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Impreso por wcarranza el 11/20/2003 a las 11:13:22 PM horas

TEMA DE PORTADA

“OPTÉ POR EL CAMINO

INGRESO A LA GUERRILLA

H

ándal se sumó a la lucha armada en diciembre de 1979, luego de apostarle a la toma del poderpor la vía electoralpor casi 20 años. El PCS fue la última, de las cinco organizaciones de izquierda, que se unió en el FMLN. “Por presión e influencia cubanase les planteó (al PCS) un dilema: o se incorporaraban a la lucha armada o quedaban fuera. El triunfo de la revolución sandinista le daba una correlación distinta al movimiento guerrillero salvadoreño”, dice Eduardo Sancho, ex comandante de la Resistencia Nacional (RN). El PCS creó las Fuerzas Armadas de Liberación (FAL) y Hándal fue nombrado su comandante. Así nació el guerrillero. No fue un combatiente de tiempo completo, pero empuñó el fusil en sus visitas es-

CORTESÍA DEL MUSEO DE LA PALABRA Y LA IMÁGEN/LA PRENSA

LA COMANDANCIA. Schafik Hándal junto a varios de los líderes de las cinco organizaciones que formaron el FMLN.

Yo prefiero no hablar sobre la candidatura de Schafik porque estamos en campaña.”

porádicas a Guazapa, al norte de San Vicente y San Miguel, Chalatenango, sur de Usulután y Morazán. Y en algunos de estos lugares tuvo más de un enfrentamiento casual con el ejército. “En pocas oportunidades me tocó estar en esa situación (en un enfrentamiento)”, reconoce Hándal. “En Morazán tuvimos un ataque de helicópteros al campamento, les disparamos y les causamos averías y logramos que se fueran”, relata. La Fuerza Armada de El Salvador (FAES) tenía en ese entonces un perfil de los cinco comandantes del FMLN y de los mandos medios. Estas eran las órdenes con respecto a Hándal: “Capturarlo vivo porque era un señor de edad e iba a ser más fácil exhibirlo”, relata un oficial retirado, quien era parte de la sección de inteligencia de la FAES. “Lo veíamos como un ideólogo, con ideas comunistas y principios marxistas, no como un combatiente o estratega. Sabíamos que no permanecía en elpaís yque leexigían queviniera paraborrar laimagen de que dirigía, pero desdelos hoteles al igual que Roberto Roca (Francisco Jovel)”, cuenta el militar. Hándal ejerció, sobre todo, un papel diplomático y de gestión de ayuda para la guerra. El periódico “The New York Times”, en la edición del 24 de febrero de 1981, narra que una delegación encabezada por Hándal compró armas en Rusia, Vietnam, Alemania Socialista, Checoslovaquia, Bulgaria, Hungría y Etiopía del 2 de junio al 22 de julio de 1980. Y que meses antes habían recibido 500 mil dólares donados por el gobierno iraquí, para logística “sandinista y salvadoreña”. “Teníamos grandes relaciones y amistades incluso en Estados Unidos. Ahí tuvimos una oficina a 300 metrosdel Departamento de Estado,que nunca la pudieron cerrar”, dice Hándal. Luego de la firma de los Acuerdos de Paz y la legalización del FMLN como partido, Hándal fue electo coordinador general en los primeros dos años de vi-

Hándal no era el más potable como candidato presidencial en aquella época ni ahora.” Eduardo Sancho Ex comandante de la RN

Francisco Jovel Ex comandante del PRTC

H

ándal llega a la candidatura presidencial con 60 años de experiencia política, casi todos en el seno del Partido Comunista Salvadoreño (PCS). En todos estos años, ha sufrido persecución y exilios, pero también conspiró y planificó ataques en una guerra en la que nadie admite haber tirado la primera piedra. A estas alturas, Hándal dice que nose arrepiente de nadade lo que ha hecho, ya que cada momento tuvo su forma de lucha, y que, a pesar de los años, no piensa retirarse.

CORTESÍA DEL MUSEO DE LA PALABRA Y LA IMAGEN/LA PRENSA

LA HORA DE LA PAZ. Los máximos líderes de la guerrilla celebran frente al Palacio Nacional el fin de la guerra civil en 1992.

dapacífica. En1994 sepostuló comocandidato aalcalde por San Salvador, pero perdió de forma abrumadora ante Mario Valiente. A partir de ese año, comenzó una lucha interna en el FMLN por el control e identidad ideológica del partido.“Schafikha tenidounclarointerés enelpoder y ha buscado la forma de enfrentar entre sí al resto”, dice el ex comandante del ERP, Raúl Mijango. “Esun hombretenazymantiene funcionandolaestructura del PCS.” Ese es su éxito, analiza. Hándal ha logrado mantener el control en el FMLN; es un líder respetado en las filas del partido, pero nunca ha logrado calar hondo en el gusto del electorado. En las rutinarias encuestas de opinión siempreaparece comouna delas figurasque másrechazo genera. El día de su cumpleaños, Hándal exhibía un inmensa sonrisa, como tratando de dejar atrás aquella figura grandilocuente, que acepta pocas críticas y que suele estallar en enojo. Ese día quiso mostrar el mejor rostro del candidato.

