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O que é mais quente do que um alienígena com escamas? Um alienígena com asas e escamas, para não mencionar um corpo quente. Em 457 anos Preor, Jarek sen Claron é um dragão pronto para seu vôo final para o céu. Esta viagem à Terra como o Mestre de Guerra da terceira frota será sua tarefa final. Uma vez que ele tenha ajudado seus companheiros Preors a encontrar companheiras humanos, ele vai voltar a Preor antes da loucura da solidão atinge sua mente. Isso tudo muda quando ele conhece Melissa. Humana Melissa com seus olhos brilhantes, sorriso brilhante, e corpo que faria qualquer homem dragão de sangue quente elouquecer. Infelizmente, ela nunca se registrou como uma esperançosa companheira Preor. Não importa, o saber se estende entre eles e não há nenhuma maneira que ela pode resistir a ele. Até que ela o faça. Jarek quer dar-lhe a escolha de acasalá-lo, enquanto tudo dentro dele grita para tomar Melissa sob sua asa, agora. Nenhuma escolha necessária. Mas ele deve atraí-la para o seu lado quando seus inimigos estão os circulando? Muitos homens não acreditam que o filho de um assassino em massa Preor merece ter uma companheira. Ele pode sobreviver às próximas batalhas? Ou morrerá sem provar os lábios de Melissa?

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Eles o chamavam de Saber. Quando era jovem, Jarek sempre zombou de tal coisa. Um Saber. A ideia era absurda. Os mestres e os professores ouviam as palavras e estalavam suas linguas, agitando as suas cabeças e asas – sinal que o desculpavam por sua ignorância. Então ele viveu ano após ano, observando seus amigos e colegas experimentar o seu próprio Saber. Como quando Evuklar parou no meio do vôo, a meio caminho entre Atue e Derilia acima das florestas Skoria. Ele puxou suas asas firmemente para seu corpo, soltou um rugido mugido de fogo, e realizou uma manobra aérea que seus mestres nunca ensinaram, mergulhando nas árvores. Mais tarde, depois que Evuklar salvou sua nova companheira de um grupo de Skors perseguindo-a, ele explicou que o dragão em seu coração tinha roubado todo o controle. Isso fazia parte do Saber - o reconhecimento de seus companheiros e subseqüente laço de suas mentes. O resto ... o resto era o dom do conhecimento infalível de tudo o que veio antes de suas vidas. A história coletiva de sua raça, história do sangue, foi aberta a eles. Era grande, vasto e pesado, disse Evuklar. Algo que só poderia ser suportado com uma companheira ao seu lado para ajudar a suportar o fardo. Jarek parou de duvidar então. Não, não havia dúvidas, mas a inveja era agora seu companheiro constante.

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Mesmo quatrocentos e vinte e dois anos depois, a queimadura da inveja enchia as suas veias. Ele empurrou a emoção para baixo, não querendo deixá-la dominá-lo. Se ele permitisse que suas emoções governassem seu corpo ... Bem, eles poderiam muito bem enviá-lo em seu vôo final agora e não esperar até que a loucura da solidão lhe roubasse a mente. Um Preor fora de controlo era um Preor morto. Não porque ele se matasse, mas porque outros realizariam a tarefa para o bem de todos. A instabilidade emocional nunca foi boa para um dragão de duzentas toneladas. Jarek estava satisfeito consigo mesmo. Lembrava-se das palavras humanas para sua espécie. Houve uma tonelada de vezes que ouvira tal louvor embora a conversa tinha sido alterada ligeiramente e não um para um. Dragão em vez de Preor. Em seu coração - na realidade - ele era o mesmo não importava a linguagem. Jarek sen Claron, Mestre de Guerra e Preor envelhecido. Quatrocentos e cinquenta e sete anos e ele ainda não tinha uma companheira. Ele ainda não tinha experimentado o Saber. Ele ainda ... descansava sozinho todas as noites e acordava sozinho a cada dia. Havia muitas mulheres para aquecer sua cama, mas ninguém que lhe fizesse esquecer a escuridão, a menos que ele pagasse outra duzia para que ele podesse ter esse privilégio. Ele há muito tempo decidiu que iria descansar com sua companheira e não com outras e não porque ele queria salvar sua moeda, como Evuklar muitas vezes havia provocado. Ele deixou isso claro cada vez que seu amigo sentia a necessidade de provocá-lo. Sua companheira seria a primeira... - Mestre de Guerra Jarek? - murmurou um guerreiro. - Nós nos aproximamos do planeta. Jarek assentiu e extraiu seus pensamentos do passado, de si mesmo e do presente. Ele tinha um propósito maior hoje e não era para lamentar sua falta de conhecimento. Não, foi para começar a introdução de esperanças Preor para as pessoas da Terra. Humanos. Usam os seres humanos do termo apenas porque nós somos estrangeiros. Não importa o rótulo, nada poderia mudar a verdade. Os testes genéticos mostraram que Preors e os seres humanos podiam se acasalar e o Negociante Master Zurer Joi Sobol - um macho acoplado -

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conseguiu um tratado com a Terra. Os detalhes do tratado eram restritivos, mas Jarek tinha certeza de que Zurer negociava os melhores termos possíveis. A palavra que mais perturbava Jarek era voluntária. As fêmeas humanas tiveram que concordar com a possibilidade de acasalar um Preor. Significava que seu povo não poderia simplesmente voar as nuvens até que sua companheira os chamasse dos céus. Eles tinham que esperar para serem abordados e, em seguida, apresentado para a fêmea disposta. Ele levou um momento para olhar para o grande planeta enchendo a tela de exibição, grato pela privacidade do seu escritório perto da ponte de controle do navio fornecido. Ele estava perto, mas ainda assim conseguiu uma pequena medida de solidão enquanto se perdia em seus pensamentos. Ele manteve o espaço livre de decoração, permitindo apenas o que era necessário para seus deveres. A companheira de Evuklar lhe informou que o escritório era feio e não tinha conforto. Ela não entendeu que não havia conforto na guerra. Ele não se deixaria estragar pela frivolidade feminina. As nuvens à deriva que pairavam sobre a superfície do planeta puxaram seus olhos mais uma vez e voltaram seus pensamentos para o que estava por vir. Os Mestres do Conhecimento relataram que o planeta era setenta por cento de água e trinta por cento de terra. Tão pouca terra para tantos seres, mas de alguma forma conseguiram. Florecido, realmente. Os seres humanos tinham um número igual de machos e fêmeas. Se apenas Preor fosse tão dotado. Mas eles não estavam ... neste momento. Quem soube o que o futuro manteria se mais fêmeas fossem estabelecidas. O planeta tinha a esperança para o seu povo. A esperança que a proporção dos Preor machos e fêmea se reduzisse de uma fêmea para cada mil homens. Esperança ... - Muito bem. Coloque-nos em órbita acima dos Estados Unidos, especificamente Ujal Station Tau perto de Fl-O-Ree-Duh. Prepare e abra o convés de aterragem para receber a delegação Ujal. Faça-os serem escoltados até a principal sala de conferências. - Os Ujal - uma espécie de mar - eram defensores do Preor depois que Zurer e a tecnologia Preor ajudaram a localizar o dragão raptado da família real. Não, as libélulas Ujal são chamadas de filhotes. Era mais um fato que ele tinha que lembrar. O jovem soldado deu uma pequena reverência em reconhecimento, mas não disse outra palavra antes de recuar, deixando-o sozinho para rever

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o fluxo de dados piscando através de suas telas. Era a privacidade que Jarek apreciava. Ele precisava rever os planos para ... - Jarek? Você está preparado para comemorar? - A voz alegre de Evuklar disse-lhe que não haveria revisão dos planos. Seu amigo mais próximo caminhou ao redor da esquina e entrou mais fundo no escritório com sua companheira em seus calcanhares. O macho parou logo antes da mesa de Jarek e esperou que sua companheira se aproximasse. Seu amigo levantou seu braço e puxou para trás uma asa para que sua companheira menor pudesse deslizar em seu abraço ao lado de Evuklar. Jarek fingiu não notar a forma como seus corpos se moldavam facilmente. Ele também fingiu não ver o modo como o guerreiro sorriu ao seu toque. - Evuklar, Nalan. - ele inclinou a cabeça em boas-vindas. - O que traz você? Evuklar sorriu mais. - Um homem não pode procurar seu amigo mais próximo? Jarek ergueu uma sobrancelha. - Não. Ele agarrou seu peito e ofegou. - Estou ferido mortalmente. Nalan deu um cotovelada a sua companheira. - Você é mortalmente difícil. - Ela voltou-se para Jarek. - Ignore-o, Mestre de Guerra. Jarek manteve seu sorriso no lugar mesmo quando ele internamente estremeceu. Ele deveria estar orgulhoso de seu título. Ganhara com sangue, suor e escamas. Mas quando estava com seus amigos - o mais próximo que tinha da família verdadeira - desejava ser visto como ... outro. - Na verdade, agora. O que ... - Um tom baixo emitiu de sua mesa, anunciando que tinham alcançado sua posição destinada. Ele também sinalizou a necessidade de sua presença na sala de conferência do navio. Ele mentalmente suspirou e se preparou para as próximas horas. Um desconhecido ataque de nervos o atingiu quase forçando suas asas a tremer, mas ele suprimiu a necessidade. Estava nervoso com o que estava por vir? Não, ele não acreditava. Então por que ... Outro tom. Um lembrete silencioso. Jarek deu um passo em direção à porta, já fazendo suas desculpas. - Infelizmente teremos que adiar isso ...

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- Mestre de Guerra? - Nalan pisou em seu caminho, sua mão alcançando por ele e parando apenas curto de contato com sua pele. Ninguém tocou em um Mestre de Guerra. Ninguém queria chamar sua atenção no momento errado e perder suas vidas para sua fúria. Aqueles não eram nada mais que contos velhos que persistem após todos estes anos. Ele não conseguia se lembrar de um Mestre de Guerra perder-se tanto a ponto de prejudicar um inocente. Mas eu não experimentei o Saber, pois não? Talvez haja algo na história ... Ele afastou esses pensamentos, ignorou o suave tremor de sua voz e lhe deu um pequeno sorriso. - Sim, Nalan? - Eu ... - ela lambeu os lábios, o olhar se desviando para seu companheiro e depois voltando para ele. - Nós desejamos saber se devemos pesquisar os bancos de dados para você. Evuklar disse que ainda não as explorou e há tantas mulheres que ... Ficou mais perturbado com os segundos que passavam e tudo dentro dele o incitou a consolar e acalmar uma mulher em dificuldades. Jarek cuidadosamente capturou sua mão trêmula com a sua e deu um pequeno aperto. - Agradeço a sua preocupação, mas estou feliz com a minha vida. Quando ela abriu a boca como para objetar, ele falou novamente. - Deixe os jovens machos combinarem em vez de uma velha escama seca como eu pegar o prêmio debaixo de suas asas. - Mas, Mestre de Guerra ... Ele balançou sua cabeça. - Estou bem, Nalan. Tenho amigos carinhosos. Mais do que mais e menos do que alguns, mas ainda estou satisfeito. - Ele a soltou, deu a seu amigo um pequeno aceno de cabeça, e então caminhou em direção à porta. Ele também ignorou a culpa de sua mentira. - Preciso me encontrar com o príncipe Tave e sua principessa agora. Podemos discutir isso... - nunca mais - ... uma vez que as preparações estão em andamento. - Sim, Mestre de Guerra. - Nalan inclinou a cabeça em reconhecimento, mas ele não teve tanta sorte com Evuklar. - Eu sei que você vai nos evitar para a próxima semana da Terra na esperança de esquecer, mas não vamos. - Seu amigo deu um passo à frente, sua expressão séria. - Há bilhões de fêmeas na superfície, Jarek. Você não estaria tomando de um de seus próprios guerreiros. Além disso, você sabe

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se você tem um companheiro assim que chegar perto o suficente dela, não será uma questão de escolher. O Saber irá atacá-lo, quer queria quer não. Um segredo que tinha sido mantido dos humanos e Ujal’s. A esperança era que se uma fêmea humana que não tivesse concordado em ser abordada experimentasse um Saber, os desejos da conexão a levariam a concordar com a partida. Jarek assentiu com a cabeça. Mas manteve seus outros pensamentos para si mesmo. Ele nunca planejou colocar-se em uma posição para estar em estreita proximidade com uma fêmea da Terra. Ele tinha vivido uma longa vida e não queria permitir que a esperança acendesse seu coração. Era melhor não sentir a dor quando não conseguia encontrar uma companheira. - Eu vou encontrá-lo para uma refeição, uma vez que eu falar com a delegação Ujal. - Eles iriam facilitar as primeiras reuniões entre o Preor e fêmeas humanas em Preor Choosing Station Tau. Ele tinha estado determinado a manter os Ujal’s e Preor mais invasivos e mais acessiveis a um arranjo neste momento. Aqueles em torno de UST e Tau estavam familiarizados com alienígenas. Acolher outro não seria tão difícil quanto resolver uma área não familiarizada com outras raças. Diplomatas Preor assinaram os acordos, mas esses machos não eram os responsáveis pelo estabelecimento de suas pessoas na superfície. Os Ujal, alienígenas vivendo na água, estavam familiarizados com o processo e se ofereceram para ajudar os Preor nessas tarefas. Entretanto, eles não ofereciam a bondade de seus corações. Ambos tinham o que o outro desejava. Preor queria encontrar companheiros na terra. Ujal precisava de tecnologia para ajudar a localizar as pessoas desaparecidas. Filhotes Ujal tinham sido roubados e vendidos. O conceito desgostou Jarek. Era quase o suficiente para ele lutar contra o acordo. Será que os machos Preor deseja amarrar-se a uma casa que vendeu os seus jovens? Então, lembrou-se que nem todos os Preor eram bons de coração, tampouco. Então, agora ele caminhou pelas passagens de seu navio, com a intenção de encontrar-se com os governantes Ujal baseados na Terra - o príncipe Tave e Principessa Rina fa'Vyl-Zeret. Seus homens se afastaram quando ele se aproximou, entrando nas portas e saudando-o enquanto passava. Alguns chegaram a sussurrar orações de força e bênçãos de

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triunfo. Todos sabiam o que os próximos dias trariam. A esperança estava no alcance do seu povo - o futuro vivendo e respirando na superfície do planeta azul e verde. Suas asas se contraíram contra suas costas, uma reação involuntária, e ele parou no corredor. A inquietação deslizou ao longo das linhas de vôo, os músculos primários se sacudindo em resposta a uma mudança no ar. Ele reconheceu o sentimento de preparação para a batalha. Um guerreiro atento à violência permaneceu perto, e seus sentidos perseguiram a fonte do perigo. Ele não imaginava que todos os homens a bordo de seu navio estavam muito felizes com a adição de material genético alienígena à sua raça, mas estavam se acasalando com espécies compatíveis ou morrendo. A raça como um todo não queria se extinguir. Jarek olhou para o corredor mais uma vez, sem ver nada de errado, apesar da prontidão de combate de seu corpo. Ele se concentrou no guerreiro mais próximo dele e olhou para as marcações em seu arnês de couro. - Terceiro guerreiro. - Mestre de Guerra. - o macho reconheceu seu endereço. - Entre em contato com o Mestre de Defesa Evuklar imediatamente. Duplique o cerco com os Ujal na sala de conferências. - O jovem guerreiro ofegou e quebrou a formação. - Eles são uma ameaça, Mestre de Guerra? Era tão jovem. Ele não poderia ter mais de cem anos e nenhuma disciplina para questionar um Mestre de Guerra de tal maneira. - Não, eu acredito que pode haver ameaças contra eles. Sem mais perguntas, Terceiro Guerreiro. - ele rosnou, mostrando um único colmilho. O macho iria aprender. Se Jarek não tivesse outros esperando por ele, ele mostraria ao guerreiro exatamente como se comportar. - Espero que os guerreiros estejam presentes quando eu chegar. Vai. Jarek continuou em seu caminho, andando pelos corredores sinuosos enquanto pensava na reunião que estava por vir. Minutos depois, ele virou a última curva e ficou satisfeito ao ver que suas ordens haviam sido seguidas. Não teria de censurar o Terceiro Guerreiro com dureza, então. Pelo menos ele tinha feito o que exigia, mesmo que questionasse a autoridade de Jarek.

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Mais de uma expressão masculina mostrou desgosto ou gosto, as emoções piscando em suas feições e desaparecendo tão rapidamente como elas apareceram. No entanto, eles fariam como ordenado, apesar de seu desgosto. Ele não podia garantir que todos os homens estivessem felizes com as decisões do conselho, mas ele poderia garantir a segurança de seus visitantes. Atrás das portas protegidas era parte integrante do futuro de Preor e ele faria tudo o que estivesse ao seu alcance para garantir que os machos que o rodeavam encontraram companheiros entre as fêmeas da Terra, se quisessem. Primeiro eles convenceriam as pessoas do mar de suas intenções puras e então encontrariam consolo em seu futuro com os seres humanos da terra. Jarek parou em frente à porta e esperou que o navio verificasse sua identidade antes de lhe dar acesso ao quarto. A segurança dos governantes Ujal era primordial. Talvez um dia, através de sua assistência, haveria muitos Preor governando os céus do planeta, mas não hoje. As portas se separaram, dando-lhe entrada para a grande sala de reuniões. Ele examinou o espaço, procurando o príncipe e principessa entre os seres reunidos. Sua atenção passou de uma pessoa para a outra ao recordar os nomes e posições de todos. Era necessário para o Mestre de Guerra - como dizem os humanos - conhecer os jogadores no jogo. Ele reconheceu tudo, exceto um. Ele manteve seus olhos treinados nela enquanto ele virou a cabeça ligeiramente, preparado para questionar o guerreiro Preor mais próximo. - Quem é... Sua risada cortou o espaço, tilintando e iluminando-se enquanto se erguia acima do Ujal. Ajoelhou-se diante do filhote do príncipe, provocando-lhe os dedos dos pés e desenhando uma risada aguda da criança. Ele notou a linha delicada de seu pescoço, a maneira como os fios de seu cabelo reluziam na iluminação do navio e ... O Saber o atingiu.

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Melissa fez cócegas nos pés da pequena Theresa, curtindo a risada que deixou os lábios do filhote. Não, ela era uma garota. Meli ainda não tinha o hábito de usar o termo filhote dos Ujal ainda. Em sua mente, um bebê era um bebê, mas no mundo Ujal, havia uma diferença. Principalmente escamas e caudas. Ela se lembrou da primeira vez que ela viu Theresa mudar, quando ela primeiro avistou o arco-íris de cores substituindo a pele. Foi bonito. Estranho, já que não era algo que os seres humanos pudessem fazer, mas não era menos inspirador. - Senhorita Meli. - ela chutou as pernas, lutando para fugir, mas não muito duro. Ela sabia quando Theresa estava realmente jogando. Era parte do seu trabalho saber. Como a babá de terra para a família real Ujal, era necessário para ela avaliar todos os sentimentos da criança, quase todos os pensamentos. - Eu vou pegar você. - Meli rosnou e fez cócegas no estômago dela. Ela estava orgulhosa dos guerreiros que a rodeavam. A primeira vez que ela fez o som e foi atrás de Theresa, ela foi rapidamente presa com uma lâmina em sua garganta. O evento teve dois efeitos: 1) ela percebeu que ela precisava aprender auto-defesa com Rhal para estes momentos 2) ela realmente se tornou parte da família real. Ela nunca tinha visto a pequena Theresa tão feroz como quando seu tio Rhal bateu em Senhorita Meli e segurou uma faca em sua garganta. O filhote Ujal tinha um conjunto de pulmões sobre ela rivalizando com qualquer criatura de seu mundo natal. Pelo menos, foi o que lhe

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disseram. Quando Theresa quase quebrou seus tímpanos com um grito, Melissa podia acreditar. - Não toque na minha Senhorita Meli! Sua posição como membro da família foi reconhecida ainda mais firmemente no Natal. Antes que as conversas com Preor começassem verdadeiramente, um conselheiro humano tentou destruir todas as negociações roubando Theresa. Ela supunha que a intenção era culpar o Preor - ou mesmo Melissa devido à história de sua família - e acabara com uma faca cortando-a do umbigo ao esterno. E ainda os perpetradores acabaram com a pequena Reesa em suas garras. Foram os Preor quem recuperou o filhote com segurança, amarecendo-os ainda mais para o povo - Ujal e seres humanos - da Terra. Um sussurro nas proximidades - um dos guardas de Preor mudando de posição - lembrou-lhe que não estavam na Terra na UST-Ujal Station Tau. Ela embarcou no transporte que levou a família real da base de Tampa, Flórida, até encontrar o navio Preor. Tava e Rina não queriam que Reesa estivesse com eles, mas foram surpreendidos pelo principe superprotetor. - Eles precisam ver evidências do que eles podem ter. Evidência do que eles salvaram e qual pode ser seu futuro. - Ele olhou para Rina com tanto amor, seu olhar tocando em sua companheira anteriormente humana e depois em sua filha. Foi assim que ela tinha terminado sendo a única humana em um navio cheios de estrangeiros. – Senhorita Meliii – Duas pernas chutaram então Therese se levantou. O filhote a atacou, dedos lutando para encontrar os “pontos de cócegas” de Melissa. Melissa suprimiu seu estremecimento quando os dedos de Reesa chegaram perto de sua ferida sensível. Pequenos dedos sempre conseguiram encontrar os pontos mais tenros em seu abdômen, mas ela não tinha o coração para parar de tocar. Não quando Reesa estava feliz e distraída para olhar os grandes alienígenas que trocavam dragões. Ela agitou-se e fingiu lutar contra o filhote, agindo como se Theresa encontrasse os lugares perfeitos para fazê-la rir incontrolavelmente. Ela deixou seus risos crescer mais alto, mas não o suficiente para afogar os adultos no quarto. Sua tarefa era manter a criança ocupada e feliz, não interromper as negociações que em breve iriam começar.

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No momento, eles estavam apenas esperando o Preor "Mestre de Guerra" para chegar. O título deu um arrepio na espinha. Mestre de guerra. O que os Preors tinham experimentado que precisavam de Mestres de Guerra? Tave tentou explicar que o título não era pior do que um general humano, mas tinha uma conotação diferente em sua mente. A palavra geral não lhe dava visões de espadas e armas. Não da maneira que um Mestre de Guerra fazia. O filhote a atacou mais uma vez e Melissa soltou outro riso alto, inclinando a cabeça para trás enquanto ela se perdia para a diversão por um momento livre. E foi nesse momento ... o mundo mudou. Seu mundo de qualquer maneira. Theresa continuou balançando e puxando, alguns apontando para a direita na borda de seu corte macio quando o filhote tentou atrair mais risadas para a frente, mas não havia nenhuma maneira de fazer o som escapar. Pelo menos, não agora. No momento, cada movimento de Melissa era tentar respirar. O ar recusou-se a encher seus pulmões, seu peito comprimido por ... algo. Alguma sensação estranha, não identificável. Estava quente, mas fria, abrasadora e calmante ao mesmo tempo, enquanto sua pele se sentia como se estivesse no meio de uma tempestade, quando queimada pelo sol. Ela se tornou uma vivente, respirando com o contraste das sensações e ela não podia separar cada sentimento do próximo. - Miss Meli? - Reesa acalmou e congelou. Melissa abriu a boca, com a intenção de acalmar o filhote, a não ser que não pudesse falar. Seus pulmões estavam imóveis em seu peito e se recusou a atrair o oxigênio tão necessário. Ela era uma escrava de tudo o que a superava e o medo se chocava contra ela como um caminhão. Algo dentro do navio Preor tinha feito isso. Ou alguém. Tave não tinha insinuado que o Preor tinha a capacidade de controlar o corpo de um humano de tal maneira, mas que sabia quão honestos eram os Preor. Justo quando ela pensou que ela iria desmaiar, sua capacidade de respirar voltou. Ela ofegou e aspirou ar, acolhendo o oxigênio e insegura sobre o que a fez parar. Ela abriu a boca para acalmar Theresa, mas foi quando algo mais aconteceu.

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Movimento à sua direita chamou sua atenção e ela virou a cabeça para a entrada da sala. Um único homem estava emoldurado na porta, seu olhar firmemente trancado nela. Ela observou a aparência rapidamente, notando os ombros largos e os músculos pesadamente esculpidos cobrindo seu corpo. Ele estava vestido como os outros Preors no navio, sua metade inferior coberta por calças parecidas com algo como couro, enquanto ele usava um cruzamento de cintas em seu peito nu. Insígnias em uma alça de três polegadas de largura falou de sua classificação, enquanto a outra prova de suas honras, se houver. Suas asas murmuraram, uma rápida contração que arrebatou sua atenção para a curva superior que espreitava sobre seu ombro. Ela permitiu que sua atenção flutuasse até seu rosto e ela foi pega pela escuridão em seu olhar, o calor e algo mais espreitando em seus olhos. Ela foi capturada por seu olhar, incapaz de arrancar sua atenção dele se ela tivesse tentado. Ela não queria tentar. A batida de seu coração acelerou, quase explodindo de seu peito enquanto ela olhava fixamente para esse homem, o Preor, o shifter de dragão. Fãs de romances paranormais os chamavam de weredragons. Weredragons, não alienígenas. Assim como os Ujal eram sereias e sereios para alguns seres humanos. Os olhos do recém-chegado brilharam amarelo, as íris mudaram para as fendas estreitas de um réptil antes de retornar a uma forma arredondada. Por alguma razão uma lança de excitação provocou-a e seus mamilos se armaram dentro das camadas de sua roupa. O sutiã de algodão, que ela costumava encontrar macio, raspou o endurecido mamilo e ela lutou contra o desejo de rasgar-lo de seu corpo. Não aqui. Agora não.

Mais tarde, porém ... Ela tinha tantas idéias para mais tarde. Melissa lambeu os lábios, a boca secamente seca enquanto pensava em cada maneira que ela se tocaria enquanto pensava nesse homem. Delicioso… Então ele falou. Seus olhos gradualmente se tornaram amarelos, o olho reptiliano fendas firmemente se estabelecendo no lugar antes que ele abriu a boca. - Kouva ... - Sua voz deslizou sobre ela, vibrando contra seus nervos e depois afundando em seus ossos. Ela pulsava com aquelas duas sílabas,

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batimento cardíaco tomando um ritmo que combinava com sua cadência. - Kouva. - Ele disse isso com mais firmeza e nos calcanhares daquela palavra veio ... Tudo. Melissa sentiu um latejante palpitante nos joelhos, em seguida, uma picada em suas palmas e ela percebeu que ela tinha caído para a frente para o chão. Mas aquelas pequenas dores não eram nada em comparação com o que assaltou sua mente. Flashes, imagens, irrompem por sua cabeça, seu cérebro tentando classificar as visões em uma espécie de ordem reconhecível. Ela viu trechos variados passando por ela. Dragões Guerreiros Preor. Palavras estranhas e contudo as compreendia. Ela sentiu que eles vinham do macho, o guerreiro desconhecido cujo olhar pesava sobre ela. À medida que mais e mais dessas peças a consumiam, uma dor pulsante tomou residência em sua cabeça. Ela apertou os olhos fechados, lutando contra a dor e lutando contra ela. Só porque ela sabia o que causou o desconforto não significava que ela tinha que gostar. O saber era às vezes um processo doloroso e era pior dependendo da força do seu par.

O Saber ... Uma época em que todo o peso do conhecimento do Preor era dotado para um casa para que eles podesem servir melhor as pessoas.

Como diabos ela sabia sobre o Saber? Sua mente procurou a resposta e ela foi apresentada em um instante, seu novo conhecimento pronto para responder a ela cada pergunta. Como ela sabia do Saber? Eu sou uma companheira Preor. De quem? Para o macho que eu vi pela última vez. Melissa ergueu a cabeça, sem perceber que estava olhando para o chão. Ela procurou o último Preor que tinha espiado, o maior de todos que ela tinha encontrado. Ele estava no mesmo estado que ela, desabado para a frente em suas mãos e joelhos, seus olhos amarelados intensos nela e asas verdes escuras espalhadas e onduladas em torno de si mesmo.

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- Shaa kouvi. - ela sussurrou as palavras, incapaz de manter a alegação, mesmo que ela não confiasse realmente nelas. As palavras eram estranhas, mas ela as entendia. Meu amado. Ele respirou profundamente e ela se viu fazendo o mesmo, o seu combinando o dele com facilidade. Quando seu coração se acalmou, ela lentamente tomou consciência da sala, das visões e sons que os cercavam. Grunhidos e gritos bateram em suas orelhas primeiro, as vozes se sobrepunham até que elas simplesmente se tornaram uma massa de vozes profundas. Um grito agudo se misturou entre os homens, mas os gritos de um filhote romperam Melissa em ação. Ela arrebatou sua atenção do Preor e procurou Reesa, facilmente espionando-a lutando e tentando livrar-se de Rhal. O guerreiro Ujal fez um trabalho admirável de segurar a menina, mas mesmo o mais forte, o homem mais diligentemente treinado não tinha esperança contra uma criança contorcida e determinada. Melissa levantou-se lentamente dos joelhos, pondo cuidadosamente o peso em suas pernas. Então estendeu os braços, abrindo-os para Theresa. A moça se arrancou de Rhal com um grito e caiu no chão almofadado. A criança rapidamente recuperou os pés, os braços estendidos, e Melissa alcançou para ela. Apenas para ter um passo de Preor entre eles, os olhos escuros chatos no dela. O resto ... o resto aconteceu em um borrão. Ela deve ter feito alguma coisa, movida de alguma forma que permitiu que ela ... Não importa como ela conseguiu fazer tudo o que ela fez, terminou com uma Theresa chorosa em seus braços enquanto Melissa olhava para baixo para um guerreiro Preor caído de olhos arregalados, um silvo baixo em seus lábios. A voz que encheu o ar enviou um tendril de necessidade abaixo sua espinha. - E é por isso que você nunca pisa entre uma mãe e seu filhote dragão.

