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Disponibilizado: Stella Marques Tradução: Sofia M. Revisão Inicial: Nick Revisão Final: Laura Leitura Final: LY Formatação: Niquevenen


BROKEN B. B. REID

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O que acontece quando ela já teve o suficiente? Lake Monroe desde a infância cedeu ao seu algoz inúmeras vezes. Ela sabe disso, ele sabe disso, e até mesmo seus inimigos sabem disso. Quando ele voltou depois de ser considerado culpado de um crime que não cometeu, um crime que ele pensou que ela o colocou para ser incriminado, ele voltou mais cruel do que nunca, exigindo seu corpo e sua submissão. Para sobreviver a ele, ela sabia que tinha que ceder ao medo mais uma vez, ou sofrer as consequências mortais... Mas Lake experimentou o gosto de render-se para o rapaz sombrio e perigoso que invadiu seus sonhos. Agora ela vai experimentar como é lutar com ele.

O que acontece quando ele quer mais? Keiran Masters tem um passado que é chocante e escuro. Uma vez escravizado, ele agora tem demônios, ele não pode escapar dos-demônios que o seguiram por dez anos, demônios esses que ele culpa sua bela obsessão . Ele prometeu fazê-la pagar. Ele prometeu fazê-la quebrar ... Mas depois que Keiran tinha conquistado seu corpo e provou sua submissão, ele encontrou um novo vício -um que ele não tem, e nenhuma vez teve a intenção de desistir. Quando segredos forem revelados, Identidades serão mostradas, Perigo se aproximará, e ambos descobriram o que realmente significa ter medo...


Dedicatória Este livro é dedicado a todos os corações lá fora, que acreditaram neste livro, nesta série, e em mim.


Querido Diário...

Tem sido um longo tempo e agora eu sinto falta dos meus pais. Quero que eles mudem de ideia e não me deixem para trás. Todo dia eu vou para a minha nova escola e todos os dias ele me faz chorar. Eu acho que eu deveria odiá-lo, mas tudo que eu quero fazer é ajudálo.

CAPÍTULO UM


Keiran TRÊS SEMANAS ATRÁS

As primeiras quarenta e oito horas foram gastas em uma sala de interrogatório, tentando persuadir os detetives idiotas que eu não tinha tentado matar o meu próprio irmão. Eles estavam convencidos de que se eu não coloquei as balas nele eu mesmo, então de alguma forma, fui responsável pelo que aconteceu com ele. Porra, eu disse tudo a eles! As últimas quarenta e oito horas foram gastas procurando Mitch. Meu porra de pai. Eu escorreguei do assento de couro preto do meu carro, e antes que eu pudesse fechar a porta, eu estava cercado. Condolências e perguntas sem fim. Tapinhas nas costas. Simpatia. Pena. Era tudo indesejado. A exposição era ainda mais irritante. Meu desespero por uma distração ofuscou o meu melhor julgamento, e antes que eu pudesse repensar isso, minha atenção voltou-se para o entalhe esperançoso mais próximo. Ela bateu os cílios pela centésima vez, isso oficialmente é um exagero. Ela era perfeita para o que eu tinha em mente. Um lampejo de um sorriso e ela cai imediatamente em meus braços. Seus seios pressionados contra o meu peito quando eu a peguei. Minhas mãos procuraram imediatamente a bunda dela, e quando eu senti os globos macios sob a minha mão, decepção queimava em mim.


Nada. Nem mesmo uma contração muscular. Esta garota fez meu pau querer esvaziar e morrer. Eu estava pensando em maneiras de mudar de ideia, sem embaraçá-la porque eu não era um idiota completo ... pelo menos não para as pessoas que não me ferraram. Ficou para trás, e só faria sentido para alguém que entrasse em meu lugar. Foi uma coisa boa que eu tinha levantado as minhas mãos e quando eu fiz, se eu não tivesse feito isso teria perdido quando a loira foi arrancada longe de mim e jogada no chão. Meus olhos se recusaram a acreditar no que estava acontecendo diante de mim, mas quando um punho cambaleou para trás, eu bati em ação, poupando a face da menina de olhos arregalados que não estava à espera de ter o seu rosto agredido por ser apalpada por mim. "O que você está fazendo, Lake?" Eu consegui manter a minha voz baixa, mantendo seu pulso preso em minhas mãos.

A raiva

irradiava nos olhos dela. Se eu não tivesse ficado tão surpreso, eu teria achado engraçado. "O que eu estou fazendo? O que você está fazendo?" Ela puxou o seu braço e me lançou um olhar que significava que ela gostaria de me mutilar. Meu pau pulou no meu jeans. Ah, aí está. "Você desaparece por dias, e a primeira vez que eu vejo você, eu o encontro com suas mãos na vagabunda mais próxima?" "Não é grande coisa." Era uma mentira. Eu sabia o que estava fazendo quando eu peguei a menina que já tinha fugido, segurando a


cabeça com dor. Quem adivinharia que Lake era uma louca? "O inferno que não é, imbecil." Agora ela me deixou puto. Minhas narinas se dilatam e sinto o começo de uma dor de cabeça agitada. Eu só precisava fazer o que eu vim fazer e sair. Esse era o plano. Não sentir meu pau ser ameaçado no estacionamento da escola e lutar com uma garota quando todos podiam ver. "Vamos lá." Eu saio sem olhar para trás, sabendo que ela iria me seguir, e não parei até chegar a uma das salas de aula vazias, que serviram mais como um armário de armazenamento de grandes dimensões. Lembro-me ao longo dos anos que queria puxar Lake em um dessas salas e cometer atos proibidos e sem censura contra seu corpo. "Onde você estava?", ela perguntou, logo que estávamos no interior da sala. Eu coloquei meu tesão em segundo plano e soltei um suspiro impaciente antes de responder. "Olha, me desculpe por ter desaparecido. Como você está?" "Magoada e eu não sei ... talvez ferida? Onde você estava?" "Eu tinha que descobrir algumas merdas." Eu não queria contar a ela sobre o interrogatório de dois dias e, em seguida, minha busca infinita por Mitch, porque preocupação era a última coisa que eu queria ver em seus olhos. Ela tinha conseguido me tornar indefeso, apesar dos meus melhores esforços. O olhar que ela me deu foi cheio de decepção. "Mas como você poderia simplesmente deixar Keenan sozinho desse jeito?" "Ele está seguro, desde que meu pai está lá fora e ele tem John." "Mas ele precisa de você também, você é seu irmão-”.


"Não faça isso. Não diga isso." Eu sabia desde o início que Keenan era meu irmão, mas os outros saberem não torna isso mais fácil. Especialmente agora. Eu posso ter sido frio e cruel, mas eu nunca quis que Keenan descobrisse tudo do jeito que ele descobriu. Agora eu era forçado a esperar, enquanto meu irmão morre em alguma porra de hospital, para ver o quanto de dano que eu tinha causado ou se ele iria me perdoar. "Você sabia todo esse tempo?" "Sim." Eu poderia dizer que a chocou. "Como?" "Eu vi uma foto na mesa de cabeceira de Keenan no dia que John me trouxe para casa. Ele disse que ela era sua mãe." Meu coração começou a bater tal como tinha acontecido no dia em que descobri que minha mãe teve outro filho. Um que ela amava o suficiente para manter. Pelo menos é isso o que eu sentia. Eu não sei o que sentir agora, exceto confusão. Eu com certeza não gostei da vulnerabilidade que se criou. "O que eles mandaram você fazer?" A mudança drástica no assunto não passou despercebido. Os pais eram um ponto sensível para ela, e ela se importava o suficiente para esconder sua dor. Assim como seus pais eram um tema tabu para ela, falar sobre meus dias de escravidão era e deveria ser proibido de falar. Depois de ela passar um tempo na companhia do meu pai, eu me senti como se lhe devesse uma explicação, pelo menos, detalhada. Eu nunca seria capaz de desnudar-me o suficiente para revelar tudo. Além disso, depois de hoje, eu ia deixar ela ir embora. "Eu acho que isso não importa mais, de qualquer maneira." Eu ignorei o aumento da dor no meu peito. Nenhuma quantidade de


preparação mental poderia fazer o que eu tinha que fazer se tornar mais fácil. "Eu fiz a minha primeira morte para eles, quando eu tinha seis anos." "Como? Você era tão jovem." Ela olhou para mim, incrédula. Eu não fiquei surpreso com a reação dela. Ninguém estava disposto a acreditar em outra coisa, senão a imagem perfeita de inocência que as crianças projetavam, mas, com o condicionamento certo ... tudo era possível. Afinal, a ignorância é o maior inimigo de uma pessoa. Isso faz você fraco e vulnerável, mas, é melhor assim do que saber, porque ninguém quer permitir que a escuridão do mundo entre em suas vidas. Então, em vez disso, eles optam por ignorar o que está acontecendo bem na frente deles. "É incrível o que você está disposto a fazer quando você está morrendo de fome e não sabe como sair. Eles usavam tudo o que podiam para nos controlar. Em pouco tempo, eu parei de perceber as dores da fome ou sede, e as cicatrizes se fecharam antes mesmo de eu saber que elas estavam lá." A maneira que eu cresci nesses primeiros oito anos colocava um novo significado à ideia de um estilo de vida privilegiado. Comparado com o que eu suportei, crianças de rua, perto de nossas casas, seriam consideradas privilegiadas. Eu podia ver as perguntas em seus olhos, juntamente com a pena, mas, felizmente, ela não me interrompeu. "Ele me conheceu pequeno. Primeiro, foram outras crianças que eles queriam punir até que eu fiz o meu caminho aos adultos. Depois de dois anos de treinamento para ser um assassino, eu me tornei um dos seus melhores. Eu era um garoto de oito anos de idade, porra. Eu parei de pensar, e eu


parei de ter sentimentos. Isso me manteve vivo." "Isso não é viver", ela argumentou. "Como você saberia?" Minhas defesas subiram ao olhar nos olhos dela, e do jeito que ela falou essas palavras. Ela estava julgando a minha escolha para viver ao invés de morrer. Às vezes eu me perguntava por que eu não desisti. Foi a esperança de uma vida que eu nunca tinha conhecido, mas que só ouvi falar por outros, foi o que me permitiu seguir adiante? "Sinto muito", ela sussurrou. Eu poderia apenas acenar e continuar. Olhando para ela parada ali, eu podia imaginar Lily. Sempre Lily. Lake era seu fantasma e tão duro quanto eu tentei, eu não pude desligá-las. "Ela veio no meio da noite como um sonho ruim, porra." Eu olhei para ela imprimindo a memória, quando contei a noite que o meu destino foi selado. "Assim como você, exceto que você era muito mais real. Passei semanas ignorando-a enquanto eles tentavam vencê-la sem parar. Ela era tão pequena e tão inocente. Eu pensei que ela fosse fraca porque não tinha o que precisava para sobreviver. Um dia, eu acho que a fome superou seu medo. Um dos guardas pegou ela vasculhando o lixo por comida e ele bateu nela. Ele bateu nela tão forte naquele dia, que eu finalmente fiz algo que não deveria ter feito." "O que você fez?" "Eu o parei golpeando sua cabeça com o calcanhar da bota como se fosse nada." Eu balancei a cabeça para escapar da memória muito real. "Dois anos de trabalho foram por água abaixo por causa de um movimento errado. Eu ainda não me arrependo, pelo menos não no início. Ela se agarrou a mim e depois olhou para mim como seu


protetor. Todos os dias eu era espancado muitas vezes, eu estava fraco demais para fazer qualquer trabalho, de modo que eles se tornaram mais cruéis. Eu comecei a odiá-la depois de um tempo. Eu a culpava por me fazer ser fraco novamente, mesmo que tudo o que ela queria que eu fizesse fosse cuidar dela. Eu não queria cuidar, então eu não sei por que eu a ajudei. Eu apenas fiz." Eu estava sentado em uma mesa, antes de eu sequer perceber que eu tinha me movido. Cavei meus dedos no meu punho para a dor me lembrar que eu estava vivo. "O que aconteceu com ela?" "Um dia depois de um serviço, eles me disseram que eu tinha um trabalho a fazer, que me custaria a minha vida se eu não o fizesse. O que eles não sabiam era que eu não me importava se eu vivesse ou morresse, mas eu aceitei de qualquer maneira. Eles me levaram para um quarto que eu nunca tinha visto antes. Lily estava lá, esperando. Ela estava nua e chorando, e vi as contusões e cortes por todo o corpo." "Por que ela estava nua?" "Eles queriam que eu transasse com ela para alguma fantasia doente, muito doente, dos velhos fodidos que estavam pagando uma porrada de dinheiro para assistir a isso." "Oh, Deus, Keiran ..." Eu não a deixei terminar. Corri... então eu não teria de ouvir suas palavras de compaixão. Eu não precisava de mais um lembrete do que eu quase me tornei e que não era suposto acontecer. "Ela parecia tão quebrada, e eu poderia dizer que ela não tinha mais nada. Eu não poderia fazer o disseram. Fora de todos os postos de trabalho e as pessoas que eu tinha machucado, isso era algo que eu não podia fazer.


É por isso que eu fiquei aliviado quando ela me pediu para fazer aquilo." "Fazer o que?" "Salvá-la." "Mas você estava em perigo, também." Eu finalmente encontro os olhos dela. "Eu não ligava para o que acontecesse comigo." "Como você pode salvá-la?" "Da única maneira que podia." O olhar horrorizado em seus olhos me disse que eu não teria que explicar. "Eu tirei a sua dor, e eu tirei seu medo. Fui até ela, e eu a deitei e fechei os seus olhos. Nesse espaço de tempo, eu tentei encontrar uma outra maneira, mas no final, eu continuava voltando para a mesma resposta." "Você era apenas uma criança." "Eu nunca fui uma criança, Lake. Durante dez anos, a minha decisão tem me assombrado. Quando eu te vi pela primeira vez, eu pensei que você fosse Lily, e então eu pensei que eu estava tendo alucinações. Você parecia exatamente como ela. Mas quando eu finalmente percebi que não era ela, eu sabia que eu estava sendo punido. Você me lembrou muito dela." Eu não pude deixar de perguntar a minha próxima pergunta. Não importava o quanto isso me expôs. "Você está aqui para me punir?" "Eu nunca quis puni-lo, Keiran." Eu não perdi o olhar de surpresa que brilhou sobre suas características. "Eu acho que eu estava punindo a mim mesmo e procurando alguém para culpar." Isso foi apenas parcialmente verdadeiro, mas


como eu digo a ela que eu a tinha castigado por causa de um fantasma? "Você a amava?" Que diabos? "Não." Levou tudo em mim para não gritar minha negação. O que eu sentia por Lily era a necessidade de proteger a pequena luz que eu tinha em meu mundo escuro, negro. O que eu sentia por Lake era ... indescritível, mas eu sabia, sem ter que defini-lo que era perigoso. "Porque você não acredita no amor?" Errado. Foi porque alguém como eu nunca seria capaz de amar, mas ainda perguntei: "Você poderia acreditar?" "Como seu pai conseguiu trazer você de volta?", ela perguntou. "Por que eles não mataram você quando você arruinou os planos deles?" "Eu não fui morto por desobedecê-los por um golpe de sorte chamado Mario. Parece que seu único vício era prostituição infantil e pornografia. Ele me salvou de ser morto e cortou seus laços de negócios com seu sócio logo após. No entanto, não antes de deixar-me uma maneira de contatá-lo se eu precisasse de alguma coisa ou, mais ainda, se eu resolvesse trabalhar para ele. Eu não me iludo em pensar que ele se importava comigo." "E seu pai?" "Um par de semanas depois que Lily morreu, eu estava sorrateiramente em um grupo composto por um dos assassinos que meu pai tinha em seu bolso." Isso só foi para me mostrar que qualquer um poderia ser comprado por até mesmo o menor dos preços. Se meu


pai estava sem dinheiro, então eu sabia que o que ele pagou para o assassino foi quase nada. "Eu estava com Mitch por uma semana antes de Sophia aparecer, no entanto. Eu não sabia quem ela era ─ não no início. Ele não me disse imediatamente quem ela era. Eu não sabia quem ela era até depois que ela morreu." "Você realmente quis matá-la?" "Sim." Eu assisti o fio de esperança em seus olhos e cerrei os dentes. Ela não deveria ter qualquer expectativa a respeito de mim. Eu ainda sou o monstro que se esconde debaixo da cama. "Por quê?" "Por que não?" "Porque ela era inocente." "Ela era?" Lake passou horas com Mitch, e naquele tempo, eu sabia o que ele tinha lhe dito. Neste exato momento, eu provavelmente sabia menos sobre a minha mãe do que ela, mas isso não quer dizer que ela sabia o suficiente para proclamar a sua inocência. Não importava. Eu não estava interessado. "Mas..." Cortei-a, fazendo-a saltar no meu tom áspero. "Ninguém é inocente. Quantas mães você conhece que iriam deixar seu filho ser tomado sem sequer tentar defendê-lo?" "Então, você a matou por causa disso?", ela rosnou. "Eu não sabia que ela era minha mãe quando eu coloquei a porra da bala através de seu crânio." Ela balançou a cabeça e desviou o olhar. "Você está ao menos arrependido por isso?" "Eu não me arrependo do que eu não posso consertar. Ela está morta." Eu senti meus pulmões se apertarem e minhas palmas ficarem


úmidas. Eu precisava sair e rápido. "Você, fique aqui." Levantei-me e corri para a porta. Ela rapidamente pegou a minha intenção de sair e tentou me parar. "Aonde você está indo?" "Eu terminei essa conversa." "Mas o que dizer de Mitch? Ele sabe onde você está agora. Ele sabe onde todos nós estamos." "Eu sei." Minha mão estava na porta, pronto para fugir, mas eu não pude resistir de olhar para ela mais uma vez. "Você quase foi morta por minha causa. Eu lamento o que significa que eu posso corrigi-lo." "Como você irá corrigir isso?" Eu podia ouvir a suspeita em seu tom. Abri a porta e finalmente forcei as palavras saírem antes que ficassem presas no meu peito, onde um coração deveria estar. "Eu estou deixando você ir." Eu rapidamente fecho a porta, fazendo-a bater. Eu não seria capaz de olhar em seus olhos e seguir adiante. Meu punho agarrou a maçaneta da porta uma vez e, finalmente a deixei ir. Estava feito. Eu poderia ir embora agora. Eu deveria ter imaginado que ela não me deixaria ir assim tão fácil. Eu mal tinha dado cinco passos, quando eu ouvi a suam voz cheia de dor falando para mim. "Então é isso?" Aqueles que estavam no corredor, naquele momento, pararam para nos ver desdobrar. Relutantemente, eu me virei. Foi um erro, que eu me arrependeria pelo resto da minha vida. Quando eu olhei em seus olhos,


eu vi algo que eu esperava nunca mais ver, mesmo quando eu a odiava. "Isso é tudo que estou disposto a dar-lhe." Senti sua respiração entrecortada, mesmo a alguns pés de distância. Ela endureceu sua mandíbula, mas ainda assim as lágrimas brilhavam, prontas para transbordar e me marcar para sempre. "Você me atormentou durante dez anos, fodeu-me pelos últimos dois meses, e fez eu me apaixonar por você. Então, como se isso não fosse suficiente, você quase me matou por causa de seu pai inútil, e você acha que pode simplesmente ir embora, porque você acha que é a coisa certa a fazer?" "Eu não dou a mínima para o que é certo." Pelo menos isso era verdade. Se eu me preocupasse com o que era certo, eu não estaria tendo pensamentos de fugir com ela e roubar seu futuro para sempre. "É mais seguro desta forma." "Para quem?" "Para o meu irmão que está lutando por sua vida no hospital, por minha causa!" Porra. Eu não queria gritar com ela. Eu não me importava que eu tinha acabado de revelar minha verdadeira relação com Keenan. Eu queria que o golpe fosse o mais suave possível. Eu causei bastante dano a ela. Uma parte de mim sabia que não seria fácil, mas minha mente me disse que ela só seria feliz se eu estivesse fora de sua vida de forma permanente. "Então você vai afastar-se dele, também?" Não, só de você, baby. O sangue de Keenan era ligado a mim e ao perigo que me


seguiu. Não houve inversão disso. "Se isso é o que for preciso," eu menti. "Ele ainda está lá fora." "Porque você escolheu salvar a vida de seu irmão!" Como ela sabia? Estava escuro. A poeira estava em toda parte. Aqueles momentos em que eu não poderia encontrá-la no escuro foram os mais assustadores da minha vida. Não, ela não podia saber. "Você ama seu irmão, Keiran..." Ela se aproximou, fazendome sentir como uma presa encurralada. "... E você me ama, ou então você não se importaria." Amo? Eu amo Lake Monroe? Ah, porra nenhuma. Eu não podia. Não era possível. Eu balancei a cabeça em negação e me virei para ir embora. Minhas costas foram atingidas com algo duro que ela jogou para causar dor. Antes que eu pudesse determinar a fonte, ela estava cima de mim, me empurrando com as mãos desesperadas. Lágrimas nublaram sua visão antes de caírem por seu rosto. Eu queria beijar cada uma delas. Eu queria ter ido embora. Eu desejei que eu nunca a tivesse feito chorar. "Você não pode simplesmente ir embora!" Ela bateu no meu peito, e apesar de suas batidas não serem fortes o suficiente para fazer dano físico, senti cada uma, e foda-se se não doeu. "Você não consegue ir embora." Tudo o que eu podia fazer era


deixar Lake me atacar, até ela ficar mais fraca e vulnerável. "Você não pode," ela sussurrou sem fôlego. Seu corpo tremia incontrolavelmente. Eu precisava pará-la antes que ela se machucasse. Baixei meus lábios, até que estavam centrados logo acima dela. Eu sentiria falta de beijar aqueles lábios. "Eu ... não ... quero ... você." Eu fui longe demais. Eu a empurrei para longe. Literalmente. Eu tive que assistir sua queda e saber que eu não podia fazer nada para amortecê-la. A risada que soou em torno de nós me trouxe uma fúria assassina. Eu tive que sair antes que eu fizesse as coisas ainda piores. Quando me virei para sair, eu achei Quentin parado ali perto, observando em silêncio. Fechei os olhos com ele e, silenciosamente, enviei-lhe uma ordem. Ajude-a.

CAPÍTULO DOIS


Keiran NOVEMBRO

Vai, torça a porra do pescoço. Claro, provavelmente não foi culpa do pobre coitado cujo pescoço atualmente eu tinha as minhas mãos em volta. Ele só passou a estar na minha linha de fogo quando eu estava doente do cheiro dela, sentindo-a e vendo seus estúpidos olhos provocando-me na minha cabeça enquanto eu não podia tê-la. Porra. Eu apertei mais forte. "Detento 960, solte o outro preso, agora!" Eu ouvi o comando em alto e bom som atrás de mim, mas não poderia me importar menos. Estavam todos com medo de entrar aqui, então eles falaram merda por trás da segurança das barras. Bando de bocetas. "Vamos lá, jovem, você não quer dar-lhes uma razão para mantê-lo aqui. Fique frio," disse a voz rouca de um preso bem respeitado, mais velho. Bem, eu estava preso novamente. Só que desta vez, eu não estava no reformatório. Eu estava indo para o negócio real dessa merda de ser preso. Prisão Eu não iria ver a luz do dia por um tempo muito longo, e ela poderia escapar de mim para sempre. Engraçado como esse último pensamento me fez querer soltá-


lo. Só que eu o larguei um segundo tarde demais quando senti os volts elétricos passarem pelo meu corpo, quando eu soltei o pescoço do meu companheiro de cela. Meus músculos presos, e tudo que eu podia fazer era um grunhido quando eu senti meu corpo bater no chão, contando os segundos até que tudo estava acabado. Durou dez segundos, mas parecia que durou uma eternidade. Eu acho que eu merecia isso. Olhei para forma de meu companheiro de cela ainda ofegante, enquanto tentava recuperar o fôlego. Minhas panturrilhas, onde eles me bateram estavam queimando, e eu me senti um pouco fraco nos joelhos quando eu tentei ficar de pé. Deixei escapar uma risada quando me lembrei de uma promessa que um certo alguém me fez, quando eu entrei aqui pela primeira vez. Eu acho que ela manteve sua promessa de uma forma indireta, e eu me perguntava o que me fez ficar duro ─ se foi o fato de pensar em sua boceta ou o fato de que ela finalmente revidou. Dash disse que a minha obsessão por ela era insana. Ele podia estar certo, mas isso não significava que eu tinha concordar com essa merda. Ela era minha. Mas, quando vi seu rosto novamente, eu me perguntava quem realmente pertencia a quem. Eu queria minha ereção longe do pensamento de toda e qualquer coisa que não fosse ela. "Alguém vá tirá-lo de lá," um dos guardas ordenou. Eu me preparei para uma luta, porque a única coisa que eu detestava era alguém pensando que eu poderia ser segurado. Quando o guarda cautelosamente me ignorou e agarrou Billy, meu infeliz companheiro de cela, eu relaxei. Eu provavelmente não deveria tê-lo atacado por simplesmente


admirar uma imagem, mas três minutos atrás, você não poderia ter me dito que isso não era justificativa. Era quem ele estava admirando na foto que me deixou louco. Era a foto dela. Eu a furtei na manhã após o nosso encontro. Eu não sei o que me fez roubar a foto dela. Eu só sabia que tinha que tê-la. Eu a carregava por todos os lugares, sempre, e nem percebi quando eu tinha parado de apegar-me ao colar de Lily. Ela parecia feliz na foto, e meu instinto me disse que foi tirada quando eu tinha ido embora. Minha garganta queimava, e os meus dedos cavaram em meus punhos pensando sobre ela estar feliz. Eu não quero que ela seja feliz .... Eu quero que ela pague. A verdade é que, tanto quanto eu realmente queria que ela pagasse por ter feito o que fez, quando a hora chegou, eu não consegui ser tão cruel como eu fui ensinado. Eu sei que algumas pessoas iriam pensar que o que eu tinha feito era mais do que crueldade, mas eu poderia e deveria ter feito muito pior. Foi um erro que eu cometi, e eu não vou estar fazendo isso de novo. Desta vez eu não iria me segurar. Monroe ia sentir.... Toda a dor, o ódio e a raiva que eu ia darlhe, de uma forma ou de outra. Porra, eu estou duro novamente.

"O que está acontecendo com você, jovem? Eu pensei que você tinha mais cérebro do que estes perdedores aqui", Rufus, o preso mais velho desta manhã, me repreendeu asperamente quando ele se sentou


com sua bandeja ao meu lado. Fazia poucas horas desde o incidente esta manhã, e, surpreendentemente, eu escapei ileso, menos do Tazer. Agora eu estava suportando o almoço, o lixo de comida que era nos dada, a mesma que eu não iria insultar meu cão fazendo ele comer, se eu tivesse um cachorro, é claro. "Sua fé em mim é equivocada e não desejada", eu respondi. Não importa o quanto eu era um imbecil para o cara, ele sempre voltava tentando ser legal. Ele me lembrou muito de como Dash e eu nos tornamos amigos. Eu não queria amigos, mas ele tinha a intenção de me mostrar que ele não tinha medo de mim, que foi meio que, muito, muito engraçado. O detento mais velho riu, forçando minha atenção de volta para ele. Ele esfregou os dedos em seus lábios, e eu notei as marcações acima nos nós dos seus dedos. Eu não poderia realmente decifrar o que diabos isso queria dizer, mas eu soube imediatamente que ele era um membro de uma gangue. Eu tinha atravessado por muitas delas e isso aconteceu quando tive que matar alguns quando estava em treinamento. Parecia ser uma vida inteira atrás quando isso ocorreu. Eu também sabia que esse cara não era daqui, então deve ter sido por isso que ele estava preso. "Eu não sou seu inimigo, e eu não estou tentando ser, mas eu imagino que você tinha alguém do lado de fora que mantinha você equilibrado." "Sim, ela tinha um problema de me fazer perder-me, também." "Bem, considere-me seu anjo da guarda."


"Por

quê?",

perguntei.

Minha

suspeita

aumentou

simultaneamente. "Porque você precisa de um, e eu odeio ver as crianças caindo, porque são demasiadamente estúpidos para saber quando eles precisam se retirar." "É por isso que você está aqui?", eu perguntei sarcasticamente. "Você pode dizer isso. Mas eu não sou mais nenhuma criança também. É tarde demais para mim, mas não para você." Voltei-me para a minha bandeja de comida intocada e cavei tentando engolir. "Por que você está aqui"? ele perguntou depois de alguns momentos em silêncio. "Suspeita de assassinato." "Então, se você conseguiu passar para cela, eu imagino que eles têm algum tipo de evidência contra você." "Uma testemunha," eu respondi, e imediatamente perguntei por que eu estava confiando nele. "Isso pode ser eliminado", ele deu de ombros. "Não esta", eu disse, ouvindo o tom perigoso da minha própria voz. O pensamento de alguém ferir Monroe trouxe um instinto protetor em mim, que eu não tinha sido capaz de sentir além de Lily. A ironia não me escapou. "Família?" Ele perguntou com as sobrancelhas levantadas. "Não, ela...", eu hesitei, porque não era fácil descrever Monroe e o que ela era para mim. "Eu estudava com ela", eu terminei. "Garota, hein? Ela é importante para você?" "Não." Eu alcancei a minha água e engoli. Eu sabia que uma mentira tinha gosto ruim. Lavei o gosto amargo para baixo e, em seguida, empurrei um garfo cheio de ... eu nem sei o que é.


"Filho, você quer me dizer que você está disposto a ir para a prisão por uma garota que não importa para você?" "É complicado," eu lati, levando uma mordida de minha comida para não dizer mais. "O amor sempre é, meu jovem." Sinalizei, ou qualquer merda que você o chame me fez engolir a minha comida um pouco rápido demais, fazendo-me sufocar. A mão pesada de Rufus bateu nas minhas costas várias vezes até que eu já não estava sendo sufocado pela porra da minha própria comida. "Então eu acho que isso significa que é sério?" Ele riu escandalosamente. Agarrei minha bandeja e considerei atingi-lo no rosto com ela. Eu o deixei passar após algumas respirações profundas, porque não era exatamente sábio insultar o que poderia ser o meu único aliado até que eu pudesse sair daqui. Se eu sair daqui. Não era que eu não fosse capaz de confiar nas pessoas, eu só não estava disposto. Por que deixar alguém entrar, quando a maioria das pessoas que eu conhecia, seria susceptível de matar, só porque ele não me agradou? Talvez Monroe estivesse certa e eu estivesse doente. Eu poderia dizer que ela queria me corrigir. Eu podia ver isso em seus olhos. Ela olhou para mim com esperança e ... outra coisa. Eu não me incomodei em dizer-lhe que a minha doença não poderia ser curada. Não havia uma cura que não fosse a morte, e eu não pretendo morrer tão cedo. Uma coisa era certa, embora, eu não amo Lake Monroe. "Então, qual é a sua história, garoto?" "Por que você quer saber?"


"Porque você nunca sabe o que pode vir de alguém contando a sua história. Poderia ser bom. Poderia ser ruim. Tudo vem em torno de qualquer maneira." "Não estou interessado." "Tente, de qualquer maneira."

DOZE ANOS ATRÁS "Você", o homem corpulento apontou com o dedo gordo em minha direção, ele tinha uma enorme quantidade de barba, "se vista, seu treinamento começa hoje." "Treinamento?" Eu perguntei ao tentar esconder o medo que sentia. Eu vi o que aconteceu com os outros que mostraram medo. Eles foram espancados, esfomeados, ou simplesmente desapareceram. "É seu dia de sorte. Você começa a ganhar seu sustento e talvez nós iremos até alimentá-lo mais." Ele riu alto causando tremores em sua barriga. " O que se... o que devo fazer?" Os olhos do homem se estreitaram enquanto ele olhava para baixo, para eu ter medo na minha cama dura e manchada. Não seria tão ruim se eles nos deixassem ter lençóis ou um cobertor, mas disseram que nós ainda não merecíamos isso. "Você está com medo, menino?", ele rosnou. "Não, senhor", respondi rapidamente e saltei fiquei em pé.


"Bom." Ele sorriu. "Porque hoje você começa a aprender como a vida é preciosa e como é divertido tirar ela."

DIAS DE HOJE Eu acordei empurrando o coberto cheio de suor e de raiva. O cobertor e lençóis foram enrolados ao pé da cama, como de costume. Eu raramente sentia necessidade de me cobrir quando eu dormia. Peguei o canto da coberta para o meu rosto e limpei o suor, lutando para relaxar os músculos doloridos da minha mandíbula. Devo ter apertado forte em meu sono novamente. Sacudi os restos de sono e o que restava das minhas memórias de Frank. Ele era um filho-da-puta do mal, e agora ele era um filho-daputa morto. Ele era a única pessoa que eu já tinha matado voluntariamente. Como de costume, eu esperei pelo sentimento de culpa ou remorso que eu deveria ter sentido, mas nunca senti. Senti o ataque da necessidade familiar, no entanto ainda mais intenso direcionado a Monroe, e quando eu a pegar, vou fazer uma de duas coisas: matá-la ou foder com ela.


CAPÍTULO TRÊS Lake "Eu não acho que esta seja uma boa ideia." Meu olhar passou por cima de tudo ao nosso alcance freneticamente, procurando a fonte da minha ansiedade, mesmo sabendo que ele não estaria lá. "Vamos, Lake", Willow bufou. "Eu pensei que você tivesse dito que não estava com medo dele mais, a partir de hoje." "Quando eu disse isso?" Eu atiro um olhar acusador para a minha melhor amiga de dez anos. "Cinco minutos atrás," Sheldon brincou. São três palavras. A condição de Keenan só tinha piorado, e ela foi rapidamente se tornando crítica. Já tinham se passado duas semanas, quando Sheldon me chamou perto da histeria, ela me disse que o pulmão de Keenan estava começando a falhar. Para piorar a situação, depois que o médico questionou a probabilidade de ambos John e Sophia serem pais de Keenan, devido à sua combinação de sangue, um teste de paternidade foi aconselhado. Apenas, quem é Sophia Blackwood afinal? Ela é o único mistério que permanece nesta teia e que fodeu tudo repetidamente. Mesmo com Keiran preso, eu não fui capaz de respirar tão facilmente quanto eu pensava que poderia. Na verdade, eu estava mais preocupada do que nunca. Quando Keiran voltou para a minha vida, há alguns meses atrás, ele veio com uma vingança. Como se constata, a


vingança dele foi extraviada, mas desta vez eu ganhei dele. Virei-me contra Keiran. Eu revidei. E de alguma forma, eu sabia que não tinha acabado. Ele estaria de volta. "Sim, então vamos lá. Vai ser bom, porque nós vamos fazer isso ficar muito bom", Willow ordenou. Não era Willow que estava presa como um prisioneiro. Ela e Sheldon passaram as duas últimas semanas fazendo campanha para eu ficar. Acho que houve mesmo uma ameaça ou duas jogadas lá. No final, eu cedi porque o que mais eu poderia fazer? Eu as amava muito, caramba. Agora aqui eu estava, prestes a andar pelos corredores de Bainbridge, pela primeira vez em três semanas, e sozinha eu não faria isso. Graças a Deus eu estava presa no meu trabalho ou então eu não iria me formar este ano. "Além disso", Sheldon acrescentou, "ele não pode chegar até você agora. Você está segura." "Mas e amanhã? O que acontecerá quando ele sair?" "Ele queimou duas pessoas vivas. Ele não vai sair." Mas, e se ele realmente não fez isso? A questão queimou minha garganta, e eu quase deixei escapar, mas resisti. Não me ocorreu, até que fosse tarde demais, que eu não tinha nenhuma prova real da culpa de Keiran. Claro, ele era a última pessoa a vê-los vivos, mas ... O estridente som do telefone de Sheldon rompeu os meus pensamentos e ela respondeu imediatamente. A expressão de alívio misturado com dor em seu rosto, prendeu minha atenção enquanto ela falava ao telefone. Seu lado da conversa consistiu concisa, em respostas


curtas, enquanto ela olhava para os seus pés, às vezes apenas balançando a cabeça. Se a luz do sol não tinha escolhido esse momento para romper as nuvens, eu não poderia ver a lágrima solitária que arrastou para baixo em sua garganta. "Eu não posso, Dash. Eu simplesmente não posso. Sinto muito. Não. Sim. Oh, Deus", ela chorou e desligou o telefone. Willow e eu estávamos imediatamente ao seu lado quando seus joelhos se dobraram. "O quê? O que aconteceu?", perguntei com medo. Nós lutamos

para

segurá-la,

mas,

eventualmente,

nos

deixamos

desmoronar no chão à medida que a seguimos. "Os médicos foram capazes de corrigir a parte de seu pulmão que estava falhando, mas é apenas uma correção temporária. Ele vai precisar de um transplante de pulmão ou ele não vai viver uma vida plena." "Oh, não", Willow sussurrou com um brilho de lágrimas em seus próprios olhos. "Oh, Deus." Ela trouxe os joelhos contra o peito e começou a balançar para trás e para frente. Estávamos alheias ao fato de que estávamos no estacionamento da escola. A maioria dos outros estudantes estavam lá dentro, havia apenas alguns que nos observavam, enquanto cochichavam. "Ele o quê?", insisti. "Ele está acordado", ela forçou a voz a sair por entre os lábios trêmulos. "Bem, isso é uma boa notícia ... não é?", perguntou Willow. "Sim, mas..." Ela balançou a cabeça furiosamente. "Dash disse


que ele é capaz de falar, mas ele pediu uma coisa." "O que ele pediu?", perguntei, enquanto lutava para não deixar cair as minhas próprias lágrimas. Seus olhos estavam cheios de tristeza e desolação completa quando ela olhou para mim. "Eu."

"Como foi seu primeiro dia de volta na escola?", perguntoume tia Carissa, assim que eu entrei pela porta, depois da escola. "Sem complicações." Isso se você não contar o colapso emocional de Sheldon no estacionamento da escola. Tentei fugir para o meu quarto, mas as próximas palavras da minha tia me pararam no lugar. "Um detetive Daniel veio aqui hoje." Uma mentira imediatamente derramada dos meus lábios. "Sério? Eu me pergunto o que ele poderia querer ..." "Então me ajude a descobrir, se você está pensando seriamente em mentir para mim..." ela grunhiu e se levantou de seu assento no sofá, plantando os punhos nos quadris. "Não mais do que você mentiu para mim, é isso que você quer dizer?" Eu engoli o aguilhão da amargura. "Lake..." "Não, tia Carissa. Eu não posso ouvir isso agora." "Você tem que ouvir isso em algum momento", argumentou. "Eu sei, só... não agora." Ela assentiu com a compreensão,


mas instantaneamente, a raiva reapareceu em seus olhos, e eu sabia que a nossa luta estava apenas começando. "Por que um detetive veio atrás de você?" Boa pergunta, pois ele saberia que eu tinha escola. Mas eu sabia que jogo ele estava jogando. Virei-me contra Keiran, e eles fizeram uma prisão, mas eles não têm um caso contra ele, a menos que eu testemunhasse. Após o choque de transformar Keiran em vilão, e Keenan estar do jeito que está, eu comecei a ter dúvidas. Eu até tentei uma vez voltar atrás e retirar minha declaração. Foi negada a fiança ao Keiran, dado o seu registro e sua história com Trevor Reynolds, uma das duas vítimas que foram queimadas vivas. O outro é Anya Risdell, ex de Keiran.... ou alguma coisa. Depois que comecei a pensar sobre a possibilidade da inocência de Keiran, eu percebi que a minha relutância em falar com ele, foi mais porque eu não quero que ele seja culpado. Keiran foi a última pessoa a ver Anya e Trevor vivos. Após a feira, Trevor tentou me raptar e entregar-me a Mitch, pai de Keiran, que queria me usar como um peão para matar seu próprio filho por dinheiro. Há muitas coisas que podem ter acontecido naquela segundafeira à noite ... "Lake?" Minha tia esperava uma resposta com uma sobrancelha levantada depois que eu demorei muito tempo para responder. Merda, merda, merda dupla. "Eu, uh ... esqueci de te dizer ... a casa foi arrombada há um mês. Sinto muito, tia Carissa," eu corri para fora com o olhar perturbado no rosto.


"O quê? Você se machucou?" Ela correu para mim e imediatamente começou a me verificar. "Não, eu fui capaz de me trancar dentro do meu quarto até que a polícia chegou." "Por que você não me contou antes?", ela gritou. Eu não estava preparada para sua forte reação, e eu percebi que era a calmaria antes da tempestade. "Eu não queria que você se preocupasse. Eu pensei que você estava na turnê do seu livro," eu brinco. "Lake, você tem que saber que eu tinha as melhores intenções. Eu não queria levantar suas esperanças, no caso de eu voltar de mãos vazias." "É muito tarde para isso. Minhas esperanças morreram há muito tempo atrás." "Oh, querida, não diga isso. Suas esperanças não estão mortas. Você só precisa encontrá-las novamente." "Me desculpe, por não lhe dizer mais cedo sobre o arrombamento", eu disse, mudando de assunto. "Graças a Deus você está bem, mas nunca pense em puxar essa proeza novamente. Eu não me importo o que você acha o que é melhor para mim. Eu sou a adulta, e você não toma essas decisões. Eu decido o que é melhor para nós, me entendeu?" Era seguro dizer que eu estava me sentindo um pouco mais do que desconfortável quando ela falou. A língua de minha tia era tão afiada como um chicote e poderia trazer homens adultos de joelhos, mas nunca se saberia disso somente olhando para ela. "Eu entendi." Nós nos abraçamos, antes de eu finalmente


conseguir escapar para o andar de cima. Eu soltei um suspiro audível uma vez que eu estava em segurança dentro do meu quarto. Um dia a menos e seis meses pela frente. Eu estaria livre. Só ... que eu iria realmente ser livre? Keiran uma vez me disse, não importa o quão longe eu corresse, ele nunca me deixaria escapar. Parecia que a minha única chance de um novo começo, viria somente se Keiran permanecesse atrás das grades. Mesmo assim, Mitch ainda estava lá fora em algum lugar... A espera e à espreita para a sua chance de matar seus filhos. Uau. Apenas um par de meses atrás, Keiran e Keenan eram primos, e agora eles são irmãos. Uma vez que a verdade estava aparecendo, de repente tudo fazia sentido. Claro, eles eram irmãos. Os dois eram mais parecidos do que qualquer um podia ver a olho nu. Keiran carregava uma aura escura que todos podiam sentir, mas Keenan era mais de uma sombra. Eu atravessei o quarto para minha cama e me atirei no colchão querendo o conforto do sono, mas assim que eu senti o material macio engolir-me, memórias explodiram em frente. De repente, eu podia sentir o cheiro dele. O cheiro dele ainda permanecia no tecido. Quando eu decidi voltar para Six Forks, eu fiz tudo que podia para mantê-lo afastado, começando com meus lençóis. Eu não queria as memórias. Eu não queria me lembrar de como era a sensação dele me empurrar para os meus limites e implorar por mais. Mas ele estava lá, ainda hoje. Quando eu tentei ser forte, ele estava sempre lá, e eu lutei para escondê-lo.


Eu não podia esconder mais. Eu não senti minha mão se mover até que elas já estavam empurrando meus jeans. Eu gritei para mim mesmo para parar, enquanto a minha mão escorregava mais profundamente. Com um gemido cheio de necessidade, eu capotei sobre minhas costas e rasguei fora o botão da minha calça jeans e a puxei para baixo nos meus quadris, como ele fez a primeira vez que ele me tocou. Foda-se, sim. Meus dedos finalmente chegaram onde eu precisava deles e deslizaram pelo o que a sua memória tinha criado. Só que eu precisava de mais do que uma memória. Eu precisava de seu toque. Fechei os olhos e imaginei que eram seus dedos brincando com o meu clitóris, extraindo mais evidências de seu efeito sobre mim. Não era eu. Era ele. "Keiran", eu sussurrei, deixando o desejo que sentia por ele encher a minha voz. Na minha cabeça, eu ouvi sua voz perguntar: "Você quer mais, baby?" Apenas como muitas vezes ele fazia ao longo das semanas em que estivemos juntos. "Sim, mais," eu gemia como se estivesse aqui. Antes que eu pudesse pensar duas vezes, meus dedos estavam acariciando o interior da minha boceta, e eu estava me contorcendo e ofegando junto com o ritmo dos meus dedos. Era incrível como Keiran poderia me foder tão bem sem realmente estar me fodendo. Quando meu clitóris começou a gritar por atenção, mais uma vez, eu procurei-o com a outra mão e comecei a esfregar furiosamente.


Foi quando meu telefone decidiu tocar. Eu estava longe demais para me preocupar em responder, mas quando tocou pela segunda vez, eu o peguei em minha calça jeans com uma mão enquanto me tocava com a outra. Eu não estava com disposição para qualquer coisa que não fosse uma emergência, portanto, quem estava na linha estava incomodando. "Olá," rosnei enquanto tentava esconder um gemido de frustração. Meu orgasmo foi fugindo por algum motivo. Algum tempo depois, eu teria vergonha da minha audácia de me tocar, enquanto estava no telefone, mas não agora. "Este é Bainbridge County Jail," a voz automatizada me cumprimentou. Meus dedos acariciavam minha boceta mais rápido, antes que eu pudesse entender completamente o que estava acontecendo. "Você tem uma chamada a cobrar a partir de ..." Minhas pernas se espalharam mais amplamente por sua própria iniciativa, na medida do que meu jeans permitiria, que o lento acúmulo de repente explodiu em frente à velocidade da luz, e então ouvi sua voz áspera rosnando ... "Keiran." Eu gozei. Forte. O senso de urgência e frustração e necessidade, explodiu em um grito silencioso. "Você aceita a ligação?" "Sim!" Eu gritei em êxtase, da versão necessária. Eu não ouvi o silêncio na outra linha. Tudo o que eu podia ouvir era o toque dos meus ouvidos quando a imagem dele desapareceu, e ficou o sentimento


imaginário dele me tocando. Depois de um minuto deitada, recuperando o fôlego, eu percebi que eu deixei cair o telefone ao lado da minha cabeça. Mortificada, eu o peguei, meu dedo parando sobre o botão de desligar, mas algo me disse para não fazer. A última vez que ouvi sua voz, soava muito real e muito próxima. Mas isso tinha que ser minha imaginação. Ele estava na cadeia. Ele estava… "Este é Bainbridge County Jail ..." …no telefone. Oh, Deus. "O....olá", eu falei hesitante. Por favor, não seja ele. Por favor, não seja ele. "Você estava tocando a si mesma?" Sua voz era fria como uma explosão de ar frio, mas meu corpo estava aquecido como se fosse incendiar. Eu me esforcei para falar do choque e mortificação. "Você estava?" Seu tom de zombaria e do sorriso arrogante que eu sabia que ele estaria usando, substituiu o meu embaraço por raiva. "Não", eu ri ironicamente. "Eu tive ajuda." Eu puxei minha boca longe do telefone e disse para a sala vazia, "Obrigado, querido. Você foi ótimo." O rosnado baixo foi uma música para os meus ouvidos. "É bom para você que tenho um senso de humor, ou eu poderia estar inclinado a sair daqui", ameaçou. "Existe uma razão para a sua chamada?" "Eu não quero que você me esqueça."


"Muito tarde. Eu já esqueci você e seu senso de humor." Um rubor se espalhou sobre a minha pele enquanto eu endireito as minhas calças. "É por isso que você estava apenas tocando a si mesma?" ""Eu... eu estava... não era." "Você se esqueceu... que eu fiz você gozar, e eu ouvi você mentir. Eu sei que ambos soam muito bem. Você estava pensando em mim? "O quê?" Eu gritei e quase deixei cair o telefone. " Você. Estava. Pensando. Em. Mim. Quando você tocou sua boceta?" Eu zombei e revirei os olhos. Ele não podia me ver, mas ele podia me ouvir. "Você tem um senso de humor." "Meu Deus, meu Deus, não somos adultos?" "Eu estou achando que essa conversa acabou, então vou desligar agora. Bom falar com você." "Foi a minha voz que te fez gozar, não foi? Tão forte quanto você tentou, e por mais que você estava tentando, não encontrava o truque..." "Não..." "Devo me orgulhar? Eu não ousaria, mas você me lisonjeia. Sabe o que isso faz comigo, saber que você estava se tocando por minha causa? Faz-me quente, Lake, e isso me deixa duro." "Bem, você não é feio, então eu tenho certeza que há uma abundância de homens aí dentro que estão dispostos a lhe fazer companhia," eu retruquei. Na verdade, eu queria esconder o desejo nervoso em minha voz de pensar nele tão quente e duro.


A linha ficou em silêncio por um instante antes que ele perguntasse: "Então, você está de volta?" Eu sabia o que ele queria dizer, sem ter que pedir. "Eu não deveria estar." "Então o que mudou?" "Deve ser porque você está indo para a prisão?" Sua risada seca tomou conta de mim como se não houvesse um telefone e uma prisão que nos separasse. "Eu não vou para a prisão, baby." "Eu não sou ‘sua baby’...", eu argumentei com petulância. "Você era na última vez que eu tinha meu pau dentro de você." "Você vai para a prisão", eu repeti. "Por que você está tão certa sobre isso?" "Porque você matou pessoas , Keiran." Levantei e comecei a andar pela sala, tentando me orientar. Você não tem medo dele. Você não tem medo dele. "Você está doente." "Isso pode ser, mas eu não matei eles." "Eu não acredito em você." "Eu não me importo." "Por que você fez isso?" "Por que você se importa? Eles não teriam perdido um cílio se tivesse sido você que fosse queimada viva." "Eu não acho que eu deveria estar falando com você", eu disse ao invés de desligar. Ele estava certo, e eu odiava isso, mas mesmo assim não era bom saber que eles foram torturados e mortos. "Por que isso?" "Porque eu te denunciei?" Eu rio sem graça. "Porque eu vou


testemunhar contra você?" "Não, você não vai." "Oh?" Minha paciência terminou abruptamente, quando cheguei a uma parada no meio do meu quarto. "Você não vai", ele orgulhosamente repetiu, e eu podia ouvir o sorriso em sua voz. "Por que tem tanta certeza?" "De que outra forma você iria me sentir entre suas coxas novamente se eu estiver preso?" "Isso não vai acontecer", eu rebati. "Sim, vai, e você quer saber por quê?" Não pergunte por que. Não pergunte por que. "Por quê?", perguntei, ignorando meu instinto pela milionésima vez. "Porque eu estou indo para você, Lake." Sua voz baixou, e eu podia ouvir o sorriso em sua voz. "Está pronta para mim?" Não. Eu não estava nem perto de estar pronta para ele. Eu sabia que ele viria quando ele saísse. Keiran era uma pessoa vingativa e não gostava de perder o controle. Eu tirei isso dele, transformando-o. Eu sinto o familiar despertar do medo e disse a mim mesma que se ele vier atrás de mim novamente, desta vez seria diferente. Eu estava diferente. "Hey, Keiran?" "Sim?" "Não deixe cair o sabonete."


