deu de ombros. -William simplesmente nunca pensou nisso dessa maneira. O vento soprava, o ar salgado do oceano os chicoteava. Uma humidade salgada veio com aquela brisa feroz, e mais de um dos guerreiros fez uma careta. O mar era mortal para um Preor. Uma carícia de uma onda turbulenta e suas asas se tornaram inúteis. Dali, seu peso os levaria até as profundezas das águas. Mas isso não era o que dirigia seu desconforto agora. Era a picada que vinha do ar salgado raspando suas asas e escamas - a secura que acompanhava a brisa. E isso deu a ela algo em que se concentrar, exceto William, seu irmão e o procedimento a seguir. Aquele em que seu mundo inteiro mudaria. Literalmente. -Vamos sair desse vento, hein?- Ela cavou seu personagem e deu seu sorriso mais largo. -Talvez agarrar uma mordida para comer para o almoço? Ou vocês têm planos? -Shaa kouva.- A voz de Ivoth fez com que ela encontrasse seu olhar. -Nós vamos voltar para a Torre Preor, mas não vamos consumir comida.- Sim, ela sabia disso, ela estava apenas ... Ele baixou a cabeça para a dela mais uma vez, testa na testa, seus olhos nos dela. -Você não tem nada a temer. Whelon e Chashan são dois dos melhores Mestres de Cura. -Mas e quanto a ... -E quando você acordar, nós amarraremos nosso acasalamento. -Eu poderia não ser sua companheira.- Ela pegou as palavras, odiando-as, mas elas precisavam ser ditas. Ivoth segurou suas bochechas.

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-Desde o momento em que te vi, no instante em que peguei seu cheiro, você era minha. Você é minha companheira até que eu tome meu vôo final e além. Aceite, pois não vou deixar você ir. Deve ter soado assustador – assustador - para ouvir seu possessivo que reivindica, mas a Elle ... era apenas -sexy-. -OK. -Certo?- Ele parecia cético, mas ela não podia culpá-lo. Ela tinha empurrado para o atraso, para ele para refazer a sua reivindicação, e agora ela não estava. -Vamos ao médico. Whelon e Chashan podem fazer a sua coisa, e então vamos ver o que acontece. Ivoth bufou. -O que vai acontecer é que eu vou encontrar a superfície mais próxima e fazer você minha.

Capítulo 23 218


Ivoth levou Elle para Khaza logo que eles entraram na unidade médica. A Mestre de Coração iria acalmar a sua companheira antes que Whelon e Chashan começassem o procedimento. E enquanto Khaza mantinha Elle ocupada, Ivoth discutiria o procedimento com os Mestres de Cura. Sua equipe estacionou-se em toda a área principal, os sentidos aumentaram como eles assistiram a qualquer ataque. Era verdade que o pai de Elle não estava mais na Terra, mas Ivoth continuou preocupado com sua companheira. Ele olhou ao redor do espaço, assegurando que sua equipe estava apropriadamente posicionada, e então olhou para a porta que sua companheira tinha acabado de atravessar. Escorregou firmemente fechado atrás das duas fêmeas que significava ... Ivoth tirou uma pequena lâmina de suas calças em um instante. Ele rapidamente mudou de controle enquanto empurrava Whelon contra a parede, o antebraço de Ivoth em sua garganta e metal afiado pressionado para a carne. -Ivoth- o Mestre de Cura arrastou, o olhar aborrecido encontrando o dele. -Eu posso te ajudar com alguma coisa? O macho não tentou se libertar da sujeição de Ivoth e apenas o olhou fixamente, com o olhar atento. Não era divertido se o macho não brigasse, mas isso não significava que ele não emitiria seu aviso. -Se ela morrer ...- Ele tremeu, todo o corpo tremendo ao pensar na morte de Elle. -Se ela ...- Ele tossiu e limpou a garganta. -Você não vai viver um fôlego passado dela. Nem um batimento cardíaco.- Ele empurrou com mais força, dando ao homem mais peso e cortando o ar de Whelon. -Você ouve minhas palavras, Mestre da Cura Whelon sen Autyr? Chashan se aproximou, o olhar deslizando de Ivoth para Whelon e de volta. -O discurso exige fôlego. -Estou ciente.- resmungou ele.

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-Assistir não.- Ele picou a pele de Whelon, um pequeno aperto para mostrar ao macho que ele estava falando sério. -Você ouve minhas palavras? Whelon olhou para ele, os olhos estreitados e amarelos com chamas, e finalmente assentiu. Uma batalha - dolorosa e longa - viria do confronto se Elle vivesse. Quando Elle vivesse. Se ela não ... A morte de Whelon seria rápida. Com um grunhido, afastou-se de Whelon e deu um passo para trás, dando espaço ao homem. O brilho de Whelon permaneceu, mas ele parecia calmo e recoberto quando falou com Chashan - ignorando completamente Ivoth. -Está tudo preparado? A injeção? A unidade ryaapir está programada para monitorar? Grace e Carla? -As respostas de Chashan às perguntas rápidas de Whelon eram as mesmas. Tudo foi como encomendado. Um grito agudo e um guincho vieram uma fração de segundo antes que Charlie explodisse através da parede. Mais uma vez, o quasti realizou uma busca giratória para Ivoth, cantando alegremente quando Charlie o viu. Charlie correu pelo chão, lançando a mobília e outros obstáculos antes de finalmente se lançar em Ivoth.

Companheiro de Família! Quente cha! Gritos de Dragonlet vieram do corredor, e Ivoth suspirou, baixando a cabeça para frente enquanto Charlie continuava sua subida. -Quando você aprenderá a deixar de zombar das libélulas? Vou deixá-los transformá-lo em uma refeição, se você não parar de atormentá-los.

Não. Charlie fungou. -Não está atormentando ou eu não vou permitir que eles comam você.

Sim. Para ambos, provavelmente. Ivoth voltou sua atenção para o assunto mais urgente

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- Elle. -CharlemKle'phi-juewee, você vai assistir à cura de Elle?- O corpo peludo congelou, não uma mecha de pele se movendo. Charlie tornou-se uma estátua no ombro de Ivoth. -CharlemKle'phi-juewee?- Ainda Charlie não se moveu e Ivoth suspirou. -Você é tão eterno e mortal como um Preor, e ainda assim você age como um filhote com a concha da sua mãe agarrada à sua cauda. Você não pode se esconder dela para sempre. Você está machucando seu coração, e eu não vou permitir que continue. Ele grunhiu a última frase, um sopro de fumaça para mostrar o quasti que ele não fez uma ameaça vazia.

Má família para cha. As palavras baixas mantiveram uma nota de tristeza que rasgou em Ivoth, e ele estendeu a mão para acariciar a cabeça de Charlie. -Isso não significa que seu amor se foi, simplesmente está magoado. Você não compartilhou momentos calmos com ela, e eu sinto a dor em seu coração. Se você não deseja ser seu pai, então deixe-a. Vou cuidar dela até que tomemos nosso vôo final. Ela não precisa de um quasti inconstante para o restante de seus anos. A raiva e a indignação o golpearam no rosto, assim como a cauda de Charlie quando ele girou no ombro de Ivoth. Minúsculas garras puxaram e puxaram seu rosto, as unhas arranhando sua pele enquanto Charlie ranted.

Minha família. Mau companheiro família. CharlemKle'phi-juewee é família para a sua companheira. Minha. -O que é ... Ivoth?- Elle estava emoldurada na porta, um pálido e fluido manto envolvendo seu corpo que delineava suas curvas de uma maneira que fez Ivoth desejar cegar os machos no quarto. -Charlie? Ivoth estremeceu como fez Charlie, e ambos lhe deram toda a sua atenção. -Shaa kouva, você está preparada?

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-Sim, mas Charlie ...- Sua mágoa o atingiu, cortando profundamente e quase o enviando de joelhos. -Eu não sei. Ivoth olhou para o quasti, instando-o mentalmente a falar, mas ele não fez - o que deixou Ivoth para fazer escolhas. Ele estendeu a mão e tirou o quasti de seu ombro e colocou a besta em um assento próximo. -Charlie está presente para dizer adeus. Ele é fraco, pobre desculpa para um quasti e traz vergonha para sua casa. Ele sai para buscar seu próprio futuro. Ele não quer manchar nossas libélulas com sua presença. Ivoth esperava o grito. E o uivo. Bem como o rosnado. Ele também esperava que o quasti viesse atrás dele. Em vez disso, Charlie foi para Elle. Não para atacar, mas para ... reclamar tão alto que até mesmo Ivoth ouviu suas palavras resmungadas.