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Jarek vibrou com a necessidade, o treinamento de guerreiro o abandonando e o controle de um Mestre fugindo diante de sua companheira. Sua companheira. O Saber ainda o bombardeava, a história de sua raça fluindo em um contínuo rio de conhecimento enquanto seu corpo lutava contra emoções revoltas. Sua equipe se enrijeceu no momento em que ele colocou os olhos nela, suas asas vibrando e movendo-se em sua própria vontade enquanto a verdade o lavava. De lá, veio o Saber. Em seguida, a unidade esmagadora para estar ao seu lado, protegendo e cuidando dela. Mas ao seu primeiro grito, o Ujal a cercou. Com o grito do filhote e a interferência do guerreiro, ela se tornou selvagem. Não, ela se tornara uma mãe Preor com a intenção de proteger sua libelinha e aquelas eram as palavras exatas que ele tinha colocado em voz. O caos ainda os cercava, Ujal enfrentando Preor enquanto sua companheira e o urubu Ujal ficando no meio. Gritos lutaram com grunhidos, seus guerreiros adotando posições defensivas, o que lhes permitiu proteger Jarek, bem como a fêmea defensiva. Ninguém parecia certo do que tinha acontecido, mas uma mulher e uma libelinha assustada era o motivo para começar uma matança. Acima de tudo, as fêmeas devem ser protegidas. - Jarek, qual é o significado disso? Tire seus homens para baixo. - A voz do príncipe era tingida com violência mal suprimida e Jarek

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compreendeu a resposta de Tave. Se seus olhos não o enganavam, era a companheira de Jarek que o macho tinha agarrado. Tave suportara bastante estresse sobre a segurança de Theresa para durar uma vida inteira, mas Jarek só podia fazer tanto assim rapidamente. O guerreiro que ela tinha derrubado lentamente recuperou seus pés, os sulcos profundos atravessando sua bochecha sangrando livremente, e o líquido revestiu sua carne e seu uniforme. - Radoo, informe ao médico para tratamento. - Mestre de Guerra ... - O macho se opôs e Jarek reconheceu sua relutância. Qualquer dica de censura ou punição pode resultar em um guerreiro de atraso em viajar para a superfície. Era uma regra que ele tinha posto em prática, uma motivação para manter seus guerreiros na linha. - Nada será gravado. Você não violou a diretriz. Mas um filhote nunca deve testemunhar os resultados da violência. Relate aos médicos. - Ele lutou para manter o tom mesmo enquanto o fogo da necessidade ainda queimava seu sangue. Outros sentimentos o assaltando, o sentimento maior era manter longe os homens solteiros da sua companheira. - Sim, Mestre de Guerra. - Radoo saudou e se lançou atrás da parede em que os Preor estavam enfrentando os guerreiros Ujal’s. Ele foi deixado com os machos restantes ainda em atenção e preparados para a batalha, bem como a realeza Ujal que alegremente separaria a cabeça de seu corpo. - Príncipe Tave, se você ordenar que seus machos se afastem, eu farei o mesmo. Há uma explicação, mas vamos agir de cabeças frias. - Ele tentou manter sua voz mesmo enquanto o desejo de matar todos os homens na sala rugia dentro dele. Cada unificado Ujal e Preor era uma ameaça contra o seu acasalamento com a humana. - Eu deposito minha fé em você e em sua tripulação por insistência de Zurer joi Sobol, mas isso é um ato de guerra contra meu povo. Quero minha filha em meus braços e sua babá ao meu lado. Agora. - O príncipe grunhiu baixinho e os homens de Jarek ficaram mais tensos, preparados para seguir sua ordem. Jarek lutou pela calma e lutou contra sua instintiva necessidade de ir até á sua companheira. Ele sentiu seu mal-estar e a fúria que cercava seu coração. Seus instintos protetores batiam no ar que a rodeava e o cheiro dessas emoções por sua vez o golpeava. Ele sabia que eles também

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alimentavam a prontidão de seus homens. Uma mulher temerosa e furiosa revelava a necessidade de proteger e defender um Preor. Sabendo que um núcleo de confiança tinha que ser plantado, ele se voltou para seus guerreiros. Quando não se conformaram imediatamente, sibilou, o que atraiu a atenção de sua companheira. - Agora. Seus homens concordaram relutantemente, suas armas lentamente voltando para as bainhas em suas costas e asas dobrando contra seus corpos mais uma vez. Sua companheira encontrou seu olhar e a preocupação lentamente se esvaziou dela também. Seus sons de dragão não a assustaram mais e a calma crescente também acalmou os rapazes em seu aperto. Ele lentamente se aproximou das fêmeas encolhidas. Ignorando os tensos guerreiros Ujal, ele ajoelhou-se ao seu lado. Sua asa se estendeu para curvar-se em torno de suas costas, tanto em conforto quanto em proteção, enquanto seu dragão forçava um trilho calmante ao longo de seus lábios. Seria fácil envolvê-la completamente com suas asas para protegê-la se um dos Ujal tentasse tocá-la. - Kouva. - ele murmurou e resistiu ao desejo de alcançá-la. A palavra saía de sua língua com facilidade, como se ele tivesse sido destinado a falar a uma fêmea - essa fêmea. - Shaa kouvi. - ela devolveu a saudação e aqueceu seu coração - um lugar nele que ele deixara ficar frio há muito tempo. - Solte o filhote para seus pais. - Seu próprio dragão se afirmou, forçando sua voz a um tom profundo. Sua companheira não reagiu, mas a pequena choramingou. A pequena ergueu a cabeça ligeiramente, os olhos brilhantes encontraram os dele, e fungou. - Senhorita Meli. As palavras suaves foram Imediatamente seguido pelo raspado familiar de uma lâmina deixando sua bainha. Ele sabia que o som de uma arma de Preor estava sendo exposto e que o deslize de um sussurro não era de metal sobre pele de katoth envelhecida. Um Ujal então. Um homem que desejava tentar o destino. Jarek lentamente virou a cabeça das fêmeas e encontrou o olhar da meia-noite de um Ujal próximo. Seu cabelo preto combinava com seus olhos insondáveis e as escamas que deslizavam sobre sua pele. O Ujal Rhal. Muitos - até mesmo em Preor antes de se tornarem conhecidos da raça - sussurravam a ferocidade desse homem na batalha. Eles falaram das mortes em sua espada e dos gritos ecoando de suas vítimas.

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No entanto, Rhal não era páreo para um Preor defendendo sua reivindicação de um companheiro - para Jarek defender sua reivindicação em sua companheira. - Você vai ficar de pé. - Jarek não seria desafiado. - Você liberará Melissa Walker e a princesa. - A lâmina de Rhal cintilou na luz do navio. A lâmina não era nada contra as garras de um Preor. Seus dedos ardiam, o fogo do dragão acendeu seu sangue enquanto as garras se formaram. Seu corpo reagiu à ameaça sem pensamento consciente e ele não tentou suprimir suas reações, embora ele provavelmente deveria ter. Um Mestre de Guerra pensava na batalha e na segurança de seu povo antes de pensar em si mesmo. Jarek sen Claron, Mestre de Guerra da Terceira Frota, pensou alegremente em si mesmo. Ignorou a ordem de Rhal, escolhendo apenas considerar parte de suas palavras. - Filhote, você deve ir para a sua mãe, agora. - Meli. – O filhote se agarrou á sua companheira até que ela falou suavemente para a criança. - Vá. Você não quer deixar a sua mamãe preocupada, pois não? – Melissa - seu nome chegou facilmente à sua língua de dragão - sussurrou e a princesa virou a cabeça e então assentiu com a cabeça. - Então vá vêla. Você sabe que não é bom deixa-la chateada. - Ela apertou um beijo na cabeça do filhote antes de ajudá-la a ficar de pé. Ele lutou contra o desejo de estabilizar a princesa, e em vez disso permaneceu imóvel quando a sua companheira olhava para a princepessa Rina. Jarek prendeu a respiração enquanto a princesa passava por ele, os braços estendidos para a sua mãe. No momento em que ela limpou seu ombro, um guarda Ujal estava lá, arrebatando o filhote do chão. O movimento rápido arrancou um grito da criança e o metal foi revelado mais uma vez. Metal de Preor. Encostado mas não enterrado na carne. Agradeceria às estrelas por pequenos favores. - Jarek ... - A voz do príncipe Tave mantinha uma ameaça e um apelo, um que ressoou dentro de Jarek. O macho não permitiria que isso acontecesse e ele provavelmente rezou para que Jarek sentisse o mesmo. As tensões eram muito altas para serem diplomáticas, quase descontroladas, e havia apenas uma maneira de esvaziar a situação.

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Ele tinha que abandonar as conversas. Por agora, pelo menos. As pontes diplomáticas queimadas podiam ser reconstruídas através de comunicações. Entretanto, talvez a situação fosse destruída para sempre uma vez que testemunhassem suas ações seguintes. Ele se levantou usando a agilidade de sua espécie. No mesmo movimento, ele pegou sua companheira no berço de seus braços. Seus homens partiram para ele, seus corpos e asas mantendo os Ujal de invadir seu caminho ou impedindo-o de sair da sala. Ele apertou-a, seu aperto firme, mas gentil. Desconfiado das armas de Ujal e inconsciente de suas ordens, enrolou suas asas, bloqueando-a de sua vista. Ninguém iria prejudicar Melissa assim como ninguém a tiraria dele. Melissa era a primeira evidência de um acasalamento entre um Preor e humano. Uma visão de esperança. Salvação para Jarek. Ele não teria que tomar o vôo final para as estrelas. Não enquanto ele tivesse Melissa. - Príncipe Tave fa'Vyl-Zeret, por tratado de Terra eu reivindico a Melissa Walker como Kouva a Jarek sen Claron, agora Jarek joi Melissa, Mestre de Guerra à Terceira Frota de Preor.

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- Príncipe Tave fa'Vyl-Zeret, pelo Tratado da Terra eu revendico Melissa Walker como Kouva para Jarek sen Claron, agora Jarek joi Melissa, Mestre de Guerra para a Terceira Frota Preor. Cada sílaba pulsava dentro de Melissa, um estrondo ressoante arrancou seus nervos e os enviou reverberando uns contra os outros. Eles latejavam no tempo com seu coração e se espalhavam, tentáculos de calor se arrastando em cada parte dela. Calor. Muito calor. Eles o chamavam de fogo do dragão, como uma fêmea Preor reagia quando ela conhecia o seu companheiro. Seu sangue – corpo - se preparou para a reivindicação de seu companheiro. Estariam amarrados para toda a eternidade - a vida de Preor nunca terminaria até ... Aguarde. Espere um minuto. Melissa se contorceu no braço de Jarek, lutando contra o calor de acasalamento tentando empurrá-la para dentro de sua cama. Bem, suas calças de qualquer maneira, a cama era opcional. O barulho de suas botas ecoou no chão metálico, os sons rebotando nas sólidas paredes da passagem. Seguiu-se um coro de golpes semelhantes e ela percebeu que seus guerreiros seguiam em seu rastro. Ela podia entender a necessidade de proteção contínua, especialmente considerando a situação tensa com os Ujal. O que significava que eles teriam uma audiência enquanto ela colocava os freios na bagunça.

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- Espere um minuto. - Ela balançou novamente. - Vamos fazer uma pausa por um segundo. Travões. Precisamos de travões. Podemos obter travões? Coloca-los em funcionamento por um momento. - Estaremos em nossos aposentos em um momento. - Olha, não há 'nosso' nessa situação. - Ela não ia entrar em pânico. Pânico? Esse sentimento que ela estava sentindo - e não era tão descritivo tinha o coração vibrando em uma batida irregular. Jarek resmungou. Grunhir não era uma resposta. Foi ... um grunhido. Ela se contorceu novamente, estremecendo quando a lesão dela puxou e um raio de dor disparou através dela. A cicatriz era terna desde que Reesa gastava o seu tempo batendo nela. - Quero dizer. Desacelere. - Não. - A sério? - Sim. O cara era muito literal. - Quero dizer. Precisamos parar. Você não pode me tirar do meu povo ... - Eles nunca foram o seu povo. O Preor é o seu povo agora. - Sua resposta foi imediata e ela sugou em uma respiração áspera. O Preor ... Os Ujal nunca ... Ela só esteve com a família real Ujal por um ano, mas eles se tornaram tudo para ela. Depois do que seu irmão tinha feito, da maneira como todos os outros a abandonaram, o Ujal se tornou seu mundo. Ela se dedicou a cuidar de Theresa e formar um vínculo com a nova família de sua ex-cunhada - Nessa, Erun e Tabitha. Agora Jarek negou-os em um punhado de palavras. - Coloque-me para baixo. - A pulsação constante de calor sensual tingido com dor se transformou em facadas de sensação de congelamento. - Agora. - Estamos quase a minha... Melissa lutou contra o Saber - contra a necessidade de encontrar a superfície plana mais próxima e a maneira como seus pensamentos combinavam com os dela. Ela empurrou em sua espera, sibilando com o relâmpago da dor. Ela rasgou os braços e chutou as pernas, forçando-o a deixá-la cair ao convés. Ela aterrissou com um grunhido, ossos batendo e outra lança de agonia disparou acima de sua espinha. Ela empurrou

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passado a dor e tentou se concentrar em sua tarefa. Ela precisava respirar por um momento, respirar ar que não vinha diretamente do corpo de Jarek. - Você está danificada? - Seu rugido juntamente com a fúria em seus olhos amarelados lhe disse que a pergunta era mais sobre se ela era uma idiota e não estava realmente relacionada com se ela se machucou. - Eu estou bem. - ela estalou. Quando ele a alcançou, ela recuou e se arrastou para trás até que ela descansou fora de alcance. Sua pele gritou com a perda de seu toque, mas ela ignorou a dor que a assaltou. O Saber percorreu sua mente em um laço flutuante, dando a seu conhecimento que ela não estava pronta para receber. Ela não queria aceitar o fluxo constante de Jarek para ela. Ela sabia que era um alimento de segunda mão devido à natureza de um acasalamento pré-humano. Pelo menos, isso é o que ela assumiu desde que ela não tinha sangue Preor. Antes desse momento, tudo era suposição. Se um ser humano e Preor combinado. Se o Saber os iniciou como um casal. Se o laço entre o macho e a fêmea era forte bastante para suportar uma conexão mental. Sim, bem, todos os “e se” eram verdade, ela tinha começado a ser alimentada com todo o tinho de informações. Seu aperto era forte, mas ela não tinha memórias genéticas de como nasceu. O que a levou a outro “e se”. Se eles correspondessem, o Preor iria injetar a fêmea com DNA Preor. Ela não era um corpo exprimental para ser injetada com pequenas células Preor, não importa qual seja o tratado assinado pela Terra. Ela não tinha vindo à conferência para ter uma chance de encontrar um dos alienígenas e se tornar uma companheira. Ela veio porque queria ver a Terra do espaço e Rina e Tave precisavam de alguém para vigiar Reesa. Ainda mais, eles sentiram que era importante para os Preors ver um feliz casal Ujal-humano completo com um filhote. Esperança, disse Tave. Os Preors precisavam testemunhar a união para sentir esperança. Só porque Melissa combinou com Jarek não significou que ela - eles se tornasse a esperança da raça. Ela não se inscreveu para ser a Miss Esperança da America, muito obrigada.

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Eles queriam? Eles que fossem para a Terra e encontrassem uma mulher chamada Esperança por tudo que ela se importava. Com a distância veio um ligeiro alívio da barragem e ela respirou um pouco mais fácil. Infelizmente, o Saber não parou de vir. Apenas retardou. Incitou-a a retornar aos braços de Jarek, para entrar em seu porão e deixá-lo abraçála perto. Ele disse a ela ... por que liberá-lo era uma má idéia. Muito ruim. Preors pôde arriscar-se em acasalar em terra, mas os seres humanos não. Eu sou capaz de andar. - Kouva. - seu tom segurou uma advertência e Jarek estreitou seus olhos quando ele a alcançou mais uma vez. Ela deslizou para trás em sua bunda para colocar mais espaço entre eles e então rolou para seus pés. - Olha, eu entendo o que está acontecendo aqui. – entre em pânico. - mas precisamos retardar isso. O olhar de Jarek se aprofundou e ele deu um passo mais perto, a fúria gravada em cada linha de seu corpo. - Você é minha kouva. Minha amada, minha companheira. - Melissa engoliu em seco e respirou pela pressão do Saber. - Eu entendo o que você está dizendo. - Ela ainda estava presa no sorta. - Então você sabe que nós devemos ... - Melissa! - O grito foi seguido por um grunhido e então ela pegou um flash de preto antes de um dos guerreiros na parte de trás da matilha desapareceu de vista. - Você está bem? - Rhal. Sua companheira Cara iria ficar chateada se ele chegasse em casa golpeado e ferido. Então, novamente, Rhal ficaria agradecido porque ele gostava de Cara beijando cada machucado os deixando melhor. Os machos não tinham senso de discrição e conversavam muito freqüentemente e muito alto sobre suas vidas pessoais. - Sim! – Quase. - Eu estarei com você por um momento. - Rhal falou como se estivesse simplesmente andando por um corredor cheio de gente e não lutando para chegar à frente de uma linha dos melhores de Preor. E como ela sabia que eram as melhores? O maldito Saber e sua conexão com Jarek. A imprensa do laço pulsava em torno dela, afogando-a nas emoções esmagadoras - insiste.

Tocá-lo. Prove-o. O ame.

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Corre. Esse era um sentimento real, aquele que guerreava contra a necessidade psicologicamente controlada de ficar com Jarek.

Corre. Sim. Ela precisava de espaço. Precisava apenas se afastar por um momento e então ela poderia voltar. Depois que ela se centrou. Depois que ela chegasse a um acordo com tudo ... isso. Rhal ultrapassou a última linha de guerreiros com um cotovelo no nariz de um macho e um soco no outro. Ela ficou surpresa por ele não ter quebrado as lâminas, mas, novamente, ninguém queria uma guerra entre as casas. Ujal lutando contra os Preor só significaria coisas ruins para a Terra. Considerando que ambas as raças precisavam de algo dos humanos, jogar bem com isso só beneficiria a todos. - Melissa? - Rhal sorriu, seus olhos de meia-noite dançando de prazer e ela sabia que ele estava em seu elemento. A única queixa que ouviria mais tarde era de Erun, porque ele perdeu a diversão violenta. Rhal ergueu o braço e jogou algo contra ela. - Esteja pensando rápido. Pensa rápido. Ele ainda não tinha conseguido palavras idiomáticas humanas ainda. Melissa ergueu o braço e arrancou o pequeno dispositivo metálico do ar. Ela reconheceu a forma e o propósito, mas ficou surpresa como ele tinha conseguido esgueirar a bordo. Todo o grupo concordou em deixar Ujal e a tecnologia terrestre no planeta, viajando apenas por meios mecânicos.

Use-o. Use-o? As enormes asas de Jarek se espalharam, bloqueando o corredor - e Rhal - de vista. Efectivamente capturar ela. Sua raiva batia nela, uma constante barragem de fúria lutando contra o desejo. Luxúria. Sede de sangue. Desejo por ela.

Use-o. Ela só precisava de um segundo para respirar ar não-Preor. Pelo menos, foi o que ela disse a si mesma quando ela apertou o aparelho contra o peito. Quando seu dedo pairou sobre a superfície lisa. Quando ela escovou a ponta através do metal alienígena. E, ao usá-lo, ouviu o rugido de Jarek.

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O rugido de Jarek sacudiu o navio, toda a massa de metal tremendo no espaço e chacoalhando cada ocupante. Seus homens olharam para ele de olhos arregalados, suas asas tremendo de medo. Seus guerreiros devem manter o medo perto de seus corações. Jarek não era um homem a ser cruzado. Nunca. Ele rosnou e olhou para o Ujal de olhos pretos, dando água na boca para um gosto de sangue Ujal em pagamento por ajudar Melissa a escapar dele. Ninguém deve entrar entre um macho e sua fêmea uma vez que o Saber tenha sido atingido. Todos os Preor sabiam disso. Todos os Ujal deveriam também se tivessem lido os materiais fornecidos. Para separá-los agora? Depois do primeiro toque? O Ujal cometeria um atentado a menos que Jarek a encontrasse rapidamente. - Você se atreveu? - Ele enrolou seus lábios para trás, mostrando os dentes de seu dragão. Seus guerreiros recuaram, dando-lhes espaço para a batalha que se aproximava. - Você roubou... - Eu não roubei nada. Ela não era sua. - O murmúrio de Rhal estendeu a mão para ele e Jarek zombou do macho. - Ela sempre foi minha. - Desde o momento em que nasceu, ela pertencia a ele. Ela simplesmente não sabia. - Você vai me dizer onde ela está. Agora.

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- Não. - A resposta do Ujal foi imediata. - Muito bem. - Ele inclinou a cabeça em reconhecimento e o outro homem estreitou os olhos com suspeita. Ele deve estar desconfiado. Pois Jarek reconheceu as palavras, mas não as aceitou como verdade. Não podiam contê-lo. Não com seus corpos nem com as restrições do navio. Nada - ninguém - manteria Jarek sen Claron de sua companheira. Jarek alcançou atrás dele, palmas encontrando suas lâminas de guerra com facilidade. Eles normalmente estavam escondidas por suas asas dobradas, mas ele tinha um uso para elas agora. As espadas sussurraram enquanto eles escorregavam livres de suas bainhas de couro, o metal deslizando ao longo da pele envelhecida de katoth. Acariciou as alças, as palmas se acomodaram nos sulcos desgastados. Ele tinha as lâminas desde que ele não tinha mais de vinte anos e eles tinham visto ele através de muitas batalhas. Enquanto outros compraram novas armas à medida que subiam pelas fileiras, Jarek manteve seu primeiro armamento. Ele manteve as duas espadas reluzentes que o viram através de treinamento, incontáveis guerras e promoções numerosas. Eles tinham provado o sangue de inúmeros Preor e espécies exóticas. Agora eles iriam ter uma amostra Ujal. Outros de sua posição já não usavam lâminas de guerra. Dependia de outros para os manter seguros. Jarek nunca ficaria sem proteção. Ninguém levaria uma lâmina para ele e ele sempre levaria de volta o que lhe fosse roubado. Como Melissa. O olhar do Ujal passou para as espadas de Jarek, o metal brilhante e afiado de dois metros de comprimento que logo mergulharia em seu oponente. Ele não mataria Rhal, mas descobriria a localização de Melissa. Se isso exigisse sangue, então ele faria isso. Ele balançou os pulsos, lâminas forjadas balançando pelo ar. Deixe o Ujal ver o que enfrentou, deixe-o ver as bordas afiadas e superfícies polidas. Ambos eram bonitas ... e mortais. - Esta é sua última oportunidade, Ujal. Onde está minha companheira? - A fumaça desdobrou-se de seu nariz, a respiração do dragão manchando o ar. Ele estava ansioso para encontrá-la, ansioso para se ligar com ela. O Saber continuou a alimentá-lo de informações, pulsando conhecimento através de sua mente. Doía com a pressa e ele sabia que nada abria aquela dor, menos Melissa. Seu toque, sua presença, seriam suficientes para acalmá-lo. A ideia de que precisava dela para se acalmar, o lembrou que sua companheira humana sofriria como ele estava sofrendo agora.

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Inaceitável. Rhal balançou a cabeça e enrolou os dedos em punhos apertados. Depois relaxou-os lentamente, aliviando a tensão. Sim, ele relaxou, mas ele permaneceu preparado. Ambos estavam prontos para atacar, os olhares não faltam nada enquanto se acentuavam. Rhal tinha sido o assassino do rei Ujal, mas sabia que o macho já não era funcionário de seu monarca e não tinha sido por algum tempo. Fora de forma. Possivelmente lento. Ele era um morador do mar e não imaginava que o macho faria bem em terra. Mas Jarek não subestimaria seu inimigo. - Você citou o tratado, mas o tratado também afirma que os humanos devem estar dispostos. - Rhal inclinou a cabeça para o lado, seus olhos sangrando completamente pretos. - Ela fugiu de você. Isso não parece ser alguém disposto. - Ela é minha. - ele sibilou, segurando apertando em suas lâminas como ele lutou para reter o controle sobre seu corpo. O desejo de matar o ultrapassou, enchendo seu sangue com a necessidade de carnificina. Ele destruiria tudo o que permanecesse diante dele. Ele era Jarek joi Melissa. Macho. Preor. Mestre da guerra. - Não. Jarek decidiu que tinha ouvido a palavra pela última vez. Ele sacudiu para a frente, braço levantado e espada equilibrada para atacar o Ujal. Não é um golpe mortal, mas doloroso no entanto. Rhal esquivou-se e respondeu com um punho. Foi um golpe facilmente absorvido e ele rapidamente retornou a greve, mudando sua aderência assim que a espada estava perpendicular ao seu braço e dandolhe o uso de seu punho. Rhal pegou o golpe com um grunhido e voltou com um pontapé facilmente desviado. Jarek não seria derrotado no combate corpo-a-corpo. A batalha começou a sério. Socos trocados, chutes retornados, rosnados e grunhidos enchendo o ar. Suas espadas provavam sangue uma vez, depois duas vezes. Rhal tropeçou para trás, mas Jarek viu através do movimento. Ele tropeçou em um dos guerreiros de Jarek, girando o homem surpreso e arrebatando um conjunto de lâminas para si mesmo. Jarek puniria o guerreiro por ser tão desajeitado. Mais tarde. Por enquanto, ele tinha que lidar com um macho familiarizado com lâminas. Metal se chocou, Rhal respondendo a cada empurrão e parade,

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cada balanço arqueado e greve despedaçada. Faíscas voaram do metal, chovendo luzes pelo ar, decorando o navio com o brilho. Seus guerreiros permaneceram calados enquanto observavam. Pelo menos eles eram espertos o suficiente para permanecer quietos enquanto ele lutava contra o Ujal. - Onde você enviou ela? - Jarek rosnou. Impulso. Segurar. Impulso. Pontapé. - Ela não é sua preocupação. Rhal rosnou, pegando o ataque descendente de Jarek e depois empurrandoo de volta. - Ela é minha companheira. - Ele balançou - uma, duas, três vezes - e apoiou o macho na parede. Rhal bufou. - Você não pode... - Mova-se! - A voz profunda ecoou pelo corredor e seus guerreiros se apressaram em se separar do orador. No entanto, Jarek não cedeu. Rhal tinha informações que ele procurava e ninguém o deteria. Quando o Ujal se agachou e deslizou pelo chão entre as pernas de Jarek, ele rapidamente saltou e usou suas asas para mantê-lo livre da espada reluzente do macho. Ele bateu no convés com um baque forte e foi para a ofensiva mais uma vez. Ele atacou, grunhindo suas demandas enquanto tentava subjugar seu oponente. No entanto, ele subestimou o Ujal. Rhal era rápido e feroz como um vento de furacão que o açoitava. O macho dançava dentro e fora do alcance, ambos infligindo dor sobre o outro. Seu corpo sangrou livremente, algumas lesões mais profundas do que outros, mas imaginou que Rhal o danificasse o mínimo possível. Já que Jarek fez o mesmo. Ele queria informação, não morte. Movimento à sua direita junto com um grunhido e outro movimento rosnado anunciou a chegada do príncipe. - Jarek, qual é o significado disso? - O tom do príncipe Tave disse a Jarek que o homem não seria negado. – Rhal. - ele estalou. - Fique de pé. Rhal recuou, dando um grande passo para trás, mas ele não abandonou as lâminas nem relaxou. Jarek se viu fazendo o mesmo. Mais movimento para seu outro lado e ele espiou Evuklar. - Mestre de Guerra Jarek? - Jarek falou com Tave primeiro.

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- Sua Melissa humana é minha companheira. Minha fêmea. – Ele ignorou o grito de surpresa de Evuklar e, em vez disso, voltou sua atenção para Tave, depois para o outro Preor nas costas do homem. O príncipe tinha algumas bolas, como disseram os humanos, para caminhar através de uma companhia de Preors enquanto a batalha precisava rugir em suas veias. E ele estava sozinho, sem outros guardas que o rodeavam no espaço confinado. - E este homem - gesticulou para Rhal. - Deu-lhe os meios para fugir. O fato de ela querer fugir dele queimou na barriga de Jarek. - Mestre de Guerra ... - começou Evuklar e Jarek resmungou para que seu amigo continuasse. - O Saber? - Sim. - O alvoroço das asas dos machos mais próximos dele mostrou sua excitação. Ouvir outros se juntar a uma fêmea humana não era o mesmo que ver provas para si próprios. Seu líder experimentou um Saber com uma fêmea humana. A palavra se espalharia rapidamente. E com a mesma rapidez, a raiva também se abrigaria em torno da missão. –Sim. - ele nivelou seu olhar em seus guerreiros. "Eu experimentei o Saber com uma Fêmea humana. Melissa, que chegou com os Ujals, é minha companheira. - Não pode reclamar uma mulher sem acordo - interrompeu Tave. - Tratado da Terra prevê que Preor não se aproximará de nenhuma mulher a menos que ela esteja disposta, embora também afirme que as leis de Preor substituirão a da Terra. Pelo Tratado da Terra e pela Lei Preor, posso reclamar uma companheira depois de sentir pela primeira vez. Como sempre foi em Preor. - Seu povo se forçaria aos seres humanos? Jarek franziu o cenho. - Não pode ser forçada. O Saber nos liga. Saberemos tudo o que há para nos conhecermos. Cada pensamento. Cada sentimento. - Através do Saber. - Tave beliscou a ponte de seu nariz. - E se ela não entender isso? Ele grunhiu. - Ela já sofre com isso. Ela me chamou de shaa kouvi. É meu amado na minha língua. Ela não saberia as palavras se o Saber não a visitasse.

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- E ainda, ela te deixou. Jarek enrolou os lábios no príncipe. Ele não gostava de ser lembrado da deserção de Melissa. Ele deu um passo em direção ao príncipe, preparado para silenciar suas verdades, apenas para ter um passo de corpo entre ele e Tave. Ele rosnou, levantando as mãos para poder afugentar o intruso, apenas para congelar no lugar. - Nalan. - Jarek olhou para a fêmea. - Mestre de Guerra. - ela inclinou a cabeça para ele e então fez o mesmo para o Ujal. - Príncipe Tave. Pensei que talvez um Mestre do Coração pudesse ajudar nessa situação. Coração Mestre. Elas eram sempre mulheres, sempre aqueles que podiam cortar a raiva de um guerreiro e falar-lhes para baixo da borda do derramamento de sangue. Sua voz tilinta dançou sobre seus nervos e ele sabia que ela usou seu poder sobre ambos. Sua raiva lentamente diminuiu, diminuindo até que parte de sua tensão fugiu de seu corpo. Nalan virou as costas para Tave e se concentrou nele. Seus olhos se enfiaram nos dele, tão fortes, mas tão frágeis. - Mestre de guerra? Jarek respirou fundo e soltou-a lentamente. - Estou bem, Coração Mestre. - O que provoca esta discordância? - O tom ainda tinha uma borda reconfortante. - Eu encontrei minha companheira. - Seu sorriso era maravilhoso e apertou seu coração. Ele deveria estar olhando para os olhos de sua companheira e vendo seu sorriso. - Ela é uma humana que embarcou com o Ujal, mas o Ujal deu a ela um meio de escapar-me uma vez que foi descoberto que ela pertencia a mim. Um tremor o alcançou. Ele, Jarek joi Melissa, tremia de fadiga. Ele não lutou com Rhal por muito tempo, mas seus músculos estremeceram como se ele tivesse lutado por dias. Sua mente girou quando o Saber empurrou mais conhecimento em sua mente, atacando-o com fatos mais uma vez. Ele ficou tonto com o influxo e viu-se balançando no lugar. - Jarek? - A preocupação atingiu a palavra reconfortante e ele quase liderou. Ele tinha conseguido Nalan dizer seu nome afinal. Infelizmente foi com preocupação para ele. Ela se virou e encarou o príncipe. O príncipe balançou por um momento e Nalan girou mais uma vez para encarar Rhal.

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- Quando? - ela rosnou então e Jarek quase sorriu. Quase. Ele estava muito ocupado tentando ficar ereto por enquanto. Rhal deu de ombros. – Vinte minutos, Coração Mestre - um dos guerreiros do grupo falou - Vinte ... - sussurrou Nalan, seu olhar colidindo com o dele. - Temos que encontrá-la. Agora. Antes que você esteja perdido para a loucura. - Loucu... - Tave começou a questionar Nalan, mas sua palavra foi enterrada ... por uma explosão estourando o navio. As vozes bradaram, as luzes escurecendo enquanto a iluminação de emergência assumiu o controle do navio. - Navio! Reportar! - Ele gritou acima do barulho enquanto afastava a fadiga e insinuações de loucura ameaçando aglomerá-lo. Por enquanto, ele tinha que ser o Mestre de Guerra do navio. Jarek poderia morrer de loucura outro dia.

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Melissa deveria levantar-se em algum ponto. Talvez depois que ela tomasse o seu próximo fôlego. Agora, o chão parecia ser o melhor lugar para ela. O transportador a trouxe de volta à UST-Ujal Station Tau - e ao centro de segurança da família real. O centro de segurança da familia real parecia tão vazio sem a familia real. Porque, bem, eles estavam no espaço. Quanto tempo ela esteve naquele momento - trinta minutos? Ela descansou no chão de metal, as grelhas cavando em sua pele, e olhou para a parede. Alguém realmente precisava levar um pano para o metal. Havia salpicos de café manchando a superfície junto com algo que parecia que era uma vez maçã. Tinha que ser do período de Theresa "vamos pintar com comida". E ainda não tinha sido limpo? Perfeito. Ugh. E droga. E foda-se. Ela não podia ficar no chão para sempre. Não sabia quando ela seria encontrada. Com a intenção de se levantar, ela levou um momento e puxou ar em seus pulmões e preparou-se para o movimento. Isso foi seguido por um gemido como pontadas de dor atingiu-a. Não apenas de sua velha ferida, mas uma nova agonia totalmente abrangida por ela. Sua pele, seu sangue, seus ossos. Ok, respirar era um erro. Ela estava deitada no chão sem respirar enquanto sua mente estava bombardeada com o Saber. Cada nova onda de informação tremia através dela, enviando fragmentos de dor ao longo de seus nervos. Era uma sobrecarga, seu corpo rejeitando o bombardeio alienígena.