CAPÍTULO QUATRO Keiran "Não deixe cair o sabonete”. O clique da linha me disse que ela tinha desligado, mas tudo que eu ouvi foi: Vá se foder, que era exatamente o que eu sabia que ela queria dizer. A minha única questão era: quando foi que ela ficou tão corajosa? Parte de mim estava excitado, e parte de mim estava louco para caralho. Eu estava perdendo o controle. O que não estava autorizado a acontecer. Mas eu sabia que uma vez que eu saísse daqui eu iria assustála de volta em sua vida. Eu só tinha que descobrir como eu iria sair daqui. Com o meu tio e os pais de Dash trabalhando juntos, eu tive os melhores advogados trabalhando no meu caso. Mas os filhos da puta que desgastam as perucas grandes negaram a minha fiança então eu estava preso aqui até o julgamento ... Sim, isso não vai acontecer. Eu precisava sair daqui. Eu


precisava alimentar o meu vício. Em momentos como estes, eu me perguntava, quem controlava quem e o quanto especial será quando eu realmente virar um sádico e for com força total para ela. No passado, ela sempre teve este olhar em seus olhos, que pediam para eu contar a ela o que ela tinha feito de errado. Como é que eu digo a ela que era por causa de quem ela era e não o que ela tinha feito? Eu queria dizer a ela muitas vezes, mas qual era o ponto? Fazê-la agitar sua admiração e preocupação era parte da emoção. Sorri, quando eu pensei sobre o dia em que tudo começou ...

DEZ ANOS ATRÁS Eu gostava de suar. Ninguém nunca realmente queria suar porque significava que você fez uma bagunça e te fazia sentir o cheiro. Eu gostava de suar porque era cru e porque eu não podia chorar. Sudorese era tão bom quanto eu poderia dar. Era como eu derramava minha raiva e os meus sentimentos. Anos mais tarde, eu aprendi que minha agressão foi reprimida e que eu precisava liberá-la, então empurrar os meus limites era a maneira de fazê-lo, então eu comecei com o basquete. Eu descobri um ano atrás, quando me deparei com alguns dos guardas assistindo a um jogo, e eu fui imediatamente atraído para isso. Claro, eu não esperava uma oportunidade de jogar. Não até que tinha passado muito tempo e meu mundo já desarrumado girou sobre seu eixo, me tombando no processo.


Quem teria pensado, que nem mesmo o rumo dos acontecimentos que me trouxeram aqui estaria no topo do dia em que o mundo realmente me fodeu. Era a canção. Essa maldita música. E a voz que se seguiu. Hoje era o dia que eu iria encontrar a minha obsessão. Nenhuma quantidade de treinamento poderia ter me preparado para isso. Eu estava tão fodido. Claro, eu tinha apenas oito anos, então eu não deveria saber o significado dessa palavra, mas eu sabia porque eu não era um menino normal de oito anos de idade. Eu sou um escravo. Era um escravo, eu corrigi. Os trabalhos foram embora, os homens foram embora, e ela se foi. E eu estava aqui. Assistindo o pacotinho loiro, explodindo de felicidade, do pequeno carro amarelo, e freneticamente dançando ao redor sem uma preocupação no mundo, ou se importando se alguém estava assistindo, inclusive eu. Lily. Espere .... Não. Lily está morta. Eu a matei. Olhei mais de perto e percebi que não era Lily, mas eu não estava completamente convencido. Tinha que ser Lily. Como ela chegou aqui? E o mais importante ... por que ela está aqui? Só então, ela se virou, dando-me um breve vislumbre de seu rosto antes de girar ao redor outra vez, desta vez jogando as mãos no ar. Não é Lily.


Então quem é ela? A canção foi cortada abruptamente quando uma senhora idosa, que não parecia tão velha, desligou o motor e saiu do carro. Ela pegou a menina pela mão e levou-a para a lanchonete. Eu vi o vislumbre de tristeza inundar o rosto da menina, enquanto ela estava sendo levada para dentro. Não muito tempo depois, gostaria de saber o nome da canção e como se encaixava tão perfeitamente. Quando a porta se fechou atrás delas, eu tive o desejo incontrolável de saltar de minha bicicleta e a seguir. Eu não entendi a necessidade de vê-la mais , mas eu precisava conhecer a menina que se parecia tanto com Lily. Quem é ela? Eu balancei minha perna sobre minha bicicleta e me adiantei para segui-la. "Hey, Keiran, espere!" Eu soltei um gemido audível para o garoto chato que não queria parar de me seguir. Aconteceu então de vivermos juntos também, nós éramos primos. Ele correu para a frente com um sorriso, mas quando viu o olhar na minha cara, ele chegou a um impasse, soltando seu sorriso e o substituindo por um olhar preocupado. Eu comecei a sorrir enquanto eu o assistia mudar em seus pés e desviar o olhar. Em vez de vir mais perto, ele olhou como se ele fosse em outra direção. Isso era bom. Eu precisava ver a menina, mas agora eu tinha que lidar com ele. "O quê?" Eu gritei quando ele continuou a olhar. "Não é nada. E... eu queria vir jogar com você. Eu vi você com a sua bola. Você acha que você pode me ensinar a jogar?"


"Por quê?" Ele deu de ombros trêmulos, e eu quase tive pena dele. Quase. "Vá embora então. Eu não quero jogar com você. Por que você não vai pintar ou algo assim?" Ele estava sempre desenhando e colorindo e quando ele não estava fazendo isso, ele estava me pedindo para brincar com ele. Eu não brinco. "P-por favor?" Seus olhos caíram para o chão, mas eu ainda podia ver a fuga de uma lágrima e assisti ela cair sobre sua camisa. "Meu pai me disse para ir encontrá-lo. Ele nunca me quer por perto. Ninguém me quer mais por perto. Eu acho que é por isso que minha mãe fugiu." Ele olhou de volta para mim com esperança em seus olhos e seu peito subindo e descendo rapidamente. "Eu vou ser bom e eu vou ser divertido, eu prometo! Você nunca vai se cansar de mim." "Estou cansado de você agora, garoto. Vá embora antes de eu te machucar." Eu me virei para pegar a minha bicicleta, mas o observei fora da minha visão periférica. "Todo mundo é um inimigo, garoto. Todo o mundo!" Eu balancei a voz de Frank fora da minha cabeça a tempo de ver os olhos de Keenan endurecer e estreitar, e com o canto do meu olho, eu podia ver seus punhos se fecharem. Interessante. "Você é uma criança, também. Não tenho medo de você." Eu ri, porque eu não pude evitar, e eu nunca sorria. "Sim, você é, e eu não sou uma criança." "Você é apenas um ano mais velho que eu e...”. "Sua mãe é uma estúpida e o seu pai também. Talvez seja melhor que ela esteja morta. Eu poderia..." Eu nunca tive a chance de terminar o resto da frase antes do


punho de Keenan se conectar com o meu nariz, me derrubando. A minha bicicleta quase caiu em cima de mim. "Você não chama minha mãe e nem meu pai de estúpidos!" Ele gritou. "Ela não está morta! Por que você diz isso?" Ele ficou em cima de mim e eu trouxe a palma da minha mão até meu rosto e, em seguida, olhei para baixo, para a mancha carmesim na minha pele. Sangue. Em vez da raiva que uma pessoa normal sentiria, eu sorri. O merdinha me fez sangrar. Eu deixei o sorriso sair do meu rosto antes de eu olhar de volta para ele. Eu rapidamente pulei para os meus pés levando-o a dar um passo para trás com cautela. "Um contra um?" "O qu... huh?" "Gostaria de jogar um contra um?" "Eu... você não quer me bater de volta?" Eu bufei e deixei o meu aborrecimento fazer um show na minha cara. Eu era apenas um pouco mais alto do que ele, e assim que eu poderia facilmente intimidá-lo se eu quisesse, mas depois do que ele tinha acabado de me mostrar, eu já não tinha esse desejo. Eu odiava as pessoas fracas, mas o garoto não era fraco. Ele está com raiva... e fazendo um trabalho muito bom de escondê-la. "Sabe o que... se você puder marcar uma cesta, eu nunca vou te dizer o porquê eu disse que ela está morta. Consegue lidar com isso?" Eu estendi minha mão para ele apertar e esperei. Ele franziu a testa e olhou-me estranhamente antes de tomar minha mão. "Combinado."


DIAS DE HOJE

"Cento e doze. Cento e treze. Cento e quatorze." Suar. Raiva. Lake. Subindo e descendo meus braços doíam. Eu lutei contra as imagens da porra de seu rosto, seu cheiro e sua voz. Eu precisava sair daqui. No meu último empurrão, eu pulei para os meus pés e chamei o guarda. Era hora de executar a próxima parte de meu plano. Quando o corpulento guarda, finalmente mostrou seu rosto, eu peguei a foto no meu bolso, com um lento sorriso se espalhando por todo meu rosto. Logo, logo, baby. "O que, preso?" "Eu preciso fazer outro telefonema." Eu fui através do procedimento habitual de ser algemado, antes de ser levado para os telefones. Eu disquei o número que tinha gravado na memória e esperei ele atender. Eu estava autorizado a três telefonemas para meditar sobre a minha decisão, e pelo tempo que ele atendeu, eu tinha certeza do caminho que eu precisava tomar. "Quentin, eu tenho um trabalho para você." "Sim?" "Eu preciso de você para encontrar Jesse Fitzgerald." "Ele?"


"Que porra é essa, Masters?" Dois dias depois que eu dei a Quentin a ordem de encontrar Jesse, eles vieram para me fazer uma visita. A julgar pela expressão no rosto de Jesse, isso não era exatamente voluntário. Eu quase ri de sua tentativa de me intimidar. Fitzgerald tinha ganhado meu respeito quando ele se levantou para proteger Monroe, mas isso não significava que eu tinha que gostar dele. Afinal, ele tentou me impedir de ter o que é meu. Ele tem sorte de eu não o matei. Eu acabei rindo de qualquer maneira quando Quentin empurrou-o no banco em frente a mim, quando Jesse lançou lhe um olhar sujo. Por algum milagre, meus direitos de visita não foram tirados, o que fez esta pequena reunião possível. "Você teve algum problema com ele?" Eu dirigi a pergunta a Quentin, mas meus olhos nunca deixaram Fitzgerald. "Toneladas. O filho da puta nunca se cala." "O que é isso? Por que estou aqui?" "Está vendo?" Quentin rangeu os dentes. "Ele nunca fecha a boca." Meu olhar passou lentamente entre os dois. As minhas suspeitas se tornando visíveis, enquanto eu estudava-os. "Aconteceu alguma coisa entre vocês dois?" Eu nunca vi Q tão irritado antes. Ele era tão emocionalmente desafiante quanto eu era. A raiva não era uma ocorrência comum para ele.


"Não." Eles responderam simultaneamente e, em seguida, atiraram um olhar um ao outro que eu não entendia. "Vocês dois se conhecem?" A nitidez na minha voz tinha trazido suas cabeças viradas para me encarar. Jesse usava uma expressão cautelosa, enquanto Quentin parecia contrito. "Não", Quentin suspirou e sentou-se ao lado de Jesse. Ele me lançou um olhar para deixá-lo, e depois que eu sustentei o olhar por muito tempo, eu finalmente decidi fazer exatamente isso. Por agora, de qualquer maneira. "Quanto ao porquê de você estar aqui", eu comecei sem perder um segundo. "Você foi altamente recomendado como alguém que poderia encontrar coisas que não são destinadas a serem encontradas." Esperei o sinal de reconhecimento enquanto esperava por sua resposta. "E daí? Você precisa de ajuda com sua lição de casa, história ou algo assim? Tenho certeza que você pode encontrar alguém disposto a ensinar-lhe. Você parece ser realmente talentoso em levar as pessoas a fazerem o que você quer." "Bem, então, eu não vou ter de convencê-lo." "Convencer-me de quê?" Ele trincou. Eu tinha escolhido cuidadosamente as minhas palavras antes de falar. "Que eu vou fazer tudo para te obrigar a cumprir as minhas ordens." "Fique longe dela", ele alertou. Levou tudo o que eu tinha para manter meus punhos de agarrar suas roupas e puxá-lo sobre a mesa onde eu poderia esmurrá-lo. Em vez disso, deixei-me mostrar divertimento, ao invés de raiva. Quentin ficou tenso no outro lado da mesa, pronto para separar a briga


que ele sentiu que estava por vir. "Ela não é sua para proteger." "Ela é minha amiga." "E ela é só minha." "Você tem muita coragem de reclamar um direito que você não tem. Você não faz nada para ela, além de ferir e atormentá-la." "O que você sabe sobre isso?" Ele se inclinou para trás em sua cadeira com um sorriso que demonstrou muita confiança. "Em qual ombro você acha que ela chorou, quando você era apenas outra estatística?" Eu levantei da minha cadeira, com a intenção de quebrar a cara dele, quando Quentin me parou com uma mão pesada no meu ombro e um olhar duro. "Keiran, fica frio." Ele lançou um olhar aguçado para os guardas que estavam em torno da grande sala contra o branco, nas paredes deprimentes. Toda a sua atenção estava focada agora em nossa mesa. "960, você tem um problema?" O guarda mais próximo falou. Sem reconhecer o guarda, sentei-me de volta para baixo e na minha visão periférica, eu podia ver seus ombros relaxarem e seus olhares nervosos desaparecerem. Eles podiam ser os únicos com as algemas e as armas, mas eu era o único com o poder. Apenas por diversão, eu irritei o guarda que me desafiou soltando um beijo e sorri quando seu rosto e pescoço se avermelharam. Foda. "Você fez isso?" Quentin perguntou irritado. Eu o ignorei e foquei atrás em direção ao Fitzgerald. "Eu preciso de você para encontrar alguém."


"Por que eu iria ajudá-lo?" "Você sabe porque. Você realmente vai me fazer dizer isso?" "Você realmente acha que seu alcance é tão longo?" "Eu sei que meu alcance vai tão longe, mas você está disposto a testá-lo? Além disso", eu continuei, antes que ele pudesse responder, "você já está aqui.” Seus músculos da mandíbula fechavam e abriam, e eu podia ler a indecisão em seus olhos e o momento que ele decidiu. "Quem você precisa encontrar?" "Quentin vai lhe dar a informação que você precisa saber. Ele também vai certificar-se de que você não tente qualquer coisa. Tenho certeza de que não preciso lhe dizer..." "Não", ele interrompeu, "mas você deve saber que eu só estou ajudando você por causa dela. Eu não tenho medo de morrer." "Eu não teria tanta certeza até que você possa olhar a morte nos olhos." Eu me inclinei para a frente para obter o meu ponto de vista. "Porque não será rápida, não será indolor, e não vai ser reversível." "Acabou?" Eu me inclinei para trás e o vi levantar-se da cadeira seguido por Quentin, que permaneceu em silêncio durante a troca. "Por agora sim." Ele começou a se afastar, mas a minha próxima pergunta o deteve. "Você a quer?" A pergunta saiu sem corte e atada com minha irritação, por Monroe ter compartilhado uma parte de nós com este idiota — mesmo que tenha sido a parte feia. "Não", ele respondeu sem rodeios. "Nunca foi assim entre


nós." "Não há nenhum nós." O rugido irrompeu do meu peito e foi um choque para todos em volta da mesa, incluindo eu. O rosto de Jesse estava preso com espanto antes dele declarar em tom de acusação, "Você gosta dela." Não havia muito que me pegasse desprevenido, mas sua acusação causou à minha língua uma vontade própria em responder. "O quê?" Seus olhos se estreitaram quando eles me prenderam ao meu assento. "Admita." "Não." Um sorriso se espalhou em seu rosto quando ele olhou para mim. "Por favor, compartilhe a piada." Minha paciência tinha acabado de chegar ao limite. "A piada é que você tão obviamente cuida dela e ela está fazendo de você um miserável. Diga-me... como é a sensação de no fim receber o que merece?" Levantei-me para... o quê? Lutar? Deixar? Eu não me importava para a forma como as suas perguntas fizeram-me sentir exposto. A vulnerabilidade foi pior do que um pontapé em minhas partes. "Fitzgerald." "Sim?" O sorriso no rosto dele me irritou ainda mais. "Se você disser qualquer coisa para ela e se você cruzar comigo, eu vou matar toda a sua família. Incluindo o seu peixinho dourado." Seu sorriso finalmente se foi.


Uma semana mais tarde, após Quentin me entregar um pedaço de papel contendo os dez dígitos para um passo à minha liberdade eu fiz um telefonema. O único problema é que não era a linha direta para o meu alvo, então eu fiquei puto com um monte de pessoas, incluindo o próprio homem. "Quem quer que seja é melhor ter um motivo muito bom para ligar para este número." "Arthur, tem sido um longo tempo em que não nós falamos." Sorri para o receptor. Não era a alegria que trouxe o sorriso ao meu rosto. Jesse tinha entregue o seu número. Era incrível o que algumas ameaças bem colocadas poderiam fazer. O fato de que ele só levou uma semana foi impressionante por si só. "Quem diabos é você?" O homem geralmente calmo e autoritário havia se tornado desequilibrado. Não era todo dia que alguém era corajoso o suficiente ou estúpido o suficiente para chamá-lo, fazendo ameaças até que ele pudesse falar com o homem no comando. "Keiran Masters." Eu dei o meu nome, embora eu soubesse que ele não saberia quem eu era. "Quem?” "Está certo. Você nunca se importou com nomes, não é? Bem, deixe-me refrescar sua memória. Dez anos atrás, você tinha um treinador chamado Frank. Ele gostava de brincar com as meninas e os meninos, mas ele gostava dos meninos na maioria das vezes. Ele era o


seu boneco favorito e guarda-costas. Dez anos atrás, havia um menino que enfiou uma faca de caça em sua garganta, e bem ... não teve mais Frank. Isso refrescou sua memória?" "Filho da puta. Diga que não é isso. É você mesmo?" "Depende." "Do que?" "Querendo ou não você pode me ajudar?" "E por que eu iria querer fazer isso? Eu não vi você em dez anos. Eu assumi que você tivesse morrido há muito tempo atrás." "Porque eu posso entregar pessoalmente a pessoa que me ajudou a escapar."

CAPÍTULO CINCO


Lake "Temos de que assistir a reprise de Breaking Dawn. Está em cartaz no antigo cinema hoje à noite." "Por que diabos eu faria isso?" Sheldon parou em seu caminho para rosnar para Willow, que revirou os olhos. Sheldon odiava qualquer coisa que tivesse a ver com um filme de meninas. Ela gostava das armas, explosões e músculos em fúria. Ela disse que os tolerava porque Keenan gostava deles secretamente, mas ele negava, quando estava em torno dos rapazes. "Porque vampiros são legais?" "Não é legal o suficiente para me fazer assistir esse filme." "Oh vamos lá. Fui ver os malditos Mercenários com você, na semana passada!" Espere, o que? "Hum, desculpe-me?", interrompi suas brigas pelo que parecia ser a centésima vez hoje. Willow e Sheldon frequentemente lutavam como um casal que estava casado há cinquenta anos. Quando cada uma delas viraram os olhos arregalados em mim, eu coloquei a minha mão no meu quadril, desencadeando a minha atitude irritada sobre elas. "Vocês foram ver um filme sem mim?" "Huh?" "Uh ..." "Houve alguma razão especial que vocês foram assistir um filme sem mim?" "Bem, você estava meio que ..."


"Tipo o quê?" Minha voz se elevou na última palavra enquanto eu olhava para baixo e as assistia se contorcer. “Insatisfeita", Willow terminou e Sheldon balançou de acordo. Assim quando eu estava prestes a discutir, eu ouvi meu nome sendo chamado. Virei-me para encontrar o Detetive Daniel e seu parceiro, detetive Wilson, aproximando-se com olhares solenes em seus rostos. "Boa tarde, Detetives," eu cumprimentei olhando para eles com curiosidade. Sheldon e Willow usavam umas profundas caretas, quando elas olharam dos detetives para mim. Acho que não lhes dizer que eu tinha me virado contra Keiran, faria este encontro muito estranho na presença delas. "Nós precisamos conversar," o Detetive Daniel falou sem cumprimentar-me. Sua expressão sombria imediatamente levantou suspeitas. Fosse o que fosse, não poderia ser bom. "Lake, o que está acontecendo", Perguntou Sheldon distraída olhando os detetives de cima a baixo. "Você poderia nos dar um minuto?" Sheldon virou os olhos afiados em mim quando eu ignorei a pergunta. Olhei para Willow para obter ajuda. Ela hesitou antes de puxar o braço de Sheldon. Quando elas estavam fora do alcance da voz, eu me virei para os detetives e comecei a falar com eles. "O que estão fazendo, aparecendo assim na minha escola?" Eu salientei num sussurro irritado. "Nós temos um problema," o Detetive Wilson falou. "O que poderia ser?" Do outro lado do parque de estacionamento, notei Sheldon e Willow olhando para nós sem hesitação. "Você poderia ter me ligado ou..." "Ele foi liberado."


O tempo parou. O ar ficou pesado, espesso. Cambaleando na minha mente. Meu mundo deixou de funcionar. Eu não conseguia descobrir o que era mais difícil de lidar. ".... Eu estou indo para você, Lake .... Você está pronta para mim?" Realmente, depois de apenas uma semana desde que eu falei com ele? Engoli em seco para encontrar a minha voz. "O que quer dizer com ele foi liberado? Como ele pode ter sido liberado? Nós nem sequer fomos a um julgamento!" Respire, Lake. Respire. "Srta. Monroe, estamos tão perplexos quanto você. Eu garanto que esse não foi o nosso apelo." "Então tem que haver algum tipo de engano. Você não pode simplesmente prendê-lo de novo? O que eu devo fazer?" Eu divagava, e gritei com muita pressa, nunca deixando os detetives terem uma palavra na conversa. Francamente, eles já tinham dito o suficiente. "Ele sabe que eu testemunhei contra ele. Você entende isso?" Eu puxei meu casaco mais perto de mim para lutar contra o ar gelado de novembro e olhei em volta. "Sim, essa é a nossa maior preocupação neste momento. Aparentemente, a partir de sua reação, ele não tentou fazer contato com você." "Não, eu..." Eu parei quando os detetives lançaram olhares nervosos um para o outro. "Quando ele foi liberado?" "Há três dias." "Há três dias!" Falei com ele há quatro dias. "Por que eu estou


apenas descobrindo isso agora? Você disse que se eu testemunhasse eu estaria segura. Minha tia não sabe nada sobre isso. Ela está em grande perigo." Meus dedos agarraram as mechas do meu cabelo e os puxei, mas eu nunca senti nada disso. "Eu nunca deveria ter... oh, Deus." "Podemos ter você e sua tia colocadas sob proteção a testemunhas. Você vai estar sob vigilância. Ele não tem permissão para se aproximar de você, sob quaisquer circunstâncias..." As palavras do detetive foram afogadas, quando eu senti um arrepio nas minhas costas. Poderia ter sido o vento, mas eu sabia melhor. Eu discretamente olhei em volta, fingindo raiva, o que não foi difícil de fazer. Eu não vi nada suspeito, mas eu sabia que ele estava lá ... "É tarde demais", eu sussurrei, sentindo o perigo iminente de sua chegada atravessando sobre mim. Eu só sei, mas que porra. "Nós ainda podemos mantê-la segura." "Mas não para sempre. Portanto, ele não vai a julgamento?" "Ele só foi libertado sob fiança, mas ele ainda vai ser julgado." "Isso não é o suficiente!" Eu gritei. "Ele tinha sequestrado duas pessoas e as assassinou!" "Lake, isso foi decisão tomada acima de nós, mas eu quero que você saiba que não estamos deixando isso passar. O filho da puta não vai escapar." "Eu... eu preciso falar com minha tia. Desculpe-me." Eu comecei a ir embora quando Detetive Daniel chamou meu nome. Eu quase não o ouvi, porque minha mente estava correndo, e a sensação de formigamento, de estar sendo observada não ia embora. Onde está você? Eu discretamente olhei em volta novamente, mas não vi qualquer


sinal de Keiran. "Sim?" "Nós sabemos que você e Master tiveram algum tipo de relacionamento." Eu respirei fundo e olhei fixamente para o detetive. "Nós não queremos que você cometa um erro grave." "E que erro poderia ser esse?" "Confiar nele. Deixá-lo chegar perto. Caras como ele sabem exatamente como prender uma garota como você. Você não foi feita para alguém como Master, que corrompe e seduz. Não deixe que isso aconteça." "Se ele chegar perto de você ou ameaçá-la de qualquer maneira, ligue para nós", disse o detetive Wilson. "Imediatamente. Sua vida pode muito bem depender disso." Eles caminharam de volta na direção que eles vieram.

"Oh Deus", Sheldon disse assim que estávamos na porta da casa dela. Esta foi a minha primeira vez aqui, e eu não podia deixar de admirar a grandiosidade e a monstruosidade da casa em que viviam. Eu não tinha a menor ideia de quanto dinheiro Sheldon e os pais de Dash tinham, mas era evidente que eram ricos a partir do momento que você olha na decoração da casa deles. "Nossa, Sheldon. Seus pais são carregados de grana", Willow interrompeu com os olhos arregalados. Ela virou-se em um círculo e olhou para si mesma nos polidos pisos de madeira. "Eu aposto que vocês têm um campo de tênis e uma sala de cinema", ela riu.


"Não seja idiota, Willow. Claro que não. Temos uma quadra de basquete e uma sala de cinema", Sheldon respondeu com uma pitada de vergonha em sua voz. "Pessoas fodidamente ricas", ela murmurou ao olhar ao redor com saudade. Eu sabia que Willow não estava chateada por causa da educação rica dos gêmeos, mas ver toda a extravagância foi, provavelmente, um lembrete de todas as coisas que ela não tinha. Os pais de Willow eram pobres, e enquanto se viravam, havia um monte de coisas que tinham que ficar sem. Olhei para Willow, e quando ela viu a minha expressão, ela me enviou um sorriso tranquilizador. Ela estava bem. "De qualquer forma, eu estou com fome. Vocês querem alguma coisa?" Sheldon foi para o espaço que eu assumi que seria a cozinha. "Eu estou bem." Meu estômago tinha outras ideias, e a comida não seria bem-vinda. Sua cozinha era o sonho de cada chef com o estado da arte de cozinhar. Metade dos aparelhos eu não reconheci. Tudo era elegante, polido e de grandes dimensões, mas não havia calor também. As portas dos refrigeradores estavam cobertas de artesanato e imagens, claramente feitas por uma criança. Havia retratos de família em quase todas as superfícies e polegadas da casa. Eu parei para admirar a imagem de um casal mais velho e atraente, que eu sabia que eram seus pais. Eu meio que conheci o pai dela, na manhã depois que minha casa foi arrombada, e Keiran tinha sido confundido com o culpado. "Onde estão seus pais?" "É noite deles saírem juntos." Sheldon tirou ingredientes para


um sanduíche e os jogou sobre o balcão. "Eles costumam sair para cidade e passar um tempo sozinhos, sendo apenas um casal." "Hmm ..." Willow olhou em volta, nervosamente. Estar aqui deve tê-la deixado inquieta. Ela confirmou a minha suspeita, quando fez a pergunta: "E o seu irmão?" Sheldon jogou o cabelo sobre o ombro e bufou. "Porque você se importa? Você não quer ele, lembra?" "Isso não é o ponto, Sheldon. Você sabe que ele me odeia. Nós não podemos nem mesmo estar na mesma sala sem entrar em uma discussão." "Então, foda-se ele”, ela respondeu. "Por que você me quer tanto com o seu irmão?" "Porque ele merece alguém como você." Os olhos de Willow diminuíram, e eu pensei em cortar o assunto, quando ouvi o ronronar e ronco múltiplos de motores se aproximando, seguido de portas de carro batendo. "Merda!", exclamou Sheldon. "Ele prometeu!" Ela correu para a janela para olhar para fora e tudo o que ela viu fez ela sair da cozinha gritando maldições e obscenidades para Dash. Willow e eu nos entreolhamos e encolhemos os ombros antes de, simultaneamente, corrermos para a janela, para ver o que tinha deixado Sheldon tão exaltada. "O que diabos você pensa que está fazendo?" Ela gritou e empurrou Dash enviando-o para trás, permitindo-me ver a pessoa que estava atrás dele. Uma eternidade pareceu passar antes que eu fosse capaz de respirar novamente.


Ele está aqui. Ele observava o impulso de Sheldon gritando com Dash com uma expressão de tédio, e quando ela virou, havia raiva nele, ele mal piscou. Dash olhava com uma expressão divertida, o que só a fez mais irritada. Por mais difícil que eu lutasse, meu olhar vagou para Keiran repetidamente. Eu o olhei com cuidado, mas ele ainda era o mesmo. Realmente tinha se passado quase um mês desde que o viu pela última vez? Não tinha um cabelo fora do lugar ou até mesmo nada de diferente, mas eu poderia dizer por sua postura que ele estava ficando impaciente. Ele queria vir perto de mim. Considerando a última vez que estivemos cara a cara, tudo que eu queria fazer era arrancar os olhos dele, socá-lo com um pau e quebrar seus ossos todos de uma vez. "Merda, eu sabia que isso era uma má ideia", Willow lamentou. "Devemos ir lá para fora?" Havia um milhão de razões válidas para que eu não devesse sair, mas eu me lembrei que eu não estaria com medo dele por muito tempo. Quando ele virou seu olhar de aço diretamente para mim, claramente me vendo pela janela, eu reconheci o seu olhar mortal. Ele estava me desafiando, mas desta vez, eu o desafiei de volta. Sua boca levantou em um sorriso, e ele acenou com a cabeça uma vez em assentimento, aceitando o nosso impasse silencioso. Nunca mais, jurei. Então, muita coisa havia mudado dentro de mim em questão de meses. Senti-me como uma pessoa completamente diferente. Claro, eu tinha meus momentos de ceticismo. Ninguém realmente muda da noite para o dia, mas eu tive os últimos dez anos para construir uma imunidade contra ele e isso estava apenas


começando a funcionar. O som da porta batendo me quebrou para fora do meu transe, e me pegou de surpresa, e tudo que eu podia ouvir era o som de passos correndo, viajando por toda a casa. O que? Quando Sheldon reapareceu, ela me olhou com um olhar preocupado em seus olhos. "Gente, eu juro que eu não sabia que eles estariam aqui. Dash prometeu que iria ficar longe, e ele prometeu manter Keiran longe também." "Espere ... você sabia que Keiran estava solto?" Perguntei, incrédula. Sheldon mordeu o lábio com preocupação e balançou a cabeça. "Eu não sabia como lhe dizer. Você estava apenas começando a relaxar, e ele é louco, e também porque ele não disse uma palavra sobre você." Ela levantou as sobrancelhas e inclinou a cabeça para o lado. "Bem, eles ainda estão lá fora?" "Eu acho que sim." Ela caminhou até a janela e olhou para fora. "Droga." "Você acha?" Meus dentes estavam batendo uns contra os outros enquanto eu orava por paciência. "Eu os tranquei fora e disse-lhes para ir embora." "Mas Dash não tem a chave?" "Sim. Eu fiz isso para irritá-los de modo que não será de muita ajuda. Eu me pergunto o que pode mantê-los longe?" "Talvez seus egos masculinos finalmente tenham fritado seus cérebros e eles se esqueceram como usar uma chave?" "Pode ser."


"Nós devemos apenas sair." Willow lançou uma respiração profunda, e de repente eu ouvi a voz dela chamar por mim. "Lake?" "Sim?" Eu respondi distraidamente, mal prestando atenção. Eu não tinha percebido que eu tinha voltado para a janela. Keiran estava sentado sobre o capô de seu carro, agora com um pé empoleirado no para-choque, olhando-me com a sobrancelha levantada e seus braços casualmente descansando em suas pernas. Foda-se. Eu levantei o meu dedo do meio para irritá-lo, mas ele só jogou um beijo antes de voltar para Dash, dispensando-me. "Devemos sair?" "Sim, eu acho que seria melhor." Eu respirei fundo e soltei lentamente o ar, antes de voltar a enfrentar suas expressões curiosas. "Eu tenho que te dizer uma coisa." Eu repreendi o ataque de pânico e pesar e forcei as palavras do meu peito. "Eu fui a única a entregar Keiran." "O quê?" "Diga novamente?" "Sim, eu uh... não acho que eu tinha outra escolha." "Mas ... como é que você sabe que ele os matou?" Sheldon perguntou. "Vocês sabem o que aconteceu na feira. Você estava lá. Ele foi o último a estar com eles." "Sim, mas Dash e Keenan também, mas você não os transformou em assassinos." "Porque eles não têm nada a ver com as mortes reais de Trevor e Anya. Os ouvi falando na noite em que saiu para jogar laser tag.


"Isso não faz sentido." Sheldon balançou a cabeça. "Por que ele iria matá-los? Ele estava trazendo-os de volta." Ela olhou para mim, incrédula. "Lake, eu acho que você estava enganada. Ele não pode têlos matado." "O que você quer dizer com o ele estava trazendo-os de volta?" "Logo antes de Keenan e eu termos a nossa briga, ele recebeu um telefonema de Keiran. Eu só podia ouvir o lado de Keenan, mas ele pediu a Keiran para esperar porque ele estava indo para ajudá-los. Eu não sabia até que ele terminou a chamada, que Keiran ia trazer Trevor e Anya de volta. Eu nunca descobri o porquê. Keenan falava muito baixo." "Se Keiran não os matou, então quem foi?" Eu a desafiei. "Eu não sei. Keiran foi atrás, mas antes que pudesse alcançálos teve que voltar. Eu acho que foi quando ele recebeu o seu telefonema." "Ele poderia ter voltado e ter feito isso". Willow argumentou. "Com seu irmão lutando por sua vida no hospital? Keiran pode ser um bastardo frio, mas ele não é tão desapegado de emoção humana." "Então, onde ele estava na semana que ele foi embora?" "Eu não sei, mas algo me diz que ele não fez isso. Isso simplesmente não faz sentido." "Isso não importa. Keiran sendo responsável por suas mortes ou não, ele acendeu o fósforo." "Bem, o que você vai fazer? Ele não pode descobrir que você o transformou em vilão." "Ele já sabe", eu admiti lentamente. Por isso, as coisas vão de


mal a pior. "Como ele poderia saber?" "Eu disse a ele." Eu dei de ombros evasivamente como se eu não estivesse preocupada. Eu estava um caco, mas ninguém tinha que saber disso, mas eu sabia. Minha batalha com Keiran era só minha. Ele já tinha mostrado que ele não estava acima, usando as pessoas que eu amava e me preocupava, contra mim. Desta vez eu não iria torná-lo tão fácil para ele. "Por que você disse a ele?" Sheldon grunhiu. Willow olhou como se ela quisesse me estrangular quando ela beliscou a ponta de seu nariz. "Eu não sei. Ele me ligou há alguns dias. Eu fiquei realmente chateada e isso só saiu. Eu sei que foi um movimento idiota, mas eu precisava mostrar a ele que eu não estava mais com medo." "Então você simplesmente fez isso, disse uma coisa para ele, que iria colocá-la na merda mais profunda do que você já está?" "Eu não sei o que você quer que eu diga," eu falei na defensiva. Sheldon lançou uma maldição e começou a andar no chão de azulejos da cozinha, enquanto balançava a cabeça. "Você acha que ele está aqui atrás de você?" Willow perguntou. "Eu sei que ele está", eu disse, olhando para trás para fora da janela, mas desta vez, não avistei Keiran ou Dash. "Como você vai lidar com isso?" Sheldon soprou. "Eu espero que você tenha um plano em ação, porque não existe nenhuma possibilidade de Keiran deixar isso pra lá. Esta é a segunda vez que Keiran foi para a prisão por que ele acha que foi você que o entregou, só que desta vez, ele realmente está certo."


"Eu não me importo. Ele assassinou duas pessoas." "Então deixe-me saber, como você vai se explicar a ele, usando esse argumento." "Onde estão os caras?" Willow perguntou. "Eu não sei. Eles estão terrivelmente quietos." Muito quieto. Olhei de volta para fora da janela, mas não os vi. "Talvez eu consiga convencer Dash a falar com ele. Se Keiran sabe que você o entregou, então, Dash sabe, também." "Você sabe por que ele foi solto?" Willow olhou para trás e para frente entre nós duas. "Nenhuma pista", Sheldon respondeu, antes de olhar para mim por respostas. "Detetive Daniel e o detetive Wilson disseram que a ordem veio de cima de suas cabeças." "Bem, meu pai não se envolveu neste momento e nem John. Na verdade, John reagiu muito pouco por Keiran ser preso. Ele está mal, foi ao hospital para ver seu filho." A voz de Sheldon sufocou sobre suas lágrimas na última parte. Eu poderia dizer que a condição de Keenan a incomodava, especialmente na sequência da sua separação. "Será que ele já fez um teste de paternidade?" "Não. John disse que ele não queria." No dia que eu entreguei Keiran, e Sheldon me ligou para dizer que o único pulmão de Keenan estava falhando, eu tinha pensado que um teste de paternidade tinha sido feito. Mais tarde descobri que nada tinha sido feito para determinar sua paternidade. Keenan foi capaz de sustentar uma parte para seu pulmão para lhe dar mais tempo, mas ele não estava fora de perigo. Eu fiz uma nota mental para visitá-lo quando


o caminho estivesse livre. Levar um tiro e descobrir que seu pai não era o seu pai, e seu primo era o seu irmão, e depois perder sua namorada, que ele ama, tinha de tomar um preço sobre ele. "Será que ninguém tem a impressão que Keiran não estava muito surpreso por eles serem irmãos?" Willow perguntou. Sheldon inclinou a cabeça para o lado antes de assentir lentamente. "Sim, eu percebi isso também. Você acha que..." O som da abertura da porta da frente afogou para fora o que Sheldon estava prestes a perguntar. Eu podia ouvir passos pesados em direção à cozinha, mas o sangue correndo para minha cabeça tornava impossível ouvir claramente. Foi um ou dois passos? Todos nós paramos e esperamos que eles aparecessem através da porta, e quando ela finalmente abriu, senti meus joelhos enfraquecerem. Não, não faça isso. Você não é mais aquela garota, Lake. Eu quis endireitar as minhas pernas fraquejadas, e eu esperava ter um olhar bravo no meu rosto. Dash apareceu pela porta, pela primeira vez que ele deu uma rápida olhada ao redor, eu poderia dizer que ele estava lutando para não rir. Eu mantive meus olhos grudados na porta esperando por ele entrar por ela, mas ele nunca veio. "Porra, vocês garotas são todas muito dramáticas. Relaxe, princesa", ele retrucou, chamando minha atenção. "O lobo mau não está aqui para te comer." Dash revirou os olhos e agarrou uma garrafa de água da geladeira, mas não saiu antes de enviar à Willow um olhar


desagradável que a fez recuar um passo. Eu olhei de volta para fora da janela uma vez que Dash tinha ido embora e vi que o carro de Keiran não estava mais lá. Pisquei algumas vezes e questionei se eu estava imaginando coisas. Que jogo é esse que ele está jogando?

CAPÍTULO SEIS


Keiran DEZ ANOS ATRÁS Eu estava com os olhos vendados e foi me dito para ficar quieto antes de eu ser expulso do composto. Quando chegamos, eles finalmente removeram o pano mau cheiroso do meu rosto, e enquanto meus olhos se ajustavam, eles lentamente enxergaram o edifício assustador em frente. A grande sala vazia, que eles me levaram, era escura e tinha poças de água em todos os lugares. O cheiro do edifício era horrendo. Era algo que eu nunca tinha cheirado antes. Só havia uma porta que conduzia para dentro e para fora, e sem janelas. Os gritos do homem amarrado à cadeira, encharcado de água que os homens estavam derramando sobre ele, eram aterrorizantes. Alguns dos homens que chamavam de 'treinadores' estavam em pé ao redor, com expressões mistas de admiração, diversão e raiva. Eu só queria correr e me esconder. Depois que Frank havia me dito que eu iria começar a treinar hoje, eu não sabia o que esperar. Eu estava confuso e assustado, mas eu sabia que não devia mostrar esse sentimento. Eles iriam me bater de novo se eu fizesse. "Vamos lá, você. Hoje você vai se tornar um homem." "O... o que eu tenho que fazer?" Frank pegou um cigarro e acendeu-o com um fósforo. A


fumaça explodiu na minha cara me fazendo engasgar, e eu quase não notei quando ele me entregou o fósforo. Eu olhei para a lasca de madeira em chamas que tinha preso na minha mão antes que ele me empurrasse em direção ao homem ferido. O movimento repentino fez com que a chama quase se apagasse, e meus olhos se arregalaram com medo de que eu iria perder a chama. Como ela continuava a queimar, eu relaxei um pouco e olhei para Frank. "Eu quero que você a jogue sobre aquele pedaço de merda." Eles queriam que eu a jogasse sobre ele, mas por quê? O que aconteceria se eu fizesse? O que aconteceria se eu não o fizesse? "Eu não quero fazer isso. Por favor, não me obrigue." As lágrimas nublaram a minha visão e eu comecei a fazer a única coisa que significaria dor. "Você quer ser o próximo, seu merdinha?" Frank cuspiu para o chão perto de mim e me empurrou para baixo, fazendo com que a chama me queimasse. "Pare de choramingar e se lamentar antes que eu te mate aqui." Ele chutou meu lado com tanta força, que cheguei a dobrar sobre o meu estômago. "Eu lhe fiz uma pergunta! Você quer que eu te mate?" "N. não." "Então, vá em frente. Eu disse que é hora de ganhar seu sustento." Eu ouvi o som de outro fósforo que foi aceso, e, em seguida, fui levantado do chão pela camisa e fui colocado em meus pés. "O que vai acontecer com ele? Será que ele vai se machucar?" "Ele vai morrer. Agora mate-o."


DIAS DE HOJE Eu lutei com a possibilidade de sair ou simplesmente arrancála para fora da casa e levá-la comigo. A decisão foi tomada por mim, quando a irmã de Dash saiu para fora da casa para amaldiçoar e nos ameaçar de arrancar as nossas bolas. Eu não fingi me importar com qualquer coisa que ela tinha a dizer até que ela ameaçou chamar a polícia para nós dois, e, sem saber, me fez lembrar que teria de ficar longe dela. Como se isso fosse acontecer. Eu achei engraçado como é que alguém poderia pensar que poderia me manter longe do que é meu com uma simples folha de papel que chamaram de medida de proteção. Que porra ela faria com aquele papel de qualquer maneira? Jogar pedra, papel e tesoura quando eu a pegar sozinha? Porque eu vou ficar sozinho com ela. Eu divagava enquanto eu dirigia, meus olhos ampliados na saída à frente, levando-me para o meu irmão, quero dizer, Keenan. Eu não sabia para onde iria até o instante quando cheguei puxando para a estrada. Eu só entrei no meu carro e dirigi. Falando nisso, eu tinha que me livrar disso. Eu não era muito apegado, então eu dei de ombros. Eu não era muito apegado a nada. Tudo era dispensável. Tudo. A última vez que vi meu... Keenan, ele estava lutando por sua vida e cheio de buracos de bala. Agora, ele ainda estava lutando por sua


vida, mas ele carregava cicatrizes mais profundas. Cicatrizes que eu coloquei lá, e pela primeira vez, senti algo que eu não queria sentir. Senti remorso. Portanto, agora que eu finalmente senti algo, o que eu deveria fazer com isso? A vibração do meu telefone me salvou da estrada longa e escura que eu não queria viajar. Eu rapidamente verifiquei a tela antes de jogá-lo no banco do passageiro. Eu não tinha tempo para as tretas do meu tio. Se ele estivesse onde deveria estar, ele poderia repartir sua merda em breve. Quando eu puxo para dentro do estacionamento do hospital, eu admito, eu realmente me senti nervoso. Esta seria a primeira vez que eu veria Keenan consciente, desde que ele quase foi morto por uma porra de um doador de esperma. Eu não poderia esquecer o olhar em seus olhos... O cheiro estéril e ar frio do hospital me cumprimentaram, quando as portas automáticas se abriram e eu atravessei com um propósito. Até o momento antes de eu alcançar o seu quarto, os músculos e veias das minhas mãos e dos braços estavam tensionados e os meus punhos apertados bem forte. Eu estava na porta, tentando ouvir, pelo que pareceram horas, mas apenas alguns segundos haviam se passado. Deixe de ser um covarde. Eu apertei minha mandíbula, empurrei a porta, e parei ao vêlo dormindo. Eu cerrei os dentes com a visão de sua fragilidade. Ele ainda parecia tão sem vida e cada minuto de inferno que ele tinha acabado de passar me fazia querer arrancar o pedaço inútil do coração do Mitch. Mas então... quem era eu para falar, certo? Fiquei ali sem


jeito, sem saber o que fazer. Não havia qualquer sinal de John, mas eu não estava muito surpreso. O homem era apenas um pai, por isso foi bom que ele não estava lá. Eu atravessei o quarto para me sentar em uma das horríveis cadeiras e tentei ficar confortável. O mínimo que eu podia fazer era esperar que ele acordasse. Enquanto eu me sentei lá, minha mente voltou para Monroe. Nunca foi difícil de fazer isso porque ela sempre estava lá na superfície. Era para eu ficar longe dela, e de alguma forma, eu sabia que isso nunca aconteceria. Ela está diferente. Diferente de uma forma que eu não esperava, mas ela ainda era minha Monroe. Lindamente submissa, embora um pouco fraca demais. Um sorriso se espalhou em meus lábios quando eu pensei nas maneiras que suas fraquezas me beneficiaram no passado. Essas seis semanas foram as minhas favoritas. Eu não tinha noção do que ganharia ao tomar seu corpo, mas tenho certeza que sua paixão não era uma delas. Eu nunca perdi a forma em que seus olhos se iluminaram quando eu emitia uma ordem, ou a forma como sua boceta agarrou e inundou o meu pau quando eu tomei-a com força. Ela se odiava por me querer. Pelo menos temos isso em comum. Às vezes eu acreditava que eu era o seu prisioneiro sexual tanto quanto ela era minha. Nessas vezes eu a levei mais duramente e descarreguei minha crueldade nela. Isso a excitava, não importava o quanto ela chorava ou reclamava sobre isso. Mas também deixava ela confusa. O toque suave e ocasional, a palavra sussurrada, e atos aleatórios de bondade. Foram os momentos quando eu fui o mais


sádico, e ela nem sequer sabe disso. Eu a manipulei e ela se inclinou a minha vontade, sem eu ter que levantar um dedo. Se eu fosse capaz de sentir qualquer tipo de remorso, eu poderia ter me sentido mal com isso, mas, em seguida, tornou-se necessário quando ela e esse fodido Fitzgerald, começaram a escavar sobre o meu passado. Ela, na verdade tinha admitido que queria usar o meu passado contra mim, como vingança. Foi o momento em que comecei a realmente respeitá-la e poderia ser uma asneira? Respeito ou não, ela estava jogando um jogo que eu nunca iria deixá-la ganhar. Quando eu comecei, eu tinha um objetivo em mente e era quebrá-la, mas em algum momento, minha missão tornou-se fodida e eu não sabia o que eu estava fazendo depois disso. Eu só sabia que eu a queria, e quando eu comecei a querer ficar com ela, eu sabia que estava fodido. Comecei a procurar ideias sobre a forma de distanciar-me da minha obsessão, quando a porta se abriu. Imediatamente estendi a mão para a arma na minha cintura antes de me lembrar que eu estava em uma porra de um hospital. Se acalme cara. Eu não tinha o hábito de andar armado até Mitch aparecer, e Anya e Trevor serem assassinados. Claro, todo mundo acha que eu os matei. Até Dash pensa assim, mas posso dizer que ele tenta esconder o que pensa. Meu tio entrou, e seus olhos imediatamente pousaram em mim. Ele ficou lá, enquanto nos olhávamos fixamente, nenhum dos dois cedendo. O meu tio e eu nunca nos olhamos olho no olho. Eu o


odiava desde o início e ele me evitou. Eu acho que eu também evitaria o filho da mãe que você foi convencido a deixar para trás. O início de um sorriso puxou meus lábios quando a culpa começou a mostrar em seus olhos bem antes que ele desviasse o olhar e limpasse a garganta. Eu nem sequer sei por que ele ainda se preocupava. "Ele acordou?" Ele perguntou sem tirar os olhos do chão. "Não." Ele soltou uma respiração pesada e fechou a porta antes de se mover em direção à outra cadeira. O silêncio encheu a sala, criando um ambiente pesado. Eu olhei para a parede em frente, mas minha atenção estava completamente focada no meu tio, enquanto olhava para seu filho deitado na cama do hospital. "Você sabe que eu, uh..." ele limpou a garganta e se inclinou para frente em sua cadeira. Eu podia vê-lo olhando para mim agora através da minha visão periférica. "Eu nunca tive a chance de lhe agradecer." "Pelo quê?", eu perguntei um pouco mais duro do que o necessário. "Por salvar a vida do meu filho. Eu.... Eu sei o que os médicos falam sobre ele ser meu sobrinho..." "Ele é seu filho", afirmei. "Ele não merece ter alguém como Mitch sendo seu pai." "Eu não tenho sido o melhor pai também. Para qualquer um de vocês." "Eu não sou seu filho." "Sim, você é Keiran. Da única maneira que conta." "É por isso que você fez Sophia esquecer que eu existia?"