Não vás. Não. Companheiro estupido. Ele faz nada. CharlemKle'phijuewee ensinam inteligente. Ensinar honra. -Como a honra que você mostrou a Elle? Nossas libélulas não precisam de sua honra ensinada a eles. Charlie bufou para ele, dando um brilho a Ivoth, antes que o quasti se concentrasse em Elle mais uma vez. Ele acaricia seu rosto com aquelas pequenas patas, garras beliscando e puxando sua pele enquanto ele subia seu rosto. Quando estavam de olho em olho, ele falou - alto - mais uma vez.

CharlemKle'phi-juewee mau para cha. Quero melhor. Foi o pior. Fique com a família e companheiro de família. -Charlie ...- Agarrou-o com as mãos trêmulas, tremendo seu corpo e Ivoth foi para o lado dela. Ele a ajudou a segurar o quasti, colocando as mãos nas suas. -Charlie, eu estava louca, mas ficar longe - ignorando-me - quebrou meu coração. Ivoth não gostava de ouvir a verdade em voz alta e estreitou os olhos, dando ao quasti um brilho que prometia morte pelo fogo se ele não corrigisse as dores que causara.

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Curar. Não vás. Curar o dano. Ensine o cha esperto do estúpido companheiro de família. Charlie girou em um círculo em suas palmas em concha, balançando e torcendo, fazendo um ninho para si mesmo em seu aperto. Fique. -Não mais escondendo de mim?- A voz de Elle estremeceu, e Ivoth decidiu quasti seria uma boa refeição da noite. -William e Ben ... O sofrimento o atingiu, um mais forte do que o seu próprio quando ele tinha perdido sua família há muito tempo. Uma lágrima escapou de seus olhos, caindo para a terra com um plop na cabeça de Charlie. O quasti se ergueu, caminhando para a esquerda, girando logo antes de se concentrar em Ivoth.

Estúpido companheiro de família! Chorar. Cha chorar. Charlie arrastou os braços de Elle, não parando até que ele estivesse no topo de sua cabeça. Então ele agarrou seu cabelo e trepou abaixo de seu rosto até que eles estavam nariz a nariz. Estúpido companheiro de família, cha está

quebrada. Seu pânico era o suficiente para quebrar o sofrimento que tinha sobre Elle. Ela bufou e depois gritou um único riso que se transformou em uma risada. -Pare de chamar Ivoth de estúpido.- Elle puxou Charlie de seu rosto. -E você sabe que eu não estou vazando ou quebrada. Apenas ... triste.- Sua voz ficou em silêncio. Suave. Partida. Ferida. Ivoth puxou-a para perto e colocou-a contra seu corpo. Suas curvas lhe cabiam perfeitamente, como se ela fosse feita para ele - e, no que lhe dizia respeito, era. Não importa o que aconteceu, não importa como ela mudou, Elle era perfeito para ele. -Mas você não vai ficar triste, não mais, shaa kouva. Vamos consertar sua Mutação Pol e criar nossa própria alegria. Eu até prometo não prejudicar o quasti. Se ele matasse Charlie rapidamente e sem dor, isso contava como mal? Ivoth não acreditava.

Não pode ferir CharlemKle'phi-juewee, companheiro estúpido de família. Sou forte. Rápido. Charlie afastou-se da prisão de Elle e correu

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pelos ombros. Muito rápido. Ele correu por seu braço e balançou de seus dedos antes de lançar seu corpo. Companheiro de família nunca me

apanh... Sua intenção tinha sido agarrar sua parte superior e subir sua camisa mais uma vez. Sua intenção. Na verdade, sentia falta de Elle inteiramente e aterrissou no chão com um baque. Sua companheira rapidamente reuniu o quasti perto, mas em vez de acariciar e apertar o animal, ela riu. -Você disse que estava muito gordo? O que Ivoth tem alimentado você? Você está saindo, e se não tiver cuidado, os gêmeos vão pegar você. Charlie chicoteou sua cauda para frente e para trás. Nunca. Muito

rápido. Uma tosse baixa os interrompeu, e todos se voltaram para focar em Whelon segurando um pequeno quadrado de tecido no pescoço onde Ivoth o cortara. -Se você está pronta, estamos preparados. O que pouco de felicidade crescente tinha formado caiu naquele instante, sua companheira agora estava temerosa mais uma vez. Ela olhou para ele, a preocupação enchendo seus olhos. -Tudo vai ficar bem, shaa kouva. Charlie acariciou sua bochecha. CharlemKle'phi-juewee mata

companheiro estúpido de família se ele dizer mentiras. Elle riu e revirou os olhos. -Prometendo matar meu companheiro se ele está mentindo é suposto para me fazer sentir melhor? Charlie fez um coo, que ele traduziu como -o que você espera de mim? Ivoth esperava mais do que uma ameaça de morte. -Elle?- Khaza chamou sua companheira. -Está na hora. Já era tempo.

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Ele tirou Charlie de suas mãos e colocou-o de lado. Ele puxou a Elle em um abraço apertado e deixou cair um beijo no topo de sua cabeça. Ele não confiava em si mesmo para fazer mais nada. -Vai ficar bem. Você receberá um hypo e vai dormir. Quando você acordar, estará feito.- Ele puxou para trás um pouco e olhou para baixo em seus olhos - olhos que ele queria olhar para a eternidade. -E você será minha. Mesmo se não compartilharmos uma cama imediatamente, saiba que você será minha. Você ouve minhas palavras, shaa kouva? -Sim.- Ela acenou com a cabeça e endireitou sua espinha, ombros para trás e cabeça erguida. -Estou pronta. Ivoth só esperava que ele estivesse, também. Quando entraram na pequena sala, Charlie em suas costas e enorme unidade ryaapir na frente dele, ele percebeu que não estava. Em absoluto. Talvez eles pudessem adiar ... Uma mordida afiada em seu tornozelo o fez estalar o olhar para baixo - para Charlie sentado ao lado da perna de Ivoth, cuidadosamente preparando um focinho vermelho-manchado. -Charlie ...

Estúpido companheiro de família acho estúpido.CharlemKle'phijuewee correção. Ele olhou para a besta e se perguntou se Penélope tinha alguma receita quasti em seus dados. Ele não podia comer o próprio Charlie - ou alimentar o animal para Elle - mas talvez o Mestre de Guerra Taulan gostasse ...

Charlie o mordeu novamente. Estúpido companheiro de família ainda estúpido. A cauda de Charlie se contraiu. Triste você faz estúpido cha. Talvez CharlemKle'phi-juewee nem mesmo possa fazer inteligente. Demasiado estúpido. Sim, ele tinha certeza de que Taulan desfrutaria de quasti assado.

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CapĂ­tulo 24 226


Elle ainda dormia, e Ivoth decidiu que ele mataria Whelon, então Chashan. Ou quem sabe Chashan primeiro. Sim, Chashan, porque ele era mais jovem que Whelon e menos habilidoso. Então ele terminaria Whelon. E uma vez Whelon sofresse sob sua lâmina, os guerreiros do imperador iria acabar com ele por matar um curandeiro favorecido pelo Imperador Haclu. Sim, esse era o seu caminho. Passos pesados no chão do médico anunciou a aproximação de outro, e Ivoth rasgou seu olhar de Elle para encontrar o olhar do recémchegado. -Mestre de Guerra Taulan.- Ele cumprimentou o macho adequadamente, mas não se levantou. Ele não colocaria qualquer distância entre ele e Elle não importa quão pouco. O Mestre de Guerra grunhiu e baixou para um assento no outro lado de Elle. -Ela ainda dorme. Ivoth devolveu o grunhido do macho feroz. Seu sono era óbvio para os mais idiotas dos animais. Taulan simplesmente declarou o óbvio. -Whelon e Chashan me asseguram que ela vai acordar.- Outra declaração do óbvio. -Então eles dizem.- Ivoth ainda não acreditava neles. Não enquanto Elle continuava inconsciente. -A mãe de Grace joi Kozav estava gravemente doente quando recebeu tratamento. Ela está felizmente casada com Skala joi Coburn, anteriormente sen Hweda.- Taulan repetiu as palavras que os Mestres de Cura lhe deram. -Ela estava à beira da morte, Ivoth. Ela está cheia de vida agora. No entanto, Elle não acordou. -Eu entendo.- Ele lançou sua atenção para Taulan e depois de volta para Elle mais uma vez. -Mas eles devem saborear suas respirações. Se ela não acordar saudável e completa, eles não continuarão vivendo.