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O momento em que ela pressionou o transportador que ela tinha em suas mãos ela sabia que deixar Jarek foi um erro. Seus músculos apreendidos, instintos tentando superar seus pensamentos. Algo dentro dela não queria deixar o navio, mas seu cérebro superou as necessidades de seu corpo. Agora ela estava na superfície da Terra, enrolada em uma bola e lutando contra lágrimas. Ela estaria mais segura em volta das suas asas, enquanto sua espada rolava, e sobre o grunhido Preor. Shaa Kouvi. Meu amado. Deus, ela tinha realmente dito as palavras em voz alta? Para ele? Jarek sen Claron, Mestre de Guerra da Terceira Frota Preor. Seu amado. Ele era Jarek joi Melissa agora - Jarek se juntou a Melissa. Ela gemeu e fechou os olhos com mais força. De jeito nenhum. Ela não emitiu um som. O Saber fluía com mais força, despejando mais conhecimento e assegurando que Jarek era seu companheiro. Ela precisava dele ao seu lado. Agora. O Saber poderia dar um salto voador. Melissa quase riu. Pulo do vôo. Jarek poderia voar para longe com o Saber e deixá-la em paz. Em breve, espero. Ok, ela realmente precisava se levantar. Como agora. Ela mudou seu corpo, os músculos apertando e espasmos com o movimento. Ela rolou até descansar em suas mãos e joelhos. Esse foi o ponto que ela parou. O quarto girou sobre ela, o mundo borrando com a mudança de posição. Bem, ela estava de volta a pensar que o movimento era uma má idéia. Seu estômago se opôs ao empurrão e ela engoliu em seco. Sua boca molhada, saliva secando, enquanto seu estomago revirava. Ela não ia vomitar no posto de segurança. Ela simplesmente não estava fazendo isso. Principalmente porque ela nunca ouviria o fim de Rhal e Erun. E a companheira de Erun, Vanessa - que também era cunhada de Melissa. Os relacionamentos familiares faziam piadas por conta própria, totalmente aceitáveis.

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Esperançosamente sua sobrinha Tabby não se juntaria sua mãe na provocação. Isso seria bom. Ela enrolou os dedos contra a grade, amaldiçoando as bordas de metal enquanto elas cavavam em seus joelhos. Certo, as grelhas eram grandes com a eliminação de poças de água após um Ujal tomou um mergulho no mar, mas eles eram inferno na pele. Ela realmente precisava ser feita com o choro mental agora. Sua próxima tarefa era ficar de pé. Se conseguisse, veria sobre tentar consertar o que o inferno estava errado com ela. O Saber parecia tomar esse pensamento como uma questão e ele começou a explicar seu novo status como uma companheira Preor novamente. Como faço para que isso pare já? Sua mente pulsava com um único pensamento uma e outra vez, o Saber forçando a palavra para encher sua visão até que ela estivesse cega para tudo o mais. Companheiro. Certo. Companheira de um cara que ela apenas acabou de conhecer. Um cara que não era realmente um cara, mas um alienígena com asas que se transformava em um dragão. Melissa balançou a cabeça, tentando banir o pensamento que o Saber plantou. Ela tinha uma vida na Terra. Ela tinha uma família e amigos que não a pintavam com o mesmo pincel que seu irmão. Seu irmão que destruiu tantas vidas através de suas ações, vendendo os filhotes de Ujal ao maior licitante. Um som suave chamou sua atenção para a porta e ela levantou a cabeça o suficiente para ver Erun parado no corredor fora de segurança. Ele segurou um telefone na orelha e aqueles estranhos olhos roxos entediaram os dela. - Eu tenho Melissa. Vou levá-la ao médico. - Médico? Ugh. Ele deve ter visto seu desgosto porque levantou uma única sobrancelha e depois acrescentou: - Imediatamente. Ele puxou o telefone de sua orelha, bateu na tela para terminar a chamada e então deslizou-a em seu bolso. Ele entrou no quarto com pés silenciosos, não um som feito quando ele pisou para seu lado. - Olá irmã.

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Irmã. A única palavra foi dita com tanto carinho, tanto amor, que quase trouxe lágrimas aos seus olhos. Seu próprio irmão nunca tinha falado com tanta emoção e Erun ... Erun significava a palavra até seus ossos. Ele não tinha uma família crescendo e se agarrou a sua companheira, Tabby e Melissa como se sua vida dependesse de sua presença. Amor. Tanta amor. Era outra razão pela qual ela se esquivava da alegação de Jarek. Ela tinha encontrado um lugar de felicidade, criou sua própria família feliz com sua cunhada, e ela não estava pronta para que fosse arrancada dela. Acasalamento com o Mestre de Guerra da Terceira Frota Preor significava passar tempo - muito tempo - no espaço. Espaço onde sua pequena família não seria bem vinda. - Erun. - ela disse. - Eu vou ajudá-la agora. - Melissa grunhiu. Ela não tinha forças para fazer muito mais. Erun a alcançou, um braço se movendo debaixo dela e descansando em suas costelas logo abaixo de seus seios. - Deixe-me colocala de pé e então vou levá-la para os médicos. Sece está esperando. Sece, a curandeira Ujal que supervisionou a transição de sua sobrinha. Ela também era, por coincidência, a meia-irmã de Tabby. Os erros de seu irmão se estenderam além de Tabitha e enroscaram-se com outros Ujals. Quando chegou a ele, ela tinha mais energia do que pensava. Ela aparentemente tinha o suficiente para gritar. Seu corpo se rebelou contra seu toque, a pele brilhando com uma súbita lavagem de dor e o Saber a atacou mais uma vez. Ela alimentou-a pouco a pouco depois de ter percebido exatamente por que o toque de Erun quase a fez desmaiar mais uma vez. Ninguém - nenhum macho - podia tocá-la até depois de se casar com Jarek. Até então, todo contato com machos seria doloroso. Agradável. Outra onda de náusea a assaltou e ela se afastou de seu toque. - Não. - Melissa? - Uma sugestão de magoa cruzou o seu rosto. Homens e seus sentimentos sensíveis. Ela não queria soar como uma puta. Sério. Mas a dor esmagadora e o desejo de vomitar seus intestinos fez uma menina querer estourar o seu chapéu de cadela.

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- Dói. - ela ofegou e agarrou o balcão, usando-o para mantê-la de joelhos em vez de desabar no chão mais uma vez. - Dói quando você me toca. - Eu vou mandar trazer uma maca. - Ele franziu a testa. Ela balançou a cabeça e depois vacilou, o corpo balançando enquanto a tontura tomou residência em sua cabeça. Ok, balançando a cabeça estava agora na lista "não faça". - Estou bem. Apenas ... - Ela engoliu em seco e lentamente inalou, então soltou o ar com uma exalação lenta. Ela poderia manter o jantar em seu estômago. Ela podia. Sério. Certo, talvez. - Apenas mantenha os corredores limpos enquanto nós caminhamos para médicos. - Ninguém tocará em você - Erun rosnou. Ele era assustador de olhar e assustou-a mais frequentemente do que não, mas era bom ter essa ferocidade em seu lado. - Bom. - Melissa apertou seu aperto no balcão e ergueu um joelho, colocando seu pé sobre a grade. Ela flexionou e empurrou-se para cima, apertando-se quando seu estomago estava prestes a subir em sua garganta. Quando não parecia que ela estava prestes a desmair, ela acenou para a porta. – Me leve. - Melissa ... - Eu não posso ficar aqui muito mais tempo. - Ela realmente, realmente não podia. Levava tudo nela para ficar em pé. Ela nem tinha certeza de que chegaria a Sece sem cair. Então, novamente, se ela desmaiasse, ela não podia sentir dor quando um macho a tocava. Desmaiar parecia uma excelente idéia. Em vez de discutir com ela, Erun abriu a porta e se afastou, gesticulando para que ela o seguisse. - Venha. Melissa arrastou-se para a frente e no momento em que ela entrou no corredor, seu telefone emitiu um beep, anunciando uma mensagem segura. Ela não se importou com quem ele mandou mensagens de texto, contanto que ele mantinha os outros a tocá-la enquanto ia ao médico. Erun manteve o ritmo com ela, seu olhar percorrendo o comprimento do corredor enquanto ocasionalmente desviava sua atenção para o telefone. Quando alguém tropeçou em seu caminho, Erun rosnou para eles, suas escamas roxas ondulando sobre sua pele enquanto ele ameaçava a vida do jovem guerreiro. Ela riria se soubesse que não a faria chorar.

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Em vez disso, ela continuou, a mão desnatando as paredes enquanto ela avançava, preparada para pegar seu peso se ela tropeça-se. A médica estava agora à vista, a poucos metros de distância, e parte do peso levantouse de seus ombros. O Saber continuou a refluxar e fluir em sua mente, tentando empurrar ainda mais história para a frente de seu cérebro, mas ela empurrou-a de volta. Ela precisava continuar respirando mais do que precisava para saber que as bainhas de espada de um guerreiro eram feitas de pele de katoth. Quando ela se perguntou o que diabos era um katoth, o Saber lhe deu uma imagem de um animal semelhante a uma vaca da Terra com colmilhos perversos, espinhos que se estendiam para fora de suas costas e chifres enrolados. Certo, então. Melissa pisou na frente das portas médicas, esperando que eles lhe concedessem acesso, e eles se separaram lentamente para revelar a sala estéril. Quando o metal lhe concedeu acesso, muitas coisas aconteceram ao mesmo tempo. Ainda olhando para o telefone, Erun ofegou. Lendo o seu próprio, Sece gritou. - Entrada! E então os corpos estalaram na vista no centro da sala. Coberto de fuligem e sangrando, vários machos encheram a área. Príncipe Tave à esquerda, Rhal à direita, e embalados entre eles ... Jarek. Jarek, sangrando e asas quebradas, balançando no ar entre Tave e Rhal. O príncipe encontrou seu olhar por um momento livre antes de ele voltar sua atenção para Sece. - Eu não acho que ele está respirando.

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O primeiro pensamento de Jarek ao acordar deveria ter sido sobre a situação de seus homens e navio. Em vez disso, sua mente imediatamente foi para Melissa. Ela sentiu a loucura de sua separação? Ele não tinha certeza quanto tempo ele permaneceu nas sombras, mas mesmo um momento era muito longo. Ele precisava estar ao seu lado, mesmo que ela não quisesse estar perto dele. Caso contrário, a loucura os roubaria. O Saber permaneceu como uma presença em sua mente, então ainda não o tinha levado à loucura. Talvez ela estivesse bem. A pergunta o atormentaria. E a única maneira de descobrir a verdade era caçá-la como os velhos Preors caçavam seus companheiros. Mantendo os olhos fechados, ele deixou sua mente vagar, reunindo pistas de sua localização sem insinuar que estava acordado. Ele lembrou os eventos que o viram ferido. Duas explosões balançaram o navio, um de cada extremidade de seu cruzador. O fumo encheu os corredores, fazendo a visibilidade diminuir até que ele não soubesse quem estava diante dele Preor ou Ujal. O Ujal ... Eles foram responsáveis pelos danos causados ao seu navio? Não. O príncipe Tave trouxe seus amigos a bordo. Ele sabia que o macho podia ser implacável na proteção de sua companheira e jovem. Ele não os arrastaria para uma zona de batalha. Lembrou-se de arrastar Rhal e Tave em direção à sala de reuniões e seus próprios guerreiros. Como ele empurrou-los para o espaço, o ataque veio ... De quem?

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Seus próprios guerreiros. Seus próprios machos balançaram para ele, uma lâmina cortando profundamente em suas costas na base de sua asa esquerda. Mesmo com sua lesão debilitante, Jarek girou e encontrou a espada dos machos com a sua propria. Ele se tornou a barreira física entre a delegação Ujal e os guerreiros Preor. Diviak ... Hezas ... Proog ... Tagass ... Seus homens lutaram de coração, mesmo que tivessem abandonado sua honra e atacado seu superior. Lembrou-se de seus leais homens em sua ajuda, Evuklar empunhando suas próprias lâminas na defesa de Jarek. No final, ele balançou em seus pés, uma mão na parede apoiando seu corpo golpeado. O sangue fluiu, manchando a passagem enquanto Preors cobria o chão. Morto e morrendo deitado diante dele. Quando o auge da batalha fugiu de seu corpo, sua dor cresceu e voou em suas veias. Foi então que ele percebeu que a vitória tinha um custo - sua própria vida. Mas eles foram vitoriosos? Ele não reconheceu os cheiros que o cercavam. A espiga metálica do navio não encheu seu nariz e o zumbido constante dos motores não vibraram através de seu corpo. O sussurro das asas não chegou às suas orelhas. Ele não estava deitado na plataforma de metal de um curandeiro. Prova de que ele não estava no navio. Então, onde ele estava? Ele provou o ar, suas características de dragão viram em seu auxílio. Ele abriu os lábios o suficiente para atrair o ar ao seu redor enquanto ele estendia sua audição. A sala estava cheia de sal e água salgada e o jorro de água encheu suas orelhas. A superfície sob ele era macia e amortecida, aconchegando seu peso. O Ujal. Ele estava com o Ujal. Apenas seus guerreiros dormiam em uma superfície tão macia. Os Ujal tratavam seus machos como crianças mimando-os. Jarek descansou sobre seu estômago, cabeça sobre um travesseiro enquanto suas asas gentilmente estavam sobre a superfície almofadada. Ele endureceu seus músculos, testando-os cada um para a dor, e lutou duro para não sibilar com o brilho da agonia. Ele não estava inconsciente por

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muito tempo. Suas asas ainda se sentiam como se estivessem quase rasgadas de seu corpo. O suave murmúrio dos pés lhe falou de outra pessoa na sala. O farfalhar do pano e o raspado de uma caneta no papel da Terra o ajudaram a identificar a localização do ocupante. Um curandeiro? Um whoosh suave precedeu a chegada de outra pessoa, os passos ainda mais suave do que o outro. - Qualquer mudança? Seu intestino apertou. Ele não a tinha ouvido falar mais do que um punhado de palavras, mas ainda assim ele conhecia sua voz. Melissa ... Sua companheira. - Não, nada ainda. - um murmúrio feminino foi seguido por um suspiro calmo. - Você deveria ir para casa, Melissa. Melissa zumbiu. - Em breve. - Mentirosa. - A fêmea desconhecida riu. Mesmo se Melissa mentia, ninguém ousaria dizer as palavras dentro de sua audiência. Assim que ele estivesse bem, - Eu não posso deixá-lo. Ainda não. - Nunca, se ele tivesse uma escolha. Com ela na mesma sala, ele percebeu que o Saber já não o bombardeava. Surpreendente desde que eles tinham sido separados tão rapidamente e por tanto tempo.

Ela deve ter passado muito tempo ao meu lado enquanto eu estava inconsciente. Odiava seus ferimentos, mas se os unisse, não poderia desprezá-los muito. - Você precisa dormir. - Eu dormi. - Melissa se aproximou, enrolando em torno de sua cama até que ela parou perto de sua cabeça. O raspado de metal no chão lhe disse que ela deve ter puxado um assento mais perto. - Dormir em uma cadeira não é dormir. - Meus olhos estavam fechados. A fêmea arrombou.

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- Sece, quando ele acordar e pudermos conversar, vou considerar ir para casa. Eu ... - Melissa hesitou. - Eu não posso deixá-lo. Assim não. Não vai me deixar. Eu não posso ... O Saber não lhe permitiria deixá-lo pela segunda vez. Ele odiava que fosse a razão pelo qual ela permaneceu ao seu lado, mas ele aceitaria esse presente no entanto. - Certo. - Sece estalou e Jarek decidiu que ele rosnaria para a fêmea até que ela jurasse nunca falar com sua companheira de tal forma novamente. Ele não podia machucar uma fêmea, mas podia assustá-la. - Eu tenho compromissos na clínica desde Tall, Dark, e Wingy está tomando a maior parte do médico com essas suas asas. Estarei de volta em um par de horas. Tave tem Bikk e Khre de guarda. Diga a eles ... Melissa suspirou. - Eu sei eu sei. Diga a eles se eu preciso de alguma coisa. -Sua companheira ficou calada por um momento e depois falou com voz suave e triste. - Eu só preciso que ele acorde. - Seus dedos delicados peneirado através de seu cabelo, acariciando sua cabeça em uma carícia suave. Seu dragão interior quase rugiu em triunfo. Foi o primeiro toque voluntário de sua companheira e a alegria encheu seu coração. Mesmo machucado e quase quebrado, sua fêmea o aceitou. - Eu só preciso ver seus olhos. Jarek mostraria seus olhos á sua companheira assim que a médica saisse da sala. Ele não teria sua primeira conversa com a sua companheira com outra pessoa observando. - Continue falando com ele. O puxe da escuridão. Porque você vai. Eu não sei quando, mas você vai. - A porta gemeu, anunciando que se abriu. Vejo você esta tarde. O silêncio se esticou, o silêncio perfurado pela respiração suave de Melissa. A cama deprimida perto de sua cabeça e seu cheiro enrolado em torno dele. Ela deve ter descansado parte dela na superfície. Ela estava ainda mais perto do que antes e aqueles dedos continuaram a acariciá-lo como se ele fosse um animal de estimação. Ele agiria como um animal de estimação se significasse seu toque continuado. Felizmente. - Shaa kouvi. - ela sussurrou e seu coração cantou em resposta. Shaa kouva. - Sece disse que você acordaria, mas você não o fez. Eu pensei que estar aqui iria ajudá-lo, mas ... - Melissa rastreou sua orelha com um único dedo. Pele na pele. - Mas você não disse uma palavra desde Tave e Rhal trouxeram você aqui.

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Ela continuou a acariciá-lo e ele deixou sua mente flutuar quando as sensações acenaram para ele dormir. Mas não podia. Ele precisava ver os olhos de sua kouva, encontrar seu olhar e falar com ela. Ele tinha estragado a sua primeira conexão, mas ele não iria cometer a mesma idiotice uma segunda vez. - Você me chamou. Você se lembra? - Ela murmurou. - Claro que não. Você estava meio morto. - Ela riu. - Eu não deixei você. Eu não vou até que você possa falar comigo. - A pele lisa acariciou seu ombro - sua bochecha e nariz quando ela o acariciou. - Você cheira bem. Mesmo na sala médica, você cheira como você, e não como os aromas de cura no ar. Ela estava atraída por seu cheiro e ele quase grunhiu de felicidade. - Falei com Evuklar e Nalan. Evuklar disse que está controlando a frota até você acordar. - Ela riu. - Ele me disse para lhe dizer que ele não quer ser um Mestre de Guerra, então você precisa tirar sua carcaça da cama e fazer seu trabalho. - Melissa riscou a longa linha de seu nariz e ele suprimiu um arrepio enquanto o prazer patinava abaixo sua espinha. - Eu gritei para ele por ser tão insensível e Nalan olhou para ele. Não demorou muito para pedir desculpas. Jarek apenas apostava. Evuklar sempre foi empurrado por sua companheira e parecia que ele estava igualmente intimidado por Melissa. - Mas você precisa acordar. Porque depois que ele se desculpou por ser um idiota, ele ameaçou me fazer Mestre de Guerra. Dessa forma eu poderia tomar uma decisão sobre como punir os traidores. Eu não sei se ele estava brincando, mas prefiro que não. - A tensão a encheu, os dedos apertando em seu cabelo. - Eu não quero ordenar ninguém para sua morte, mas eu iria agora. Se você não acordar, eu vou me certificar de que todos sofram e isso não é como eu. Mas quando se trata de você ... parece que eu sou. Sua companheira tinha um bom coração. Sua companheira era bondosa e ela não estava reclamando. - Shaa kouva. - ele raspou e abriu os olhos. Melissa enrijeceu quando ela encontrou seu olhar e ele catalogou sua aparência com um rápido golpe de seu olhar. Seus olhos estavam vermelhos, pálpebras inchadas enquanto manchas escuras manchavam a pele logo abaixo deles. Sua companheira estava exausta e não havia nenhuma falta a tensão em cada linha de seu rosto. - Você não precisa ordenar suas mortes. Vou fazer isso sozinho.

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Felizmente.

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Melissa tremeu, a voz de Jarek rolando sobre ela em uma única onda. Suas palavras a acariciaram, tanto calmantes como excitantes com aquelas poucas sílabas. Uma parte dela imediatamente se acomodou ao som de seu timbre familiar.

Shaa kouva ... O Saber teve sua resposta saltando para seus lábios. - Shaa kouvi. - ela sussurrou e ele sorriu. Sim, ele sorriu, mas a dor estava gravada em seus traços, gravando linhas profundas em seu rosto. Não, era mais do que dor. Era uma agonia. Vinte e quatro horas após a batalha em seu navio e ela ainda não poderia banir a visão de sua carne fatiada e feridas abertas de sua mente. Ela tinha visto o branco pálido de seus ossos, a lesão tão profunda que quase cortou sua asa completamente fora. Sua própria dor desapareceu à vista, seu foco inteiro mudando de seu tormento emocional para seu bem-estar físico. Sece tentou expulsar Melissa da sala médica. Tave e Rhal tentaram até mesmo reenterá-la fora da sala. A única pessoa que não o fez foi Erun, companheiro de sua cunhada. Ele tinha olhado para baixo todos os três Ujal e declarou sem retorno que Melissa estava ficando e se os dois machos ou Sece insistisse em contestar, ele entraria em contato com suas companheiras. Ou melhor, no caso de Sece, Niax. A fêmea não tinha colocado o macho fora de sua miséria e ele ainda a seguia como um filhote de cachorro crescido em grande escala.

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Erun permaneceu ao seu lado, olhando para todos que se aproximavam e até parecia que iriam empurrar Melissa para fora da sala. Até ficara até que Sece fizesse o remendo de Jarek de novo. Uma vez que Jarek descansou confortavelmente, ele prometeu ligar para Nessa e depois foi para casa com Nessa e Tabby. O que a deixou sozinha com um macho inconsciente. Inconsciente até momentos atrás, de qualquer maneira. Melissa limpou a garganta e se afastou, tentando esquecer que sua boca a traía. Shaa kouvi? Não, ela não ia aceitar que ele era seu amado. Pelo menos, ainda não. Não. Não nunca iria. Eles descobririam a porcaria do conhecimento e então ela ... Ela voltaria à vida que ela criara - cuidar da jovem princesa, conhecer a nova família da cunhada e caçar as Crianças Ujal perdidas. Essa era a vida dela agora. Não estava em uma nave espacial na órbita da Terra ou como companheira para o Mestre de Guerra Preor. Por mais que ela o desejasse. Ela lentamente levantou a cabeça e cuidadosamente escorregou os dedos de seu cabelo. - Você está acordado. Assim como os últimos fios flutuavam de seus dígitos, a mão dele atirou e agarrou-a em um aperto apertado. Um silvo longo e baixo encheu a sala. Mais dor revolveu suas feições e ela congelou. - O que você está fazendo? - Sua voz levantou-se com a agitação e preocupação. - Não ... - ele murmurou. - Não vá. - Seu aperto apertou um pouco, puxando-a mais perto mais uma vez. - Por favor. Caramba, o Mestre de Guerra da terceira frota Preor disse por favor. A ela. - Eu sou ... - ela lambeu os lábios, sem saber o que dizer. Que se lixe. Ela sabia o que queria. Pelo menos por enquanto, por um tempo. A realidade poderia se intrometer mais tarde. - OK. - Ok. - ele murmurou, o aperto relaxando. - OK. Melissa permaneceu imóvel até que ele se relaxou, a cabeça descansando no travesseiro, sua mão simplesmente embalando seu pulso. Como você se sente? - Sim, era uma pergunta estúpida. Quase lhe cortaram

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a asa. Não havia dúvida de que sua resposta seria algo como "merda". - Não importa. Você precisa de alguma coisa? Devo pegar a Sece? Ou Evuklar e Nalan? Os olhos de Jarek se fecharam e ele traçou seu pulso interno com o polegar. Cada passagem suave tinha um arrepio formigando em seus membros e ela se amaldiçoou por ser despertada pelo Preor meio morto. Não era assim, necrofilia limítrofe ou algo assim? Ai credo. - Não, eu não desejo eles. Só você. - Jarek, Evuklar precisa ... Ele ergueu a cabeça, aqueles olhos cheios de dor travando com os dela. - E eu preciso de você. Preciso da minha companheira, shaa kouva. É isso que você é, Melissa? Ela respirou profundamente e calmamente, e a soltou lentamente, tentando classificar seus sentimentos. Ela lutou para separá-los do Saber, para segregar suas emoções do laço metafísico esticado entre eles. - Eu… A suavidade das portas de médicos arrebatou sua atenção de Jarek para os novos visitantes. Evuklar e Nalan entraram na sala, parando apenas dentro da entrada. Melissa encontrou seus olhares de olhos arregalados com um sorriso trêmulo. Ela se afastou de Jarek e se levantou da cadeira. - Ele acabou de acordar. - Ela tentou se afastar e ir para a pré-sala para deixar os três sozinhos, mas Jarek apertou seu aperto. Aparentemente, ela realmente não estava indo a lugar algum. - Eu estava prestes a pegar vocês dois. - O alívio enchia suas expressões e ela sabia que o casal estava tão exausto de preocupação quanto ela. Evuklar e Nalan haviam mantido a nave em funcionamento, mas ela tinha certeza de que esperavam que Jarek voltasse a seus deveres. - Vou deixar vocês três para ... - Não - grunhiu Jarek. - Você fica. Eles podem ir embora. Ela franziu o cenho para ele. - Eles estão esperando para falar com você sobre o que está acontecendo. Eles são mais importantes ... - Nada é mais importante do que você. - Sua voz era dura, palavras inexpressíveis. Quando Evuklar caminhou ao redor da plataforma para entrar na sala de Jarek. Jarek voltou a falar. - Sai.

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- Jarek - ela sibilou. - Eles ... - Nada é mais importante do que você e nosso acasalamento, Melissa. Não Preor e certamente não os guerreiros desleais que eu tenho no navio. Eles ficariam felizes por eu permanecer aqui para que eles pudessem renunciar à punição um pouco mais. Ela olhou para o Mestre de Defesa, implorando-lhe com o olhar, e ele apenas riu. - Se ele ainda pode emitir ordens, ele vai viver. Mas isso não significa que eu vou obedecer quando ele não pode fazer nada sobre isso. Jarek apenas grunhiu e apertou seu pulso gentilmente. - Me dê seu relatório se você insiste em me incomodar. - Se vocês dois vão conversar... - ela puxou contra o cabo dele. - eu vou apenas ..." - Não. Fique. Ela olhou para ele. - Não sou um cão. Ele bufou. - Claro que não. Você é minha companheira. Você vai ficar. - Jarek ... - Melissa. - Ela não estava segura do que estava em sua voz, mas algo tinha ela dando-lhe toda a sua atenção. Ele olhou para ela com uma expressão séria, e ela sentiu seu sorriso escorregar. - Eu estive em sua presença menos de uma hora e acho que não posso ficar sem você. Mais de quatrocentos anos da Terra e agora eu não acho que eu poderia respirar sem você. Não me deixe. A vulnerabilidade demorava-se em cada palavra e ela engoliu em seco. Ela não tentou se retirar e, em vez disso, agarrou a cadeira e puxou-a para mais perto da cama. Ela lentamente baixou para o assento antes de responder. - Não vou a lugar algum. Como poderia? Ouvindo o seu apelo, vendo as emoções em seus traços, não podia deixar de ser tocada por ele. Ele viveu mais de quatrocentos anos e agora era necessário para ele. E era verdade, eles estavam na presença um do outro por tão pouco tempo, mas ela sentia o mesmo. Melissa não podia respirar sem ele. Jarek resmungou. Ok, isso não era exatamente o obrigado que ela esperava, mas ele pelo menos a reconheceu.

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- Bom. - O olhar de Jarek foi para Evuklar. - Relatório. Melissa quase ouviu quando Evuklar encheu Jarek. Nenhuma informação nova, os eventos descritos rapidamente e eficientemente. Dois grupos de radicais iniciaram uma sobrecarga do porto e dos sistemas de armas de estibordo no navio, criando pânico. Outros simpatizantes instigaram uma batalha dentro dos salões com a intenção principal de chegar à delegação de Ujal. Enquanto guerreiros lutaram, a órbita do navio degenerou e levou o Mestre de Engenharia por tanto tempo para reparar o dano que a embarcação quase quebrou na atmosfera da Terra. Acreditavam que ainda havia mais radicais no navio. Milhares de homens estavam a bordo e Evuklar não tinha dúvida de que mais estavam escondidos. Melissa também não duvidou. - Lembro-me de ter recebido um golpe na base da minha asa, mas por que fui trazido para a Terra? Por que eu não fui tratado por nossos curandeiros? Uma asa danificada não tem nenhuma conseqüência para nossos curandeiros. Todos congelaram. Sim, tinha sido um golpe para sua base de asa. Isso e muito mais. Melissa lançou um olhar a Evuklar e Nalan, implorando-lhes que falassem, mas eles não dizeram uma palavra a Jarek. Ótimo. Parecia que ela teria que ser a única a contar a ele. Acerrando-se para a conversa para vir, ela lançou os dois Preors um sorriso falso. - Vocês podem voltar mais tarde? Nenhum dos dois concordou com a rapidez suficiente e partiu tão depressa quanto chegaram. O sorriso falso de Melissa fugiu no momento em que a porta se fechou. Seu estômago revirou-se de inquietação e preocupação. Sabia como as asas eram importantes para o povo Preor – o Saber tinha assegurado que - e ela não tinha certeza de como Jarek iria lidar sem... - Melissa? - Ela virou a cabeça e encontrou seu olhar. - Por que estou na Terra e não no navio? - Seus ferimentos eram muito graves para seus curandeiros. Ele franziu o cenho. - Nossas máquinas e meus homens podem curar qualquer coisa.

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Ela sussurrou, ainda não disposta a dizer as palavras que poderiam arruiná-lo. - Suas lesões também foram ... - Quão mal fui ferido? Ela tentou novamente. - Suas lesões ... - Um corte de uma asa, nossos curandeiros podem reparar qualquer dano. Nossa tecnologia é superior e a equipe do navio... - Suas baías médicas foram quase destruídas na batalha e a maior parte da delicada maquinaria necessária para repará-lo foi danificada durante as explosões. - Melissa fechou os olhos e passou as palavras pelos lábios secos. - E mesmo que não tivessem sido, você quase perdeu suas asas. Eles foram mantidos em seu corpo pelos pedaços mais finos de carne. Sua base de asa para ambos foi quebrada, e eles não têm certeza que você vai voar novamente. Eles nem sequer pensam que você pode completar uma mudança. - Uma lágrima cobriu sua bochecha. - Você perdeu suas asas e seu dragão.

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O ar do oceano feriu a pele de Jarek, o vento carrega dicas de sal que ficaram presas em seu corpo enquanto soprava contra a sua carne. Ele roubou a umidade de suas escamas e deixou remendos secos em seu rastro. No entanto, ele não desejava estar em qualquer lugar, menos na casa à beira -mar de Melissa. Os curandeiros da UST fizeram o melhor para repará-lo, e seu próprio Mestre de Cura supervisionou o tratamento de Jarek uma vez que os dispositivos médicos necessários foram reparados. Agora ele simplesmente precisava de tempo para curar, para seu corpo para reparar o dano, tanto quanto possível. Isso poderia ser feito dentro das paredes de Melissa. Ele não era obrigado a permanecer na estação e assim ficava ao seu lado na pequena cabana. Na verdade, não era dela, mas pertencia à principessa de Ujal, Rina. Fazia muito tempo que estava na família da fêmea e havia alojado vários indivíduos que ela chamava de amigos. Sua companheira era uma fêmea em tanto. No entanto, ele sentia que era muito mais do que bondade. Ele ansiava por mais informações sobre seu relacionamento com o príncipe e principessa, bem como outros Ujal. Alguns a tratavam com calor enquanto outros a olhavam com frieza nos olhos. Ele entendia o calor e o frio muito bem. Ele conhecia Melissa agora e não acreditava que a frieza fosse devido a suas próprias ações. Deve haver um raciocínio mais profundo para o seu comportamento. Ele simplesmente não sabia o quê. Não poderia ser tão ruim quanto sua própria traição.