"Não é assim tão simples. Na época, eu pensei que era a melhor coisa a fazer para proteger a família que eu ainda tinha. Eu estraguei tudo. Fiz muito mal. É algo com que eu vou ter que conviver todos os dias, e lembro-me disso toda vez que eu olho em seus olhos, porque eu sei o que você poderia ter se tornado e o que você quase se tornou." "Você está errado. Não há nenhum quase sobre isso. Eu sou isso, que está encarando bem na sua cara. Você está ferrado se você não o vê." "Tenho certeza que você sobreviveu a algo muito pior do que eu desejaria a meu pior inimigo, mas você não está além da salvação. Você é seu próprio inimigo agora, mas eu te amo apesar disso." "Eu vi o que seu amor faz. Não, obrigado." "Mas você tem isso de qualquer maneira. Você tem isso de mim, seu irmão ... porque ele é seu irmão." Enfatizou quando eu fiz uma tentativa de interrompê-lo. "Você tem que se afastar de Dash e daquela menina... aquela com os olhos estranhos." "Que porra você acha que você sabe sobre ela?" Meu corpo se apertou em modo de defesa, e eu tinha que me dizer para parar de falar. Eu não deveria me importar. "Não muito coisa. Mas eu vejo que você se recusa a se afastar, e eu sei que você vai encontrar alguma maneira de estragar isso, porque você acha que seria melhor para ela. Você não faria isso se você não se importasse." "Talvez eu a mantenha para mim." Eu senti meu lábio ondular e meus olhos queimarem quando eu olhei para ele. "Isso me serviria melhor, e eu poderia transar com ela ao longo do caminho. Pelo menos,


então eu poderia manter a minha personalidade." "Eu não vou mais deixar você machucar aquela garota. Sheldon me contou o que aconteceu, e o que você fez. Eu sei que ela estava lá na noite que Keenan foi baleado. O que você estava pensando?" "Eu estava pensando que eu poderia conseguir minha vingança e minha recompensa ao mesmo tempo. Eu ... por que não dizer, tenho direito?" Ele olhou para longe de mim em direção a janela. "Eu acho que não posso culpá-lo. Parte disso é culpa minha." "Você acha?" Eu meio que esperava que ele me atacasse ou exigisse o respeito ou qualquer outra coisa parecida que os pais fazem, mas ele não o fez. Ele sentou-se com um aceno de cabeça e coçou o queixo, pensativo. Fixei meu olhar sobre Keenan. Meu primo, irmão, melhor amigo, e a primeira pessoa que realmente se importou comigo. Eu sei que pode parecer como se eu fosse o único a dar-lhe uma chance, há dez anos atrás, mas foi ele que me deu uma chance, e eu o corrompi. John contou uma história de como Sophia fugiu porque ela não podia lidar com a pressão de ter um filho, e que eu o ajudei. Foi uma coisa muito séria e fodida de fazer, mas, no momento, não haviam duas pessoas que se odiavam tanto. John, por suas razões e eu, pelas minhas. Eu acho que ele ainda lamenta amá-la. "Você fez a coisa certa, você sabe." "Como assim?", perguntei, sem tirar os olhos de Keenan. Acorde, cara. "Não lhe dizer a verdade sobre sua mãe e o meu envolvimento


no seu desaparecimento. Obrigado." "Você sabe a frase que as pessoas sempre escutam naqueles filmes bregas? Eu nunca pensei que eu iria usá-la, mas ... sim. Eu não fiz isso por você." "Não se incomode" "Você acha que nós fizemos o certo? Não lhe contando que sua mãe era uma prostituta egoísta, que não poderia manter as pernas fechadas e não tinha os instintos maternais de uma cabra?" "Cuidado com a boca", ele gritou. "Oh, isso é certo. Nós não dizemos a verdade nesta família. Nós jogamos dinheiro ao redor para encobrir nossas merdas e pisamos em qualquer um que fica no caminho. Você fez um bom trabalho em nos unir. Não admiro que a nossa família esteja morrendo. Quem gostaria de nascer em uma família desprezível como esta?" "Keiran, estou avisando..." "Pelo menos, eu sei a verdade desde o início. Eu acho que você pode afirmar que o casamento está fora de questão para mim. Eu vou ter a porra da certeza, de não dar à alguma cadela o azar da minha semente, para que ela não possa brotar e desovar mais maus elementos iguais a mim. Eu sou cruel, mas eu não sou tão cruel assim. Eu acho que eu posso dizer que sou melhor do que você e essa boceta de pai." John estava fora de seu assento com a minha camisa em suas mãos antes que eu pudesse liberar totalmente a palavra "pai" dos meus lábios. Seus olhos estavam quase pretos de raiva quando ele olhou para mim, quase levantando meus pés fora do chão. "Cuidado com a boca, caralho." "A verdade dói como um pau no cu, não é?" Eu sorri para ele,


e eu acho que poderia ter sido um erro, porque a próxima coisa que aconteceu, foi que eu estava voando pela sala, colidindo com a porta atrás de mim. Eu assisti o rosto de John corar, e os músculos e veias de seu pescoço saltarem, mas em vez de vir para cima como eu esperava, ele permaneceu no lugar. Deixei escapar uma risada que foi descabida. O que posso fazer? Sua raiva me divertiu um pouco. Minha risada rouca começou a morrer a partir do som de um gemido quando Keenan acordou de seu sono induzido por drogas. Eu estava completamente silencioso quando seus olhos se abriram e imediatamente pousaram em mim. Mesmo que ele estivesse dopado com drogas e analgésicos, seus olhos se tornaram mais claros à medida que me levou a uma expectativa. Olhamos um para o outro durante o que pareceu uma eternidade, quando comecei a entender o que ele estava me dizendo com o olhar. Eu balancei a cabeça uma vez antes de me virar para sair e fechar a porta. Eu não senti os meus ombros cederem e nem a batida rítmica do meu coração abrandar ou a porra da emoção estranha que me atingiu, mas que rapidamente se tornou familiar. Meu primo. Meu irmão. Me odiava.

Eu dirigi ao redor sem rumo até que Mario ligou dizendo que queria me ver. Eu não estava no clima para sua merda. Por um longo tempo ele tinha tentado me convencer para que eu trabalhasse para ele,


e a resposta era sempre a mesma. Eu não trabalho para ninguém. Não foi até que eu me encontrei na mais profunda merda, que eu comecei a considerar a sua proposta. Fazia anos desde que eu tinha estado do lado errado da lei e, mesmo assim, eu era apenas um garoto. Eu puxo o carro para dentro do estacionamento do hotel onde ele fingiu estar escondido e estaciono. Eu não saí imediatamente. Em vez disso, eu verifiquei ao meu redor, à procura de quaisquer rostos hostis ou indesejados. Minha porcaria de pai conseguiu escapar de meus olhos e ouvidos, mesmo havendo alguns lá fora me vigiando, vendo e ouvindo para mim. Eventualmente, eu teria que parar de brincar às escondidas com o meu passado. Ele não iria esperar para sempre. Uma vez no hotel, eu examinei o lobby e as áreas vizinhas novamente, antes de seguir para o elevador. Eu fiz o meu caminho pelo corredor quando o elevador parou no seu andar. A porta se abriu antes que eu pudesse bater, e ele me pôs para dentro. O quarto estava limpo e vazio de bagagem ou qualquer coisa que indicasse que o espaço foi habitado. Mario sempre foi extremamente cauteloso e desconfiado, então ele não deixava ninguém, inclusive eu, saber onde ele deitava a sua cabeça. "O que era tão importante?" "É algo que você precisa ver." Quando ele pegou seu telefone, eu rapidamente fiquei irritado. "E não era algo que você poderia ter enviado para mim por email? Texto? Facebook, porra?" Eu sabia que minha raiva era desnecessária, mas eu estava em


um ponto. Em que todo mundo era um alvo. Eu precisava de Lake. Eu tinha que me lembrar que eu não estava a usando desse jeito. Ela tornou-se algo mais precioso do que o meu saco de pancadas pessoal ao longo dos últimos meses e foi foda saber isso porque eu não tenho ideia de como isso aconteceu. "Confie em mim. Isso não é algo que você quer que seja pego." Ele jogou o telefone para mim e eu o peguei no ar. Olhei para o telefone e vi o que parecia ser um vídeo, antes de levantar os olhos para encontrar os dele e mantê-los. Após momentos de comunicação silenciosa, eu bati o símbolo triangular e o vídeo começou a abrir. A qualidade era boa para que eu pudesse ver tudo claramente. Uma cama com lençóis de cetim vermelho apareceu na tela, e uma menina, que parecia em torno de nove ou dez anos, apareceu, com os olhos vendados com as mãos contidas. Um caroço começou a se formar na minha garganta enquanto eu segurava o telefone na minha mão. Eu queria quebrá-lo. Eu sabia o que era, o que ele estava tentando me mostrar. Foi um déjà vu acontecendo tudo de novo, só que desta vez, não era Lily e eu. Era uma vítima desconhecida e um homem na tela. Antes que Mario pudesse reagir, seu telefone voou através da sala na parede mais próxima quebrando em pedaços antes de cair, bem como a garota no vídeo poderia ter feito depois de ser... Porra. Eu só poderia pensar apenas uma coisa. Alguém precisava morrer.


Mario permaneceu em silêncio contra um canto na parede, como se o telefone não tivesse acabado de cair apenas alguns centímetros de sua cabeça. "Por que você me mostrou essa merda?" Eu lati, finalmente encontrando minha voz. "Então, só assim você poderia despertar do foda-se, cara." "Você não acha que eu estou acordado?" A minha voz subiu para um rugido ensurdecedor. Tantas emoções e nenhuma delas eu queria. As mesmas emoções que muitos pensavam que eram não existentes para mim. Eu era o culpado por isso. A última coisa que o mundo precisava era de alguém como eu, sendo conduzido por sentimentos. "Não se pode continuar fechando os olhos e deixar isso acontecer com centenas, não, milhares de crianças. Quantas você acha que foram submetidas a isso desde que você partiu, hein? Você acha que ele parou quando você saiu? É certo como o inferno que não parou depois que você teve que matar a menina." "Filho da puta ..." Sua garganta estava em minhas mãos enquanto eu o imobilizava contra a parede, antes que eu pudesse pensar duas vezes sobre isso. Eu precisava machucar alguém. Precisava atacar. Eu precisava de Lake. Eu precisava fazê-la sentir minha obsessão doentia com ela. Mario tinha, pelo menos, 100 quilos nos seu 1,90, mas no momento, eu estava muito além da razão. Demorou alguns movimentos elaborados de sua parte para se desalojar do meu aperto.


"Você pode parar isto, Keiran", ele insistiu através de respirações entrecortadas. "Eu pretendo." Eu falei calmamente como se eu não tivesse acabado de tentar assassinar um ex-agente do FBI disfarçado que tinha sido desonesto quando o departamento determinou que ele era um corrupto e inepto para o serviço. "O que quer dizer com você pretende?" "Eu vou matar esse filho da puta. Mas do meu jeito."

Passei as próximas horas elaborando uma estratégia com Mario que foi até após o anoitecer. John nunca se preocupou em me ligar depois que eu tinha deixado o hospital, então eu sabia que ele ainda estava no hospital deixando sua culpa transformá-lo em um pai decente. Imagine isso. Depois de completar mais de seis voltas, dirigindo pelas ruas sem fim para evitar ir para casa ou a um lugar que me faria pousar de volta na cadeia. Eu lutei com todas as diferentes possibilidades que eu estava jogando ─ Mario, Lake, Keenan, John, Mitch e Arthur. Eu assumi um risco quando liguei para meu ex-chefe, porque ele já sabia onde eu morava e onde minha família morava. Ele poderia ter me matado a qualquer momento, e era provável que eu nunca iria vê-lo chegando. Eu tinha uma pequena vantagem. Foi por isso que meu coração ainda estava batendo. Ele não era tão intocável e bem escondido como ele achava que era, não a alguém que tinha estado lá.


Eu podia ser jovem, mas eu não era cego, e as condições que eu cresci me fizeram compreender isso mais rápido do que qualquer garoto da minha idade. Ao longo dos anos, seu elo de escravos ilegais tornou-se demasiado grande e, finalmente, por isso teve uma visibilidade. Havia muitos estúpidos em sua folha de pagamento que estavam dispostos a falar por uma quantia extra de dinheiro. Mesmo que sua operação fosse menos secreta, isso não a tornava mais fácil de pegar. Como eu, as crianças conseguiam escapar aqui e ali, mas Arthur manteve suas próprias mãos limpas. Legalmente, sua esposa tinha um lar para crianças em fuga ou desabrigadas. Para manter-se sob pretextos da farsa, eles muitas vezes devolviam alguns deles de volta para as ruas ou entregava para as autoridades, mas as crianças que eles mantinham nunca mais eram vistas novamente. Ele nunca levou crianças com mais de doze anos. Os mais jovens são mais fáceis para eles atraírem e controlar. As crianças que adquiriam eram sempre vendidas por seus próprios pais, assim como eu fui, mas são em menor demanda. O pensamento de que estar sendo vendido me fez reviver quase todo o inferno que eu tinha atravessado a fim de sobreviver. "É isso que você quer ouvir? Que eu tenho medo de você? Que eu ainda tenho medo de você? Sim, estou com medo, mas isso é tudo que eu sempre vou sentir por você. É a necessidade de sobreviver. Você não pode me controlar além disso..." As palavras de Monroe tocaram alto em meus ouvidos e eu senti quando minha mão agarrou o volante mais apertado e a raiva rolou por mim em ondas inflexíveis e rígidas. Durante dez anos, ela


deixou o temor substituir seu melhor julgamento e chamou isso de sobreviver. Ela era fraca... e talvez apenas um pouco masoquista. Então, o que isso faz de mim? Ela poderia ter me parado há muito tempo, mas em vez disso, ela escolheu ceder. Ela queria preservar sua preciosa inocência. Eu sei que ela pensou que eu estava falando sobre sexo. Isso foi apenas o bônus. O que eu queria roubar dela estava muito além da superfície. Eu queria ver o seu lado egoísta. Eu queria vê-la se salvar. Eu queria corrompê-la. Por quê? Porque eu odeio heróis. O resto do mundo teria jogado tudo para o alto e amaldiçoado sua família, amigos, e quem mais eu poderia usar contra eles. Eles teriam feito isso por orgulho porque seu ego não lhes permitiria admitir a derrota. A verdade era que muitas pessoas não tinham a força para fazer o que fiz. As chances eram, eu teria matado a sua tia e quebrado sua amiguinha. Ela era inteligente o suficiente para ver isso. Ao longo dos anos, eu iria empurrar e recuar só para ver quão longe eu poderia ir antes dela se render. Eu queria derrubá-la fora de seu pedestal e sujá-la, mas ela lutou comigo. Todo esse tempo ela achava que estava perdendo, porque ela não viu o que era a verdadeira luta. No final, ela não quebrou, e eu me tornei menos preocupado com a sua moral e mais interessado em possuí-la. Quando eu estava finalmente preparado para deixá-la ir, ela fodeu tudo se virando contra mim. Seu desafio foi sem precedentes. Enquanto eu queria corrompê-la, eu ainda exigia o controle. Ela precisava saber que ela seria minha para sempre.


Até o momento que eu parei o carro, eu estava no lugar escuro, e em um clima ainda mais negro. Eu percebi que eu não estava em casa, mas já era tarde demais. Era necessário satisfazer um desejo e eu não estava prestes a me negar.

CAPÍTULO SETE Lake Quando tia Carissa me ligou para dizer que ela estaria indo visitar a minha avó durante todo o fim de semana, eu fiquei aliviada. Seria difícil de responder às suas perguntas quando ele aparecesse, porque eu sabia que ele viria. Era apenas uma questão de tempo. Sua chegada era uma pendência que me manteve no limite o resto da tarde.


Willow me implorou para ficar com ela, mas até que ponto isso seria bom? Eu não podia me esconder para sempre, e ele sabia disso. Eu não poderia me esconder, mas eu poderia fazer a próxima vez bem melhor. Depois de uma parada improvisada, eu finalmente fiz meu caminho para casa um pouco antes do anoitecer. Escondi minha compra mais recente em algum lugar seguro, eu fiz umas rondas pela casa para me certificar de cada porta e janela estava trancada. Atireime em meus deveres de casa e da escola pelo o resto da noite, ignorando minha mente vagando e meu corpo tenso. Eu não estava esperando por ele. Satisfeita que eu poderia ainda ter um futuro, mesmo após estar a poucos meses de terminar o ano letivo, eu decidi tomar um longo banho de imersão a fim de aliviar a minha ansiedade e tensão muscular. Definitivamente ver Keiran hoje me trouxe de volta alguns marcos. Ele certamente não pensa ou age como um cara preparado para deixar alguém. Ele esteve fora por três dias, e eu me perguntei se ele ao menos foi ver Keenan no hospital. Como ele foi capaz de sair sob fiança? Eu pensei sobre o que Sheldon tinha me dito no início desta tarde. Se ele realmente voltou para pegá-los, porque eu vi sua alma feia? A campainha tocou enquanto eu estava à procura de sais de banho. Um rápido olhar para o meu telefone em cima na bancada me disse que eu não tinha tido quaisquer chamadas não atendidas e era bem depois da meia-noite. Não demorou para eu ter um palpite elaborado ou científico


para descobrir quem era. Corri para térreo, mas parei perto da porta de entrada com a mão perto da maçaneta. Um dia, gostaria de questionar por que eu abri a porta. Um dia, eu gostaria de questionar se foi a escolha mais inteligente, mas hoje, eu tinha algo a provar. Ele precisava saber que a menina que se acovardava diante dele tinha ido embora. Eu finalmente agarrei a maçaneta da porta, mas uma combinação de nervosismo e suor fez a minha mão deslizar, então eu limpei as minhas palmas das mãos em minha calça jeans e tentei novamente. Com o coração acelerado? ok. Respiração rápida? ok. Eu quis tentar manter as minhas emoções sob controle antes de conseguir abrir a porta. Um comentário sarcástico estava na ponta da minha língua, mas quando eu percebi que Willow em pé na minha porta, e não o meu algoz, eu mordi de volta a observação e ignorei a decepção. "Willow? O que você está fazendo aqui?" Forcei meus olhos a permanecer com os dela para evitar procurar por ele. Sem medo? Esperança? Por que eu quero tanto ele na minha porta? "Eu sinto muito", ela pediu desculpas quando ela passou por mim. "Eu só tinha que verificar você. Eu sei que você está passando por essa nova fase em que você não está mais com medo de Keiran, mas eu não conseguia parar de me preocupar. Porra, ele queimou duas pessoas vivas." A porta se fechou um pouco mais forte do que eu pretendia.


"Você não tem certeza disso." "Agora você está defendendo ele?" "Não. Eu só..." Parei para considerar minhas palavras. Keiran quase quebrou a nossa amizade antes. Eu não estava disposta a deixálo ser o motivo para isso acontecer de novo. "Eu não quero um homem inocente indo para a prisão. E se Sheldon estiver certa?" "Você estava lá na noite da feira. Como ele não poderia ser culpado?" "Sim, mas Dash e Keenan também estavam. Eles os raptaram. Você acha que eles os mataram, também?" Eu fui mais dura do que eu tinha que ser. Seu rosto torceu com raiva e, em seguida, incerteza. Eu percebi que eu soava como Keiran quando jogava seus jogos mentais. Eu não queria ser ele. Não, ao menos com Willow. Era necessário guardar minha agressividade para a pessoa que merecia. "Willow, me desculpe ..." Ela olhou para o chão e respirou fundo. "Não, você está certa. Se Keiran é culpado, então eles também são." Ela ficou apoiada em direção à porta enquanto seus olhos brilharam com o brilho de uma lágrima. "Willow, espere, por favor,", implorei, mas ela não ouviu e a porta da frente se abriu e fechou com a sua partida. "Merda!" Meus dedos agarraram meu cabelo em frustração. Eu pensei em ir atrás dela e pedir desculpas, mas sabia que ela precisava de tempo. Willow não era alguém que você empurrava o seu limite quando ela está magoada e irritada. Eu sabia o quanto ela amava Dash, apesar de suas reivindicações, e injustamente convencê-la de que


ele era culpado de um assassinato brutal não era algo que uma melhor amiga faria. O som de água corrente podia ser ouvido do andar de cima. Lembrei-me da água de banho que deixei ligada. Eu já não estava no clima para isso, mas agora era mais necessário do que nunca. Eu corri até as escadas, em silêncio, esperando que a banheira não tivesse transbordado. Quando eu fiz o caminho para o banheiro, corri para o botão para desligar a água corrente apenas alguns minutos antes de transbordar, deixei esvaziar um pouco a água da banheira, antes de ligá-la novamente. Levantei-me e comecei a levantar a barra da minha camisa quando o som da campainha da porta tocando pela segunda vez esta noite me parou. Meus pés rapidamente me levaram para fora do banheiro e para o corredor. Eu estava vivendo um clichê após o outro. Quando seria que esse pesadelo infernal acabaria? Pela segunda vez esta noite, eu estava de pé na frente da minha porta com as palmas das mãos suadas. Era isso. Eu podia fazer isso. Ele era apenas um cara. Mas ele não era apenas um cara. Ele era alguém que não tinha medo de tirar os pontos fracos de uma pessoa e usá-los contra eles. Ele era um cara que poderia me fazer sentir coisas que eu nunca soube que alguém poderia sentir. Ele não era apenas um cara ... mas eu não era apenas uma garota, também. Virei a maçaneta e abri a porta para os últimos dez anos. Ele estava esperando por mim do outro lado com um capuz cobrindo os


olhos e uma expressão imperceptível, assim como eu sabia que ele estaria. Ficamos ali olhando um para o outro, completamente perdidos. "Gostaria de dizer que estou surpresa de ver você, mas você é muito mais previsível do que você pensa," eu disse, quebrando o gelo que começou a se formar a partir de seu olhar frio. "Então você estava esperando por mim?" Seus olhos vaguearam lentamente em mim enquanto um pequeno sorriso brincou no canto dos seus lábios. "Eu tenho que dizer, você está muito vestida para a ocasião." "Na verdade, eu não estava pensando sobre isso. Eu estava prestes a tomar um banho. O que você está fazendo aqui, Masters", eu perguntei, pegando uma página do seu livro e chamando-o pelo seu sobrenome. "Você não deveria chegar perto de mim." "Você realmente espera que eu fique longe depois de você ter me acusado de assassinato?" Eu respirei fundo e agarrei a porta mais apertado para me apoiar. "No caso de você não saber, essa era a sua única advertência." Seus olhos estavam escuros com uma expressão indescritível nublando suas feições. Eu não vi sua mão se mover. Meu aperto na porta soltou quando ele arrancou os dedos do trinco um por um. "Requer um pouco mais de coragem para obter o seu ponto de vista. Você não enfrenta o monstro escondido nas sombras ou debaixo da sua cama, sem antes se livrar do medo em seus olhos. Não foi você que disse que preferia acreditar nos olhos de uma pessoa sobre suas palavras porque diziam a real intenção?" Seu sorriso zombeteiro apareceu, quando ele citou algo do meu diário, que me deixou vermelha, criando uma sensação quente sobre a minha pele.


"Devolva as páginas o meu diário. Você não tinha o direito de lê-lo e nenhum direito de tomá-lo." Eu não tinha percebido a ausência, só notei depois que eu me virei contra Keiran e tinha ido para casa chorar meu coração em meu diário, que dei falta de algumas páginas que estavam faltando. Eu sabia que só poderia haver um culpado. Foi então que eu percebi que uma foto minha também estava ausente da mesa, mas por que ele iria levá-los? Ele entrou na minha casa como se fosse o dono do lugar e fechou a porta, fechou os bloqueios da porta. Sem convite, ele mudouse ainda mais para dentro da casa e desapareceu na sala de estar. Eu saí pisando atrás dele como uma criança de dois anos de idade, e vi que ele tinha se acomodado no sofá. "Então, o que você possivelmente disse para sua melhor amiga para mandar ela chorando para fora dessa casa? Sua trajetória é incrível. Algumas pessoas poderiam dizer que você é uma amiga terrível." "Vá para o inferno." "Esta é a parte quando eu digo: 'Eu sempre estive lá'?" "Esta é a parte quando você dá o fora da minha casa." "E perder a oportunidade de assistir você tomar banho? De fato, eu acho que vou acompanhá-la." Diga: o quê? A chance de eu dar-lhe uma resposta espirituosa ou uma observação mordaz passou por mim, no instante que ele cruzou os braços e levantou a camisa sobre a cabeça. Eu estava presa em um estado de babar e salivar ao longo dos músculos expostos de seu abdômen e peito e aqueles braços quando a minha boceta apertou ...


O corpo de Keiran é perfeito para um homem, não um adolescente. Isso era injusto. "O que você pensa que está fazendo?" "A ideia de tomar banho em uma banheira cheia de bolhas nunca me atraiu até agora." Virei-me no meu calcanhar e me fui para as escadas. "Eu vou chamar a polícia", eu avisei sem olhar para trás. O aviso do detetive Wilson ainda estava fresco na minha mente. E se a minha vida realmente dependesse disso? Keiran poderia realmente me machucar neste momento. Antes que meus pés pudessem tocar o primeiro degrau, eu fui levantada no ar e estava olhando para o chão de um ângulo errado enquanto eu estava sendo carregada pelas escadas. "Você pode chamar o Detetive Daniel e o detetive Wilson mais tarde. Eu vou ajudá-la a ligar." "Seu filho da puta, me coloca para baixo!" Eu gritei e bati em suas costas durante a curta caminhada até o banheiro, onde ele me colocou de pé e começou a me despir. Minhas mãos deram um tapa na dele quando ele desabotoou minha calça jeans com uma expressão divertida. Isso foi até eu afundar os dentes em seu ombro. Ele grunhiu de dor e, em seguida, agarrou-me com mais força, me puxando para perto dele. "É assim que você quer jogar, baby?", ele rosnou contra os meus lábios. A próxima coisa que eu sabia, era que eu estava submersa na água, ainda vestida com a minha calcinha e camisa. Na verdade, ele me largou na banheira enquanto eu ainda estava parcialmente vestida. "Por que você está aqui?" Eu gaguejava em torno da água. "Eu precisava vê-la, mas você não está exatamente fazendo


esta visita agradável para mim." Quando eu rosnei para ele de volta, ele sorriu. "Você me viu, agora pode sair", eu pedi ao sentir seu olhar de cachorro molhado. "Eu exijo que você pare de tirar a roupa." "Oh, talvez. Isso vai depender exclusivamente de você." "Você está louco." Ele não se incomodou em responder e em vez disso, retirou o resto de sua roupa. Rangi os dentes de raiva, logo que eu olhei seu corpo. A maneira como ele retirou seu jeans enquanto ele olhava nos meus olhos, chamando aos meus instintos mais básicos para funcionar, enquanto eu apertava minhas coxas juntas para manter a excitação a distância. "Não é educado ficar olhando", ele grunhiu. Enviei-lhe um olhar mordaz antes de virar meu rosto. Eu sabia o momento exato em que ele estava nu. Meus mamilos endureceram e minha boceta começou a pulsar doloridamente, mas eu tanto odiava quanto amava quando ele estava dentro de mim. "Olhe para a frente." Eu fiz isso sem hesitação e apertei meu queixo mais forte depois que eu tinha virado para olhar. Você não deveria obedecê-lo. Eu disse a mim mesma, mas meu corpo tinha planos diferentes. Ele entrou na banheira e se sentou atrás de mim. Antes que eu pudesse correr para o outro lado, ele colocou seu braço em volta da minha cintura e me puxou entre as pernas. Seu pau já estava duro e pressionado contra minhas costas. Eu tremi involuntariamente. Eu queria retirar minha roupa molhada do meu corpo e sentir sua pele contra a minha, mas eu não lhe daria essa satisfação. "Relaxe", ele ordenou. "Não."


"Devo fazer isso por você?" Eu sabia o que ele queria dizer. Havia apenas uma coisa que me fazia fraca e era o seu toque. Eu não conseguia sentir seu toque sem me deixar ceder, então eu recostei contra seu peito. Minha cabeça estava aninhada em seu ombro, e eu tentei não pensar em como era bom sentir isso. Enquanto observávamos um ao outro em silêncio, seu polegar roçou meu lábio brevemente, antes de deslizar para baixo para agarrar meu pescoço. Eu sabia que era um aviso quando a outra mão se levantou para fora da água e começou a brincar com a borda da minha calcinha e a pele do meu estômago. "Tire-os." "Por quê?" A única palavra em meus lábios tremia enquanto minhas mãos coçaram para obedecer. "Não se preocupe", ele zombou e agarrou meu pescoço mais apertado, ameaçando a minha passagem de ar. "A água vai esconder o quão molhada você realmente está para mim." Eu lhe dei uma cotovelada no estômago, ele ficou completamente imóvel, só esboçando um pequeno gemido de dor após a cotovelada, enquanto isso me observava esperando para eu obedecer. "Bem." Passei meus dedos na minha calcinha e puxei para baixo lentamente para protelar. A risada profunda perto do meu ouvido me disse que ele tinha notado, mas não reagiu do jeito que eu esperava. Eu esperava que ele emitisse algum comentário mordaz ou me punisse com a sua prepotência, mas em vez disso, ele levantou minha esponja do gancho e esguichou sabão sobre ela. "O que você está fazendo?" Eu grunhi. A minha pergunta saiu um pouco mais dura do que o necessário, mas eu estava um pouco


nervosa. Isso estava se tornando um estado natural para mim. Sua mão tinha parado acima do meu peito por um pequeno espaço de tempo antes dele começar a me banhar. "Você está tentando me irritar?" "Está funcionando?" "Você pode dizer isso, no entanto, o resultado final pode não ser o que você esperava." "Você não sabe nada sobre as minhas esperanças." "Talvez não", ele sussurrou baixinho em meu ouvido quando ele levou rapidamente um dedo ao meu mamilo, " mas eu te conheço." "Seria meio difícil não conhecer, uma vez que você me fez ser quem eu costumava ser." "Costumava ser?" "Eu não tenho mais medo de você, Keiran." Eu não perco o breve momento que sua mão congelou ao esfregar pequenos círculos, ensaboado sobre o meu estômago. "Oh?" "Você está surpreso?" Estiquei o pescoço para ver o rosto dele, não querendo perder a reação, mas sua expressão era tão fechada quanto normal. Eu sabia que ele se importava, ou então ele não estaria aqui. Certa vez, ele me disse que precisava do controle que ele tinha sobre mim e faria tudo em seu poder para mantê-lo. Então, o que eu estava fazendo? "Eu não posso dizer que estou muito surpreso considerando a razão pela qual eu fui preso nas últimas semanas." "Eu espero que você não tenha vindo para um pedido de desculpas."


"Eu vim para muito mais do que isso." "Eu não vou dormir com você." "Você vai se eu quiser que você faça e eu quero você, Monroe. Então, como posso fazer você dizer sim?" "Eu nunca disse que sim." "Sim, você disse várias vezes. Quando eu te seduzia, quando eu estava dentro de você, quando eu lhe perguntava se precisava de mais ... " "É você quem está dizendo." Ele riu novamente, e eu não pude deixar de sorrir ao ouvir o raro som. "Você realmente é adorável quando você sorri." "Adorável uhul". Um suspiro chocado escapou dos meus lábios quando ele mergulhou a esponja debaixo da água e esfregou entre as minhas coxas. "Este seu comportamento imprudente só vai ser uma grande decepção de sua parte. Você vê, eu não tenho nenhuma intenção de deixá-la ir novamente. Eu tentei deixar você, Monroe, e sabe o que você fez?" Ele continuou a usar o material áspero da esponja para estimular meu clitóris enquanto ele rosnava suas palavras no meu ouvido. Comecei a me contorcer contra ele, pedindo mais e, ao mesmo tempo, desejando que eu pudesse acabar com os sentimentos que ele estava construindo dentro de mim. "Você me sugou para dentro novamente. Foi de propósito? Será que você me entregou, porque eu deixei você ir? Você finalmente estava começando a sua vingança?" "Denunciei você porquê...." Meu grito de dor escapou quando ele envolveu sua mão ao redor do meu pescoço e apertou cortando as minhas palavras. Ele nunca deixou de me acariciar com a minha


esponja enquanto fazia isso. "Você sabe como me sinto sobre suas mentiras, então não foda tudo falando desses dois vermes. Eu te desafio." Ele soltou meu pescoço, mas continuou a me torturar. "Você fez isso porque eu te machuquei. Eu a feri mais do que nunca quando eu deixei você ir. Se eu não estivesse com tanta raiva, eu diria que fiquei impressionado." "Keiran, você matou..." "Vamos jogar um jogo de não falar até que eu diga que você pode falar." "Morda-me", eu cuspi. Eu não diria o que eu disse se soubesse que ele levaria no sentido literal da palavra. Seus dentes afundaram no meu rosto e ele não soltou, não importa o quanto eu implorei e chorei. A pulsação entre as minhas pernas aumentou enquanto ele continuava a usar a esponja contra mim. "Keiran, por favor. Você está me machucando." "Eu quero te foder e quero machucá-la", disse ele, quando largou a minha bochecha. "Eu quero machucá-la e fazer você gritar." "Oh, Deus." "Apenas deixe acontecer." "Eu não posso," eu soluçava. "Você pode. Goze para mim." "Keiran, por favor, não faça isso comigo." Eu pressionei contra sua mão, criando ondas na água em torno de nós. "Devo dar-lhe o meu pau em vez disso?" Sim por favor. Quando ele começou a levantar a mão, entrei em pânico e o agarrei, mantendo-o lá. Juntos, acariciamos meu clitóris alcançando


um orgasmo, que tinha que ser o mais intenso que eu já tinha experimentado, porém, com ele, era sempre intenso. Quando eu voltei a respirar, ele beijou o local onde seus dentes, sem dúvida, tinham deixado marcas, e me perguntei como eu irei explicar isso para minha tia quando ela voltar. "Agora que você já acariciou seu ego, você pode ir", eu disse em um tom de desprezo. "Se isso é tudo o que tinha a dizer, você perdeu seu tempo." Eu me levantei e saí da banheira antes que ele pudesse responder e corri para a porta. Eu precisava chegar ao meu quarto. Bloqueá-lo não seria nada bom, mas eu tinha algo melhor. Dois podem jogar este jogo. Eu esqueci completamente sobre meu estado nu e ignorei os arrepios que cobriam a minha pele no momento em que entrei no meu quarto. Sem perder tempo, eu abri a primeira gaveta da minha escrivaninha, tirando de lá a minha compra mais recente, e esperei ele vir atrás de mim. Eu não tive que esperar muito tempo.

CAPÍTULO OITO Keiran Eu estava começando a acreditar que gato e rato era o jogo


preferido de Monroe. Ela nunca perdeu uma oportunidade de fugir de mim mesmo que eu sempre conseguisse pegá-la. Quando ela saiu correndo do banheiro, como um morcego voando para fora do inferno, eu lutei contra a vontade de rir. Ela fez exatamente o que eu esperava que ela fizesse e fiquei satisfeito ao descobrir que ela não me decepcionou. Eu ignorei o desejo de ir atrás dela. Em vez disso, eu peguei a esponja que eu tinha acabado de usar para fazê-la gozar e tomei um banho rápido. Eu não era uma pessoa de tomar banhos em banheiras de jardim com essas merdas de bolhas, mas eu fiz isso para mexer com a cabeça dela. Foi também uma desculpa para chegar perto dela e tocá-la como eu estava ansioso para fazer desde a última vez. Parecia uma porra de um longo tempo sem tocá-la. Eu dei tempo suficiente a Monroe para ela encontrar seu esconderijo antes de sair da banheira. Depois de uma rápida secada, eu saí do banheiro em busca de minha presa. Eu não tive que procurar muito. O barulho vindo do quarto dela, deixou-me saber para onde ela tinha ido e que ela não estava se escondendo. A porta do quarto estava aberta, e quando eu pisei na porta, meu coração realmente pulou uma batida. Filha da puta. Pernas abertas, os pés plantados, os braços estendidos, e com um olhar determinado em seu olho, Monroe tinha uma arma que estava apontada diretamente para o meu coração. "O que é isso?", eu perguntei, tentando manter um tom de descontração. Eu não estava com medo. Na verdade, o que eu senti foi o contrário. Meu pau nunca tinha ficado tão duro.


"Eu quero que você saia e nunca mais volte." "Ou você vai atirar em mim?" Eu dei um passo dentro do quarto e fechei a porta atrás de mim. A confusão apareceu em seu rosto quando eu me aproximei. Não era a reação que ela esperava. "É para isso que eu tenho uma arma apontada para você." O tom duro em sua voz vacilou, mas apenas por um momento. "Você comprou uma arma? Por que não chamou a polícia?" "Deve ser porque eles prenderiam você, então você sairia e poderia se vingar de alguém que eu amo? Perdoe-me, mas eu não tenho muita fé em nosso sistema judicial mais. O sistema penal é uma merda." "Então por que você não me mata?" "Sério que você vai tentar seduzir a pessoa com a arma apontada para você?" "Eu estou pensando que eu deveria chamar isso de um blefe seu." "Isso seria estúpido. Saia e não volte. Ou eu coloco você para fora ou vou matar você, eu não vou deixar você me machucar novamente." "Por que essa mudança, coração?" Ela era a imagem de uma represa quebrando, quando grandes lágrimas escorriam pelo seu rosto e sua mão começou a tremer. "Porque...", ela chorou. "Porque eu fui feita para sobreviver. A garota que você conheceu se foi", ela gritou. "Então, quem está em pé na minha frente?" "A garota que vai lutar com você, mesmo que isso leve seu último suspiro."


"Então, por que você está chorando, baby?" Dei mais um passo em direção a ela, mas ela não pareceu notar. "Não ... não me chame assim, Keiran. Por favor, não me chame assim. Você está apenas tentando foder a minha mente." Ela não estava completamente errada, mas ela não estava inteiramente certa também. "Você sempre será minha, Lake." Dei mais um passo. "Você pode usar uma arma ..." Outro passo. "Você pode usar uma faca ..." Apenas um pouco mais perto. "Você pode me matar, porra, mas você sempre será minha." Até o final do meu pequeno discurso, meu peito estava pressionado contra a arma, e eu senti seu medo. Eu levantei minha mão lentamente e virei a trava de segurança. Seu pequeno suspiro de ar soprou em meu pescoço, e eu senti meu pau endurecer. "Então atira em mim." Seu braço lançou um movimento mais rápido que eu já vi. A coronha da arma bateu brutalmente pelo meu lábio, e eu podia reconhecer instantaneamente o sabor metálico de sangue. Ela me bateu. Porra. Ela me bateu. A expressão no rosto dela me disse que ela estava tão surpresa quanto eu, mas ela se recuperou rapidamente e levantou queixo para mim em um desafio. Porra. Eu... "Você vai se arrepender disso." "De alguma forma eu duvido disso. O que eu não consigo entender é porque você ainda está aqui."


"Você me bateu, porra." Eu passei a mão sob o local úmido no meu lábio e olhei para baixo para ver uma mancha brilhante de vermelho na ponta do meu polegar. "Você vai chorar por causa disso?" "Monroe," eu comecei, mas parei e tomei algumas respirações profundas. Eu estava tendo dificuldade em controlar o que diabos estava empurrando contra a superfície por um gosto dela. Tudo o que eu estava sentindo, ela deve ter visto quando sua expressão ficou com medo, e ela deu um passo para trás. "Eu já bati em você?" "N... não." Agarrei-a pela sua camisa e trouxe o seu peito para mais perto de mim. "Então, não me bata." Senti meus dentes rangerem uns contra os outros e praticamente senti o fino grão na minha voz enquanto eu falava com ela. Eu poderia dizer a mim mesmo que eu estava louco, porque ela me bateu. Que talvez eu fiquei mesmo louco porque ela derramou meu sangue. Mas não, eu sabia porque eu estava realmente chateado. Será que ela não sabe quem eu sou e o que eu sou capaz de fazer? E se não tivesse sido eu e sim outra pessoa? Alguém que não hesitaria em machucá-la. Ela segurava a arma em suas mãos, e ela acreditou equivocadamente que isso a fazia forte, quando só a fez muito mais vulnerável. Ela não estava pronta para usar a arma, e eu não estou falando de um nível físico. Estou falando mentalmente, ela ainda estava muito protegida por sua inocência. Alguém mais depravado do que eu a teria matado com sua própria arma.


"É apenas um pouco de sangue derramado", ela zombou. Seu corpo a traiu quando eu senti seu tremor e ouviu o ritmo de sua respiração irregular. "Você está nervosa?" Eu lutei contra o sorriso puxando o canto do meu lábio. "Só se for nos seus sonhos." "Você não tem ideia do que eu sonho." "Meninas mortas e as outras pessoas que você matou?" Suas costas bateram na parede com um estrondo violento, e eu estava em frente a cara dela antes mesmo que eu pudesse perder tempo e lamentar o meu próximo passo. Eu ia possuir esta garota. Eu agarrei a parte de trás dos seus braços contra a parede e me inclinei para baixo, trazendo nossos rostos juntos. Foi o mais próximo que eu estava disposto a permitir-me ficar. Eu não ousei tocála novamente. Agora não. Meu demônio estava no auge de uma guerra contra a minha força de vontade e estava me chamando para machucála, dar-lhe a dor que era reservada apenas durante o sexo. A arma em sua mão pendia quase mole como se ela tivesse esquecido que ela estava lá, mas a luta ainda estava em seus olhos. Nós, inclusive eu, ainda estava esperando por ela reagir, mas em vez de querer ajuda-la, eu queria rasgar-lhe para baixo, para descobrir a parte mais profunda de sua alma, e para manchá-la. "Você não tem ideia das coisas que eu fiz. O que eu lhe disse foi o mínimo e, nada mais. Meus segredos são muito mais sinistros do que você pode lidar, Monroe. Eu posso arrastar você para esse mundo. Eu posso te fazer uma pessoa que nunca se preocupará com medo de


novo." "Tem mais?" "Há sempre mais." "Basta ficar longe de mim", ela disse. Eu sorri para ela, mas não me movi. Se ela acha que eu iria embora sem o meu beijo de despedida, ela estava muito enganada. "Não." "Se você vai me matar por colocá-lo para fora, então faça-o. Todas essas preliminares nauseantes são chatas pra mim." "Nauseantes, hein? Chato?" Antes que ela pudesse responder, eu roubei seus lábios com os meus em um beijo duro enquanto eu compartilhei o meu sangue remanescente com ela e fiz o meu melhor para lhe machucar. "Você não tem ideia da porra que você fez comigo, não é?" Eu perguntei quando eu finalmente lhe permiti respirar. Seus lábios estavam manchados de vermelho carmesim, e haviam pequenas marcas de mordidas que eu tinha dado a ela. Foi maravilhoso. Eu não poderia explicar a necessidade tácita de marcá-la, mas me senti bem. Ela estava respirando com dificuldade, como se tivesse acabado de correr uma maratona. Eu acho que as histórias de amor diriam 'eu lhe roubei o fôlego’." "Eu lhe disse para não me tocar", ela ofegava. "E ainda estou aqui." Ela não tinha percebido que eu tinha tomado a arma dela, virei a trava de segurança, e a coloquei no meu jeans. Minhas mãos coçavam para tocá-la, mas eu a coloquei contra a parede novamente e a observei se contorcer sob o meu olhar.


"Eu te odeio." "Você não me odeia." Baixei meus lábios para seu pescoço e lambi o local onde seu pulso estava batendo mais rápido do que o habitual. "Você odeia você mesmo por não poder me odiar." "Eu deveria dizer o mesmo para você." Eu ouvi a mordida com raiva na voz dela e sorri. "Você está certa. Eu não odeio você, Monroe. Não mais. Eu estou obcecado por você", eu admiti. "Por que tenho a sensação de que isso é muito pior?", ela sussurrou com tristeza. Eu levantei minha cabeça para encontrar seus olhos, e eu podia ver a questão e o medo. "Por que você está aqui, Keiran?" "Eu disse que eu precisava ver ..." "Eu?", ela choramingou. "Sim." "Você precisava ver se eu ainda estava com medo?" Ela agora tinha um olhar distante em seus olhos, e eu experimentei a conhecida necessidade mais intensa de abraçá-la e protegê-la do mundo, mas acima de tudo de mim. Lembro-me da primeira vez que senti uma necessidade similar. Eu tinha acabado de voltar de um verão no acampamento de basquete. Em vez de divertido, tinha sido cansativo e um desperdício. Eu entrei em inúmeras lutas, muitas dos quais eu tinha começado e fiquei chateado praticamente o tempo todo. Foi a primeira vez que eu tinha estado longe de Monroe por tanto tempo. O ano letivo começou, e eu a vi andando pelo corredor no primeiro dia de aula. Ela parecia tão


bonita. Ela estava diferente agora, também. Eu não poderia colocar o dedo sobre ela, mas havia uma qualidade mais feminina. Eu tinha estendido a mão para acariciar seu rosto, como se fosse a coisa mais natural a fazer. Foi o seu estremecer que me trouxe de volta a realidade, fez os meus ombros desabarem, e eu rapidamente me recuperei golpeando seus livros fora de sua mão. Eu tive que forçar meus pés para me manter em movimento e lutar contra o desejo de olhar para trás. Essa falsa sensação de satisfação não foi embora até que eu a tive pela primeira vez e percebi a merda mesquinha que eu tinha feito para ela. Fazer ela ter medo de mim era apenas a metade da batalha. Eu precisava fazê-la me querer também. "Sim", eu menti. Eu não dou a mínima para o seu medo mais, mas eu iria mentir se dissesse que eu ainda não queria controlá-la. "Bem, então me desculpe desapontá-lo." "Você não desapontou." Eu dei de ombros e me afastei para sentar-me em sua cama. Eu precisava de espaço, tanto quanto ela. Neste ponto, não seria preciso muito de mim para foder com ela ali contra a parede. Seria duro e sem remorso. Gostaria de fazê-la querer isso, e então eu iria fazê-la chorar antes de sair dela, como sempre. "Eu não tenho medo de você." "Então, você já disse." O choque quando ela percebeu que eu tinha tirado a arma dela e o brilho assassino apareceu em seus olhos, e o jeito que ela olhou para a mão dela, me disse o que estava pensando. "Eu tirei isso de você enquanto eu te beijei, baby." "Devolva." "Por que você arrumou uma arma?" Eu não tento esconder a


minha presunção. Eu queria que ela soubesse que eu estava ciente do meu efeito sobre ela. "Você realmente tem que perguntar? Estando entre você e seu louco, e doente pai, eu senti que era mais do que o necessário ter uma arma. Quando eu penso sobre o que ele fez para Keenan, eu..." Ela estalou a boca fechada e me olhou com uma expressão preocupada. "Você já foi vê-lo?", ela sussurrou. A mudança de assunto me pegou de surpresa, mas eu escondi bem a minha reação. Eu mesmo encontrei-me acenando com a cabeça. "Ele está acordado agora," eu soprei. "Eu sei. Sheldon me disse há poucos dias. Como ele está?" "Ele não é o mesmo." Olhamos um para o outro por um longo momento enquanto eu tentava interpretar o significado disso. A careta profunda em sua testa apenas aprofundou, antes de limpar. "Keiran, eu tenho que saber ..." Ela fechou os olhos e respirou fundo. "Por que você a matou? Antes você me disse que não acreditava que ela era inocente, mas tem que haver mais." "Por que você acha que houve mais?" "Porque eu não acredito que você mata para eles irem para o inferno." "Você não me conhece além do meu pau, Monroe. Não finja o contrário." "Mesmo um livro fechado pode contar uma história." "Sim, bem, o meu é sem conto de fadas." "E a sua mãe? E sobre a sua história?" Ela ainda estava querendo saber mais sobre isso? Sua persistência em saber mais sobre a morte de Sophia era algo que eu


poderia usar a meu favor. "O que você está disposta a fazer para obter a resposta?" "Volte novamente?" "Você pode ter a sua resposta, se você me der algo que eu quero." "Tal como?" "Você. Esta noite. Aqui e agora. " "Não vai acontecer." "Nem mesmo se eu prometer te foder forte por um longo tempo?" Eu quase sorri com a maneira como ela se contorceu e a forma como sua boca abriu. Seu corpo já havia dito que sim, mas sua mente ainda tinha que apanhar. "Você faz um argumento tão atraente", ela brincou. "Você é a única que está aqui tão nua quanto o dia em que nasceu. Você sabe o quanto eu aprecio o acesso fácil." "Dane-se. Eu não quero as respostas desse jeito." Ela girou para a sua penteadeira e com movimentos bruscos, com raiva, tirou um par de calças de moletom e uma camiseta. "Devo tomar isso como um não?" "Pode apostar", ela retrucou. Levantei-me da cama para seguir em direção a ela, usando o que eu sabia que era uma expressão intimidadora. Enquanto uma parte de mim gostava de seu novo desafio, a outra metade não estava disposta a abrir mão do controle. A última coisa que eu precisava era que ela pensasse que estava livre de mim. Apoiei-a até que a parte de trás de suas coxas tocaram a cômoda e, em seguida, a levantei, a sentei no topo polido e a segurei lá.


"Sua tentativa desesperada de ser alguém que você não é só está me dando a munição. Preciso ter você em meus pés implorando por minha misericórdia." Tomei-lhe o queixo suavemente na minha mão e levantei o rosto, forçando-a a testemunhar a manipulação fria e calculada nos meus olhos. "Você se lembra o que é isso, não é?" Um sussurro, e, em seguida, um beijo suave foi inesperadamente pressionado contra seus lábios. "Só que desta vez, não vou precisar forçar você, forçá-la ou ameaçá-la. Você vai fazer isso por mim, baby. Assim como você sempre fez."

Eu nunca pensei que eu andaria nestes corredores novamente. Às vezes eu pensava mesmo que eu poderia ser um pouco dramático, mas a forma como a minha já fodida existência tinha sido girada em seu eixo, que eu era merecedor de alguns momentos dramáticos. O fim de semana foi o mais longo da minha vida. Levou tudo em mim para ficar longe de Monroe. Passei meus dias me esquivando de Arthur, Mario e John, enquanto me esgueirava dentro e fora do hospital para ver Keenan, enquanto ele dormia. Para não mencionar, minha busca sem sucesso por Mitch no meio disso. Para um merda ganancioso, ele era ótimo em se esconder. Eu acho que anos de empréstimos de dinheiro a partir de fontes perigosas, e não pagar de volta o que é devido, proporcionou-lhe competências específicas.


"Como vai, cara?" Dash me cumprimentou enquanto ele caminhava pela porta da frente, onde eu estava pendurado. Era um pouco cedo demais, mas eu queria bater Monroe em seu próprio jogo. Eu queria saber o momento exato em que ela caminharia por estas portas. "Um pouco mais baixo e um pouco para a direita ..." Parei quando eu percebi o que eu estava dizendo. Que era geralmente a linha de Keenan e uma piada entre os dois. Fiz uma careta para Dash, que só sorriu para mim, não se incomodando com a minha raiva. "Eu sinto falta dele, também," Dash ofereceu. "Que porra você está fazendo, Dash?" "Não fingindo que ele já está morto", ele gritou. "Foda-se. Eu não estou no humor para a sua merda. " "Você precisa falar com ele. Você esgueirou-se dentro e fora de seu quarto de hospital tentando protegê-lo, e ainda assim você não falou uma palavra com ele." "Que tal eu colocar um tiro na cabeça de sua mãe e ver se você estaria disposto a me envolver na conversa." Eu nunca vi o golpe na minha cara porque veio muito rápido. Inferno, eu mal podia ver depois o punho impactado com a minha cara, tirando meu pescoço para a direita. "Muito foda agora," Dash trincou. Eu não peço desculpas. Eu não faria isso. Ele sabia que eu o deixaria ter a sua libra de carne sem retaliar. "Eu não sei o que aconteceu em seu passado caralho, mas em algum momento, você vai ter que deixá-lo no passado. Está ficando velho, cara. Está ficando velho, realmente. O que quer que tenham feito para você ser assim, isso não tem de persistir."


