Terug bij je jeugdliefde

Page 1

2

WEEKEND ZATERDAG 17 APRIL 2010

Hoe het komt dat mensen die elkaar zo lang niet hebben

Terug bij je jeugdliefde De gevoelens van de eerste echte liefde zijn zo sterk dat ze soms een leven lang blijven sluimeren. Jeugdliefdes die elkaar kwijtraakten, vertellen over hun hervonden liefde.

Adry (66, gepensioneerd winkeleigenaresse) en Dick van der Ploeg (66, gepensioneerd bankdirecteur) hadden op hun 17de een kortstondige jeugdliefde. In de moeilijkste fase van Adry’s leven, stond Dick plotseling weer voor de deur.

Tekst: Mensje Melchior Foto’s: Marco Okhuizen, privébezit

D

ertig jaar later staat hij voor de deur. Zijn mooie donkere haar grijs. Adry herkent Dick bijna niet. Toch wordt ze op slag verliefd op haar jeugdliefde. En dat terwijl ze eigenlijk nog rouwt om haar overleden echtgenoot. Hoe kan het dat mensen die elkaar zo lang niet hebben gezien op slag weer verliefd worden? Het komt doordat jeugdliefdes zo intens zijn, zegt psycholoog Pieternel Dijkstra. ,,De impact is vooral groot bij een jeugdliefde uit de puberteit of vlak daarna; het is de eerste ervaring met een ‘grote’ verliefdheid. Alle eerste ervaringen hebben veel invloed in je leven en blijven beter hangen in het geheugen. Daar komt bij dat juist op die leeftijd de emoties vaak hoog oplopen en de hormonen door je lijf gieren. Liefde hakt er dan flink in.’’ Een jeugdliefde terugvinden is nu makkelijker dan ooit. Via sites als hyves.nl, schoolbank.nl of facebook.com is bijna iedereen wel op te sporen. Amy van Zutphen, marketingmanager bij Schoolbank.nl: ,,Wij hebben 4,3 miljoen leden die naar oude vrienden en kalverliefdes speuren. Regelmatig krijgen we mailtjes van mensen die hun jeugdliefde terugvinden. Als ze in het echt afspreken, is het al snel weer net als vroeger.’’ Soms kan simpelweg googelen al genoeg zijn, als iemand een eigen bedrijf heeft bijvoorbeeld. Lukt het niet, dan kun je proberen eerst een

andere vriend of vriendin uit die tijd op te sporen die je wellicht in contact kan brengen met je jeugdliefde. Als een vrouw de naam van haar man aanneemt, wordt de speurtocht al wat ingewikkelder. Amy van Zutphen: ,,In dat geval kun je het beste broers, zussen, neven en nichten opsporen. Die zaten vaak op dezelfde school, of op een school in de buurt. Hen kun je vragen het contact te leggen.’’ Het eerste contact is precair; misschien heeft de ander er helemaal geen behoefte aan. Van Zutphen: ,,Stuur een neutraal berichtje, waarin je vraagt of de ander je nog kent. Haal niet meteen allemaal herinneringen op, dat kan veel te opdringerig overkomen.’’ Als je een goede relatie hebt, ga dan vooral níet op zoek, zegt Pieternel Dijkstra, die het boek Overleven in relaties schreef. ,,De gevoelens van vroeger zijn vaak zo sterk, dat ze ook terugkomen als je een goede relatie met je huidige partner hebt. Sowieso is het een teken aan de wand wanneer je op zoek wilt naar een jeugdliefde. Wat mis je in je relatie, is er iets waar

Als je een relatie nooit goed hebt afgesloten, kunnen er gevoelens blijven sluimeren. Dan is het niet zo gek dat de vonk opnieuw overslaat.