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Sua companheira se moveu dentro das profundezas da cabana, correndo pelo corredor com um murmúrio suavemente. - Eu já volto. deixando Jarek sozinho. Ele olhou ao redor do pequeno espaço, a sala estava cheia de móveis - um sofá, cadeira almofadada e mesa de café enchendo a área. Ele teria que trocar alguns itens para que ele pudesse se movimentar sem bater em nada. Com as fixações, as asas dele se estendiam para fora de seu corpo, tornando-as uma obstrução em vez de apenas uma extensão de si mesmo. A área de cozinha nas proximidades era pequena, com um fogão, forno e microondas. Parecia que o Saber não só o dava com o conhecimento dos Preors, mas também com alguma informação sobre a Terra. Nenhum detalhe de sua companheira em particular, mas dados gerais deste mundo novo. Os balcões eram de pedra-granito-enquanto os pisos em toda a casa eram de cerâmica. As paredes eram de pêssego pálido embora ele pensasse que pareciam laranja. No entanto, o parecer continuaria sendo seu. Ele tinha aprendido com as interações de Evuklar com Nalan. As fêmeas não gostavam de ser contrariadas quando se tratava de decorações ou coisas que elas consideravam queridas. Uma casa seria tal coisa. A parede traseira da casa de campo continha muitas grandes vidraças, expondo as ondas ondulantes a seu olhar. Foi através daquelas - uma estava ligeiramente entreaberta - que o ar salgado entrou no espaço. Um comprimento de areia separava a casa das águas, um lugar que os humanos chamavam de "praia". Seu propósito na vida era garantir a felicidade de sua companheira e sua companheira amava esta praia, amava a proximidade do mar. Ele não aceitaria isso. Ele simplesmente teria Evuklar trazendo óleo para sua balança. O suave murmúrio da aproximação de Melissa chegou aos seus ouvidos nus antes que ela chegasse ao seu lado. Ele deveria tê-la ouvido antes que ela se aproximasse. Era óbvio que seus ferimentos fizeram mais do que dificultar sua habilidade de espalhar suas asas e voar. Eles não só o tornaram inútil como um Mestre de Guerra, mas como um guarda também. Se ele não poderia voar, não poderia mudar, nem mesmo ouvir o inimigo ... - Você quer algo para comer? - Sua voz era suave, um mero sussurro. Tinha estado tão quieta e cuidadosa em torno dele. Um forte contraste

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contra a fêmea que saltou de seus braços e fugiu do navio. - Erun e Nessa poseram algum marisco no freezer- camarões e peixes. Ela também disse que tem abastecido bifes e alguns assados. Ela não tinha certeza do que você gostaria. O governo não compartilhou a dieta preferida de Preor. - Camarões? - Ele olhou para ela pelo canto do olho e arqueou uma sobrancelha. O nome não lhe era familiar e ele examinara os termos ingleses mais populares antes da chegada da frota. Ela deu a ele um sorriso pesaroso. - Desculpa. Camarão. Tabby minha sobrinha gosta de camarão, mas os chama de igaras, porque eles se mexem. - Ah. - Ele estava familiarizado com o desejo de humor das libeluas. A felicidade de um jovem era primordial em uma casa. Pois, se estavam angustiados, toda a caverna era contada através de seus gritos intermináveis. - A carne de uma vaca da Terra é suficiente. É semelhante ao nosso katoth e manterá minha natureza de dragão satisfeita. - Ok, então. Eu vou ... - Ela limpou a garganta e abriu a boca para falar, mas depois fechou os dentes antes de se virar. - Vou cuidar disso. - Há algo mais, kouva? - O carinho tropeçou de sua língua. Quando se enrijeceu, ele se amaldiçoou e desejou poder lembrar a palavra. - Não, eu ... - Ela balançou a cabeça e depois assentiu. - Sim. - Ela olhou para ele mais uma vez com um aceno mais forte. - Sim. - Jarek virou-se ligeiramente, cuidadosamente. Movimentos rápidos o afligiam - qualquer movimento, na verdade. – Eu não sei como fazer isso. Eu não sei o que estou fazendo errado ou certo ou ... qualquer uma das coisas. Eu sinto-me perdida. Como se houvesse coisas que eu deveria fazer e coisas que eu não deveria e... - ela bufou. - Eu só não sei o que fazer sobre nós. Ele não sabia e não acreditava que houvesse fraqueza em lhe dizer isso. Sua companheira era a única pessoa com quem ele poderia compartilhar tudo. Ele poderia ser vulnerável antes dela e isso não o tornaria menos homem. Estendeu o braço para cima. Ele esperou que ela aceitasse seu convite e soltou um suspiro aliviado quando ela colocou sua mão sobre a dele. Um puxão suave a fez se aproximar mais e ele ignorou a dor que veio quando ele deslizou seu braço sobre seus ombros. Ela não se opôs quando

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ele a segurou perto e ele soltou a respiração que ele não tinha percebido que ele tinha prendido. - Além do que o Saber revelou, eu também sou ignorante. - Ele aproveitou a situação e descansou sua bochecha no topo de sua cabeça. Ela era a altura perfeita para ele. Alta o suficiente para chegar a seus ombros e pequena o suficiente para berço em seu volume. - Eu não acreditava que eu seria um companheiro dotado. Não é tão comum como alguns acreditariam. Há apenas uma fêmea por cada mil homens e agora estou com mais de quatrocentos de seus anos terrestres. Ele a acariciou, inalando seu cheiro e saboreando-o. Ela era delicada e doce com uma força oculta subjacente. Dura e ainda suave. Doce ainda feroz. Ela provou ser mais do que capaz de ser sua companheira. A Mestre da Guerra para levar ao seu lado. Ela seria a única a temperar sua violência, para combater sua luxúria de batalha com calmante quando necessário e ferocidade quando necessário. - Eu acreditei que este era meu último dever honorável para Preor. Como um macho que não procurava uma companheira, eu era o guerreiro perfeito para conduzir outros à felicidade, porque eu não estaria roubando uma fêmea para mim. Ela riu, sacudindo-o ligeiramente, e ele cerrou os dentes contra a ferida de dor. - Isso não deu certo. - Não, não. - Ele colocou um dedo debaixo de seu queixo e a encorajou a levantar a cabeça. - Mas eu não mudaria isso. Mesmo se você nunca completar a nossa vinculação, eu nunca conheci tal felicidade em todos os meus anos. Se este é o mais próximo que nos tornamos, vou tomar o meu vôo final feliz. Isso é mais do que muitos recebem. - Você não quer ... - Seu rosto ficou vermelho e ele percebeu que a cor rosa significava constrangimento. Ele também se lembrou de alguns seres humanos não falam de acasalamento tão claramente. Mas não podia haver nada a não ser falar claramente entre companheiros. - Desejo-te acima de tudo, Melissa. Desejo-te mais do que o ar, a comida ou o vento contra as minhas asas, mas eu nunca empurraria mais do que o que dás. - Mas você afirmou ... Ele balançou a cabeça e se amaldiçoou por seu comportamento no navio. Por empurrar quando ele deveria ter se segurado. - Eu disse as

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palavras, mas você deve se lembrar Preor machos são guerreiros primeiro e eu sou mais dominante do que a maioria. É por isso que eu sou um Mestre de Guerra e não simplesmente um guerreiro. Eu tomo o que eu quero, mas você deve saber que eu não tomarei mais do que você está disposta a dar. Nunca. Melissa pareceu relaxar com suas palavras e ele se acalmou no pequeno relaxamento da tensão. Ele ficou ainda mais agradecido quando se inclinou sobre ele mais, como se confiasse nele para mantê-la erguida e apertada. Ele a abraçaria alegremente até o fim dos tempos. Ela baixou a cabeça para descansar sua bochecha em seu peito e ele absorveu seu calor, apreciando a sensação de seu corpo mais quente em sua pele. Ele sabia que desfrutaria de todo o seu ser alinhado com o dele, mas agora não era o momento. Talvez nunca houvesse um momento em que ela recebesse o contato pleno. Os seres humanos deveriam se voluntariar para conhecer os machos Preor. Eles deveriam estar dispostos a unir suas vidas a um alienígena. Ele não acreditava que Melissa fizesse uma escolha que significasse tanto, apesar de experimentar o Saber, apenas levaria passos pequenos com a sua companheira. Melissa colocou sua palma sobre seu coração, embora não estivesse certo de que ela estava ciente de que ela fazia tal coisa. Os corações humanos residiam ligeiramente à esquerda sob suas costelas Enquanto um Preor estava protegido sob o peito direito. Então seu toque embalou aquela parte dele, um dos órgãos mais vulneráveis dentro de um Preor. Não porque fosse fácil de destruir, mas porque sua destruição era mortal. Sua tecnologia poderia reparar muito, mas não um coração quebrado. Jarek colocou a mão dele sobre a dela, fazendo-a tocar mais firme em sua pele. O movimento também atraiu a carne em suas costas apertadas, seus ossos e músculos de cura se estendendo. Suas asas vibraram em resposta, os nervos se contorcendo, e cada contração enviou mais dor em seu sangue. A dor cresceu e se espalhou, abrangendo suas asas de ponta a ponta e sibilou. Ele lutou para controlar os espasmos, diminuí-los em vez de estimulá-los. Ele tropeçou para a frente, pegando-se na parede, com cuidado para não colocar seu peso em uma das vidraças vizinhas. Ele não precisava de

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mais ferimentos e tinha certeza de que seu punho voando através do vidro claro e afiado o machucaria. Sua companheira imediatamente se afastou de seu abraço e deu um passo para trás, dando-lhe - e suas asas - espaço. Com o deslize em sua concentração, sua asa esquerda se enrolou e empurrou, os músculos arrebatando seu controle e ele rosnou com a nova onda de agonia que o assaltou. Sua base de asa estava mais do que apenas quebrada, estava quebrada, e cada contração enviou grades de osso contra o osso. Ele nunca tinha experimentado tanta dor que lhe roubasse de ar e apertou os dentes. Um rugido ameaçou o espírito além de seus lábios, mas ele o engoliu. Ele não era uma criança para se queixar de um corte. Ele era Jarek joi Melissa, Mestre de Guerra da Terceira Frota Preor. E antes desse momento, ele estava preparado para manter sua reivindicação de kouva a Melissa Walker. Mas como poderia Jarek ser um companheiro quando ele não poderia mesmo segurar uma fêmea? Quando ele não podia suportar mover suas asas? Quando ele não podia ficar de pé apesar da dor? Ele não podia amá-la. Ele não podia voar para sua defesa. Ele não podia ... acasalar.

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Melissa não tinha certeza do que deveria fazer. Ela estava rasgada entre ficar ao seu lado, esperando que essa onda dor passasse, e depois ajuda-lo a se deitar. Entre ficar ao seu lado, esperando que essa onda de dor passasse, e depois ajudá-lo a dormir. Sua outra opção era chamar Sece para assistência médica. O curandeiro protestou quando Jarek exigiu a libertação e só permitiu que ele viesse à casa de Melissa se ela prometia ligar no primeiro sinal de problemas. Jarek sendo quase enviado aos joelhos pela dor parecia um sinal de problemas para ela. - Vou ligar para Sece e ela pode ... - Não - ele murmurou, sua voz fina e quase inaudível. - Você sabe o que ela disse. Se você ficar pior... - Isso não é pior. - seu discurso ainda estava rouco. - Este é o mesmo que em qualquer outro momento. - Ela pode te dar algo para a dor. - ela respondeu. Jarek balançou a cabeça. - A vida de um guerreiro é de dor. Há honra na dor da batalha. Agora ela olhou para ele. - Também há estupidez no sofrimento quando você não precisa. Isso lhe deu um meio sorriso, a agonia ainda estava gravada em seus traços quando os cantos de seus lábios se ergueram. - Há a fêmea que conheci no navio.

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- Vou lhe dar a mulher que conheceu no navio - resmungou ela. Você vai me deixar ligar para Sece? Melissa sabia sua resposta antes que ele falasse, mas ela teve que dar um tiro. - Não. Isso vai ... - ele ofegou e sua ala esquerda tremeu novamente. - isso vai passar. - Uh-huh. - Ela bufou e balançou a cabeça. - Dentro de uma hora. - Estou bem. - Você pode não ser humano, mas você é um homem assim. - Ela suspirou. - Não tem sentido. Se você vai quer ser um idiota e deixe-se sofrer, então seja um idiota e deixe-se sofrer. Vou fazer o jantar. Incapaz de vê-lo lidar com a dor outro segundo, ela girou em seu calcanhar e pisou na cozinha. Ela abriu a porta do congelador e olhou para o espaço gelado, olhando por cima dos recipientes etiquetados. Nessa tinha ido acima e além em preparar a casa para sua chegada. Bem, Nessa e Erun, já que ela tinha certeza de que os frutos do mar enchendo o armazenamento frio provavelmente foi pego por Erun durante uma de suas nadadas no mar. Ele tinha levado Tabby com ele algumas vezes, mas ela ainda era tão jovem que não tinha percebido que não podia comer camarão até que eles estavam mortos. Aparentemente, para uma criança de três anos, iggles eram iggles, mesmo se eles ainda, uh, estivessem se mechendo. Demorou uma picada de um camarão vivo para ensiná-la ela deve esperar por sua mãe para prepará-los. Ela pegou um pacote de bifes e depois olhou para Jarek. Ok, ela pegaria dois pacotes. O homem era enorme. E por enorme, ela queria dizer enorme. Facilmente mais de dois metros de fortemente musculoso, voador Preor. Ele também era malditamente fácil de olhar. Seu cabelo comprido e escuro era macio ao toque, como seda fluindo através de seus dedos. Seus olhos de chocolate escuro eram bonitos, mesmo quando repletos de dor ou piscando o amarelo de seu dragão interior. Sua pele era como canela, uma parede sólida de bronzeado cobrindo cada centímetro dele. E suas asas ... Ela tinha visto as profundas extensões verdes de seu corpo se espalharem quando ele lutou para encurralá-la e atraí-la com força enquanto Sece tentava curá-lo.

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Ambas as vezes ela testemunhou sua força. Testemunhou-o em sua capacidade de conter-se quando ela estava certa de que tudo o que ele queria fazer era arrebatá-la para ele. E testemunhou-o ainda mais quando ele permaneceu consciente e silencioso quando Sece costurou sua carne rasgada juntos. Agora ele sofria sem motivo. O idiota macho Preor. Melissa jogou os dois pacotes na pia, deixando-os descongelar. Ela vagamente se perguntou se o tanque de gasolina para a grelha estava cheio, embora na pior das hipóteses ela os jogasse debaixo do frango. Então, novamente, ele pode querer galinha. Quem sabia? O Saber voou através de sua mente e de repente ela soube. Era tão estupidamente estranho ter o conhecimento alienígena em sua mente, mas ela acolheu também. Isso lhe deu tanta visão do povo Preor - seu povo. Quanto à carne de cozinhar, as fêmeas preferiam as refeições cozinhadas enquanto os machos desfrutavam quase cru. Por que havia uma diferença entre ... O Saber saltou em ação. As fêmeas gostaram de refeições cozinhadas porque não tinham um dragão interior que se deleitava na caça. Elas não mudavam. Certo, então. Então, ela não seria diferente das outras mulheres Preor que ela conheceu. Ela não seria a única companheira sem asas. Isso supôs que ela iria acasalar Jarek. Melissa caminhou até a outra extremidade da cozinha e se inclinou contra a pia enquanto olhava pela pequena janela. A nova posição permitiu que ela visse Jarek em sua visão periférica. Será que ela acasalaria com Jarek? Ele era forte e poderoso - e pelo que Evuklar disse, ele era muito respeitado e altamente honrado pelo seu planeta natal. Ele providenciaria tudo pra ela. Ele a protegeria. Ele também ... iria arrastá-la para longe da Terra antes que ela pudesse ver sua tarefa concluída. Tantos bebês desaparecidos ... Tanta culpa em seus ombros ... O farfalhar das asas encheu suas orelhas e o movimento à sua direita chamou sua atenção. Jarek lentamente se virou para encará-la, seus passos lentos e medidos enquanto se aproximava. A dor encheu seu corpo, seus músculos rígidos e linhas profundamente esculpidas arruinaram suas feições.

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No entanto, ele não permitiria que ela ligasse para Sece. Homem duplamente idiota. - Melissa. - ele murmurou, a palavra mal acima de um sussurro. - Não fique brava. Ela respirou profundamente e calmamente e a soltou lentamente antes de repetir o movimento. - Eu não gosto de ver sua dor. Se eu fosse a única ferida que você ... - Eu ignoraria seus protestos e te arrastaria para a UST. - Para que você possa ver minha frustração. - Ele assentiu com a cabeça, apertando o rosto com o movimento. - Só porque eu entendo não significa que eu vou concordar com você. - Melissa estava certa, Mestre de Guerra ou não, ele era um idiota. Ela rosnou e ele riu, o som seguido por um gemido abafado. - Parece uma verdadeira Preor. Desnude suas presas e eu pensaria que eu enfrentou Nalan. - Ela figurou que era uma coisa boa. - Aposto que Nalan não deixaria Evuklar sofrer assim. Ela não gostaria, mas ela não iria interferir. - Um brilho encheu seus olhos. - Embora ela provavelmente iria alimentá-lo katoth bem cozido por um mês. - Não pense que eu não estou tentada. - Ela suspirou e se virou para encará-lo completamente, inclinando seu quadril contra o balcão e cruzando os braços sobre o peito . - Aqui está a coisa, Jarek. Eu não te conheço e você não me conhece, mas estamos aqui. Juntos. Esse conhecimento nos impressionou tanto e aprendi o suficiente para aceitar que somos companheiros. Mas não sabemos nada um do outro e antes de termos a chance de aprender, você se machucou. - E ela odiava que a escolha fosse tirada dela. Oh, ela poderia ir embora, mas ela não tinha certeza de que ela iria encontrar a felicidade com ninguém além do grande homem enorme antes dela. - Você correu. - ele ronco e ela se recusou a se sentir mal sobre aparafusamento. - Me culpe por correr. Eu não tinha idéia do que aconteceria entre um Preor e sua companheira. Eu entendi o conceito de seu povo... - Nosso povo.

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- ... precisando de companheiros e da delegação Ujal estava lá para ajudar a fazer a transição suave, mas era isso. Sou uma babá, Jarek. Nem sou um companheira esperançosa, mas uma empregada. - Jarek balançou a cabeça e alcançou para ela, o braço se estendeu, e ela permaneceu no lugar quando ele agarrou sua bochecha. Seus olhos se encheram nos dela e sentiu como se pudesse se perder em seu olhar, nos sentimentos que expressava com um único olhar. - Você é mais do que uma empregada. Você é amada pela família real. - Não, sou só uma babá. - Shaa kouva. - O suave sussurro a fez acalmar e ela aproveitou um momento para simplesmente apreciar seu toque, a sensação de seu polegar acariciando sua bochecha . - Eu não sei sua história completa com os Ujal, mas eu sei que você quase morreu tentando proteger Theresa. Eu também sei Tave fa'Vyl-Zeret não permitiria que ninguém perto de seu filhote que ele não confiasse plenamente. O mesmo pode ser dito de Rhal, Vados e Erun. - Erun é companheiro de minha cunhada. Somos família. Claro que ele vai me deixar ficar em torno de Tabby. - Não há 'é claro'. Nem mesmo com a família. A segurança e felicidade das libelinhas é fundamental para Preors e eu não duvido que os Ujal são semelhantes. Ninguém considerado um perigo para a segurança ou saúde de um jovem é permitido o acesso à criança. Familia de sangue ou não, eles são banidos da vida do jovem. - Seu tom a fez sentir como se tivesse sido empurrada para fora da vida de uma libelinha em algum momento e o pensamento feriu seu coração. Nesse exato momento, ele provou que podia ser gentil, podia tocá-la com as mãos suaves enquanto a raiva faiscava dentro dele. - Rhal e Vados só me deixam vigiar seus filhos porque eu sempre tenho guardas comigo e Theresa. - Desculpas. - Ele agarrou seu rosto com ambas as mãos, encorajandoa a inclinar a cabeça para trás, e ela não pôde evitar encontrar os olhos dele. - São desculpas. Você estava com o filhote e no navio porque você é um membro de confiança da família real. Você é amada pelos pais de cada filhote que você toca. - Não. - ela sussurrou, a negação pulando de seus lábios. Não havia jeito. Não depois que seu irmão ...

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- Sim. Você é importante para essas pessoas assim como você se tornou importante para mim e para todos os Preors no meu navio. - Seu olhar se suavizou. - Você é esperança, shaa kouva. - Jarek, eu ... - Melissa começou a falar, mas ficou em silêncio quando uma das asas de Jarek se contorceu e se sacudiu, significando um espasmo muscular. Macho estúpido. Ela agarrou seus pulsos e tirou as mãos de seu rosto. - Você está se aninhando novamente. Se vocę năo me deixar ligar para Sece, pelo menos deite-se e eu posso verificar suas ataduras. Ela me deu um bálsamo para esfregar nas feridas, também. - Melissa, eu vou ficar bem. Um dos ajudantes de Sece chegará esta noite para cuidar de mim. Ela abanou a cabeça. - Não, eu sou sua companheira, certo? Vou arrumar você. É o que os companheiros fazem. - Jarek congelou, mas não era devido aos seus músculos se esticarem. Não, algum tipo de mal-estar ou angústia pulsava em suas veias. - Jarek? O que está errado? - Melissa ... É verdade que somos companheiros. O Conhecedor não se teria manifestado se não fôssemos. - Ele parou como se estivesse procurando coragem. - Nós somos companheiros, mas eu não vou acasalar com você.

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A decisão de Jarek durou apenas um punhado de horas. Ele conseguiu ignorar a dor em seu rosto quando ele anunciou suas intenções. Ele foi então capaz de evitar seu olhar enquanto eles jantaram, sua atenção em seu prato ou o mar esticado diante deles. A água não lhe atraía, mas as nuvens passavam ... Seu coração se agitava, o sangue de seu dragão bombeando e ansioso para voar através dessas finas massas de branco. O vento era forte na costa, a brisa vigorosa e fariam um adversário formidável. Era o lugar perfeito para treinar seus machos, para ensiná-los a lutar contra as estranhas forças do planeta. Era um lugar ainda melhor para ensinar a suas libelinhas como primeiramente deslizar e então soar através dos céus. O ar não podia fazer nada além de ajudá-los a se acostumar com suas asas. Ele levaria Arkaa e Chazal e ... Ele engoliu seu suspiro de surpresa quando aquelas lembranças se precipitaram para frente. Quando ele era jovem - um quarto guerreiro classificado com não mais de cinqüenta anos em seu nome - e cheio de esperança, ele se permitiu sonhar em ter uma família. Ele tinha sonhado com seus dragonlets que ele nomearia Arkaa e Chazal - céu brilhante para sua filha e vento forte para seu filho. Ele teria uma companheira que olharia para ele com olhares de puro amor. Levou mais de cem anos para perceber que a vida solitária era seu único futuro. Até essa atribuição. Até a Terra. Até ... Melissa. Ela estava a poucos pés dele na varanda dos fundos, seus corpos separados por uma espessa vidraça que o mantinha fora dos elementos.

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Quando a refeição terminou e ela colocou os pratos na máquina de lavar louça, ela tinha recuado para uma espreguiçadeira. A tecnologia era crua comparada a Preor, mas ainda eficaz. Ele permitiu que sua atenção se desviasse de Melissa para explorar a pequena cabana. Se ele permanecesse, teria que obter algumas peças chave de máquinas para o lar. Ele não gostava de como ela foi forçada a preparar fisicamente a comida - as mãos cobertas com o sangue de uma vaca e aquelas coisas que ela chamava de ba-ta-tas. Ele não viu os dedos dos pés no objeto e disse a ela. Era a primeira vez que ela sorria para ele - um verdadeiro sorriso. Ele jurou levá-la aos lábios com freqüência. Mas para que isso acontecesse, ele tinha que ficar com ela. Ele tinha que ser seu companheiro quando ela merecia muito melhor do que uma velha e seca escama que não podia sequer voar pelos céus. Talvez agora fosse a hora de tomar seu vôo final. Ele bufou. Ele não podia fazer isso. Ele era uma má desculpa para um Preor. Um dragão e ainda não. Um guerreiro e ainda não. Um companheiro e ainda ... O tremor de Melissa enganou seu foco mais uma vez e ele olhou para a crescente escuridão. Suas pernas enroladas contra seu corpo, os joelhos embalando sua bochecha, e outro estremecimento a alcançou. Ele não podia ver seu rosto, mas ele sabia que algo causava seu desconforto - frio ou lágrimas - e não eram aceitáveis. Ignorando a atração de suas feridas, ele se levantou e se encaminhou para a porta dos fundos. Preparando-se para o arrasto do vento em suas asas, ele abriu a porta e pisou no pátio traseiro. Ele rangeu os dentes e empurrou a primeira explosão de dor de sua mente. Ele não sucumbiria à sua fraqueza, não deixaria de cuidar de sua companheira. Melissa não se moveu com sua chegada e ele calmamente foi para seu lado. Curvando-se, procurou encontrá-la apenas para encontrar os olhos fechados. Outro tremor a alcançou e ele notou a frieza da brisa. Adormecida e com frio, então. - Venha, kouva. - ele murmurou. - Eu vou cuidar de você. Jarek estendeu a mão para ela com as mãos marcadas por batalhas e ele desejou não estar tão danificado - não tinha visto tantas guerras e batalhas. Ela merecia um parceiro, um homem que era tão macio quanto

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ela. Ele apertou os lábios e afastou o arrependimento. O Saber desencadeou entre eles. Não havia dúvida de que eles estavam destinados a estar juntos e nenhuma quantidade de desejos e orações poderia torná-lo diferente. Eles não podiam remover os anos ou apagar as marcações que destroem sua carne. As estrelas o escolheram para ela como ele era. Ele preparou seu corpo para a dor seguinte, para o tormento que viria usando os braços para algo mais do que levantar um garfo para seus lábios. Ele cuidadosamente aliviou um braço sob seus joelhos e embalou suas costas com o outro, carregando-a muito como as noivas que ele tinha visto em videos da Terra. Ele a abraçou e retrocedeu seus passos, movendo-se para a porta dos fundos. Ele deu um passo para a casa, atento ao seu destino, e foi essa falta de atenção para os elementos externos que quase o mandou de joelhos. O vento golpeou a casa, soprando fortemente do mar, enviando pedaços de areia raspando suas escamas. A pressa de ar puxou suas asas, empurrando-os para longe e para frente para enrolar em torno dele e Melissa. Em qualquer outro momento, ele poderia ter lutado facilmente o empurrão, mas com sua base de asa quebrada ... Jarek sugou uma respiração dura e a soltou com um sibilo. O vento batia rasgando suas ataduras, tirando-as de seu corpo, concedendo a areia acesso a suas feridas. As pequenas bolas cobertas de sal atacaram sua carne, queimando-o. Ele conseguiu permanecer ereto através de sua força de vontade e da sua teimosia. Ele não podia voar, mas não era fraco. Ele parou por um momento, apoiando seu ombro contra a porta enquanto esperava que o pior do vento fizesse o que fazia. Suas asas se comprimiam contra os lados da casa, espalhadas e rasgando suas feridas ainda cicatrizantes. A dor pulsava e batia em seu sangue, atacando seus nervos, e seu corpo exigia que ele descansasse. E ele faria ... assim que ele se importasse com Melissa. A brisa continuou, rolando sobre ele em ondas, como se impulsionada pelo fluxo e refluxo de os mares. Ele podia perseverar. Ele era Jarek joi Melissa. Ele suportaria e viria para o outro lado da batalha invisível o vencedor. Ele a segurou firmemente, embalada contra seu peito. Ele abaixou a cabeça e acariciou sua companheira, respirando seu cheiro para que pudesse banir os sabores salgados do oceano. Ela era delicada e doce. Ela cheirava a felicidade, calor e ... casa. Ela cheirava a casa. Uma casa para ele. Uma casa para seus dragonlets.Dragonlets que ele não seria pai. Ele não amaldiçoaria sua companheira e qualquer rapaz com metade de um macho como um pai e

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um companheiro. O ar diminuiu a velocidade, não mais empurrando-o para a casa, e ele se forçou a endireitar-se. Ele trouxe suas asas para dentro, engolindo o grito que tentou escapar de seus lábios. Sua kouva dormia pacificamente. Ele não a assustará com seu rugido. Suas asas protestaram contra os movimentos, mas ele venceu e entrou na pequena casa. Ele cuidadosamente empurrou a porta fechada com o pé e se inclinou desajeitadamente para trancá-lo atrás dele. Bloqueios manuais. Uma coisa de gerações passadas para o Preor. Melissa proclamou-o retro. Jarek não acendeu nenhuma luz enquanto ele fazia seu caminho através da casa escurecida - a visão de seu dragão ajudando-o facilmente quando ele atravessou o corredor e finalmente entrou na câmara de dormir de Melissa. Ou melhor, a câmara que ela havia abandonado por ele. Era a maior cama em sua casa, embora ainda não conseguisse sustentar sua envergadura. Seria bom para a noite e foi-lhe dito que outros arranjos de dormir foram arranjados. Ele não queria dormir em qualquer lugar mas na cama de Melissa. Ele diria isso a eles. A escuridão não o impediu e ele em pisou um sapato descartado, bem como o que Melissa chamou de sutiã. A pesquisa explicou que ela amarrava seus seios com suporte durante todo o dia. Ele não queria que seus seios se limitassem. Ele diria isso a ela. A coberta da cama permanecia presa sobre o colchão, o consolador aconchegante sobre a superfície macia. O Saber confirmou sua suposição de que ele deveria ser puxado para baixo e colocado em cima de sua companheira, mas ele não poderia fazê-lo sem acordá-la. Ela simplesmente se colocava sobre as cobertas para a noite. Ela usaria um cobertor pequeno que estava de lado enquanto ele se limpava e então ele acrescentaria o calor de seu próprio corpo. O Saber explicava vários casos em que tal ação poderia ser interpretada como uma violação da confiança. O Saber não sabia tudo. Jarek gentilmente a colocou no lado direito da cama - mais longe da porta. Ela murmurou em seu sono, soltando seu nome com um suspiro suave, e seu batimento cardíaco gaguejou. Ela pode estar zangada com suas palavras, mas ela ainda chamou por ele. - Durma, shaa kouva, enquanto eu me limpo. - Ele afastou os cabelos dela e colocou um beijo gentil em sua testa. - Eu voltarei. Tomou muita força, mas Jarek endireitou-se e afastou-se de Melissa. A luta com o vento minou sua força e a picada de areia salgada em sua ferida continuou a atormentá-lo. Ele tinha que se limpar antes que ele pudesse descansar ao seu lado.

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Com grandes passos, foi até a sala de limpeza - o banheiro. Infelizmente, evitar o quarto espelho não foi possível. Ele estava alinhado na parede, pendurando acima da pia e refletindo sua condição. Sua pele já não segurava o saudável brilho do cobre polido, o tom agora cinza e silenciado. Suas asas não brilharam mais, tampouco. As lesões roubaram a saúde que ele tinha. Manchas roxas escuras manchavam a pele sob seus olhos e a fadiga era evidente em cada linha de seu corpo. Ele não tinha tomado o tempo para inspecionar o dano, os cortes profundos e evidências de sua base de asa quebrada escondida pelas ataduras. Ataduras que necessitam ser mudados. Ele mudaria as ligaduras. Era hora de ser um homem corajoso e ver sua deficiência com uma visão mais clara. Ele lentamente se afastou até que suas costas ficaram voltadas para a grande superfície reflexiva. Uma vez lá, ele se preparou para a próxima dor e agarrou a borda superior de sua atadura solta. Um puxão se transformou em dois que se transformaram em três. Parecia que só porque uma borda tinha se solto, a cobertura de proteção ainda não estava preparada para ser removida. Malditos as estrelas. Não podia permanecer como estava. Não com aquelas estrelas de areia maldita dentro de ... - Jarek? - Ele não disse uma palavra no início, apenas deixando seu suave sussurro acalmar os seus nervos ásperos. - Shaa kouvi? Ouvir as palavras de seus lábios, mesmo depois que ele a negara, arrebatou o controle. Desejava afastá-la por sua própria causa, mas não podia fazê-lo. Não quando a agonia o golpeava e cada célula do seu corpo exigia ser acalmada pelo toque de sua companheira. - Shaa kouva. - Ele virou a cabeça e encontrou seu olhar preocupado. Ela era linda e sabia que ele não era digno de um companheiro de coração puro. Ele estendeu o braço, com a palma para cima enquanto ele a chamava. - Você vai me ajudar, shaa kouva? - Sim. - Ela sussurrou a palavra, mas a expressão em seus olhos brilhantes o fez acreditar que ela concordou em mais do que simplesmente cuidar de seus ferimentos. Isso o fez acreditar que ela concordou com tudo em seu coração.

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Eles não a deixaram ver a extensão de seus ferimentos no centro médico. Eles não haviam permitido que ela se aproximasse o suficiente para ver o que ele tinha suportado em nome dos seres humanos e sua própria raça. Radicais. Oponentes. Espécie de machos. Chame-os por qualquer nome, mas não importa o seu título, eles atacaram Jarek, seus homens, e o Ujal em um esforço para destruir o tratado. Mas ele os tinha parado. Com suas espadas - com seu corpo - ele os impedia de chegar ao Ujal. De chegar a Theresa. Ela o ajudaria? Mesmo que ele já tivesse negado, ela o ajudaria. - Claro, eu vou. - Ela limpou a garganta e se aproximou. - Por que você não se vira e enfrenta o espelho. Se apoie no balcão se você precisar, mas isso vai me dar mais espaço. Jarek grunhiu e dobrou as asas mais perto de seu corpo. Ela observava seu rosto para qualquer sinal de dor ou desconforto e sua expressão não revelava nada, o que era revelador em si mesmo. Ele lutou para manter todas as emoções de seu olhar, então ela sabia que ele enterrou algo profundo dentro de si mesmo. Ele se virou com cuidado e ela silenciosamente amaldiçoou o pequeno tamanho do banheiro. Ele era pequeno, mas que nunca foi um problema antes. Melissa vivia sozinha.