Normalmente, eu não dou a mínima para o que alguém pensa ou a merda inestimável que tinham a dizer, mas ele sempre soube onde a merda estava. Saí da parede e encontrei seus olhos, combinando com sua postura. Não era sobre quem era o maior homem. Eu só precisava ver a verdade em seus olhos. "Quantas pessoas você foi forçado a matar incluindo a sua própria mãe, porra? Quantos dias você passou com fome? Quantos pesadelos você já teve? Quantas pessoas você foi forçado a foder quando ainda era uma criança?" "Nenhuma", ele respondeu em um tom duro. Dash era uma pessoa difícil de abalar. Foi uma das razões pelas quais eu o respeitava, mas embora eu tivesse uma forma de merda de mostrar isso. "Então, se você tiver que fazer uma dessas coisas, então você pode deixar-me saber quando isso fica velho." "Isso foi há dez anos, Keiran. Se você quiser continuar a viver a sua vida como se você ainda fosse a porra de escravo de alguém, façao. Você é capaz de fazer suas próprias escolhas. Eu só tenho permissão para me preocupar com você, mas em algum momento, você tem que parar de infligir a sua forma pessoal de punição sobre as pessoas perto de você." Ele se afastou e desapareceu no corredor. Dash geralmente nunca me chamou para fora em minha merda, mas quando o fez, ele só serviu para me fazer mais irritado. Jumentos hipócritas como ele foram o que fizeram eu me segurar mais apertado para quem eu era. Eu desisti de tentar ser bom a muito tempo atrás. Era uma busca desesperada para as pessoas que não nasceram


com isso. Arthur foi o único a me ensinar na primeira vez que o encontrei ... Eu senti como se tivesse me banhado em sangue. Meu rosto, cabelos e mãos estavam cobertas com ele, mas ele não me pertencia. O homem sem nome vinculado, cuja garganta eu só cortei aberta, olhou para mim com olhos sem vida. Cada vez que eu tirava a vida de alguém, eu começava a sentir culpa, e a cada vez, eu batia para baixo. Tinha sido um ano desde que eu fiz a minha primeira morte. Eu ainda era considerado em "formação", como chamavam, por causa da minha idade e tamanho. Frank disse que eu não estaria pronto para estar no meu próprio caminho até que eu fosse muito mais velho, e essa foi apenas uma mera introdução. Já me senti pior. O início foi uma pedreira, e eu sofri inúmeros espancamentos. Eu nunca conseguia entender o que eles queriam que eu fizesse. Às vezes, mesmo agora, era um pouco difícil de entender. Eu faria o que me mandassem fazer quando eles me mandavam fazê-lo. Não me atrevi a dizer-lhes sobre os pesadelos. Eles iriam vêlos como uma fraqueza e bater-me por isso. Eu estava aprendendo, eles falavam. Eu estava progredindo. Eu vi de longe as crianças que viveram uma vida diferente. Às vezes eu me perguntava o que era a vida. Gostaria de aprender sobre isso quando eles trouxeram novas crianças. Eles, muitas vezes falavam sobre os seus pais, irmãos, e de suas casas. Isso me fazia pensar sobre esta vida. Havia algo melhor? Não eram todos que viviam assim? "Bom trabalho, filho. Você mostra muita promessa." Um homem desconhecido saiu das sombras vestido em um


terno brilhante. Eu olhei em sua aparência limpa, e para a forma como todos pareciam dar atenção quando ele fez sua presença conhecida e percebi que ele deveria ser o homem sobre o qual o chefe Frank falou, muitas vezes. "Senhor?" "Você vê isso?", ele apontou para o homem morto que estava sangrando no chão. "As pessoas boas não têm lugar neste mundo por isso devemos erradicá-las. Só os mais fortes sobrevivem, e para ser forte, você tem que ser implacável e não ser fraco. Você entende?" Eu concordei que eu entendi, mesmo que eu não tivesse. Gostaria de perguntar a um dos mais velhos, mais tarde. "Você fez uma coisa boa aqui. Este homem era um rato. Ele era uma doença que teve de ser cortada antes que ela pudesse se espalhar, e você fez isso. Qual é o seu nome, pequeno?" "Ele não tem um," Frank falou. "Nós simplesmente o chamamos de escravo." "Ainda melhor", o homem sorriu, maldosamente. "Eu ouvi um pouco sobre você. Você é mais esperto do que o resto e disposto a trabalhar, é o que me dizem. Diga-me ... quanto você gosta de nossa linha de negócios?"

"Senhor Masters, você está atrasado. Eu esperava por você trinta minutos atrás", Sra. Gilmore resmungou quando eu pisei o pé dentro em seu escritório. Eu esperei por Monroe passar no primeiro


sino para a classe, mas ela não apareceu. Enviei um texto rápido para ela e disse a mim mesmo que eu não estava preocupado. Eu estava irritado porque ela me negou o meu reparo da manhã por não aparecer. "Bem, eu estou aqui agora, então diga o que você tem a dizer e vamos começar essa merda," eu bati. Eu normalmente não era rude com os funcionários da escola, mas minha paciência foi muito longe. A ausência de Monroe era apenas a coisa para me enviar sobre a borda. "Tudo certo. Você não terá um futuro ao nível que você vai este ano. Quando a faculdade não é mais uma opção para que é o basquete? Sorte para você, você foi um pouco um estudante excepcional estes últimos três anos ... academicamente. Você já foi preso duas vezes, e você vai perder mais um ano se não fizer isso direito. Até agora o seu futuro é promissor, se você está olhando para perseguir uma carreira na penitenciária. Se é isso que você quer, então, um diploma do ensino médio não é o que você precisa e você está desperdiçando meu tempo. Eu percebo que você tem muita coisa acontecendo considerando o trágico acidente com seu prim..." "Meu irmão," eu rosno. "Desculpe-me?" Ela olhou para mim com choque gravado em seu rosto. "Ele é meu irmão, porra. Se for para você falar sobre a minha família como se você tivesse uma porra de pista, em seguida, fale corretamente. Ele é meu irmão." "Bem, eu ─" " Esqueça tudo isso. Continue. Você estava me dizendo como eu sou um desperdício sem futuro".


Levou alguns momentos para pegar seu rosto antes que ela falou. "Sim, bem, não em exatamente essas palavras, Sr. Masters. O que estou tentando dizer é que você é um jovem inteligente e um líder. Se você sabe ou não, existem pessoas que olham para você. É este o tipo de exemplo que você deseja definir para seus pares? " Que diabos estava acontecendo com as pessoas me dizendo o que eu precisava fazer hoje? "Bem, então, eu diria que eles têm um mau juiz de caráter, e deveria ser com eles quem você precisaria falar. " "No entanto, você está em sua última chance. Não há mais chances, Sr. Masters. Eu sugiro que você preste atenção a este aviso. Você pode ir." Eu não perdi tempo deixando seu escritório. Após seu discurso condescendente, eu tinha metade de uma mente para saltar, mas que seria apenas insignificante. Meu celular vibrou no meu jeans, e eu rapidamente pesco para fora. Pelo que me lembro, meu paradeiro não é da sua conta. Por favor, vá se foder. Eu sorri e coloquei o meu telefone no bolso sem responder. Monroe continua a cavar seu buraco e eu a deixei. Quando ela finalmente perceber que ela está cavando fundo demais, ela vai estar muito longe para escapar. Isso não me impedirá de ir atrás dela, embora. Eu ainda precisava alimentar o meu vício. Era hora de mudar de classe, e por isso demorei um pouco mais do que eu gostaria, enquanto eu tentava desviar a atenção indesejada e ignorar os olhares desconfiados de alguns dos outros estudantes. Não fiquei surpreso que


a maioria deles já tinha ouvido que eu era suspeito de assassinar Trevor e Anya. Eu estava quase arrependido de não ter sido o único a fazê-lo. Trevor e seu pai estavam planejando prender Monroe longe de todos em seu porão, como um cão de merda e usá-la de maneiras que ela nunca iria sobreviver. Pensar nisso me fez querer trazer esse filho da puta à vida para que eu pudesse matá-lo eu mesmo. Eu quase não acreditei nas merdas que eles estavam planejando fazer. Não até que eu fiz uma rápida inspeção em sua casa enquanto eles estavam fora, isso me mostrou tudo o que eu precisava saber. Eles tinham um colchão empurrado no canto e uma corrente montada na parede para aprisioná-la. Trevor nunca teve qualquer intenção de entrega-la para o meu pai. Seu pai queria vingança contra mim por convencer sua esposa a deixar sua bunda abusiva. Acontece que, sua mãe queria sair anos atrás, mas não podia escapar. Ela tinha sido espancada e estuprada por pai e filho por anos. Eu não sei o que me fez ajudá-la. Para ser honesto, eu não suportava Trevor. Eu nunca poderia. Talvez eu tenha feito isso para feri-lo. Sua mãe foi capaz de sair com a minha ajuda e nunca olhou para trás, nem mesmo quando ele foi assassinado. Eu não tinha ouvido um pio fora de seu pai desde que ele perdeu o emprego, porque não estava tão doente e fodido e foi embora. Eu não iria mesmo dar-lhe a opção de perder-se e se afastar por afogamento na bebida. Por Monroe, ele vai responder ao ceifador. Eu finalmente vi Monroe pouco antes dela desaparecer no ginásio. Ela deve ter me sentido porque ela virou e seus olhos imediatamente pousaram em mim. Ela revirou os olhos e cruzou os braços sobre o peito, sem


saber, empurrando os seios para cima. "Você só não sabe quando parar, não é?" Eu não me incomodei em responder quando eu andei em direção a ela, agarrei-a pelo pescoço delicioso, e a apoiei contra a porta do ginásio. "Eu sei que você não tem sido possuída por mim por um tempo. Acredite em mim, baby. Eu sei que tem sido um tempo fodidamente longo, mas essa merda aqui," eu mordi o lábio e olhei profundamente em seus olhos, "você vai chegar em um monte de merda de problemas. Pare de agir assim ." "O que eu sou? Seu filho de dois anos de idade?" "Você tenha certeza da porra que está agindo assim, mas eu não fodo crianças, por isso, se você continuar, você nunca vai voltar para as minhas calças." Ela revirou os olhos. "Ai de mim." "Não haverá essa boca outra vez." "Então o que você vai fazer ab..." Os meus lábios, bateram para baixo nos dela, cortando o seu comentário inteligente, que certamente me levaria a fodê-la bem contra estas portas, para todos verem. Não havia maneira que eu deixaria alguém ver, no entanto. Os cães ficam sempre à espreita e prontos para farejar a minha menina. Foi um trabalho de tempo integral batê-los fora nos últimos anos e ter certeza que ela era a mais sábia. A necessidade de possuir era ainda pior, porque agora eu a tinha, e não havia ninguém que foderia como Monroe. Ninguém. "Eu não a ouvi." Eu beijei e mordi o seu lábio inferior. Ela ainda estava com algumas das contusões de sexta-feira. Eu quase sorri quando eu pensava em como ela poderia ter explicado a sua querida tia.


"Deixe-me ouvi-la dizer algo inteligente." "Algo inteligente", ela sussurrou e encontrou meus olhos desafiadoramente. Essa porra, putinha. Virei-a ao redor para enfrentar a parede e bati na bunda dela extraindo um grito chocado dela. O botão de sua calça jeans foi aberto com meus dedos e eu trabalhei na minha perna entre as dela, empurrando-lhe as pernas abertas. "Alguém poderia pensar que você quer que eu te foda ... É isso? Você está propositalmente tentando me irritar?" "Keiran, estamos no corredor de nossa escola!" "E ainda assim você continua empurrando sua bunda no meu pau." Minha mão deslizou para baixo em suas calças e segurou-a através de sua calcinha. Seu calor era escaldante. Eu mal conseguia me concentrar no que eu tinha vindo fazer. Geralmente, quando eu ia procurá-la para a minha correção, eu iria tentar humilhar ou assustá-la, mas nós estávamos jogando um jogo diferente agora. Um que me afetou tanto quanto à ela. Essa porra mudou de figura. "Então você acha que eu vou simplesmente deixar você transar comigo aqui?" "Eu não acho que isso é uma resposta que você realmente quer. Além disso, eu posso sentir como você está molhada. Eu não precisaria persuadi-la." "A traição do meu corpo não muda o fato de que eu desprezo você." Meu dedo escorregou dentro da sua calcinha e entrou em seu calor fazendo-a perder o fôlego e agarrar a parede como uma âncora


para o apoio. "Você sente isso?" Eu perguntei e acrescentei outro dedo. "O fato de que você me despreza não muda a maneira como seu corpo te trai. Eu poderia transar com você aqui, e você iria levá-lo porque você quer, e você iria amá-lo." "O que te faz tão certo que eu iria amá-lo?" O ritmo dos meus dedos aumentou, fazendo-a gemer e implorar. Música para meus ouvidos. "Diga-me sim, e eu te mostrarei." "Aqui não." "Foda-se." Eu já estava pesquisando em minha cabeça por lugares para arrastá-la também, quando fomos interrompidos. "Senhor Masters, o sino já soou para a classe ... O que diabos você está fazendo?" "Oh, meu Deus", Monroe guinchou. Ela freneticamente rasgou minhas mãos, e eu amaldiçoei a perda de seu corpo. Eu esperei até que ela arrumasse a roupa antes de me afastar. "Srta. Monroe," a Diretora Lawrence a reconheceu e demonstrou desaprovação. "Você não tem aula?" "Sim, hum, desculpe." Ela me lançou um olhar assassino antes de desaparecer dentro do ginásio. "Pelo que me lembro, você foi ordenado a não se aproximar de Lake Monroe. Existe alguma razão específica para que você esteja violando este acordo?" "Nada disso diz respeito a você." Eu andei para fora deixando-a desconcertada. Eu estava chateado mais uma vez, Monroe conseguiu escapar por entre os meus dedos.


CAPÍTULO NOVE Lake "Você acredita nesse idiota?" Fiquei me chutando na bunda na aula, e depois no vestiário, eu discursava e me enfurecia ao longo do último golpe de Keiran. Para ser honesta, eu não tinha certeza de como reagir quando ele se aproximou de mim no corredor. No passado, sempre que estávamos no mesmo ambiente, tão brevemente quanto podia durar, eu iria tentar fazer-me o mais invisível possível. Mas quando vi o calor inconfundível em seus olhos, eu fiquei paralisada. Tudo o que eu podia fazer era a esperança de que eu poderia sobreviver a mais um encontro inteira. "Parece-me que você estava se divertindo tanto quanto ele." Olhei para Willow e plantei meus punhos em meus quadris. "Você está do lado de quem?" "Eu estou do seu. Eu estarei sempre ao seu lado, mas você tem que decidir se você vai odiá-lo ou transar com ele. Aparentemente, os dois não se misturam bem juntos." Oh, como ela estava errada. "Isto não é apenas uma corrida de romance meloso ou rivalidade escolar. Ele ameaçou matar minha tia para eu deixar minha melhor amiga", eu indiquei a ela para dar ênfase, "de coração partido." "E ainda, apesar de tudo isso, você ainda quer ele. Olhe", ela


respirou fundo. "Eu já superei isso." "Não, você apenas culpa Dash. Você ainda está com raiva também, Willow." "Estamos aqui para falar sobre você, ou estamos aqui para falar de mim?", ela retrucou, na defensiva. Essa foi a minha sugestão para despedir-me, mas em vez disso, eu continuei a ficar com ela, segurando seu olhar. Parecia que nenhuma de nós iria recuar até que ela suspirou e perguntou: "Você percebe que quase nunca se negou perante ele?" Não havia um tempo que eu poderia lembrar, eu nunca discutia com Willow. A maior divergência que tivemos foi a escolha de um filme, ou pepperoni ou salsicha, e mesmo assim, sempre fazíamos as pazes. Passávamos a noite toda no cinema para agradar uma a outra e pedindo pizza com dois sabores porque nenhuma de nós estava disposta a ver a outra infeliz. Mas eu não podia negar como algo tinha mudado para nós, nestes últimos meses. Eu só esperava que a nossa amizade sobrevivesse a tudo isso. "Esqueça isso. Vamos apenas ir ao almoço e espero que eles tenham algo decente ou comestível." Nós terminamos de nos vestir em silêncio e nos reunimos a Sheldon fora do refeitório. Eu poderia dizer imediatamente que algo estava errado a partir de sua expressão afundado. "Sheldon, você está bem?", eu perguntei quando eu vi sua roupa enrugada e cabelo despenteado. Ela parecia como se tivesse saído da cama e começado uma briga com um touro. "Eu recebi uma mensagem de Keenan esta manhã." Ela abriu


a boca para dizer mais, mas sua voz embargada saiu com dificuldade, e lágrimas caíram de seus olhos. Eu coloquei uma mão reconfortante em suas costas, o que pareceu acalmá-la. "Eu nunca o ouvi falar assim comigo. Ele parecia tão frio e distante." "O que ele disse?" "Não muito. Ele basicamente me chamou de cadela fria sem coração, em termos inequívocos, ele me odeia." Tão parecido com seu irmão. Era uma maravilha ninguém ter levantado sobre as semelhanças antes. "Então, eu imagino que você ainda não tenha ido vê-lo?" Willow questionou. Ela usava uma expressão simpática, mas eu sabia que ela não aprovava. Ela acreditava tanto quanto eu. Sheldon deveria ter ido visitá-lo mais uma vez, apenas para suavizar o golpe. Da mesma forma, eu poderia entender como o tumulto emocional de vê-lo em seu estado combinado com o coração partido que ele deixou, pudesse fazêla manter distância. "Eu sei o que vocês estão pensando, mas eu não sei se eu posso fazer isso." Seu gemido quebrado perfurou meu coração, e eu olhei para Willow, que deu de ombros para seu pedido de desculpas. "Meu coração está chorando por ele, mas eu sei que não posso voltar atrás e agora..." Ela se engasgou com as palavras dela de novo e começou a chorar. "Ele me odeia", ela sussurrou. "Sheldon, você não pode se culpar por seus erros, e certamente não é sua culpa que a família dele é tão problemática" Ou seja, Mitch. "Eu sei que não fiz nada de errado. Eu só me lembro o quanto ele me machucou ao longo dos anos com a sua trapaça constante e


comportamento imprudente, e lembro-me de tudo muito vividamente. Eu nunca quis machucá-lo tanto quanto ele me machucou, e só me mata saber que ele está sozinho." "Mas ele tem seu pai," Willow apontou. "Certamente, ele estaria aqui para ele depois de tudo." "Seu pai é tão responsável sobre a morte de sua mãe quanto Keenan é. Você pode imaginar acreditar toda a sua vida em uma pessoa que é suposto te amar, sumir, só para descobrir mais tarde que eles estavam mortos este tempo todo?" Eu sabia que Sheldon não estava dirigindo a pergunta a qualquer um de nós em particular, mas quase me destruiu apenas o mesmo. “Mãe, como que simplesmente lhe digo que os pais dela não a abandonaram? Eles não morreram. Eles foram assassinados. Felizmente, Sheldon continuou a falar, impedindo-me de cair ainda mais no abismo negro que era a história dos meus pais. "Ele me disse uma vez que ele nunca poderia entender a capacidade de uma mãe deixar o seu próprio filho. Estávamos assistindo um daqueles dramas de televisão sobre a vida, mas eu sabia que sua mãe era a razão pela qual ele sentia tão fortemente sobre isso. Não ajuda que seu pai não esteve em sua vida por um longo tempo." "Você acha que ele tem problemas de abandono?", perguntei. "Eu não sei. Pode ser. O que quer que seja seu problema, eu sei que é por causa de seus pais." "Vocês meninas nunca se cansam de fofocar?" Buddy interrompe quando se aproxima com seu braço jogado em torno de uma menina loira, que eu tinha certeza que estava na


minha aula de Inglês. Muitas vezes eu a pego enviando à Keiran olhares sensuais, tudo o que ele sempre ignora. "As portas são para caminhar através delas, não estamos no seu caminho." "Buddy, você é a maior rainha da fofoca que existe", Willow o repreendeu. "Ei, ei, ei. Eu gosto de fofocar tanto quanto qualquer homem, mas eu não sou a rainha da fofoca." Eu ri quando eu olhei em sua expressão. Ele olhou como se isso o ofendesse gravemente, o que só provou que Buddy realmente poderia ser uma rainha do drama. "Vamos lá, devemos ir para o almoço." Eu empurrei uma das portas abrindo-a e deixando Buddy e sua mais recente conquista, seguido por Willow, mas quando Sheldon continuou parada e olhando para longe, eu deixo a porta fechar. Mesmo a partir de seu perfil, eu podia ver os círculos escuros ao redor dos olhos e do peso que havia perdido. Será que ela não comeu ou dormiu? Sheldon nunca foi alguém para pular uma refeição, por isso, se fosse esse o caso, eu sabia que isso era mais do que um simples caso de tristeza. Eu fiz uma nota mental para falar com Dash. Se alguém pudesse chegar até ela, seria ele. Eles eram mais do que irmão e irmã. Eles eram melhores amigos. "Sheldon?" O som de seu nome a estalou fora do seu transe, e quando seus olhos encontraram os meus, ela parecia olhar diretamente através de mim. Minha garganta apertou dolorosamente. Eu não poderia suportar vê-la como um fantasma da menina que ela era. Cinco meses


atrás, eu nunca pensei que viria a me importar tanto por ela ou qualquer outra pessoa. "Eu acho que estou indo." "Ir? Ir para onde, Sheldon? Por favor, entre. Você precisa comer." Seus olhos cor de âmbar endurecidos me prenderam. "Às vezes não é tão fácil. Comer não vai mudar o fato de que o deixei sozinho para morrer." Ela tinha ido embora antes que eu pudesse tomar o meu pé para fora da minha boca.

Graças a Deus pelos testes. Testes não eram para o que as pessoas fizeram eles para ser. Os testes eram um meio de fuga. Pelo menos era suposto ser. Se já não soubesse disso, eu definitivamente odiaria o quinto período agora. Cada turno, o Ipod conectado e a tosse na sala silenciosa me tinha pronta para fugir. Como resultado de minhas aventuras recentes, eu precisava de cada atribuição pelo resto do ano para evitar ter de suportar a escola de verão para me formar. Minha atenção deveria ter estado na formatura e no teste na minha frente, mas o desenvolvimento profissional e a importância da responsabilidade social eram a menor das minhas preocupações. Cada fio de cabelo no meu corpo foi levantado e arrepios viajaram cada polegada de minha pele muito


quente. Eu estava presa na questão três pelos últimos quinze minutos com apenas 60 minutos para fazer todo teste, e enquanto eu deveria saber a resposta, eu não conseguia me concentrar tempo suficiente para compreender a questão. Uma hora teria sido mais do que tempo suficiente se o meu foco não estivesse no menino quente na parte de trás da classe. A este ritmo, eu nunca iria terminar a tempo. Qual das seguintes afirmações são verdadeiras? A. RSE significa Responsabilidade Social Corporativa B. Keiran vai machucar você. C. RSE aplica-se a pequenas e grandes empresas. D. Todas as alternativas acima. Eu circulei a último e segui em frente, mas em vez de ler a pergunta, eu abruptamente me virei e procurei Keiran na parte de trás da classe. Eu não aguentava mais. A tentação era grande demais. O meu olhar o encontrou com a cabeça escura inclinada em perfeita concentração. Eu assisti seu aperto de mão grande no lápis amarelo fino quando ele rabiscou suas respostas. Um peso no meu peito, mas o meu coração apertou agora que eu sabia que ele não estava me observando. Como se sentisse que eu estava olhando para ele, de repente eu estava me reunindo com tempestuosos olhos cinzentos, que mudaram e se transformaram quando ele me avaliou. Um sorriso malicioso apareceu lentamente, e eu percebi tarde demais que seus lábios estavam se movendo: "Senhor Lawson, você poderia explicar


esta pergunta para mim?" Keiran estava sorrindo totalmente quando eu percebi que ele me levou para uma armadilha. Era tarde demais para fingir que nada tinha acontecido. Eu fui pega. "Srta. Monroe. Olhos em seu próprio teste. Eu não vou tolerar cola," Sr. Lawson repreendeu-me ao fazer o seu caminho para a parte de trás da sala de aula. Risadinhas sutis ecoaram em torno de mim, alimentando o meu constrangimento. Eu rapidamente me virei na minha cadeira, balançando um pouco e sentindo meu rosto esquentar. Obriguei-me a trabalhar com o teste que eu tinha passado a noite toda estudando, e na hora que o sinal tocou, eu estava dando os retoques finais na última pergunta. Eu não tinha notado se Willow e Sheldon tinham deixado a sala com o resto da multidão, e quando eu finalmente olhei para cima, Keiran estava na frente da minha cadeira de costas para mim. "Um pedaço de bolo, Sr. Lawson." Eu estreitei os olhos para suas costas. " Vergonha para esses trapaceiros." Ele se virou de repente e piscou para mim antes de sair. Eu estava tentada a lançar toda a minha mochila de livros em sua cabeça quando uma ideia me ocorreu. Trapaceiros, hein? No dia que Trevor e Anya foram anunciados mortos, eu fiz uma promessa para ver Keiran na prisão de uma vez por todas. Até que eu fosse capaz de fazer bem em minha promessa, eu poderia recorrer à uma pequena vingança para me segurar mais. Peguei minha mochila e teste e praticamente saltei sobre a mesa para chegar a mesa do Sr. Lawson. Ele me lançou um olhar de


desaprovação quando ele tomou o meu teste. "Você sabe, Srta. Monroe, estou surpreso com você." "O que você quer dizer?" Meu rosto imediatamente caiu e meus planos para sabotagem foram desvanecidos no fundo. "Você sempre foi considerada uma aluna exemplar e bem respeitada entre os funcionários. Seu potencial para fazer bem no mundo, sempre foi altamente medido. No entanto, ao longo das últimas semanas, tem nos desapontado severamente, ao menos na minha matéria." "Eu, eu..." "No último ano não é a hora de perder o foco, jovem, não importa a motivação." "Mas, senhor, eu..." "Não há desculpa. Se crianças como Keiran Masters pode transformar-se, não há nenhuma razão que você não pode continuar a defender-se de uma forma que é benéfica para o seu futuro." Keiran? Transformar-se? O Sr. Lawson e toda a gente esquece que ele era a própria pessoa em julgamento por um duplo homicídio? Eu queria gritar para o homem e lembrá-lo que eu não fui a única que incendiou duas pessoas vivas. Eu não era o monstro, mas Keiran ainda estava sendo visto como o menino de ouro? "Senhor. Lawson, falando de Keiran Masters, eu o ouvi mencionar sua intenção de utilizar uma folha de fraude para o teste. Eu acho que, como um aluno exemplar e uma pessoa que toma a responsabilidade social a sério, eu deveria deixar você saber." Eu consegui esconder a amargura que eu senti desde o seu julgamento não desejado, com um tom doce açucarado combinado com uma expressão


que gritava estudante em causa. Suas palavras realmente me picaram, mas apenas porque elas eram verdadeiras. "O quê? Você está absolutamente certa sobre isso?" Eu ignorei o olhar desconfiado que ele me lançou e balancei a cabeça em confirmação. Eu queria sair em um ataque histérico e desencadear sobre o mundo da mesma crueldade que causou em mim. "Obrigado, Srta. Monroe. Eu vou olhar para isso." Ele inclinou a cabeça para estudar os papéis de teste na frente dele, com desdém. Eu levei a minha sugestão e à esquerda. Tanto quanto eu estava preocupada, meu trabalho estava feito.

CAPÍTULO DEZ


Keiran Lutei com a decisão de esperar em torno por Monroe, mas quando ela não deixou a classe imediatamente após eu sair, eu percebi que ela estava se escondendo. Meus pés me levaram, relutantemente, da sala de aula depois que eu me lembrei que havia muitos olhares curiosos, e eu ainda estava proibido de ter acesso a ela. Quando cheguei às portas, eu me preparei para o ar gelado que iria me cumprimentar e me empurrei através dele. Por mais que eu não gostasse do frio, eu o abracei. Ele me manteve enraizado no passado, então eu não perdia tempo esperando por um futuro que não foi feito para pessoas como eu. "E sobre deixá-lo para trás na escola. É um absurdo! E sobre os outros alunos? Não é considerado um perigo para eles?" "Minha senhora, Keiran Masters foi solto sob fiança e não condenado por um crime. Portanto, ele não pode ser impedido de frequentar a escola." Ouvi os murmúrios silenciosos do que eu assumi serem os espectadores, e quando eu limpei o canto que conduz ao parque de estacionamento, minhas suspeitas foram confirmadas. O silêncio caiu sobre o estacionamento assim que me viram. Percebendo que a atenção de sua audiência tinha sido desviada, a socialite voltou seu olhar irritado para mim. Eu não reagi quando ela avançou para a frente e eu estava no lugar para assistir a sua abordagem. "Seu filho da puta!"


"Senhora Ridell, você deve se acalmar ou então teremos que restringir você", advertiu o oficial com um tom aborrecido enquanto desesperadamente tentava segurar a mulher enfurecida. Eu me perguntei se ele estava tentando proteger a mulher ou a mim. Eu teria rido se não tivesse havido um público tão grande. A última coisa que eu precisava era de pessoas que pensassem que eu achava que a morte de Anya e Trevor era engraçada. Não que eu desse a mínima para o que as pessoas pensavam, mas não ajudaria exatamente no meu caso, ser visto abertamente zombando de seus assassinatos. Também não ajudou que essa merda apareceu nos noticiários nacionais, e eu estava de frente e no centro disso. Tinha saído uma matéria sobre os ferimentos de Keenan, e por isso os jornais estavam desesperadamente tentando conectar os dois incidentes. "Conter-me?" Ela lutou contra o aperto do oficial. "Quem deixou esse monstro fora da cadeia? Eu quero que ele seja colocado de volta ou assim me ajudaria..." Eu vi e senti a fúria fervendo por dentro e mordi o interior da minha bochecha. Recusei-me a mostrar emoção. Não era a primeira vez que fui chamado de monstro, mas a familiaridade não suavizava o golpe. "Como eles puderam deixá-lo livre? Ele queimou minha filha viva. Que tipo de animal faz isso?" Cuspe voou de sua boca enquanto ela olhou para mim com uma fúria assassina que poderia rivalizar com a minha própria. O policial atirou um olhar em mim com uma ordem silenciosa para sair, e eu aproveitei a oportunidade sem hesitação. Não havia nada que eu pudesse fazer para ajudar a situação. Nenhuma


quantidade de argumento no meu caso equivaleria a nada. A verdade é que eu realmente não me importo com isso. Eu não estava arrependido que eles estavam mortos. Eu estava muito ciente do fato de que eu ainda poderia ir para a prisão em breve. "Eu tenho a prova que ele matou a minha filha! Todos eles fizeram! Eu quero que eles sejam presos!" Eu parei no meu caminho contra a minha vontade e senti a primeira rachadura na minha máscara enquanto me mantive lutando para manter minha respiração normal. No lado de fora, eu era um modelo

perfeito de

indiferença,

mas

por

dentro,

eu

estava

desmoronando. "Você vai queimar no inferno por tudo o que vocês fizeram com a minha filha, e você vai finalmente sentir o que ela sentiu quando seu corpo for queimado vivo!" O som de seus gritos, a demente voz me seguiu e ricocheteou em minhas costas, que eu mantive ereta enquanto me afastava. Eu senti suas palavras como uma espada me cortando em pedaços pequenos. Eu não estava com medo do inferno. Será que ela não sabe que o inferno era o lugar de onde eu me arrastei para fora? Ela tinha que saber. Ela tinha que ver quando ela olhou para mim. Todos eles deveriam. Monroe sempre viu. Foi por isso que ela me deixou controlá-la durante todos esses anos. Ela não era tão ingênua quanto as pessoas acreditavam que ela era. Ela tinha um grande senso de julgamento que muitas pessoas não tinham, porque eles não podiam olhar além da aparência atraente, dinheiro, status e popularidade para ver a pessoa real que espreita por dentro. O monstro.


Todos viram agora. Desconhecidos, as meninas não olhavam descaradamente empurrando seus seios contra meus braços. Apertos de mão aleatórios e tapinhas nas costas eram uma coisa do passado, quando eu andava pelos corredores de Bainbridge e até mesmo na cidade. Agora eu era um pária. Um assassino. Um monstro. E através de todos os olhares, os sussurros, e os olhares pareciam saber, que podiam me trazer alguma atenção? Eu não perdi isso. Eu não poderia perder o que eu nunca tive. Essas pessoas não eram meus amigos ou minha família. Eles se preocupavam com o status. Eles queriam apenas o que eu poderia oferecer-lhes. Meu carro apareceu à frente, ansioso para me ajudar a escapar, e quando eu finalmente cheguei a ele, eu puxei a maçaneta da porta, abrindo. Tudo o que eu precisava fazer era me afastar. Então por que eu fui olhar para cima para procurar no meio da multidão? A resposta não parecia importar quando a vi imediatamente, inclinando-se contra a única árvore perto do estacionamento. Eu soube imediatamente que ela era uma testemunha do que acabou de acontecer, mas apenas quando estudei seu rosto por uma resposta, pela primeira vez, ele foi criado em uma máscara ilegível. Suas emoções e pensamentos foram cuidadosamente escondidos. O tempo que passamos olhando um para o outro foi imensurável. Eu ainda poderia ouvir fracamente, o estridente inferno levantado pela voz da Sra. Risdell enquanto ela estava sendo escoltada para longe. Quando parecia que nenhum de nós iria voltar atrás, eu decidi


amplificar a intensidade. A rapidez com que ela se esqueceu... Eu conhecia cada botão para empurrar os seus limites e quando empurrálos. Eu preparei meus braços sobre o carro, sentindo meus instintos assassinos assumirem e deixar o seu algoz aparecer, isso aumentou e se manifestou diante de seus olhos. Eu esperei o seu reconhecimento, a apreensão ─ o medo. Eu queria a porra de uma reação, e ela não me deixou esperando muito tempo. A cadela sorriu.

Eu deixei a escola e fui direto para casa para embalar um bolsa de roupa. Esta noite seria mais uma noite passada no hospital. Eu mal tinha dormido na minha própria cama desde que voltei para casa. Foi um pequeno sacrifício para pagar ao meu irmão que quase perdeu a vida por minha causa . Eu viajava da escola e de volta até que toda e qualquer ameaça estivesse morta. A casa estava em silêncio quando eu entrei, mas eu sabia que meu tio estava em casa. Seu carro estava estacionado do lado de fora, então eu percebi que ele tinha se trancado em seu escritório, usando o trabalho como uma desculpa para nos evitar, como de costume, sempre que ele estava em casa. Eu não me incomodei em anunciar a minha presença e fiz meu caminho para o meu quarto dois degraus de cada vez. Eu queria


que isto fosse um rápido entrar e sair. Quando abri a porta do quarto, eu quase perdi a porcaria da minha mente. "O que você está fazendo?" Ele continuou a olhar através de minha mente imperturbável. "Procurando por razões pelas quais o meu filho está deitado em uma cama de hospital morrendo." "Você quer dizer, além do fato de suas competências parentais?" Joguei minha mochila no chão e cruzei o quarto para o meu armário, e forcei meu queixo para relaxar. Eu não estava preocupado com sua espionagem. Depois de Monroe encontrar o medalhão e arma, tive a certeza de passar tudo para um lugar mais seguro. "Você está indo para o hospital?", ele perguntou. Puxei minha mochila e comecei a enchê-la com a roupa. "Sim." Meias, calças de brim, camisas, e boxers encheram o bolsa. "Eu só o deixei a pouco. Ele está exausto então ele vai estar dormindo pelo resto da noite." "Eu sei." Eu saí do armário e me movi em torno da sala embalando tudo o que eu pensei que eu iria precisar. Eu consegui evitar o contato visual embora eu senti seus olhos me acompanhando ao redor do quarto, parecendo muito confortável para alguém que tinha acabado de ser pego invadindo. Quando tudo que eu precisava estava na bolsa, eu peguei minha chave e olhei para o meu tio com expectativa. Ele entendeu o recado e se levantou de seu assento na minha mesa.


"Nós precisamos conversar antes de você ir." "Eu tenho certeza que isso pode esperar por outro momento." "Não, filho. Não pode. Eu quero você no meu escritório em menos de cinco minutos", ele ordenou antes de sair do meu quarto. Eu esperei um pouco antes de fazer meu caminho lá embaixo. Eu tinha toda a intenção de caminhar pelas portas da frente, mas encontrei-me fazendo uma curva à esquerda em vez disso. Eu poderia muito bem acabar com isso logo. Quando cheguei a seu escritório, eu não me incomodei em bater e abri a porta. Encontrei-o sentado atrás de sua mesa, esperando. Sua expressão mudou de curiosa para expectante enquanto ele assistia, e esperava por mim para dizer algo primeiro. Com uma única elevação do meu rosto, ele suspirou e cedeu. "Eu acho que é hora de ter uma conversa sobre a sua mãe." Eu não poderia evitar. Minha máscara escorregou e meu rosto caiu. "Não estou interessado." "Não me venha com essa treta, rapaz. Você vai querer saber isso, e eu preciso dizê-lo, então sente-se. Olhei ao redor da sala imaculada, em castanhos escuros e borgonha. Couro e madeira envolto em quase toda parte do escritório, e graças à governanta que ele contratou uma vez por semana, ele foi mantido limpo, fresco, e livre de poeira, apesar de suas longas ausências. Quando meu olhar finalmente encontrou o seu mais uma vez, eu vi sua íris escurecendo e reprimi um sorriso. Bem. Eu vou divertir você. Sentei-me na frente da mesa, e ele relaxou de volta contra a


grande cadeira de couro. Eu o vi lutar por palavras para dizer e lutei contra a tentação de revirar os olhos. Apesar da minha indiferença aberta, eu estava realmente muito mais curioso do que eu estava disposto a deixar aparecer. "Sophia era uma alma gentil. Ela era gentil, de fala mansa, mas incrivelmente crédula. Eu não conheci sua mãe até dois meses depois que você nasceu." O som do nome de minha mãe aumentou o desejo de andar pelas portas da frente e nunca mais voltar. Era um pensamento que eu estava tendo há anos, mas minha obsessão me segurou. "Depois que meu irmão conseguiu desaparecer por quase um ano, eu fiz alguma investigação e consegui localizá-lo em um apartamento que ele foi capaz de comprar sob um nome falso. Até hoje, eu ainda não tenho uma pista de como ele conseguiu fazê-lo. Mitch é extremamente engenhoso, entre muitas coisas. Crescendo, ele sempre conseguiu encontrar-se em apuros e tão rapidamente encontrava um caminho para sair dele. Foi uma das razões do porque nunca nos demos bem. Nós nunca fomos irmãos como deveríamos ser. Nós compartilhamos o mesmo sangue, mas poderíamos muito bem ter sido estranhos. Nós costumávamos deixar nossos pais loucos, ao ponto que eles tiveram que nos separar. Desde a idade de quinze anos, nós crescemos em casas separadas. Eu fiquei com nossos pais, enquanto Mitch foi morar com os avós. Eles morreram três anos mais tarde, após, Mitch ter ido para a faculdade. Foi em um assalto que deu errado, embora, por vezes, pergunto-me se o seu pai teve alguma coisa a ver com isso... "


O duro olhar de John foi fixado sobre a mesa. Sua mandíbula estava definida na sua concentração silenciosa. "De qualquer forma, o desaparecimento de seu pai começou a afetar a saúde de nossos pais, por isso mesmo que eu pensei que era melhor que ele se fosse, eu o segui. Por eles. Eu tinha escrito para ele, desde muito antes de nós nunca realmente possuir uma ligação fraternal." Pelo menos você teve a chance. Isso estava na ponta da minha língua, mas decidi que não valia a pena o argumento. "Depois que Mitch foi forçado a viver com os nossos avós, seu relacionamento com nossos pais ficou destruído. Ele os acusou de me favorecer. Eu nunca argumentei sua afirmação e nem nossos pais. Eu pensei que eles tinham preferido a mim também, e eu acho que meus pais sabiam disso também." Ele mudou-se para sentar-se atrás de sua mesa, derramou uma bebida, e escolheu olhar para ela em vez de beber. "Eu nunca vou esquecer o dia que me deparei com a sua mãe. Ela era a coisa mais belamente quebrada que eu já tinha visto. Quando ela me viu, ela imediatamente me pediu para salvá-la. Ela nem sabia quem eu era. Ela estava tão desesperada. Seu vestido estava rasgado e ela mostrava contusões recentes e, em vez de ter medo do homem que tinha acabado de entrar em sua casa, ela olhou para mim como o homem que tinha acabado de abrir a gaiola. Eu lutei para não me importar e ganhei. Depois que eu confirmei que o lugar, de fato, pertencia ao meu irmão, eu me virei para sair, depois de ter obtido a informação que eu precisava para consertar o coração partido de meu pai. Eu poderia dizer-lhe que o seu filho mais novo estava vivo." "Então, por que você fez isso?"


Ele olhou para cima e pronunciou uma palavra. "Vocês." Quando eu não respondi, ele correu os dedos pelos cabelos e jogou para trás sua bebida. "Eu ouvi o seu choro. Eu me virei para questioná-la, mas ela já tinha ido embora, assim eu a segui. Eu segui o som do seu choro, e isso me levou a ela. Isso me levou até você. Eu fiquei lá assistindo vocês dois. Eu a vi acalmá-lo e você voltar a dormir. Vi as lágrimas caírem em seu rosto. Eu a vi segurar você apertado. Ouvi sua oração. A ouvi perguntar como ela poderia salvá-lo. Foi do caralho e me quebrou. Eu ia contra os meus instintos. Condenei o que era certo ou errado, e danem-se as consequências. Eu te levei para minha casa. Quando Mitch decidiu ressurgir e pagar uma inesperada visita em menos de uma semana mais tarde, sabíamos que não era seguro para você ficar. Eu lhe embalei e nos mudamos para uma cidade vizinha, aqui para Six Forks, e não disse a ninguém onde ou estava ou porque eu tinha me mudado. Eu também nunca disse a ninguém sobre vocês dois. Nem mesmo aos nossos pais. Nós não podíamos arriscar que Mitch soubesse de seu paradeiro. Ela tinha pavor dele. Seu pai a manteve prisioneira naquela casa durante toda a sua gravidez, depois que ela tentou acabar as coisas com ele uma vez que ele contou a ela sobre seus planos para usar vocês dois para cobrar a sua herança. Ela teve um parto em casa usando uma parteira não registrada que ele deve ter pago um monte de dinheiro para manter o sigilo. É por isso que não houve qualquer registro que você estava nascendo. Sophia mudou-se pouco antes dela ficar grávida de você. Seu pai morreu quando ela estava sendo mantida prisioneira. Não importava, porque ela nunca teve a chance de dizer a ninguém que


estava grávida." Um silêncio caiu entre nós depois que ele terminou, cada um perdido em nossos próprios pensamentos. Não importa quantas vezes eu pensei, eu continuava voltando para a mesma pergunta. "Como você fez isso?" Seu olhar surpreso conheceu minha face inabalável. "Fazer o que?" "Como você conseguiu convencer uma mãe que orou por seu filho e estava disposta a pedir um completo estranho por sua salvação, a abandonar seu filho?" Eu o vi mudar e engolir várias vezes, e eu me perguntei se ele estava usando o tempo para formar uma mentira. "Keenan," ele finalmente respondeu. "Diga, novamente?" "Eu a convenci de que era mais seguro manter o silêncio sobre o seu desaparecimento porque ela ainda estava se escondendo de Mitch e tinha outro filho para proteger dele." "Por que você não denunciou Mitch pelo o que ele fez com ela? "Nossos pais nunca teriam deixado as acusações serem feitas. Eles o teriam escolhido ao invés dela, apesar do que ele tinha feito. Sophia veio de uma família de classe trabalhadora. Ela não tinha ninguém para ficar atrás dela." "Ela teria tido você ... ou não?" "Era muito arriscado. Os recursos da minha família, de longe, ultrapassavam os meus. " "Você é patético." Eu soprei. "Eu fiz o que eu pensei que eu tinha que fazer."


"Porque você pensou que Keenan era seu filho e eu não era?" "Isso não é..." "Isso é exatamente o que era. Você tinha uma escolha e você fez isso. Você não é melhor do que a merda de seus pais." "Tomar decisões difíceis no calor do momento, nem sempre é tão simples quanto você pensa. As escolhas têm de ser feitas, e muitas vezes são as decisões erradas que prevalecem." "Então como é que o seu irmão a convenceu a me deixar para trás?" Ele limpou a garganta e se mexeu na cadeira. "Eu prometi a ela que eu iria encontrá-lo. Eu contratei alguns dos melhores homens, mas você estava desaparecido. Bem desse jeito. Era como se você nunca tivesse existido. Não havia um rastro de vocês. Semanas se passaram e sua mãe se tornou mais e mais frenética. Ela parou de comer e ela mal realizava algo ou cuidava de Keenan mais. Seu sofrimento significava o sacrifício dele e ela começou a ameaçar a envolver a polícia. Eu não podia permitir isso." "O que você fez?", rosnei. "Eu ameacei tomar Keenan dela se ela não te esquecesse." "Seu filho-da-puta." Eu dei um passo para a frente ameaçadoramente, mas rapidamente me lembrei que eu não me importava. "Por quê?" "Para proteger o filho que eu tinha deixado. Eu amei você, Keiran, e eu não pude protegê-lo. Eu não faria o mesmo erro duas vezes." "Alguma vez você suspeitou de Mitch?" "Ele foi a primeira pessoa que eu suspeitei. Eu tinha visto ele


por meses, mas ele nunca foi visto com você. Ele devia ter...", John prendeu a respiração irregular antes de continuar. "Ele deve ter vendido você rapidamente." "Então, quanto tempo se passou quando você desistiu?" "Eu nunca desisti, Keiran. Eu nunca parei de procurar. Eu não sou perfeito. Houveram muitas vezes que eu posso me recordar de querer desistir. Havia dias em que era impossível. Sua mãe parou de falar comigo por completo. Nós vivíamos na mesma casa, mas nós éramos estranhos. Ela nunca me perdoou." "Por que você se envolveu com ela?" Foi uma luta para manter minha voz neutra quando tudo que eu sentia era raiva. Porra, eu odiava heróis. "É complicado. Eu não acho que eu amava sua mãe. Eu acho que eu nunca poderia amá-la, e então um dia, eu fiz." "Então o que mudou?" Rosnei impaciente. "Ela me disse que precisava de mim. Ela me disse que ela precisava para esquecer. Ela precisava apagá-lo. E... eu queria ser seu herói." "Você nunca ouviu a frase: ‘o cavalheirismo está morto’?” "Se essa menina olhasse para você e lhe pedisse para salvá-la, você faria isso?" "Como estar fodendo minha mãe poderia salvá-la?", eu perguntei ao invés de responder a sua pergunta. A única pessoa da qual Monroe precisava de ser salva era eu. "Apesar do que vocês podem pensar dela, sua mãe era uma boa mulher que foi corrompida por homens que não a mereciam. Nós arruinamos sua vida. Nós arruinamos você."


"Confie em mim. É preciso mais do que maus pais para fazer o meu tipo de ruína." "No entanto, se não tivéssemos...", ele fez uma pausa para tomar uma respiração profunda, "se eu não tivesse deixado você ir, você estaria bem." "Você não acha que eu estou bem?" Meus lábios se curvaram em um sorriso sem graça enquanto eu o assistia do outro lado da mesa. "Corte essa merda fora", disse ele em um tom duro. "Não se esconda atrás do sarcasmo. Não é bonito. Eu não me importo com o que essas meninas pensam." "Estou sentindo que essa conversa acabou. Boa conversa." Eu me virei para ir embora, mas quando minha mão agarrou a maçaneta da porta, outra mão agarrou o meu ombro. Eu nem sequer o ouvi atravessar a sala. "Você precisa ouvir isso." "Não, eu não preciso. Está feito. Isto é o que eu sou, e eu não pretendo mudar." "Isso contribui para um futuro bastante sombrio, filho. Você planeja arrastar aquela garota para isso?" "E se eu for?" "Eu não vou deixar você machucá-la mais." "Como você planeja me parar?" Por que ele se importa de qualquer maneira? A partir da história que acabara de falar, ele praticamente só confirmou que ele foi um bastardo egoísta. Agora, ele estava determinado a proteger uma estranha total. Ele não precisava saber que eu não tinha intenções de ferir Monroe, a menos que ela não me desse uma escolha. Meus desejos


há muito já se transformaram em um tipo diferente de necessidade. A necessidade de possuir. "Vamos apenas esperar que não chegue a esse ponto." Ele continuou a olhar para mim com uma expressão curiosa, e eu poderia dizer que ele queria dizer mais. "Por que ela?" "Por que não?", retruquei, sem perder uma batida. "Ela não parece ser o seu tipo." Ela é exatamente o meu tipo. "Você não sabe o que é o meu tipo." "Mas você tem um tipo?" "Foda-se." Minha paciência era inexistente. "Essa conversa está indo para algum lugar? Eu tenho um lugar para ir." "Olha," ele lançou uma respiração forte. "Antes de ir ... há algo que eu queria lhe dar." Ele caminhou de volta para sua mesa, desbloqueando uma de suas gavetas da mesa e tirou uma pequena pilha de envelopes envelhecidos. Ele empurrou-os sobre a mesa e acenou para eu levá-los. "O que é isso?" "Cartas que a sua mãe escreveu. Nenhuma delas foram abertas. Eu acho que era assim que ela mantinha um diário." "Fica com isso." "Elas não foram escritas para mim. São suas, leve-as", ele insistiu. "Conheça a sua mãe, filho." "Eu tenho vivido sem ela durante dezoito anos. Eu não preciso conhecê-la." "Será que um dia você vai esquecer?" Rangi os dentes para não vomitar as palavras de ódio que eu


sentia do meu intestino e do buraco negro que alguns chamaram um coração. "Não. Manter meu ódio me lembra o que você fez. Isso é algo que eu nunca quero esquecer."