‘Toen hij lachte, zag ik die jongen van vroeger’

jullie samen aan moeten werken?’’ Hervonden geliefden hebben vaak een succesvolle relatie. De Amerikaanse psychologe Nancy Kalish ondervroeg ruim duizend mensen die terug waren bij hun oude vlam. Ongeveer zeven op de tien stellen die elkaar teruggevonden hadden, waren jaren later nog steeds bij elkaar. Dat aantal was nog hoger bij de stellen die elkaars eerste liefde waren. Als de relatie door omstandigheden is uitgegaan – een verhuizing, ouders die er een stokje voor staken – is de kans groot dat de geliefden stiekem altijd aan elkaar blijven denken. Dijkstra: ,,Als je op elkaar uitgekeken raakt, is de liefde ook echt over. Maar als je het nooit goed hebt kunnen afsluiten, blijven er gevoelens sluimeren. Dan is het niet zo gek dat de vonk opnieuw overslaat.’’ De gezamenlijke wortels zijn volgens Pieternel Dijkstra een verklaring voor dat succes. ,,Mensen voelen zich vooral aangetrokken tot degene die op hen lijkt; iemand met dezelfde achtergrond, opleiding en mening. Als je uit hetzelfde dorp komt, is die gezamenlijke achtergrond er meteen. Dat geeft al snel een gevoel van vertrouwen en maakt relaties bestendiger.’’ Ook het gevoel dat het is voorbestemd, maakt de liefde sterker. Dijkstra: ,,Als je elkaar na al die jaren weer tegenkomt en de vonk slaat over, krijg je al snel het gevoel dat deze liefde de enige ware is. Dat zorgt ervoor dat je samen voor een relatie vecht.’’

Ze ontmoetten elkaar 49 jaar geleden op de dansschool in Leiden. Adry weet nog precies waarom ze Dick zo leuk vond. ,,Hij was knap, donker en lang.’’ Adry had het in die tijd niet makkelijk. Haar moeder was net overleden en haar vader was ziek. Ze woonde tijdelijk bij een pleeggezin. ,,Ik was op zoek naar liefde en voelde me bij Dick beschermd en veilig.’’ Samen gingen ze in de weekeinden naar feestjes. Verder dan handjes vasthouden en zoenen gingen ze niet. Voor Adry was de relatie bloedserieus, Dick zag het anders. ,,Ik ging in dienst en wilde met het leger naar Suriname. Maar ja, hoe moest dat dan met mijn meisje? Mijn ouders praatten ook op me in; was ik niet veel te jong?’’ Op een avond zou Dick Adry voorstellen aan zijn ouders. Maar toen hij haar ophaalde, vertelde hij dat zijn ouders hem eigenlijk te jong vonden voor een serieuze relatie. Adry: ,,Ik was op zoek naar een warm nest, en nu werd ik op zo’n kille manier door zijn ouders afgewezen.’’ Ze maakte het uit, per brief. Een jaar na de breuk ontmoette Adry haar tweede grote liefde, Piet. Ze trouwden en kregen twee zoons. Ook Dick trouwde en kreeg twee zonen. Zijn huwelijk strandde na twaalf jaar. Adry’s man stierf op zijn 51ste plotseling aan een hartstilstand. Ze was er kapot van. ,,Ik at bijna niets meer. Ik werkte nog wel, maar deed alles op de automatische piloot. Gezellig lachen en kletsen deed ik met


WEEKEND

3

ZATERDAG 17 APRIL 2010

gezien weer op slag verliefd op elkaar kunnen worden

Kleuterschool: Al vroeg speelt er echte liefde tussen Miranda en Thijs. Zij is ontroostbaar als hij de school verlaat. Via Hyves komt het tweetal weer met elkaar in contact.

▲ gaan. Ze hadden elkaar meer dan jaar dertig niet gezien. Adry: ,,Plotseling stond hij voor mijn deur. Hij zag er heel anders uit dan vroeger; oud en grijs. Maar toen we op de bank zaten en hij om iets moest lachen, zag ik ineens wel weer diezelfde jongen van vroeger. Ik werd meteen weer verliefd.’’ Dick: ,,Ze was ouder, en heel mager. Maar ze was nog steeds een knappe vrouw. En dat lieve straalde meteen weer van haar af.’’ Al snel kregen de twee weer een relatie en inmiddels zijn ze alweer vijftiende jaar samen. De helft van het jaar genieten ze van het mediterrane leven in Spanje. Vorig jaar trouwden ze, in de kapel op Graceland, het landgoed van Elvis Presley. (Dick: ,,Ik ben een enorme Elvis-fan’’). Toen ze na de plechtigheid in hun hotel aankwamen, stond er een fles champagne koud. Adry: ,,Met een briefje van de kinderen, dat ze zo blij zijn voor ons.’’

