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Herausgeber: G. Michael Wermescher & Michael Wittig Gestaltung: Michael Wittig Redaktion und fĂźr den Inhalt verantwortlich: G. Michael Wermescher & Michael Wittig Fotografien: Michael Wittig Druck: onlineprinters.at

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Ehrenschutz: Dr. Josef Pühringer, Landeshauptmann des Landes Oberösterreich

Besonderen Dank an: Mag. Stefan Krapf, Bürgermeister der Stadt Gmunden Bernd Beushausen, Bürgermeister der Stadt Alfeld (Leine) Wolfgang Gebetsroither, Arge Ateliers, Gmunden Dr. Christian Schwarz, Stadl Paura Eva-Maria & Michael Schaller, Gmunden Thomas C. Rudow, Altmünster

Personenkommitee: Franz Dempsey, Salih Alagic, Kálmán Berta, Vincent Leroy, Herta & Jochen Döderlein, Jörn Körber, Katharina Mizelli, Klemens Haider, Michael Hofauer, Günter Wimmer, Elke Kraus, Eva-Maria & Michael Schaller, Peter Riener, Ernst Wermescher, Stefan Roithner, Georg Materna, Peter Leuthner, Dov Kleiner, John Hunter Lobb, Karl Salfinger, Inge Krebs-Hinterwirth & Wolfgang Krebs, Markus Moser, Helmut Mittendorfer, Christine Gruber & Simon Linschinger, Franz Kronberger, Thomas Kaindl, Gerry Uswak, MichaelSchneditz-Bolfras, Nikolaus Hipp, Jennifer Holzgreve, Hans-Günther Scharf, Bernd Beushausen, Christian Hofstätter, Ludwig Hobl, Herwart Wermescher jun. Jörg Weismann, Felix Friedmann, Steffi & Tom Rudow, Horst Friedmann, Purgi Hitzenberger, August Hinterwirth Harry Salfinger, Valentin Asamer, Markus Eibl, Wolfi Asamer, F. X. Schwarzgruber, Sylvia & Gerhard Vorwagner, Marion Friedmann, Hubertus Trauttenberg, Cornelia Caufmann, Georg Pruscha, Ferdinand Reisenbichler, Herwart Wermescher sen., Stefan Krapf, Petra Kodym, Bettina & Andreas Greslehner, Ewald Helnwein, Christine Pahl, Jürgen Felbermayr, Karlheinz Eder, Fritz Lampl, Roman Wagner, Georg Wagner, Tobias Lechner, Markus Haslinger, Rudolf Wagner, Peter Schnitzer, Burkhard A. Reckers, Josef Pühringer, Gerhard Kraus, Candrika Stahlberg, Sava Oražem, Christian Demmelhuber, Christian Schwarz, Christa Stöckmann, Leon Alexander Wittig, Willi Bernögger, Rainer Buchberger, Othmar Hill, Alexandru & Lucian Maftei, Gerhart Hinterwirth jun., Heidi Zedik, Patrizia Markus, Peter Wintersteiger, Bettina Baumann, Anja & Harald Jaunich, Nadine Gebauer Karl-Heinz Duwe, Verein der Freunde und Förderer des Weltkulturerbes Fagus-Werk, Christian Wessely,

Derby Schuh, Istvan Feher - oyoyoy ...

„Scarface“ gewidmet von G. Michael Wermescher, Schwanenstadt

„Der Schmiss“ gewidmet Franz Dempsey, Wien

„Säulengang“ gewidmet Herta & Jochen Döderlein, Gmunden

„Vollmond“ gewidmet Salih Alagic, MS Fotogroup, Linz

G. Michael Wermescher: All began in the rural town of Rhegin in Transylvania, where my grandfather had a workshop with twenty-five employees, which was specialized in making the famous Bilgeri boots. The fact that my family has German roots forced them to leave their home country of centuries in 1944. Their journey ended in the area of Schwanenstadt, Upper Austria, where they found a new neighborhood and my grandfather had a small workshop in our families house. Actually, my favorite place when I grew up after my birth in 1969. Unfortunately my grandfather passed away, when I was six and I was literally not able to walk in his boots. Nevertheless, I’ll never forget the smell of leather, glue and wood pegs made of beech wood. This might also explain, that I prefer a wood pegged shoe to a welted one – no comparison possible. While I always had a sweet spot for good shoes, I wasn’t particularly in the market for bespoke shoes until I realized that its almost impossible to find a good fit in RTW-shoes. It was in 1994, when I discovered the small workshop of Guyla Kiss, who made my first two pairs of “good shoes”. Kiss Bacsi was truly a master of the craft and I hold the shoes, he made for me in high esteem. I also ensured the privilege to curate his legacy.