Ela está chorando de novo. Ela estava sempre chorando. Se ela não parasse, eles iriam puni-la, e quando se cansassem de castigá-la, eles me fariam matá-la. Essa foi a maneira que tinha sido nos últimos dois anos. Eu estava encarregado de matar as perspectivas, quando eles nos chamaram. Foi a minha "recompensa" por fazer um ótimo trabalho. Eu odiava a minha recompensa. Eu odiava matar. Mas eu nunca poderia deixá-los ver o que ele fizeram para mim. A parte mais difícil de fazer tudo o que me disse, era fingir gostar. A cada dia era mais frio do que o último. Pelo menos essa é a maneira que eu me sentia por dentro. Girei minhas pernas sobre minha cama suja, dura, e quando meus pés tocaram o concreto, eu usei meus dedos para agarrar o chão frio para me equilibrar. Era tarde, e eu estava mal alimentado, porque os treinadores decidiram deixar um pouco menos para nós para comer à noite. Mesmo que eu fosse tratado melhor do que muitas das outras perspectivas de baixo desempenho, às vezes eu ainda ficava faminto como o resto. Eu fiz o meu caminho até ela em sua cama. Enquando os


meus olhos se adaptavam à escuridão, eu podia vê-la segurando-lhe o braço ao peito. Eu sabia que algo ruim aconteceu com ela. Ela só tinha estado aqui há menos de uma semana e teve mais surras que eu tive durante os últimos oito anos. "Você precisa parar de chorar ... agora," eu pedi duramente quando ela continuou a lançar vocalmente sua dor. Ela se encolheu ao ouvir o som da minha voz e subiu de sua posição propensa a me encarar. Seus gritos só aumentaram de volume quando me aproximei, então parei e vi que ela me assistia. Ela olhou para mim com medo aparente em seus olhos, e mesmo que eu sentisse o mesmo, eu não podia compartilhar meus sentimentos. "P...por favor, não me machuque." "Se eu quisesse te machucar, eu teria esperado e colocado o travesseiro sobre sua cabeça em seu sono." Seus olhos se arregalaram por minha ameaça. "Eu embora, ainda vou te machucar, se você não parar de chorar." "Sinto muito. Isso só dói, é tão ruim." Olhei para baixo no seu braço sujo e machucado, que ela declarou que estava inchado e vermelho. "O que aconteceu com seu braço?" "O grande homem com o cabelo vermelho o puxou, e agora eu acho que o quebrei." "Bem, você tem que parar de chorar de qualquer maneira." "Eu não posso. Isso dói." "Eles vão fazer muito pior para você", eu sussurrei asperamente. Eu sabia porque eu estava com raiva, mas eu não sei


porque eu me importava. "Por que você é tão mal?" Ela fez beicinho. "Porque eu tenho que ser." "Por quê?" "Se eu não fizer isso, eu vou morrer. Eu não posso ser fraco. Eu nunca vou deixá-los ver. Nunca." Ela mordeu o lábio enquanto ela me olhava com uma expressão curiosa. "Você não age normal. Não como eu." Eu não me incomodei em discutir, porque ela estava certa. Eu era um dos poucos cuja vida começou aqui e até mesmo alguns dos outros não sobreviveram por muito tempo. Peguei as palavras e ações dos treinadores e dos trabalhadores do composto. Qualquer outra coisa, como brinquedos e jogos de vídeo, eu aprendi com as crianças que trouxeram para cá, a partir de suas casas. Foi assim que eu aprendi que nem todos os pais estavam dando seus filhos. Alguns deles foram roubados. Como ela. "Minha mãe diz que todas as crianças são anjos." "Sua mãe está errada. Eu não sou nenhum anjo." "Será que a sua mamãe e papai te perderam também?" "Não ... eles me deixaram aqui." Frank sempre fazia questão de nos lembrar que nossos pais nunca nos quiseram, então eles nos deixavam aqui. "Você estava sendo ruim?" "Você faz muitas perguntas." Eu olhei para o seu braço, embora eu realmente não soubesse o que eu estava procurando. Tenho visto o suficiente de membros quebrados para ser capaz de


dizer que o dela não estava quebrado. Ele estava machucado e inchado, mas isso era tudo. Ela finalmente se acalmou o suficiente, e quando o silêncio entre nós se estendeu por muito tempo, eu me virei em meus calcanhares e comecei a voltar para a minha cama, mas sua próxima pergunta me parou. "Qual é seu nome?", ela gritou. Eu cometi o erro de voltar ao redor. "Eu não tenho um nome." "Todo mundo tem um nome." "Eu não. Eu não preciso de um." "Eu poderia dar-lhe um nome," ela ofereceu, aparentemente sem se abalar com minhas respostas curtas. "Por que você faria isso?" "Do que mais eu poderia chamar você, idiota?" "Escravo." Ela franziu a testa e seu rostinho e olhou-me com força. "Eu não gosto desse nome ... Oh! Eu sei! Eu te chamarei de Keiran!" "O quê?" "Keiran é o nome do meu irmão. Tenho certeza que ele não vai se importar, desde que você não tem um." "Keiran," eu testei o nome em minha língua. Ela olhou para mim com expectativa, e eu percebi que ela estava esperando por mim para perguntar o dela. Eu não fiz. "Você não quer saber o meu nome?" "Não." Eu realmente não queria saber o nome dela. Fazer amigos seria um erro. Eu sabia que só de olhar para ela, ela não iria durar. Pelo menos ... é isso que Frank dizia sobre as crianças que


muitas vezes eles trouxeram. Eu era o único que realizou qualquer promessa que ele diria. Eu não estava muito certo se era necessariamente uma coisa boa, mas manteve me alimentando e de ser morto. "É Lily." Bonita. Agradável. Claro. Essas foram as palavras que vieram à minha cabeça. Ela tinha que ir. "Não é não. É escrava."

A conversa com meu tio foi enfiada em mim, para dissecar mais tarde. A infinidade de informações que de repente meu tio estava inclinado a divulgar não poderia ter vindo em pior hora. Nesta fase, eu estava preparado para erradicar o passado. Como meu passado chegou a ser isso, foi inconsequente. Isso foi feito, e eu consegui viver com ele. Era tudo o que era suposto e que importava. Viver e ter certeza que eu nunca me tornaria um escravo de ninguém ou qualquer coisa novamente. Isso incluía a ideia de amor. "Você ama seu irmão, Keiran ... e você me ama, ou então você não se importaria." Ninguém nunca vai saber ─ muito menos ela, mas ela me destruiu naquele dia no corredor. Empurra-la para longe foi a coisa mais difícil que tive que fazer depois de matar Lily e minha mãe.


Quando ela saiu de Forks ... quando ela me deixou, eu comecei a desmoronar lentamente de volta para o abismo negro. Eu finalmente quebrei e segui sua tia para uma cidade a cerca de uma hora de distância. Quando ela chegou a esta casa, a perfeita imagem com uma cerca branca, carregando uma mala quando ela entrou, eu sabia que era onde Monroe estava sem nunca vê-la. 4756 Perish Lane, Columbus City, Nevada era o lugar onde ela foi quando ela finalmente correu de mim. Onde finalmente procurou a chance de ser feliz. Foi como ela encontrou uma maneira de salvar a si mesma. Se não queria antes, a decisão de deixá-la ir para o bem foi tomada em seguida. Menos de uma semana depois, eu estava sendo preso por assassinato. O baixo pesado de som psicótico do Slipknot1 filtrava através de alto-falantes, enquanto eu dirigia pelas ruas escuras. Eu aumentei o volume a um rugido ensurdecedor para abafar o passado e uma mulher sedutora de olhos azuis. Eu precisava me concentrar. Eu tinha uma parada improvisada para fazer, antes que eu pudesse fazer o meu caminho para o hospital. Um telefonema para Quentin deixou-me saber que ele estava no hospital. Meu destino não estava muito longe para que eu estivesse no lugar em poucos minutos. A Comunidade não era tão exuberante quanto os imóveis de propriedade dos pais do Dash, mas meu tio poderia ter facilmente conseguido, mas optou por não viver ali. 1

Slipknot é uma banda de metal formada em Des Moines, Iowa.


Eu não tenho certeza se eu nunca sentirei a necessidade de me cercar de riqueza. Foi o dinheiro que me levou a ser a pessoa que eu era hoje. A ganância de um homem é a tragédia de outro homem. Embora meu tio, Keenan ou eu, jamais exibimos ou ostentamos isso, o status de riqueza da nossa família era bem conhecido. Nós estávamos afastados de tudo o que restava da nossa família. Eu estacionei em um bosque de árvores perto da Comunidade e corri rápido e silenciosamente até a garagem do bom doutor. Ele estava deitado na cama, provavelmente a que sua mais recente amante pagou por ela. Havia também muitas noites bêbadas ... eu tive que ouvir sobre isso, com a esperança que eu me importaria. Eu nunca pensei que suas divagações sem fim ou tagarelice insensata viriam a calhar. Eu estava quase triste que eu não iria começar a gastar o tempo necessário para procurar um ponto fraco. Quase. Vestido de preto, me mudei com cuidado durante a noite. Sendo a comunidade que era, ninguém hesitaria em chamar a polícia se eu estivesse manchado. Era necessário evitar desentendimentos com eles por tanto tempo quanto possível. Cada vez que eu sequer olhava para Monroe, sentia a corda apertar. A árvore perto de uma das janelas do quarto do segundo andar foi o meu ponto de entrada, e graças a Anya, eu sabia que era a única maneira que eu poderia entrar sem acionar o sistema de alarme. Ela o desativou há muito tempo pensando que ela poderia me


convencer a me esconder no seu quarto. Na época, era algo que eu nunca seria pego fazendo só para conseguir minhas pedras. Monroe, mais uma vez provou que essa teoria está errada. Escalar a árvore e erguer aberta a janela foi um trabalho fácil. Eu nunca tinha entrado no quarto de Anya em nenhum momento. Eu me senti um pouco estranho por estar em seu quarto, mas eu não sabia se era porque era um lugar estranho ou porque ela estava morta. O mistério de quem a matou ela e Trevor ainda estava em um grande mistério escuro. Quando eu entrei no típico quarto de adolescente de Anya, eu percebi que não tinha passado quase tanto tempo necessário para limpar o meu nome. Matar não era algo em que eu era novo, mas isso não significava que eu estava disposto a gastar, possivelmente, uma vida na cadeia pelo o que eu não fui o responsável. Tanto quanto eu estava preocupado, eu paguei as minhas dívidas, quando fui para o reformatório. Uma variedade de vestuário e saltos foram espalhados sobre a cama e no chão. Cômodas cheias de maquiagem. Pôsters de bandas adornavam as paredes. Foi tudo um borrão quando passei e entrei no corredor, escuro e comprido. Eu não conhecia o esboço do espaço então eu verifiquei cada quarto em busca do meu destino. Eu era o lobo mau vindo para explodir a casa do porco guinchando para baixo. A mãe de Anya afirmou ter provas de que eu assassinei Trevor e Anya, e como eu realmente não os matei, eu estava lá para descobrir o que ela sabia. Depois que cada quarto foi revistado, eu confirmei que ela não estava em casa, e ninguém mais estava à espreita. Eu continuei a


procurar a casa de cima para baixo. Quando nada foi descoberto, eu enviei um texto rรกpido para Quentin para ficar de guarda, enquanto eu procurava qualquer coisa.

CAPรTULO ONZE


Keiran "Você vê estas luvas?" Eu puxei o material de couro preto e cinzento dos meus bolsos de trás e acenei para ela ver. Elas ainda eram novas e não utilizadas. Comprei no dia que eu decidi que vingança era servida melhor em sua forma mais pura. "Se você voltar a ver estas luvas, significará o fim para você. Não vai ser rápido, e não vai ser indolor, mas posso garantir que vai ser muito chato." Foi só depois da meia noite que a Sra. Risdell finalmente fez uma aparição. A solidão proporcionou um monte de tempo para traçar um plano, sem a influência de Mario ou a distração de ... todos os outros. "Eu vou mandar prendê-lo!", ela gritou. "Então, você já disse." "Você é um assassino." "Sim, eu sou ... mas eu não matei sua filha. Você não vai acreditar em mim, e, francamente, eu não me importo, mas hoje cedo, você mencionou evidências." "Por que você se importa qual prova que eu tenho, se você não a matou?" "Porque eu não sou inteiramente inocente. Sua filha não era qualquer uma, mas queimá-la viva não foi trabalho meu." Eu nunca senti a necessidade de me explicar antes. Eu não estava assim tão certo do que era o que eu estava fazendo agora. "Mas isso realmente não importa", eu acrescentei, recuperando-me. "Diga-me o que você sabe."


"Eu não sei de nada. Eu disse isso para assustá-lo." Ela está falando sério? Inclinei-me e apoiei as mãos na cadeira da cozinha, onde ela atualmente estava amarrada. "Eu pareço como se eu quisesse jogar o 'Que jogo estúpido você acha que está fazendo’?" "É verdade. Eu não sei nada, e mesmo se eu soubesse, eu não diria a você." Eu lentamente e com calma atinjo minhas costas e puxo a longa faca de caça que tenho carregado comigo desde a minha vida passada, e um pano que tinha encontrado na garagem. "Bem, isso não seria muito inteligente de sua parte." Eu puxei a cabeça dela para trás, enfiei a mordaça em sua boca, e trouxe a faca para baixo rapidamente. Seus gritos abafados continuaram por muito tempo após a lâmina ser apresentada na madeira entre as suas pernas. "O próximo vai na sua rótula. Eu vou desmembrar cada parte do seu corpo e mantê-la para nunca mais andar, falar, ouvir, tocar ou degustar." Tirei a mordaça da sua boca. "Você está ouvindo agora?" Sua respiração estremeceu enquanto seu corpo tremia, e ela olhou para mim com medo. "Quem é você?" "Eu sou alguém que nem mesmo o seu pior pesadelo quer foder." "Mas, você é apenas um garoto." "Bem, então eu acho que isso me torna uma raça única. Digame o que eu quero saber. O tempo está passando." "Eu te disse, eu..." A faca foi contra o rosto dela desenhando uma linha fina vermelha contra a pele pintada e alimentada da bochecha dela. Seu


tremor se tornou incontrolável e continuou, mesmo quando eu retirei a faca. "Oh, Deus. Por favor, não." "Você vai me fazer ter que matá-la?" "Não." Ela balançou a cabeça com veemência. "Então me dê o que eu vim procurar." Eu sabia o momento exato que ela deixou de lutar contra. A ameaça de morte foi suficiente para convencer a maioria, mas o pensamento de sua vida prejudicada fisicamente, foi o mais persuasivo. "Na minha bolsa", ela me direcionou. Eu continuei a olhar para ela até que ela acenou com a insistência. "No bolso interior, é um envelope marcado com o meu nome." Deixei-a de lado para recuperar a sua bolsa de marca, de porte médio, que foi espalhada no chão. Quando ela chegou em casa, eu a levei de surpresa e consegui contê-la com pouca luta, mas não antes que ela tivesse jogado a bolsa para mim. Para ser honesto, eu odiei. Era difícil se tornar uma vítima em sua própria casa, mas era tão difícil de ser o agressor quando você não queria ser. Eu não estava em qualquer trecho da imaginação de um psicopata. Eu não gostava de perseguir e aterrorizar, mas eu fiz o que qualquer pessoa faria quando está ameaçado. Eu retaliei. Peguei o envelope de sua bolsa, e em vez de rasgá-lo imediatamente, eu olhei para cima e para baixo. Havia algo que eu precisava dizer antes que eu visse o que havia lá que a levasse a ser convencida de que tinha matado a filha dela "Sinto muito que você perdeu a sua filha." Era o máximo que eu estava disposto a dar-lhe. Dizer que eu lamentava por sua filha estar morta seria uma mentira. Anya escolheu


ser uma parte de um plano muito sinistro contra Monroe e ela perdeu. O rosto da Sra. Risdell foi mascarado em confusão antes que ela pudesse perceber. Ela não acenou ou reconheceu o que eu tinha dito, enquanto ela continuava a me olhar fixamente. Não importava. Eu não estava aqui para fazer as pazes. Eu fiz o que era necessário para salvar a minha bunda. Abri o envelope e arranquei a única coisa dentro. Um cartão. Um cartão do caralho que dizia 'Sinto muito por sua perda', na frente em impressão colorida cursiva. Eu abri o cartão e quase engoli minha língua. Uma foto — com provas suficientes para me prender mais do que por muito tempo — estava lá dentro. As bordas do cartão desmoronaram sob meu controle apertado, quando meu olho pega uma escrita grossa em negrito no interior dizendo: 'De nada'.

Eu tinha deixado a casa tão silenciosamente quanto eu tinha chegado.

Vinte

minutos

mais

tarde,

eu

estava

sentado

no

estacionamento do hospital, sem sucesso, batendo o pânico e a sensação de fracasso. Um plano rápido de jogo era necessário. Dash estava na discagem rápida, de modo que em menos de dez segundos, eu tinha-o


na linha. "Dash, precisamos nos encontrar." Sua voz estava cheia de sono quando ele rosnou, "O quê? Agora?" "O que você acha, cara?" "Onde?" "No hospital. Eu já estou aqui." Eu desliguei o telefone e olhei para a foto novamente, estudando-a e esperando que ela pudesse mudar e que eu não tivesse regiamente ferrado. Tinha o bom senso de saber quando eu estava mal, mas agora eu tinha cometido o erro de trazer meus amigos para baixo comigo. Esperei por Dash chegar, e menos de vinte minutos depois, ele parou com uma expressão triste e com cara de quem levantou muito rápido. Ultimamente, a sua atitude tinha sido pior do que um urso com um espinho na pata, e uma certa ruiva voluptuosa tinha tudo a ver com isso. "O que era tão importante que eu precisava estar aqui à uma da manhã?" "Ela ainda não está falando com você?" "Eu não quero falar sobre ela. Ela não é nada para mim." "Você não age como se isso fosse verdade." "Olha, eu fiz o que você pediu, e agora eu segui em frente com isso. Você tem o diabos você precisava com a Monroe e limpou o seu nome. Acabou." "A não ser que você tenha pego sentimentos." Sua expressão se contorceu de raiva mal disfarçada antes que ele habilmente se recuperasse. "Eu não peguei sentimentos. Ela foi só


uma foda incrível." Por alguma razão, ouvi-lo falar sobre Willow assim, e sabendo que Monroe não iria gostar, me irritava. E então, a percepção de que eu queria defender sua melhor amiga, para fazê-la feliz, me deixava puto. Eu não era o seu salvador, e eu não era seu amigo. Eu tentei esse caminho, e ela me apunhalou pelas costas na primeira chance que tive para tentar protegê-la. Eu não tinha o direito de estar chateado com Dash. Coloqueio na situação de estragar uma chance com a única garota que ele já tinha sido louco por ela, apesar de sua negação firme. Eu sabia que era apenas o seu ego falando. A garota definitivamente fugiu correndo por causa de seu dinheiro, quando qualquer outra garota só queria correr para o seu dinheiro. Foi a razão pela qual eu decidi quebrar minha própria regra. "Dash ... Eu sei que não vai ajudar, mas ... se eu pudesse voltar atrás ..." Sua expressão sombria foi rapidamente substituída com espanto. Eu não me incomodaria de dizer mais, porque desculpas não eram algo que eu já fiz. Na verdade, esta pode ter sido a única vez que eu já fiz. Houve muitas vezes que eu chegava perto de ceder ao tormento nos olhos de Monroe, mas nunca o fiz. Eu nunca faria com qualquer um. Porque ela também era a única pessoa que poderia me destruir. Ela só não sabia disso. Seus olhos se arregalaram e depois se estreitaram. "Você está realmente pedindo desculpas?" Eu tinha o pego desprevenido, então


naturalmente, ele seria cuidadoso, sendo a pessoa que ele é. Ele pode ter crescido em berço de ouro, mas isso não significa que ele não era esclarecido sobre as ruas. Ele confiava tão pouco quanto eu fazia. Dei de ombros e vi seus olhos astutos me avaliarem. Quando encontrou o que estava procurando, ele balançou a cabeça e virou-se para o edifício. "Vamos acabar com isso." Fomos para o quarto de Keenan em silêncio. Quentin ainda estava de guarda quando chegamos, mas outra pessoa estava no quarto, o que explicava o nervosismo que eu notei quando entrei. Eu gemi em frustração antes de perguntar: "O que você está fazendo aqui? Eu lhe disse que eu vinha esta noite". "Onde você estava?" Meu tio grunhiu e levantou-se no meu espaço. Ele elevou-se sobre mim por umas boas três ou quatro polegadas, mas eu me recusei a me sentir pequeno ao lado dele. "Eu tinha algo para resolver." "São quase duas da manhã! O que poderia exigir de você para estar fora por mais de oito horas?", ele gritou. "Eu não estava fora. Estava ocupado." "Você me disse que estaria no hospital. Eu esperava que você estivesse aqui." "Você está realmente tentando ser um pai?" Eu sorri apesar do fato de que eu tinha passado a centenas de milhas de irritação. "Keiran, você está testando a minha paciência..." "Em seguida, você sai," eu interrompi. É no que você é o melhor, não é? Você corre e se esconde. Você não é um pai, e você nunca vai ser. Keenan e eu cuidamos um do outro." "É por isso que ele está deitado em uma cama de hospital?


Porque você cuidou dele? Você o protegeu?" "Não", eu rosnei, sentindo meu sangue correr frio. "Ele está deitado em uma cama de hospital, porque você não me protegeu." Porra. Isso não era para acontecer. Eu não deveria me importar. John já tinha visto, juntamente com todos os outros na sala. Senti uma atração que não poderia ser confundida, e quando eu olhei para ele, eu conheci o escurecimento dos olhos, muito parecido com o meu. Keenan estava acordado. A última vez que o vi acordado, havia ódio, mas com ódio veio a raiva e dor. A dor que eu tinha causado. Não era novo para mim, mas eu nunca tinha feito mal a qualquer um que me preocupava. Eu me culpava. Ele foi o único que se importava comigo quando eu lhe disse repetidas vezes que era um erro. Um erro do qual eu sabia que ele agora se arrependia. "O que você está fazendo aqui?" Sua voz estava rouca de dormir ou de não ser usada. Conhecendo Keenan, ele já fez amizade com todos os funcionários do hospital e os fez amá-lo. Ele sempre foi melhor nisso. Eu tinha sido um covarde antes de hoje, não querendo encarálo ou reviver o próprio olhar que ele estava me dando agora. Imaginei que eu merecia. Era o mesmo olhar com que eu


costumava atormentar Monroe, por dez anos. "Nós precisamos conversar." Eu silenciosamente comuniqueilhe o quanto ruim era, e era necessário. Ele não quis falar comigo de outra forma. "Sheldon?" Eu balancei minha cabeça, mas depois ele lembrou-se o que mais aconteceu naquela noite. "Eu não tenho certeza ainda." Fiz questão de fazer contato visual com Dash também. "O que você fez?" John falou. Eu tinha esquecido que ele estava no quarto quando Keenan acordou. "O que está rolando?" "Eu estou limpando a bagunça que você e minha mãe começaram. Alguém tem que fazer, desde que você foi um covarde nos últimos dez anos. Suas decisões voltaram para morder a sua bunda. Isso está vindo para o seu filho ao lado, por isso, se você quer ser um pai pela primeira vez, você vai ficar fora do meu caminho." "Keiran, eu poderia ajudá-lo. Eu quero ajudar, mas você não pode se manter empurrando -me para fora. Eu sei o que eu fiz, e eu não sei nada que possa mudar o passado, mas posso fazer alguma coisa pelo amanhã. Meu irmão pode ser ganancioso, mas ele não é estúpido e agora, eu sou a única pessoa que você tem que o conhece." Nunca me ocorreu antes que John seria exatamente o que eu precisava para chamar Mitch de volta. O fato da questão era, que eu não conhecia meu pai. Eu só fiquei com ele por pouco mais de uma semana, e nesse tempo, ele quase não falou comigo. Alimentos eram empurrados na minha cara, e eu era mantido isolado em uma sala limpa de um pequeno barraco, que provavelmente foi emprestado ao meu pai por um conhecido.


"Ele está certo", disse Quentin. Ele estava certo, e eu sabia disso. "Eu não confio nele." Eu olhei nos olhos do meu tio enquanto eu falava para que eu não perdesse o brilho de dor antes dele desaparecer. "Sinto muito por ouvir isso, filho, mas como o adulto que sou, eu tenho que intervir. Eu já não posso negligenciar suas indiscrições." Descrença e raiva explodiram dentro de mim. Meus pés me trouxeram mais perto do meu tio até que meu peito roçou o seu. Eu estava pronto para ameaçar meu próprio tio, se necessário, e Keenan deve ter sabido porque sua voz cortou a tensão engrossando. "Você deve sair." A cabeça de John, junto com a minha, viraram-se para encarar Keenan. Ele estava lutando para se sentar então Dash correu para ajudá-lo. Keenan aceitou a contragosto a ajuda dele, mas eu poderia dizer que o seu orgulho queria afastá-lo. Gostaria de saber com quem ele estava falando até que seu olhar duro pousou em John. John notou também e começou a protestar. "Filho..." "Eu acho que é um pouco tarde, você não acha?" "Do que você está falando? Você ainda é meu filho." "Mas você nunca foi um pai." "Keenan..." "Vá." Depois de alguns momentos evidente, John finalmente correu para a porta. Ele abriu a porta para sair, mas parou e dirigiu seu olhar ameaçador em mim. "Eu quero você em casa direto da escola amanhã.


Nós precisamos conversar." Ele saiu sem uma resposta, o que foi muito bom porque eu não estava prestes a dar-lhe uma. Depois de uma batida, eu acenei para Q para se certificar de que ele tinha ido embora. Meu tio não cederia a ninguém, então eu sabia que havia uma razão para o que ele fez agora. "Tudo bem, o que diabos está acontecendo? Eu nunca vi você com medo antes." "Eu não estou medo. Estou preocupado." "Então, o que é?" "Isso." Eu joguei a foto agora amassada na mesa de cabeceira perto de Keenan. Dash a agarrou primeiro e amaldiçoou antes de passá-la para Q, que apertou a mandíbula e, finalmente, entregou a Keenan. "Filho da puta." Ele finalmente olhou para mim depois de olhar a foto, por um longo tempo. "Quem?" "Quem mais? Tinha que ser Mitch. Parece ser o seu modus operandi. Ele deixou a Monroe a mesma coisa no aniversário dela, um cartão com uma foto." "Você já ouviu falar dele desde que tudo se passou?" "Nem um pio." Eu pensei sobre o que John disse sobre Mitch ser tão inteligente quanto ser ganancioso. "Ele está jogando sujo." "Como você conseguiu isso?" "É a prova que a Sra. Risdell teve." "Mais uma vez ..." Dash disse, olhando-me com cautela. "Como você conseguiu isso?" "Eu lhe fiz uma visita noturna." "Eita, Keiran! O que você está pensando? E se ela chama a


polícia?" "Ela não vai e se ela fizer, eu estou preparado para isso." "Eu quero saber o que isso significa?" Dei de ombros como minha resposta e olhei para Keenan, que estava sentado em silêncio desde que ele ouviu o nome de Mitch. O filho da puta tinha tirado uma foto de Keenan colocando Trevor e, em seguida, Anya no carro de Dash na noite da feira. A outra foto era deles, dirigindo para fora da feira. Era tudo o que havia no envelope, mas eu sabia que tinha que haver mais. As meninas estavam lá naquela noite, então haveria fotos delas, também. Mitch deveria estar guardando-as para uma melhor vantagem, o que significava que eu precisava chegar até ele antes que ele tivesse a chance. "Então, qual é o plano?", perguntou Keenan e jogou as fotos para baixo. "Nós temos que protegê-las." Elas eram Monroe, Sheldon e Willow. Cinco meses atrás, eu nunca pensei que eu estaria em um lugar onde eu lutaria para protegêla de algo. Eu tinha sentimentos mistos por causa do que tinha acontecido, há duas semanas. Eu ainda estava louco para caralho por uma série de razões, e todos elas envolviam ela. "Vamos esperar ele cometer um erro." "Isso pode levar meses", Dash argumentou. "Ele não tem meses. Ele precisa de dinheiro, e se ele usou a quantidade de recursos de que precisava para chegar até aqui, então eu tenho certeza que ele vai precisar dele rápido." "Nós poderíamos atraí-lo", sugeriu Quentin. "Mas se ele tirou aquela foto, isso significa que ele está nos


assistindo, e de perto. Ele vai saber se tentarmos qualquer coisa. Ele vai reagir." "Então, deixa ele tentar algo", Keenan rosnou. "E se ele executar?" Eu não podia manter fora a exasperação do meu tom. "E se ele expõe o resto dessas fotos? Se ele tem essas, então ele tem imagens de Sheldon, Willow e Lake. Não podemos arriscá-las." "Mas nós temos que fazer alguma coisa, ou vamos arriscá-las." "Keenan, precisamos fazer isso com a cabeça fria." A tensão na sala subiu um nível ou dois, e eu sabia que ele estava chateado. Os olhos dele se estreitaram, transformando-se mais escuros a cada segundo, enquanto seus lábios enrolavam em um escárnio. "Cabeça fria? Por favor, compartilhe sua ideia de cabeça fria? Queria ter uma quando você matou nossa mãe?" "Este. Não. É. O. Momento." "Vamos esclarecer uma coisa. A única razão por que eu não o expulsei junto com o meu pai é que eu precisava saber o quanto você estragou tudo. Nós não somos primos, nós não somos amigos, e nós definitivamente, não somos irmãos." "Já acabou?" Ele só olhou para mim. "Você pode me odiar, mas eu sempre vou te proteger. Eu fodo tudo, mas eu disse a você, Keenan. Porra, eu avisei todos esses anos atrás.... Eu não sou uma boa pessoa." "Pelo menos nós sabemos que você pode dizer a verdade." "Eu nunca menti para você." "Mas com certeza você deixou um monte de merda importante de fora. Tipo bem conveniente, você não acha?"


"Eu não sabia que ela era nossa mãe." "Isso não importa. Ela poderia ter sido a mãe de alguém, mas isso não importa para você. De qualquer maneira você a matou." "Você não sabe o que diabos você está falando." "Eu sei o suficiente." "Você não sabe nada, somente o que Mitch disse a você." "Você não se incomodou em dizer o contrário também." Eu não sabia que estávamos gritando até que uma enfermeira entrou e ordenou-nos para sair. O horário de visitação havia terminado. "Eles estão indo. Eu vou ficar", eu disse a enfermeira. "Eu não quero você aqui." "Não seja um pirralho." "Bem. Então, eu não preciso de você aqui." "É difícil. Você não vai ficar aqui sozinho." Antes que eu pudesse argumentar, ele chamou a enfermeira esperando na porta. "Quero que ele seja removido da minha lista de convidados autorizados." "Sim, querido," a enfermeira jorrou. Quando ela voltou sua atenção para mim, seus olhos se arregalaram em um aspecto familiar da luxúria. Ela moveu-se como se fosse me levar para fora, mas um olhar para a minha cara a fez parar em seu caminho. "Keiran, licença," Dash ofereceu, sua voz rouca com agravamento. "Apenas vá. Eu vou ficar com ele. "

"Esfaqueei-o." A faca perfurou a carne.


"Mais uma vez." O som de rasgar a carne e sangue correndo quando se infiltrou do corpo do homem se misturaram com os comandos sem emoção de Frank. "Perfure-o profundamente, menino. É isso aí ", ele incentivou quando eu obedeci. Um sentimento profundo e inquietante continuou a se construir em meu estômago enquanto eu estupidamente levei a faca no homem amarrado. Braços, pernas, e até os joelhos. A crise doentia de osso era o pior de tudo. Seus gritos foram abafados pela mordaça, mas seus olhos observavam e me imploraram enquanto ele segurava o pouco de vida que lhe restava. Mesmo agora, eu podia ver a vida drenando de seus olhos enquanto eu o usei para o treino. Pense neles como sua tela, Frank me dizia. Eles nunca me deixariam definitivamente matá-los. Eu tive que torturá-los primeiro com a dor de mutilar, mas não matar. Eu já não estava certo de que isto era o que os outros seres humanos foram feitos para fazer. Lily disse que era errado quando eu finalmente confiei nela. Eu não sei porque eu disse a ela sobre as coisas que eles me levaram a fazer. Depois de um mês de não ser capaz de sacudi-la, ela se tornou alguém para conversar, e enquanto ela ainda não cedesse, e fazer o que eles queriam, ela tornou-se alguém para proteger. Lily. Eu deixei minha mente vagar para ela e todo o bem que ela estava me ensinando. Ela me contou sobre sua casa, ela me contou


sobre seus pais, seu cão, e até mesmo seu irmão mais velho, Keiran. Eu desejava secretamente que um dia eu pudesse ser Keiran. Alguém com uma família, casa, e até mesmo uma escola para ir. Finalmente, o homem morreu com o que poderia ter sido um grito angustiante. Sua mordaça me salvou de ter de suportar o som de sua vida desaparecendo, mas de alguma forma, o efeito foi o mesmo. Eu parei de enfiar a faca em seu corpo sem vida e desesperadamente engoli a necessidade de esvaziar o estômago. Ele foi o quarto homem que eu matei hoje, e quando eu olhei ao redor da sala para ver os outros corpos, eu sabia que ele não seria o último.


CAPÍTULO DOZE Lake A batida na minha janela começou como uma invenção dos meus sonhos. Um sonho do qual eu não queria acordar, então imagine minha irritação quando a batida continuou seguida pelo repique melodioso do meu celular. Sonhar e dormir desapareceu à realidade menos atraente de ser acordado na calada da noite. Se o barulho perdurasse por muito mais tempo, minha tia iria acordar, e então eu teria que passar o resto da minha noite explicandolhe por que havia um adolescente jogando pedras na minha janela. Eu sabia sem atender a chamada que era Keiran. Ele era o único que se atreveria a ir contra a sua própria regra para me perseguir. "Isso está ficando muito velho, você sabe. Você não pode simplesmente aparecer e ter seu caminho dentro da minha casa sempre que você sentir vontade", eu resmunguei para mim mesma, sabendo que não podia me ouvir. Eu caminhei para a janela, os dedos dos pés descalços agarrando o tapete de pelúcia, abafando o som da minha raiva. A geada cobriu a janela do ar frio da noite, e quando os meus dedos agarraram a janela para abri-la, foi um pouco mais forte do que o necessário. "Você está brincando, certo?" Seu rosto e corpo estavam parcialmente obscurecidos pelas sombras da noite. Mesmo assim, eu poderia ver o capuz escuro que ele usava, o capuz puxado sobre a


cabeça com as fechaduras brilhantes de seu cabelo escuro que espreitava para fora. "Eu acordei você?" "São três da manhã, Keiran. Importa-se de dar um palpite?" Um sorriso de menino puxou o canto dos seus lábios. "Eu nunca te levei para um sono irritadiço." "O que você está fazendo aqui?" Ele deu de ombros descuidadamente e desviou o olhar antes de encontrar meus olhos mais uma vez. "Eu gostaria de saber", ele finalmente respondeu, e coçou a barba em seu queixo. Eu amei a salpicos de luz da barba dele. Era um vislumbre do homem que um dia ele se tornaria. Um tremor trabalhou seu caminho através do meu corpo com o pensamento de um ainda mais poderoso, Keiran. "Você, obviamente, veio para algo ou então, você é apenas uma trepadeira?" Ele estalou o capuz para trás e estreitou os olhos, a raiva brilhando de seus olhos cinzas tempestuosos. "Você vai me deixar entrar?", ele perguntou, impaciente. "Eu não estava planejando", eu respondi de volta docemente e girei meu cabelo em volta do meu dedo com o insulto. Ele acenou com a cabeça uma vez, e quando um sorriso apareceu, a minha mão caiu apreensiva. "Baby, eu vou chegar aí de uma maneira ou de outra. Então você pode me deixar ir pela porta da frente como uma boa menina, ou eu posso fazer muito barulho e escalando através da sua janela. Então eu vou assistir você explicar para a sua tia, mais tarde, por que estou no seu quarto às três da manhã ... especialmente se você for pega em uma posição bastante


comprometedora." O sorriso que iluminou seu rosto foi charmoso e brincalhão, mas a mensagem em seus olhos era longe disso. "Eu poderia chamar a polícia." "E o que você vai fazer quando eu estiver fora de novo e de pé na sua porta da frente? Você está preparada para pagar as consequências?" "Pare de tentar me importunar e foder minha mente," eu cuspi. "Não é sua mente que eu estou interessado em foder." "Finalmente ... a verdadeira razão pela qual você decidiu aparecer como um idiota no meio da noite. Boa noite, Keiran." Eu agarrei e bati a janela fechada antes que ele pudesse dizer qualquer coisa mais. Já, sentindo-me cedendo sob o feitiço poderoso de sua posse. Eu escorreguei de volta para dentro das minhas cobertas, fechei os olhos e fingi que o garoto complicado, emocionalmente destruído do lado de fora, no escuro não ocupava toda a minha atenção. Nós dois sabíamos o que aconteceria se eu deixasse ele entrar. Foi provavelmente a mesma atração potente que sempre puxou meu coração, que o trouxe aqui. O som do meu telefone quebrou o silêncio. Eu sabia que era ele sem ter que olhar. Infelizmente, a curiosidade venceu a luta brutal sobre minha decisão, e eu li a mensagem: "Lembre-se que foi sua escolha." Assim que eu li a última palavra, um ruído forte soou do lado de fora da minha janela. Eu estava fora da cama e descendo as escadas, e o tempo todo rezando para minha tia não acordar. Um sentimento


semelhante à raiva borbulhou dentro de mim e tomou conta da minha linha de pensamento. Ele estava tentando entrar. E se ele mudou de ideia e quis retaliar? Para ferir a minha tia. Eu tolamente acreditava no sistema de justiça, pensando que finalmente Keiran iria ser o único preso em um canto sem saída. A porta se abriu sob a força da minha ira, e eu não fiquei satisfeita com o rosto presunçoso de Keiran na porta antes que eu pudesse sair. "Eu...estava...." "Eu lhe disse que iria levá-la a me deixar entrar." "Keiran, você tem que sair. Minha tia está dormindo no andar de cima e se você acha que eu vou deixar você em qualquer lugar perto dela, após o que você tentou fazer... " "Você realmente acredita que se eu realmente quisesse matar sua tia ela não estaria morta?" Ele forçou seu caminho por mim sem esperar por uma resposta e fechou a porta. "O que você acha que está fazendo?", eu sussurrei em voz alta, tentando não acordar a minha tia. Ele me ignorou e sorrateiramente foi para o andar de cima, deixando-me sem outra escolha senão segui-lo. Meu coração estava batendo duro quanto eu rezei para minha tia não acordar. Eu estava mais nervosa sobre ela me pegando com Keiran do que com o perigo sobre a sua segurança. Uma parte de mim acreditava honestamente quando ele disse que não estava interessado em usar a minha tia para me machucar, embora eu nunca iria admitir isso em voz alta. Eu precisava segurar aquela parte dele como uma rede de


segurança. Se eu me tornasse muito confortável ... se eu desse isso para ele de novo ... se eu confiasse nele, eu perderia muito mais do que ele ameaçou. Quando chegamos ao meu quarto, eu corri atrás dele e peguei o meu telefone da cama onde eu tinha jogado, depois de ler seu texto. A tela iluminada sob o meu comando, e eu imediatamente comecei a discar Detetive Daniel. Eu tinha o seu número na memória, embora eu esperasse que eu nunca tivesse que usá-lo. Assim quando o telefone começou a tocar, uma risada profunda explodiu no peito de Keiran antes que ele pegasse o telefone e o embolsasse, sem tirar os olhos de mim. "Quem você estava chamando?", ele questionou. Um sorriso brincou seus lábios. "Não. Deixe-me adivinhar ... Detetive Daniel?" "Ninguém nunca o acusou de ser estúpido." "Se você estava tentando me assustar, você vai ter que fazer melhor do que isso." "Bem, eu tentei matá-lo, mas parece que só um de nós pode matar pessoas inocentes." Eu me arrependi imediatamente das minhas palavras quando ele se encolheu e um olhar de dor cruzou seu rosto. "Eu... eu sou... eu sinto muito." "Por quê?", ele me olhou com curiosidade. "Você quis dizer isso, não é? Além disso.... Eu não sou inocente." Não, você nunca foi. "De qualquer maneira, não é tão fácil para mim ter que matar alguém, como é para você." "Eu nunca disse que era fácil." "Mas você está disposto a fazer isso", retruquei.


Ele deu de ombros como se não fosse grande coisa. "Se isso significa não perder o controle, então sim ... Eu estou disposto a fazê-lo. Estou mesmo disposto a matar." Eu respirei fundo e estreitei os olhos. "Então por que não posso acreditar em você?" "Porque às vezes, eu realmente desejo que eu pudesse matála", ele sussurrou. Às vezes, eu gostaria que você pudesse me amar. De alguma forma, era uma regra tácita que meu colapso no corredor, um mês atrás, quando eu tinha admitido que eu tinha me apaixonado por ele não era para ser mencionado. Ele não se importa no final, porque admitir que eu o amava não o fez ficar, e isso não o impediu de matar Trevor e Anya. "Por que você acha que a morte é sempre a resposta?" "Porque é a única resposta que você não pode mudar, não importa o quanto você gostaria que você pudesse." Sua voz sumiu no último minuto, e quando seu olhar se tornou nublado, eu me perguntei se ele estava pensando em Lily e se ele se arrependeu de matar ela. "Será que ela lhe disse alguma coisa?" Seu olhar agora estava apontado para mim, e eu olhei para trás na confusão. "Quem?" "Sua tia. Eu vi o jornal hoje. Todo mundo viu." "É por isso que você está aqui?" "Ela lhe disse para ficar longe de mim?", ele perguntou, ignorando a minha pergunta. "E se tivesse? O que você faria?" Um meio sorriso curvou seus lábios quando ele disse: "Eu


seria tentado a roubar você." "Primeiro chantagem e agora sequestro. Se você continuar assim, você poderia tornar-se o escoteiro do ano." "Você não respondeu minha pergunta." "Não, Keiran. Minha tia não tem ideia de que você era o mesmo garoto que apareceu na nossa porta numa segunda-feira de manhã." "Quarta-feira." "O quê?" "Era quarta-feira de manhã e tinha panquecas." "Bem. Tanto faz. Quarta-feira. Por que isso importa?" "Porque no dia seguinte eu provei você pela primeira vez, Monroe." Seus olhos escureceram e me chamou para a memória de seus lábios entre as minhas coxas, me possuindo. "E eu nunca vou esquecer como foi bom." Minha boca ficou seca, e eu achei que fosse difícil falar, mas de alguma forma, eu consegui. "Bom. Eu sugiro que você segure essa memória, porque isso nunca vai acontecer de novo." "Não faça promessas que não pretende manter. Elas só vão fazer a sua queda em desgraça muito mais difícil do que tem que ser." Estávamos pisando em território perigoso, e eu precisava mudar de assunto. Rápido. "Você teve minha tia seguida por seis semanas ..." Ele me lançou um olhar compreensivo antes de perguntar: "E?" "Você sabia que ela não estava em sua turnê do livro o tempo todo?"


"Sim", ele respondeu sem hesitar. "Por que você não me contou?" Ele levantou uma sobrancelha, e eu percebi o meu erro. Era difícil lembrar por vezes, que apenas algumas semanas atrás, ele me chantageou por sexo ameaçando matar minha tia. Me dar informações sobre o seu paradeiro era a última coisa que ele teria se importado de fazer. "Eu estava curioso", respondeu ele de qualquer maneira. "Você estava curioso?" "Eu queria saber por que a tia de alguém que estava disposta a suportar tanto por ela, iria mentir para ela, então eu continuei a tê-la sendo seguida." "Onde ela foi?" "Dez anos atrás, onde seus pais estavam aproveitando as férias?" Eu fiz uma careta quando percebi que Keiran sabia mais sobre meus pais desaparecidos do que eu pensava. Eu não era daqui e ninguém sabia dos meus pais, e eu não tornei a informação pública exatamente. "Eles disseram que queriam ver o mundo, mas sempre falaram sobre ver o Niágara Falls. Foi o último lugar conhecido que foram, quando tivemos contato." "Sua tia nunca saiu do Canadá, Monroe. Pela primeira semana, ela foi para alguns eventos que eu imagino que possa ter haver com os seus livros, e depois disso, ela se encontrou com um cara. "Ela conheceu um cara?" "Um investigador privado. Um excelente, também." "Ela estava pesquisando sobre os meus pais." "Eu sei." Ele me olhou com cuidado, mas seus olhos não


tinham nenhum calor ou simpatia neles para alguém que tinha acabado de descobrir sobre seus pais mortos. "Por que você não quer saber?" "Porque os meus pais foram mortos na minha mente por um longo tempo, mas eu sempre pensei que talvez eu estivesse errada. Agora, ouvir isso, só vai torná-lo irreversível." "Nós vamos ter que ajudá-la a esquecer." Eu não perdi o contexto sexual que ocorreu. Se fazer sexo com meu inimigo significava esquecer os meus pais por um tempo, então eu daria... Só desta vez. Suas mãos tiraram minha roupa escassa e as deixou cair descuidadamente sobre o chão. Eu queria despi-lo também, mas não havia nenhuma maneira no inferno que eu lhe daria a satisfação de parecer excessivamente ansiosa. Estava nua e me sentindo ainda mais vulnerável, como em nenhum outro momento. Ele começou a despir-se, em primeiro lugar, retirou a camisa, e eu quase salivei com a visão de seu peito uma vez que ele estava nu. Todos os caras com 18 anos de idade tinham este aspecto? Seu corpo era surreal. Também me fez embaraçosamente autoconsciente do meu próprio. Eu estava muito magra? Meu peito era muito plano? Minha bunda era muito flácida? Oh, Deus ... E se os meus tornozelos estivessem cinzas? Eu fiz discretamente uma verificação rápida dos meus tornozelos. Todos pareciam estar adequadamente hidratados. Frustrada, eu passei a mão pelo cabelo e olhei para o chão. Eu estava agindo como uma completa imbecil. Esta não foi a nossa primeira vez juntos. Nem mesmo perto.


Com um leve empurrão de sua mão, eu estava de costas, olhando para seu rosto sorrindo. O som de seu cinto e seu zíper abaixando, fez o meu núcleo apertar com a necessidade. Seus olhos cinzentos estavam brilhando com possessão, e a partir do olhar predatório em seu rosto, eu sabia que ele ia me comer viva ... e eu não teria o bom senso de detê-lo. "Espere." Sua sobrancelha subiu em minha hesitação. "Você acha que você é realmente capaz de me dizer não?", ele perguntou enquanto engatinhava sobre meu corpo que já estava negligente em sua apresentação. "Eu pensei que você não faria perguntas para as quais você já sabe a resposta." Suas mãos correram até minhas coxas, enquanto ele estava sentado sobre meus pés em cima de mim fazendo-me perder o resto das minhas palavras, mas eu ainda consegui manter seu olhar. "Você se tornou uma pessoa difícil de ler estes dias", ele admitiu e parecia nada satisfeito com isso. "Eu não quero te querer. Está claro o suficiente para você?" Nós olhamos um para o outro em nossa forma típica de preliminares, e eu seria amaldiçoada se isso não conseguisse ser mais quente do que as palavras mais sujas, ou os toques suaves. "Abra suas pernas para mim," ele ordenou, quebrando o silêncio. "Você ainda pode me odiar agora e fingir novamente pela manhã." "O que eu estaria fingindo?" "Que você não é minha." Ele levantou minha perna ao redor de sua cintura e deslizou dentro de mim em um único movimento


suave que me tirou um suspiro de prazer e dor. Eu tinha esquecido o quão grande ele era ... "Quieta agora", ele zombou para encobrir meu gemido. "Você não gostaria que sua querida tia te ouvisse." Eu pressionei a minha mão contra o peito para detê-lo, e mesmo que eu não fosse forte o suficiente para realmente pará-lo, ele parou e esperou de qualquer maneira. "Antes que isso vá mais longe, eu quero que você concorde em duas coisas." "Meu pau já está dentro de você, Monroe", ele revirou os olhos, parecendo irritado. "Esta não é hora para fazer exigências." "Você quer ouvi-las e concordar ou sair fora, e nunca falar comigo novamente. Eu só vou concordar em uma noite. É pegar ou largar." "Isso é uma das suas demandas?" "Chame-lhe de um prelúdio." "Vá em frente", ele respondeu com cautela. "Primeiro, eu quero que você fique longe de minha tia e longe de Willow. Você não vai usá-las contra mim, nunca mais." "O quê..." "É não-negociável". "Bem. Concordo. Você conduz uma negociação muito duramente." Sua voz gotejava sarcasmo. "Eu não acabei." "O que é o desejo do seu coração?", ele zombou. Eu levantei minha parte superior do corpo o suficiente para morder o seu queixo e sussurrei tão sedutoramente quanto pude, "eu quero que você faça amor comigo."


Isso foi um erro. Ele recuou como se eu tivesse lhe dado um tapa e olhou para mim com uma expressão ilegível. "Fale novamente?" Um pouco da minha confiança se dissolveu na vibração fria repentina, enquanto eu estava ficando com ele. Seu corpo ficou rígido, e sua mandíbula apertou e se abriu quando o silêncio se estendeu entre nós. "Pela primeira vez, eu quero ter relações sexuais e não ser tratada como um objeto." Alguma emoção sem nome mudou suas características, e então ele se foi. Meu corpo lamentou a perda do seu, quando de repente senti o frio e me senti um pouco tola. Fechei os olhos e me lembrei que isso é o que eu queria. "Um objeto? Você acha que eu trato você como um objeto?" "Eu não acho, Keiran. Quando tudo isso começou, você me usou como algum peão doente por sua raiva descabida e necessidade de vingança. Onde estamos agora?" "É sexo, Monroe", ele respondeu enquanto vestia seus jeans. "Nós fodemos. Isso é o que nós fazemos. Não romantize." "Você não quer dizer isso", eu disse, mesmo quando as lágrimas brotaram em meus olhos. "Você não me conhece bem o suficiente para me dizer o que eu quero dizer. Eu não posso mais te odiar, mas nada mudou." "Tudo mudou. Por que você não pode ver isso?" Ele me ignorou quando ele vestiu sua camisa. De repente, eu estava muito consciente do fato de que eu estava nua e rapidamente utilizei os lençóis que estavam acessíveis para me cobrir.


"Eu vejo tudo. É por isso que eu estou dizendo isso ", ele fez um gesto entre nós dois, “é um erro. O que você está tentando criar nunca vai acontecer." "O que lhe dá o direito de escolher os limites do nosso relacionamento? Você acha que pode controlar o que acontece entre nós, posso ser uma idiota, mas eu sei que você se importa comigo. Cedo ou tarde, seus sentimentos vão pegar você." "Não há nada para pegar. Eu só estou tentando corrigir um erro." "Certo ou errado. Você não dá a mínima para fazer a coisa certa. Você nunca o fez." "Bem, eu gosto de pensar que sou um defensor de novos começos", ele respondeu sarcasticamente. "Eu concordo. Eu acho que talvez seja a hora de eu começar a namorar." Quando seus olhos trancaram para os meus, e um olhar mais escuro do que que eu já vi, nublou suas feições, eu sabia que eu tinha pego ele. Um pequeno sorriso puxou meus lábios, mas eu o escondi com o cenho franzido. Não parei para pensar nas consequências de fazer uma isca. "Você sabe ... quanto mais eu penso sobre isso, melhor a ideia soa ... Eu tenho certeza que há muita gente que não se importaria de me foder ... agradável e lento ... mais e mais. Oh, as possibilidades! Nós poderíamos... " Eu estava de bruços e quase sufocada pelos lençóis. Eu mal notei meus quadris sendo levantados para o ar. No entanto, o tapa na minha bunda me fez dolorosamente muito consciente, de fato. O som de seu cinto, e, em seguida, primeiro uma e depois a outra de minhas mãos estavam puxadas atrás de mim.