Herenigd: Na ruim 30 jaar kregen Adry en Dick opnieuw een relatie. Zij was als 17-jarige al serieus, hij zag de relatie tijdens diensttijd anders.

niemand meer.’’ Toen Adry nog maar 40 kilo woog, wilden haar broer en de huisarts haar laten opnemen in het ziekenhuis, maar zij wilde er niet aan. Haar broer vroeg haar of er dan helemaal niemand was met wie ze over haar problemen wilde praten. ,,‘Ja, er is wel iemand, Dick’, zei ik tot mijn eigen verbazing.’’ Een vriendin spoorde Dick op en haalde hem over bij haar langs te

‘Ik heb hem al die jaren verheerlijkt’ Thijs van Dolron (24, directeur eigen bedrijf) en Miranda Beij (24, student Engels) waren al verliefd op de basisschool. Nu is de kalverliefde tot hun eigen verrassing een serieuze relatie geworden. Ze zaten in dezelfde klas vanaf de kleuterschool. Thijs: ,,We zoenden en friemelden niet, daar waren we natuurlijk veel te jong voor. Maar verder was het echte liefde, hoor. Er is zelfs nog een liefdesbriefje uit die tijd, waarin ik mijn liefde aan haar verklaar. ‘Ik schrijf je een brief omdat ik je zo lief vind. I love you’, staat er.’’ Miranda: ,,Schattig, hè. Heb ik altijd bewaard.’’ In groep 4 wordt de kalverliefde bruut verbroken. Thijs gaat naar een andere school. Miranda is ontroostbaar. ,,Ik kon eerst bijna niet geloven dat hij van school zou gaan. Toch was hij er ineens niet meer.’’ Een jaar geleden spoorde Miranda Thijs weer op via de vriendensite Hyves. Niet veel later drinken ze samen een kop koffie. Miranda was best zenuwachtig. ,,Ik had Thijs al die jaren een beetje verheerlijkt. Ik vond hem vroeger zo leuk en lief, hij moest vast een heel bijzondere man zijn geworden. Dat voerde de spanning op. Maar gek genoeg voelde het eigenlijk meteen heel vertrouwd. En diezelfde verliefdheid van vroeger kwam heel snel weer terug.’’ Een paar maanden later trok Miranda bij Thijs in. Zelf staan ze er ook van te kijken hoe snel dat is gegaan. Thijs: ,,Bij vorige relaties had ik er meestal na een weekje wel weer genoeg van. Maar Miranda heb ik meteen voluit toegelaten in mijn leven, dat moet haast wel door ons gezamenlijke verleden komen. Na de eerste nacht die we samen doorbrachten, hebben we geen nacht meer alleen geslapen.’’ Miranda: ,,Ik heb altijd geroepen dat ik nooit meteen bij een vent zou intrekken. Maar bij Thijs is het anders; ik wil gewoon zo vaak mogelijk bij hem zijn.’’


WEEKEND ZATERDAG 17 APRIL 2010

‘Ze had nog steeds van die stralende ogen’ Smoorverliefd was Ingeborg van Meggelen (48, zelfstandig ondernemer) op Paul Martens (51, projectmanager automatisering). Maar voor hem was ze toen niet meer dan een weekendvriendinnetje. Ze ontmoetten elkaar tijdens carnaval in Geleen. Ingeborg, toen 17, ging er nog naar de middelbare school, Paul was al student in Eindhoven. Ingeborg liet er geen gras over groeien. ,,Ik liep op hem af, we hosten samen op de muziek en ik zoende hem. Zo werd ik zijn weekendvriendinnetje.’’ Paul wilde eigenlijk helemaal geen relatie. ,,Ik was veel te druk met mijn studie en vrienden in Eindhoven. Ingeborg schreef me brieven en stuurde foto’s. Ik schreef bijna nooit terug; zo wilde ik duidelijk maken dat het niet serieus was. Maar ja, elke keer als ik in Geleen was, zoenden we weer.’’ Toen Ingeborg naar Tilburg vertrok voor haar studie, kwam er een einde aan de weekendscharrel. De jaren erna had Ingeborg een paar relaties. ,,Maar het wilde maar nooit echt serieus worden. Op de een of andere manier viel ik altijd op mannen die er niet helemaal voor wilden gaan.’’ In de tussentijd trouwde Paul. Hij kreeg vier kinderen en scheidde in 2007. Bijna een jaar geleden kwamen ze elkaar toevallig weer tegen, op een feestje. De plotselinge ontmoeting sloeg bij Ingeborg in als een bom. ,,Ik was eigenlijk meteen weer stapelverliefd.’’ Paul: ,,Ze had nog steeds van die stralende ogen. En ik voelde meteen weer diezelfde vonk als tijdens het hossen met carnaval.’’