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Taulan bufou. -Eu entendo porque Lana afirma que Preors são teimosos.- O macho inclinou-se para a frente, movendo-se na visão periférica de Ivoth. -Eu não posso fazer você acreditar em mim, mas eu posso exigir sua atenção. Dê a mim, Ivoth joi Elle Davenport. Ivoth ergueu o olhar e olhou para seu superior guerreiro. O Mestre de Guerra poderia acabar com ele, mas Ivoth não iria facilmente para o céu. -Precisamos falar do Cole-Daven de sua companheira e da cura dos humanos. Vai exigir muitas mudanças para o Preor e os seres humanos. Não pode ser feito sem um profundo pensamento e muitas discussões. O Preor deseja ajudar, mas não queremos prejudicar nossos guerreiros, nossos companheiros e aqueles que optam por trabalhar para ColeDaven. Ivoth assentiu com a cabeça. O pressuposto de Taulan de que o projeto iria avançar aliviou parte de sua preocupação. -Isso pode ser feito. -Penélope pede para se envolver.- A voz de Taulan tomou um tom ofendido. O navio cresceu mais e mais incômodo e ... forte. Sim, ele acreditava que a palavra humana era obstinada. E teimosa. E difícil. Disseram-lhe que Penélope agia como Líquid Knot. Era uma verdade que ele poderia facilmente aceitar. Ivoth acenou com a cabeça e permaneceu quieto, sentindo que havia mais para a visita de Taulan. -Há uma outra preocupação que aflige meu aerie.- Na menção da aerie de Taulan, sua família, Ivoth deu ao macho sua atenção cheia. Ele ergueu uma sobrancelha e esperou por mais explicações. -É sobre o quasti. -Eu não permitirei que o mal venha para o quasti.- Mesmo se a besta muitas vezes chamado Ivoth de estúpido. Taulan sacudiu a cabeça.

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-O quasti é rápido para fugir e se esconder. O pedido de minha Lana - meu pedido - é que o quasti mantenha distância entre ele e Lorra e Shanas. Eles querem brincar com a besta ... -Eles tentam incendiá-lo.- disse Ivoth. -É o método deles.- Taulan encolheu os ombros. -E quando ele escapa deles, eles choram. Alto. -Não posso ajudar suas libelinhas a pegar e matar o quasti da minha companheira.- Ele balançou a cabeça. -Isso faria minha companheira triste, e eu acho ...- Ele suspirou. -Eu acho que meu coração está chorando ao vê-la triste. Taulan resmungou. -Destrói meus ouvidos para ouvir meus dragonlets tristes. -Eu acredito que os seres humanos desenvolveram um dispositivo tampões de ouvido - que podem silenciar você aos seus gritos. -Você poderia se fortalecer para suportar a tristeza de sua companheira.- retrucou Taulan. -Eu poderia.- concordou Ivoth. -Mas eu não vou. -Lana deseja que eu ordene que você cumpra.- Taulan suspirou. -Eu não vou, mas se ela perguntar se eu fiz isso ...- O macho levantou suas sobrancelhas em questão. -Se ela perguntar se você fez isso, vou informá-la que o Mestre de Guerra fez seus desejos claros.- Não era uma mentira, mas não era a verdade, tampouco. -Bom.- Taulan se levantou. -Que Syh abençoe a ambos e que o sua companheira acorda antes de se preocupar com o túmulo. -Guerreiros Preor não se preocupam. Nós fazemos ou não fazemos.Ele repetiu as palavras de rotina, e o Mestre de Guerra bufou. -Quando experimentei o nascimento de minhas libelinhas com Lana, fiquei preocupado por não viver para ver a idade de meus dragões.Taulan sacudiu a cabeça. -Um guerreiro Preor é treinado para agir como Preor. Eles não são treinados para sobreviver e se acasalar com os seres

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humanos. A preocupação é um companheiro constante ao companheiro de Preor de um ser humano. Abrace. A batalha é fútil. Ivoth não tinha uma resposta para o Mestre de Guerra e ficou em silêncio. O macho estava correto? Ele não tinha certeza, e Tualan partiu antes que Ivoth pudesse questioná-lo mais. E ele estava mais uma vez sozinho com Elle. As varreduras constantes da unidade de ryaapir revelaram-se como um holograma que pairava acima de seu corpo. Relatou sua condição e permaneceu preparado para reparar qualquer dano que descobrisse. Até agora, não havia encontrado nada que exigisse atenção. Até agora, Elle não tinha acordado. Ivoth inclinou-se para a frente e descansou a testa na unidade de ryaapir, o topo da cabeça pressionado contra o braço de Elle. Pele a pele, ele procurou sua mente, procurou os sentimentos e emoções que ele tinha experimentado desde que eles se conheceram pela primeira vez. -Shaa kouva.- ele sussurrou. -Sim, escute minhas palavras.- Ele focalizou seus pensamentos, concentrando-se em Syh e o papel que os céus desempenharam na vida de sua companheira. -Dê a ela a força de mil guerreiros. Dê-lhe o coração de mil mais. Dá-lhe a vida. Dê a ela para mim.- Ele raspou as últimas quatro palavras e as seguiu com uma única súplica. -Por favor. A unidade de ryaapir permaneceu em silêncio, relatando nenhuma mudança em sua companheira. Choler lhe proporcionara uma frase humana - nenhuma notícia é uma boa notícia. Ele supunha que se o status de Elle não se alterava, era melhor do que descobrir que sua saúde piorava. Ivoth fechou os olhos, procurando um pequeno descanso enquanto esperava. Seu corpo ansiava por sono, e mesmo a alma de seu dragão não discutia com sua necessidade. O restante de seu quinteto espreitava do lado de fora, em guarda para qualquer ataque, enquanto Ivoth permaneceu distraído por sua companheira.

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Esse conhecimento lhe permitiu relaxar um pouco mais, permitiu que ele fosse embalado pelo som rítmico da unidade de ryaapir enquanto monitorava os batimentos cardíacos de Elle. Ele adormeceu, abraçando a força da exaustão, e soltou um suave suspiro enquanto flutuava para o sono. E ainda ... ele não estava sozinho. Sua mente vagava, os pensamentos flutuando como o vento, e ele estendeu os braços, permitindo que deslizassem através de seus dedos. Mas não eram apenas seus pensamentos - sonhos - que ele tocava. Não, ele entrou em contato com outro. Com ... Elle.

Shaa kouva? Ele sussurrou o carinho. No sonho? Ou na vida? Ele não tinha certeza. Quando ela respondeu, ele não se importou.

Shaa kouvi. Sua voz o cercou, dançando ao redor de seu corpo e acariciando-o com mãos invisíveis. Você veio a mim. Eu viria por você. Sempre. Sonho ou realidade, ele faria sua demanda, independentemente. Você deve retornar. Eu não sei por que você permanece, mas ... Aqueles dedos invisíveis pressionaram seus lábios. É glorioso. Como

eu poderia ir? A morte é gloriosa? Você deve acordar, shaa kouva. Morte? Sua confusão se arrastou nele. Não a morte. Vida. Tudo. Mãos etérias cobriram suas bochechas e o incitaram a virar a cabeça. Ele fez como sonho - exigiu Elle e moveu seu foco para uma coleção de nuvens. Nuvens que dançavam com o rápido vôo de dezenas - centenas de Preors. Não, talvez mais. O céu se estendia sobre e sobre, mergulhando mais no ... passado?

Shaa kouva? O que… Venha explorar o Saber comigo. Um puxão na mão o fez flutuar para a frente. Venha ver tudo. Ivoth balançou a cabeça e puxou contra o aperto de Elle. O Saber? O Saber? Ele não podia acreditar em tal coisa, e ainda assim ele viu a verdade nos pensamentos de Elle. Pedaços de história preencheram seus

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sonhos, eventos que só seriam conhecidos por mulheres que experimentaram o Saber.

Elle. Ivoth não podia dizer mais do que o nome dela. Por que sua própria mente não continha a informação? Se ele tivesse o conhecimento, ele teria ... Ele não tinha certeza do que teria feito, mas teria sido feito.

Você deve acordar quando estiver bem, Elle. Eu não posso abraçar o saber se você não estiver ao meu lado, acordada e inteira. Desta vez, ele puxou para atraí-la de volta para ele. Acorde e se torne minha companheira, Elle. Vamos experimentar isso juntos até que tomemos nossos vôos finais. Abra seus olhos. E então ela fez.