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Até Jarek, de qualquer maneira. Mas quem sabia quando ele iria embora. Ele não queria acasalar com ela, então por que ele deveria ficar por perto?

A loucura. A loucura. Certo. Muito obrigado, Saber. Ela não recebeu uma resposta e não tinha certeza se esperava uma. Jarek lhe deu as costas e ela estremeceu. As bandagens estavam manchadas de vermelho e salpicadas de areia e a ferida da dentada que espreitava por baixo da cobertura que escorria de sangue. - Parece que você rasgou um pouco dessa abertura quando tentou tirá-la - murmurou ela suavemente. Ele simplesmente grunhiu. Tão falador. Com movimentos lentos e cuidadosos, Melissa puxou suavemente a borda de uma atadura - o que ele já tinha começado a destruir. Ela desenrolou-o de sua casa em torno da base de sua asa esquerda. Cada puxão macio era mais cuidadoso do que o último enquanto lutava para causar-lhe a menor dor possível. Ao redor e em volta, a bola de gaze descartada crescia enquanto mais de suas profundas escamas verdes eram reveladas. Como eram as feridas. Primeiro veio a extremidade mais baixa de uma ferida, a ponta muito dividida, mas parecia que as invisuais - suturas invisíveis - realizada a maior parte do corte juntos embora a costura era áspera. A medicina de campo, como Sece a chamou. Junte-os para que eles vivam. Eles não precisam ser bonitas enquanto eles ainda respiram. Mas o que ela viu agora era apenas as bordas. A praça central, concentrada de feridas, roubou a respiração. - Como ... - Suas mãos tremiam, dedos perdendo o aperto sobre as fixações e a gaze manchada caiu ao chão em um montão agitado. Ela não tinha certeza do que ela estava olhando, mas não era uma base de asas Preor que ela vira em vídeos e imagens. Era uma massa manchada de carne torcida, nós vermelhos e vermelhos misturados com uma escama em vista. - Eu não sei. - Ele respirou fundo e depois congelou, corpo tenso e suas asas voaram. Outra gota de sangue escapou da lesão exposta.

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Emoções brotavam dentro dela: tristeza, mágoa, agonia profunda. Ela engoliu em seco passado o crescente nódulo em sua garganta e lutou pela atitude de fato que ela tinha nutrido ao longo do último ano. Aprendera a distanciar-se dos sentimentos dos outros - necessário quando a população de Ujal geralmente olhava para ela como se fosse ela quem vendesse seus filhotes e não seu irmão morto. - Ok, bem ... - Bem o quê? Ela não fazia ideia. Simplesmente esboçou um sorriso em seu rosto e olhou por cima do ombro de Jarek. Ela encontrou seu olhar no espelho, tentando dar-lhe uma sensação de calma enquanto escondia sua agitação interior. Chorar por seus ferimentos não o curaria mais rápido. - Vamos pegar esse outro fora e então podemos tratá-lo e colocar as ataduras em você. Jarek lhe deu um pequeno sorriso, uma pequena ponta do canto de seus lábios. Ou ele fez uma careta. Ambos igualmente plausível. Afastando os olhos dela, centrou sua atenção em sua ala direita. O desenrolar foi tão lento como antes, mas pelo menos ela sabia o que esperar. As fatias eram igualmente profundas e destrutivas, suas costas uma massa de carne retorcida e dessecada. Quando o último pedaço de gaze caiu no chão, ela olhou para a fonte da dor de Jarek. Ela não podia imaginar a batalha que tinha causado estes, a luta que ele tinha suportado e conseguiu vencer, apesar dos danos que ele teve. Havia muitos pequenos cortes, mas os maiores também foram os mais profundos e direcionados diretamente para sua base de asa. As duas feridas formaram um X perfeito em suas costas. – Esquerda. ela imitou o movimento de uma espada caindo. - Então certo. - Ela repetiu o movimento. - Sim. Duas lâminas. Um macho. - Isso torna mais fácil encontrá-lo? Sabendo que usou duas espadas? Ele balançou sua cabeça. - Todos os guerreiros são treinados para exercer tanto do tempo que uma espada de treinamento é colocada em suas mãos. Quanto ao ofensor, foi-me dito que Evuklar o despachou logo depois de ter infligido estas lesões. Os dedos de Melissa tremiam, a mão pairando no ar acima de sua base de asa. - Bom. - Ela encontrou seu olhar fixo e uma única lágrima escapou. - Provavelmente é errado da minha parte, mas eu estou contente.

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Jarek deu a ela um pequeno sorriso. - Minha kouva sanguinária. Então seu sorriso desapareceu e uma expressão suave substituiu-a. Melissa, devemos discutir ... A razão pela qual ele a negou, talvez? Mas ela manteve essas palavras para si mesma e em vez disso decidiu se concentrar nele. Não importa o que eles falaram ou decidiram, o saber não seria negado. Eram companheiros. Quando ela se perguntou o que aconteceria se eles nunca se juntaram, o Saber deu-lhe imagens brilhantes de como terminiaria. Ela odeia seu livre-arbítrio ser arrebatado? Claro. Ela queria perder a cabeça e se magoar a si mesma e aos outros? Não. Eles fariam o melhor que podiam. O Saber explicou que eles eram perfeitos um para o outro, mas mesmo perfeito nem sempre era perfeito. Haveria discussões e mágoas, mas contanto que eles se juntasse no final, tudo estaria bem. Ela não tinha nada mais dizendo a ela de forma diferente, então ela confiava no Saber. Por agora. - Podemos conversar sobre o que você quiser depois de você ter colocado as bandagens em você. Jarek franziu o cenho e seu olhar foi para o chuveiro. - Primeiro, elas devem ser limpas. A areia da praia entrou nos curativos. Melissa suspirou e respirou fundo. Limpar a ferida iria machucá-lo muito. Ela deu um passo para trás e foi para o chuveiro. Uma volta da torneira e a água começou a fluir e ela cuidadosamente ajustou a temperatura até que estava praticamente morno. - Tire e entre e eu ... - Despir? Ela arqueou uma sobrancelha. - A menos que você queira sua calça de couro fique encharcada. Não sei como o katoth responde à água, mas a pele de vaca fica arruinada se ficar molhada. Jarek resmungou mais uma vez. Ela se perguntou se era porque ele estava ferido ou se ele naturalmente não falava muito. Ah bem. Uma pergunta que ele poderia responder amanhã. Esta noite ela se preocuparia e e o zombaria até que ele estivesse desmaiado em sua cama. Ele poderia estar incomunicado, mas conseguiu entrar em movimento. Asas gradualmente se retraíram, ele se virou lentamente até que suas costas

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foram para o espelho e ele a encarou completamente. Então suas mãos foram para o empate de suas calças. E depois… Então ela parou de olhar porque aquela protuberância que ela estava olhando cresceu sob seu olhar intenso. O rosto de Melissa ficou vermelho, a risada de Jarek tornando-a mais quente. Mas quando ouviu seu suspiro ... que a fez palidecer num instante.

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Jarek decidiu que não riria novamente – talvez para sempre. A dor que veio com o som quase o enviou de joelhos e todas as sugestões de sua necessidade desapareceram com o protesto agitado de seu corpo. Sua companheira empalideceu quando ele gemeu e ele se amaldiçoou por não ficar em silêncio. Ele não - não podia - ser visto como fraco ou vulnerável. Ele era o Mestre de Guerra da frota de Preor. Ele controlava seus homens através do medo transformado em respeito. Expor a profundidade de seus ferimentos foi um erro. Um que ele não podia desfazer. No entanto, sua companheira deve ser a única pessoa que ele estava confortável. Ela era a única pessoa que ele podia ser vulnerável sem medo. Certo? Saber a definição de companheiros - o que eles significavam para o outro e como eles foram destinados a interagir flashou através de sua mente. Ele podia se deitar diante de Melissa sem se preocupar ou medo de atacar. Um verdadeiro companheiro nunca machucaria sua outra metade. Ele não tinha certeza se o Saber estava correto. Ele sabia que era suposto ser preciso, mas toda a sua formação ... Melissa olhou para ele, sua atenção se concentrou apenas acima de seu ombro. - Você está sangrando novamente. - ela murmurou. Precisamos limpá-lo para que eu possa retalhar seus ferimentos. Ele grunhiu, sem saber como responder a sua demanda. Estar ferido e fraco em sua presença ... Sua própria natureza se opôs aos eventos atuais apesar do Saber. Ele rasgou seu olhar de sua companheira e trabalhou nos

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laços de suas calças outra vez. Demorou alguns momentos para desamarrar e depois empurrá-los pelas coxas. Eles se juntaram em um montão duro a seus pés e ele pisou livre do katoth desgastado. Nu, olhou para o chuveiro, perguntando-se como usar uma câmara assim. Melissa se colocou de costas e escorregou para a direita do chuveiro. - Entre na banheira. O bocal se destaca e eu posso enxaguá-lo. Vou manter a luz de pressão. Jarek notou que mantinha o olhar afastado, aqueles lindos olhos não mais vagando por seu corpo. Em vez disso, ela se concentrou em torcer e girar um dispositivo ligado à parede. Uma onda de líquido veio de um desses dispositivos - água. Logo ela pareceu satisfeita com seus esforços e destacou algum outro dispositivo. Isso tinha que ser o bico de que ela falava. Logo a água veio dele também. Ah, seu método de enxaguar. Movendo-se cuidadosamente, ele fez o que ela pediu, dobrando as asas um pouco mais para caber adequadamente dentro do espaço. Ele engoliu o assobio que ameaçava, não querendo expressar mais a sua fraqueza. Sua companheira nunca acreditaria que ela estava selada com um macho menor. Mas eu não estou acasalando com ela. Por que eu me importo com sua opinião? Seu coração apertou, o intestino apertando com os pensamentos. Ela merecia melhor do que um centenário que não tinha visto nada além de mágoa e guerra, mas ele doía por ela. Adormecido para tê-la em seus braços e sob sua asa. Uma asa quase inútil. Não, ele não a condenaria a um homem sem valor. - Isso pode doer um pouco - murmurou ela. Então suas mãos estavam em sua pele, em carne e em escamas. Seus dedos delicados acariciaram a base de sua espinha, dígitos deslizando mais alto sobre seu corpo. Líquido quente seguiu em seu rastro, o calor acalmou parte da tensão de seus músculos. Os dragões não eram gostavam da água, eles preferiram o ar húmido dos céus, mas a sensação não era desagradável. O líquido escorria por suas costas e coxas. Conveniente. A areia seguia, levada pelas águas e ele se perguntava se era possível criar algo semelhante em seu navio. Sua companheira apreciaria chuveiros da terra quando viajarem pelas estrelas e ... E sua companheira não estava se juntando a ele nas estrelas.

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Seu caminho percorreu mais suas costas e uma nova tensão o atravessou - um nascido de consciência e antecipação. Seu corpo reconheceu sua companheira, sua ereção crescendo duro entre suas coxas. Mas seus nervos também sabiam da dor que estava por vir e que lutava contra seu desejo por Melissa. A tensão encheu suas veias, os nervos acesos com inquietação, e seus músculos silenciosamente exigiram que ele fugisse da agonia que se aproximava. Mas não podia ... não o faria. Ele não era um Preor fraco para fugir da dor. - Estou me preparando para pulverizar alguns cortes menores. Jarek rangeu os dentes e preparou-se para o que estava por vir. - Faça. O primeiro respingo não o deixou de joelhos, mas o segundo quase o fez. Quando seus dedos se juntaram ao líquido, ele tropeçou para a frente, os antebraços se apoiando no azulejo em um esforço para mantê-lo ereto. Ele pressionou a testa na superfície fria e fechou os olhos. Ele se concentrou em sua respiração, aguentando os próximos ataques de agonia. Ela alcançou outro corte, este ao longo da própria asa. Seu atacante deve ter perdido a primeira vez ou tentou feri-lo mais uma vez quando o dano foi feito. Suas asas tremiam, o movimento involuntário. Um sinal de fraqueza. Inaceitável. Ele lutou para permanecer quieto, para ficar imóvel enquanto seus nervos queimavam de suas ações. - Fale comigo - ele murmurou, a voz de seu dragão superando seu tom de duas pernas. - Fale-me da sua vida. Diga-me como você veio para estar com os Ujal. Conta-me qualquer coisa. A voz dela poderia fazê-lo passar pelo pior da tortura. Os golpes rítmicos de Melissa fizeram uma pausa, a água caindo em cascata sobre o mesmo ponto em vez de seguir em frente. Ele se perguntou se ela realmente responderia a ele - se ela pudesse dizer-lhe completamente sobre si mesma. No entanto, ele não deveria ter se preocupado com isso quando ela falou. - Eu nasci em uma pequena cidade perto de Phoenix, Arizona. - Ela riu, o jato ondulando ao longo de sua asa. - Você sabe, família regular. Uma mãe que fica em casa e pai trabalhador. - Ela ficou quieta por um momento, suas atenções continuando em silêncio. - Eu pensei que nós tínhamos a família perfeita, mas era uma mentira. Era sempre uma mentira. - Ele quase

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não a ouviu sussurrar acima da água. - Minha vida é uma grande mentira, Jarek. - Shaa kouva ... - ele não pôde ficar em silêncio. Ele queria virar e puxá-la em seus braços, mas ele foi mantido de tal ação por suas asas e sua posição. - Nunca fale de si mesmo de tal maneira. Ela não disse uma palavra por um tempo, a água regando o mesmo local uma e outra vez. Mas quando ela soltou as palavras, elas eram apenas audíveis. - Você já ouviu falar dos filhotes desaparecidos? - Sim. - Ele também tinha ouvido que a família da sua companheira de alguma forma estava envolvido, mas ele estava inseguro dos detalhes. - Era meu irmão. - Sua voz vacilou e ele apertou as suas mãos, maldizendo seu posicionamento. Ela precisava de seu toque, precisava da conexão tranqüilizadora de seus corpos, mas não podia fazer nada. - Meu irmão trabalhou com um dos Ujal e eles criaram bebês e venderam ... - Ela tremeu, os dedos rangendo suas feridas mais profundas. Ainda assim ele permaneceu quieto, atraindo sua formação de guerreiro para ficar em silêncio. - Meu irmão, meu gêmeo, ajudou um cientista Ujal a criar filhotes Ujal e depois vendeu-os em todo o mundo. Minha sobrinha, Tabitha, é uma daquelas crianças. Tenho ... o mal nas minhas veias. No meu coração. Eu vim para Ujal para ajudá-los. Para expiar o que ele fez. E, Deus, Jarek ... alguns deles foram para ... Seu soluço rasgou seu coração e ele decidiu que não se importava se a areia salgada permanecesse dentro de suas feridas ou se ele se machucasse mais com suas próximas ações. Sua alma pediu que ele consolasse sua kouva e ele faria isso. Agora. Jarek fechou as asas. - Retroceda, shaa kouva. - O que ... Ele sentiu seu movimento e lentamente se virou. No momento em que estava à vista, puxou-a para perto, puxando-a para seus braços. Ele não tinha pensamentos de sedução enquanto seu corpo vestido pressionava sua pele nua. Seu foco permaneceu em curar o coração de sua amada. - Shaa kouva, não chore assim. - Ele abaixou a cabeça, fechando seus olhos quando ele inspirou o seu perfume em seus pulmões. O bico caiu de seus dedos para bater contra a parede da bacia. A água continuava a banhar-lhe as pernas, mas isso não era importante quando se tratava de

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acalmar a alma da sua companheira. - Suas lágrimas batem no meu coração. Ela não pareceu ouvi-lo e, em vez disso, desabou em seu peito. Bochecha sobre seu coração. Ele envolveu seus braços em torno de sua cintura, segurando-a ainda mais perto. Pensar que ela carregava o peso da culpa de outro ... Eles não eram tão diferentes. - Você não é responsável pelas ações de seu irmão. - Ele vendeu crianças. Alguns para bons pais, tenho certeza. Mas alguns para pessoas que ... podem usá-los, Jarek. Esses bebês ... Eles suportaram tanto e ainda não os encontramos todos. - Mas você irá. Os Preor ajudaram e continuaram. Um tipo diferente de umidade banhou seu peito. Uma única gota de calor e ele percebeu que era lágrimas de sua amada. - Mesmo depois do que aconteceu com sua nave? Não irão... - Não, nem todos concordam com as ações de nossos líderes, mas muitos o fazem. Nem todos os Preor podem ser felizes. É um estudo de futilidade para tentar. Muitos embora ... Muitos recordam o grande conflito. Muitos recordam os gritos de libélulas e fêmeas. Muitos percebem que a sua esperança de que a sua família reside na Terra. Eu luto por eles. - Ele fechou os olhos e extraiu mais de seu cheiro. Ele saboreou a doçura, jurando lembrá-la até o fim de seus dias se suas palavras seguintes a afastassem dele. - São aqueles que expio. - Expiar? Ele tinha estado expiando por muitos anos. Muitas vezes muitas. Assim como você lamenta as ações de sua família, também lamento as do meu pai. - Ele não esconderia nada de sua companheira, por mais que quisesse mantê-los próximos. Talvez ela lhe fizesse o favor de rejeitá-lo para que ele não tivesse que ver sua dor quando ele se afastasse dela. Por um momento, esqueceu o motivo de sua viagem à Terra, esqueceu tudo o que sofreu para corrigir depois que seu pai tinha ... - Meu pai era o Mestre em Ciência em Preor. Todos olharam para ele. Todos almejando o seu conhecimento. - Sua garganta doeu e seus olhos pungidos com suas próprias lágrimas. Mas um Mestre da Guerra Preor não chorava. - Muitos desejavam usar o conhecimento para seus próprios ganhos. - Ele retirou um de seus braços e colocou um dedo abaixo do seu queixo. Com uma suave pressão, ele a encorajou a erguer o olhar para ele. Talvez o Saber

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estivesse mais consciente do que sua alma exigia do que a si mesmo. Alguns usaram seu trabalho, e resultou na destruição de Preor. Seu irmão segurou mal em seu coração e machucou filhotes. Meu pai segurou alguns dos mesmos no seu próprio e ... - Seus pulmões congelaram, corpo tentando manter as palavras dentro de seu coração. As lembranças avançaram. No primeiro momento que ele percebeu os crimes de seu pai. Um dragão de quatro anos derrubado por um guerreiro: - Ikpor. - ele zombou, botando o pé segurando a bochecha do jovem Jarek contra a sujeira. Inútil. Lixo. Filho de um Skor que deveria ter sido morto como seu pai. Executado usando sua própria criação. Foi então que ele tinha entendido por que ele não tinha uma mãe ou um pai. Por que os irmãos de seu pai e as irmãs de Dam não falavam mais com ele. Eles o evitaram na rua. Eles fingiram não ouvir seus gritos ou súplicas. Eles fingiram que ele estava morto. Às vezes, ele se perguntou se ele seria melhor ido para o céu. Então ele se lembraria do seu propósito e recordaria que ele desejava ser um grande e digno homem, alguém que só podia ajudar os Preors. Ele não seria pintado com a escova de seu pai. Mesmo se a vergonha ainda o reclamasse. Jarek forçou as últimas palavras além de seus lábios. - E ele matou dragões e fêmeas. Meu pai era Taulass joi Claron-líder da oposição e criador do vírus que dizimou o povo Preor.

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Jarek não disse outra palavra após sua admissão e Melissa não o pressionou. Em vez disso, ela silenciosamente retornou ao chuveiro deles, banhando a areia antes que eles se mudassem para o quarto. A água ainda se agarrava à sua pele, a carne de bronze cintilando com as gotas transparentes. Não conseguia se secar, mas não conseguia fazer isso por ele. Não quando o Saber estimulava seu desejo por ele. Jarek não estava em condições de lidar com seu desejo e ela não tinha certeza se poderia manter suas mãos - ou boca - para si mesma. Claro, ele tinha dito que eles não estavam acasalando, mas ... ele não tinha mencionado beijos, certo? Não. Ela não estava indo beijá-lo. Ela não estava. Algum dia ela acreditaria em si mesma. No segundo em que saíram do banheiro, ela caminhou até a porta do quarto. - Espere um segundo. Vou pegar um cobertor para você se deitar e você pode subir na cama. - Se você me der um pano de secagem, eu posso... Suas bochechas coraram e ela fechou os olhos. - Não, será mais fácil para você se secar ao ar. Eu volto já. Melissa fugiu correndo pelo corredor até o armário de linho. O cobertor desgastado que ela procurava era de fácil acesso e ela o agarrou antes de voltar rapidamente seus passos. Claro que, nessa altura, ela abrira os olhos - tinha que ver para onde andava - mas esqueceu de fechá-los quando voltou. Por quê? Porque ela entrou e espiou um traseiro muito musculoso implorando para ser mordiscado. Muito. Inferno, ela queria mordiscá-lo por toda parte, mesmo se eles não acasalassem. O desejo estava

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lá, fervendo e pronto para ferver. Ela ansiava por ele - seu toque, seu gosto, a sensação de sua pele sob as palmas das mãos. Certo ou errado, acasalando ou não, ela queria Jarek sen Claron. Jarek joi Melissa se eles se acasalarem. Ela tinha visto o nome que Sece havia usado na sala médica. Ela tinha ouvido Evuklar exigir que o arquivo de Jarek fosse alterado para refletir o status de seu companheiro. Ela parou apenas dentro da sala, as bochechas quentes de seu rubor, manta agarrada ao peito. Seus mamilos se transformaram em bicos duro dentro de seu sutiã, as pontas apertadas contra os pedaços de renda. Seu centro estava aquecido, pulsando com uma pressa de necessidade e excitação. Ela queria que ele e seu corpo se preparassem para sua posse. Mesmo que ele não fosse levá-la. Pelo menos, foi o que ele alegou. No entanto, antes de limparem suas feridas, seu pênis havia se endurecido e depois ... Então, ele a queria, mas não queria querer ela. Por causa do seu passado? Dela? Por que ele não queria reivindicá-la? Ela limpou a garganta, recebendo um olhar de Jarek. Ela levantou o cobertor dobrado e deu-lhe um pequeno abanão. - Eu encontrei. Se você voltar atrás, eu ... Ele não a deixou terminar. Em vez disso, ele estava ao lado dela em dois passos longos antes de tirar o pano de suas mãos. - É um dia triste se eu depender totalmente da minha kouva e já não poder fazer por mim mesmo. Com uma sacudida de seus braços e pressão de seus pulsos, o cobertor foi desdobrado e jogado em toda a cama. Foi feito com um mínimo de movimentos e eficiência rápida, mas sofreu pelas ações. Não, Jarek não fez um som, mas não precisava. Melissa viu suas costas. Ela viu como seus músculos ondulavam e se flexionavam. Ela também viu como os movimentos puxaram seus ferimentos. O sangue brilhante escorria das feridas e ela suspirou. - Também é um dia triste quando um homem não pode deixar alguém ajudar quando eles estão obviamente com dor. - Ela olhou para ele e ele apenas curvou uma sobrancelha em resposta. Homem irritante, Preor. - Venha e descanse comigo, shaa kouva. Tenho necessidade do seu toque. - Então, é claro, ele teve que dizer algo doce enquanto olhava para

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ela com aqueles profundos olhos verdes que pareciam ver nas profundezas de sua alma. Ela queria ficar irritada, mas também viu a dor cobrindo suas feições, as linhas profundamente esculpidas de exaustão e dor que ele tentou esconder. Ele estava ferido, cansado, e acabara de colocar um segredo escuro a seus pés. Precisava de cuidados, não frustração. Certo. Ela poderia fazer isso - poderia ser isso - para ele. Ela empurrou para frente e descansou sua palma sobre a dele, permitindo que ele a puxasse para mais perto da cama. - Durma comigo. Descanse comigo. Melissa ergueu as sobrancelhas. - Ok, mas eu preciso cuidar de suas costas primeiro. Sece me deu gaze e uma pomada para usar. É suposto manter suas escamas suaves e desinfetar suas feridas. Jarek simplesmente balançou a cabeça. - Logo, mas ainda não. - Ele a atraiu ainda mais até que seus peitos se tocarem. Seus mamilos se transformaram em bicos firmes, seus nervos iluminados com prazer e necessidade. - Eu preciso de você ao meu lado, sob a minha asa. - Jarek. - ela sussurrou seu nome, atenção capturada por ele. - Deite-se comigo, Melissa. - Sua mão áspera segurou sua bochecha, polegar caloso escovando seu lábio inferior. - Vamos esquecer o passado por um tempo. Vamos esquecer aqueles que pretendem destruir isso. Vamos simplesmente desfrutar da companhia um do outro. Viva neste momento comigo. Nós podemos nos preocupar com os outros mais tarde. E ela queria mais do que poderia ter imaginado. - Mas e as suas asas? - Eles poderiam compartilhar a cama sem machucá-lo? Jarek curvou os lábios. - Estou danificado, mas não tão ferido que não consigo descansar Kouva. Não serei capaz de te segurar como desejo, mas você estará ao meu lado. - Suave pressão a fez inclinar a cabeça para trás e então seus lábios estavam sobre os dela. O primeiro toque foi suave e hesitante, e o segundo manteve sua paixão na borda. O terceiro ... O terceiro tornou-se uma possessão apaixonada. Melissa abriu-se para ele, concedendo-lhe acesso, e aproveitou-se de sua aquiescência. Sua língua penetrou nela, acariciando a dela com a sua.

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Seus sabores explodiram em suas papilas gustativas, imbuindo-a com seu gosto, e ela gemeu em sua boca. Ela se aproximou, não querendo ter distância entre eles, e colocou suas palmas sobre seu peito nu. Suas línguas se enredaram, estimulando seu desejo e necessidade por ele. Não havia passado, nem mágoa nem preocupações naquele momento. Era um puro prazer e um desejo não adulterado. Seus mamilos endureceram mais uma vez em preparação para seu toque e sua vagina doía com a necessidade de ser preenchido por seu comprimento grosso. E ele era grosso. Espesso, duro, comprido e firme contra o quadril. Jarek estava tão excitado quanto ela, seu pênis respondendo a seu gosto e toque. Sua paixão era compartilhada, seu desejo facilmente combinando o dela. Ela se contorcia ainda mais, querendo sentir o calor entre seus corpos. Seu pau pulsou e pressionou em seu estômago inferior, e ela foi tentada a agarrar seu eixo e acariciá-lo até que ele estava louco com a necessidade de ... - Nós somos companheiros, mas eu não vou acasalar com você. Suas palavras assombradas correram por sua mente e ela apertou os olhos fechados quando ela se afastou do beijo. Ela não deixou que ele visse seu rosto, com certeza suas emoções eram visíveis em sua expressão. A mágoa e o anseio por ele correram em suas veias, banindo sua excitação. Ela o queria, mas odiava que o fizesse. Especialmente porque ele não sentia o mesmo, mesmo que seu pênis fosse duro como uma rocha. Eles não podiam acasalar apenas porque ela fez seu pau duro. - Shaa kouva. - ele rosnou, suas respirações saindo ofegantes. Ele se inclinou contra ela, seu queixo descansando no topo de sua cabeça enquanto ela pressionava sua testa em seu peito. Ela gradualmente reduziu sua respiração, lutando por uma calma que parecia estar sempre fora de alcance. - Aquilo ... - A palavra foi um dura devido a excitação persistente e ela limpou a garganta. - Não deveria ter acontecido. - Isso era perfeição. - Sua voz era tão dura quanto a sua. Melissa ergueu a cabeça e encontrou o olhar de dragão de olhos amarelos de Jarek. Sua paixão, obviamente, trouxe a sua natureza interior e ... ela deveria ter ficado com medo. Ou preocupada pelo menos. Mas ela não sentia nada além de ... segura. Dragão ou não, alienígena ou não, ela se sentia segura. - Muitos homens humanos são capazes de foder uma mulher e seguir em frente. Eles não têm qualquer envolvimentos

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emocionais e podem facilmente ficar de pé. Mas eu não posso. Eu não posso te beijar, te tocar assim, e não levá-la a algum lugar. Você já disse que não vai me acasalar mesmo com o Saber. - Ela balançou a cabeça. - Não sou forte o suficiente para ... Ele agarrou seu bíceps e deu-lhe um pequeno tremor, o amarelo em seus olhos brilhando mais brilhante. - Você é a mulher mais forte que conheço. Nunca mais fale de si mesmo de tal maneira. - Mas eu não sou forte o suficiente para acasalar, é isso? - Você não quer me acasalar. - ele respondeu. E sim, talvez ela tivesse rejeitado a idéia quando o Saber a atingiu. Ela não estava preparada para a conexão - para ter suas escolhas arrancadas de seu aperto. No entanto, passaram horas juntos e agora ... Agora ela não estava tão certa. - Eu não queria que minhas escolhas fossem tiradas de mim. Isso é diferente. - Você fugiu. Melissa se afastou dele, arrancando seus braços de seu aperto. - Estou correndo agora? - Você só está aqui porque você não tem escolha. - As palavras não eram muito mais que um rosnado. - Enquanto eu não suporto a idéia de estar longe de você. Ela bufou e balançou a cabeça. - Mas você não vai acasalar comigo, certo? - Como posso, Melissa? Como posso condenar minha companheira a uma vida com metade de um Preor? Eu não posso voar. Eu não posso levar. Eu não posso servir a Preor. - Escamas ondulavam sobre sua pele, transformando sua pele bronzeada em verde escuro. - Se eu não posso levar para os céus nem servir o meu planeta, estou reduzido a nada. - Você não é nada. Você nunca poderia ser nada. Não depois de tudo o que você fez ... - Estou reduzido a ser filho de Taulass joi Claron, assassino, e eu não desejo essa desgraça sobre qualquer um. Pelo menos não á minha companheira. - As escamas percorreram seu peito, pintando-o com mais do tom escuro. - Eu não quero que você sofra o ódio do meu povo.

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- Não foi você que me disse que as ações de meu irmão não são um reflexo de mim? - Ainda á outros ainda te tratam como se você roubasse aqueles filhotes. - Ele balançou a cabeça. - Eu a protegiria de toda a dor. Não apenas física, mas emocional também. Se nos casarmos, não posso separar você de mim mesmo. Eu não posso esconder seus olhares de você. Não consigo silenciar suas palavras. - Eu não sou fraca, Jarek. - Ela ignorou a picada de seus olhos e o borrão que acompanha a dor. Ela não choraria. Não. - Não. - ele segurou seu rosto e escovou a umidade de sua bochecha. - ... você não é fraca. A falha é minha porque não posso suportar ver sua dor - a dor em seus olhos quando você é ignorada ou encarada por outros. Eu não suporto ouvir suas palavras. - Sua mão caiu. - E ainda assim, eu não posso vingar você. - Ela não desistiria desse argumento. Sim, ela havia rejeitado a idéia de acasalamento, mas quanto mais tempo eles passavam na companhia um do outro, mais ela o desejava. - Eu não preciso ser ... - Chega, shaa kouva. - ele sussurrou. - Por favor. - A dor encheu suas feições e suas asas tremeram. Ela percebeu que não era a hora. Mais tarde, quando ele estivesse bem, podiam continuar. Por enquanto, seu argumento poderia ser deixado de lado. - Liberte sua raiva e deite-se comigo. - Sim. - a palavra era apenas um sussurro, mas ele deve ter ouvido. Jarek soltou Melissa e deu um passo atrás, dando-lhe espaço para rastejar para o colchão largo. Sentando-se no lado mais afastado da porta, ela deitou de costas e o observou rastejar em direção a ela. Seus músculos flexionados e tensos quando ele se moveu, a pele deslizando sobre os músculos esculpidos. Ela não desviou seu olhar, mas em vez disso o olhou descaradamente. Ele era seu companheiro por isso. Então, sim, ela bebeu em sua aparência, notando a largura de seus ombros, a força que ele possuía, e a extensão de suas asas. Ele veio descansar em seu estômago ao lado dela, sua asa agindo como um cobertor sobre seu corpo. Estava encoberta na própria essência do que significava ser as asas de um Preor, destinadas a fugir. Sua visão estava cheia de escamas verdes, o cintilante tão parecido com um Ujal ainda diferente.

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O pensamento que se erguia acima de todos os outros era que ferido ou nĂŁo, ele era uma visĂŁo impressionante, um Preor impressionante, e faria um companheiro digno. Pena que ele nĂŁo a quisesse.

