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RELIGIÓN

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n grupo de turistas curiosos echa un breve vistazo. Con su cabeza afeitada y su amplia túnica negra, a primera vista Saile se parece a cualquier otro sacerdote japonés. Pero no es nipón. “No puedes convertirte en japonés con esta cara”, bromea con una sonrisa el hombre nacido en 1978 en Hamburgo como Florian Saile. Gyoei Saile desempeña un rol particularmente inusual en Japón, no solo porque es el único sacerdote extranjero ordenado en uno de los templos más famosos de Japón. Saile también acaba de lograr algo que le valió el respeto entre los sabios japoneses: un debate altamente filosófico con venerables monjes budistas durante varias horas, mantenido completamente en japonés clásico. El examen tras una clausura de tres semanas, durante la cual el alemán se mantuvo apartado del mundo en una habitación en el templo, estudiando y alimentándose con una dieta vegana, equivale a una prueba oral para un trabajo de doctorado.

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MERCADO LATINO | FEBRERO 2020

Gyoei Saile, el único sacerdote extranjero ordenado en uno de los centros budistas más famosos de Japón, reza frente al templo de Kofukuji en la antigua ciudad imperial japonesa de Nara. Foto: Lars Nicolaysen/dpa

“En los últimos 150 años solamente lo rindieron 15 sacerdotes”, relata. Y él ha sido el primero en lograrlo desde hace ocho años. Si hubiera fracasado, entonces debería haber abandonado para siempre el templo y, de esta manera, su hogar. Todo comenzó cuando, poco antes de la caída del Muro de Berlín, Saile emigró con su familia a Estados Unidos, donde su padre trabajaba como físico. Sus progenitores son grandes amantes de Asia. “De ellos aprendí a comer con palillos”, cuenta.

“EntoncEs daba vUEltas En torno a la prEgUnta: ¿ExistE Un dios? ¿cómo sE Explica El mal?”, rEmEmora El alEmán sobrE sU camino al bUdismo. W W W. MERCADOL AT INO . JP

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