„Kontemplation“ gewidmet Jörn Körber, Alfeld

„Kálmán Berta“ gewidmet Kálmán Berta, Pápa

„Leistung“ gewidmet Vincent Leroy, Hipp GmbH & Co KG, Gmunden

Norweger Hirsch

„Hirsch antik“ gewidmet Katharina Mizelli, Gmunden

„Hirsch mit Glanz“ gewidmet Michael Hofauer, München

„Ring“ gewidmet Peter Schnitzer, Kaierde

„Hirsch mit Metallring“ gewidmet Klemens Haider, Gmunden

Wiener Karamell

„Derbyschnürung“ gewidmet Günter Wimmer, Salzburg

Michael Wittig: At an exhibition in Gmunden I met Gerd Wermescher and while we were talking it became clear that this man was a true shoe connoisseur. He told me about his shoe passion and I was impressed how enthusiastically he talked about such ordinary thing as footwear. A few months later he showed me his collection, most of it from the deduction of the Hungarian master shoemaker Gyula Kiss. We talked about how it could be possible to present the collection appropriately and individually. I made my concept, found the right location and so we did it. As we both were really impressed about the results, I decided to make an exhibition. Gmunden and the whole Salzkammergut has an artistic tradition for a long time now. Gustav Klimt worked nearby at the Attersee and lots of other Artists found those rests and strength for the right inspiration in this area. In Gmunden there is a really alive organic art scene, wonderful artists live and work here. I was proud and thankful to be able to work in the beautiful arts hall of the Hipp company, where we did the shooting of the shoes. Hipp is a world famous producer of baby food and they transformed a former warehouse into an “event” location. They also support artists and their charity events have a fund raising character. The photographed shoes are worn on a daily basis. Of course, depending on the season. Nevertheless the preparation for the shooting took Gerd Wermescher five weeks before he was content with the results. Because of our exhibition Gerd received the duty of curating several shoe collections, including shoes from famous shoemakers e.g. Otto Bartkiewicz, Béla Nagy – predecessor of Georg Materna, Ludwig Reiter, Laszlo Vass and Istvan Feher.

„Besitzerstolz“ gewidmet Brauerei Eggenberg, Vorchdorf

Wiener Rot

„Mondlicht“ gewidmet von Michael Wittig, Gmunden

The shoes have a story to tell – each and every pair. Gerd was so kind to share a few of his fond memories with me. For what it’s worth, our goal – setting a new standard for shoe photography. We went away from the still life with exotic wood, booze and cigars. The focus is on the shoes itself. Our ingredients were a historical building and a rough surface on concrete, enabling the shoes to be the main act of the story.

„Saphirglas“ gewidmet von Elke Kraus, Friedberg

„Ed Maier“ gewidmet von Eva-Maria & Michael Schaller, Gmunden

„Mikroskopisch“ gewidmet Peter Riener, Gmunden

„Spuren von Rot“ gewidmet von Sylvia & Gerhard Vorwagner, Gmunden

Wiener Schwarz - mein erster Maßschuh (G. Michael Wermescher)

„Der Ursprung“ gewidmet Ernst Wermescher, „Kini Opa“, Schwanenstadt

„Unterwegs“ gewidmet Stefan Roithner, Gmunden

„Holzgenagelt“ gewidmet KR Georg Materna, Wien

„Ursprung am Podest“ gewidmet Familien Graffius, Müller & Wermescher, Schwanenstadt


