Issuu on Google+

Leeglopen Leeg Hardlopen is de ideale sport om even helemaal los te komen van de maalstroom aan gedachten. Maar het lukt redacteur Mensje Melchior tijdens haar hardlooprondje lang niet altijd om aan niets te denken. De oplossing: mindful running.

24 S a n t é • j a n u a r i • 2 0 1 2

SAN12001-gezond01.indd 24

11/15/11 3:43 PM


sport

E

ven lekker je hoofd leegmaken tijdens een rondje rennen. En daarna helemaal zen aan de dag beginnen. Het klinkt simpel, maar bij mij werkt het niet zo. Natuurlijk geniet ik van de omgeving en van het lopen, maar een leeg hoofd heb ik zelden. Mijn gedachten schieten alle kanten op. Ik denk aan wat ik allemaal nog moet doen die dag, of ik ben bezig met grote toekomstplannen. De radertjes in mijn hoofd staan dus nooit stil en ik ben duidelijk niet de enige, zo bewijst een korte steekproef op Twitter. Karine twittert bijvoorbeeld dat ze vaak aan de boodschappen denkt. “Heel soms aan niets… en die flow is het lekkerst.” Irene is met haar werk bezig: “Ik krijg creatieve ideeën tijdens het hardlopen, maar ik denk ook na over mijn prioriteiten.” En Peter denkt aan “mijn kilometertijden en dat ik dat mannetje in de verte wil inhalen.” Slechts een enkeling denkt aan niets. “Hardlopen is het enige moment dat mijn gedachten stilstaan. Ik concentreer me op de route, de muziek en mijn ademhaling”, twittert Sarah.

tekst: Mensje Melchor | beeld: Trunk Archive

Mooie wending Toch kennen de meeste hardlopers de (vaak korte) momenten van radiostilte wel. Ook bij mij worden de gedachten na ongeveer een half uur rennen rustiger en lukt het me korte tijd me alleen op mijn stampende voeten of op het ritme van mijn ademhaling te concentreren. Die flow is inderdaad het lekkerst, en kan zelfs voor eurekamomentjes zorgen. Opeens bedenk ik een mooie wending voor een artikel, of ik weet plotseling precies wat ik straks tijdens een moeilijk gesprek moet gaan zeggen. Die kwartjes vallen niet door hard nadenken, maar juist door de spaarzame stille momenten. “Alleen als je niet constant je gedachten najaagt, kunnen creatieve ideeën in je hoofd ontstaan”, vertelt Dolores van Enkhuijzen. Zij is mindfulnesstrainer en loopt halve marathons. Een paar jaar geleden liep ze een kuitblessure op, omdat ze “te hard en te snel” wilde. “Ik schoot door, wilde steeds maar mijn persoonlijke record verbeteren.” Na twee maanden rust ging ze bewuster hardlopen. “Ik heb mijn looptechniek aangepast en

Zo ren je mindful Mindful hardlopen is een kwestie van je aandacht richten op waar je mee bezig bent. Voordat je helemaal losgaat, doe je tijdens de warming-up een korte check van je lichaam. Waar ben je stijf? Voel je je lichaamstemperatuur stijgen? Vervolgens concentreer je je tijdens het rennen op de spieren in je benen, dan op je armen die heen en weer zwiepen en vervolgens op je ruggengraat. Die verleng je, zodat je ademhaling de ruimte krijgt. Daarna kun je je aandacht verplaatsen naar je ademhaling. Ren eens een

luister nu veel beter naar mijn lichaam.” Sinds kort geeft ze les in mindful running. “Als je mindful hardloopt, kun je de echte flow vaker ervaren. En het heeft nog een voordeel: als je geconcentreerd loopt, voorkom je blessures. Je gaat niet te lang door en maakt minder snel een misstap, omdat je heel goed let op hóe je loopt.”

Concentreren Even het gekwetter in je hoofd tot stilte manen helpt volgens wetenschappers inderdaad om creatieve ideeën te krijgen. Creativiteit ontstaat namelijk in twee stadia: eerst verzamel je gegevens die je nodig hebt om bijvoorbeeld een probleem op te lossen en overpeins je die. Het moment van inzicht komt pas wanneer je afstand neemt en je even met iets heel anders bezig bent. Bijvoorbeeld wanneer je naar muziek luistert of een wandeling maakt – of hardloopt. Volgens sportpsychologen werkt dat gedachten verzetten bij het hardlopen extra goed omdat je tijdens het bewegen je analytische linkerhersenhelft wat minder gebruikt en de rechterhersenhelft (zintuigen, intuïtie) meer aanspreekt. Tegelijkertijd hoef je tijdens het rennen geen ingewikkelde capriolen uit te halen met bijvoorbeeld een tennisracket of een voetbal,

stuk terwijl je je ademhaling telt: drie stappen in, vier uit bijvoorbeeld. Als je merkt dat je ademhaling ‘hoog’ zit, kan het helpen je een tijdje op je voeten te concentreren. Voel hoe ze afrollen, of je takjes onder je schoenen voelt. Daarmee breng je de aandacht en de ademhaling dus naar beneden. Na een tijdje verleg je je aandacht: je voelt het briesje op je wangen of merkt zo veel mogelijk op wat je om je heen ziet: de bewegende takken van de bomen, een bevroren plas, een wegschietend eekhoorntje.

waardoor je ruimte hebt in je hoofd voor die creatieve ingevingen. De truc is om je echt te concentreren op het hardlopen en op wat er om je heen gebeurt. Dolores van Enkhuijzen: “Ik leer renners zich bijvoorbeeld te concentreren op hun ademhaling en op hoe hun voeten de grond raken. We beginnen altijd met een korte meditatie en doen wat yogaoefeningen. Daarna rennen we korte stukjes, afgewisseld met wandelen. Tussendoor ‘voelen’ we steeds wat er met het lichaam gebeurt. Komt er bijvoorbeeld ergens span-

‘Opeens weet ik precies wat ik tijdens een moeilijk gesprek moet gaan zeggen’ ning opzetten, zijn er spieren die verkrampen? Vervolgens gebruiken we weer de ademhaling om die spanningen los te laten.” Bij mijn volgende hardlooprondje ga ik het proberen: niet meer aan mijn to do list denken, maar even helemaal in de runner’s flow komen. Misschien word ik daar niet alleen creatiever, maar ook slimmer van. Uit onderzoek blijkt namelijk dat mensen die mindfulness trainen hun concentratie in het dagelijks leven ook vergroten. En daardoor beter presteren. <

Voor meer informatie over de mindful running- lessen van Dolores: Mindfulness-trainingen.com. S a n t é • j a n u a r i • 2 0 1 2

SAN12001-gezond01.indd 25

25

11/15/11 3:43 PM


Leeglopen