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Havia conhecimento de alienígenas que me diziam que eles eram dragões maciços, então ela estava assistindo a uma dúzia de dragrões maciços descendo em direção á sua casa. Conceitualmente, ela compreendeu a idéia. Realisticamente ... ela queria mijar suas calças. Mijar. Nas calças dela. Correr e se esconder seria um fator a se pensar, também. Gritando também. Ela definitivamente faria alguns gritos. E possivelmente orar. Ela podia gritar suas orações. Dois pássaros com uma pedra. Claro, Melissa não fez nada. Nope, ela simplesmente ficou na varanda de trás da casa, segurando sua caneca de café como se tivesse o significado da vida, enquanto tentava decidir se ela tinha perdido as pernas em algum momento. Porque, bem, ela não tinha chegado a correr ainda. Os dragões fizeram círculos no ar, deslizando cada vez mais perto da areia. Eles formaram uma fila espiralando enquanto eles dançaram no céu. Suas asas maciças estavam esticadas, corpos retos e aerodinâmicos enquanto eles cortavam o ar. Bonito. Mortal. Assustador como a merda. A pequena ficha que o governo emitiu realmente deveria ter mencionado que a Preors era tão grandes quanto uma casa.

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Preor machos são muito parecidos com os seres humanos, com exceção de suas asas de dragão, que são sempre visíveis. Ao mudar, eles assumem a forma completa de sua natureza dragão. Veja, em nenhum lugar lá diz que a natureza do dragão é tão grande quanto uma casa! Ela não iria entrar em pânico. Sério. Sem pânico. Diga isso para seu coração e pulmões acelerados que se recusaram a manter o ar. Droga, ela precisava se recuperar. Ela não poderia ser exatamente a companheira de um Mestre de Guerra Preor se ela estivesse indo para desmoronar cada vez que ela conhecesse um de seus soldados. Mas ela tinha que encontrá-los todos em forma de dragão ao mesmo tempo? Ela não pensou que ela pediu muito. Um dragão, talvez dois, e ela provavelmente estaria bem. Doze… A primeira da dúzia voou - como uma borboleta de duzentas toneladas - ao chão, seu peso se assentando na areia com um baixo baque. As escamas deste Preor misturaram-se com a areia, a tonalidade creme pálida muito perto da praia da costa, e em sua parte traseira cavalgava uma mulher familiar – Nalan. Sim, devia ter imaginado que Evuklar era o dragão. Ela lembrou as asas brancas sempre visíveis quando ele andava em duas pernas. No momento em que Evuklar trouxe suas asas e abaixou as pernas da frente, os outros dragões desciam em seu trecho da costa. Roxo. Azul. Verde. Vermelho. Preto. Amarelo. E assim por diante, as cores se alinhavam em um grande arco-íris de escamas e terror de fogo. Quando o último pousou e se estabeleceu no chão, Nalan finalmente escorregou das costas de seu companheiro. Agarrou um grande embrulho no peito e depois o jogou no chão antes de ir em direção a Melissa. Um sorriso dividiu os traços de Nalan e a mulher rapidamente a abraçou no momento em que ela estava perto o suficiente.

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- Como você está? Como está o Mestre de Guerra Jarek? Melissa ainda não entendia por que Nalan nunca usou o primeiro nome de Jarek sozinho, mas era mais fácil ir junto com a escolha da mulher do que argumentar. - Eu estou bem. As coisas estão ... - ela fez uma careta. - Bem. – Com intenção em mudar o assunto, ela gesticulou para os dragões ainda em pé no lugar. - O que eles estão fazendo aqui? Por falar nisso, o que você está fazendo? E… O ar cintilava ao redor de Evuklar como se sacudisse a areia de suas escamas. Ela teria sequer pensado que era areia se ela não tivesse visto o resto do grupo se abanando também. Pálida areia que ela podia entender. Roxo, azul e areia verde ... não tanto. Eles pareciam ter literalmente sacudido as escamas e a forma de dragão de seus corpos para deixar os homens a dois pés em seu rastro. Homens nus. Homens nus sexy. Ela estava quase acasalada, não morta, então, sim ... ela podia se afogar. Ela até pegou Nalan fazendo um revista por ela mesma até que Evuklar andou para a frente e alto limpou sua garganta. Ele agora usava calças semelhantes às de Jarek, bem como o entrecruzamento de tiras que ela conhecia mantinha suas armas escondidas atrás das dobras de suas asas. Então Nalan tinha levado roupas para os homens. Hã. Pena que eles não poderiam mudar com suas roupas. Isso seria conveniente. Evuklar se moveu para o lado de Nalan, envolvendo seu braço ao redor da cintura da mulher e bloqueando sua vista deliciosa. Desmacha prazeres. - Viemos falar com o Mestre de Guerra Jarek. - Sua voz permaneceu profunda e rouca. O Preor chamou a voz de seu dragão - a parte da besta que ainda tinha de ceder controle sobre a sua forma de duas pernas. Melissa ergueu as sobrancelhas. - Mestre de Guerra? Quando se tornou "Mestre de Guerra"? - A expressão de Evuklar ficou sombria. – Quando... - Mestre de Defesa - Um dos dragões do arco-íris os interrompeu e ela quase olhou para o recém-chegado. Quase porque olhar para um homem que se transformou em um enorme dragão e poderia comê-la em uma mordida não parece uma boa idéia. Especialmente desde que eles não tinham sido introduzidos. Evuklar apertou os lábios até formar uma barra branca em seu rosto. - Melissa, onde está Jarek?

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Sentiu sua angústia, sua raiva por quaisquer eventos que ocorressem. - Por que? - Humana, por ordem de ... Certo, estúpido ou não, ela tinha um nome. - Meu nome é Melissa e desde que eu duvido que você está trabalhando para qualquer parte do governo da Terra, você não consegue pedir nada. - Tudo bem então. Em algum momento ela cresceu um conjunto de bolas. Grandes de bronze, aparentemente. Ela voltou sua atenção para o casal que ela tinha vindo a conhecer. Evuklar sorriu para ela enquanto Nalan parecia que ela desmaiaria a qualquer momento. - Por que vocês estão procurando Jarek? Aconteceu alguma coisa? Ele está em perigo? Ela não podia imaginar outro motivo para trazer tantos guerreiros para a porta dela. Todos a rodearam agora, um muro multicolorido de asas que quase apagou o sol. Ela também notou que mais de um macho apertava suas pás, seus nódulos brancos e contra o tom profundamente bronzeado de sua pele. - Melissa ... - Evuklar e Nalan olharam um para o outro por um momento, uma comunicação silenciosa passando entre eles antes de Evuklar parecia Finalmente chegar a uma decisão. - Os anciãos decidiram ... - Evuklar? - A voz profunda de Jarek rachou através do ar. - Onde está Melissa? - Antes mesmo de terminar de dizer seu nome, o arco-íris de dragões girou para encarar Jarek. Ela espiou através da parede de asas, esquivando-se e deslocando até que ela pudesse ver seu companheiro. Sua pele permanecia cinza, o cansaço lhe cobria o rosto, e ela sabia que a dor lhe acariciava os calcanhares. Evuklar e os homens podiam lidar com qualquer razão que os trouxesse à sua porta por conta própria. Jarek não estava suficientemente curado para lidar com isso. O macho roxo deu um passo à frente, dando-lhe um pouco de espaço para respirar. - Por ordem do sumo conselheiro Brayec, eu separo seu acasalamento e coloco Jarek sen Claron sob ... - Jarek joi Melissa - ela rosnou e se aproximou do orador. Ela não parou até que um bom espaço separou-a do grupo. - E ninguém pode cortar nada. O Saber manifestou - ... prisão pendente de investigação e punição. – O homem roxo deu um passo em direção a ela e ela retrocedeu. De jeito nenhum queria estar ao seu alcance. Seus olhos escuros mantinham uma malícia que a assustava até os dedos dos pés, e ela doía estar fora de sua presença. Algo maligno e

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escuro se torceu ao redor dele, invisível, mas isso não o tornou menos presente. - Não há nada a investigar ou qualquer punição a ser atribuída. Melissa ignorou a forma como os outros se espalharam em torno do macho roxo. - Welvix, isto não é como nós concordamos. - As palavras de Evuklar eram um chicote áspero no vento. Ok, o cara roxo do amor perfeito foi nomeado Welvix. A varanda rangeu e a porta traseira fechou-se. Ótimo. Isso significava que Jarek tinha vindo para fora e a última coisa que ela queria era que ele estivesse a uma curta distância. Ela não sabia o que diabos estava acontecendo, mas ela compreendeu que esses caras queriam levar Jarek embora. O que estava acontecendo é que ela ainda não tinha lidado com a porcaria do Saber e com a mágoa da sua rejeição só para ve-lo ser preso. – A preocupação era ferir o humano ao tomar o criminoso. A humana não está dentro da habitação. Ela não será ferida. - Welvix rosnou. Pelo menos alguém estava preocupado em prejudicá-la. Provavelmente Evuklar já que nenhum dos outros parecia se importar com ela. Todos eles olharam para Jarek: - Evuklar, você vai falar - Jarek estendeu a ordem - O Alto Conselho julgou seu acasalamento ilegal e exigiu sua prisão. Estou aqui para garantir que nenhum outro mal lhe aconteça. - Olhando nos olhos de Welvix e depois encontrando os olhares dos outros machos, ela sabia que Evuklar não insistia que seu companheiro teria chegado definitivamente em muito pior forma do que ele começou. Dos machos e mais perto de Jarek. Ela fechou a distância entre eles, nunca permitindo que seu olhar vacilasse. Os machos avançaram, cobrindo ainda mais terra e criando uma rede com seus corpos e espalhando asas. O baralho não rangia nem gemia, dizendo-lhe que Jarek permanecia no lugar. Ela não parou sua aproximação e continuou acima das escadas para trás. Não parou até que o calor de Jarek a banhou por trás, mas quando o teria empurrado atrás dele, inclinou-se em seu lado. Eles podiam ficar ao lado um do outro, mas ela não seria banida atrás de suas asas. Seu companheiro ficou quieto até que suas viagens estivessem terminadas. - Que lei eu tenho violado? - A alegação de Melissa Walker...

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- Melissa joi Jarek Walker. - O Saber forneceu-lhe as convenções de nomeação Preor no outro dia, mas esta foi a primeira vez que ela expressou as palavras. - Não sancionada pelo Alto Conselho e violado o tratado da PreorTerra. Você é considerada indigna e como tal ... - Com licença? - Ela deu um passo à frente, a raiva enchendo seu sangue. Melissa nunca tinha encontrado um homem mais digno de amor e acasalamento do que Jarek. - Quem diabos são eles? - Eles são o Alto Conselho, governantes e protetores de Preor. A palavra deles é lei. - Welvix não permitiu que ela terminasse e ela estava cansada de ser interrompida. Ela não se importava de interromper. Ele estava fazendo com que ela tivesse problemas. - Jarek ... - Mestre de Guerra Jarek joi Melissa. - Ela iria bater o título e o nome para o homem se ela tivesse que. - ...você está aqui sob prisão. Agora você será devolvido ao acorazado para aguardar a corte. - A merda eles iriam leva-lo. A mente de Melissa girou quando ela fez perguntas e foi imediatamente respondida. Eles percorreram sua consciência enquanto procurava algo - qualquer coisa - que pudesse ajudá-los agora. Não havia como permitir que Jarek fosse levado. Não quando ele ainda tinha tanta cura para fazer. Entre sua saúde e a animosidade nos rostos dos homens espalhados à sua frente, ela sabia Jarek iria com eles e nunca mais voltaria para ela. Inaceitável. Quando Jarek afastou-se dela e se moveu como se fosse descer os degraus, a resposta bateu-a na cara. - Pare! - Ela deslizou na frente de Jarek mais uma vez, bloqueando seu caminho. - Por tratado, Preors no solo da Terra são obrigados a aderir aos costumes e leis da Terra. Você está atravessando essa lei e não tem permissão para estar na minha terra. Eu quero que todos tenham ido ou me ajude, vou atirar em você onde você está. - Ela não tinha certeza do que ela iria atirar com eles desde que ela não tinha uma arma, mas porra, ela descobriria. Welvix não tinha apenas asas roxas, seu rosto realmente virou roxo. - Você não pode negar ...

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- Além disso, os únicos seres não humanos permitidos em minha terra são o Ujal, e Evuklar e Nalan. O resto de você pode sair daqui. - Ela fez um movimento de espingamento. - Você não tem o direito de estar aqui. - Ela virou as costas para eles então e encontrou o olhar de Jarek. As emoções lhe atravessaram o rosto, o orgulho misturado com a fúria. - Por favor, vá para dentro - sussurrou as palavras e implorou com seus olhos. Jarek grunhiu e então olhou para ela enquanto um de seus braços a envolvia na cintura. - Você ouviu as palavras do Mestre de Guerra Melissa joi Jarek Walker. Ela é da Terra e você está presa às leis da Terra. - Sua atenção se moveu da esquerda para a direita antes de se concentrar em Welvix mais uma vez. - Saia. - Você não pode ... - Agora! - O berro de Jarek balançou o chão, a casa rangendo com a sacudida súbita e ... Certo, isso a excitou. O foco de seu companheiro estava sobre ela mais uma vez. - Venha, shaa kouva. Vamos conceder Evuklar e Nalan entrada. Tenho certeza de que há muito o que discutir. - Melissa virou-se na direção de Jarek e encontrou o olhar malévolo de Welvix. Sim, havia muito para discutir. Como o tipo de justificativa que ela precisaria para atirar no babaca.

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Evuklar e Nalan não lhe disseram nada que ele não soubesse por si mesmo. Jarek recebeu sua missão de liderar a primeira frota de guerreiros Preor que esperavam encontrar companheiros porque ele concordou em não procurar um para si mesmo. Ninguém tinha expressado essa verdade antes de sua partida, mas a corrente subterrânea permaneceu independentemente. Muitos se opuseram à sua presença nas fileiras de guerreiros, ainda mais protestaram quando ele foi nomeado Mestre de Guerra, e ele não recebeu a tarefa até que foi confirmado que ele não procurava por sua Kouva. Mesmo assim, ele a encontrara. Agora o alto conselho procurou negar sua reivindicação a Melissa. Eles o consideravam indigno, uma desgraça para o Preor e o denunciavam como um dos seus. Observando-a agora, observando-a na cozinha enquanto ela ria com a pequena Reesa e brincava com Principessa Rina, percebeu que não se importava se o alto conselho estava correto ou não. Ele não a abandonaria. O mero pensamento causou-lhe dor física e ele decidiu que ele era por ser nobre. As estrelas aceitou a misericórdia de Jarek e deram-lhe Melissa. Ele não jogaria o presente fora. Ele a reivindicaria, a manteria e se dedicaria a fazê-la feliz. Mesmo que ele não pudesse voar. A principessa era incapaz de crescer uma cauda e nadar com Tave como um Ujal apropriado. Se um homem tão poderoso pudesse aceitar a sua companheira com tal deficiencia, talvez

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Melissa pudesse aceitá-lo. As tilintadas risadas de Nalan juntaram-se às outras fêmeas e ele se viu sorrindo para a foto que as mulheres criaram. Suas espécies variaram, mas sua amizade permaneceu sólida. - Jarek? - O murmúrio de Evuklar o trouxe de volta à conversa. - Desculpas. Seu melhor amigo inclinou a cabeça em aceitação do pedido de desculpas. - Eu não posso culpá-lo por desfrutar de tal beleza. O olhar de Jarek desviou-se mais uma vez. - Beleza que eu gostaria de manter. - Então devemos encontrar uma maneira de frustrar seu governo. - A voz de Tave era sombria e sua expressão séria. - Eu admito que odeio a política e a manobra de machos auto-importantes, mas também admito que não me oponho a jogar meu peso quando é conveniente O olhar do governante repousava sobre ele. - Melissa é amada pela a minha companheira e muitos dos machos - e suas companheiras - em meu círculo mais próximo. Ela é tia do filhote adotado de Erun. Eles ficariam ... descontentes ao descobrir que suas intenções não são o que parecem ser. Você ama ela? Você fará o que puder para protegê-la? Jarek suspirou e soube que a verdade prejudicaria suas chances, mas não podia mentir para Tave. - Eu não a conheço para amá-la. O Saber revela o passado para nós, mas não pode influenciar nossos sentimentos. - Eu tinha a impressão de que o reconhecimento e o carinho eram imediatos. - Reconhecimento, sim. Emoções, não. Isso me atrai para ela, seria doloroso ficar longe dela, mas não toma conta do meu coração. - Ele fez uma pausa e deu um olhar fixo para Tave. - Eu me importo com ela mais agora do que fazia momentos atrás e vou me importar ainda mais a cada minutos a partir de agora. O amor não pode ser instantâneo. O amor é como uma muda. Molhado e cuidado, florescerá em uma flor colorida. Ser deixado por ela vai murchar e morrer. O Saber plantou a semente. Cabe a mim amá-la e, se as estrelas permitirem, algum dia serei amado por ela. - Eu ... vejo. - Tave assentiu com a cabeça. - E eu acredito que é o suficiente. - O suficiente para quê?

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- O suficiente para falar com meu irmão de coração e garantir a felicidade de Melissa. - Tave olhou além de Jarek. - É isso que você deseja, Melissa? Jarek virou-se em seu assento e espiou sua companheira se demorando na entrada. Seu rosto estava pálido, quase branco, e sua boca se abriu enquanto seus lábios formavam um pequeno O. Ele rezou para que ela o quisesse e tanto quanto ele a quisesse. - Melissa? Ela não respondeu a Tave e, em vez disso, caminhou em direção a ele. - Você está falando sério? É isso que você quer? Esqueceu os outros na sala e centrou seu foco em sua companheira. Ele se levantou e foi até ela, as asas voando e tremendo quando a dor voltou a explodir. Mas não tinha olhos para nenhum outro. Ele não parou até que ele estava diante dela, capturando suas mãos com as dele e dando-lhes um suave aperto. - Eu quero você mais do que o fôlego, mais do que os céus, mais do que qualquer coisa que você poderia imaginar. Ele soltou uma mão e segurou sua bochecha, esfregando o seu rosto com o polegar. – Se eu desejo te amar? Sim. Sempre sim. - Os olhos de Melissa encheram-se de umidade e uma sacudida de pânico o consumiu de repente. - A menos que você não deseje ... Ela sorriu amplamente e riu enquanto ela puxava sua outra mão livre e escovou de lado suas lágrimas. - Claro que sim. - Ela fungou. - Isso foi só ... - Ela balançou a cabeça. - O que você disse foi bonito. Jarek resmungou. - Não sei nada de beleza. Eu sou uma velha escama seca que há muito tempo deveria ter ido em seu vôo final. - Shaa kouvi. - ela sussurrou. - Nunca me cansarei de ouvir essas palavras. - Já vi o suficiente. Vou entrar em contato com Zurer quando retornarmos à UST. - Jarek ergueu uma sobrancelha. - Zurer? - Zurer joi Sob... O ar o deixou em um baixo sibilo. - Zurer joi Sobol Haclu. Companheiro de Sobol joi Zurer Haclu, filha da linha Haclu. Agora Tave arqueou uma sobrancelha. - E isso é importante? O Negociador Mestre tornou-se um amigo dos Ujal e sua companheira é

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amada por Rina e Reesa. Sobol também tem um coração suave para Melissa. Você se sente incapaz de tolerar ... Jarek sentiu a crescente raiva de Tave por uma leve percepção e Jarek correu para apaziguar o príncipe. - Não, estou apenas surpreso que você chama Zurer joi Sobol Haclu irmão do coração. Ele é ... - O Mestre de Negociação de Preor. - Sua companheira é a filha do imperador de Preor. Diz-se que o imperador não gosta da escolha de sua filha como companheiro, mas também apóia a sabedoria do Saber. Para ter seu apoio ... - Ele não podia imaginar. - Ter seu apoio significaria o fim da interferência do Conselho Superior. Ninguém se atreveria a ir contra o imperador. - A bagunça poderia ser tratada sem derramamento de sangue? Sem batalhas e lâminas? Se o imperador se envolver, talvez. Apenas deu de ombros. - Vou falar com ele. Não sei se deveriam ser feitas quaisquer concessões. Eu não pretendo entender o funcionamento do governo Preor. - Tudo o que eles exigem, eu vou suportar. - Para ter Melissa, ele poderia suportar muito. Ele sofreria por anos se significasse segurá-la para sempre. Ele só orou para que ele pudesse provar ser digno dela. Ele falava com todos os curandeiros que pudesse encontrar. Ele recuperaria sua capacidade de voar para que ele pudesse ser um digno companheiro de Preor. - Eles não vão te machucar. - Melissa retrucou. - Eu não permitirei. Jarek focalizou em sua companheira. - Shaa kouva, eu não acredito que vou vir a partir desta ileso. Muitos têm opiniões e muitos quiseram verme morto há muito tempo. - Eles não estão tocando você e eles com certeza como o inferno não vai ficar entre nós se decidimos acasalar. Quem eles pensam que são para dizer que você é indigno? Será que eles têm o poder do Saber? Eles afirmam saber mais do que o Saber dá? Eles podem se fuder se eles acham que me importo porque eles não estão levando você. - Ela mordiscou seu lábio inferior. - A menos que você não queira ficar. Você disse que não podia acasalar ... - Podemos discutir sobre o acasalando sem uma audiência. - Ele não queria que sua companheira falasse de se unir enquanto outros enchessem

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a casa. Jarek virou-se para Tave. - Agradecemos por qualquer ajuda que você e Zurer possam fornecer. Tave assentiu. - Falaremos de novo pela manhã. Por agora, permanecam dentro de casa e eu recomendo ficar longe de janelas. Eu não pretendo entender seus guerreiros e suas habilidades, mas eu não acredito que a sorte é limitada aos seres humanos e Ujal. Eu não quero que eles tenham sorte e te derrubem. Isso perturbaria Melissa, o que iria perturbar minha companheira. Jarek sorriu então. Parecia que a necessidade de agradar companheiros não era apenas um traço de Preor. - Nós vamos vê-lo de manhã, então. As palavras pareciam sinalizar o final da noite. Tave reuniu sua pequena família enquanto Evuklar reunia Nalan na parte de trás da casa. Enquanto Melissa viu a família real na parte da frente da casa, Jarek fez o mesmo com seus amigos na varanda dos fundos. Ele recebeu um abraço de Evuklar e um beijo suave em sua bochecha de Nalan - um costume humano aparentemente - antes que eles se encaminhassem para a praia. Ele sentiu o retorno de Melissa num momento antes de ela se inclinar para o lado dele e juntos eles viram Evuklar se transformar. A areia tornouse um redemoinho em torno do macho de uma cor areada. Era algo que ele anciava voltar a fazer. Com uma trombeta e uma bola de fogo cuspida no céu, Evuklar despediu-se, lançando-se para cima. Ele rapidamente ganhou altura, deixando sua visão em uma dúzia de batidas de suas asas, o que os deixou sozinhos mais uma vez. Na maior parte dos casos. Welvix espreitava na beira das sombras, esperando por uma chance de agarrar Jarek. Inaceitável.

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Jarek não sabia o que o estraçalhava o sono, mas seus sentidos passaram de relaxado para consciente em um instante. A adrenalina inundou seu sangue, bombeando a força a seus músculos com cada batida de seu coração. Ele permaneceu na cama, o corpo relaxado enquanto ainda estava preparado para a batalha. Ah, foi isso que o despertou. Raiva. Ódio. Violência. Batalha. Ele a saboreou no ar, a amargura de furia misturada com nojo. Havia outro sabor, um que ele tinha saboreado apenas horas atrás. Os homens eram tão estúpidos então? Eles eram tão burros para atacar tão logo depois de fazerem suas ameaças? O suave murmúrio das escamas na pele lhe dizia que eram idiotas e Jarek estava feliz por ele não ter sido o guerreiro que os treinou, pois ele estaria em desgraça por seu comportamento. Anunciando sua presença com um farfalhar de pele e escamas? Inaceitável. Embora eles fizeram bem em manter seus pés quase silenciosos no azulejo quando eles se deslocaram abaixo do corredor de mosaico em direção ao quarto de Melissa. No entanto, ainda o farfalhar lhe permitiu localizar o macho ... Não, machos. Ele ouviu atentamente, tentando contar o número de intrusos. Apenas três, embora ele supusesse que fazia sentido. Os outros estariam na praia, esperando que Jarek fugisse da casa. Será que eles acreditavam que ele era tão facilmente assustado, então? Tão facilmente encuralado em uma praia?

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Melissa suspirou e ofegou, balançando mais perto dele. Seu corpo roçou o dele, aconchegando-se em seu lado, e ele percebeu que seria facilmente perseguido até a areia. Se apenas podesse afastar a luta de sua companheira. Jarek empurrou silenciosamente seus cotovelos e alcançou Melissa. Ele colocou uma palma sobre sua boca, silenciando-a antes que ela tivesse a chance de acordar com um grito surpreso. Pois ela teria gritado. Seus olhos se abriram amplamente, expondo os brancos completamente, e ele pressionou um dedo em seus lábios em um esforço para mantê-la quieta. Ela deu um pequeno aceno de cabeça e ele sabia que ela reconhecia a ordem. Ele tirou a mão dele e manteve seu olhar fixo com o seu. Ele catalogou seus traços, comprometeu-a com suas memórias. Pois não tinha certeza de que saíria vivo da batalha. Ele ainda estava ferido, sua pele ainda crua e esticada firmemente, seus ossos ainda não totalmente unidos uma vez mais. Então, ele memorizou a suave inclinação de seu nariz, o brilho de seus olhos, a plenitude de seus lábios e a curva de sua bochecha. Sua companheira. Sua. Era para sempre, mas nunca a teria. Outro deslizamento de pele e escamas. Eles estavam cada vez mais perto do comodo. Ele respirou profundamente, procurando os cheiros que identificariam seus atacantes. Ele reconheceu Welvix e seu irmão Datzer, bem como Milachi. Quem esperava lá fora? Então, outra vez, importava? Um macho contra muitos e ele ainda precisava proteger sua companheira também. Jarek examinou o que podia ver da sala com o olhar. Ele ficou imóvel em seu estômago, as asas espalhadas sobre Melissa e juntas descansando nas bordas do colchão king-sized. Virando a cabeça para a esquerda, então à direita, ele espiou um lugar para sua companheira se esconder do confronto que veria. Ele apontou para ela e depois para onde queria que ela fosse, esperando que ela entendesse sua direção. O armário era um esconderijo óbvio, mas estava fora do caminho da próxima destruição. Ele rezou para que ela fosse inteligente o suficiente para ficar até que fosse seguro emergir. Ele também rezou para que ela não testemunhasse sua morte. Ele não planejava perecer, mas onze contra um - mesmo que ele fosse um Mestre de Guerra - não eram boas probabilidades, como os humanos diriam.

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Outra farfalhar de pele e escamas. Os intrusos eram arrogantes agora, assumindo que não tinham sido ouvidos e já não se importavam em ficarem em silêncio. Os olhos de Melissa se encheram de lágrimas e ele soube que finalmente compreendia a situação em que se encontravam. Ela balançou a cabeça, negando sua direção e apontou para o armário mais uma vez. Ainda assim ela o negou e cada sacudida apunhalou seu coração. Ele achou seus próprios olhos ardendo e ele escovou a dor de lado. Poeira deve ter entrado em seus olhos. Talvez areia. Guerreiros Preor não choram. Ainda assim ela o negou. Jarek segurou sua bochecha, segurando-a firme enquanto se inclinava para frente. Suas testas tocavam com uma gentileza que nunca experimentara. Era sua última oportunidade, sua última chance de se conectar com ela antes de enfrentar os outros. Mesmo que ela não pudesse ouvir suas palavras porque não tinham concluído a ligação, ele rezou para que ela sentisse seus sentimentos. Agonia era o combustível para a sua fúria. Os intrusos estavam próximos agora, a poucos metros da entrada. O tempo para se mover era agora. O momento de garantir sua segurança e atrair os machos. Pele a pele, ele projetou seus pensamentos. Se tivessem tomado o tempo de amarrar, se ele não tivesse sido teimoso ou tivesse as maneiras de um guerreiro áspero, ela seria capaz de ler sua mente.

Shaa kouva ... Sei que meu coração estava cheio de alegria quando eu te encontrei e ainda estoura com alegria sobre o tempo que tivemos juntos. Sei que minha vida estava cheia de mágoa e dor, mas cada momento valeu o tempo que passei em sua presença. Saiba que eu vou levá-la para o céu se este for meu último vôo. Saber que o amor que eu ancoro em minha alma pertence a você. Melissa estremeceu e então um sussurro rouco desapareceu em sua mente. Shaa kouvi ... Não. Não ... Ele não poderia fazer o que deveria ser feito se suas súplicas continuassem. Em vez disso, ele deixou que a escova de emocional.

Fique a salvo para mim, shaa kouva. Vou vê-la novamente nas estrelas. Chegou o momento de agir. Ele silenciosamente colocou as palmas das mãos sobre o colchão e flexionou os pés, dedos dos pés cavando no

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amortecimento suave. Sua natureza dragão respondeu à ameaça, preparou-se para a batalha que se aproximava. Quando as dobradiças da porta do quarto gemeram, ele voou em movimento. Um único empurrão contra o colchão empurrou-o para o ar enquanto um puxão em suas asas e torção de seu corpo o fez girar pelo ar para pousar no tapete com um baque. Ele abaixou em um agachamento, dedos enrolados enquanto suas unhas cresceram em suas garras de dragão. Ele estava preparado, pronto para assumir aqueles que pensavam em terminar o seu acasalamento antes de começar. Num passado que não tinha nada a ver com o Jarek de hoje, ele pode perecer, mas ele iria destruir o maior número possível de outros. O ódio de Welvix o dominou, o cheiro de excitação e desgosto se agarrando à carne e às escamas. Jarek fechou suas mãos - pontas unhas cavando em suas palmas - e então os relaxando mais uma vez, afrouxando seus músculos tensos para que ele pudesse se mover com a graça familiar e fluido de sua espécie. O macho zombou dele, curvando seu lábio para piscar um colmilho alongado. Um truque de salão, um jogo de brincadeiras que os jovens dragões desfrutavam quando ganharam suas asas pela primeira vez. Se transformar era algo fácil. Se transformar outras partes da besta era muito, muito difícil. E uma das primeiras coisas que Jarek procurou aprender quando percebeu que muitos o veriam felizmente morto pelas ações de seu pai. As profundas escamas verdes de Jarek deslizaram sobre sua carne nua, envolvendo-o em uma armadura protetora de dragão. Eles revestiram sua pele, substituindo a tonalidade bronzeada em alguns momentos. Em seguida, as espinhas mortais moldaram-se em seus antebraços e canelas, os polegadas de ossos afiados e cobertos de escamas formando com um único pensamento. Ele pode estar ferido, mas não indefeso. Movimento atrás dele, o farfalhar de cobertores seguido pelo fechamento de uma porta, disse-lhe que Melissa fez o que lhe tinha ordenado. Ela tinha chegado a uma relativa segurança. Agora era hora de eliminar o lixo que ousava entrar na casa: - Você se atreve a violar a lei da Terra, Welvix? A fumaça escorregou de seu nariz enquanto falava. - Você se atreve a tomar uma companheira, ikpor? Tentou ganhar a mesma transformação que Jarek, mas falhou. Welvix não teve os séculos nos céus para aprender a habilidade. Esperava que isso

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fosse salvar Jarek. - O Saber e as estrelas me deram uma companheira. Você sabe disso. Você também sabe que está proibido ... - O filho de Taulass joi Claron não deveria ser abençoado pelas estrelas! Você é uma abominação! Um objeto sem valor ... - Um objeto passou voando pela cabeça de Jarek, o vento do objeto arranhando seu cabelo e golpeando Welvix na testa. A cabeça do macho puxou para trás com a colisão e ele tropeçou nos dois atrás dele. A arma rolou pelo chão, a bola branca tinha pequenas costura vermelha na superfície e um revestimento vermelho escuro. Ele olhou para o item com o cenho franzido, sua mente tentando identificá-lo, quando o nome finalmente se precipitou para a frente. Uma bola de beisebol. Não, era maior. Uma bola de softball, então. E veio por trás dele ... Ele poupou um olhar por cima de seu ombro e encontrou o olhar de Melissa. Ela segurou ainda outra softball, apertando no objeto, e fúria estava gravada em seus traços. - Melissa, você deve ... - Ela deve se esconder. Ela deve fugir. Ela deve chegar a segurança. Mas ele não conseguiu soltar essas palavras porque as espadas de Welvix o cortaram.