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Capítulo 25 Elle despertou com um suave suspiro, enquanto seu corpo descansava sobre a unidade de ryaapir. Ela forçou os olhos abertos e foi encontrada com uma visão do teto estéril médico - uma faixa interminável de branco que não tinha costuras ou telhas. Nada a contar enquanto sua mente vagava para o sono. Sono Agora ela estava acordada. Por quê? Os dedos apertavam os dela, os dedos quentes apertavam-se suavemente, e ela lentamente virou a cabeça para a direita. Seu olhar colidiu com o de Ivoth, sua presença calmante para sua mente ainda intrigada. Ela pairou no crepúsculo entre acordado e dormindo e deu-lhe um sorriso gentil. -Ivoth.- ela sussurrou. -Shaa kouva- ele retornou. -Eu sou ...- Ela fez um balanço de si mesma, explorando os cantos escuros de sua mente. Ela tentou encontrar algo novo - diferente - dentro dela, mas não conseguiu localizar ... Ele bateu nela como um hovotruck, jogando-a com sua força e ferocidade. Ele entrou em sua mente, pintando seus pensamentos com as cores do passado, enquanto ela não podia fazer nada além de olhar para ... para seu companheiro. Duas palavras que ela nunca pensou em dizer, não a um Preor. -Eu sinto… Um sorriso provocou os lábios de Ivoth, curvando-se os cantos. -E eu também. -O que significa que somos ...

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-... companheiros.- Ele terminou para ela. Suas emoções surgiram, enchendo-a para perto de estourar com seus sentimentos e desejos. Ele queria tudo, mágoa e dor, alegria e risos. Ele queria acumular cada pensamento dela e mantê-la para si mesmo. Eles eram companheiros, e ela era dele. O pensamento bárbaro deveria ter ofendido ela, mas em vez disso a fez delirantemente feliz. Ela era sua companheira e ele a estava mantendo. Para sempre. Elle suspirou, pequeno sorriso no lugar, e deixou sua cabeça girar para trás e longe dele. Ela olhou para o teto mais uma vez, a mente lotada com seus pensamentos, dele, e do Saber. Voz não mais do que um sussurro. -Ivoth. -Sim, shaa kouva? Ela chamou as palavras para a frente, a mente folheando o conhecimento genético de Preor como se tivesse nascido com a informação. Ela a dominou com fatos e, ao mesmo tempo, não o fez. Era quase como uma coisa viva, capaz de temperar suas respostas conforme necessário. -Aro la kaosado.- Sua para a eternidade. O mais próximo que ela poderia chegar a -Eu vou te amar para sempre.- Ela lentamente voltou sua atenção para ele, as palavras na ponta de sua língua agora que ela tinha dito uma vez. -Aro la kaosado. A respiração de Ivoth saiu com uma exalação afiada, todo o ar de seu corpo escapando de uma vez. -Shaa kouva, você não deveria dizer ... -Charlie está certo. Você é estúpido. -Ela sorriu para ele, simplesmente saboreando este momento e não preocupada com o que viria a seguir. Ivoth era dela. Ela era dele. A Mutação Pol teve que ser

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curada porque o Saber ser manifestado. Não teria acontecido se a doença permanecesse. Ivoth bufou e franziu a testa. -Eu sou muito inteligente - mais ainda com o Saber. Suas palavras terminaram com alegria acesa em seus olhos. Sim, ambos eram mais inteligentes com o Saber enchendo-os. Elle estendeu a mão para ele, dedos formigando enquanto acariciava sua bochecha, sua têmpora, e então correu seus dedos através de seus cabelos longos. -Como eu sou. Então, quando eu digo aro la kaosado, você deve saber que eu entendo sua linguagem com o Saber e que eu quero dizer cada palavra.- Ela peneirou seus dedos através de seu cabelo mais uma vez. -Eu quebrei seu amor.- Palavras grosseiras, mas havia esperança em seus olhos. -E você vai quebrá-lo novamente algum dia. -Eu nunca faria ... -Assim como eu vou quebrar o seu.- Ela deu-lhe um sorriso suave, sonolento. -É a natureza de relacionamentos. Contanto que sempre voltemos juntos, podemos resistir a qualquer coisa.- Seu cabelo era como seda através de seus dedos. -Ivoth. Companheiro. Shaa kouvi.- Elle não conseguia o suficiente de dizer seu nome e sua conexão. Ela queria isso há tanto tempo, e agora ... ela tinha. -Shaa kouva.- Ele virou a cabeça e roçou um beijo em sua palma. -Você é minha. A possessividade em seu olhar, o puro domínio e reivindicação em seus olhos, deveria ter assustado ela. Ele era como um animal, feroz em sua reivindicação, e parecia forte o suficiente para defender seu território - ela - se necessário. Essa agressão engarrafada e violência não a assustavam. Isso a excitou. Ele a fez tremer de desejo e dor por ele. Elle queria Ivoth entre suas coxas, levando-a, reivindicando-a, e cobrindo-a

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em seu cheiro. Quando saíram da cama, todos saberiam que Elle era de Ivoth. Sua boceta se apertou, o pensamento de sua torneira grossa deslizando dentro e fora de seu calor fazendo ela tremer com necessidade. Seu clitóris se contraiu, implorando silenciosamente para ser tocado, acariciado, lambeu e pisou. A boca dele. Deus, ela queria sua boca em sua vagina. Ela estava desesperada para tê-lo explorar seu lugar mais íntimo, gosto cada centímetro dela antes que ele a levou completamente. E ... e ela queria tudo agora. -Ivoth, eu preciso ... Seus olhos brilharam de vermelho, o dragão espreitando por um momento antes de voltar ao verde. -Eu preciso, também.- A fumaça escapou de seu nariz, o calor acumulando e aquecendo o ar ao redor deles. -Mais do que preciso de ar, preciso de você. O desejo puro em seu olhar fixo tinha seus mamilos seixos e formando nódulos pontiagudos. Ele a acariciava e acariciava ali? Leve-a em sua boca e amamentar seus seios como ... Elle tremia mais uma vez, seu desejo crescendo a cada batida de seu coração. Ela tinha esperado e rezado para que fossem companheiros, mas a realidade ... A realidade era muito mais do que sonhos. -Leve-me ... -Siimmm...- O dragão respondeu seu pedido antes que ela pudesse terminar. Infelizmente, essa resposta foi contrariada por outra. -Não.- Macho. Irritante. Elle bufou e lutou para empurrar sua excitação para longe. Ela teve que ter uma conversa inteligente. -Olá, Whelon, Mestre de Cura. -Você está acordada e bem.- Whelon se aproximou até que ele se erguia acima dela ao lado da unidade de ryaapir.

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-O tratamento foi um sucesso.- Ele cutucou e cutucou o datapad em sua mão antes de olhar para ela mais uma vez. -Quanto ao resto ...- Sua atenção saltou entre ela e Ivoth e de volta novamente. -Alguma mudança? -Nós estamos experimentando o Saber.- ela confirmou, incapaz de suprimir seu sorriso largo e radiante enquanto ela dizia as palavras. Ela o queria há meses, e agora o tinha. Ah, ela o tinha antes do procedimento, mas agora ela nunca teria que se preocupar com ele combinando com outra pessoa. -Parabéns.- Whelon inclinou a cabeça e então caminhou até o final da unidade ryaapir. Ele cutucou o dispositivo, a tela que pairava acima dela mudando com cada imprensa e produto. As imagens cintilaram, passando de uma visão para outra antes que o Mestre de Cura finalmente parasse e encontrasse seu olhar. -Você é saudável e inteira. Não há sinal de Pol Mutation. O lábio inferior de Elle tremia e ela lambeu os lábios, mordiscando a parte inferior para tentar afastar os tremores e as lágrimas que ameaçavam. -Está feito? Foi-se? -Sim. Completamente e com um tratamento facilmente duplicado para outros.- O macho olhou fixamente nela, sua expressão que de um amigo em vez de um curandeiro. -Você está bem e recém-acasalada. Tenho certeza de que existem outras coisas que você prefere colocar em uma unidade ryaapir. -Eu posso ...- Ela lançou seu olhar para Ivoth, então de volta para Whelon. -Não.- Ivoth captou seu significado e respondeu primeiro. -Sim.- A voz de Whelon sobrepôs a de seu companheiro. Enquanto Ivoth se calava depois da única palavra, Whelon continuou. -Enquanto sua companheira permanecer consciente de sua condição e relatar qualquer mudança, você é capaz de desfrutar de qualquer atividade que você deseja.

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E Elle tinha uma atividade específica em mente.

