Page 324

73. POGLAVLJE

Konobarica je bila premorena i spora, pa sam ostavio Munroa da , sam dočeka pite i pošao natrag prema zavojitoj uličici. Izašao sam između Brannanovog bara i ureda za zajmove i vidio da je nekoliko automobila otišlo i da se gužva na otvorenom prostoru ispred barova prilično prorijedila, mnogo više nego što bi se to dalo zaključiti po broju automobila koji su otišli, pa sam zaključio da ih je većina u barovima i koriste posljednju priliku da popiju nešto u zadnjim trenucima slobode prije nego što krenu natrag u bazu na povečerje. Većinu sam ih pronašao u Brannanovom baru. Bio je prepun. Ozbiljno je prekoračio svoje kapacitete. Nisam bio siguran ima li okrug Carter vatrogasnog zapovjednika, no ako ga ima, dobio bi napad panike da vidi ovo. Unutra je bilo najmanje stotinu rendžera i pedesetak žena, naslonjeni leđima o leda, prsima o prsa. Zbog gužve su držali pića visoko, u razini grla. U zraku je tutnjao glasan i stalan zvuk, kombinacija žamora i smijeha, a u pozadini se čula zvonjava blagajne koja se otvarala i zatvarala. Rijeka dolara opet je tekla svom snagom. Oko pet minuta borio sam se da dođem do šanka, probijajući se lijevo i desno kroz gužvu, provjeravajući lica u prolazu, neka izbliza, a neka izdaleka, no nisam vidio Reeda Rileyja. Braća Brannan naporno su radili, posluživali su pivo u bocama, uzimali novac, vraćali sitno, bacali vlažne novčanice u posudu za napojnice i provlačili se jedan pokraj drugog u uskom prostoru iza šanka poput dva plesača. Jedan od njih me uočio pa napravio gestu bradom i očima uobičajenu za bar mena koji ima mnogo posla. No tada me prepoznao iz našeg prijašnjeg razgovora i sjetio se da sam vojni policajac pa se brzo nagnuo prema naprijed, kao da je spreman pokloniti mi nekoliko sekunda. Nisam bio siguran je li to Jonathan ili Hunter. "Jesi li vidio onog Reeda?" pitao sam ga. "Onog o kojem smo razgovarali neki dan?" "Bio je tu prije dva sata", rekao je. "Sad je tamo gdje je piće najjeftinije." "Gdje je to?"

Profile for mementobookstore

Afera Child Lee  

Afera Child Lee  

Advertisement