Het grote verschil met dertig jaar geleden is dat Paul nu wel helemaal voor Ingeborg gaat. ,,Die scharrel van toen is veranderd in een onafhankelijke, warme vrouw waar ik enorm veel bewondering voor heb. Ik wil zoveel mogelijk tijd met haar doorbrengen en samen met haar oud worden.’’ Stiekem treurt Ingeborg soms even over al die jaren dat ze elkaar niet zagen. ,,We hebben in die tussenliggende jaren allebei een mooi leven gehad. Toch vind ik het jammer dat we samen geen kinderen hebben gekregen. Aan de andere kant; misschien was de passie allang verdwenen als we nu al meer dan dertig jaar bij elkaar zouden zijn. Nu is er een intens geluksgevoel en die heerlijke verliefdheid.’’

Jaren 80: Paul en Ingeborg (als actievoerder Greenpeace) in de tijd dat zij een relatie hadden.

‘Ik was doodzenuwachtig. Ze was nog mooier geworden, vrouwelijker’ Natasja (32, huishoudelijk medewerkster) en Michel van As (31, pijpfitter) vonden elkaar op de middelbare school al heel leuk. Maar Michel was te verlegen om actie te ondernemen. Jaren later krijgt de liefde toch een kans, dankzij Schoolbank. ,,Ik vond Michels ondeugende uitstraling heel spannend,’’ vertelt Natasja. ,,Die eigenwijze blik in zijn ogen, daar smolt ik bij. Ik had het idee dat hij mij ook wel zag zitten, maar hij vroeg me niet mee uit.’’ Michel: ,,Natasja was heel knap, met haar lange, blonde haren. Maar zomaar op haar afstappen, nee dat kwam echt niet in me op.’’ Toen Michel op zijn 16de van school ging om te werken, trok Natasja zelf maar de stoute schoenen aan. ,,Ik stuurde hem een valentijnskaartje. Al snel antwoordde hij dat hij mij ook leuk vond en me snel zou schrijven. Maar daarna bleef het oorverdovend stil.’’ Michel: ,,Ik durfde niet. Ik was veel meer bezig met vrienden en werk en nog niet echt met meisjes.’’ Dertien jaar later spoorde Michel Natasja alsnog op via de site

Schoolbank. ,,Ik zag haar foto en mijn hart begon meteen als een gek te kloppen. Ik was nog steeds verliefd, dat was wel duidelijk.’’ Ze mailden en chatten, en na een tijdje spraken ze af. Voor hun eerste afspraak was Michel doodzenuwachtig. ,,Ik zweette als een otter en durfde bijna niets te zeggen. Ze was ook nog eens mooier geworden, vrouwelijker.’’ Natasja vond die eerste afspraak maar verwarrend. Ook zij voelde zich ongemakkelijk en

Verleden tijd: Natasja als tiener. Michel heeft helaas niet de beschikking over foto’s uit die tijd.

wist niet wat ze moest zeggen. ,,Ik vond hem heel leuk, hij was ook bijna niets veranderd. Maar ik wist niet of mijn gevoelens echt waren, misschien werden ze wel opgewekt door de herinneringen. Ik zei tegen Michel: ‘We moeten het maar een beetje rustig aan doen’.’’ Dat duurde niet lang. Toen Natasja ziek was, stond Michel met een grote bos bloemen voor de deur. Natasja: ,,Op dat moment kon ik de vlinders in mijn buik niet meer in bedwang houden. Ik merkte dat hij wéér geen stap durfde te zetten. Dus heb ik hem maar gezoend, anders kon ik wel blijven wachten.’’ Vier maanden later woonden ze samen en een half jaar geleden zijn ze getrouwd, vlak na de geboorte van hun zoontje. Of de verliefdheid van vroeger nu nog invloed op hun relatie heeft, vinden ze moeilijk te zeggen. Michel: ,,We zijn echte maatjes, maar of dat door het verleden komt?’’ Natasja: ,,Ik vertrouw hem volledig, maar dat komt niet doordat ik vroeger al verliefd op hem was. Michel is gewoon een eerlijke en betrouwbare man.’’ ■

5