Capítulo 26 Ivoth se odiava. Ele era uma pequena desculpa de guerreiro e completamente sem honra. Ele era mais baixo do que gorsch - merda. Na verdade, ele merecia ser atirado da plataforma de treinamento no meio do Golfo do México e enviado para a morte dentro de um grupo de tubarões da Terra. Ele não valia a pena a vida e não deveria compartilhar o ar de Elle. Porque pelos céus como ele a queria. Seu pênis endureceu com o primeiro perfume provocante de sua excitação em medicina e permaneceu assim. Mesmo agora, de pé dentro dela - seu condomínio atribuído, ele doía por ela. Seu pau latejava no tempo com a batida de seu coração, e cada pensamento dele estava centrado em se tornar um com ela. Sim, ele era verdadeiramente inferior á gorsch. Acabava de despertar de um sono de cura e agora ele desejava saltar sobre ela. Não, ele queria fazer mais do que atacar. Muito mais. E ela sabia o que ele desejava. Eles estavam amarrados - pelo Saber, por suas mentes - e ela estava ciente do que ele desejava. Desejava, mas não se permitia. Ele estava apenas dentro da entrada do condomínio, não passando pela entrada da frente porque ele não confiava em si mesmo. Ele ouviu enquanto ela se movia pelo apartamento, seus passos lentos e seguros. Enquanto ele ouvia, ele também olhava para o seu pau. Sua dureza esticou suas calças de katoth, lutando contra a pele bronzeada. -Ela estava recentemente doente.- ele falou a seu pau.

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-Ela apenas acordou. Ela exige muito descanso e cura.- Ele permaneceu firme e dolorido. Seu pênis não se importava com a doença recente de Elle. Só se preocupava em encontrar seu centro. -Seria desonroso tirar vantagem. -Ivoth?- Sua voz tilintante estendeu a mão para ele, e ele sabia que ela sorriu mesmo antes que ele conhecesse seu olhar cintilante. -Você está falando sozinho? -Não.- Ele estava falando para uma parte de si mesmo. Ele não acreditava que fosse o mesmo. -Hmmm ...- Ela avançou e ele deu a si mesmo permissão para encher o rosto. Não lhe fazia mal olhar. Ele simplesmente não tocava. O que parecia mais fácil em sua mente do que na verdade. Elle lentamente se dirigiu a ele. Seus quadris balançavam suavemente, enquanto o tecido de sua roupa se esticava sobre seus seios gordos enquanto se movia. Seu cabelo castanho pálido pendia solto e fluiu por trás de seus ombros, os fios pareciam chamar seu toque. E seus olhos ... Ele desejava perder-se lá nas esferas marrom-chocolate. Sua pulsação pulsou ainda mais, suas bolas apertadas e duras contra seu corpo. Ele foi levado a acasalar-se, a tomar, e a reclamar, mas não o faria. Ele ainda tinha honra. Ele tinha. Algum lugar. Elle não parou até que seu corpo descansasse a poucos centímetros do dele. Suas mãos tremiam com a necessidade de tocar - para explorar e ele os enrolou em punhos apertados. Ele continuaria forte. Contanto que ela não colocasse as mãos sobre ele ... ela colocou suas pequenas mãos sobre ele. Ele sugou uma respiração rápida e procurou pensar em qualquer coisas que não fosse o corpo glorioso de Elle e enchêla com seu pênis. Caso contrário, ele se derramaria como um filhote antes mesmo de tirar a roupa. Ela descansou as palmas das mãos no peito, a pele nua sobre a pele nua. Ela deslizou seu peito para seus ombros e depois para baixo seus braços até que ela chegou a seus pulsos. De lá, ela acariciou seu estômago

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achatado, dedos arranhando a cintura de suas calças. Não, não só lá, também as linhas profundamente esculpidas em seus quadris, toque suave provocando a carne tão perto de onde ele mais precisava dela. -Ivoth.- ela sussurrou, como um carinho, uma súplica e uma promessa. Ela lambeu os lábios, montes gordos brilhando com saliva. Ele queria beijá-la novamente, queria explorar seus gostos e memorizar cada sabor diferente. Mas ele tinha honra em algum lugar dentro de si mesmo, e Elle precisa ser cuidada, ser amada. -Ivoth, eu quero te beijar. Ele gemeu e fechou os olhos, baixando a cabeça para frente enquanto orava pela bênção de Syh. -Shaa ...- ele raspou e engoliu em seco, tentando limpar sua garganta. -Elle, você não pode empurrar um guerreiro assim. Eu tenho uma necessidade forte, e você é uma tentação mais forte. E Ivoth admitiu que, em face de sua companheira, ele era um homem muito, muito fraco. -Shaa kouvi.- Sua respiração quente e húmida abanou seu peito quente, e ele não se importava de abrir os olhos. Ela quase o empurrou para fora de seu controle. Se ele a visse, os olhos com desejo, ele se perderia nela. -Deixe-me te beijar. -Elle ...- Ele não confiava em si mesmo para chamá-la de shaa kouva. -Eu anseio você como nenhum outra, mas ... -Se eu te beijar, se eu fizer o amor com você, então não há nada para se sentir culpado, não é? -Lógico.- murmurou ele. Seus lábios patinaram sobre um de seus mamilos e ele estremeceu, incapaz de ficar quieto. -Deixe-me, Ivoth. Deixe sua companheira explorar você. Deixe sua companheira amá-lo.

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Amor. Ele abriu os olhos e encontrou seu olhar desejoso. -Vou perder toda a honra se eu ... -É por isso que você me deixa.- Seus talentosos dedos foram até o fechamento de suas calças, trabalhando no laço e afrouxando o katoth apertado. -Você me deixará reivindicá-lo, e quando você veja que eu estou bem, você vai me reivindicar. -Como uma mulher pode reclamar ... Numa série de movimentos fluidos, ela respondeu à pergunta antes de perguntar. O fechamento tinha desaparecido, katoth agilmente baixado, e então Elle estava de joelhos diante dele. Aqueles olhos de chocolate se encontraram com os dele, e ele não encontrou nada além de amor lá, seguido por um desejo profundo de alma. Seu pênis saltou livre do katoth, pele bronzeada soltando-o, e sangue correu em seu comprimento. Ele gemeu com a liberação de pressão, a facilidade de beliscar um alívio bem-vindo. Depois gemeu por outro motivo. Elle envolveu sua pequena mão em torno de seu eixo, dedos curvando para cercar sua espessura. Imaginou-a acariciando-o, provocando e aprendendo as texturas de seu pênis. Mas o que ela fez não era nada do que ele imaginava. Ela se inclinou para frente, os lábios se abriram e ... -Elle.- Ele quase não pegou a palavra passando por seus lábios, e então ele não teve nada a dizer. Não quando seus lábios se envolveram em torno da cabeça de seu pênis, o calor úmido envolvendo a cabeça esponjosa enquanto ela lamia sua espessura. Não era o fim de seus dons. Soltou-o apenas para tomar mais dele na boca. Ela engoliu seu comprimento em deslizamentos suaves de sua boca ao longo de seu pênis. Ela provava cada centímetro de seu pau, viajando para cima e para baixo seu comprimento espesso repetidas vezes. E Ivoth não podia fazer nada além de cair de encontro à porta. Ele gemeu e gemeu, rosnando e encorajando-a a tomar mais dele. Ele

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precisava dela para lamber e chupar seu pênis, para cobrir suas bolas e explorar suavemente a fonte do seu prazer. Ele deixou seus olhos se fecharam e seu corpo se moveu por vontade própria. Seus quadris balançavam para frente e para trás, fodendo a bela boca de sua companheira com pequenos golpes. Ele doía para derramar-se dentro dela, para revesti-la em sua semente. Mas ele não iria. Ainda não. Por agora, ele se atormentava com a sua libertação na baía, enquanto desfrutava de suas atenções. Ivoth balançou para frente e para trás, cada gemido de Elle viajando até o comprimento de seu pau, e ele tinha certeza de que ele iria encontrar a sua libertação a qualquer momento. Ela embalou suas bolas em uma palma, acariciando-o suavemente, enquanto sua outra mão envolveu sua dureza lisa. Ela acariciou seu pênis no tempo com sua boca, e ele não podia acreditar a alegria que ele encontrou no toque de sua companheira. Ela deslizou para cima seu eixo e o soltou com um pop suave. O ar frio da sala o banhava, mas sua presença o manteve quente. Seus lábios provocaram a ponta, uma gota branca de semente se juntando na fenda, e ela lambeu a pequena gota com a língua. -Elle, você me provou.- A incredulidade e a necessidade feroz encheram sua voz. Ela meramente deu-lhe um sorriso provocante e ... E o levou em sua boca mais uma vez. Ela engoliu seu comprimento, não parando até que seu nariz provocou a base de seu pau. Ele estava dentro dela - completamente, totalmente. Mas não da maneira que ele mais desejava. -Elle ...- Os olhos castanhos se moveram para cima para encontrar seu olhar fixo. -Eu preciso. A voz de seu dragão encheu essas palavras, colocando ainda mais significado nelas. Tinha-o levado além da honra, e agora tudo o que podia experimentar era necessidade.