O couro familiar do cinto era suave na minha pele quando ele o envolveu em torno de meus pulsos. Eu estava amarrada e nua antes que eu pudesse reunir meu juízo ou recuperar o fôlego. "Keiran, o que você está fazendo?" Engoli em seco. "Eu quero que você repita o que você disse para mim." Merda. "Huh?" Outro tapa na minha bunda foi a minha resposta. "Repita." "Isso é ridículo", eu cuspi, tentando controlar os tremores do meu corpo. "Solte-me e saia." "Você não quer me deixar, Monroe." "E como você sabe disso? Acredite ou não, a sua companhia não é agradável." "Porque você teria mantido sua boca fechada. Agora repita o que você disse para mim." "Eu não consigo me lembrar," eu fiz um beicinho petulante mesmo que ele não pudesse ver. "Você não se lembra, né?" Suas mãos correram até o comprimento das minhas costas lentamente até que ele veio para agarrar meu rabo de cavalo. "Devo lembrá-la, então?" Olhei por cima do meu ombro a tempo de ver sua mão baixar seu zíper. Eu perdi meu fôlego para a antecipação. Eu já o senti dentro de mim esta noite, mas eu precisava senti-lo me possuir. Eu não iria me negar uma segunda vez. Esperei com excitação mal disfarçada por ele nu, mas ele moveu a mão para retirar a camisa, deixando seu jeans aberto. "Espere aqui", ordenou desnecessariamente. Para onde eu iria? Seus passos recuaram a curta distância até minha cômoda e


abriu a terceira gaveta. Oh, não ... ele não poderia saber, podia? Eu o vi levantar a minha roupa para desvendar o vibrador preto e amarelo brilhante ordenadamente deitado no fundo. Comprei-o, por um capricho, uma semana depois que ele foi enviado de volta para a cadeia, mas nunca usei. Como ele sabia que estava lá? "Imagine minha surpresa quando eu descobri que você tem um lado pervertido. Quantas vezes você já usou isso para se tocar?" "Você não gostaria de saber." "Será que você pensava em mim quando você dava prazer a si mesma?" "Eu não pensei em você em tudo, porque eu não o usei. Foi uma compra de impulso estúpido." Um sorriso malicioso espalhou seus lábios enquanto ele pegou a pequena garrafa de lubrificante que Sheldon e Willow insistiu que eu tivesse. "Não mais." "O quê?" Sem responder, ele se mudou para a cama e agarrou meu cabelo, puxando minha cabeça para trás. Seu ataque repentino em meus lábios foi forte e inflamável quando ele me devorou. "Eu vou fazer você gozar tão forte", ele sussurrou asperamente contra os meus lábios depois que ele finalmente veio à tona para respirar. "É isso que você quer?" "Sim", eu ofegava baixinho. Ele puxou meu cabelo, aprofundando o arco em minhas costas e me forçando a olhar em seus olhos. "Implore." Ele esperava que eu implorasse e gritasse minha necessidade, sabendo que minha tia estava apenas um par de portas de distância? "Sim." Minha voz era mais alta do que antes e cheia de


desespero, mas não satisfiz o seu desejo de me humilhar. "Sim, o quê?", ele provocou. "Deixe-me ouvir você dizer isso." "Por favor, me faça gozar... forte." Ele acenou com a cabeça, e o zumbido do vibrador soou por todo o quarto imediatamente. Mudou-se para fora da minha vista, mas manteve a mão em meus quadris enquanto ele se ajoelhava atrás de mim ainda vestido com seu jeans. Eu pensei que ele iria me tocar, mas eu deveria ter sabido melhor. No instante em que o vibrador tocou as minhas costas, eu empurrei de surpresa e deixei escapar um riso nervoso. "Eu não acho que é onde ele vai." Com as mãos atadas atrás das costas, eu estava mais vulnerável e fora das sortes. Eu acho que eu deveria ter sido grata que eu não estava com os olhos vendados. "E onde ele deve ir?", ele perguntou em voz baixa, mas houve uma borda dura, também. O vibrador deslizou em volta do meu lado na minha parte inferior do estômago, fazendo borboletas entraram em erupção. Virei a cabeça para ver o rosto dele. "Olhos para a frente ..." O comando afiado tinha me tirando de volta, obediente ao meu aborrecimento. "Ou eu vou ter que vendar você." "Sim, senhor", eu zombei. Eu teria o saudado se as minhas mãos não estivessem atadas. O vibrador deixou minha pele quando sua mão levantou. Fiquei olhando em estado de choque quando ele apareceu nivelado com meus lábios. "Lubrificação natural para o tipo artificial? Sem resposta. Chupe-o." Quando ele pressionou o comprimento vibrando contra os


meus lábios, eu obedeci sem pensar duas vezes. Senti a vibração contra a minha língua quando eu lambi e chupei ao redor da cabeça dele. "Todo ele", ele ordenou. Minha boca se abriu mais para deslizá-lo para dentro e fechei os olhos fingindo que era ele. Assim, enquanto eu tinha a visão dele nu para mim, e como eu lhe dava prazer com a minha boca, ele se afastou. "Monroe, eu estou esperando." "Eu, uh ..." "De repente, perdeu o jeito de articular as palavras?" Você não tem ideia. "Keiran ... não me provoque. Me toque." "Onde?" "Onde você me possui," eu timidamente respondi. "Porra. Você não joga limpo, não é?" "Não mais do que você." A ponta do vibrador brincou na minha entrada levando-me a empurrar para a frente e, em seguida, arquear minhas costas. Foi um choque para os meus sentidos e completamente me pegou desprevenida. "Com você, Monroe, eu nunca vou ser justo." Ele deslizou o vibrador lentamente ao longo da minha fenda. Provocando e insultando. Empurrando e puxando. Meus gemidos estavam se tornando desinibidos, então ele empurrou minha cabeça no travesseiro e ordenou-me a mordê-lo. Abafando, deixei minha necessidade assumir enquanto eu gemia e chorava no travesseiro. "Havia algo que você estava dizendo para mim. Repita, baby." "O que... huh?" Como ele poderia esperar que eu falasse,


muito menos formar um pensamento coerente enquanto ele brincava comigo assim? "Eu acredito que você disse que queria um namorado?" A vibração atingiu meu clitóris, e eu mordia o travesseiro mais forte, instantaneamente meu corpo tremia assolado e causava estragos nos meus sentidos. O som de um rompimento do invólucro de um preservativo foi ouvido distante, enquanto eu tentava recuperar o fôlego. Meu orgasmo foi rápido, mas eu sabia que isso estava longe de terminar. Keiran tinha algo a provar, e eu estava ansiosa para vê-lo fazer isso. "Tsk. Tsk. Considere isso como a última foda que você começa sem permissão."

CAPÍTULO TREZE Keiran

Quem diabos ela pensa que é? Eu era inteligente o suficiente para saber que ela me atraía para uma armadilha, mas eu não tinha


controle suficiente para resistir. Piadas sobre ela de qualquer maneira. Será que ela não sabe o que o pensamento de vê-la com outra pessoa faria comigo? Um vislumbre de alguém com as mãos e os lábios tocando-a e saboreando-a, invadiram minha mente, me empurrando e puxando para um buraco negro, onde meu coração deveria estar. Não havia nenhuma maneira, enquanto eu estivesse respirando, que alguém iria ter suas mãos sobre ela, jamais. Eu iria marcá-la, preenchê-la e arruiná-la para que ninguém jamais tivesse a chance de tê-la. Eu quebrei. Esperei apenas o segundo que levou para verificar sua prontidão, antes de puxar meu pau e escorregar em um preservativo. Sua bunda ainda estava levantada para o meu acesso. Eu dei-lhe um tapa, satisfeito com a marca da mão deixada e mergulhei nela. Eu não parei de investir. Eu não lhe dei tempo para se adaptar. Eu entrei em seu corpo flexível, uma e outra vez, correndo uma lista de candidatos para minha luxúria e raiva. Se ela não fosse tão gostosa, eu poderia puni-la, sem deixar que o meu desejo assumisse sobre as minhas intenções. Isso não era para o prazer. Tratava-se de possuir. Eu precisava fazê-la sentir-se como minha propriedade. "Diga-me", insisti novamente. "Diga-me de novo como você pretende deixar outro cara foder você." "Keiran", ela gaguejou e engasgou. Ela tentou se virar e encarar-me, mas eu rapidamente envolvi uma mão para restrição em torno da volta de seu pescoço para mantê-la no lugar, enquanto eu


continuava a tomar sua boceta. "Você irá perder essa guerra que está tentando travar contra mim, Monroe. Um orgasmo de cada vez." "Keiran, por favor." Seus gemidos estavam cheios de dor e necessidade de gozar. Ela queria a permissão. Ela queria que eu a aliviasse e a fizesse gozar, mas ela sabia melhor do que isso. Em primeiro lugar, eu precisava ter o meu caminho. Eu precisava fazê-la implorar por isso. "Por favor, o quê?" Eu me inclinei para descansar meu peito contra suas costas. "Foder você?" Enfiei meu pau nela com mais força. Seu grito de prazer doloroso era música para os meus ouvidos. "Suave e lento?" "Foi apenas ... Oh, Deus ... uma piada." Beijei suas costas lentamente, sem deixar minha posse dela. "Então, quem está brincando agora?" Eu sussurrei contra sua pele quente. Ela balançou a cabeça e gemeu: "Eu não quis dizer isso." "Que vergonha ... porque eu quero dizer isso." Eu empurrei seu corpo plano sobre o colchão e comecei a estocar nela, sem interrupção. Eu coloquei minha mão sobre sua boca para abafar seus gritos. Era bom que o quarto de sua tia ficava na outra extremidade do corredor. No meu quinto ou sexto impulso, sua vagina se apertou em torno de meu pau, me trancando dentro dela, e eu calei o desfrute da sensação de seu gozo no meu pau ... mesmo que fosse sem permissão. Quando se tornou muito para segurar de volta, eu agarrei seus quadris e tentei enterrar meu pau tão profundo dentro dela quanto possível, ao


mesmo tempo, enterrando os sentimentos que ela tinha a intenção de desenhar fora de mim. Minha libertação foi violenta em sua intensidade. A qualquer momento, eu esperava queimar em chamas quando sua boceta gananciosa chupou meu pau, ordenhando minha libertação. Mordi o lábio para não gemer como uma cadela. A última coisa que eu precisava era que ela percebesse o efeito que ela tinha sobre mim. O corpo dela estava desfalecido. Eu fiquei em cima dela mais do que o necessário, mas tomando cuidado para não esmagá-la. Eu acho que você poderia dizer que meu plano de possuí-la saiu pela culatra. Mesmo que eu fosse o único a fazer a porra, no final, eu era o único que se sentia bem e verdadeiramente fodido ─ e não apenas no sentido físico. O que ela está fazendo comigo? Depois que eu recuperei a minha respiração, levantei-me da cama e puxei minha calça jeans e camisa. Uma vez decente, eu olhei para ela. Ela parecia estar fora de si, porque ela não se mexeu nenhuma vez. Eu sabia que ela podia sentir que eu a assistia. Era outra conexão que eu ainda tinha que entender. Eu rapidamente a olhei antes de determinar que ela estava apenas exausta e, em seguida, saí do quarto. Eu estava ciente dos pontos em que as tábuas do chão rangiam, enquanto eu fazia o meu caminho pelo corredor. Infelizmente, o banheiro era mais perto do quarto de sua tia, então eu tinha que ter cuidado para não fazer barulho desnecessário. Uma vez lá dentro, eu rapidamente corri um pano em água morna e, em seguida, voltei para Monroe. Eu me senti como um cachorrinho doente de amor não querendo ficar longe dela por muito tempo. Eu decidi que estava tudo bem para mim eu admitir o que quer


que fosse que eu sentia por ela, mas era algo que eu nunca iria deixá-la saber. Era muito perigoso, e ela não merecia estar presa com alguém como eu, que era incapaz de amar. Sua respiração ainda era a mesma quando voltei e eu sorri. Eu não negaria que o meu ego masculino foi através do telhado. Meu sorriso caiu, no entanto, quando eu me aproximei e vi o ferimento de sua pele, em seus quadris, onde eu a tinha agarrado. Merda. Será que eu fui longe demais? Ela ficou seriamente ferida? Quando eu a peguei, eu não me importei se eu ia feri-la ou o quanto eu a empurrei. A minha única preocupação era fazer com que ela me sentisse da única maneira que eu precisava que ela me sentisse. Mas, depois, isso nunca deixou de me fazer sentir como uma merda, e por esse motivo tinha de deixá-la imediatamente, para que ela não visse o tumulto dentro de mim. Com leves toques para não perturbá-la, eu rapidamente a examinei e percebi que eu não tinha causado qualquer dano, embora eu não soubesse ao certo até que ela acordou. Suavemente abrindo as suas pernas, eu peguei o pano quente e a limpei. Não me escapou que esta foi a primeira vez que eu levei um tempo para cuidar dela depois. Com ela dormindo, era mais fácil para mim. Caso contrário, Monroe iria ver através de mim, e eu não podia deixar isso acontecer. Um gemido baixo passou através de seus lábios doces quando eu terminei de limpá-la. Eu não pude resistir a deslizar um dedo dentro dela, enquanto me inclinava para beijar seus lábios. Quando ela finalmente abriu os olhos, eu fui a primeira coisa que viu e foda-se se isso não me deixou duro. Era algo com o que eu poderia facilmente me acostumar também, eu ansiava por isso.


As palavras eram sem sentido e desnecessárias. Minhas roupas foram derramadas e eu estava deslizando de volta para dentro de seu calor. Desta vez, em vez do bater normal, mudei-me dentro dela lentamente, testando as águas. Eu não pude resistir em deslizar mais profundamente para dentro, fazendo-a gemer por minha posse. "Keiran..." "Se você deixar outro homem te tocar, eu vou matar você no local. Está claro?" "Sua loucura não tem limites", ela gemeu. "Só quando é você." Eu senti seu corpo amolecer, enquanto eu mordi de volta uma maldição. Por que eu não imaginei que eu diria isso? "Você ..." Ela hesitou. Incerteza atormentado seus olhos quando ela olhou para mim com olhos muito confiantes, seu corpo movendo-se comigo. "Estamos fazendo amor agora?" Merda. O sorriso de satisfação estampado em seu rosto era bonito. Em vez de recuar, eu encontrei-me querendo capturar este momento. O olhar em seus olhos. O cheiro e a sensação de sua pele. O som de seus gemidos suaves. Ela era tudo. Eu precisava parar esta merda. Se eu não fosse cuidadoso, a pequena cadela teria seu caminho. Eu me mudei para separar nossos corpos, já lamentando a perda esperada, mas ela deve ter percebido isso, porque as pernas dela travaram em torno da minha cintura. "Não", ela exigiu. "Não faça isso. Não corra." "O que faz você pensar que eu sou o único que precisa fugir?" "Porque eu não estou mais com medo e isso assusta você.


Eu..." Meu dedo escorregou dentro de sua boca para calá-la. "Chupe-me," eu pedi mais duro do que eu pretendia. Seus olhos se fecharam enquanto ela obedecia. Seus lábios se fecharam em torno de meu dedo, levando-o profundamente e meu pau endureceu ainda mais dentro dela. Juntos, nós levamos um ao outro para o êxtase.

DEZ ANOS ATRÁS Eu estava sendo levado para algum lugar. Eles estavam sempre me levando a lugares onde eles me obrigavam a fazer coisas ruins. Cada vez que eu queria dizer não, mas eu sabia o que acontecia se eu não fizesse, eles me machucariam e não me deixariam comer por um longo tempo. Enquanto eu seguia atrás deles, com as mãos amarradas, eu me perguntava quem iria me obrigar a fazer coisas ruins hoje. Por dois anos, esta tinha sido a minha rotina. Eu ia para onde eles me queriam e fazia o que eles me diziam para fazer. Era sempre a mesma coisa. Então, por que desta vez senti algo diferente? Eles não me vendaram como sempre, e quando paramos fora de um quarto, eu sabia o porquê. Nós não estávamos deixando o composto.


A porta se abriu para um quarto que eu nunca tinha visto antes, e a primeira coisa que notei foram todas as luzes brilhantes. E as câmeras. Havia pelo menos três, o que era estranho para uma sala de tamanho normal. “O que está acontecendo?" Olhei ao redor da sala curiosamente, esquecendo minha formação. Nós nunca éramos autorizados a falar ou olhar para qualquer lugar, apenas para frente quando no treinamento. O quarto estava vazio, exceto pelas luzes, câmeras, e no centro da sala uma grande cama, e foi então que eu notei a pequena forma que se encontrava no centro dela. Eu olhava através das luzes brilhantes, e quando os meus olhos se adaptaram, o reconhecimento me bateu. Lily. O que ela está fazendo aqui, e onde estão suas roupas? Ela estava completamente nua, sem sequer um cobertor para cobri-la. Eu não entendia por que, mas eu sabia que era errado. Ela não deveria estar aqui. Estes homens não deveriam estar aqui. Um pensamento assustador arrastou seu caminho em minha mente. Eu estava aqui para matá-la? Às vezes, quando eles queriam punir os outros garotos, eles me faziam fazer isso. Era muito mais fácil matar as crianças do que os adultos. Eles o chamaram de prática extra. Com as outras crianças, era diferente, e a cada vez, eu ficava ferido, porque eles nos faziam lutar. Eles queriam que eu provasse a mim mesmo, e por isso eu não só tinha que matá-los, mas eu tive que lutar contra eles até a morte. "É apenas uma outra maneira de deixar você aquecido,


escravo," Frank dizia. Todas as coisas cruéis que eles fizeram foram sempre para o mesmo fim. Será que eles não sabem que eu não queria ser forte? Eu queria ter a diversão que eu ouvia falar em histórias do outro mundo. Queria ser criança, Lily estava sempre me dizendo sobre sua vida com seus pais e seu irmão mais velho. Ela me disse que mesmo um cão, brincava com ela. Eu não tinha visto muitos cães, mas os cães que eu tinha visto eram maus e assustadores. "Tudo certo. Vamos pôr esse show na estrada. Os clientes estão ficando impacientes. Eles querem ver o que o nosso talento fresco pode fazer. Tirem as roupas do garoto fora e o leve para a cama." Mãos estavam em meus trapos agarrando e puxando. Eu não queria que eles tirassem minhas roupas, mas eu sabia melhor do que isso, para combatê-los. "Hoje, você se tornará um homem." Alarmes e buzinas soaram ao redor da sala, mas eu não entendi a piada. Quando minhas roupas foram descartadas, meus olhos se conectaram com um homem que se destacou do resto. Suas roupas estavam limpas, e ele não estava fortemente blindado como o resto dos homens. Ele observava com um ar de autoridade. Quando eu estava finalmente nu, eles me empurraram para a cama. Rumo a Lily. Ela visivelmente se abalou, e seus olhos me imploravam para ajudá-la. Eu não sabia como. Eu não tinha nenhuma arma, e eu estava tão assustado quanto ela deveria estar. Eu conseguia, muito melhor, esconder isso. Quando cheguei mais perto, percebi as contusões frescas que


cobriam seu corpo. Eles deviam ter batido nela. Eles estavam sempre batendo nela, e ela sempre levava, mas nunca fazia o que lhe diziam. Eu não a entendia. Eu não sabia como ela poderia ser tão covarde. Tudo o que tinha a fazer era desistir e o espancamento iria parar. Ela não teria de chorar ou sentir fome. Eu finalmente cheguei à cama, e quando o fiz, ela sentou-se para chegar a mim. "Keiran... " Meu dedo rapidamente roçou seus lábios para ela calar. Nós nunca fomos autorizados a falar. Será que ela não sabia disso? Eu a empurrei para baixo até que ela estivesse deitada na cama mais uma vez, e passei os dedos pelo seu rosto, a partir de sua testa. "Keiran, me ajude", ela sussurrou com os olhos ainda fechados. Será que ela sabia o que ela estava pedindo? Só havia uma maneira de parar isto. Apenas uma maneira de salvar a nós dois. Uma rápida olhada ao redor da sala me mostrou que cada homem estava armado. Inclinei-me até que meus lábios descansassem perto de sua orelha. "Eu quero que você conte até cinco, e, em seguida, comece a gritar tão alto o tanto que você puder. Independentemente do que fizerem, não pare. Você entendeu?" Ela balançou a cabeça lentamente e, felizmente, não abriu os olhos. Cinco segundos. Era tudo que eu poderia dar a mim mesmo. Para pensar em outra saída. Para dizer adeus.


Cinco segundos era tudo que seria necessário. Porque se eu esperar mais um segundo, eu não vou ser capaz de fazê-lo. Eu não seria capaz de dizer adeus. "Você está pronta?", eu perguntei a ela com voz trêmula. Ela assentiu com a cabeça novamente e começou a contar em voz baixa. "Um". Eu olhei para os homens. A maioria estava conversando, enquanto outros brincavam com a câmera e as luzes. Meus olhos se conectaram com o homem novamente para encontrá-lo me observando. Se ele sabia o que eu estava fazendo, ele não demonstrou. Ele não podia saber de qualquer maneira. "Dois". Olhei por cima do seu corpo nu. A visão de suas contusões fez minha garganta fechar. "Três". Se eu fizer isso ... "Quatro." Ela nunca teria que sentir dor novamente. "Cinco." O grito lancinante de Lily rasgou o ar. Eu não achei o que mais eu pudesse fazer. Eu esperei pacientemente para os guardas reagirem. "Que diabos?" O homem brincando com a câmera olhou com uma expressão feroz. "Alguém cale a boca dela!" Ele gritou quando todo mundo continuou a olhar. Quando o primeiro homem veio para a frente, eu respirei


fundo e a segurei. Meus olhos nunca deixaram os de Lily, e ela continuou a gritar. Alguns dos homens amaldiçoavam e gritavam, enquanto outros riam com suas bocas feias em seus rostos. Eu odiava todos eles. "Cale a boca, menina, ou você vai ter mais de hoje agora." Quando chegou à cama, e Lily continuou a gritar, ele cuspiu uma maldição áspera e se inclinou sobre a cama para agarrá-la. Era a oportunidade que eu precisava. Era agora ou nunca. "Eu disse para calar a boca!" Ele era idiota o suficiente para carregar a arma na frente de seu jeans com sua camisa dobrada por trás dele. Foi dado acesso fácil para mim. Com os olhos voltados para Lily, eu fui capaz de arrebatar a arma e apertar a trava de segurança da mesma forma que tinham me mostrado muitas vezes antes. Eu quis meus braços para serem fortes o suficiente para segurar a arma firme em minhas mãos e que visasse a cabeça do homem antes que ele pudesse reagir. Ele empurrou de volta um segundo tarde demais, e quando ele finalmente registrou sua arma na minha mão, seus olhos se arregalaram de surpresa uma fração de segundo antes de um sorriso de escárnio desfigurar seu rosto. Lily continuou a gritar, mas eu podia sentir seus olhos me observando, assim como os olhos do homem desconhecido em toda a sala. Eu não ousava tirar os olhos ou apontar fora do guarda. Ele poderia tomar essa arma de mim sem muito esforço se eu desviasse o olhar por um segundo sequer. "O que você vai fazer com isso, rapaz?"


"O que você me ensinou a fazer." Eu apontei a arma e, sem hesitar, eu apertei o gatilho. A sala agora estava em silêncio, e meu coração batendo, desacelerou para uma cadência etérea.

DIAS DE HOJE "Keiran, preciso de um favor." Estas reuniões improvisadas com Mario teriam que terminar. Estacionamento da escola, no meio do dia, não era o lugar para planejar assassinatos em massa ou atos de conspiração. "E por favor, você quer dizer alguma coisa que eu provavelmente vou me arrepender em concordar?" Mario estava constantemente envolvido em numerosas negociações que exigiam mais do que alguns favores. Muitas vezes, ele insinuou me recrutar para o seu negócio, mas a ideia de crime organizado me entediava. "Chame-o um ato de boa fé", ele sorriu jovialmente. "Fale logo". A resposta já foi não, mas o que quer que fosse, eu precisava ouvir. Eu não confiava em Mario. Ele usava muitos rostos. "É minha filha." "Você tem uma criança?" Eu não me incomodei em esconder minha surpresa. Desde que conheço Mario, ele nunca mencionou uma vez uma filha. O que


mais ele estava escondendo? Ocorreu-me que eu não tinha feito minha lição de casa completamente. Se fosse para tudo isso funcionar em meu favor, eu precisaria garantir que todas as cartas estivessem na mesa. "Sim. Ela é um pouco mais velha do que você , mas não muito. Com Arthur fora eu não posso continuar com um olho nela." "Onde está sua mãe?" "Ela nunca a conheceu. Sua mãe era uma prostituta drogada, e não uma muito boa, porque ela está morta." "O que isso tem a ver comigo?" "Eu preciso de você para ficar de olho nela até o verão acabar." "Não." "Keiran... " "Eu não vou fazer um serviço de babá. Eu tenho minha própria merda para lidar." "E quanto você pretende fazer, se eu estiver sobrecarregado? Lembre-se, você precisa de mim tanto quanto eu preciso de você. Isso pode e vai funcionar para todos nós", ele afirmou asperamente. Ele acabou de me ameaçar? Eu olhei para ele longo e duro, pesando minhas opções. Não havia uma chance no inferno que Mario me assustasse, mas isso não significa que eu não poderia fingir. "Onde ela está?" Eu poderia realmente ser cogitado para ser a babá de sua filha? Ela poderia ser mais velha, mas sua vida ficaria essencialmente em minhas mãos. Mario não aceitaria isso facilmente. "Ela está em estado de espera. Em algum lugar seguro onde agora os meus homens estão olhando por ela."


"Como os homens que assistiam a Trevor e Anya?" "Olhe, eu ainda tenho caras para descobrir o que aconteceu. Estou tão chocado quanto você. Ninguém está falando, mas eu juro a você sobre a vida da minha filha que eu não pedi o golpe. Foi um acidente na melhor das hipóteses." "Alguém jogou gasolina em dois dos meus colegas de classe e colocaram fogo, e você está chamando-o de um acidente?" Ele ainda tinha de explicar como Trevor e Anya foram mortos sob a sua vigilância. Não só eles estavam mortos, mas eles também conseguiram fazê-lo a cinquenta milhas de distância de onde se encontravam escondidos, e queimados vivos, apenas fora da cidade. "Eu sei como isso soa, mas o que você gostaria que eu dissesse? Os homens da guarda foram descuidados." Era sempre a mesma resposta, e, eventualmente, eu ia começar a fazer minha própria escavação. Se eu descobrisse que ele foi o responsável, iria derrubar as coisas em outra direção. Eu não me importo com nada sobre o que tinha acontecido com eles, mas minha liberdade estava na linha. "Quanto tempo?" " Heim?" "Quanto tempo eu preciso ser guarda-costas de sua filha?" "Até que possamos encontrar um refúgio mais seguro ou até que tudo isso acabe." "Bem. Deixe-me falar com meu tio. Ela está pronta?" "Meus homens têm ela em modo de espera. Ela deve chegar em um duas semanas." "Bem."


Virei-me

no meu

calcanhar e

o

deixei

sozinho no

estacionamento. O almoço tinha acabado de terminar quando entrei no prédio, e eu sabia que Monroe estaria procurando por mim em breve. Ela nunca admitiu isso em voz alta, mas ela estava sempre à minha procura. Eu me perguntava se era apenas o medo que ainda a levava a me procurar. Fosse o que fosse, algo me dizia que não estava funcionando mais.

Eu perdi Monroe depois do almoço. Duas classes mais tarde, eu caminhei para o meu último período, depois que a aula já tinha começado. O Senhor Lawson olhou para baixo, com seu nariz muito empinado para mim quando entrei na sala de aula. "Senhor Masters, é bom tê-lo de volta, mas por favor, tente estar aqui na hora. Atrasos não serão tolerados." Me morda. Um sorriso se espalhou em meus lábios quando eu repeti a expressão favorita de Monroe. Ela já estava se entranhando em mim de maneiras que eu nunca teria imaginado. Eu balancei a cabeça em sua direção e tomei o meu lugar habitual. Monroe estava de volta, sentando-se na frente, novamente com Willow e Sheldon flanqueando-a. As costas dela se enrijeceram ao ouvir o som do meu nome, mas ela não se virou. Ela não ousaria. Eu não queria nada mais do que agarrá-la e mantê-la perto, mas eu não tinha permissão para me aproximar dela. Eu não estava


interessado em obedecer a algum pedaço de papel que chamavam ordem de proteção, mas eu não era estúpido também. Eu também tinha que admitir que me agradava ela ter alguém para cuidar dela. Cinco meses atrás, e mesmo muito antes disso, eu tentaria fazer alguma coisa que estivesse em meu poder para tirar sua segurança e proteção. Eu queria mantê-la isolada, porque então eu poderia controlá-la melhor. Agora eu estava mais do que grato que ela nunca estava sozinha. Tanto quanto eu odiava isso, eu não poderia estar sempre por perto. Não havia nenhuma maneira, no inferno, que eu iria deixá-la saber que tudo que fiz até agora foi para protegê-la. Ela já queria mais e não tinha problema exigindo-o. Sorri novamente, embora o meu sangue fervesse quando eu lembrava sobre sua pequena ameaça. Ameaçar as pessoas aparentemente era um traço de que nenhum de nós poderia escapar. Eu realmente quis dizer aquilo, quando eu disse que iria matá-la antes de eu deixar alguém tê-la. Era a razão pela qual eu não era bom para ela. Os dias da minha intimidação sobre ela estavam muito longe, mas eu ainda era a mesma pessoa que a empurrou para fora daquelas barras, e ainda mais tragicamente, eu ainda era a mesma pessoa que treinaram para ser. Não foi até ela que eu percebi o quão fodido eu realmente era e como minha vida antes era muito pior do que eu poderia ter imaginado. Pessoas como ela tinham bom coração. Elas nunca sofreram ou fizeram algo ruim. Eu senti um pouco da raiva familiar desde antes dele elevar sua feia cabeça. A palestra do professor desvanecia no fundo, até que eu já não podia ouvi-lo mais. Eu desenvolvi uma visão de túnel. O sangue subiu à minha cabeça. Tudo o que eu podia ver era ela. Ela ainda poderia me fazer sentir a parte negra de mim. A auto aversão, a


violência, o ódio ... a dor. Eu nem sequer comecei a entender, porra. Tudo o que eu sabia era que eu a culpava. Sua inocência foi a chave. Lily foi o catalisador. Minha missão durante os últimos dez anos, e especialmente nestes últimos cinco meses, tinha sido quebrá-la. Fazer-me seu carrapato. Para ver quanto tempo ela se tornaria assim como o resto do mundo. Eu queria vê-la salvar a si mesma. Ameacei sua tia e sua melhor amiga, apenas para que ela pudesse se livrar de mim. É o que eu tinha que fazer. Eu tive que vender minha alma por um cobertor quente e talvez até mais do que restos para comer. E se eu fizesse muito bem, eu poderia até mesmo renunciar as minhas chicotadas por dia. "Mantém-te forte" Frank sempre dizia. Para ele uma surra iria fazer a minha pele mais resistente, para que eu pudesse matar mais facilmente. Na noite em que tomei a virgindade de Monroe, ela me disse que tinha crescido com uma pele grossa por causa dos meus tormentos. Eu não sei por que fiquei tão irritado. Se ela não tivesse dito isso, eu poderia ter parado. Eu poderia ter verificado a minha raiva, assustá-la e saído. Monroe estava certa. Eu sou doente. O entendimento não me fez querer parar ou acabar com a necessidade de controlá-la. Ela nunca faria isso. Eu, entretanto, sabia que isso não poderia continuar para sempre. Meus dedos escavados na mesa. Em apenas alguns meses, nós


estaríamos nos formando e ela irá para sempre embora. A parte angustiante de tudo era que eu não tinha nenhuma maneira no inferno de impedi-la. Ao final do período, eu estava de mau humor e todo mundo era um alvo. Eu tinha que ir embora rápido. Quando o sino tocou, sinalizando o fim do dia de escola, eu estava fora de lá. Haviam apenas duas coisas que poderiam me trazer para baixo a partir da nuvem preta em que minha mente agora flutuava, mas uma delas não era mais uma opção. Eu fui para o meu carro onde eu tinha armazenada a minha bolsa de ginástica. O estacionamento encheu rápido com pares excessivamente ansiosos. Às vezes eu invejava as suas vidas normais e problemas de adolescentes normais. Quantos deles poderiam dizer que estavam no processo de derrubar um escravo? Talvez fosse por isso que eu estava tão excitado. Sim… Isso não tinha absolutamente nada a ver com Monroe e nunca mais vê-la novamente. Eu fui para o ginásio vazio, sem demora e me dirigi para os vestiários. A equipe já havia deixado a escola cedo para jogar com outra equipe hoje à noite. Dash assumiu a equipe em minha ausência e dado o meu tempo de prisão recente, eu já não estava no time. A decisão de ser ou não, autorizado a regressar ainda estava pendente. Com tudo o que tinha acontecido, eu estava um pouco aliviado por ter uma responsabilidade a menos no meu prato. Por agora. Basquete era algo que eu invoquei para me impedir de voltar para a pessoa que Arthur e seus treinadores tentaram fazer de mim.


Depois que eu tinha me trocado, eu corri treinos e fiz lançamentos até que meus braços estavam doloridos. Eu continuei indo, apesar da dor em meus membros e da fadiga que lentamente começou a me definir. Eu precisava trabalhar fora toda a agressão reprimida que eu estava sentindo. Trabalhei até ouvi-la. "Posso jogar?", perguntou suavemente quando me parou no meio do drible. "O que você está fazendo aqui?", perguntei, fazendo o lançamento sem olhar para trás. "Eu vim para te encontrar." "Você está em perigo?" "Não no momento." "Você precisa ser fodida?" "Keiran... " "Vou levar isso como um não, o que significa que não há nenhuma razão para você estar aqui." "Por que você está tão irritado hoje? É perfeitamente aceitável para você invadir meu espaço, mas eu não estou autorizada a me aproximar de você?" "Droga, Monroe. Eu não estou fazendo isso hoje." Eu deixei cair a bola e deixei-a saltar para longe, enquanto eu fui para as arquibancadas onde eu guardava minha bolsa de ginástica e garrafas de água. "Você é um idiota, falando em contradição, e apenas um pouco de uma provocação, você sabe disso?" Eu podia ouvir o sorriso em sua voz. Ela se aproximou de mim com cautela como se eu fosse uma bomba-relógio. Eu acho que ela foi


mais perspicaz do que o que eu lhe dei crédito. Monroe poderia ser incrivelmente ingênua às vezes. "O que você precisa?" "Você parecia chateado quando você deixou a classe." Eu pisquei duas vezes e refleti mais sobre sua declaração na minha cabeça. "Você está realmente perguntando se eu estou bem?" Eu não me incomodei em esconder a descrença da minha voz. "Sim, acho que sim ..." Ela parecia tão confusa quanto eu me sentia, e surpreendentemente, senti-me relaxar, mas não muito. "Eu estou bem, ok?" Ela inclinou a cabeça para o lado e me estudou. Apesar do jeito que eu estava tratando ela, ela não pareceu irritada, apenas curiosa. "Por que eu não acredito em você?" Eu exalei uma respiração dura e senti meus punhos apertarem. "O que você quer de mim?" "Respostas." Afastei-me porque eu não queria olhar em seus olhos. Foi a minha vez de me sentir como um animal encurralado. "Acho que precisamos conversar, não é?" "Por que você está me perseguindo?" "Por que você está correndo?", ela respondeu. Desta vez, houve um pouco de pressão em sua voz. "Você acha que eu preciso fugir de você?" Eu me virei em meus calcanhares e caminhei até ela, até que meu peito estivesse pressionado contra o dela. Eu apertei os punhos para evitar tocá-la. Se eu tiver as minhas mãos sobre ela, eu não iria parar até que eu a consumisse totalmente.


"Eu acho que você está fugindo de alguma coisa." "Qual é o seu problema?" Meu lábio enrolou quando minha ira aumentou. Eu podia me sentir fazendo a transição de volta para Keiran, o algoz. Aquele que se escondeu nas sombras esperando para atacar e atacar, apenas para vê-la chorar. "Menos de um mês atrás, você me delatou para a polícia por assassinato, e agora você está de pé na minha frente querendo me descobrir?" "Alguém tem que fazer isso, você não acha? Você estava perto das vítimas, Keiran, e se você não..." "Fique longe de mim, porra..." Eu a cortei no meio da frase. "...Ou o casal agradável para o qual você correu depois de você me dedurar vai pagar as consequências de suas ações." Choque e descrença se registraram em seu rosto. "Como você sabia?" "Eu sempre soube onde você estava. Não foi difícil descobrir. Não há nenhum lugar que você pode ir muito longe, e ninguém que pode protegê-la de mim." "Eu não teria tanta certeza sobre isso." Sua voz endureceu com cada sílaba que passaram por seus lábios e seus olhos se estreitaram. "Você pode ter sido capaz de escapar da lei até agora. No entanto, eu prometo a você, se você for a qualquer lugar perto deles ou prejudicá-los de qualquer forma, não haverá nenhum lugar que você pode se esconder ou ninguém que possa chamar que irá protegê-lo de mim." Cuidando para não mostrar a minha verdadeira reação à sua ameaça, mesmo que ela mentalmente bateu na minha bunda, eu sorri para ela e inclinei-me para sussurrar em seu ouvido.


"Então

é

melhor

você

estar

pronta

para

pagar

as

consequências. Você não me quer da maneira que você pensa que você quer, e você definitivamente não me quer como um inimigo. Isso não vai acabar em amor, baby. Isto é apenas mais uma tragédia esperando para acontecer." "Como Lily?", ela perguntou. "Isso era realmente a tragédia dela ou sua, e quem será desta vez? Sua? Ou a minha?" "Será de ambos."


CAPÍTULO CATORZE Keiran DEZ ANOS ATRÁS "Eu tenho um trabalho para você, filho." Eu olhei para cima do desenho, no monte de poeira no chão de madeira. Ele deixou-me horas atrás dizendo que ele estaria de volta em breve. A noite já tinha caído desde então, e eu estava aliviado de que ele tinha voltado. Eu não tinha comido desde ontem à noite e meu estômago começou a protestar, para não mencionar que ficar na antiga casa sozinho me assustou. Nada tinha acontecido desde que ele me salvou do composto. Ele mal olhou para mim ou falou comigo. Ele iria fornecer comida e me contar que tudo estaria certo em breve. "Um trabalho?" Eu reconheci a palavra e fiquei tenso com o significado dela e do olhar em seu rosto. Ele estava sorrindo, mas era um sorriso destinado somente para os diabos que conheciam um segredo mal. "Sim. Tenho ouvido muito sobre tudo o que você aprendeu com a sua formação, e agora eu gostaria de ver. Você pode fazer isso por mim, menino?" Ele sabia quem era o meu mestre? Isso significava que ele sabia sobre Frank, também?


Mas, se ele sabia onde eu estava todo esse tempo, por que não ele veio antes. Por que ele demorou tanto? Ele esperou por mim para dizer ou fazer alguma coisa, mas eu continuei sentado, olhando para ele, e sentindo-me confuso. Lily disse que os pais eram agradáveis e protegiam você. Eles não deveriam fazer coisas ruins e eles ficariam chateados se nós fizéssemos coisas ruins. Seu rosto tinha mudado a raiva antes que ele me alisasse novamente. "Você não quer fazer seu pai orgulhoso?" Então, talvez, matar não fosse uma coisa ruim. Ele disse que iria fazê-lo orgulhoso. Se eu o fizer orgulhoso, então talvez ele vá me manter. Se eu voltar, em seguida, eles vão pensar que eu fugi e me matarão. Concordei que era uma mentira. Tudo o que ele queria que eu fizesse, eu sabia que não era bom. Eu pensei que meu pai tinha me resgatado.... Por que ele quer que eu faça coisas ruins? O segui para a sala principal, e imediatamente, eu notei uma mulher estranha, enrolada no canto. Ela parecia como se ela tivesse sido espancada ou pior. Eu não sabia o que poderia ser pior do que ser derrotado uma vez que ela não estava morta, mas o que quer que fosse, estava lá em seus olhos. Ela fez um som quando ela me viu, que parecia que ela estava com dor, mas estava fraca. "Não", ela gemeu. Seus olhos se arregalaram e lágrimas escorriam pelo seu rosto, correndo sobre os lábios trêmulos. Ela estendeu a mão para mim, mas foi uma tentativa lenta. Ela conseguiu levantá-la somente para ela cair de volta para seu lado.


Ela tentou falar, mas ela não conseguia mais do que um murmúrio. "Eu acho que há algo errado com a senhora." Eu me mudei para frente e tentei ajudá-la, mas uma mão no meu ombro me parou. Em sua mão estava uma arma. "Ela está bem, filho. Por agora. Eu quero que você a mate." "O... o que?" "Se você simplesmente matá-la, você estará livre." "Mas, pai, eu não quero ferir a senhora." Foi a primeira vez que eu o havia chamado o pai, e estranhamente, não me sentia bem. Eu não sinto ele como um pai. Ele não se sentia como o meu pai. Ele pressionou a arma na minha mão e levantou-a com a mão para apontar. "Você já fez isso muitas vezes. O que é mais uma?" A arma era muito grande para a mão que eu segurei. Eu só tinha começado a praticar com elas, antes da vida que eu conhecia mudar drasticamente. Era alto, e meu braço sempre ficava dolorido depois que eles me faziam dispará-la. Cada vez que eu segurava uma, não fazia nada para diminuir os sentimentos estranhos e desconfortáveis. A última vez que eu usei uma, ainda estava fresca na minha memória. Foi a primeira vez que eu usei uma por minha própria conta, e, infelizmente, me lembrei do meu treinamento muito bem. Lily tinha ido embora. Pisquei as lágrimas, medo de que meu pai iria confundi-los por outra coisa. Eu consegui mantê-la constantemente mirada sobre a mulher que se ajoelhou no canto. Ela era bonita demais para as lágrimas escorrendo pelo seu rosto. Seus olhos eram demasiadamente brilhantes, para a tristeza que detinham. Eu sabia que ela devia estar


com medo de morrer, mas por que ela não mendigava e implorava por sua vida como todo mundo? "Gabriel, meu menino doce," ela sussurrou suavemente, finalmente encontrando sua voz. Sua voz tinha uma qualidade natural para isso, e seus olhos, largos quando entrei, agora estavam caídos. Toda a sua aparência parecia desaparecer. "Está tudo bem, meu menino. Faça." Por que ela estava me dizendo que estaria tudo bem? Ela era a pessoa que iria morrer. Ela deve ter pensado que eu era outra pessoa. Talvez ela estivesse à procura de seu filho. De repente, eu queria que ela fosse minha mãe. Uma mulher estranha, bonita, que eu nunca tinha conhecido antes, mas senti uma conexão com ela. "Por que você está me chamando de Gabriel?" Eu abaixei a arma para estudá-la. Eu não poderia abalar os sentimentos familiares, e a sensação de que ferir esta mulher seria um erro. Eu olhei para o meu pai por orientação. "Pai?" "Não importa do que a cadela te chama. Você quer sua liberdade, rapaz?" "Sim." "Então, mate-a”, ele zombou. Ele pegou minha mão e levantou a arma novamente, pressionando o dedo no gatilho. Tudo que eu tinha que fazer era apertar um pouco mais, mas por alguma razão, eu não queria que ela morresse. Eu não deveria fazer isso. Eu não poderia fazer isso. "Está tudo bem, Gabriel." Ela balançou a cabeça fracamente.


As lágrimas eram infinitas enquanto caíam de seus olhos. “Você não é Gabriel. Apenas a mate. Você será livre.” "Eu sempre vou te amar." O quê? A arma disparou. A explosão foi alta, mas eu não senti a dor em meu braço. Ela chegou muito além do físico. Eu não me lembrava de apertar o gatilho. Eu não me lembrava de matá-la, mas havia uma coisa que eu sempre lembro de ter ouvido ... "Bom trabalho, filho." O riso do mau do meu pai, ecoou atrás de mim. "Você acabou de matar sua mãe."

CAPÍTULO QUINZE Lake DIAS DE HOJE Não havia possibilidade de redenção. O que eu estava pensando? Ameaçar Keiran assim, era como cometer suicídio. A pressa


de tudo, misturada com medo e ódio, arranhou minhas emoções. Quando eu fui em busca de Keiran depois da aula, eu só queria ver se ele estava bem. O olhar em seu rosto quando ele deixou a classe era um que eu nunca tinha visto antes. Era uma mistura de dor e raiva, e com Keiran, quem sabia o quão mortal essa combinação poderia ser? Eu só queria dizer e espreitar sobre ele quando o vi correr para a academia, mas quando o vi jogando basquete sozinho algo me obrigou a chamá-lo. Eu tinha reconhecido, antes de acontecer que foi um erro, mas infelizmente eu nunca ouvia ninguém e ia ouvir meus instintos? Como ele poderia saber sobre a minha tia Karen e tio Ben, muito menos onde viviam? Surpreendentemente, eu me recuperei mais rápido do que eu teria no passado. Keiran foi muito mais eficaz em me dilacerar a quase destruição com o que vivi no passado. Minha raiva foi sem precedentes, mas a ameaça que se seguiu foi ainda mais surpreendente. Mais do que isso, foi a constatação de que eu quis dizer isso. Eu fui deixando Keiran usar minha família contra mim. Eu estava cheia, deixando-me usar por tanto tempo. Antes de hoje, eu esperava que, no fundo, Keiran poderia ser redimido, mas agora parecia quase impossível. Eu tive que descobrir uma maneira de vencê-lo em seu próprio jogo. Keiran era guiado por sua crueldade, mas eu era guiada pelo meu amor à minha família. Não era nenhuma competição para ver quem era mais poderoso. Ele não era o único que observou e esperou. Eu sabia que ele estava tramando algo, e eu sabia que o que quer que fosse tinha a ver com Mitch. Não foi surpreendente para mim o quanto ele estava quieto


sobre seus planos. Tanto é assim, que falar com Sheldon para obter alguma informação seria infrutífero. Pelo que eu sabia, Mitch já tinha tomado cuidado. Mitch não iria muito longe. Sua primeira tentativa de matar seus filhos e irmão pelo dinheiro pode ter falhado, mas ele iria tentar novamente. A única questão remanescente era para quem seria que Mitch viria, após a primeira tentativa, desta vez? Ele me usou como um peão pela primeira vez. Será que ele fara isso novamente? Ele sabia onde eu morava, e poderia muito bem ser a minha tia que saísse pela porta da próxima vez. Com Keiran eu tive a chance de manter todos seguros. Eu ia colocá-lo para fora de uma vez por todas. Eu só precisava encontrar uma brecha em sua armadura.

Em vez de ir para casa depois da escola, eu decidi fazer uma visita ao Keenan. A última vez que estive lá, ele ainda estava muito perto da morte, e com Sheldon ainda sendo um desastre emocional, eu percebi que eu poderia entrar. Ele tinha se tornado um amigo, também. "Oi lindo." Keenan assustou-se com o som da minha batida seguida de minha voz. "Lake", ele questionou. “O que você está fazendo aqui?" Parei na porta e repensei a minha decisão de vir. Sua voz não estava fria ou com raiva, mas não era exatamente acolhedora. Ele


parecia triste, acima de tudo. "Eu queria visitar um amigo, e eu sinto muito, mas você concordou em ser meu amigo, então eu temo que você esteja preso comigo." Eu entrei e tomei a cadeira ao lado de sua cama. Ele me olhou e depois olhou para o objeto que eu tinha em mãos. Eu tinha quase esquecido sobre as flores que eu comprei. Eu as empurrei desajeitadamente em seu rosto, e ele as levou relutantemente, embora eu poderia dizer que ele estava lutando contra um sorriso. "Ouvi dizer que as rosas são as suas favoritas." "Na verdade, eu prefiro margaridas e passeios no parque, mas isso é o suficiente por agora. Além disso, como posso dizer não para alguém tão bonita?", ele flertou. Normalmente, eu iria repreendê-lo, mas eu só podia sentir alegria, por Keenan não ter se perdido. Passar por tanto quanto ele tinha passado, realmente poderia mudar uma pessoa. Às vezes para melhor, mas muitas vezes, era para algo muito pior. Eu só podia esperar, por Keenan, ser a primeira escolha. Depois de algumas horas assistindo à televisão velha, visitas de enfermeiras, em seguida completar várias palavras cruzadas, eu finalmente decidi fazer a pergunta que estava na minha mente. "Então, quando eles vão deixar você sair daqui?" Ele começou a falar um pouco com a menção de deixar o hospital. Tão enérgico quanto ele sempre foi, eu sabia que estar confinado em um hospital deveria estar deixando-o louco. "Não é uma prisão, menina bonita. Na verdade, eu falei com o médico hoje. Eles querem fazer novos testes, mas eu devo ser liberado até o final da semana. Fui condenado a cama e descansar, então parece


que eu só vou estar recebendo uma mudança de cenário. Os médicos avisaram que eu não estou preso a muletas ainda. O pedaço do meu pulmão não vai segurar para sempre." O ar no quarto estava sufocando com a lembrança da sentença de morte de Keenan. Keenan fez seus erros por dia, de fato, mas ele não merecia morrer. Ele ainda tinha muito para viver, mesmo que ele não concordasse agora, mas algo me disse que ele não estava pronto para morrer também. A julgar pelo olhar duro em seu rosto, eu sabia que era verdade, não importando o que ele dissesse. Eu duvidava que Keiran deixaria seu irmão morrer de qualquer jeito. Não, ele iria encontrar uma maneira. "Então, você está de volta agora?" Keenan quebrou o silêncio. "Sim. Eu percebi que com o seu irmão na cadeia, eu tinha tudo claro, mas imagine minha surpresa quando ele foi solto da cadeia depois de tudo." Assim que eu disse as palavras, eu percebi que a minha tentativa de humor foi mal escolhida. Eu assisti a mudança de emoção cruzar as feições de Keenan. Eu pensei que ele iria defendê-lo ou expressar sua raiva em cima de mim, por difamar seu irmão mas sua resposta foi inesperada. "Meu irmão," ele repetiu severamente. "Ele não é meu irmão. Ele não é meu primo. Ele não é nada meu. Ele é um assassino de mãe, porra." "Keenan..." "Então foi você quem o dedurou, hein?" Não havia raiva ou acusação em seu tom. Ele parecia orgulhoso, e seus olhos tinham respeito neles, enquanto ele olhava para mim. "Sim, mas..."


"Boa. Não deixe que ele te faça sentir medo novamente. Não se deixe ser fraca novamente. Meu irmão..." Ele parou e cerrou os dentes. "Keiran é perigoso. Eu não duvido disso, mas ele também tem uma coisa por você. Eu vi isso anos atrás. Todos viram, menos você. Essa coisa pode não ser tão boa para você. Pode leva-la a morte. Por ele ou por seus inimigos." "É difícil acreditar que ele tem apenas dezoito anos, certo?" Eu ri secamente. "Ele estará fazendo dezenove daqui a dois meses, se isso ajuda." "E você, você está fazendo dezoito anos," eu provoquei. "Eu acho que isso me faz a única adulta na sala." "Por que já não está na faculdade?" "Eu estive retida no segundo grau por causa da minha dislexia. Foi antes de eu ser diagnosticada, no entanto. Meus pais ficaram arrasados com a ideia de minha aprendizagem prejudicada." Como eu gostaria que eles pudessem me ver agora ... "É quase como se fosse o destino ..." "O que você quer dizer?" "Você sendo retida, seus pais desaparecem ... Talvez fosse o destino." "Você acha que o destino seria tão cruel?" "Eu só descobri que meu pai não é meu pai, meu verdadeiro pai me quer morto, e meu irmão, que eu achava que era meu primo, matou nossa mãe. Sim, eu acho que o destino está além de cruel. É foda, do mal." Wow .... Entendido. Eu não sabia a extensão da ira de Keenan


antes, mas agora estava muito evidente quando eu assisti ao jogo de emoções em seu rosto. Isso me bateu. Como eu poderia ter perdido isso? Era algo que eu deveria ter visto antes. Todas as piadas, a prostituição, e o agitador eram todos uma fachada. Keenan foi tão afetado pelo seu passado quanto Keiran foi, ele era apenas melhor em esconder isso. Keenan estava atormentado. "Keenan, eu sinto muito pelo que aconteceu com você. Eu... " Sua risada seca foi sem graça quando ela encheu o ar, me cortando. "Esse é o seu problema, você sabe disso? É o que fez de você um alvo todos estes anos. Pare de se desculpar. Meu passado fodido não tem nada a ver com você. Você não mandou minha mãe sair, e você não mandou meu irmão fodido matá-la. Ela era sua mãe também, você sabe. Onde diabos eu vou achar respostas para isso?" Uma lágrima escorreu pelo seu rosto, e ele a enxugou com raiva. Vê-lo tão quebrado e dolorido pesava sobre mim e eu não poderia me obrigar a ficar por mais tempo.