„Beefroll“ gewidmet von Inge Krebs-Hinterwirth & Wolfgang Krebs

„Nahtaufnahme“ gewidmet Helmut Mitterndorfer, Gmunden

„Rückgrat“ gewidmet Christiane Gruber & Simon Linschinger, Gmunden

John Lobb

„John Lobb“ gewidmet John Hunter Lobb, London

„Königliche Wappen“ gewidmet von Karl Salfinger, Gmunden

„New Yorker“ gewidmet Dov Kleiner

„Lichter der Großstadt“ gewidmet von Peter Leuthner, Gmunden


„Distanzglanz“ gewidmet Gerry Uswak, Saskatoon, Saskatchewan

„Spiegelglanz“ gewidmet Georg Friedrichsberg, Gmunden

„Wandkante“ gewidmet von Thomas Kaindl, Gmunden

„Doppelschnürung“ gewidmet von Franz Kronberger, Gmunden

„General Blücher“ gewidmet Berta Wermescher, Schwanenstadt

„Rechtsvorrang“ gewidmet Michael Schneditz-Bolfras, Gmunden

„Highlight“ gewidmet Jennifer Holzgreve, Hans-Günther, Bernd Beushausen, Jugendpflege der Stadt Alfeld (Leine)

„Rote Kobra I“ gewidmet von Steffi K., Gmunden

„Rote Kobra II“ gewidmet Nikolaus Hipp, München

„Rote Kobra III“ gewidmet Aline Faass, Freden


„Haferlduell I“ gewidmet Christian Hofstätter, Neukirchen

„Haferlduell II“ gewidmet Purgi Hitzenberger & Harry Salfinger, Gmunden

„High Noon“ gewidmet von Steffi & Tom Rudow, Altmünster

„Richtungswechsel“ gewidmet Markus Eibl, Vöcklabruck

„Schwedenbombe rustikal“ gewidmet Jörg Weismann, Gmunden

„Umschlungen“ gewidmet Herwart Wermescher jun., Bärnbach

„Wegbereiter“ gewidmet Ludwig Hobl sen. & jun., Traunkirchen & Gmunden

Flügelkappe, Gyula Kiss „Bacsi“

„Privatparkplatz“ gewidmet Ida, Rom

„Der Schelm“ gewidmet von F. X. Schwarzgruber, Altmünster


„Patina I“ gewidmet Cornelia Caufmann, Klosterneuburg

„Camouflage“ gewidmet Harald Grossmann, Gmunden

„Ruhestand“ gewidmet Herwart Wermescher sen., Schwanenstadt

„Strukturenvielfalt“ gewidmet von Bürgermeister Stefan Krapf, Gmunden

„Zeichnung“ gewidmet Petra Kodym, Gmunden

„Faltig“ gewidmet Hans Kienesberger, Gmunden

„Dampfer im Nebel“ gewidmet Karl-Heinz Eder

„Farbverlauf“ gewidmet von Bettina & Andreas Greslehner, Gmunden

„Clochard“ gewidmet Jürgen F., Gmunden & Henry Charles Bukowsi, Jr.

„Zungenlandschaft“ gewidmet „Kesselhoaße“, Fleischhauerei Gruber, Gmunden

„Querbeschleunigung“ gewidmet Hubertus Trauttenberg, Altmünster

„Patina II“ gewidmet von Burkhard A. Reckers, München

„Turboschorsch“ gewidmet Georg Trauttenberg, Altmünster


„Gipfeltreffen I“ gewidmet von Landeshauptmann Dr. Josef Pühringer, Linz, Oberösterreich

„Tanz auf der Fontäne“ gewidmet Gmunden am Traunsee, Salzkammergut

„Gipfeltreffen II“ gewidmet Jörg Höfer, Kassel

„Versammlung I“ gewidmet Anja & Harald Jaunich, Gmunden

I wanted to work just with the available light. The “Hipp Halle” has an own independent existence with such a special feeling and I wanted the shoes to unfold their stories and tell them in this surrounding. I tried to get some different “portraits” with every pair of shoes and depending on what I saw, some of the shoes told me their stories. There were no technical difficulties instead of less light sometimes, but the actual challenge was to show the personality of the shoes and make them – or, better said, to keep them – alive in the photographs. Understood – not one of the photographs got any editing or retouching, I present the whole session “out of cam” – no Photoshop.