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Elle soltou-o da boca mais uma vez e ele gemeu. Ele nunca admitiria tal coisa, mas ele gemeu pela perda de sua boca. Ela falou contra a pele de seu comprimento pulsante. -Deixe-me dar-lhe o que você precisa. E sim, maldição, ele fez. -Por favor. Elle se encontrou sendo erguida do assoalho e sendo presa nos braços seguros e gentis de Ivoth, enquanto ele a levou através do condomínio. Ele se concentrou em seu caminho enquanto ela se concentrava nele - no desejo que sentia através de sua conexão. Ele a queria tão mal que machucava, e era uma dor que ela queria acalmar. Repetidamente. Para sempre. Sua vagina se apertou e ela estremeceu, a onda de prazer deslizando ao longo de sua espinha não permitindo que ela ficasse imóvel. Sua vagina estava molhada, encharcando sua calcinha com a prova de sua necessidade - molhada e dolorida, e a desesperada margem de necessidade se recusou a ser banida. Logo estavam no quarto principal, o espaço grande e arejado, construído para ser ocupado por um homem Preor. E seu companheiro. Ivoth cuidadosamente depositou-a na cama, seus movimentos lentos e gentis quando ele a colocou onde desejava. Suave ainda enquanto ele descascava camadas de tecido de seu corpo. Ela tinha se acostumado a ver tanto de Ivoth - o uniforme de Preor não deixando muito à imaginação mas agora ela se preocupava com o que ele pensava sobre ela. Ela era muito curvilínea em alguns lugares? Demasiado plano em outros? Muito gelatinosa noutr ... -Por Syh, você é linda.- Os olhos amarelos patinaram sobre seu corpo, acariciando-a com seu olhar aquecido. Então, finalmente, ele se concentrou nela. Não apenas Ivoth, mas a alma de seu dragão também. -Gloriosa. Perfeita. Minha. Seus olhos amarelos brilharam de vermelho com aquela palavra final, o dragão garantindo que ela soubesse exatamente como se sentia.

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Ela era perfeita para ele e para ele. E isso era suficiente para ela. O suficiente para se entregar a sua necessidade apaixonada. -Então me reivindique. Sem hesitação, sem segundas suposições. Não apenas porque o Saber se manifestou, mas porque antes disso, ela amava Ivoth. Ela amava esse guerreiro. -Shaa kouva.- Seu olhar se suavizou, os olhos cintilando por um momento enquanto ele se reposicionava. Permaneceram aquela cor profunda enquanto ele se instalou entre suas coxas, e permaneceu quando ele flexionou seus quadris e acariciou sua carne íntima com seu comprimento grosso. Ele apoiou-se em suas mãos, apoiando-se acima dela enquanto ele rolava os quadris. Cada movimento deslizava aquele comprimento quente ao longo da costura de seus lábios sexuais. Ela estremeceu e gemeu com as carícias, sua vagina pulsando com excitação crescendo. Ela tremia, os músculos não eram seus próprios como seu corpo procurou alívio. E Ivoth ainda brincava com ela, acariciando sua vagina com seu pênis. Seu cabo pesadamente veado deslizou entre seus lábios do sexo. Ele mudou de posição, a ponta romba de seu pau beijando a abertura de sua vagina. Ele entrou e saiu desse buraco, mergulhando uma polegada em sua bainha antes de recuar mais uma vez. Ele a atormentava com a penetração, e Elle soluçava com sua necessidade. -Por favor. Por favor. -Shaa kouva.- Sua voz saiu como um sussurro rosnado. Escamas deslizaram para a existência, tons de verde substituindo a carne bronzeada como ele atormentado ambos. -O quê você deseja? -Você.- Sua resposta veio em um instante. -Só você. Isso parecia ser toda a permissão que ele precisava para terminar o que eles tinham começado. Ivoth avançou, empurrando duramente e profundamente em sua gorda e impaciente boceta. Seu pau acariciou suas paredes internas,

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excitação e prazer raspando seus nervos em seu rastro. Ele empurrou o mais profundo que pôde, não parando até que seus quadris se encontraram. Ele olhou para ela com olhos amarelos brilhantes e mostrou suas presas enquanto falava, desafiando-a a discordar. Ela nunca faria isso. -Sim.- ela sibilou em troca, apelando para aquela parte dele. Ivoth grunhiu de satisfação e depois deu-lhe o que ela realmente queria - necessário. Ele lentamente se retirou e depois empurrou para frente uma vez mais, sacudindo-a com a ferocidade de seu movimento. Ele fez isso de novo, recuando apenas para afundar bolas no fundo de sua vagina. -Quente. Molhada.- Ele empurrou dentro e fora, fodendo-a com seu pau duro e grosso. Ela gemeu e gemeu, erguendo os quadris para enfrentar seus impulsos. Seus corpos batiam juntos, os sons lascivos da carne úmida golpeando a carne enchendo o ar. Seus gemidos e gemidos se juntaram, criando uma sinfonia apaixonada de puro prazer. -Apertada- ele roncou, e sua vagina se apertou em torno de seu pau mais uma vez. Ela rippled em torno de sua invasão, núcleo praticamente implorando para ele encontrar seu prazer dentro dela. -Minha. Elle estremeceu e gemeu, seu corpo desfrutando de sua maneira de reclamar demais. Ela segurou seus seios e puxou seus mamilos duros, beliscando os nubs e provocando-se com uma borda extra de dor com seu prazer. E Ivoth causou tanto prazer. -Mais. Necessito.- Ela ofegou e gemeu, gemeu entre seus ferozes empurrões. -Foda-se. Ivoth. Ele redobrou seus esforços, batendo-a com força, afundando cada vez mais fundo em sua bainha molhada. Ele rosnou e grunhiu com cada impulso, com cada reunião de seus quadris. Ele inclinou os quadris, mudando o ângulo de sua penetração e ...

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-Porra! Ai!- Elle gritou, a cabeça de seu pau patinando sobre seu ponto-G, e ela pensou que ela morreria com o prazer que ele deu a ela. -Mais. Mais. Mais… Ela precisava de muito mais. Mais longo. Fundo. Mais duro. -Ivoth. Foda-se minha buceta!- Ela implorou e suplicou, colocandose aberta para ele e não segurando nada. Ela rippled em torno dele, o prazer de sua paixão crescente dentro dela. Envolveu seu clitóris, mãos invisíveis acariciando o pequeno feixe de nervos até que ela perdeu o controle total de seu corpo. E então ... Então ele rosnou e de alguma forma aumentou seu ritmo, dando-lhe mais e mais. Ela gemeu e jogou a cabeça para frente e para trás, sem saber se ela queria rastejar mais perto dele ou fugir. Mas não importava porque ele não a deixava ir. -Você virá em meu pau, shaa kouva. Você. Vai. Ela queria. Queria tão mal. Ela beliscou e puxou seus mamilos, a dor adicionando a borda perfeita para a felicidade que a envolvia naquele momento. Ela cresceu e se esticou com muito fôlego e logo ela a envolveria completamente. Em breve. Em breve. Em breve. -Necessito. Vai. Quero.- Ela não estava certa do que ela tentou dizer, mas de alguma forma Ivoth sabia. Sabia que ela precisava dele para empurrar a mão dela de lado e capturar um mamilo com sua boca. Que ela precisava dele para chupar duro e raspar seu colmilho através do mamilo. Que ela precisava dele para prendê-la à cama e mantê-la imóvel enquanto ele a devorava. Ela tinha se transformado em uma bola de prazer e êxtase, uma massa de puro prazer que ia bater sobre ela a qualquer momento. Era muito, muito grande, largo e profundo e ... -Venha. Para. Mim.- Três golpes mais afiados e Elle ... Elle veio. Suas costas arqueadas, boceta apertando seu pau apertado enquanto seus músculos espamavam e apertado em torno de sua espessura. Seus dedos do pé enrolados, corpo superado pelo prazer. Patinava sobre seus nervos, acariciando seu sangue e acendendo-o em chamas com sua paixão.