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Jarek desceu em uma massa de asas e escamas, verdes superado pelo roxo. Eles caíram para trás para a cama, Jarek no fundo, enquanto o outro macho pousou em cima de seu companheiro. Garras brilhavam ao luar, as unhas mortais de Jarek eram mais longas do que as de seus atacantes. A abundância de escamas e espinhos era outra diferença entre eles. Era óbvio que Jarek era o mais forte de Preor. Também era óbvio que ele era um Preor ferido. Sangue absorvido no cobertor, transformando as cores pálidas escuro com o líquido. Ele estava sangrando até a morte, lutando por sua vida enquanto ela estava por perto e não ... nada. Melissa apertou o softball, apertando-o ainda mais apertado enquanto procurava outra abertura. Ela era muito boa no jogo e pelo menos podia usar a habilidade para algo. Movimento na entrada revelou mais dois homens esperando para participar da luta. Não. Não está acontecendo. Não, desde que tivesse algo para atirar neles. Ela levantou a bola, olhou para a escuridão, apontou e deixou voar. A bola de softball cortava o ar e batia no templo de um dos atacantes de Jarek. Ele caiu como uma pedra, perdendo a consciência em um instante com a greve. Isso a deixou com as mãos vazias e outro homem com intenção de fazer mal a Jarek. Droga, por que ela não tinha mais bolas de prática? Melissa examinou a área perto do armário. Inferno, ela até olhou em seu armário. Tudo o que ela tinha eram cabides, roupas e sapatos. Sapatos.

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Ela pegou um de seus calcanhares de quatro polegadas, segurou-o pelo dedo e deixou-o voar. Seu alvo nem sequer se incomodou com o impacto. Estúpida desde que ela o pregou no antebraço, ponta do calcanhar cavando em sua pele. O macho sibilou para ela, seus olhos piscando um olhar que prometia violência. Bem, ele poderia estar tão puta quanto ele queria. Se isso significava que Jarek vivesse no fim desse ataque, ela não se importava o quanto ela irritasse os outros. O atacante deu um passo mais perto de Jarek. Ela jogou outro sapato. Ele sibilou para ela mais uma vez. - Eu tenho uma centena de pares aqui, idiota. Eu posso fazer isso a noite toda. - E graças a Deus por seu vício em sapatos. Ela jogou outro. Desta vez ele se moveu. Droga. Um gemido e um grito encheram sua atenção, arrancando-a do outro macho e de volta ao Preors que lutavam na cama. Jarek sangra de várias lesões, seus braços marcados pelas unhas de Welvix e rosto ensangüentado por um soco. O único consolo era Welvix parecia estar na mesma condição. Agora ela apontou para Welvix, sapato preparado para golpeá-lo com seu próximo tiro. Ela o deixou voar, roubando um olhar de Welvix. Era bastante de uma distração para Jarek para socar seu oponente e então cavar suas garras no intestino do macho. Longos sulcos foram deixados em seu rastro e sangue fluiu da lesão. Melissa não era a favor da violência, mas ela mentalmente aplaudiu a lesão. Então ela quase chorou porque o macho que ela tinha batido com a bola de softball se sentou e balançou a cabeça. Estava de volta a três contra um. - Não! - Ela não conseguiu impedir sua negação. Ela pegou outro sapato e mandou voar. Em seguida, outro. E ainda outro. O receptor de seu softball balançou a cabeça e depois se concentrou nela. Ele sibilou alto e longo, com as presas desnudas. Mas em vez de se juntar ao corpo a corpo atacando Jarek, ele arredondou a cama ... e veio em sua direção. Ela jogou tudo o que tinha, tentando afastá-lo com todos os meios possíveis. Mas ele continuou vindo. Se aproximando.

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- Se afaste de mim! Você está violando a lei da Terra! - Ela disparou outro para o macho. O macho lambeu os lábios, balançando um colmilho com a ponta da língua. - Eu nunca provei uma fêmea ... Melissa não achava que ele quisesse dizer que era sensual. Não que ela quisesse esse tipo de degustação, mas com certeza como inferno parecia melhor do que ser comido por um Preor louco. - Você não vai tocá-la! - O berro de Jarek veio um segundo escasso antes que o intruso que se aproximava fosse atacado por seu companheiro. Ele saltou para o macho, forçando as asas do atacante a fechar quando Jarek rodeou-o com os braços. O ímpeto de seu companheiro os levou através da enorme janela. Eles quebraram o vidro, rolaram através da varanda, então através da grade de madeira. Seu emaranhado lançou areia no ar e no momento em que pararam, Jarek se empurrou livre do macho. Os outros dois rapidamente seguiram, deixando Melissa sozinha em casa. Sozinha com um telefone. Ela imediatamente arrancou-o do chão e correu atrás dos homens bravos. Era fácil pressionar um único botão que a conectasse a uma das pessoas mais poderosas do planeta. O telefone tocou uma vez, duas vezes, e então uma voz masculina grogue cumprimentou-a. - Olá? - Tave, eu preciso de ajuda. Eles vieram para ... - O telefone foi arrancado de sua mão seguido por um braço quente apertando contra sua garganta. Espinhas cavadas em seu pescoço e o cheiro pútrido de carne apodrecida flutuava em seu rosto para encher seu nariz. - Eu não penso, assim. - A palavra era um sibilo puxado para fora, o dragão de seu captor obviamente perto de estourar livre. - Não queremos ser interrompidos. - A voz de Tave saltou através do telefone, suas chamadas frenéticas abafadas pela distância. O Preor segurando-a levantou a mão até que o telefone veio à vista. Em seguida, desapareceu em um amassar de plástico e metal quando ele apertou o dispositivo até que ele se despedaçou. - Isso é melhor. - Melissa lutou contra sua mão, sacudindo e torcendo enquanto chutando e pisando em seus pés. Ela não seria uma responsabilidade para Jarek. Ela não faria isso. - Deixe-me ir, filho da puta idiota. - A outra mão do homem serpenteou em torno de sua cintura e apertou seu quadril.

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- Mmm ... Não. - Uma dureza contra sua bunda lhe disse exatamente por que o Preor não queria soltá-la e isso não tinha nada a ver com mantêla fora da luta e tudo com mantê-la perto de uma cama. Não. Um ruído alto e ressonante de osso se elevou acima dos rosnados e Melissa rasgou sua atenção de seu captor. Jarek deixou cair um corpo mutilado na areia, os olhos sem vida de Welvix encontrando os dela. Os homens em círculos congelaram, olham para os mortos Preor. Um batimento cardíaco passou, e depois dois. No terceiro, os machos atacantes entraram em ação mais uma vez. Melissa se esticou contra seu captor, chutando e coçando cada pedaço dele que pudesse alcançar. Ela não podia ver Jarek morrer. Ela tinha que fazer alguma coisa, qualquer coisa. Ela não encontraria seu companheiro só para perdê-lo. Seu coração não podia suportar. - Jarek! - O som começou como uma vibração baixa, o chão tremendo rapidamente para sacudir o próprio ar em torno deles. Então o rugido de quebrar os tímpanos encheu suas orelhas. Nove corpos masculinos explodiram, lançados no ar para a terra a três metros de distância, formando um grande círculo ao redor ... Jarek? A areia girou, deslizando e deslizando sobre suas escamas e ele cresceu diante de seus olhos. A transição que achavam impossível era inteiramente possível. Seus apêndices humanos mudaram para pernas de dragão e sua asa enrijeceu ainda mais. Seu corpo aumentou em massa, duzentos quilos de seres humanos se tornando duzentas toneladas de Mortal Preor. Jarek abriu a boca largamente, com a fumaça saindo de suas narinas, e disparou fogo de sua enorme boca. Queimou através do ar, chamuscando os machos circundantes onde estavam. Muitos deles tremeram, uma nuvem de poeira colorida os cercando como seus próprios dragões tomaram conta. Jarek girou seu olhar para ela, profundos olhos verdes perfurados na sua própria, e então ele abriu a boca mais uma vez. Ele ia matá-la, então? Na verdade, a morte provavelmente seria melhor do que ser violada pelo homem Preor. O homem em suas costas gritou e tropeçou para a frente, deixando-a cair no chão com a ação. Ele girou como se quisesse fugir. Ele era rápido, mas não suficientemente rápido. O calor a banhou nas costas, sua visão cheia de laranjas e vermelhos brilhantes enquanto o fogo de Jarek deslizava sobre ela. O macho que a tinha segurado explodiu em chamas brilhantes, sua forma de duas pernas seguido pelas cores da raiva de Jarek. Mas não a tocou, só fez sua pele aquecer levemente. Por quê? O Saber foi rápido para responder, rápido para dizer-lhe que o companheiro de um Preor nunca poderia sentir o toque do fogo de outro. Hã. Conveniente. O cheiro de carne queimada enchia seus sentidos e ela abriu a boca, não querendo mais respirar pelo nariz. Seu atacante se

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contorceu no chão, gemidos dolorosos vindo de seus lábios chamuscados, e Melissa arrastou-se longe do moribundo macho. Ela rolou os degraus, desabando na areia e encostado nos degraus de madeira enquanto ela assistia a batalha continuada. O brilho da areia - um sinal das transições dos outros - diminuiu para revelar nove dragões coloridos que circundavam Jarek. Os olhos verdes se encontraram com os dela e um milhão de emoções diferentes passaram por eles. Amor. Esperança. Raiva. Tristeza. Foi a última que deu a ela uma pausa - que tinha confusão escorregando através de sua mente. Seu companheiro agachou-se, dobrando as pernas até que sua barriga quase tocou a areia, e então se lançou para o céu com um único batimento de suas asas. Um rugido de trombeta e uma explosão de fogo tão quente que se tornou azul acompanhou o movimento. Os atacantes de Jarek foram rápidos para seguir seu companheiro no céu, seus foles juntando o seu. Agora Melissa tinha apenas uma coisa para fazer ... rezar.

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Jarek acreditava que ele conhecia a dor, mas não havia nada em comparação com a agonia que acompanhava cada batida de suas asas. Seus ossos doíam, o corpo esticando contra seu peso aumentado. Mas ele perseverou. Não havia outra opção disponível para ele. Ele já havia destruído o macho que ousara tocar Melissa e não daria aos outros a chance de colocar suas mãos ou garras na pele dela. Mesmo agora, enquanto ele se elevava acima dos mares, suas palavras o assaltaram. Eles atormentavam sua mente e estimulavam sua raiva.

Vamos nos divertir com a linda. Um Preor é tão bom quanto outro. Qual seria o seu gosto? Ela vai sentir o toque de um macho digno uma vez que você tomar o seu último suspiro, traidor. Isso foi Welvix e foi a razão pela qual o macho morreu primeiro. Todos morreriam. Ele conhecia os machos - sabia quando suas intenções eram boas e quando se transformaram no mal. Cada um deles tinha a luxúria circundando suas mentes. Luxúria por sua companheira. Outra batida de suas asas e ainda outra o levou alto nas nuvens. A umidade acariciava suas escamas aquecidas, calmando um pouco da raiva e dor que deslizava sobre ele. Os fios de água tomaram a borda afiada de

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sua raiva afastado, dando a sua mente um momento para formular um plano. O fogo do dragão não fazia nada contra outro dragão, mas garras ... garras podiam cortar partes vulneráveis do corpo de outro com facilidade. Isso se tornou seu foco. Quando um negro tentou se erguer acima dele, Jarek girou e cavou suas garras no ventre vulnerável do macho. Era uma única pancada para desenterrar com um golpe. Suas garras pregadas raspavam o peito do macho desde a clavícula até logo abaixo da caixa torácica enquanto suas pernas traseiras cuidavam do resto até que seu atacante fosse dividido pelo meio. Jarek empurrou o adversário para longe e ele foi girando em direção às águas negras abaixo dele. Mas ele não teve a chance de se alegrar. Havia outros com a intenção de eliminá-lo. Dois batimentos de suas asas fizeram com que ele ganhasse altura mais uma vez, erguendo-se mais para poder mergulhar em outro Preor. Um vermelho tentou em seguida, este macho que tenta rasgar na garganta de Jarek com seus maxilares maciços. Eles não perceberam que Jarek sabia como combater cada ataque? Honrado ou não, ele poderia se defender. Sendo o filho do homem mais odiado em Preor e a sua posição como Mestre de Guerra isso o preparou para cada conflito. As mandíbulas do vermelho estalaram perto do pescoço de Jarek enquanto o macho tentava cortá-lo com a cauda. Um único fechamento de suas asas o enviou para um mergulho e ele cavou suas garras na carne do seu adversário. O Preor tentou libertar-se, é claro, mas Jarek era mais velho - mais forte. Ele continuou seu mergulho, lançando-os para a escuridão do oceano. Fogo cercou-os, seu oponente tentando qualquer método para ganhar liberdade. Quando não estavam a mais de trinta pés do mar, Jarek estendeu as asas e empurrou o vermelho nas águas profundas. Os dragões podem ter escamas, mas não foram feitos para o mar. Eles afundaram até o fundo, não importa o quão duro eles poderiam lutar sua descida, enquanto as suas asas - uma vez molhadas – tornaram-se inuteis. Dois se foram, o que o deixou com sete. Um número alto, mas ele conseguiria. Ele pulou a água, o corpo não mais de três metros dos mares ondulantes. Os outros tentaram igualar seu caminho, a batida de suas asas

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atingindo suas orelhas e, em seguida, outro som somado - um esguicho seguido por mais um rugido. Para seis, então. Ele não tinha certeza de quem pereceu, mas sua ausência foi suficiente. A terra veio à vista, as luzes distantes que dizemlhe da presença dos seres humanos e recusou trazer a batalha sobre suas casas. Este era um assunto de Preor e não dos humanos. Um raio de fogo voou sobre seu ombro, o calor afugentando se alíviou nas águas frias. Águas frias libertaram vapor quando a massa de vermelho e azul atingiu a superfície. Perfeito. Ele bateu as asas. Uma vez, duas vezes, e então deixou-se deslizar para os últimos momentos - conservando sua energia para a explosão que viria. Ele respirou fundo, juntando o ar enquanto chamava o fogo do seu dragão. Ele baixou a cabeça e, com uma rajada gigante, soltou a bola de fogo no mar. O vapor subiu em uma enorme nuvem de branco, cegando o macho tentando destruí-lo. Jarek baixou as asas em um longo a movimento e arqueou suas costas, lançando no ar até que ele desceu sobre o dragão - um amarelo. Um empurrão enviou o seu adversário caindo nas águas mortíferas. Cinco. Ele correu para a direita e rastreou a linha da costa da Flórida. Ele permaneceu mais de um quilômetro para fora, mas manteve-o à vista. Ele precisava de mais um olhar, apenas mais um olhar para sua companheira antes ... antes que ele perdesse essa batalha. Sua força diminuiu com cada confronto e ele estava inseguro quanto mais tempo ele poderia continuar a luta antes de sucumbir aos seus ferimentos e exaustão. Os outros ainda perseguiam-no, grunhidos, rosnados e rajadas de fogo anunciando sua presença. Estúpidos jovens. Ele os chamaria de guerreiros, mas eles já não mereciam o título. Não eram mais que grandes dragões. Logo reconheceu as mudanças na costa. Os pontos de referência disseram que ele se aproximava da casa de sua companheira. Outro momento, e depois dois, e então o fogo brilhante de sua casa ardente veio à vista. Oops, ele tinha feito isso. Mas isso não estava tudo lá. Outras alinhadas a praia. Ele olhou para a noite, observando quem tinha se juntado

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a sua companheira. Ele espiou Tave, suas escamas azuis cintilando na luz vermelha do fogo. Rina estava ao seu lado. Rodeavam-se Rhal, Erun, Bikk e Shon. Os machos estavam prontos para defender seus governantes ... e Melissa. A fúria estava gravada em cada linha dos machos enquanto o medo cobria os traços da principessa. Então, das sombras, vieram Evuklar e Nalan. Em seus lados estavam ... Zurer joi Sobol e sua companheira, Sobol joi Zurer Haclu. Sobol pode ter renunciado à sua reivindicação ao trono, mas ela ainda permaneceu uma filha da linha Haclu - uma princesa. Eles tentariam impedi-lo de destruir os machos restantes? Ou talvez juntar seus atacantes em subjugá-lo e manter a paz entre as espécies? Ele iria descobrir quando ele abaixou direitamente e de volta sobre as águas mais profundas do golfo. Assim quando ele se virou, ele notou as cores girando de uma transição de Preor, tanto Evuklar quanto Zurer adotando suas formas de dragão. Os machos correram atrás de seu pequeno grupo, trompando seu descontentamento. Ele olhou por cima do ombro, observando seus rastreadores se dividirem e concedendo a ambos os machos espaço. Então seu amigo e o Mestre Negociador estavam atrás dele. Ele logo foi desiludido dessa noção quando Evuklar bateu em um azul e Zurer chicoteou sua cauda em direção a um laranja. Ambos os machos cuidaram do inimigo com facilidade, idade dando-lhes mais conhecimento e força do que os homens mais jovens tinham acumulado. Três para baixo . O terceiro optou por fugir em vez de continuar o vôo. Um branco, um cerceta, e um tiro cor-de-rosa através da extensão larga do oceano. Suas asas bateram pesadamente, fazendo ondas quando eles correram longe em uma tentativa de salvar a si mesmos. Ele sabia que se Evuklar tivesse o seu caminho, eles pereceriam. Assim como Jarek logo faria. Pois não podia continuar. Não mais. A exaustão queimava em seus músculos, minando o que restava de sua energia e força. Mas ele precisava vê-la, precisava sentir suas mãos em suas escamas enquanto morria. Ele se sentou e virou-se até que apontou para Melissa mais uma vez. Ele não conseguia bater em suas asas, qualquer dica dessa habilidade roubada dele pela batalha. Assim ele deslizou, agradecido que ele tinha começado esta jornada de mais alto nos céus. Com sorte, ele conseguiu chegar à praia antes de perder a consciência para sentir as mãos de Melissa em sua pele uma última vez. Com muita sorte. Ele estava motivado, no entanto. Indo para a frente por sua necessidade de ver Melissa, para tocar sua pele e, em seguida,

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assegurar-lhe que seus pensamentos eram verdade. Que, apesar de seu recente encontro, ela tinha roubado seu coração. Ele pode não ser digno, pode haver muitos que se opuseram a ele ter uma companheira, mas ela pertencia a ele exatamente o mesmo. Ele faria qualquer coisa, desistir de qualquer coisa, vê-la feliz e segura e sob sua asa. Ele só tinha que viver primeiro. Jarek lentamente perdeu a altura, o vento desertando quando ele mais precisava. Ele lutou contra a gravidade, lutando para flexionar suas asas e tentar uma altura adicional. Tentou e falhou. As águas escuras se aproximavam, a morte acenando como uma sirene e ele não tinha força para resistir. Agora não. Não mais. Seus ferimentos anteriores e a luta com os machos tomaram tudo dele. E enquanto seus pés traseiros se arrastaram para as ondas, ele deu uma última olhada em Melissa. Ele sabia que ela não podia vê-lo, mas ele a viu - suas lágrimas, sua mágoa e sua dor. O último som para encheu os ouvidos dele também era seu ... - Jarek, não!

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Melissa estava passando muito tempo na sala médica. Primeiro havia o ataque a Jarek no navio de guerra e agora ele tinha suportado uma luta de nove contra um. Bem, dez, se contasse o sujeito que ele tinha transformado em um bicho crocante em sua varanda. E ele tinha sobrevivido a tudo isso. Ele ainda estava inconsciente, ainda pálido, mas ainda respirando. Graças a Deus pelo Ujal. O povo de Tave chamava os mares de casa e eles entraram em ação quando o segundo dragão atingiu a água. O primeiro tinha sido uma causa perdida - Jarek fez bem o seu trabalho e os tubarões terminaram a tarefa para ele. No final, eles salvaram Jarek também. No momento em que seu companheiro bateu na água, seu corpo voltou a sua forma principalmentehumana. De lá, dois Ujal o trouxeram para a praia, bem na baía médica de Sece. Ela não sabia o que tinha acontecido com os outros, e também não se importava. Enquanto eles não compartilhavam o espaço com Jarek e ela, ela estava feliz. Melissa olhou para as costas largas de seu companheiro, a carne e as escamas agora curadas, embora ainda tão torcidas. A mudança tinha reparado seu corpo, mas não poderia fazer nada sobre a cicatriz. Ela se importava? Não. Ela só se importava que ele vivesse e respirasse e estivesse lá para ela. Egoísta, ela sabia, mas e daí? Passou os dedos sobre a pele desigual, pontas traçando as escamas verdes e, em seguida, ao longo das bordas de suas asas - papel fino, mas forte e resistente. A suavidade lhe fez cócegas na ponta dos dedos, mas ela

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continuou, deslizando ao longo da curva, o nó e para a ponta muito pontiaguda. Ela recuou seu caminho, voltando para sua cabeça. Ela mal podia imaginar algo que parecia tão delicado poderia suportar tanto. Quando chegou às suas costas, ela pousou a palma no espaço entre as bases de suas asas. Sua respiração permaneceu uniforme e profunda, seu coração ainda batendo, enviando sangue através de suas veias. Nunca imaginou que o veria de novo - vivo e inteiro. Não quando ele disparou para o céu com nove dragões em seu rabo. Mas ele tinha e agora estava de volta, embora inconsciente. Melissa se moveu para repetir a carícia em sua outra ala, com a intenção de explorá-lo e confirmar que estava completo e saudável. Mas a voz de Jarek a deteve quando chegou à primeira junta. - Se você não quiser que eu me envergonhe, você cessará. - Sua voz era áspera e enferrujada, mas um som tão bem-vindo. - Jarek? - Ela sussurrou e pegou sua mão de volta. - Jarek? Com um gemido, levantou-se do colchão e descansou o peso sobre o cotovelos os olhos injetados de sangue se encontraram com os dela e sua visão se desvaneceu devido às lágrimas. - Eu estou aqui, shaa kouva. Aparentemente, sou difícil de matar. Ela engasgou em um soluço e alcançou para ele, deslizando dedos sobre sua bochecha esculpida e em seus lábios. - Você está acordado. Ele virou a cabeça e pressionou um beijo suave no centro de sua palma. - Sim. - Ele a acariciou. - Cesse seus toques, shaa kouva. Sou difícil de matar, mas como dizem os humanos, a terceira vez pode ser o encanto. Melissa arrancou as mãos de seu rosto e asa. - Hã? - Seu toque na minha asa é ... excitante. Os machos do meu navio não acabaram com a minha vida, nem o grupo teve a intenção de me tirar de você, mas não posso garantir que não morra pelo prazer do seu toque. - Eu não entendo. Uma tosse baixa atraiu seu olhar para as portas médicas e um rubor acalorou suas bochechas. Evuklar insinuou-a. - A sensação das mãos de um companheiro em nossas asas é muito agradável. Nalan me trouxe para ...

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O macho grunhiu e então Nalan se lançou em torno de seu companheiro e sibilou para ele. - Evuklar joi Nalan Kharissann. Você não estava prestes a discutir ... O olhar Evuklar maciço Mestre de Defesa e guerreiro formidável deu a sua companheira poderia ser nada além de tocante e doce. - Claro que não, shaa kouva. Eu nunca. Falou para tentar salvar seu traseiro. Jarek bufou. - A deusa não gosta de mentirosos, Evuklar. - Traidor - murmurou Evuklar e rodeou Nalan. Quando o Preor se aproximou, Melissa afastou-se de seu companheiro, dando-lhe espaço. Ou pelo menos ela teria se ele não tivesse capturado sua mão mais uma vez. - Fique. - Ela o teria lembrado que ela não era um cachorro, mas manteve sua boca fechada. Ela poderia resmungar com ele mais tarde. Por enquanto, ela apenas embalou sua mão em sua própria e se acentou em uma cadeira próxima. Jarek voltou sua atenção para o Mestre de Defesa. - Diga-me o que aconteceu enquanto eu me recuperava. - Os machos que atacaram eram da oposição, ordenados a agir por seus anciãos do conselho. - Evuklar passou os dedos pelos cabelos. - No entanto, os anciãos do conselho os abandonaram e negaram o envolvimento e fizeram um voto de lealdade ao Governador Haclu. - O que isso significa para seus atacantes? - O Saber respondeu antes de Evuklar. Os machos enfrentariam automaticamente cem anos de prisão ou morte pela tentativa de assassinato do Mestre de Guerra. Mas essa não foi a mensagem que Evuklar revelou. - O governante Haclu está mostrando clemência e sentenciando-os a cinqüenta anos no planeta prisão Yaybos. Melissa sacudiu a cabeça, chocando-a por suas palavras. - Mas a lei diz ... - Sua desculpa é que é um tempo de agitação devido a este novo tratado com a Terra. Que acolher um outro planeta para se juntar a nós os colocou na borda. Ele acredita que a punição deve ser pesada contra circunstâncias atenuantes. - Evuklar franziu as sobrancelhas, suas

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sobrancelhas puxadas para baixo e lábios se tornando quase brancos apertados juntos tão duro. - Eu discordo e falei com o Presidente da Câmara, mas o Governador Haclu falou. Mesmo Sobol lutou em nosso favor, apontando que os machos também eram responsáveis pelos danos ao navio e quase cortando suas asas de seu corpo. - Havia raiva nos olhos do Preor. - Mas os sistemas de monitoramento misteriosamente não registraram suas atividades. Embora as armas fossem proibidas na sala de conferências, estavam armados antes do ataque. Jarek grunhiu, mas não disse uma palavra. Bem, Melissa tinha muito a dizer. - Você está brincando comigo? - Ela se afastou de seu companheiro e empurrou para seus pés, olhando para baixo - er, para cima - para o homem Preor. Ela apontou para o rosto pálido de Jarek, seu corpo musculoso espalhado na cama grande. - Ele quase morreu. Eles tentaram matá-lo. Eles quase explodiram seu navio e mataram milhares. A lei Preor é clara na punição de tais atos. Não é negociável. - A não ser que o meu pai idiota o tenha anulado. - Sobol - doce, despretensiosa, a Mestre do Coração Sobol - grunhiu da porta. A mulher entrou no quarto, pisando a cada passo. - Ele não vai ouvir a razão e me informou que, a menos que eu estivesse disposta a voltar para o seu lado, sua decisão ficaria. - Os olhos azuis da mulher brilharam com sua raiva e ela se concentrou em Jarek. - Uma única palavra de você me terá em um navio de volta para Preor. Esta injustiça é uma trapaça e zombaria do sistema de justiça Preor. Melissa ofegou. - Mas você disse ... - Ela teve tempo de falar com o casal enquanto Jarek se recuperava de sua exaustão. - A única maneira de voltar ao lado de seu pai era proclamar Zurer seu consorte em vez de companheiro e levar outro para sua cama para o pai dos futuros líderes. Alguém de uma linha genética forte e digna. - Ele concordou que meu futuro casamento não seria consumado e meu primeiro filho com ele será concebido por meios médicos. Outros dragonlets podem ser criados naturalmente com Zurer, mas não seriam concorrentes para o trono. - Não. - O tom de Jarek não tolerou nenhum argumento. - Eu aprecio a oferta, Sobol, mas eu não serei o motivo de sua infelicidade. - Ele suspirou. - Peça-lhe para ordenar que os machos são banidos da Terra e não é permitido acasalar com um ser humano. Se ele concordar, eu não vou discutir. - Não temos como monitorar isso, Jarek. Se eles podem cometer crimes como esse, eles podem retornar em um navio próprio. - Os olhos amarelos

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de seu companheiro se encontraram com os dela, os esféricos revelando a presença de sua besta interior. - Se eu permanecer na Terra, se eu morar aqui permanentemente, posso rastreá-los. – Choque segurou Melissa imóvel por um momento e então suas palavras penetraram completamente em sua mente. Ela caiu na cadeira. - Mas ... - Onde você está é onde eu estarei. Você é minha companheira. Eu também testemunhei o amor que você tem pelos Ujal e sei que seu coração anseia por reparar o dano que seu irmão causou. - Evuklar interrompeu. - O que seu irmão... - ... Eu posso ajudá-la e também garantir a segurança de qualquer mulher se aproximou dos nossos machos. Esta é uma boa escolha, Melissa. - Seus olhos ardiam, as lágrimas borrando sua visão, e ela enxugou uma única gota de umidade que escapou. - Mas você ama Preor. - Eu te amo mais. - Ela balançou a cabeça, incapaz de acreditar em sua declaração. - Nós apenas nos conhecemos. - E, no entanto, o Saber tem amarrando nossas almas. O Saber nos permitiu vislumbrar os corações uns dos outros e, uma vez que nos unimos completamente nos veremos os nossos sentimentos. - Ela não precisava se ligar com ele para saber que ele falava a verdade. - Os seres humanos não se apaixonam tão rapidamente. - Os Preors sim. Mesmo se você é humano, o Saber tem nos amarrado. Ele nos abriu um para o outro de uma maneira que os humanos não experimentam. O amor não é menos porque o laço é formado tão rapidamente. - Melissa assentiu e lambeu seus lábios. Medo do desconhecido, do futuro, e de sua vida com Jarek a sufocando. Misturado a tudo isso era um sentimento que dizia que ele falava a verdade. Certo ou errado, rápido ou não, seu coração pertencia a ele. Completamente. Inegavelmente. - Antes ... em casa você disse...

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- Muitas coisas estúpidas. Eu não mereço você, Melissa joi Jarek Walker, mas eu estou levando você de qualquer maneira. Vamos formar uma vida aqui na Terra. Haverá outros que optaram por ficar - outros machos que desejam fazer uma casa aqui com seus companheiros. Vou ajudá-los a se familiarizarem com este novo mundo enquanto caçamos aqueles filhotes desaparecidos. E quando tivermos nossos próprios dragonlets, eles chamarão céus da Terra de casa. -Seu toque foi gentil quando ele segurou sua bochecha e ele deu a ela uma chance de se afastar antes que seus lábios roçassem os dela. Como se ela resistisse a ele. Ela saboreou o sabor de seus lábios, aceitando os sabores almiscarados e sugestão de ar fresco que veio com a conexão inicial. - Eu escolho isso, livremente e sem dúvida, Melissa. E ... e ela também.

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A altura de sua nova casa rivalizava com qualquer Preor. Jarek se inclinou sobre a grade da sacada e procurou o chão bem abaixo dele. Os humanos correndo pareciam os pequenos insetos que Melissa chamava de formigas. Ele virou o olhar para o céu, sol brilhante iluminando as terras. Eles escolheram um condomínio que enfrentava a cidade de Tampa em vez do mar, depois que Jarek explicou o que acontece quando os dragões ficam molhados. Com um futuro que esperançosamente incluiu dragonlets, não quis arriscar um de seus jovens se afogasse no mar. Como se ele alguma vez permitisse tal coisa. Mas ela era sua companheira e ele acedeu a seus desejos. Uma companheira feliz igualava a uma casa feliz. Pelo menos foi isso que Evuklar lhe assegurou. Evuklar ... Seu amigo mais próximo também estabeleceu sua casa em um condomínio dentro do arranha-céu. Embora Nalan selecionasse o condomínio do outro lado do corredor que enfrentava as águas cintilantes. O homem disse a Jarek que o ciume nao lhe ficava bem. Mais uma vez, ele se lembrou de que um companheiro feliz se igualava a um lar feliz. Ele agarrou a grade e puxou o metal antes de pressionar as barras. Permaneceu preso firmemente no concreto. Talvez aceitasse seu peso quando voltasse do vôo. Ele teria que reclamar sua pele antes de pousar, mas isso iria segurar. Ele preferia removê-lo completamente, mas Melissa novamente o negou.