El descontento y el rechazo de la gente se mantienen, y ven al FMLN como una opción de cambio.” Salvador Sánchez Cerén Ex comandante de las FPL

CORRECTO”

Si hubiera decidido abandonar mis ideales por dinero...creo que tengo más capacidad que muchos de los que tienen dinero aquí.”

¿Qué pensaban sus padres de su activismo político? Muy preocupados, por supuesto. ¿Le pedían que se saliera? Sí, al principio.

Hándal no necesita ser presidente para tener poder, con sólo lograr que el Partido Comunista continúe creciendo tendría éxito.” Joaquín Villalobos Ex comandante del ERP

¿Cómo se afilió al PC? Era un grupo pequeñito, clandestino. Costó encontrarlo. Después descubrimos que eran como cuatro en toda la universidad. Tomamos contacto y nos afiliamos. ¿Combatió alguna vez ? Una vez,mientras nosmovíamos hacia el sur de Usulután, chocamos con el ejército, y se entabló

un pequeño combate. En Morazán, atacaron con helicópteros el campamento en donde estábamos; disparamosa loshelicópteros, los averiamos y se fueron. Hay gente que ha cambiado. ¿A qué se debe que usted siga aferrado a su ideología? ¿Y a qué se debe que otros hayan cambiado? Desde que llegamos a la vida legal, empezamos a ser asediados, acosados para ser reclutados. Hubo algunos que cedieron a la seducción. ¿Qué ha cambiado en su lucha y qué sigue siendo igual? Para llevar adelante los ideales, cambia la manera de hacerlo. Hubo un momento en que fue

rrera política en cualquier partido. Y si hubiera decidido abandonar mis ideales por dinero... creo que tengo más capacidad que muchos de los que tienen dinero aquí. Mi familia no era ultramillonaria, pero era acomodada, tenía recursos, pude haber tomado ese camino.

¿Por qué lanzarse en busca de la presidencia precisamente ahora y no antes? Los momentos son los que la gente escoge y no los que uno escoge. Mire cuánto tiempo ha pasado. Cuando yo ingresé a esta lucha, nunca se me pasópor la mente que aquello derivara en un cargo público. Y le quiero decir dos cosas: si hubiera decidido abandonar mis ideales, hubiera podido hacer ca-

¿Cuándo se retirará de política? Nunca he pensado en eso porque nunca he considerado mi participación política como un trabajo del que uno se jubile. ¿Hay algo de lo que usted se arrepiente? De nada. Creo que opté por el camino correcto, y el reconocimiento de miles de personas es para mí una gran satisfacción.

“HE SIDO MUY AFICIONADOA LOS BOLEROS” ¿Cuál es su música favorita? En la música clásica, me gusta Beethoven, Chopin, Bach. ¿En la música popular? He sido muy aficionado a los boleros y al tango. Y ahora, hay mucho de la música moderna que me gusta, me gustan mucho los merengues, por supuesto, no todos. Me gusta la música mexicana. Mariachis. Me gusta la música sudamericana. Me gustan los Beatles.

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necesario tomar las armas, antes habíamos creído en la vía electoral, y otro momento fue el de los Acuerdos de Paz. ¿Qué sigue siendo lo mismo? La voluntad de aportar para una democracia verdadera, para que predomine la justicia social.

¿Qué películas le gustan? Los nombres no los recuerdo, pero a mí el tipo de películas que me gustan no son las de violencia, que se repiten las grandes persecusiones de carro, los personajes principales matan comoa cuarenta,y aellos leshacen sólo una heridita. Mire qué interesante eso de las películas, ya me sé el esquema. Esas no me gustan. Me gustan las películas que hablan de la vidacotidiana dela gente ylas quetienen un contenido psicológico. Y por desgracia, esas

películas sólo las ponen en la madrugada. ¿Qué libros le gustan? Un autor favorito de literatura es García Márquez para mí. He leído toda la producción de García Márquez. Casi todo lo del peruano Vargas Llosa. Y he leído autores europeos también. También la literatura política. Ahí ya perdí la cuenta de lo que he leído. Mi preocupación ahora es que la campaña no me deja mucho tiempo de leer. Ahora es muy difícil.

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