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Então só ficou melhor. Melhor como o ritmo de Ivoth vacilou, seus quadris agitando em um ritmo irregular enquanto ele ofegava e gemia até ... Até que o calor banhou suas paredes internas. Ele rugiu com sua liberação, seu gozo a preenchendo com a prova de seu prazer, e que fez seu orgasmo faísca para a vida mais uma vez. Outro orgasmo pequeno serpenteou através de seu sangue, roubando o controle por um momento, enquanto ele se apoderou dela. Ela gemeu e choramingou, cada um de seus movimentos a deixava louca com sua força, e ela não podia esperar para ... Para a foder de novo. Profundamente. Difícil. Para sempre. Elle relaxou na cama, acolhendo o peso de Ivoth sobre ela. Ela envolveu seus braços ao redor de seu pescoço, dedos arranhando o topo de sua base de asa, e ela se perguntou se ela poderia fazê-lo vir com provocando suas asas sozinho. -Acreditas em mim agora? -Hmmm?- Ivoth soou drogado e sonolento. -Aro la kaosado,- Elle sussurrou. -Acreditas em mim agora? Ele grunhiu, seu corpo inteiro movendo-se com o som curto. Seu pênis flexionado dentro dela e ela gemeu, apreciando a sensação de sua espessura. -Eu faço. Mas você acredita em mim, aro la kaosado? Ou vou mostrar-lhe mais uma vez? Oh, ela acreditou nele, mas ... ela já o desejava de novo. -Mostre-me.- Ela rolou seus quadris, levando seu pênis endurecendo tão profundo quanto ela podia. -Mostre-me. Mostre pela a eternidade.

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Capítulo 27 Elle iria ficar doente. Sim, a qualquer momento agora ela iria deitar fora todo o pequeno almoço, para decorar a mesa de conferência em uma merda nojenta que certamente faria todos correr pela a porta. Sua causa estaria em um fim antes que começasse. Um arranhar de dentes e um chiado baixo lhe lembraram a presença de Charlie, e se Charlie estava perto, isso significava que Ivoth estava ainda mais perto.

Ambos estúpidos. Ambos fazem estúpidos cha. CharlemKle'phijuewee nunca pode fazer cha inteligente. Agora que estava totalmente ligada a Ivoth, Charlie podia falar com eles ao mesmo tempo. O que ele fez, como evidenciado pelo sorriso provocando lábios do seu companheiro. Ela olhou para Ivoth e então olhou para Charlie, que não parecia nem um pouco triste por insultá-los e seus futuros filhos. Não. Fale a verdade. Oh, ela ...

Shaa kouva. O murmúrio baixo em sua mente pegou a sua atenção, puxando seus pensamentos furiosos do quasti e para seu companheiro. Fique em paz. Calma. Não é… Bom para ela ficar estressada. Ela deveria estar descansando. Whelon e Chashan a declararam saudável, mas ainda estava preocupada. Elle tinha passado por tantas mudanças em tão pouco tempo ...

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Estou bem. A risada de Ivoth encheu seus pensamentos. Syh não gosta de mentirosos. Bem, ela diria a Syh onde tomar seu desagrado. O movimento perto da entrada da sala tomou sua atenção dos dois machos os mais irritantes em sua vida. Elle se concentrou em Sophie espreitar sua cabeça através da entrada. -Você está pronto Sra. Elle arqueou uma única sobrancelha e a mulher congelou, uma pitada de pânico enchendo sua expressão por uma fração de segundo. Sua nova assistente escondeu o choque do medo rapidamente, mas ela viu. Vilo e odiava sua presença. Mas, um projeto de cada vez. Hoje era sobre Cole-Daven. -Desculpe.- Sophie sussurrou. -Você está pronta para a reunião começar, Elle? -Sim.- Não. -Vá em frente e mostre a todos. Era agora ou nunca, e nunca foi uma opção. Não quando havia tantos na Terra que ainda sofriam a Mutação Pol. O calor lhe banhou as costas, um rolo de amor varreu-a e braços fortes envolveram sua cintura. Grandes, verdes asas enroladas em torno deles por um momento, e ela se recostou no abraço de boas-vindas de Ivoth. -Não se preocupe, shaa kouva. Você vai ajudar muitos. Você vai levar bem.- ele murmurou contra a parte superior de sua cabeça e respirou fundo. Ele tomou seu perfume em seus pulmões, e ela virou a cabeça, nariz para seu bíceps como ela fez o mesmo. Seu toque - seu aroma natural - a acalmou, e ela rezou para que o alívio de seu pânico durasse durante a reunião. O barulho baixo de vozes sobrepostas chegou a eles, e Ivoth deu-lhe um último beijo na têmpora antes de soltá-la. Ele se afastou, voltando a

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sua posição em suas costas. Os outros estavam lá também, o restante do quinteto de guarda, enquanto Elle conduziu a reunião. Tentou dizer-lhes que ficaria bem. Ivoth informou que tinha falado com outros machos casados. Quando uma mulher disse a palavra -bem-, era uma mentira. Ele não a chamaria desonesta, mas também não acreditaria. A memória desse argumento, e como ele terminou, trouxe um sorriso suave para seus lábios.

Shaa kouva. Ela suspirou, amando sua voz, sua presença, dentro dela. Eu desejo estar dentro de você. Ela apenas bufou e revirou os olhos. Machos.

Eu sou macho. Apenas um macho pode estar dentro de uma fêmea. O primeiro visitante entrou no quarto, e Elle empurrou a tentativa de Ivoth de uma piada de sua mente. Ela estava -ligada-. Ela tinha que ser a mulher forte e confiante que todos acreditavam que ela era. Ela tinha que ter uma espinha dorsal de aço e uma atitude de igualar. Cole-Daven conseguiria. Falha não era uma opção. Elle puxou um largo sorriso para os lábios, o reservado para as fotos de Davenport e aparições públicas. Ela odiava William, mas pelo menos sua formação era boa para alguma coisa. -Entre, sente-se.- Gesticulou para as cadeiras. -Sinta-se livre para sentar em qualquer lugar que você gostaria. Os materiais da reunião podem ser encontrados na frente de sua cadeira. Ela repetiu o mesmo roteiro uma e outra vez, encorajando cada atendente a se instalar para que pudessem começar. Então a última pessoa - mulher - acomodou-se em sua cadeira. E só mulheres, porque Ivoth não estava preparado para ter homens humanos ao seu redor. Outros Preor poderia facilmente sentir seu status de acasalamento, mas machos humanos eram estupidos de acordo com Charlie. Antes que ela soubesse, eles estavam todos resolvidos ... e todos olhando para ela.

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Certo. Ela tinha que liderar a reunião. -Bom Dia. Gostaria de agradecer a todos por terem assistido à primeira das muitas reuniões do conselho de Cole-Daven.- E assim, seu grupo de mulheres silenciosas, desconfortáveis e confusas se transformou em uma multidão que sabia que podiam ser. Líquid tinha feito a pesquisa em cada um deles, e Elle tinha tomado sua decisão antes mesmo de entrarem pela porta. Agora era a hora de vender seu plano. Ivoth se adiantou para murmurar em seu ouvido. -Eles soam como um bando de galinhas da Terra, shaa kouva. Ela sorriu para seu companheiro. -Tudo ficará bem. Ele grunhiu. -Não gosto que minhas palavras voltem para mim. Ela voltou sua atenção para o grupo e ergueu as mãos. -Se todas vocês me desse uma chance de explicar. Se, depois que eu fizer, você quiser recusar a posição, você é bem-vindo a fazê-lo.- Ela inclinou-se para a frente, as palmas das mãos sobre a mesa fresca. -Mas eu não acho que eu possa fazer nada disso sem vocês. -Você não nos conhece. Ela não sabia quem falava, mas não importava. Todos tinham que ter o mesmo pensamento girando através de suas mentes. -Eu não.- Ela assentiu. -Mas cada um de vocês tem habilidades que eu - e Cole-Daven – precisamos. -Uh ...- Uma das mulheres ergueu as mãos. -Eu sou uma garçonete. Então, a menos que o Preor precise de alguém para tomar um jantar e trazê-lo à sua mesa ...