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Ele esperava que ela pudesse superar seu medo quando os seus filhos nascessem. Não nasceriam principalmente porque ele ainda não a tinha levado para a cama. Era apenas o primeiro dia fora do médico, Sece assegurando-lhe que não estava doente ou ferido - apenas exausto. No entanto, ele não acreditava que ele estaria tão exausto que não poderia amar o corpo da sua companheira. Jarek virou-se e encarou as largas portas corrediças enquanto se apoiava na viga de metal e observava sua companheira voar pelo condomínio. Seus pertences eram poucos, muitos tinham sido queimados no fogo que ele causara. Felizmente a principessa não estava muito zangada com ele. Afinal, a fêmea cuidava de Melissa como uma irmã. Ela lhe assegurou que isso não significava que ele iria fugir sem substituir a casa. A terra estava na posse de sua família por muitos anos e seria para muitos mais para vir. Sua primeira preocupação era o pagamento por tal construção e o preço de sua nova casa. Logo ficou evidente que as rochas de Preor – eram pensadas como meros trinkets em seu planeta - eram bem amadas pelos seres humanos. Os machos da terra compraram os diamantes como presentes quando eles pediam ao seu companheiro pretendido para casar com eles. Jarek perguntou-se se Melissa precisava de tal presente. Ela era uma fêmea da Terra, afinal. Ele também tinha ouvido que o presente era para ser uma surpresa. Ele fez uma nota mental para falar com Principessa Rina para saber o quanto a sua companheira estava envolvido com a familia real. Por enquanto, ele expressaria seu amor por Melissa da única maneira que ele sabia como - através das palavras e do corpo. Melissa abriu mais uma caixa - ela tinha muitas, apesar do fogo e ela indicou que estes vieram de auto-armazenamento. Quando agarrou uma das abas do cartão e arrastou-a para o corredor, entrou em ação. O recipiente era obviamente pesado e sua companheira nunca se esforçaria em sua presença. Era seu dever cuidar - e proteger - sua fêmea. - Shaa kouva. - ele gritou enquanto passava pelas portas abertas. - Eu disse para você não tocar nos itens mais pesados. É minha alegria e dever ajudá-la. Sua companheira simplesmente revirou os olhos. - Não sou uma inválida, Jarek.

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- Mas você é minha. - Ele gentilmente tirou os dedos da aba da caixa e facilmente levantou o item em seu braço. - Diga-me onde isso deve ser colocado. Em vez do sorriso provocante e do suspiro, ele recebeu todas as outras vezes que ele a ajudava, ela corou e tentou removê-lo de seu aperto. - Eu vou levar. Ele afastou-se e apertou sua mão. - Shaa kouva, é meu dever. Seu rosto queimou mais brilhante e ele ficou surpreso que ele não sentiu o calor de um rubor tão intenso. - Eu tenho um presente. - Melissa? - Ele ergueu as sobrancelhas em questão. - Tudo bem. - ela resmungou. – Por aqui. - Ela correu pelo corredor deles / delas, apontando para o seu quarto, apontando para o armário. - Só ponha aqui. Jarek olhou ao redor, observando seus itens espalhados ao redor da sala, bem como caixas vazias empilhadas perto da parede. Em vez de fazer o que ela exigiu, ele caminhou até a cama e colocou o recipiente no topo do colchão. - Você não deseja descompactar este também? Ele puxou para trás as abas e só conseguiu um vislumbre do conteúdo antes de sua companheira bater as mãos para baixo sobre a caixa, empurrando-o fechado mais uma vez. - Não, está tudo bem. Eu quero mantê-lo armazenado. Jarek ouviu suas palavras, mas a visão do que estava embalado dentro do cartão manteve sua atenção. Certamente ele não tinha visto ... Ele balançou a cabeça. Não havia tais dispositivos em Preor. Se uma fêmea desejava o prazer de se unir, simplesmente precisava dizer a palavra e qualquer homem a exploraria alegremente até que ela gritasse de felicidade. Jarek lembrou a si mesmo que não estava mais em Preor. - Shaa kouva, o que você está escondendo? - Nada. - Sua resposta foi muito rápida, sua voz tremendo e aguda. - Como eu disse a Evuklar, a deusa não gosta de mentirosos. - Isso lhe valeu um brilho, mas ela não o deteve quando afastou as mãos uma vez mais. Ele lentamente abriu o recipiente, seu olhar permanecendo em Melissa enquanto ele revelava seu conteúdo. Ela logo quebrou seu olhar e apertou seus olhos fechados. Ele estendeu a mão e envolveu seus dedos em torno de um ... dispositivo? Era firme, longo e em forma de ... - E isso que

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eu acredito que seja? - Ele arqueou uma sobrancelha e olhou para o item que sua companheira desejava esconder dele. Isto ... parecia... Não se parecia com seu próprio comprimento, seu pênis muito mais grosso e mais comprido. Isso o agradou. Mas ela usava isso para agradar a si mesma? - É ... eu não sei como chamá-lo. - É um vibrador. - Ela pegou dele, jogou-o na caixa, e apontou para outros dispositivos. - Vibrador. Vibrador com bolas. - Não parecia uma bola, mas sim um oval arredondado. - E você ... - Seu pênis se contorceu ao pensar no que ela fez com esses aparelhos. Ela não precisaria mais deles, mas ele gostava de imaginar seu deslizamento entre suas coxas e no calor que a sua mulher escondia. Ela gritaria como uma fêmea Preor? Como seu corpo era diferente do dele? Isso não importava. Ele asseguraria que ela achasse prazer, mesmo se tivessem uma forma diferente. Embora eles não poderiam ser muito diferentes uma vez que vários desses brinquedos foram moldados como ele mesmo. Melissa bufou. - Eu não tenho estado com um homem em um tempo. - Você nunca vai estar com outro macho. - Ele brilhou. Fúria ao pensar nela nos braços de outro que o sufocava. - Eu sou seu companheiro. - Seu olhar amoleceu. - Claro, você é. - Ela gesticulou para a caixa. - Eu usei isso antes de nos conhecermos. - E você está envergonhada por eles? - Eles poderiam ser descartados se eles a deixassem desconfortável mesmo se ele quisesse usá-los nela. Ele poderia dar-lhe horas de prazer depois que ele encontrou o seu próprio prazer. Mesmo Preors precisava de tempo para se recuperar do amor. Enquanto esperava para endurecer para ela mais uma vez, ele poderia garantir que ela continuou a gritar seu nome. Melissa limpou sua garganta. - Uh, alguns homens não gostam de suas mulheres usando ... - Então esses homens são estúpidos. - Ele bufou. - Eu adoraria vê-la se espalhar antes de mim, com um vibrador profundamente dentro de você. Ele deixou cair um dos dispositivos e puxou-a perto até que seus corpos estavam alinhados. Sua respiração ficou presa quando sua dureza pressionou em seu estômago. - Tendo prazer de qualquer maneira que eu possa te dar até que você me implore para cessar. Então eu chamaria mais

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um grito de você. Quero adorar seu corpo, shaa kouva. Com meu próprio corpo ou com esses aparelhos, não me importo. - Mas você não tentou ... - Ela mordiscou o lábio inferior e puxou-o com uma suave pressão do polegar no queixo. - Amo seu corpo como eu amo sua alma, eu a espalharei nesta cama agora. Se você quiser esperar até que esteja mais confortável em minha presença, vamos esperar. - Ele passou o polegar por seu lábio inferior. – É sempre, acima de tudo, a escolha da mulher. - E se eu dissesse que eu queria isso? - Vou atirar esta caixa de lado e puxar as roupas de seu corpo. - A indecisão encheu seus olhos, a cautela e o desejo nublando sua visão. E Jarek prendeu a respiração enquanto esperava sua resposta. Ela o desperia ou pederia que a tocasse. Ele não tinha certeza de qual opção ele mais desejava. Ele sabia que ele estava muito nervoso com sua necessidade e ele não acreditava que pudesse satisfazê-la adequadamente naquele momento. E ainda assim ... ele ainda esperava que ela o desejasse. Suas orações foram respondidas. - Sim. - Ela se pressionou nas pontas dos pés e envolveu seus braços ao redor de seu pescoço, mas não antes de correr seus dedos sobre a borda de suas asas. Elas vibravam e seu pênis se contraíu, crescendo mais com o toque íntimo. - Sim.

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Como incentivá-lo seria um erro? Possivelmente? Provavelmente? Eles realmente não se conhecem bem e ainda assim ... - Eu desejo adorar seu corpo, shaa kouva. No entanto, ela queria que ele adorasse seu corpo tanto quanto ela queria explorar o dele. Ela queria descobrir seus segredos, beijar e lamber cada centímetro dele antes de tomar seu pau dentro de si mesma. Ele estava quente e duro contra seu quadril, estimulando-a com a evidência de seu desejo. Longo e grosso, ela sabia que ele iria esticar sua vagina com a sua largura, preenchê-la como nenhum outro tinha. E com sua força ... Eles fazeriam amor por horas, passavam inúmeros minutos enrolados um ao redor do outro até que suas vozes estivessem roucas de seus gritos. Melissa raspou as unhas ao longo de seus ombros, sorrindo quando ele estremeceu e suas asas vibraram mais uma vez. O Saber uma vez lhe disse que o controle de um guerreiro era uma das realizações mais valorizadas de um homem. Sua capacidade de ficar imóvel sem se importar com as circunstâncias. Ela tirou isso dele. Eles olharam um para o outro, sua cor dos olhos cintilando de verde escuro para amarelo dragão e de volta novamente. Mais uma prova que ele segurava a sua besta por um fio.

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- Jarek. - ela sussurrou seu nome e empurrou a ponta dos pés. Seus lábios chamaram os dela, sua boca uma tentação que ela estava achando difícil de resistir. Então ela não precisava. Não quando ele abaixou a cabeça e capturou sua boca com a sua própria. Seu beijo foi firme e inflexível, exigente ainda gentil quando ele escovou sua boca sobre a dela antes de se estabelecer no lugar. Sua língua traçou a costura de seus lábios e ela imediatamente se abriu para ele, concedendo-lhe entrada. Ela aproveitou o aprofundamento de seu beijo, provando-o enquanto ele a provava. Doçura de canela com uma pitada de fogo deslizando sobre suas papilas gustativas e ela gemeu com a carícia íntima. Seus braços apertaram em torno de sua cintura, puxando-a mais apertada contra ele. Ele levantou-a ligeiramente, apenas alta o suficiente para que seu pau cutucasse a juntura de suas coxas. Sua vagina doía por ele, crescendo pesado com excitação e ela rapidamente sentiu ficar lisa com o seu desejo. Ela ergueu primeiro uma perna e depois a outra, deslizandoas em torno de seus quadris até que suas coxas foram espalhadas para ele. Ele agarrou seu traseiro, segurando-a firmemente, enquanto também a encorajava a se mover, encorajando-a a rolar os quadris e esfregar o pênis coberto de pano. Ele estava tão quente, tão duro e grosso para ela. Ele deslizaria em sua buceta, empurraria dentro dela uma e outra vez até que eles gritariam com libertação. Seus mamilos formaram bicos endurecido que escovou seu peito com cada inspiração profunda e exalar lento. Sua paixão aumentou, voando mais alto com cada troca, cada deslizamento de seus corpos e línguas. Ela apertou suas pernas ao redor de sua cintura, pegando seu ritmo enlouquecedor e dirigindo as duas loucas por necessidade. Ela queria que as roupas se fossem, cada ponto de tecido queimado afastado para que podessem estar pele com pele. E inferno, ele poderia queimar qualquer coisa. Qualquer coisa menos ela - Melissa joi Jarek Walker, companheira Preor. A idéia de pertencer a ele para sempre, de estar sempre ao seu lado para o resto de seus dias, enviou um raio de prazer abaixo de sua espinha. Sua vagina se apertava, doendo para ser esticada e preenchida por seu companheiro. Agora.

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Melissa puxou a boca dela, a respiração chegando em agudos grunhidos. Seus lábios roçaram os de Jarek enquanto eles compartilhavam ar, ambos ofegantes. – Jarek. - ela sussurrou e isso terminou com um suspiro quando suas unhas picaram seu traseiro. - Preciso de você. - Sim. - a palavra terminou com um sibilo e um gemido escapou de seu peito. Isso a fazia desejar-lhe ainda mais. O mundo em volta dela girou e então ela se encontrou caindo sobre o colchão, saltando quando ela atingiu a superfície macia. Ela gemeu e aquele guincho se transformou em um gemido enquanto Jarek descia sobre ela. Instalada no meio da cama, seu companheiro a cobriu completamente, seu corpo grande descansando sobre o dela enquanto suas asas se enrolavam ao redor deles. Ela estava cercada por ele, apoiada em todos os lados por sua força, sua necessidade. - Shaa kouva. - As palavras eram um grunhido áspero e ela não podia deixar de devolvê-los com os seus próprios. - Shaa kouvi. - ela sussurrou e seguiu-o com um gemido. Jarek beijou-lhe ao longo do pescoço, com dentes afiados raspando a coluna de sua garganta enquanto viajava para o sul. Grandes mãos puxavam suas roupas, unhas arrancando sua camisa de seu corpo. O tecido fino não foi dissuasor para o Preor e seu sutiã foi descartado ainda mais rápido. Ele lambeu e mordiscou seu corpo, rastreando suas curvas com a língua e só parando quando ... Ele capturou seu mamilo entre seus lábios e sugou o duro mamilo. Cada puxada foi direto para a sua boceta, suas paredes internas apertando e silenciosamente implorando para ser esticadas e cheias. Ela peneirou seus dedos através de seu cabelo, puxando os fios quando ela arqueou suas costas e procurou mais de suas atenções prazerosas. Ele soltou um mamilo e um gemido saltou pelos seus lábios. - Não. - ela choramingou, o que se transformou em um gemido quando ele lambeu e chupou seu outro peito. – Sim. - ela sibilou. - Ah sim. Melissa abriu as pernas mais largas, ansiosa por seu pênis, e amaldiçoou o fato de ainda estarem vestidos. Bem, principalmente.

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Ela soltou o cabelo e correu suas mãos pelos seus ombros, acariciou seus lados e então puxou a cintura de suas calças. Ela puxou e puxou, ansiosa para tê-lo despojado exatamente como ela. - Por favor. - Ela puxou novamente. Jarek a soltou com um pop suave. - Por favor, o que, shaa kouva? - O brilho provocante em seus olhos lhe disse que sabia exatamente o que ela queria. - As calças. Quero te tocar. Precisa de você nu. - Ele sacudiu o mamilo úmido com sua língua e então suavemente soprou ar quente através do nó franzido. - Pele e escamas, shaa kouva? - Suas asas tremeram e suas brilhantes escamas verdes deslizaram sobre sua carne bronzeada. - Pele e escamas? - Qualquer coisa. Tudo. - Ela olhou fixamente em seus olhos, esperando que ele pudesse ler seus verdadeiros sentimentos. - Apenas quero você. - Jarek rosnou baixo, vibrações dançando sobre seus nervos e seu clitóris se contraiu em resposta. Deus, ela o queria, precisava dele. Agora, ela se contorceu e esfregou a buceta contra a dura evidência de sua excitação, enviando uma pontada de felicidade ricocheteando através de seu corpo. - Minha - ele rosnou - Sua. - Era a única resposta que ela tinha para a sua declaração. Soltou os seus seios e continuou para sul, língua deslizando sobre sua pele aquecida. Ele rodeou seu umbigo por um momento antes de continuar para o botão de seus shorts de denim. E, em vez de usar as mãos para tirálos do corpo, seguiu-os com os dentes afiados. Levou a apenas uma mordida e dois puxões para as calças se dividirem em dois. Isso não era Jarek que a despia, mas seu dragão. A besta exigindo pele e forçando sua metade principalmente humana para fazer o trabalho. Seu shorts rapidamente desapareceu e sua calcinha foi logo atrás, deixando-a completamente desnuda ao olhar do seu companheiro. Ele olhou para ela com olhos de paixão, com o peito arfando e escamas verdes brilhando sob a luz brilhante do sol. Suas asas estavam espalhadas extensas de seu corpo e um testamento para a falta de humanidade de seu companheiro. Sua vagina se apertou mais uma vez, creme deslizando livre de seu centro para preparar seu corpo para sua posse. Seus nervos estavam acesos com necessidade e um desejo profundo por ele. Para sua boca, suas mãos, seu pênis. Qualquer coisa, tudo dele.

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- Preciso de você, Jarek. - Ela não tentou esconder o apelo em sua voz. Ela pediria de bom grado que ele a tomasse. Seus olhos brilharam amarelo e manteve a cor, a alma de seu dragão permanecendo no lugar enquanto ele puxava a presilha de suas calças. - Eu não posso esperar para tê-la, shaa kouva.

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Jarek realmente pensou que iria morrer antes de entrar dentro de sua bainha apertada. Se ele não se controlasse logo ... – Sim. - sua palavra suavemente sussurrada ameaçou arrancar qualquer sugestão de contenção dele. A natureza do dragão se estendia contra a correia fina que permanecia no lugar, ameaçando submergir sua companheira com sua necessidade. Não, isso não poderia acontecer. Ainda não. Não quando nunca tinha experimentado a força de um Preor. Ele respirou fundo e depois outra vez, lutando por uma calma duramente conquistada que parecia estar fora de alcance. Sua companheira estava gloriosamente esparramada diante dele, sua pele pálida enrubescida de necessidade e rosa de desejo. Sua vagina reluzia com sua excitação enquanto seus mamilos permaneciam pedrinhas duras na ponta de seus seios. Sim, todas as indicações de seu desejo por ele. Como deve ser entre companheiros. Seu eixo estava duro e dolorido para ela, longo e firme quando ele lutou com as ligações de suas calças. Levaria um puxão feroz e o katoth não estaria mais impedindo, o seu eixo livre e preparado para sua companheira. Suas mãos tremiam, as unhas se afiam e se alongavam na preparação do movimento. Uma puxada. Um arrancar. Um…

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- Por favor, Jarek. - Ela gemeu e segurou seus seios, mãos pequenas transbordando com sua carne gorda. Ela arrancou seus mamilos firmes, dando-lhes uma pequena torção, e ele quase se derramou. Tornou-se uma luta ainda mais estreita quando uma de suas pequenas mãos se arrastou entre os montes, abaixo de seu abdômen e depois provocou os cachos estreitamente cortados de sua vagina. - Preciso de você. O dragão estourou livre. Duas palavras tinham rasgado sua amarração e suas calças já não o amarravam. O katoth esfarrapado caiu para a cama, alguns ainda presos sob seus joelhos, mas ele estava livre da roupa. Tão livre quanto sua companheira. Seus amplos olhos percorreram seu peito e mais além até que seu olhar se fixou em seu pênis. Ele pegou em seu comprimento, acariciando-se com deslizes lentos para cima e para baixo em seu eixo. Um pouco do seu ...

Sémen o Saber lhe tinha fornecido. Um pouco de seu semén decorado a ponta, a gota pálida agarrado à cabeça de seu pênis. Até que Melissa o alcançou, até que seus dedos se enrolaram ao redor dele e ela com o seu polegar recolheu essa gota. Ela assumiu suas carícias, palma movendo-se para cima e para baixo em seu pau. Suas bolas se ergueram contra ele, corpo preparado para se soltar dentro da sua kouva. Uma e outra vez até que ela seguramente carregava seu dragonlet. Até que eles estavam tão amarrados que nada poderia separá-los. Melissa bombeou-o mais uma vez, dando um aperto fazendo a pressão aumentar, emitindo um tremou de alegria pela sua espinha. Sua voz era profunda e rouca quando falou - quando ele implorou com ela. -Shaa kouva, se você não parar ... Um sorriso provocante dividiu seus lábios e ela escovou seu polegar sobre a ponta novamente. Seu pênis se contraiu em resposta, pulsando contra seu aperto. Prazer montado dentro dele, crescendo a cada respiração, cada inspiração profunda e respiração ofegante exalando. Sua necessidade era uma coisa física, um desejo que ele não achava que poderia ser extinguido.

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Com um grunhido, ele segurou seu pulso e gentilmente puxou, encorajando-a a soltá-lo. Ele se recusou a derramar-se contra seu estômago pela primeira vez. - Jarek. - sua voz era suave, olhos cheios de uma combinação de desejo e - ele ousou esperar por - amor? Possivelmente. Pelo menos as emoções pareciam tão profundas quanto as dele. - Reivindique-me.

Reivindique-a. Ele iria repetidamente. Um objeto roxo brilhante atraiu seu olho e ele lembrou que idéias prefaciado seus vibradores de paixão, vibradores. Ele deveria parar e ... Melissa deve ter sentido a direção de seus pensamentos porque sua mão abandonou seu pau e tocou seu queixo em vez disso, dedos lentamente incentivando-o a encontrar seu olhar fixo. - Nós temos o para sempre para explorar, mas eu preciso de você agora. Só você. - E eu só preciso de você. - ele murmurou. - Então. - ela baixou para a cama, os dedos dela arrastando para baixo seu peito quando ela desceu. - Leve-me. Era um convite que Jarek não podia ignorar. Não quando seus olhos de vidro tinham a paixão implorando com ele, implorando-lhe para fazer o que ela pediu. Jarek avançou, abaixando a parte superior do corpo e, finalmente, apoiando seu peso em um dos braços. Ele agarrou a base de seu pênis com a mão livre, deslizando a ponta ao longo de sua fenda úmida. Sua carne apertou, o seu centro beijando a cabeça de seu pau quando ele passou sobre a entrada quente. Ela estava encharcada por ele, o corpo mais do que preparado para ele. E ele estava mais do que pronto para reivindicá-la. - Diga-me, shaa kouva. - Seu olhar entediado no dela e ele esperava que ela reconhecesse a sua necessidade - para reivindicá-la, para amá-la. – Diga-me. - Seu, shaa kouvi. Aro la kaosado. - Tua para a eternidade. Sim, ela era sua para sempre.

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- Aro la kaosado, shaa kouva. - Ele era dela por toda a eternidade também. Com essa última declaração, Jarek se inclinou para frente, permitindo que a ponta de seu pênis deslizasse em sua bainha aveludada. Suas paredes apertaram seu comprimento, massageando-o enquanto ele pressionava cada vez mais fundo até que seus quadris se encontraram. E seus olhares permaneceram trancados para cada segundo agonizante. Seus olhos em primeiro lugar se alargando e depois se transformando em ardente calor quando o prazer encontrou sua companheira. - Sim. - ela sibilou muito como um Preor alcançado pelo dragão. Mais. Jarek descansou o resto de seu corpo na outra mão, assentando em cada lado de seus ombros. Agora ele poderia amá-la com seriedade. Ele puxou seus quadris para trás e então empurrou para a frente, saboreando o deslizamento espremendo de sua carne contra a dele. O gemido de resposta de Melissa era tudo o que ele precisava para estimulá-lo a agir mais. Começou com um ritmo suave e excitante, os quadris trabalhando com cuidado em um esforço para seduzi-la sem empurrá-la sobre a borda muito rapidamente. Ele inclinou os quadris, lutando para encontrar o ângulo perfeito para ... O gemido severo de sua companheira e então um gemido profundo lhe disseram que ele encontrou o que ele buscava. O Saber assegurou-lhe que sua companheira tinha um ponto de prazer interno e ele descobriu o dela. Agora ele aumentou o ritmo, aumentou a força de seus golpes. Ele esfregou o osso púbico contra o clitóris após cada impulso, incentivando sua excitação a subir mais alto. Seu próprio já tinha se levantado perto de liberação, seu orgasmo pairando nas bordas de sua mente. Suas bolas estavam duras e cheias e ele reteve seu prazer final pela ponta de suas garras. Se não o fizesse, ele se derramaria antes que Melissa encontrasse aquela mesma alegria. Jarek rangeu os dentes e continuou esse tormento interminável. Ele saboreava cada gemido e sussurro. - Você é minha, shaa kouva - ele resmungou quando apertou-a com força e ele apertou os dentes contra a necessidade de libertação. Ainda não. Não até que ela se juntou a ele. - Sim. Por favor. Mais. - Ela se contorceu debaixo dele, os quadris movendo-se em um ritmo desigual enquanto ela lutava por mais dele. Ele

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queria dar-lhe mais, queria dar-lhe tudo. Assim como ele queria tudo isso dela. E logo o faria. – Tudo. - sua palavra não passava de um grunhido profundo, a voz de seu dragão dominando. O estrondo parecia excitá-la e empurrá-la para maiores alturas, seus gemidos crescendo em volume e força. Sim, sim ... Ela viria e então ele a encheria, a impregnaria com sua libelinha. O filho do maior assassino de Preor reivindicaria sua salvação. Jarek aumentou seu ritmo, ignorando a maneira como a cama bateu contra a parede - ignorando tudo, menos sua companheira ofegante. Seu eixo pulsava e empurrava dentro dela, seu prazer aumentava com cada movimento até que ele se sentia como nada mais do que uma bola de alegria iminente. Ela o encontrou empurrado contra ele, os quadris se levantando para encontrar o seu próprio, e ele perdeu-se a seu ritmo frenético. O ritmo aumentou, crescendo mais áspero, mais firme, enquanto lutava para levar sua companheira à beira da bem-aventurança. – Logo. - a palavra era quase audível e ele mal conseguiu ouvi-la acima de suas respirações ásperas. Ele tomou seu aviso como permissão para empurrá-los para a frente, mais perto do êxtase final. Seus quadris pulverizados, seu pênis empurrando e recuando em uma velocidade cada vez maior. O som de seus corpos se enfrentando com suas respirações ofegantes e gemidos profundos. Eles não silenciaram seu prazer, mas deram voz a cada som de resposta. As unhas rompidas de Mélissa cavaram em sua carne, adicionando uma pitada de dor ao seu prazer enquanto sua vagina ondulava ao redor dele. Quando seu olhos arregalados encontrou o dele, ele viu a verdade. Sua liberação não era mais "logo", mas finalmente sobre ela. Ela se apertou ao redor dele quase ao ponto da dor. - Jarek! - Ele liberou qualquer senso de contenção e deixou seu corpo trabalhar por sua própria vontade. Seu pênis pulsou dentro dela e suas bolas abraçaram seu corpo. O prazer que ele tinha reunido estourou livre e ele veio dentro de Melissa com um rugido mugindo. O prazer puro e a felicidade pura adulteraram suas veias. As sensações esfregaram seus nervos, arrancando cada um como ele continuou a encher sua companheira com seu sémen. Ele queria que ela carregasse seus dragões agora. Ele queria uma família agora. Ele nunca estaria sozinho de novo. Ele nunca ficaria sem uma família. Porque ele tinha feito isso. Ele a reclamou. Jarek joi Melissa Walker,

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Mestre de Guerra da Terceira Frota, tinha uma companheira. E ele nunca a deixaria ir.

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Jarek olhou para as ondas, observando o sol pintar o céu em tons de laranja e roxo enquanto ele descia. Outro dia na Terra, outro dia de sua nova vida com sua companheira no estranho planeta que ele havia adotado como sua nova casa. - Jarek? - Evuklar chamou de dentro do condomínio. - Aqui fora. - Aproveitando o ar do mar. Preors não gostava de estar tão perto de uma de suas vulnerabilidades, mas quanto mais tempo ele passava na torre alta, mais à vontade ele se tornava com a extensão de água. Seu amigo logo se juntou a ele, o macho acolchoando sobre a varanda de concreto nu e, em seguida, encostado na grade ao seu lado. Uma garrafa de cerveja pendia de seus dedos. Jarek ainda tinha que desenvolver um gosto pela bebida amarga, mas Evuklar assegurou-lhe que a cerveja fazia parte do ritual de ligação de um homem humano. Estranhos humanos. - Você se arrepende de sua escolha de permanecer? Sua negação foi imediata. - Não. Nunca. Tenho minha companheira e novo propósito na Terra. - Sua posição é muito maior em Preor. Ele olhou para seu amigo. - Mas ninguém aceitaria meu casamento com Melissa. Minha posição como Mestre de Guerra não iria manter minha cama quente ou meu coração cheio. - Ele balançou a cabeça. - Eu nunca me arrependerei de ficar. - Nunca?

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Jarek empurrou para longe do trilho e ficou em pé a toda a altura. Cruzando os braços sobre o peito, deixou Evuklar sentir o peso de sua fúria. - Não há nada mais importante, nada que possa me fazer sentir tão completo, do que Melissa. Ela é a razão que eu respiro. Por que você está me questionando quando disse que sente o mesmo por Nalan? E se essas perguntas continuassem por muito mais tempo, Jarek jogaria seu amigo mais velho sobre a grade. Não iria matar o macho, mas seria divertido ver o Mestre de Defesa combater os ventos soprandos dos mares. Talvez ele entraria no prédio um ou dois momentos antes de finalmente se estabelecer no chão. Três vezes o faria feliz. Evuklar voltou sua atenção para a porta, ignorando Jarek. Sim, jogálo sobre a grade da varanda foi uma excelente idéia. Antes que ele pudesse colocar seu plano maravilhoso em ação, seu amigo falou com alguém atrás dele. - Você entende agora? Precisa de mais provas? Jarek seguiu a direção do olhar do homem e sua atenção se fixou em Melissa. A inquietação encheu-a - ela trocou o peso de um lado para o outro enquanto mordiscava seu lábio inferior, e a preocupação encheu seus olhos. - Shaa kouva? - Sua companheira se aproximou dele e ele facilmente a puxou para dentro do círculo de seus braços. Ele acariciou suas costas, traçando a linha de sua espinha antes de finalmente permitir que sua mão descansasse acima de seu traseiro. - Diga-me porque você foi para Evuklar com seus problemas em vez de mim. Melissa balançou a cabeça e ele se perguntou se ela estava realmente negando-o, mas então ela falou. - Eu não fiz. Eu estava conversando com Rina e Nalan ouviu e Nalan ... - Falou para Evuklar porque ela foi para seu companheiro quando ela não sabia o que fazer com o conhecimento. - Ele suspirou e pressionou um beijo no topo de sua cabeça. - Mas se você estava tendo dificuldade, por que você não veio para mim em vez de Rina? Seu intestino se apertava com aquele conhecimento, a compreensão de que ela envolvera outros - outras - em seu acasalamento. - Não foi ... - Ela ficou em silêncio e ele se perguntou se ela iria dar a ele a explicação que ele buscava. - Muitas mulheres - pelo menos mulheres humanas - têm melhores amigos. Mulheres em quem confiamos e com quem conversamos. Rina e Nessa são meus amigos próximos e ... - Ela ficou

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quieta mais uma vez, mas ele a esperou. Ele descobriria seu receio e asseguraria que ela não estava preocupada. Melissa inclinou a cabeça para trás e ele encontrou seu olhar, odiando que a preocupação ainda nublava sua expressão. - Você desistiu de tudo para ficar aqui. - Eu não desisti de nada importante: um navio de guerra cheio de machos, uma pequena casa em Preor que eu raramente visitei desde que o medo daqueles em Preor era maior do que meus guerreiros no navio. Eu desisti de algumas bugigangas e roupas que eu não me importo. - Seu próximo beijo foi uma escova macia de seus lábios nos dela. – Do que eu desisti não é nada em comparação com o que eu ganhei com você, shaa kouva. - Todo mundo vai olhar para você como se você fosse uma aberração. - ela sussurrou. - Os humanos já olham para os Ujal e suas escamas estão escondidas. Mas você ... - Ela olhou para as suas asas. - Você não pode esconder exatamente isso. - E eu nunca tentaria. - Ela ainda parecia insegura e ele tentou acalmála mais uma vez. - Shaa kouva, os seres humanos vão olhar. Até mesmo alguns iram olhar em Ujal. Até que os números de Preor cresçam em nosso planeta, nós seremos uma estranheza. - Você disse o nosso planeta. - Como poderia ser qualquer coisa menos que nosso? Esta é a nossa casa. - Ele acariciou seu pescoço e respirou seu cheiro doce. - Onde quer que você esteja é casa e eu tenho aqueles que mais me importam em torno de mim. Eu tenho você na minha cama e Evuklar e Nalan na minha vida. Vamos garantir que outros Preors tenham as mesmas oportunidades de encontrar seus companheiros. Vamos garantir que qualquer homem que pisa pé na Terra e encontre uma fêmea humana é digno dele. Não por causa de sua família ou de suas realizações na batalha. - Jarek lhe deu um suave aperto. - Mas porque seu coração é bom. Ela sorriu contra seu ombro. - Como o seu? - Shaa kouva, meu coração tem muitas coisas. Marcas de batalha e machucados e ficou enegrecido quando eu quase perdi você. Quase destruído quando eu acreditava que iria morrer antes de eu ter reivindicado-a. - Ele se afastou e segurou suas bochechas, certificando-se de que ela viu a verdade em seus olhos. - E agora brilha com meus sentimentos por você e pelo que ainda está por vir para nós.

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- O que está por vir? - Sua voz era apenas um sussurro. - Dragonlets. Que aprenderam a arte da espionagem com o seu tio Evuklar. - Ele olhou para seu amigo demorando perto das portas de vidro deslizantes e Melissa espelhou o movimento. Um grande sorriso deslizou sobre seus lábios e ele sentiu-se sorrir em troca. - E uma vida, shaa kouva. - Ele revelou na sensação dela em seus braços e jurou desfrutar o abraço o mais freqüentemente possível. Esperando nua mais frequentemente do que não. - Uma vida muito longa, muito feliz.

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Dragons of preor livro 01 jarek celia kyle & erin tate  
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