Entrei na minha casa depois de visitar Keenan, para encontrar um homem estranho em minha casa pela segunda vez — sem contar quando Mitch invadiu minha casa para deixar um cartão de aniversário assustador.


Eu também estava propensa à ideia de ser pega de surpresa, ou o fato de que ele estava relaxando no sofá, segurando uma xícara de café em que se lia 'Eu amo Jax Teller', na frente. "Hum, quem é você?" Antes que ele pudesse responder, minha tia veio descendo as escadas. "Oh ... Olá, querida. Onde você estava?", ela perguntou. Ela estava nervosa, e eu, então tive a sensação de que eu tinha perdido alguma coisa. Sua tentativa de parecer inocente foi exagerada. "Eu estava visitando uma amiga. Será que eu estou interrompendo?" Eu não conseguia esconder a surpresa que senti, mesmo se eu tentasse. "Claro que não. Uh, Lake, este é Jackson. Jackson, esta é a minha sobrinha da qual lhe falei." Ele levantou-se para apertar a minha mão. Ele era alto, com cabelo castanho médio e uma construção muscular forte, e eu não podia deixar de admirar o quanto ele era lindo, mesmo com a cicatriz irregular em sua bochecha direita. Isso só impulsionou sua aparência fazendo-o parecer perigoso e acidentado. Eu me perguntava que tipo de trabalho que ele fez que poderia ter levado a essa cicatriz. Talvez ele fosse ex-militar. Ele definitivamente se encaixa no perfil. "É bom finalmente conhecê-la." Eu olhei para minha tia. "Finalmente?" Eu perguntei e, em seguida, virei-me para Jackson. "Eu sinto muito, ela nunca o mencionou." "Jackson era o investigador particular que contratei para me ajudar a encontrar seus pais enquanto eu estava fora." "Como você teve tempo?" "Minha turnê do livro era, na verdade, apenas uma semana."


Eu não conseguia esconder a mágoa que eu senti por descobrir que ela disse outra mentira. "Oh, querida, eu sinto muito, eu menti para você. Eu não queria dizer nada até que eu tivesse algumas informações." Eu senti a dor familiar que vinha sempre que meus pais eram mencionados, mas desta vez, não foi seguida pela raiva. "Tudo bem, tia Carissa. Eu sei que você quis fazer pelo bem." Eu me virei e apertei a mão de Jackson novamente. "Obrigada por cuidar de minha tia e por descobrir o que aconteceu com meus pais. Eu não posso agradecer o suficiente." "Não, não é necessário agradecer, Lake. É um prazer finalmente conhecê-la." "Então, o que está acontecendo?" Era a única maneira que eu poderia perguntar o que ele estava fazendo aqui, se ela já tinha encontrado as respostas para o desaparecimento de meus pais, sem parecer completamente rude. "Nossa investigação ainda está em curso." "Mas você disse que meus pais foram assassinados." "Sim", Jackson falou. "Mas ainda temos de encontrar a pessoa que os matou." "Se você não sabe quem os assassinou, então como é que você sabe que eles foram assassinados?" "Você está pronta para conversar?" "Não." Eu a cortei ao tomar um passo para trás. "Eu não quero saber." Eu precisava recuar rapidamente, mas os olhos afiados de Jackson me seguraram cativa. Parecia como Keiran fazia quando ele estava me avaliando e calculando o que fazer a seguir, menos o calor.


"Tudo bem, querida. Quando estiver pronta. Jackson vai ficar na cidade por um tempo em um hotel, então ele vai falar com você quando estiver pronta." Eu balancei a cabeça em silêncio e me virei para ir embora. "Lake", ele chamou antes que eu pudesse escapar. "Sim?" Ele tirou um cartão e entregou-o para mim. Seu nome completo e número foi gravado por escrito na parte dianteira. Jackson Reed: Investigações Especiais. "Se você precisar de alguma coisa, por favor, não hesite em chamar." "Por que eu precisaria chamar?" A verdadeira questão era medir o quanto ele viu, quando ele me estudou momentos atrás. Tê-lo aqui poderia ser ruim, mas não porque ele poderia ser perigoso. Mais porque eu tinha a sensação de que ele realmente era bom em descobrir segredos. "Eu não tenho certeza, Lake, mas eu estou esperando que você possa dizer-nos antes que seja tarde demais."


CAPÍTULO DEZESSEIS Lake A Delegacia de Polícia estava se tornando rapidamente um lugar familiar para mim. Na manhã seguinte, antes do início da escola, eu entrei na Delegacia com nova determinação e um objetivo em mente. Algumas das pessoas moviam-se de uma forma caótica, enquanto outras estavam estagnadas, se debruçando sobre arquivos, ou lidando com os cidadãos frenéticos e detidos. Eu rapidamente assinei e fiz meu caminho para as mesas dos detetives, onde eles conversavam entre si. Eles estavam tão absortos em suas conversas que eles não tinham me notado até que eu estava praticamente em cima deles.


"Lake," Detetive Wilson cumprimentou, me notando pela primeira vez. "Como vão as coisas, Lake?" Eu olhei para a cara do detetive e notei as linhas desfiguradas da fadiga e olhos sem dormir, enquanto olhavam para mim. Algo me disse que eles não estavam ficando muito longe no caso que agora era notícia nacional. Seria apenas uma questão de tempo antes que a tia Carissa soubesse. Ela normalmente ficava longe da notícia, preferindo a fantasia aos fatos. Na verdade, a única televisão que ela poderia ser pega assistindo de mortos seria o Canal Sci-Fi e os Sons of Anarchy. Também não ajuda que Keiran era o garoto de ouro de Six Forks. Muitas pessoas não estavam dispostas a acreditar que ele estivesse envolvido no terrível assassinato de Anya e Trevor, embora muitos ainda mantiveram um olhar atento. A natureza do ato cometido fez até mesmo seus fãs, mais leais, cautelosos. Anya sempre fez questão de dizer a todos que ela era sua namorada, e quando Keiran mal piscou ou mostrou remorso por seu assassinato não ajudou muito, ele mal levantou as sobrancelhas para isso. A história entre Keiran e Trevor, uma vez que ela saiu, também não ajudou. Se Trevor não tivesse pago fiança, ele poderia estar vivo hoje. Será que o mesmo aconteceria para Keiran? Isso ainda era um mistério, como ele fez para pagar sua fiança após ser inicialmente negado. Poderia ter sido a sua família? Foi um testemunho de quão longe o seu dinheiro e conexões familiares iam; da mesma família que ninguém viu ou ouviu falar além do John. O que aconteceu com os bons velhos dias em que dinheiro lhe


comprava um carro em vez de você ficar fora de um duplo homicídio e uma série de outros crimes cometidos? "Eu sei que você não está indo muito longe no caso... Acho que posso ajudar." "Como você pode ajudar?" "Além de seus dois amigos e seu irmão, eu sou a única pessoa que pode chegar perto dele. Eu posso conseguir provas." Os detetives estavam balançando a cabeça, antes que eu pudesse terminar. Eu pensei que eles iriam aproveitar a oportunidade. "Nós não podemos arriscar. Você estará testemunhando quando este caso for a julgamento. Já chega." "E se não for? E se ele nunca for? Ele conseguiu sair sob fiança." Os detetives não disseram nada enquanto eles me estudavam em silêncio. Eu mostrei todos os sinais de sofrimento, mas estava muito desesperada para me assustar. Eu tinha conseguido dar a ele uma chance ... duas chances já ... e agora ele estava de volta e ameaçando a minha família novamente. "Será que ele te ameaçou? Se aproximou de você?" O detetive perguntou. "Nós podemos colocá-la sob proteção a testemunhas ..." Ele já estava pegando o telefone. Entrei em pânico e fiz a pior coisa que eu poderia fazer. Eu menti. "Não." Eu me arrependi assim que a palavra foi dita. "Ele não me ameaçou." Dois conjuntos de sobrancelhas levantaram em minha hesitação. Eu sabia que não tinha soado crível, mas o que mais eu poderia fazer?


Se eu fosse colocada sob proteção de testemunhas, eu nunca iria obter as respostas que eu precisava. Iria ser levada para um local desconhecido, longe. Keiran iria pensar em uma maneira de ser julgado, e onde isso me deixaria? Além disso, ele ameaçou meus padrinhos. Eu não podia deixá-los desprotegidos, e eu não podia dizer aos detetives que ele me ameaçou também. Eles iriam me colocar sob proteção, com certeza. "E se eu puder obter a informação que você precisa, sem estabelecer-me ou ficar perto dele?" "Naturalmente,

estamos

inclinados

a

usar

qualquer

informação que conseguirmos enquanto for feito legalmente." "Como você está planejando obter esta informação?" Detetive Daniel questionou. Eu podia ver a suspeita em seus olhos. "Usando a minha inteligência."

Assim que eu deixei a estação, eu fui para a escola e telefonei para a única pessoa que poderia me ajudar a obter as informações que eu precisava. "Jesse, nós precisamos conversar. Você pode me encontrar?" "Claro, mas do que se trata?" Ele parecia nervoso e hesitante, eu encolhi meus ombros pensando que ele poderia estar distraído ou ocupado. "Eu preciso de sua ajuda para desenterrar mais informações sobre Keiran." Um silêncio prolongado caiu sobre a linha que me fez


checar a conexão. "Jesse?" "Eu não sei…" "O que você quer dizer?" Apenas algumas semanas atrás, ele insistia em me ajudar e agora ele estava hesitando? Alguma coisa estava acontecendo. "O cara está sob investigação por um duplo homicídio. Você realmente acha que este é o melhor momento para irritá-lo brincando de detetive?" "Apenas algumas semanas atrás você estava insistindo para eu fazer algo sobre isso." "Isso foi antes de ele assassinar duas pessoas, Lake. É óbvio que ele é algo muito mais do que a sua média de valentão. Eu só não quero que você se machuque." "Se eu não o parar, ele vai machucar mais do que apenas a mim. Por favor, Jesse. Eu não sei a quem mais pedir." Eu podia ouvi-lo tomar uma respiração profunda e liberá-la. "Lake, eu tenho algo para lhe dizer. É sobre Keiran." "Sim?" Meu coração já estava disparando, mas de quê? Antecipação? Medo? "Eu o vi enquanto ele estava na prisão." Tudo o que eu esperava que ele dissesse, não era isso. Por que Jesse foi visitá-lo na cadeia? "O... o... por quê?", eu gaguejei. Não era só o meu coração acelerado agora, mas minha mente estava correndo a uma velocidade catastrófica, também. "Ele me pediu." "E você foi?" O engate na minha voz era um testemunho da


turbulência que eu estava sentindo atualmente. "Eu não tinha exatamente uma escolha. Seu capanga fez uma visita a minha casa. Estou feliz por minha família não estar aqui " "Quem?" Oh, Deus, ele enviou Mario? "Keiran o chamou por Q." Quentin! Eu nunca teria pensado que Quentin estaria envolvido em algo assim. Ele era o tipo silencioso e pensativo, mas ele não me deu a impressão de um criminoso. O entendimento de quão longe Keiran estava disposto a ir me fez cambalear. Não foi até a próxima revelação de Jesse que eu perguntei. "Por que você não me contou antes?" "Ele ameaçou a minha família, se eu lhe dissesse. Eu não tinha percebido o quão perigoso ele realmente é, Lake. Sinto muito por empurrá-lo antes. Eu não tinha ideia do que você estava realmente passando." Eu engoli a culpa que se levantou. A desculpa de Jesse me lembrou o que eu estava pedindo-lhe para fazer. Sua relutância agora fazia sentido, mas também fortaleceu minha determinação e minha necessidade de lutar de volta. Keiran foi feito para fazer vítimas. "Jesse ... Precisamos fazer isso. Ele vai machucar nossas famílias se não o fizermos." "O que podemos fazer? Esse cara é como um gato. Ele sempre cai sobre os seus pés, e é como se ele tivesse nove vidas ou algo assim." "Ele não é invencível, Jesse. Suas vidas vão acabar em algum momento, e ele tem pontos fracos também. É somente o tempo para encontramos."


Quando ele soltou um suspiro relutante, eu sabia que tinha ele. "Tudo certo. Dê-me uma ou duas semanas."

Eu estava no meu limite todos os dias, e isso tinha tudo a ver com Keiran sem tirar os olhos de mim. Mesmo durante os períodos em que não compartilhávamos uma classe, ele sempre parecia estar em torno antes e depois de cada classe. Eu o conhecia bem o suficiente agora para saber que ele estava fazendo sua presença conhecida. Ele pode não ser capaz de se aproximar, mas este ainda era o seu reino. Ele tinha olhos e ouvidos em todos os lugares, então encontrei-me constantemente nas proximidades de uma capanga ou dois. Ontem, cada um, emitimos as ameaças, e parecia como se nós estivéssemos com a intenção de mantê-las. Ele me observava durante a aula, e cada vez que passávamos no corredor, ou ele passou a me ignorar, enquanto eu não consegui retribuir. Ao almoço, eu estava muito assustada para ser capaz de suportar sentada, durante o almoço no refeitório, cercado por ele e todos os seus seguidores fiéis. Parecia que a maioria das pessoas eram lentas, mas seguramente, cientes sobre seu envolvimento na morte de Trevor e Anya. A cafeteria poderia ter sido suportável se Sheldon não estivesse pulando para se esconder Deus sabe onde, e Willow não tivesse desaparecido para argumentar seu caminho para uma nota melhor. Esta pode ter sido a terceira vez esta semana. Eu acho que ela também estava à procura de razões para ignorar o almoço e evitar Dash.


Aventurei-me fora, preparada para comer o meu almoço no ar gélido que exatamente não gostei, mas achei que alguma coisa tinha que ser melhor do que arriscar minha sanidade ou dignidade. As coisas que aconteceu ontem à noite ainda estava muito fresca na minha memória. Mesmo agora, eu podia sentir meu corpo vibrar de sensações lembradas de tudo o que lhe permiti fazer comigo. Eu era uma causa perdida total, quando ele veio a ter o bom senso necessário para ignorar as demandas do meu corpo. Ele ajudou a manter uma nuvem escura em cima de mim, o que pode ter ajudado a tornar o frio suportável. Normalmente, eu iria para a biblioteca sempre que eu precisava me esconder de Keiran, mas meu esconderijo secreto não era um segredo por mais tempo. Olhei ao redor, procurando um lugar para sentar. O chão era minha única opção, uma vez que a administração da escola decidiu ter os bancos removidos, quando os estudantes aparentemente preferiam ficar em volta e sentar-se nos bancos do que em mesas nas salas de aula durante a aula. Eu olhei para a única árvore no terreno da escola e fiz meu caminho até lá. Não foi até que cheguei a árvore que eu tinha percebido que ela estava ocupada atualmente. "Oi, Collin." A cabeça cheia de cachos vermelhos abocanhou, e quando seus olhos azuis brilhantes pousaram nos meus, seus olhos se arregalaram de surpresa, como se não pudesse acreditar que alguém iria realmente falar com ele. Ele parecia pronto para fugir. Eu nunca tinha falado com ele antes. Ao contrário de mim, ele era melhor em se misturar

com

as

sombras,

apesar

de

suas

características


excessivamente brilhantes. Ele era conhecido como o menino inseto por causa de seu fascínio por eles. "O... oi." "Posso me sentar?" Eu tentei parecer não tão ameaçadora, quanto possível. Ele estava sentado sob a única árvore no terreno da escola com um livro fino em seu colo. Ele não se parecia com nossos livros de texto padrão, então eu percebi que deve ter sido algo que ele pegou na biblioteca. "Certo. Hum ... se você quiser." Eu sorri e me sentei com minha bandeja do almoço. O terreno era mais suave do que eu pensava, e quando eu me inclinei contra a árvore, eu me acabei me sentindo relaxada. Depois de Keiran e minha última consequência, eu estava oficialmente nomeando este como meu novo lugar para comer. Eu poderia efetivamente evitar a cafeteria e ignorar as exigências da minha vagina sem noção. "O que você está lendo?" "A História do Canis Ctenocephalides." Eu não tinha a menor ideia do que isso significava. "O que é isso?" "Pulgas." "Oh ... é bom?" Fiquei surpresa quando ele realmente corou e me perguntei por que a minha pergunta o fez reagir dessa forma. "Está tudo bem." Ele abaixou a cabeça de volta para o livro e eu decidi deixá-lo sozinho. Pelo o resto do almoço, peguei na minha comida até que a campainha tocou. Collin não perdeu tempo em deixar cair seus livros e apressando-se, afastou-se sem uma palavra ou olhou para trás.


"Lake! Você é uma pessoa difícil de encontrar." Willow andou até a árvore, e quando ela estava perto o suficiente, eu levantei minha mão por um impulso. "Desculpa. Eu esqueci de mandar um texto para você." Eu escovei a grama de minhas calças antes de pegar minha bolsa. "Então, você conseguiu evitar a detenção?" "Por hoje." "Você não pode se esconder para sempre, Lake." "Eu sei. É exatamente por isso que eu estou planejando fazer algo sobre isso".

DEZEMBRO Tinham sido duas semanas desde que Keiran, mais uma vez, puxou-nos em uma direção sem retorno. Nós não tínhamos nos falado desde nossa discussão no ginásio. Os dias foram preenchidos com longas horas de escola e tensão, cada vez que eu passei por ele nos corredores, ou encontrava seus olhos em toda a extensão da cafeteria, ou sentia sua presença em sala de aula. Cada vez que eu o via, ele parecia tenso e distraído. A estranheza bateu, quando eu percebi que às vezes ele mesmo não notava que eu estava perto. A ansiedade que eu sempre sentia de que ele me esqueceria me frustrou mais. Quando que eu iria chutar o feitiço que ele tinha sobre mim?


"Lake? Lake!" A voz alta da minha tia me tirou de meus pensamentos. "Huh?" Oh, certo .... Minha tia tinha falando comigo durante os últimos cinco minutos. "Eu perguntei se você enviou suas inscrições para a admissão mais cedo? O prazo foi há algumas semanas atrás, não foi?" Tia Carissa tornou uma missão me lembrar da faculdade todos os dias. Ela também me fez avaliar todas as inscrições que preenchi e empurrou-me para preencher o maior número possível. Ela também estava empurrando para eu ficar perto de casa. Eu tinha a sensação de que minha tia ia ter mais dificuldade em me deixar ir do que eu tinha imaginado. Como eu poderia dizer-lhe que o meu plano era ir para mais longe de Six Forks possível? Este lugar tinha levado dez anos de mim, e eu não estava disposta a deixá-lo ter mais. No fundo, eu sabia que não era a cidade que eu cresci, mas sim a cidade que me manteve dentro e que eu precisava correr para longe e o mais rápido possível. "Oh ... Sim, eu me submeti a todos antes do prazo." "Bem, onde você estava agora? Você parecia distraída. Existe alguma coisa que você precisa falar comigo?" Droga. Ela estava pescando. Desde que ela me apresentou a Jackson, ela observava cada movimento meu com um olhar crítico. Eu sabia que não estava fora de desconfiança, porque, embora eu não tenha sido honesta nestes últimos meses, eu não tinha lhe dado uma razão para não confiar em mim. Ela estava preocupada. "Tia Carissa, eu estou bem. A escola está bem," eu ofereci as


respostas antes que ela pudesse perguntar. "Se você tem certeza ..." "Tenho certeza, tia Carissa. Como a investigação está indo?", eu perguntei para distraí-la. O rosto dela caiu, mas ela se recuperou rapidamente. "Indo, Lake. Jackson está realmente chegando hoje à noite enquanto você estiver fora. Ele acha que encontrou alguma coisa." Eu não queria cair na armadilha emocional que foram os meus pais, então eu beijei a bochecha dela, peguei minha bolsa, e corri para fora. Eu tinha um jantar com Jesse que eu vinha antecipando por duas semanas. Foi a primeira vez que ele podia fugir, e eu precisava de respostas. Meus pais ainda estariam mortos após Keiran estar atrás das grades ... Quando eu me tornei tão fria?

O

restaurante

onde

tínhamos

concordado

para

nos

encontrarmos era fora da cidade para evitar olhares curiosos. Não foi até que eu estava apenas fora de Six Forks, que eu percebi que a minha luz de combustível estava acesa. Eu não tinha ideia de quanto tempo eu tinha conduzido com ele sobre isso, então decidi parar. Ficar encalhada na beira da estrada não era a minha ideia de diversão. Enchi o tanque e entrei para comprar um pacote de chicletes. Eu imediatamente me arrependi assim que saí da loja com o meu


pacote na mão. Dois homens estavam de pé ao lado do meu carro, o que teria que parecer normal, exceto que era a maneira como os homens se levantaram em volta do meu carro como se fossem donos dele. O instinto me disse que eles estavam esperando por mim. Um homem bem vestido em seus meados de cinquenta, em um terno cinza escuro, e um homem vestido de preto todos típicos de um guarda-costas gritou problemas, e os problemas, me encontraram. "Olá," o de terno cumprimentou quando eu cheguei ao meu carro. Seu cabelo castanho escuro foi habilmente estilizado. Ele não era muito mais alto do que eu, estava com sua compilação média. Ele não deveria ter sido uma presença ameaçadora, e num dia normal em uma vida normal ele não teria sido. Eu o acolhi olhando relógio caro, enquanto eu balancei a cabeça em saudação e esperei que ele se movesse. Ele não o fez. Ele estava bloqueando a porta do motorista, e embora ele tentasse parecer casual, eu sabia que ele estava propositadamente bloqueando-me. "Posso ajudar?" "Posso dizer que você é muito mais bonita de perto." O quê? "Hum ... Eu acho que eu deveria ir." Eu dei um passo cauteloso para trás, mas parei de recuar quando eu lembrei que estava me movendo na direção oposta do meu carro. Eu estava presa sem ser realmente presa. "Por quê? Nós apenas começamos a conversar. Eu estive ansioso para conhecê-la já a algum tempo." Seu sorriso malicioso se espalhou mais com cada palavra que ele falou. "Eu ouvi muito sobre você."


"Ah, é?" Consegui falar sobre a agitação nervosa no meu estômago. "De quem?" "Vamos apenas dizer que eu gosto de manter um olho sobre os meus interesses. Alguns são mais valiosos do que outros." Havia apenas uma pessoa que poderia ser a causa desta reunião. "Keiran," adivinhei esperando que de alguma forma fosse convocá-lo magicamente. Engraçado como o meu algoz uma vez tornou-se o meu cavaleiro imprevisto em toda sua armadura negra. Os olhos do homem brilharam com a menção de seu nome. "Sim, Keiran. Gosto muito do seu potencial ..., se você permite." Minha mente furiosamente tentou ligar os pontos, mas eu não conseguia descobrir o que estava em pé diante de mim. "Sinto muito. Eu não sei o seu nome?" "Eu sou Arthur Phalan." "Arthur Phalan?", eu repeti. "Em carne e osso." Ele abriu os braços num gesto magnânimo, mas quando eu continuei a observá-lo em silêncio, seus braços caíram. "Eu vejo que ele não tem sido mais próximo com você do que ele tem estado comigo." "Eu não sei quem você é, então por que você está aqui?" "Eu acredito que você esbarrou em mim, mocinha. É uma mera coincidência que nos encontramos aqui hoje." "De alguma forma eu duvido disso. Eu quis dizer, por que está aqui em Six Forks?" "Ah bem. Eu vim aqui para cobrar. Eu paguei um preço muito


bom para obter o seu namorado fora de uma situação complicada." "O que você quer dizer?" "Era você quem ia testemunhar contra ele pelo assassinato de seus colegas, não era?" "Você o tirou da prisão?" "Está correto." "Por quê? Como?" Eu tropecei sobre minhas perguntas e cada palavra saiu mais dura do que eu pretendia, mas eu estava perplexa. Por que ele iria ajudar Keiran? "Que resposta você gostaria em primeiro lugar?" Ele riu. "Qualquer uma," eu bati. Eu não perco o breve lampejo de raiva em seus olhos ou a forma como sua mandíbula tinha apertado antes que ele se acomodasse. "Eu consegui, porque ele me prometeu um serviço valioso. Foi fácil, embora dispendioso para fazer, considerando que eu tinha que gastar muito mais bolsos do que gostaria de chamar e em alguns favores. A coisa sobre o governo e a lei é que é muito fácil de corromper." "Qual foi a sua promessa?" "Sua servidão, Srta. Monroe. E sua lealdade eterna ... bem, até que ele morra. O trabalho pode ser um pouco complicado ... às vezes. Há uma série de riscos e... " "Ele vai matar para você", eu sussurrei. "Mais uma vez". Eu já tinha entendido exatamente quem era este homem e o que ele representava. "Sim, e eu tenho a sensação de que ele vai ser muito bom no que faz. Ele mostrou muita promessa quando uma criança. Lembro-me


dele, acima de tudo." "E Lily? Quanto a ela?" "Quem?" Sua sobrancelha subiu em questão com a menção de uma menina que sofreu gravemente. "Lily. A menina que você estava planejando transformar em uma prostituta antes mesmo que ela tivesse a oportunidade de aprender o que era amor." "Eu transformei muitas meninas em prostitutas, jovem senhora. Seus nomes nem sempre ressoam na minha mente." "Você é um merda doente", eu cuspi. "Eu sou uma porra muito rico. Falando nisso .... Estou tão feliz que eu conheci você. Me poupa o trabalho de ter que fazer isso da maneira mais difícil." Ele sinalizou para alguém à distância e um homem corpulento, com uma expressão sombria veio para frente. "O que... o que você está fazendo?" "Seu namoradinho ainda tem de entregar-se a mim. Estou cansado de esperar, então eu vou ter que encontrar outra forma de pagamento." Sua boca cara, enquanto olhava para mim e lambia os lábios era nauseante. "Você, minha querida, pode também prestar um serviço valioso." O guarda-costas segurou meu braço, e eu imediatamente comecei a lutar. O grito que estava construindo para cima de meus pulmões foi interrompido pela voz grave e o inconfundível som de uma rodada em câmara de uma arma. "Tire as mãos de cima dela, e eu vou deixar você viver mais um dia." Keiran? Eu disse uma oração silenciosa de agradecimento que


o meu algoz / ex-amante tinha uma tendência a me perseguir. "Por que, Keiran... " "Eu não estou interessado em conversa fiada. Informe ao seu cão para obedecer ou esta bala vai na sua cabeça." Eu segui a visão e vi um braço estendido envolto em preto até que eu finalmente fui capaz de ver a expressão formidável de Keiran. Ele está aqui. "Você está invadindo terrenos perigosos, filho." "Eu tenho certeza que posso fazer as pazes com você", ele retrucou com sarcasmo. "Eu espero que ela valha a pena, em seguida, porque isso vai lhe custar muito caro." "Sua pena é nenhum de seus negócios. As mãos dela. Agora." Arthur acenou para o capanga e meus braços foram liberados. Eu queria esfregá-los no conforto, mas não queria as minhas mãos onde as dele acabaram de estar. "Lake, entra no carro," ele ordenou, sem tirar os olhos dos dois homens. Eu hesitei, porque eu era mais do que relutante em deixálo sozinho, mas quando Keiran virou a cabeça lentamente e encontrou meus olhos, eu me mudei para obedecer quando um arrepio frio percorreu minha espinha.


CAPÍTULO DEZESSETE Keiran "Essa foi uma jogada ousada, filho. Arriscada e estúpida. É exatamente por isso que eu preciso de você trabalhando para mim." Eu assisti Monroe fechar a porta do carro para me certificar de que estava a salvo antes de eu enfiar a arma de volta na minha cintura. Eu estava a uma palavra errada longe de soprar a cabeça fora de seus ombros. "Nunca mais toque nela novamente. Eu não me importo o


quão longe o seu alcance vai. Eu vou matar por ela, mesmo se eu tiver que morrer no processo. Está claro?" "Eu estava preparado para levá-la como compensação. Eu não ouvi de você desde a sua liberação. A liberação que eu orquestrei. Por que isso?" "Estou ocupado com a escola." "É assim mesmo?" "Eu tenho que terminar." "Eu não estou interessado na sua educação. O que tenho em mente para você não requer um grau ou diploma. Eu não quero seu cérebro. Eu quero a sua alma." "E você acha que ninguém vai questionar se eu desaparecer? Você me pegou em liberdade sob fiança, mas você não fez as acusações irem embora. Eu ainda tenho um laço pendurado no meu pescoço e não posso deixar o estado ou mesmo a cidade. Você realmente quer a chance de ser derrubado por cumplicidade? E depois há o meu tio." "Ele pode ser cuidado." Era como uma ameaça, mas o que ele não sabia era que eu não abrigava qualquer sentimento por meu tio. Ele riu depois de um tempo e se virou para encarar seu bulldog. "Você está vendo esse garoto? Sem emoção. Nada." Ele se virou para me encarar com uma expressão curiosa. "Você não tem muito a dar, não é, rapaz?" "Eu não tenho tempo para isso." Eu girei no meu calcanhar e parti para o meu carro. Eu precisava ter certeza de que ela estava bem. Eu estava me chutando por deixá-la fora da minha vista. Eu disse a ela sobre a organização, mas o que ela não sabia era que eu tinha apenas arranhado a superfície. Ela não tinha ideia da merda em que ela estava


se metendo. Se ele tivesse sido bem-sucedido e a levado... "Keiran." Meu nome me fez parar no meu caminho. Seu tom não era mais charmoso e descontraído. Eu tinha cruzado a linha, mas estava além de ter medo. "Sim?" "Meu carinho por você, e mais perigosamente, a minha paciência, está se esgotando. Eu tive que puxar um monte de cordas para tirá-lo, e, em troca, você me prometeu um pacote importante. No entanto, minhas fontes informaram-me que você pode não ser capaz de entregar ... ou talvez que você não tinha a intenção de fazê-lo." Merda. Consegui manter uma cara séria, mas senti meus músculos doendo de tensão. Eu tenho sido muito distraído com esta miniguerra com Monroe, para cobrir meus caminhos. Ele tinha me pegado em um canto, mas eu não estava prestes a dar nada até que eu soubesse o quanto ele sabia. "Bem, então, eu acho que você deve verificar novamente as suas fontes." "Você está dizendo que você não está colaborando com Mario para se infiltrar em minha organização? Porque se você estiver, eu tenho que dizer ... "ele balançou seu dedo, "não me faria o homem mais feliz. Aí posso ser forçado a fazer algo irreversível." "Não há nada que você possa fazer para mim, que eu não tenha me preparado toda a minha vida." Um sorriso cúmplice mostrou os dentes brancos. "Ouvi dizer que você tem um irmão. Ele ainda está em um hospital? Vamos ver ... o que era chamado de ... " "Não pense uma merda sobre isso."


"Eu vou fazer mais do que pensar sobre isso. A pergunta é ─ o que você vai me fazer ter que fazer para provar um ponto?" "Eu disse que eu vou te dar Mario." "Não em breve. Eu poderia simplesmente matá-lo e a garota aqui e agora, mas essa ideia não me atrai tanto, assim como você pode adoçar o negócio?" "Você não tem o que eu quero." "Não, mas seu irmão tem." Ele me fez esperar uma batida antes de ele esclarecer. "Ele precisa de um pulmão, não?" "Como você sabe disso?" Eu cerrei. Eu estava indo para ter Mario aumentando a segurança no hospital, logo que isso tenha terminado. "Conexões e dinheiro, meu caro. É a própria razão que você está aqui de pé agora. Também é como eu vou ser capaz de adquirir para o seu irmão um pulmão." "Como?" "Para garantir que você vai trabalhar para mim e você vai me trazer Mario, eu vou adquirir um pulmão para o seu irmão. Eu posso ter um pronto assim que me entrega-lo." Meus olhos se estreitaram quando eu o considerava, desconfiado. "E como você pretende fazer isso?" "Isso é para eu me preocupar, mas você pode chamá-lo de um ato de boa-fé. Nós temos um acordo?" "Eu não tenho escolha, tenho?" Ele sorriu, mas não alcançou seus olhos. "Talvez eu devesse usar seu cérebro depois de tudo." "Olha, se você quer seu cara, então fazemos isso em meus


termos por agora. Eu tenho um monte de olhos nas minhas costas. Eu não esqueci o que você fez, e eu me lembro do que você pode fazer se eu não o entregar. No entanto, agora, eu preciso de você para desembaraçar-me. Eu preciso ser tão discreto quanto possível." Arthur me estudou por um longo momento, avaliando minha sinceridade e também, deixando-me ver a ameaça em sua própria. "Você tem até você se formar e nem um dia mais tarde. Eu estarei olhando-o. Eu quero que nosso trato seja feito, e eu quero você sob o meu comando. Nada menos é aceitável. Qualquer coisa a menos e eu começo a escolher fora de seus entes queridos ... mesmo o que você tenta esconder em plena vista." Seu olhar viajou para o meu carro e de volta em mim, uma indicação clara. "Entendido." Eu me virei no meu calcanhar sem dizer adeus e me dirigi para o meu carro, onde Monroe estava dentro sentada em segurança. Muito perto. Ela esteve muito perto. E alguém ia morrer por isso.

"O que foi aquilo?" "O que foi o quê?", eu perguntei distraidamente. A minha única preocupação foi sair de lá o mais rápido possível. Se Arthur decidir mudar sua mente e matar a nós dois, eu não tinha tanta certeza


de que eu seria capaz de nos salvar. Assim quando eu entrei na estrada principal, eu estremeci ligeiramente no toque inesperado no meu braço. Eu percebi que era uma pergunta estúpida e flagrante tentativa de evitar a questão. "Não faça isso. Você sabe exatamente o que quero dizer. Por que ele está aqui? O que está acontecendo?" "Qual pergunta você gostaria que eu respondesse primeiro?" "Todas elas!", ela resmungou. "Ele está aqui por mim, Monroe, e até hoje, ele não sabia nada sobre você." "Ele com certeza não agiu como tal." Minha cabeça virou para vê-la fervendo no banco do passageiro. "O que quer dizer que ele não agiu como tal?" Ela encolheu os ombros como se fosse inconsequente, mas eu podia ver o tique nervoso que ela sempre tem em seus olhos. Isso costumava ser reservado apenas para mim. Eu não posso dizer que eu perdi o medo que ela sentia, mas eu com certeza não gostava de vê-lo por causa de outra pessoa. Isso me fez querer machucar alguém. "Ele disse que ouviu falar muito sobre mim e estava esperando para me conhecer.” "Filho da puta. Mais alguma coisa?" Ela vacilou na borda dura da minha voz, mas eu estava muito chateado para me preocupar. "Só que ele sempre manteve os olhos sobre os seus interesses. Keiran, você tem que me dizer o que está acontecendo. Por que ele está aqui para você? Como é que ele te encontrou?" "Minha fiança foi negada, e com Mitch à solta e Keenan no hospital, eu tinha que encontrar uma maneira de sair da prisão. Não


havia nenhuma maneira no inferno que eu estava sentado até o julgamento. E então tinha você." "E quanto a mim?" "Quando eu percebi que você me entregou, a minha vontade de ficar longe de você de uma vez por todas, desapareceu. Eu teria feito qualquer coisa para chegar até você. Eu queria te machucar, Monroe." "Então o que mudou?" "O que faz você pensar que alguma coisa mudou?" "Porque tudo que você fez até agora é me dar alguns momentos difíceis." "O que você estava fazendo aqui?", perguntei, mudando de assunto. "Eu, uh ... Eu ia encontrar Jesse para um jantar ", ela respondeu, nervosa e começou a remexer em seu assento. Eu pisei no freio e joguei o carro para o lado da estrada a esmo. "Volte novamente? E antes de você responder, eu quero que você pense bem sobre as palavras que você está prestes a deixar sair de sua boca." "Qual o seu problema? Eu não respondo a você." Meu punho estava em seu cabelo, e os outros seguiram o exemplo, tirando o cinto de segurança e puxando-a pela cintura da calça jeans por todo o console. Eu ignorei o grito de dor e ela ancorou no meu colo. Aqui eu poderia dar uma boa olhada em seus olhos. "Ouça-me agora, Monroe. Você sempre vai ser minha." Eu rapidamente beijo seus lábios e, em seguida, mordo a bochecha dela para abafar a observação inteligente que tinha a certeza que sairia de sua boca. Deus, eu precisava manter a sua boca fechada. Ela fazia


coisas para o meu pau que nem mesmo o melhor boquete do mundo poderia fazer. "Em que mundo você está vivendo, Masters? Eu sou uma nova mulher agora. Suas táticas de intimidação não funcionam mais. É ... notícia... velha..." Ela sorriu como se ela tivesse ganhado algum grande argumento. "Não? Bem, talvez eu só posso te foder mais forte do que eu já fiz com você até aqui, e fazer você ver as coisas do meu jeito." Eu lhe devolvi o sorriso quando o pulso em seu pescoço acelerou. "Eu teria que deixar você me tocar, e nós dois sabemos que não vai acontecer novamente." "Mas você quer que eu te toque e te foda." "Não tenha tanta certeza sobre isso. Seu ego poderia ter uma queda livre." Deixei escapar um riso irônico ainda profundo e atirei-a no banco do passageiro não muito gentilmente. Se eu não tirar minhas mãos dela bem rápido, iria mostrar a ela o quanto ela me quer, bem contra o volante. "Eu meio que perdi a cabeça por você, você sabe disso?" "Faz apenas duas semanas", ela retrucou. Seus olhos se arregalaram no exato momento em que percebeu seu deslize. Ela estava contando. Eu poderia ter tido isso como uma oportunidade de humilhá-la, mas decidi mostrar um pouco de misericórdia. Uma vez que ela se acomodou em seu banco, liguei para Mario e voltei para Six Forks. "Eu preciso de você para dobrar a segurança", disse por meio de uma saudação. Ele não perdeu uma batida ou se preocupou com o incômodo de papo de besteira da cortesia.


"E aí?" "Eu só vi Arthur. Ele tocou a minha menina." Eu ouvi a ingestão de ar a partir do assento do passageiro, mas preferi ignorar o meu deslize. Eu ainda estava sofrendo com a realidade que eu tinha acabado de ficar cara a cara com o homem que pensou que poderia me possuir "Merda. Ela está bem?" "Sim. Eu quero saber como ele poderia saber sobre ela?" "O que você espera, homem? Você não é exatamente discreto quando se trata de sua menina." Eu agarrei o volante com mais força, percebendo que ele estava certo. Monroe me atraiu como uma mariposa a uma chama, e até mesmo quando estávamos praticamente inimigos, eu ainda encontrei razões para estar perto dela. "Ele ia agarrá-la como pagamento por não lhe entregar. Precisamos nos mover mais rápido." "Nós não podemos andar mais rápido. Eu não tenho tudo no lugar." "Você não tem o que no lugar?" Eu lati. Eu podia ver Monroe saltar a partir do canto do meu olho. Ela virou os olhos arregalados em mim enquanto sua mão vibrou perto de seu peito, onde seu coração estava. Eu me perguntava o que ela viu quando ela olhou para mim. "Eu preciso ter certeza que tenho provas concretas no local para colocá-lo fora para sempre. Eu já perdi a minha carreira para esse filho da puta. Eu quero que ele obtenha uma dose letal do que ele gostaria de se meter comigo." "Se você quer vê-lo morto, você deve apenas dizer isso. Eu posso acabar com isso agora." Eu estava tentado a virar o jogo e fazer


exatamente isso. Eu tinha que proteger Monroe. Ela fazia parte das apostas agora. E o seu irmão? Obriguei-me a livrar-me dos pensamentos. Arthur tinha plantado uma semente com sucesso na minha cabeça que estava se espalhando mais rápido do que uma doença mortal. Eu não tinha motivo para trair o homem que tinha me dado uma chance na vida. Foi Mario que tinha me trazido para casa, e foi Mario que estava lá quando eu fui liberado do reformatório, pronto para fazer qualquer coisa que eu precisasse para exigir a minha vingança contra a droga, de olhos azuis-claros e cabelos brilhantes, sentada ao meu lado. Não havia nenhuma maneira que eu pudesse salvar os dois. Mas não havia nenhuma maneira que eu poderia deixar meu irmão morrer quando havia uma maneira de salvá-lo. "Não", ele respondeu rapidamente. A suspeita naturalmente se animou em sua rejeição, mas eu o balancei. "Nós não vamos matá-lo." Por alguma razão, eu ouvi o não dito 'ainda' em sua declaração. "Por que não?" "Porque se nós o matarmos, em seguida, um outro vai tomar o seu lugar. Isso não vai derrubar sua organização. Precisamos fazer isso com cuidado. Precisamos de provas, e nós precisamos de Arthur vulnerável. Se nós expulsarmos todos, nós podemos levar sua organização." "Eu não quero tirar nada. Eu quero vê-lo morto ou apodrecendo em uma cela de prisão. De qualquer maneira, ele sofre." "Você sabe que não é isso que eu quis dizer", ele riu.


"Apenas corrija isso, Mario." Eu desliguei o telefone e mandei uma mensagem para Q e Dash para me encontrar na minha casa. Primeiro, eu precisava levá-la para casa. "Como você me encontrou?" Sua voz pequena infiltrou em minha tentativa de bloqueá-la para fora. "Você acreditaria em mim se eu dissesse que eu estava passando por aqui?" "Não." "Passei por você no caminho para a cidade. Eu não ia segui-la, mas isso durou apenas algumas milhas. Não tinha ideia de onde ia, mas..." Inferno, eu não tinha ideia do que estava fazendo. Eu estava preparado para localizá-la durante toda a noite, se necessário. Isto tinha de ser a primeira vez que a minha obsessão com ela veio a calhar. "Mas o quê?" Ela pressionou. "Mas nada. Estou feliz que eu fiz." "Então, se ele sabia como me encontrar, por que ele veio atrás de mim e não de você? Ele disse que queria me levar como um pagamento alternativo." Senti meu sangue ferver e meus dedos apertar ainda mais, enquanto eu segurava o volante com mais força. Fiquei surpreso dele não dobrar sob a pressão. "Ele estava provavelmente querendo usá-la como como moeda de troca em vez de pagamento. Ele ainda quer Mario, e contanto que eu possa entregá-lo, ele não vai fazer nada drástico." "Você não chama sequestro público, em plena luz do dia, de um pouco drástico?" "Ele poderia ter te matado." Eu não pude resistir,


encontrando seu olhar apenas por um momento. "Eu estou cheia de ser pega no meio de sua tempestade de merda, Keiran." "Eu tentei fazer a coisa certa e deixá-la ir. Você é apenas tão culpada quanto eu." Quando ela me entregou, ela quebrou qualquer resolução que eu consegui construir para ficar longe dela, e agora o meu maior inimigo sabia sobre ela. Claro, eu não tinha ideia de que estava lhe passando informações, por isso era provável que ela seria um alvo, se eu ficasse longe ou não. Tudo começou quando eu decidi que tinha que tê-la usando a vingança e como uma desculpa. "Você matou Trevor e Anya!", ela gritou. "Você está começando a soar como um disco quebrado." "O que vamos fazer com o meu carro?" Só agora me ocorreu que foi deixado para trás. Eu não tinha certeza de onde estava quando tinha acabado de sair. Do canto do meu olho, eu a vi tirar o telefone dela quando ela enviou uma mensagem de texto. "O que você ia fazer neste jantar com Jesse?" Eu perguntei ao invés de responder a sua pergunta. "Eu não sei. O que as pessoas costumam fazer num jantar?" "Eu já te disse que eu acho a sua natureza sarcástica sexy?" "Não faça essa coisa sobre sexo, Keiran." "É sempre sobre sexo." "Sim, bem ... Eu não sou seu brinquedo sexual mais, então você vai ter que se reencontrar com a sua mão." "Eu prefiro me reencontrar com a sua boceta." Eu apreciei o rosnar respondendo, lascivo, disfarçado de raiva


que passaram por seus lรกbios.

CAPรTULO DEZOITO


Keiran DEZ ANOS ATRÁS Nós viajamos por um longo tempo, e neste tempo, eu consegui ver um mundo fora do composto. Eu só estive no composto, e a qualquer momento que eles me levavam para fora para treinar, eu estava com os olhos vendados. Mario não quis me dizer para onde ele estava me levando ou por quê. Ele só dizia que era para o meu próprio bem. Após um longo voo, nós pousamos e então pareceram horas. Esta foi a primeira vez que eu tinha estado em um carro sem os olhos vendados, mas eu não poderia encontrar qualquer emoção sobre a paisagem. Mario nunca tinha feito nada para me machucar, mas isso não significa que ele não faria. Depois que meu pai me fez matar a senhora que ele disse que era minha mãe, ele havia me deixado. Sozinho e com fome, foram dias antes que eu encontrei a coragem de sair de casa. Eu levei a arma para minha proteção, apenas no caso deles virem me procurar. Dois dias depois, Mario me encontrou na rua cavando através do lixo. O número que ele tinha me deixado para chamá-lo estava enfiada no bolso, mas sem uma maneira de chamá-lo, era inútil. Nós

puxamos

em

um

monte

cercado

por

edifícios

parcialmente construídos e muita sujeira. Havia um grande caminhão já esperando, e um homem que estava ao lado dele. Ele era alto, com cabelo escuro como o meu. Meu nervosismo apareceu,


quando o carro desacelerou para uma parada na frente do homem. Mario não perdeu tempo saindo do carro. Ele acenou para eu ficar lá e então se aproximou do homem. Eu esperei para o aperto de mão habitual, que eu estava acostumado a ver, que os homens fazem quando eles se conhecem, mas não havia nenhum entre Mario e o homem estranho. O homem usava uma carranca profunda em seu rosto enquanto ouvia a tudo o que Mario estava lhe dizendo. Ele olhou para o carro de repente, e eu conheci o seu olhar. Parecia que Mario ainda estava falando, quando o homem se afastou e foi para o carro. Mario não fez nenhum movimento para impedi-lo, embora ele usasse uma carranca no rosto. Eu estava muito bem guardado para manter a minha mão para longe da faca dentro da minha jaqueta. Estar vestindo uma jaqueta também foi a primeira vez. Parecia constrição em torno de mim, mas a coisa boa foi que me manteve aquecido do ar de um inverno rigoroso. A mão do homem estendeu para a maçaneta da porta, e eu rapidamente corri para o outro lado. Mario deve ter vindo a seus sentidos, porque ele se mudou para o carro e parou o homem. Eu podia ouvi-los discutindo fora do carro, enquanto eu observava distante. Eu estava aqui para matar este homem? Achei que isso tinha que ser um teste e, de repente, senti um medo indesejado serpenteando em seu caminho. Quando finalmente parou de discutir o homem deu um passo atrás, e Mario virou-se para abrir a porta. Ele se inclinou para olhar dentro. Quando notou a maneira como minha mão segurava a faca


dentro da minha jaqueta, ele riu. "Está tudo bem. Ninguém vai te machucar, e isso não é um teste", ele disse, lendo minha mente. Depois de alguns momentos gastos olhando entre ele e o estranho me esperando para sair do carro, eu finalmente saí. Ele avançou imediatamente, e eu mostrei meus dentes da maneira que eu muitas vezes vi os cães de guarda do composto fazerem quando eles se sentiam ameaçados. "Gabriel?" Seu choque era evidente. "É.... é você?" Eu assisti o homem prostrado de choque se aproximar, hesitante neste momento. Eu não tinha ideia de quem ele era, e ele deve ter me confundido com outra pessoa. Segurei a faca debaixo do meu casaco novo, pronto para me defender se fosse necessário. Ele deve ter notado, porque ele parou e me olhou com cuidado antes de olhar de volta para Mario. "Seja legal, homenzinho. Este é o tio que lhe falei." O homem estranho olhou para Mario diante de seus olhos baixos para encontrar os meus. Seu olhar suavizou quando ele disse: "Está tudo bem, Gabriel. Eu não vou te machucar. Meu nome é John. Eu sou seu tio." Meus olhos se estreitaram. Sua tentativa de me consolar só fortaleceu minha desconfiança. "Sim, mas eu poderia te machucar", retruquei. "Gabriel..." "Meu nome é Keiran." Eu sempre fui chamado de duas coisas na minha vida. Escravo e Keiran. Gabriel era alguém que eu nunca cheguei a ser... e


alguém que eu nunca seria. Keiran estava aqui para ficar. Eu não sei exatamente quando aceitei o nome que Lily deu para mim, mas eu suspeitava que foi no momento em que a libertei. "O quê?" "Você diz que é meu tio, mas você me chama pelo nome errado. Meu nome não é Gabriel." Ele olhou para Mario em confusão antes de voltar para mim. "Eu sinto muito ... Keiran. É que sua mãe o nomeou de Gabriel, mas se você preferir Keiran, então é assim que nós vamos chamá-lo." "Minha mãe? Você conhecia ela?" Dor encheu seus olhos quando eu a mencionei. Era profunda e inconfundível. Eu não sei muito sobre ela, e até mesmo para o pouco tempo que eu soube dela, não foi até o final de sua vida, quando descobri quem ela era. "Sim, eu conhecia, filho. Sua mãe e eu éramos muito próximos. Ela não teria desejado nada mais do que estar aqui para conhecê-lo." Não digo a ele que eu a conheci? Que eu era a razão pela qual ela não estava aqui agora? Eu pensei sobre o homem que disse que era meu pai e o que ele me fez fazer. Eu deveria ter sido capaz de confiar nele, mas ele era o exato oposto do que eu pensei que ele seria. Todas as crianças que choravam por seus pais, noite após noite me fizeram pensar que pais eram boas pessoas. "Quem é você?" Eu perguntei uma vez que minha mãe morreu e ele ficou sozinho. "Sim, você tem um primo que é apenas um ano mais novo


que você. Seu nome é Keenan e ele é meu filho." Em vez de reconhecer sua menção de mais família, eu olhei para Mario que assistiu em silêncio. "Por que estou aqui?" Depois de conhecer meu pai, e depois do que ele me fez fazer, eu estava com medo. Mario olhou para mim pelo que pareceu uma eternidade, antes que ele encontrasse o olhar do meu tio e segurou-o por um longo momento. Meu tio finalmente entendeu o recado e falou. "Porque você pertence aqui." Meu olhar passou entre os dois homens, e quando eu percebi que era de verdade, eu não disse mais nada. Talvez, desta vez seria uma coisa boa. John pareceu sentir a minha aceitação e estendeu a mão para pegar minha mão. Olhei para ele por alguns momentos antes de tomá-lo. Ele me levou para o carro, mas, em seguida, Mario chamou por ele. "Aguarde. Há mais uma coisa." "O que você está falando?" Uma careta agora cobriu o rosto do meu novo tio. "Eu preciso que você faça algo para mim." "Desculpe-me?" Mario caminhou de volta para o carro e abriu a porta. Foi quando eu percebi que quase o deixei sem dizer adeus. "Quem é esse?", John perguntou. Decidi responder-lhe porque eu sabia que Mario não sabia seu nome.