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Cinco grunhidos sacudiram o ar, Triem indo tão longe como para liberar um sopro de fumaça de seu nariz, e Elle suspirou, fechou os olhos, e beliscou a ponte de seu nariz. -Realmente, pessoal?- Os grunhidos lentamente se apagaram, e ela voltou a se concentrar na mulher. -Você é mais do que uma garçonete. Você é uma sobrevivente. Vocês são todos sobreviventes de um jeito ou de outro. Vocês todas vêm de diferentes origens. Algumas de vocês são médicas em seu campo, enquanto outros têm um ensino médio. Nada em seu passado o torna melhor ou pior do que qualquer outra pessoa no mundo.- Ela examinou o grupo, seu olhar se encontrando com cada participante antes de ela se mover para o próximo. -Você está viva e você está aqui. A confusão e a inquietação ainda reinavam, e ela decidiu passar o resto do discurso. Nenhuma dessas mulheres precisava de uma perfeitamente perfeita Elle Davenport. Eles precisavam de alguém real. -Eu nasci com Pol Mutation.- Lá, ela disse isso em voz alta. Para outras pessoas além de seu irmão ou o Preor. Ela engoliu em seco e lutou para obter as palavras. -Eu nasci com Pol Mutation, e primeira a admitir que minha vida foi resto da população. O que significa convencê-los a me ouvir - mas você quero curar todo mundo.

os Preor me curaram. Eu sou a – é - dramaticamente diferente do que eu não posso alcançá-los pode. Eu estou curada. Agora eu

-Todos os outros?- A garçonete - Elle lembrou o nome da mulher como Hannah Kelly - falou mais uma vez. -Todo mundo.- Ela sacudiu a cabeça em um aceno afiado. -A empresa Cole-Daven é fundada por mim e por Delaney joi Zadri Cole, presidente da Cole Pharma. O Davenports e Coles vão trabalhar juntos, mas é inútil se ninguém aproveitar a oportunidade. Nós temos o dinheiro. Nós não temos a confiança do povo. -Olha ...- Uma das outras mulheres se levantou, chamando sua atenção. Elle também lembrou suas informações. Kate Archer, agente

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imobiliária, notárao, caminhante cão ocasional, e cuidadora de sua sobrinha órfã que sofreu de Mutação Pol. -Eu não sei que tipo de embuste você está tentando puxar ... Mais grunhidos dos guardas, e Elle gritou com eles. -Basta.- Ela olhou para os guardas. -Passamos por isso. Elas vão ser céticas. Ninguém na Terra faz nada de graça. Ivoth deu um passo à frente, seu calor aumentando com sua proximidade. -Preor não mente. -Eu sei que você acha que eu sou Preor ... -Porque você é.- interrompeu Ivoth. -Mas isso não significa que sim.- Ela virou um sorriso pesaroso para o grupo. -Desculpa. Recém-casados, e os Preor são um pouco sensíveis sobre a honra e a verdade.- Ela acenou para o grupo. -E você precisa entender que você vai lidar com esse tipo de comportamento, se você concorda em ajudar. Você terá que se mudar para Preor Tower e ser cercada por Preors constantemente. Eles grunhem e rosnam, mas preferem morrer do que te machucar. Eles são tão dedicados a ajudar os moradores da Terra quanto eu. -Por que temos que morar aqui?- Desta vez foi Cece Logan, única filha de Miles Logan, proprietária de 300 concessionárias de hovocar nos EUA. -Eu tenho um apartamento exclusivo na praia. Você quer que troque isso e vá para a Preor Tower? -Porque nem todas as empresas de bio querem Cole-Daven tenham sucesso. Alguns deles estão felizes em usar menos do que meios legais para atingir seus objetivos. William Davenport - meu próprio pai - tentou me matar por causa da minha Mutação Pol. Você acha que as outras empresas de biotecnologia - aquelas que fornecem tratamentos para aliviar os sintomas de Pol Mutation - deixarão este avanço incontestado? E

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quando seus argumentos com o governo falham, eles tentarão salvar a linha de fundo da maneira que puderem.- Ela examinou a sala, procurando olhares e tentando ver se aquela verdade afundava. -Eu estou pedindo muito. Você terá que desistir de suas casas e colocar-se em risco para salvar todos os outros sofredores no mundo. Elle assentiu com a cabeça para os livretos na frente deles. -Leve os materiais para casa. Leia os planos e considere o bem que poderia ser feito. Kate entrecerrou os olhos, o olhar procurando o de Elle, e esperou o que a mulher franca diria a seguir. Ela não teve que esperar muito. -Cure a minha sobrinha e todos na escola dela. Você faz isso primeiro, e eu estou a bordo. -Feito.- Elle não hesitou. Ela queria curar o maior número possível. Pelo menos ela teria um lugar para começar. -Você pode estimar o número de doentes na escola? Eu quero ter certeza de que os suprimentos são suficientes. Kate franziu o cenho. -Todos eles. As crianças que têm Pol Mutation não vão à escola com outras crianças. Eles são todos reunidos e enviados para um lugar fora da cidade ... Ei, você está bem? Não, não, ela não estava bem. Elle balançou em seus pés, pequenos pontos de luz a cegaram quando o sangue saiu de seu rosto. -Estão segregados? Mas Pol Mutation não é contagiosa. Como eu poderia não saber ...?- Ela se virou para procurar seu companheiro. -Ivoth, como eu poderia não saber que as crianças ...? Ele puxou-a para perto e absorveu cada tremor e tremor que invadiu seu corpo. -Seu pai manteve muitas coisas de você, shaa kouva. Tantas, muitas coisas. Mas ela descobriria tudo agora. Ela permaneceu no abraço de Ivoth, mas concentrou-se na multidão reunida.

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-Eu não tinha ideia sobre as escolas, e se isso não é razão suficiente para provar que eu preciso de todos vocês, eu não sei o que é. Pense nisso. Deixe-me saber.- Elle inclinou a cabeça para trás. -Penélope, por favor, investigue a escola frequentada por Violet Archer, sobrinha de Kate Archer, e peça os suprimentos necessários. Agende uma reunião com o diretor para amanhã de manhã. Não negociável. -Pode deixar.- A acuidade mecânica do tom de Penélope revelou os pensamentos do navio sobre a situação. -Você realmente vai fazer isso.- A voz de Hannah continha mais do que uma pitada de temor. -Eu vou. Com sua ajuda, com a ajuda do Preor, vou curá-los todos, e que Syh ajude quem quiser ficar no meu caminho. -Estou dentro.- Hannah foi a primeira a concordar plenamente, sem promessas necessárias. Isso foi rapidamente seguido por outros. -OK. -Eu vou fazer isso. -O que eu preciso fazer? -Posso trazer meu gato? E assim foi, as perguntas gritaram, e Elle respondeu o melhor que pôde, finalmente chamando Sophie como reserva. -Se você dirigir toda sua atenção a Sophie, coordenará com você e responderá a todas as outras perguntas que você pôde ter. Não se sinta pressionado a responder hoje. Se você precisar de algum tempo, levá-lo, mas espero que você considere plenamente a minha oferta. Podemos fazer muito bem, mas não posso fazê-lo sem você. Sophie deu um passo à frente, chamando a atenção dos participantes, e logo a sala ficou vazia mais uma vez. Até os outros guerreiros saíram do espaço, ocupando posição fora da entrada. O que a deixou sozinha com seu companheiro.

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Seu companheiro que a puxou para perto com um braço e levantou o queixo com a suave pressão de um dedo. -Shaa kouva, o que você fez aqui ... -Eu não poderia fazer sem você. -E eu não posso viver sem você. Ela empurrou para a ponta dos pés e apertou um rápido beijo em seus lábios. -Você nunca vai precisar. -Eu quase perdi você. Duas vezes. -E eu ainda estou aqui.- ela lembrou. -Aqui e saudável, pronta para fazer uma vida com você.- Ela mordiscou seu lábio inferior, vacilando entre dizer-lhe então ou esperar até que eles retornassem ao seu condomínio para a noite. -Pronta para fazer uma família com você. Ivoth franziu o cenho. -Shaa kouva, eu não quero pensar em uma família. Se Syh fosse misericordioso, eu estaria feliz, mas ... Elle apertou a ponta dos dedos nos lábios. -Falei com Whelon e Chashan. Uma vez que os nanites foram desativados e a mutação foi corrigida, a unidade de ryaapir foi capaz de corrigir o dano que tinha sido feito. Eu posso ter dragões, Ivoth.- Ela mudou seu toque, segurando sua bochecha. -Eu posso ter seus dragonlets. Ivoth sugou uma respiração rápida e segurou o ar em seus pulmões por uma batida e depois por dois. -Dragonlets?- A palavra o deixou com um áspero raspão. -Dragonlets?- Ele balançou a cabeça. -Eu não fiquei com você para dragonlets, shaa kouva. Eu ...

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-Silêncio. Eu sei. Mas eu posso, então eu acho que devemos começar a tentar de imediato. -Tentar?- Ele franziu a testa.

Estúpido de família. Cha cha.

companheiro quer fazer

Ela ignorou sorriu para

Charlie Ivoth.

-Leve-me nosso me reivindique

de volta ao condomínio e novamente.

Uma e outra vez até dragonlets através dos céus de Tampa no lado do seu senhor.

outra vez e que seus voassem

e

Fim.

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Celia Kyle as Erin tate dragons of preor #7 ivoth  
Celia Kyle as Erin tate dragons of preor #7 ivoth  
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