Der Wutschuh

„Wutschuh“ gewidmet Kiss Bacsi, Nemesker

„Eidechse“ gewidmet von Christian Schwarz, Gmunden

„Fels in der Brandung“ gewidmet von Gerhard Kraus, Friedberg

„Korsett“ gewidmet Candi Mausi, Wien

Ludwig Reiter

„Quarter Derby“ gewidmet von Dr. Sava Oražem, Ljubljana/Alfeld

„Rote Lava“ gewidmet von Christian Demmelhuber, Altötting

„Dach der Welt“ gewidmet Christa Stöckmann, Weenzen

„Sanfte Berührung“ gewidmet Tristan, Weenzen/Gmunden

„Untergehende Sonne“ gewidmet Ostufer, Traunsee

Maftei - Nilbarsch

„Herr des Nils“ gewidmet Leon Alexander Wittig, Scharnstein

„Lichtgestalten“ gewidmet von Othmar Hill, Wien

„Karamellisiert“ gewidmet von Gerhart Hinterwirth jun., Gmunden

„Beschlagen“ gewidmet Alexandru & Lucien Maftei, Wien

„Initialisiert“ gewidmet Willi Bernögger, Scharnstein

„Werkzeuge“ gewidmet Rainer Buchberger, Gmunden

Der Schuhflüsterer von Harry Salfinger

The Shoe Whisperer written by Harry Salfinger

Auch wenn man es nicht glauben mag, den Schuhflüsterer gibt es wirklich. Es müssen nicht immer Hunde oder Pferde sein, auch Schuhe hören einem zu, wenn man es versteht sie zu verstehen.

Although it is hard to believe, but the person, whom they call a Shoe Whisperer does really exist. Its not necessarily cats, dogs or horses, also shoes do listen, if you understand to understand them …

Und wo findet man ihn, den Schuhflüsterer?

And where can you find him – the Shoe Whisperer?

Bei uns in Gmunden, am Traunsee, um Irrtümern zuvor zu kommen. Hier wirkt er in der Fellingergasse, in einem kleinen Häuschen, in dem er sich ganz den Schuhen widmen kann. Dabei kann man ihn auch manchmal beobachten, wenn er auf der Haustreppe sitzt um die Schuhe, die ihm immer mehr Menschen anvertrauen, pflegt.

In Gmunden, at the Traunsee, to avoid confusions. Here in the pittoresque CarlFellingergasse, in the middle of the oldtown district, does he run his small atelier, which is dedicated to „his“ shoes. Sometimes you can simply watch him sitting on the stairs deepened into the maintenance of the rising number of clients shoes.

Es geht aber nicht nur um die Schuhe, die oft völlig verwahrlost zu ihm gebracht werden, es geht auch immer mehr um Menschen, die oft ihrer Schuhbehandlung wegen vom schlechten Gewissen geplagt werden. Oft genug verlassen sie ihn fröhlichen Mutes, nach einem langen Gespräch mit ihm, in dem er ihnen die kleinen Tricks weitergeben kann, wie sie nach geglückter Behandlung ihre Schuhe weiter pflegen können.

It is not always about the shoes, which sometimes appear in a desasterous condition, its also about the people, which suffer from remorse from treating their shoes badly. Well, he encourages and supports them in their endeavour and he provides the little tips and tricks to maintain the shoes until the next visit in the atelier. He takes his time and not seldom the time flies during a conversation about his passion.

Auch bringt er bei seinen Vorträgen allerlei Schuhträger zusammen, die sich oft der Qualität ihrer Schuhe gar nicht bewusst sind. Hier wird das Leder genau betrachtet, nach schadhaften Stellen untersucht, nach Heilmitteln gefahndet und dann mit liebevoller Pflege der Schuh wieder in Form gebracht - es wird ihm quasi eine Antiaging Kur verpasst. So lernt man auch seine alten, gut eingetra- genen Schuhe wieder schätzen.

The regularly held presentations are another „channel“ to reach his target group. An intensive course for the ambitious shoe lovers. After an careful observation of the condition the special treatment will be discussed and finally executed. It helps to gain the admiration for what they already have and where the journey is going.

Er hat auch neue Schuhe im Programm, die er gerne vorführt. Doch auch hier gilt: nicht zu ungeduldig sein, ein Schuh muss sich erst an seinen neuen Träger gewöhnen. Und das bringt er ihm bei, der Schuhflüsterer in der Carl-Fellingergasse 6, in Gmunden am Traunsee.

Actually, he is also selling shoes, well he is selling pieces of history, which his old shoemaker, a master of the craft, made before he left the place. Orphans, who found a good home in his premise. With this pieces patience is key. The new owner and the shoes need to get used to each other and he teaches the aspirants in the Carl-Fellingergasse 6 in Gmunden at the Traunsee.

Profile for Michael Wittig