"O nome dele é Quentin."

DIAS DE HOJE "Keiran. Você sabe que eu optei por não dizer muito sobre qualquer coisa que você faz, mas agora não é um desses momentos. O que diabos você está fazendo?" Quentin estava esperando à porta de minha casa, no momento que

estacionei. Ignorei os numerosos

protestos de Monroe quando eu a arrastei para minha casa. Ela ficou ainda mais irritada quando eu pedi a ela para ir para cima. "O que for preciso." "Quando é que vai ser o suficiente?" "Nunca poderá ser. Onde você quer chegar?" "Você está tentando arruinar essa garota?" Cinco meses atrás, era exatamente o meu plano. Mas agora, eu não sabia o que eu queria dela. Eu só sabia que ela era alguém que eu precisava. Ponto final. Dei de ombros, fingindo indiferença, mas ele sabia melhor. O olhar que ele me deu disse isso. "Ela agora está diferente, você sabe." "O que é isso para você?" Desde quando Quentin me importunava? Isso é o que eu tinha com Dash. Quentin dava, geralmente, menos de uma foda pelo o que eu fazia. Foi por isso que eu liguei para ele para todas as tarefas ilegais. Dash, o apelidou de minha própria bússola moral, e eu só queria


proteger Keenan. "Ela não vai tornar isso fácil para você. Qualquer que seja o que você decidir. Ela vai lutar com você." "Ela não vai ganhar." "Você pode deixá-la." "Que ... Foda-se." "Olha", ele disse, ficando na minha cara. "Ela é sua. Eu não dou a mínima para o que você fez com ela, mas estes jogos que você está jogando com Arthur vão te matar." "Talvez sim, mas ele vai estar tomando seu último suspiro comigo." Quentin rangeu os dentes e balançou a cabeça, olhando para longe, por um instante, antes de voltar para mim com os olhos irritados. Eu sabia que a minha teimosia estava irritando-o, mas eu não sabia o quanto até agora. "Lembre-me, está bem? Lembre-me de como era. Lembre-me de todas as coisas fodidas que eles nos fizeram fazer. Teria só piorado." "Mario te salvou", eu o lembrei. "Ele salvou você, também." "Mario não me salvou. Ele me ajudou a sair por culpa." Todo mundo sabia que Q e eu éramos muito amigos, mas ninguém além de Dash e Keenan sabia que nós éramos mais do que amigos. Tivemos história. Quentin foi detido pelas mesmas pessoas que me escravizaram, e foi assim que nos conhecemos. Ele teve um monte de surras em uma base diária e foi muitas vezes chamado de retardado pelos outros treinadores, porque ele nunca falava. Não foi até as discussões de acabar com ele circularam, que ele desapareceu misteriosamente.


"Olha", ele bufou. "Estou com você. Só não seja tão estúpido. Se você morrer, então quem vai ajudar essas crianças?" "Você irá." Ele balançou a cabeça com uma expressão solene. "Eu não sou você, cara. Eu não posso..." Ele parou para me observar com cuidado. "Matar?" Eu terminei o que ele não podia dizer e assisti ele se contorcer. "Sim." "Então, não mate. Eu não estou pedindo isso para você." "Eu sei. Eu só gostaria que pudéssemos deixar isso para trás para sempre." Antes que eu pudesse responder, seu telefone começou a tocar, e depois de falar brevemente, ele desligou e anunciou que ele tinha que ir para casa. "Pais adotivos?" "Sim. Stephanie está tendo pesadelos de novo, então eles me querem em casa com mais frequência." "Ela ainda não disse o que está causando seus pesadelos?" "Não, e ela fica muito assustada quando eu pergunto para ela. Isso me irrita, porque eu não sei como ajudá-la." "E sobre os pais. São honestos?" Ele revirou os olhos antes de responder, "nem todos os pais são ruins, Keiran." "Isso não responde à minha pergunta." Ele respirou fundo antes de liberá-lo lentamente. "Eles são bons, mas eu tenho mantido um olho neles. Talvez eu devesse perguntar sobre seus pais verdadeiros e descobrir de onde ela veio." Ele saiu depois que formamos um novo plano para lidar com a


ameaça de Arthur por perto. Dash estava atrasado, então eu teria que informar para ele e obter a sua opinião uma vez que ele chegasse. Assim que a porta foi fechada, Monroe tentou caminhar casualmente ao virar da esquina. Enviei-lhe um olhar compreensivo, e ela corou. Eu amei a visão de sua vermelhidão da pele em constrangimento, mas desta vez, eu estava muito distraído com a tristeza presente em seus olhos. "Ele estava lá?", ela perguntou tão suavemente, que eu quase não a ouvi. "Você não deveria ouvir isso." Eu abaixei minha voz a um nível baixo que normalmente a fazia se contorcer. Eu praticamente podia ver os arrepios em sua pele agora. A parte perversa de mim ainda saiu no seu medo. "Eu..." Ela engoliu de volta o que foi, provavelmente, um pedido de desculpas, levantou o queixo, e perguntou: "Diga-me o que aconteceu com ele." "Ele foi vendido como eu fui." Eu dei de ombros como se eu estivesse discutindo um saco de maçãs, em vez de um ser humano. "Como ele chegou aqui?" "Não é a minha história para contar." "Vamos, Keiran. Você tem que me dar algo. Você uma vez disse que você queria que eu confiasse em você. Como posso confiar em você, se você continua a manter segredos?" "Por que é tão importante para você saber? Você acha que pode me consertar? É isso?" "Às vezes eu não acredito que haja qualquer esperança para você." Ela baixou os olhos como se ela se sentisse culpada por admitir a


verdade. Eu lutei contra o sorriso puxando de meus lábios. "Menina esperta." Eu quis dizer isso sarcasticamente, mas sabia que era a verdade. "Seu passado não tem que definir quem você é hoje. Ele não tem que definir quem você pode ser." "Eu não preciso de um terapeuta." Eu passei por ela para sair da sala, esperando que ela pegasse a dica e deixasse ir, mas eu deveria ter conhecido melhor. "Pelo menos me diga, se você odeia tanto os heróis por que você me salva?", ela gritou. "Porque você é a porra da exceção, Monroe. Isso faz você se sentir especial?", eu continuei meu caminho para as escadas. "Eu juro que se você não terminar isso, vou deixa-lo aqui de alguma forma e você nunca vai me tocar de novo." Eu estava preparado para ignorá-la, mas sua última ameaça me parou nas minhas bordas. "Diga isso novamente?" "Você me ouviu." Eu rapidamente desci os degraus mais uma vez e não parei até que eu tinha seu rosto pressionado contra a parede, e as costas arqueadas de modo que sua bunda pressionava em minha frente do jeito que eu gostava dela. "Você quer jogar este jogo comigo?" "Apenas me diga o que eu quero saber. Diga-me a verdade." "Você não quer ouvir a verdade. Você quer o conto de fadas. Eu quero arruiná-la." Eu sussurrei as palavras contra seu ouvido e senti seu corpo tremer contra o meu. "Então, aqui está sua chance. Arruine-me, se você acha que é


o que ele vai fazer. Do que você tem medo?" "Nós tivemos essa conversa antes. Eu não estou interessado em me repetir." "Então me diga uma história para dormir." "Porra, menina," eu lati contra seu cabelo e a soltei. "Você é uma dor na minha bunda." Ela virou-se com um sorriso de autossatisfação. Isso é novo. "Você sabe que eu não posso deixar você me deixar." "Então me dê o que eu quero." "Você realmente quer isso?" "Isso é uma pegadinha?" Eu a agarrei contra a parede e peguei o rosto dela entre as mãos. "Eu disse a você sobre essa boca sarcástica." Foi o único aviso que ela iria obter que ela tinha fodido tudo. Meus lábios caíram sobre os dela, tomando posse de cada pensamento seu até que ela só estava pensando em me beijar. Ela estava subindo no meu peito quando fiz meu ponto. "Mais uma vez ... você realmente quer isso?" Quando eu a beijei, era somente para lhe ensinar uma lição, mas eu acho que saiu pela culatra sobre nós dois, porque no momento seguinte, eu estava rasgando seus jeans enquanto eu mordia seu pescoço. Eu precisava marcá-la por isso, quando ela saísse daqui seria com a lembrança de quem ela pertencia. "Keiran ..." O gemido que saiu de seus lábios foi direto para o meu pau. "Duas semanas. Já se passaram duas malditas semanas desde que eu senti você, e eu não estou prestes a esperar um segundo a mais."


"Keiran, nós não podemos." "Diga-me sim", insisti e abaixei seu jeans. Quando ela saiu deles, peguei minha faca do meu bolso de trás e cortei sua calcinha ao meio. Ela puxou minha camisa para cima e cravou as unhas no meu estômago enquanto eu soltei meu jeans. Eu vesti um preservativo e a levantei, envolvendo suas pernas em volta da minha cintura, enquanto a fodia. "Eu odeio você", ela resmungou. "Bom. Então eu espero que você me foda tão forte quanto você me odeia." Seus braços estavam em volta do meu pescoço, enquanto ela lentamente se empalava no meu pau. Seu suspiro gutural, misturado com meu gemido, quase acabou comigo. Eu dei-lhe apenas um momento para se ajustar antes que eu estivesse segurando seus quadris e estocando dentro dela. Eu não iria parar até que eu estivesse tatuado em cada polegada do seu corpo. Quando eu senti que eu estava pronto para explodir, eu bati as suas costas contra a parede e bati nela quase brutalmente. "Eu te possuo, Monroe." Uma vez ... duas vezes ... três vezes. "E você ainda ... porra... não ... entendeu!" Eu pontuava cada ponto com um golpe duro dos meus quadris, enfiando meu pau dentro dela com uma ferocidade desenfreada. Eu não estava para ser domado. Ela apertou minha bunda em suas mãos e tentou me segurar quando ela gozou ao redor do meu pau, ordenhando meu próprio orgasmo de mim. Segurei-lhe o ombro entre os meus dentes, e seu grito


de dor em resposta foi música para meus ouvidos. Nós ficamos agarrados um ao outro à medida que lutávamos para recuperar o fôlego, e quando conseguimos nos recuperar, eu finalmente a deixei ir. Ela evitou contato visual comigo enquanto se vestia. Eu já sabia, sem ela dizer nada, que ela se arrependeu, e por algum motivo, isso me irritava. Quando eu a levei para casa, deixei-a em sua porta para enfrentar sozinha a sua tia, sem uma palavra ou olhar para trás. Eu me tornaria oficialmente o bastardo do mal que ela sabia que eu era.

CAPÍTULO DEZENOVE Keiran "Keiran, esta é minha filha. Diana, este é Keiran. Ele vai estar cuidando de você por algumas semanas." Uma

garota,

vestindo

um

vestido

apertado

que

foi

inteiramente muito revelador para o desgaste ocasional, e óculos de sol muito grandes para o rosto dela, adiantou-se. Um sorriso lascivo espalhou-se por seus lábios enquanto ela me olhava de cima e para baixo.


Ontem à noite, quando Dash finalmente veio, Mario me ligou para dizer que ele estaria trazendo sua filha pela manhã, lembrandome o favor que eu lhe havia prometido um par de semanas atrás. Dash não achou que fosse uma boa ideia, e eu não poderia concordar mais, mas o que eu podia fazer? Ficar no lado bom de Mario ficava com o que eu queria. "Bem, bem, bem, este pequeno refúgio criminoso pode não ser tão ruim, afinal." "Diana, comporte-se. Não é para isso que você está aqui," Mario a repreendeu. Ele voltou seu olhar duro para mim, e eu podia ver a clara advertência em seus olhos que diziam "Não toque em minha filha." Eu bufei. Depois de Anya, não havia nenhuma maneira no inferno que eu iria tocar outra garota como ela. Além disso ... Monroe já me arruinou para todas as meninas que não fossem ela. "Relaxe, querido pai. Eu não vou fazer qualquer coisa que ele não me implore." Ela piscou para mim e lambeu os lábios. Eu bufei nesse momento, e eu mesmo revirei os olhos. Cabelo e maquiagem demais, não fazem tudo isso por mim. Ela era bonita, mas de uma forma óbvia que disse que tentava muito forte e se importava muito com sua aparência. "Já terminamos aqui?" Eu estava ficando impaciente e precisava estar no lugar para o transporte de Keenan de volta para casa. Com todos os olhos em mim, eu precisava ter certeza de que ele estava seguro em todos os momentos. Falando nisso .... Eu digitei um texto rápido para Quentin deixando-o saber para estar pronto. Não importava o que acontecesse comigo, Keenan iria ser protegido a todo


custo. "Certo. Diana, dê-nos um momento para falar, ok?" Com um último olhar lascivo, ela desfilou longe para se preparar para minha carona. Sacudi os avisos me dizendo que isso era uma má ideia. Eu já tinha concordado, e eu descobri que seria uma maneira de manter Mario perto. "Outra das minas no interior foi descoberta. Isso está fazendo as coisas correrem mais apertadas, e sua confiança está diminuindo. Precisamos nos mover mais rápido." "Não, temos de avançar de forma mais inteligente. As pessoas que você tem sobre ele são estúpidas e fracas. Ele tem estado neste negócio por um longo tempo. Ele sabe todos os truques." "Ele também sabe que eu estou atirando para ele, tanto quanto ele está atirando para mim, então ele está ainda mais cauteloso." "Sim, bem, ele está esperando eu entregar-lhe a ele em breve. Eu tenho que descobrir uma maneira de parar ele um pouco mais. Eu tenho muitos olhos em mim com a investigação e meu tio está na cidade a longo prazo agora." "Como é que o seu irmão está?" "Ele está sobrevivendo", respondi simplesmente. Eu não estava prestes a divulgar qualquer informação sobre o meu irmão para Mario. Nós podemos trabalhar juntos em direção a uma causa comum, mas isso não significa que eu confiava nele. "Se ele for parecido com você, então eu tenho certeza que ele vai sair dessa." "Você não me conhece bem o suficiente para dizer isso."


Ele me olhou com um olhar sério. "Eu já vi o suficiente." Eu não tive uma resposta, e então nós apertamos as mãos e nos separamos. Diana estava de pé junto, conversando em seu telefone. Eu andei até ela e peguei seu telefone afastando-o. A última coisa que eu precisava era ser líder de um bando de desconhecidos na minha casa. Eu não sabia sobre ela, e eu não confiava nela. Eu considerei destruir o telefone, mas pensei melhor. Talvez houvesse algo de útil nele. Ainda havia um monte de perguntas sem respostas, e Mario era o culpado. "Ei! Sai fora!" "Você está fodida agora. Antes de você ter alguma ideia de como isso vai acontecer, vamos esclarecer uma coisa. Não ligo para você. Você não é minha prioridade. Eu estou fazendo isso como um favor, e enquanto estou aqui, eu vou para você pegar informações. Faça o que digo, ou eu te chuto para fora, e eu não vou olhar para trás. Está claro o suficiente para você? Eu não vou repetir." Ela olhou para mim, e em vez de parecer com medo, ela pareceu curiosa, se não divertida. "Tem certeza que você tem dezoito anos?" "Minha idade não é da sua conta, mas o que eu posso e o que farei para você é. Nós. Estamos. Entendidos?" Eu segurei seu olhar enquanto contava os segundos na minha cabeça, antes de eu arriscar tudo e deixá-la parada na calçada sozinha. "Entendido." Ela assentiu com a cabeça e depois sorriu para mim enquanto estendia a mão. Eu ignorei e fiz meu caminho para o meu lado do carro, deslizando dentro, sem reconhecê-la ainda mais. Ela finalmente entendeu o recado e pulou no carro quando eu tinha menos de um segundo de distância de me retirar.


"Então, quem é ela?" "Ela?" Eu dirigi para a estrada principal e indo na direção da minha casa. Ela havia chegado mais cedo do que o esperado, então eu ainda não tinha que explicar para o meu tio ainda. Decidi cruzar essa ponte quando eu chegasse lá. "Sim. A "ela" que tem você excessivamente guardado em torno de mim. Ela é a sua namorada?" "Eu não tenho namoradas", eu respondi sem poupar-lhe um olhar mesmo que eu pudesse sentir seus olhos perfurando-me. "Portanto, há uma ela?" "Mesmo se houvesse, não vou foder com você, então eu acho que não importa se há uma ela, não é?" "Quem diz que eu estou pensando em ser fodida? Talvez eu queira fazer essa porra." "Você não me conhece de nenhum maneira, menina." "Oh, mas eu conheço o seu tipo. Você gosta de estar no controle quando você a fode, não é? Você gosta de lidar com ela, testar seus limites ... talvez até fazê-la implorar um pouco?" Segurei o volante mais apertado. Mesmo se o que ela disse fosse a verdade, eu não gostava de ser lido. Especialmente por um estranho. "Não." "Não?" Eu podia ouvir a descrença em seu tom. "Eu gosto de fazer muito mais do que fazê-la implorar." Eu rapidamente olhei para ela no banco do passageiro e a peguei se inclinando para a frente, em antecipação. "Eu gosto de fazê-las chorar, porque assim eu posso lamber suas lágrimas de merda. Eu gosto de machucá-las para que possa ouvir os gritos delas. E o mais importante,


eu gosto de fazê-las quererem mais." A luxúria que se construiu nos olhos da Diana era inconfundível. "Algo me diz que ela está dentro de sua cabeça, tanto quanto você está na dela. Eu gostaria de encontrar essa menina." "Ela não está na minha cabeça e isso não vai acontecer." "Sim, certamente está. Antes de começar a falar sobre ela, não havia tanto como um lampejo ..." ela usou os dedos para enfatizar ... "de vida em seus olhos. Eu acho que eu poderia ficar com ciúmes." "Morenas não são o meu tipo mais". "Está certo. Talvez eu pinte o meu cabelo e descubra outra maneira de entrar em sua cabeça também. Isso poderia ser divertido." "Você não ficaria bem como uma loira." "Ah, então ela é loira?" Eu cuspi uma maldição e fiz uma careta para ela. "Você está me irritando, Diana." "É apenas Di, então me chame assim. Eu odeio Diana." A condenação na voz dela me fez uma pausa. "Seu pai te chama Diana." "Meu pai não ouve muito, se o assunto não tem a ver com dinheiro." Minha atenção zerou no comentário sobre seu pai, mas eu não o deixei porque eu estava interessado. "Por que você diz isso?" "Desculpe, superespião. Essa conversa é mais adequada em um quinto encontro, e eu acabei de te conhecer." "No entanto, você estava salivando sobre meu pau momentos atrás."


"Então o que você diz , estamos negociando? A porra de uma resposta?" "O que faz você pensar que eu estou interessado?" "Oh, você está. Algo me diz que você e meu pai não se conheceram durante um café. Então você está no negócio com ele? Você é jovem." "Quantos anos você tem?", perguntei, esquivando-me da sua pergunta. "Eu vou fazer vinte e um anos, em poucos meses." "Onde está a sua mãe?" "Se drogando em algum lugar ... Eu não a vejo desde que eu tinha onze anos." "Então, o que realmente aconteceu para que seu pai sentisse a necessidade de mudar você?" "O que faz você pensar que algo aconteceu? Meu pai sempre foi cauteloso." Eu parei na minha garagem e estacionei o carro no parque, antes de virar a minha atenção sobre ela. "Não insulte minha inteligência porra. O quê. Aconteceu?" "Você é assim mandão com todo mundo?" "Eu estou a menos de três segundos de enviar a sua cabeça pelo para-brisa." Ela me estudou por alguns instantes, avaliando minha sinceridade antes de soltar um longo suspiro e correndo os dedos pelos cabelos. "Um dos homens de meu pai tentou me matar. Eu não sei por que, mas ele quase conseguiu." "O que seu pai fez?"


"O que você acha que ele fez? Ele o matou." "E você está bem com isso?" Eu levantei minha sobrancelha para a maneira indiferente, quando ela admitiu que seu pai tinha cometido um assassinato. O quão perto ele a criou do seu negócio? "Ele tentou me matar. Eu não estou exatamente esperando chorar sobre o seu caixão. É uma loucura, você sabe? Ele trabalhou para o meu pai há anos. Não faz sentido, mas eu estou supondo que era sobre o dinheiro." "Essa seria a explicação fácil." Enviei-lhe um olhar para que ela soubesse que eu não estava comprando isso. Eu já percebi que seu pai a avisou sobre o que ela poderia dizer. Mario confiava tão pouco em mim, quanto eu confiava nele. "É uma explicação válida. Os homens que trabalham para o meu pai estão sempre insistindo sobre mais dinheiro. Ele lhes paga menos do que o preço de merda." "Como você sabe disso?" "Eu estou sob estreita guarda todos os dias da minha vida. Os homens falam." Deixei meu olhar duro até que ela mudou e olhou ao redor da janela dela. Seu olhar focado na minha casa e ela disse: "Você tem uma bela casa." "É uma casa, apenas uma casa." "As pessoas dizem que há uma diferença, não é?" Dei de ombros e saí do carro. Ela silenciosamente me seguiu para a casa, mas quando chegamos à porta, eu parei e me virei para encará-la. "Eu tenho certeza que eu não tenho que lhe dizer que, se você tentar alguma coisa, eu não hesitarei em cortar sua garganta aberta." Ela não fez tanto como piscar na minha ameaça, e de novo, eu


me perguntava quão perto o pai dela a mantinha do seu negócio. Eu ainda tinha que descobrir o que havia sobre ela. "Uau. Será que todos os adolescentes são intimidadores e violentos como você?" "Eu não sou um garoto, e não há ninguém como eu.” "Arrogante?" Eu não tento parar o sorriso que apareceu no meu rosto. "Vem com o tempo." "Eu gostaria de pisar nesse território." Ela deslizou suas mãos lentamente até meu peito enquanto ela inclinou-se para mim com um sorriso secreto e um brilho nos olhos com a intenção de seduzir. Eu coloquei minhas mãos firmemente nos seus quadris e dei um sorriso de derreter calcinha. Eu teria gostado nada mais do que vê-la de costas no mato, do que na minha cama. Minha chance de humor foi perdida quando um grunhido irritado me interrompeu. "Ah, pelo amor da foda. É Anya reencarnada." Nossas cabeças estalaram simultaneamente para Sheldon e Dash em pé na minha garagem com expressões atônitas ... bem ... Sheldon parecia mais chateada quando ela olhou para Diana. "Confie em mim, querida, essa é uma linha que você não quer atravessar por vários motivos. E essas razões são demasiadamente fodidas para falar, mesmo sobre uma garrafa de uísque." Ela trocou seu olhar para mim e mostrou os dentes. "Não é verdade, Keiran?" Eu não me incomodei para responder a sua pergunta ou reconhecer o olhar inquisitivo de Dash. O que ele está fazendo trazendo-a para cá de qualquer maneira? Eu não dou a mínima para ser pego em uma posição comprometedora. Eu não tinha intenção de


tocar Diana e ainda menos a intenção de me explicar. Destranquei a porta e entrei, deixando a porta aberta, porque o que mais fariam eles todos senão me seguir? Desde que Sheldon se tornou amiga de Monroe, ela me observava como um falcão, criticava cada movimento que eu fazia. Isso fez com que minha tolerância anterior dela ficasse quase insuportável. Ela não achava que eu era bom o suficiente para Monroe ... bem, isso era uma coisa em que estamos de acordo, pelo menos. "Quem é ela?" Sheldon exigiu, cruzando os braços sobre o peito. Eu não perdi o rolar de olho dirigindo seu olhar para Diana. "Por que isso é da sua conta?", eu perguntei casualmente. A verdade é que eu estava realmente curioso para saber por que ela se importava tanto. Os olhos de Sheldon se estreitaram e os lábios foram definidos para entregar uma resposta mordaz, mas Dash interrompeu antes que ela pudesse. "Na verdade, eu gostaria de saber." Seu olhar duro encontrou o meu, e ele silenciosamente comunicou que ele não estava disposto a deixá-lo ir. Suspirei e cedi, porque eu confiava em Dash e muito mais do que isso, eu o respeitava. "Ela é de Mario." Ele olhou para Diana com um olhar de desgosto, enquanto Diana o verificou com um olhar lascivo. "Ela é um pouco jovem ..." "Eca. Eu sou sua filha." "Oh, ela fala," Sheldon reclamou. "Eu pensei que você só falasse quando você quisesse ter um pau em sua boca." "O que está errado, princesa? Você tem medo de um pouco de competição?"


"Você está latindo para a árvore errada. Eu realmente sou sua irmã", ela retrucou. Os dentes estavam à mostra e garras desembainharam quando elas se alinharam uma contra a outra. Senti o começo de uma agitada dor de cabeça, então eu sinalizei à Dash para cuidar delas e subi as escadas para o meu quarto. Eu precisava jogar um jogo para relaxar, porque se eu tivesse que ouvir mais disso, eu seria tentado a atirar em ambas entre os olhos. Voltei para baixo, depois de me trocar para calções de basquete e tênis. Assim que meu pé conectou com o tapete da sala de estar e todos os olhos se voltaram para mim, eu imediatamente me arrependi de não estar vestindo uma camisa. Os olhos de Diana descaradamente se arrastaram pelo meu corpo, e a forma como ela lambeu os lábios me disse que estava pensando em uma coisa só. O rugido de Sheldon e o som de desgosto interrompeu a porra dos olhos dela, quando voltou seu olhar para encarar Sheldon. "Eu liguei para Q," eu me dirigi a Dash. "Cara, não podemos jogar com apenas três jogadores", ele me lembrou. "Maldição." Eu esfreguei minha testa e escondi minha careta apontando-a para os meus pés. Certo. Como eu poderia esquecer? Meu irmão estava deitado no hospital com seu único pulmão restante falhando, e aqui estava eu, pronto para jogar basquete. "Eu posso chamar alguns amigos," Dash ofereceu. Eu podia ouvir a simpatia em sua voz e podia sentir a minha raiva aumentou, mas ao invés de retirá-la no meu melhor amigo, eu virei no meu calcanhar para a porta. "Bem. Tanto faz."


O amigo dele caiu pela terceira vez, nos dez minutos que jogávamos. Ele me mandou um olhar sujo atípico e rapidamente pulou de pé e continuou a jogar sem perder uma batida. Eu sabia que todos estavam pensando o mesmo. Estava escrito nos seus rostos. Eu também sabia, então eu acho que é por isso que ninguém se incomodou em dizer nada. Eu estava caindo aos pedaços. Nos últimos dez anos, o basquete tinha sido a minha fuga e punir Monroe tinha sido a minha droga. Com Monroe fora, eu me senti como se não houvesse nada para manter-me equilibrado, e eu estava preocupado demais até mesmo para a mais simples das distrações. Eu driblo a bola, e quando ela saltou da queda no chão e fez o seu caminho de volta para o meu lado, eu me lembrei de tudo o que esperava para me destruir — e todo mundo que eu poderia machucar no processo. Monroe. John. Keenan. Eu levei o tiro ... eu fiz a cesta. O jogo recomeçou, e a bola foi na mão do meu oponente e, como sempre, eu esperei por uma abertura para receber a bola de volta para as minhas mãos e roubar mais uma vitória. Eu assisti os meus adversários, eu estudei suas reações, e eu


olhei para uma fraqueza e, em seguida, tomei uma abertura. A bola estava em minhas mãos, e eu estava de volta no controle. Arthur. Mitch. Meu controle da bola vacilou no meu terceiro drible, mas rapidamente recuperei o controle, e assim como eu me preparei os meus pés para tirar a bola, eu fui pego de surpresa. Minhas mãos rasparam o pavimento quando eu deslizei pelo concreto e trinquei a dor das escoriações que eu sabia que iria encontrar. A bola saltou para longe, e quando eu olhei para cima, Buddy estava de pé em cima de mim com uma expressão de desculpas. "Me desculpe, cara. Eu não queria fazer a falta em você assim." Ele estendeu a mão e esperou por mim para levá-la. Eu ignorei e pulei para os meus pés, assim como ele tinha feito, só que eu senti meus joelhos se transformarem em geleia. A mão dele ainda estava fora, e um olhar de incerteza foi estampado em seu rosto, então eu o levei na minha mão e a apertei para mostrar que não havia ressentimentos. "Não é sua culpa. Eu deveria ter prestado atenção a minha volta." Cada um de nós trocou cumprimentos fora antes de fazer o nosso caminho para a casa. "Você acha que elas mataram uma a outra por agora?" Dash brincou. "Está muito tranquilo." "De quem é que você está falando?", Quentin questionou quando entramos na casa. "Uma garota que ele está de babá, como um favor." Eu fiz o meu caminho para a sala de estar com Quentin e Dash em seguida. Buddy teve que ir para casa e preparar-se para um


encontro com uma formanda. Eu balancei a cabeça para o charme do garoto e sua capacidade de puxar meninas em qualquer faixa etária. "Onde ela está?" Eu perguntei a Sheldon quando olhei em volta e não vi Diana. Eu já estava pegando as chaves do meu carro pensando que ela tinha corrido. "Ela disse algo sobre como utilizar o chuveiro para tomar um banho rápido." "Não é um banho de pássaro que salpica tudo?" "Não é o seu estilo", ela zombou. Eu soltei um suspiro e, em seguida, me perguntei novamente por que Dash a levara até ali. A partir do olhar em seus olhos, eu poderia dizer que ela queria agitar essa merda. Ela estava chateada, e eu não poderia me importar. Eu me preocupava com Sheldon, mas ela era o menor dos meus problemas. Por alguma razão, ela pensou que poderia nos afastar, mandando em todos à sua volta. Incluindo eu. "Pare de ser uma idiota real", Dash brigou. "Você é um, para falar. Por que você acha que Willow evita você?" Os gêmeos começaram a brigar e se insultar entre eles, enquanto Quentin e eu observávamos. Não era incomum para eles lutarem. Eles raramente não discutiam. Eu achava que era uma coisa de gêmeos. Assim quando eu estava prestes a intervir, ouvi o grito de som descrença de Di atrás de mim. "Quentin?" Os gêmeos deixaram de discutir imediatamente, enquanto Q e eu nos viramos para vê-la de pé na soleira da porta. Sua pele era tão


pálida quanto um fantasma. Nem mesmo quando ela me contou sobre quase ser morta, uma hora atrás, ela pareceu tão abalada. O meu olhar saltou de Quentin para Diana antes de me decidir sobre a expressão confusa de Quentin. Ele não parecia conhecê-la, mas ela o conhecia. Ela pegou em sua confusão e curvou os lábios lentamente. "Qual o problema? Você não reconhece a sua amante de infância?" "Diana?" Q deu um passo em direção a ela, mas Di rapidamente recuou. A tensão na sala era sufocante. Meu olhar se deslocou entre os dois quando eles se encararam com raiva, confusão e admiração. "Vocês dois se conhecem?" Dash perguntou, afirmando o óbvio, enquanto eu me dei um tapa mentalmente para não fazer a conexão mais cedo considerando quem era o pai de Di. "Sim, nós nos conhecemos", Quentin balançou a cabeça lentamente. A raiva estava se formando em seus olhos enquanto eles permaneciam fixos nela. "Se importa de partilhar como?", perguntou Sheldon e cruzou os braços. Ela me lançou um olhar acusatório como se eu tivesse planejado isso. "Keiran, o que ela está fazendo aqui?", perguntou Quentin sem olhar longe de Di. "Oh, ele não lhe disse?" Ela sorriu antes que eu pudesse responder. "Ele é a minha nova babá. Você sabe como papai pode entrar em apuros, por vezes, por causa de seu negócio." "Eita, ele é ainda..." "Não faça isso. Não finja que você se preocupa com o que


acontece comigo." "Diana..." "Você me deixou. Você estava feliz e me deixou para pegar as peças que você deixou para trás. Não se preocupe. Isso me manteve aquecida durante a noite em todos os lugares que me cortou mais profundo." O silêncio descendente nada fez para ajudar a tensão na sala. "Eu vou matá-lo", Quentin rosnou. Essa declaração foi a primeira vez que ele já tinha reconhecido o seu passado. Ele havia saído antes de mim, mas agora eu não tinha tanta certeza que sua salvação era o que parecia. Mario poderia ser mais sujo do que parecia? Sua história de ser expulso do gabinete por causa de práticas corruptas sempre tinha alguns buracos, mas eu estava disposto a ignorá-los até agora. Eu disse a mim mesmo que o seu negócio não era a minha preocupação, mas isso foi antes dele saltar fora de mim na minha sala e me deixar sentindo-me como se eu tivesse acabado de ser pego com as calças em torno de meus tornozelos e meu pau na minha mão. "Não, você não vai e não finja que você se importa." "E por que diabos não?" "Porque ele ainda está com o papai." "São as bolsas Burkin, e brilhantes, pulseiras de diamantes, tudo isso vale a pena?" Seus olhos se estreitaram com raiva. "Você não sabe o que diabos você está falando." "Esclareça-me, Diana. Porque a última vez que verifiquei, o seu pai costumava banhar você em dinheiro. O que eu estou errando?" "Experimente os últimos dez anos!", ela rosnou e saiu da sala.


Quentin começou a seguir atrás dela, mas a mão que eu coloquei em seu ombro o parou seu caminho. Eu ignorei o olhar hostil que ele me deu, mas depois de um momento, pensei duas vezes sobre isso e retirei a minha mão para descansar ao meu lado. Felizmente, não conseguiu voltar para a porta. "Nós precisamos conversar." "Mais tarde." "Não", eu deixei meu show de raiva pela primeira vez, desde que ela chamou o seu nome em estado de choque. "Falamos agora."

Dash falou com sua irmã, e eu não perdi tempo em interrogar Q. Estávamos sentados à mesa na cozinha com copos cheios com o licor mais forte que eu poderia encontrar. "O que aconteceu na minha sala?" Ele levou tomou um e imediatamente derramou outro para beber. "Você sabe, mais do mesmo." "Então comece com a parte que eu não sei." "Primeiro, me diga por que você ainda está lidando com ele, e por que você não me contou?" "Porque ele é a única maneira que eu tenho para encontrar Arthur, e eu precisava manter tudo como chave mais discreta possível." Q lançou uma respiração forte e levou outra dose. Eu puxei a garrafa para longe, enquanto dava-lhe um olhar aguçado. Eu o queria relaxado, mas não bêbado, antes que eu pudesse obter qualquer


resposta. "Eu pensei que você teria desistido disso, agora que você está fora." "Eu não poderia mesmo se eu quisesse. Eu estou no fundo. Ele vai estar olhando para recolher o seu pagamento." "Você realmente acredita que ele puxou esses tipos de cordas para você sair sob fiança apenas para ganhar um trabalhador? Ele pode encontrar alguém como você em qualquer rua." Ele cuspiu as palavras para fora duramente, mas eu sabia que ele não quis dizer isso como um insulto. O fato da matéria era que ele estava certo. "Eu lhe disse que iria lhe entregar sua toupeira." "Você está entregando Mario? Está fazendo um jogo duplo?" Suas sobrancelhas levantaram em surpresa, quando ele me estudou com a dúvida evidente em seus olhos. "Ele estava nisso. Ele quer tirá-lo tanto quanto eu quero." "Por que você não parou todo o contato com ele, quando ele lhe entregou ao seu tio?" "Eu não ouvi ou o vi novamente por anos. Não até que eu fui para o reformatório, quando eu o vi novamente." "Você o viu?" "Sim. Ele veio me visitar." Q endireitou-se e trincou sua mandíbula. "Ele estava mantendo um olho em você o tempo todo, não era?" "Ele estava assistindo a nós dois," eu esclareci. "Por que você não me contou?" "Você realmente acha que você teria querido saber? Você passou os últimos dez anos evitando seu passado."


Seu punho bateu em cima da mesa antes que ele entre dentes dissesse: "Isso não lhe dá o direito de esconder isso de mim." "E Diana? Qual é a história entre vocês dois? Você nunca me disse que sabia sobre sua filha." "Você nem sabia que ela existia antes." "Exatamente o meu ponto. Você escondeu coisas também." Nós poderíamos ter passado toda a noite lançando acusações, mas nós dois sabíamos que não iria chegar a lugar nenhum. "O que você quer dizer com ele o usou para ganhar dinheiro?" "Seu menino de ouro não está limpo. Ele é tão sujo como eles vêm", ele cuspiu. "Eu sei. Ele é ganancioso, mas ele não é Arthur. " "Então, obviamente, você não sabe metade do que você pensa que você sabe." "Esclareça-me, Quentin," eu bati, usando suas palavras de mais cedo. "Será que Mario já te disse por que ele quebrou sua parceria com Arthur?" "Ele disse que Arthur estava se tornando muito suspeito, e sua capa estava em perigo quando ele começou a pressionar a questão contra a pornografia infantil." A expressão séria de Quentin se aprofundou quando ele balançou a cabeça e se inclinou para frente. "Aquele filho da puta não era contra a pornografia infantil. Ele o quebrou porque ele queria uma parte maior." Minha mente correu de todas as implicações e antes que pudesse dizer mais, eu já estava montando o resto.


Eu tinha sido usado. "Arthur estava lucrando com a maioria da participação, porque ele estava fornecendo novos talentos. Como você acha que Arthur foi tão bem-sucedido mantendo seus negócios sem ser detectado pelos federais? Mario era seus olhos e ouvidos, e para isso, ele acreditava que deveria ter sido uma parceria meio a meio. Quando Arthur recusou, Mario decidiu quebrá-lo fora e começar sua própria linha de negócios, enquanto roubava do abastecimento de Arthur." "Como você sabe disso?" "Porque eu fui o seu primeiro recruta." Filho da puta. "E Diana?" "Ela era uma conveniência que ele fez útil para obter o seu negócio instalado e funcionando." "Ele usou sua própria filha?" "Para ele, ele não acreditava que ele estava vendendo-a. Aquele filho da puta nos fez fazer merda doente uns aos outros todos os dias na frente de uma câmera. Nós éramos apenas crianças, cara. Nós não tínhamos ideia do que estávamos fazendo. Ele nos orientou através disso. Mostrou-nos o que fazer. Quando reclamávamos muito, ele nos batia." "E então o que aconteceu?", perguntei, mas eu já sabia. "Você apareceu." "Como é que a minha aparição mudou as coisas? Eu não estava lá muito antes de ele me trazer para os Estados Unidos." "Mario é desleixado como o inferno e não é tão cuidadoso quanto ele pensa. Eu ouvi um monte de seus negócios. Eu não entendia muito sobre isso na época, mas lembro-me de tudo. O bureau tem a


palavra dele gastar muito do seu tempo, fora da jurisdição dos Estados Unidos. Arthur tinha negócios no Canadá, como você sabe, e no interior dos Estados. Tiraram ele do caso porque ele aparentemente não conseguiu trazer a evidência ao bureau, que lhes permitiriam condenar ou, pelo menos, trazê-lo com uma boa chance de degolá-lo com as acusações." "Ele foi colocado para fora." "Grande momento. O departamento começou a investigar Mario. Ele perdeu o emprego, mas a única razão pela qual eles não foram capazes de condená-lo foi porque ele nunca foi pego com nada ilegal." "Isso significa, nós." "Bingo. Ele nos trouxe até aqui para salvar o próprio rabo. Ser pego com a gente significava uma condenação e tempo atrás das grades e tornar-se a cadela de um detento musculoso chamado MacDaddy. " "Onde foi que Diana estava sendo mantida? Eu nunca a conheci." "Com sua mãe, eu assumo. Nós nunca fomos deixados juntos muito antes e após as sessões. Ele a trouxe para dentro quando ele queria filmar e ela sempre sumia depois." "Por que ele iria trazer Diana aqui sabendo que você vivia na mesma cidade? Ele tinha que saber que eu iria descobrir." "Ele não acha que você se importa." "Por que você diz isso?" "Você impressionou muita gente naquela época, Keiran. Você era capaz de canalizar suas emoções e jogar fora as possibilidades de infância e se tornar o que eles precisavam de você."


"Você está tentando dizer que eles me quebraram?" "Será que eles não conseguiram?" "Eu não estava com medo. Eu não mostro medo." "Mas quanto é que você vai deixá-los tirar isso de você?" Quentin era realmente mais velho do que eu por dois anos. Sem registros médicos, fomos capazes de mentir sobre sua idade. De alguma forma, mesmo assim, sabíamos o significado de ficar juntos. Q passou meses em um orfanato enquanto as agências e aplicação da lei local tentou rastrear seus pais, mas depois de quase um ano, ninguém se adiantou para reclamá-lo. Ele acabou sendo levado para o cuidado de um casal. Nós nunca tínhamos falado sobre isso antes, mas eu sabia que ele tinha possuído uma pequena gota de esperança de que ele iria encontrar seus pais. Os pais que provavelmente o venderam para comprar um hit ou uma casa de praia em Malibu. Tudo só dependia do quanto eles pensavam que ele valia. "Você estava lá, homem. Você fez o mesmo que eu fiz. Você fez os mesmos sacrifícios." "E quando eu estava finalmente livre, eu fui capaz de deixar ir. Você pode dizer o mesmo?" Deixar ir.... Eu continuo a ouvir essa frase. É como se todos se reunissem para descobrir como diabos eles poderiam conseguir me fazer deixar ir. A última pessoa a dizer-me para deixar ir, foi Dash. Eu sabia o que dizer para tirá-lo das minhas costas, mas desta vez foi de Q. Ele sabia o que era e baseado na história que ele tinha acabado de revelar, ele conhecia um inferno muito mais do que eu pensei. Mario tinha transformado ele e sua filha em crianças prostitutas. Eu engoli a bile e


quaisquer sentimentos que eu tinha sobre o passado. Eu lidei com ele quando ele me agradou, e todos os Drs. Phil do mundo poderiam ir se foder. "Você mesmo disse, certo? Eu estava muito profundo, por isso não há salvação para mim." "Você sabe que não é isso o que eu quis dizer." "Isso não o torna menos verdadeiro. Agora responda à minha pergunta." Quando ele levantou as sobrancelhas em questão, eu perguntei: "Por que você acha que Mario confiou em mim com sua filha sabendo que você estava aqui?" "Qualquer coisa que Mario esteja pensando agora, ele está pensando que ele poderia te sugar para ele. Ele vai tentar, porque se alguém como você não está com ele, então está contra ele." "Eu já sei que ele sabe que eu sou uma ameaça." "Então o que você está fazendo lidando com ele?" "Eu estou vendendo minha alma ao diabo."

CAPÍTULO VINTE Keiran Quentin saiu para buscar sua irmã adotiva na aula de dança, deixando-me sozinho com Diana. Encontrei-a no banheiro se ajeitando, por alguma razão desconhecida. "Você está com fome?", perguntei bruscamente. Minha relutância em ser hospitaleiro era aparente. Ela se virou do espelho para me enfrentar. "Uau. Por um


segundo eu pensei que eu teria que perguntar." Foi a primeira palavra que ela tinha falado desde que viu Q novamente. Fale sobre a porra de uma explosão do passado. Pensar sobre o que Mario tinha feito e todas as mentiras que ele disse e truques espertos que ele tinha puxado resultou em uma falta de paciência. "Eu vou estar na cozinha. Anda logo." Voltei para baixo e preparei alguns bifes antes de jogá-los no forno. Meu tio estaria em casa logo, e eu precisava me preparar mentalmente para o confronto que era certo vir. Diana desceu dez minutos mais tarde, assim quando o meu tio entrou pela porta. "Eu não sei o que vocês, rapazes, têm vindo fazer por aqui, mas transar com as meninas em minha casa está fora de questão." "Meu... meu..." Diana ronronou. "Agora vejo onde começa o seu temperamento firme." "Cale a boca, Diana." Para John, eu disse, "Ela é uma convidada. Eu estou fazendo um favor para um amigo." Seus olhos se estreitaram com desconfiança, e por um segundo, eu pensei que eu estava olhando para o meu pai. Eu me perguntei se ele foi confrontado com o mesmo problema quando ele olhou para mim. É por isso que ele nunca poderia me olhar nos olhos por muito tempo? "Qual amigo?" "Um dos caras da equipe. Os pais dela a chutaram para fora, e seus pais não têm espaço em sua casa. Como Capitão... " "Você não é do time de basquete mais, assim você está se


referindo a mesma equipe que o chutou fora?" Ignorei sua tentativa flagrante para me lembrar que eu estraguei tudo. Pelo menos eu tinha, aos olhos dele. Não me importava que Trevor e Anya estavam mortos, e foi inacreditável que alguém esperasse isso de mim depois que ambos armaram para me enquadrar. Não era exatamente um segredo depois que Trevor atacou Monroe no banheiro do ginásio. "Eu disse a ele que ela poderia ficar aqui e ela vai ficar." Eu vi seu aperto na mandíbula. Eu estava desafiando-o, e ele sabia disso. O senso comum me disse para parar, enquanto eu estava na frente, mas a minha raiva em relação a ele não estava indo embora tão cedo. "Eu quero que ela se vá." "Bem. Se ela for, então eu também vou. Divirta-se para explicar às autoridades como você ajudou a me tornar um fugitivo." "Você está me ameaçando?" Ele deu um passo ameaçador para frente, mas como de costume, eu segurei a minha terra. "Estou simplesmente lembrando que depois de todas as cordas puxadas para você me manter fora da cadeia e na escola, eu tenho certeza que não seria fácil provar a sua inocência. Quero dizer ... por que você não ajudaria o seu sobrinho a desaparecer? Você fez isso antes." Com o canto do meu olho, eu notei Diana se animar com a minha admissão. Eu precisava me lembrar de censurar o que eu dizia ao seu redor. Ela poderia muito bem ser uma toupeira que ele colocou no lugar para manter os olhos em mim, como era conhecido a ver com Arthur. Mario e eu fomos cortados do mesmo tecido, o que significava


que não confiávamos completamente um no outro. Trevor e Anya morreram enquanto estavam sob os cuidados de Mario. Mesmo que eu tenha os entregado para ele, foi com instrução rigorosa para não os matar. Simplesmente desaparecer era mais limpo do que matá-los. Matá-los deixando um corpo a ser encontrado, foi como eu acabei na cadeia. Seu pai ainda tinha que explicar como Trevor e Anya foram assassinados, e embora eu não tenha empurrado o assunto, estava sempre na parte de trás da minha mente. Primeiro, eu tinha que derrubar Arthur e encontrar Mitch. Tudo antes do meu julgamento, que estava programado para ocorrer em menos de dois meses. Para isso, eu precisava de Mario, então tornar-me um inimigo dele não era o mais inteligente. "Isso não tem nada a ver com uma adolescente vivendo em minha casa sem meu consentimento. Como eu sei que ela não fugiu de casa, e os pais não estão procurando por ela?" "Hum ... na verdade, eu tenho vinte e um, legalmente, eu sou uma adulta, papai." Minha paciência agora estava completamente desaparecida. Sua garganta estava na minha mão, e eu estava escoltando-a para trás para fora da cozinha antes que John pudesse responder. Minha mão firme em seu pescoço era a única coisa que a mantinha de tropeçar em seus pés. "Ei, ei, ei! Só gosto do material bruto quando não tenho nada", ela riu. Isso se transformou em um som quebrado e nervoso após o olhar que eu lhe dei, advertindo-lhe para não se meter comigo. Ela estava se tornando rapidamente uma dor na minha bunda,


além de ser inconveniente. Eu não tinha tempo para cuidar de crianças. No entanto, depois de aprender as coisas que eu tinha sobre Mario, talvez esse fosse o seu plano. Tendo sua filha em meus cuidados poderia ter trabalhado a meu favor, mas agora eu não tinha tanta certeza de seus sentimentos paternais para sua filha. Se eu nunca conhecesse os pais de Dash ou até mesmo a tia de Monroe, não haveria nada para me convencer de que bons pais existiam. "Você sabe o caminho até o quarto de hóspedes e, pelo jeito, ele é meu tio, não meu pai, por isso ou você é estúpida o suficiente para vir aqui sem fazer a sua lição de casa ou o teu pai foi simplesmente estúpido o suficiente para enviar-lhe aqui por um período." Eu a empurrei para a escada e desapareci de volta para dentro da cozinha, sem esperar por uma resposta. "Eu não te criei para tratar as mulheres assim," meu tio latiu. Ele estava de pé ao lado da porta como se fosse em seu socorro. Era tudo que eu podia fazer para não revirar os olhos, mas então eu peguei a primeira parte de sua declaração. "Me criou? É isso que você chama de passar trezentos e sessenta e cinco dias no ano fora?" "Independentemente de como você se sente sobre mim, você não vai tratar as mulheres dessa maneira." "Tratar as mulheres como o quê?" "Nós não maltratamos uma mulher do jeito que eu acabei de ver você fazer." "Não, nós ameaçamos tirar seu filho." Seus lábios se tornou em uma linha dura quando ele olhou para mim. Mais uma vez, eu o fiz


se apoiar em um canto. Ele tinha ido por muito tempo, depois de fazer muitos erros para intervir e ser um pai agora. "Olha ..." Eu lancei um suspiro agravado, sentindo-me ceder parcialmente. "Eu não vou trazer problemas à sua porta, e eu não posso jogá-la fora, então você vai ter que confiar em mim." Eu me virei no meu calcanhar e o deixei meditando sobre isso. O corredor estava claro então eu assumi que Diana fez o que eu pedi. Eu segui atrás dela para o quarto de hóspedes. Ele era próximo ao meu, então se ela tentasse esgueirar-se para fora, eu iria ouvi-la passar. Eu não queria correr nenhum risco. A porta do quarto estava aberta assim que eu empurrei o meu caminho. Ela estava no meio do quarto, recostada em suas mãos, usando uma expressão lúdica. "Bem na hora. Agora estou pronta para testar essas suas arestas e irritar algumas na cama, se é que você me entende." "Simplesmente pare. Eu preciso que você comece a falar. Por que seu pai a mandou para cá?" "Eu te disse... " "Eu quero a verdade, e não a mentira ensaiada que ele lhe disse para dizer. Q me contou o que aconteceu entre você dois dez anos atrás. Isso é verdade?" "Eu não vejo por que Q sentiu a necessidade de dizer-lhe nada disso." Seus olhos abaixaram, com o que poderia ter sido realmente vergonha. Ela sentou-se e cruzou as pernas, deixando suas mãos descansarem em seu colo. "Ele não entrou em detalhes." Eu não tinha ideia de por que eu perdi tempo em tranquilizá-la. Eu não me importava com os


sentimentos dela. Eu me preocupava com o que estava dentro de sua cabeça ─ seu conhecimento, suas memórias ... seus planos. A filha de Mario tinha que ter um plano. Eu só queria saber quem estava destinado a sofrer. "Apenas me diga o que eu preciso saber. Faça isto fácil para si mesmo agora, porque eu vou tirá-lo de você." Seus olhos se estreitaram quando o ressentimento amargo brilhou. "Se você me conhecesse por inteiro, você não perderia seu tempo me ameaçando, mas desde que você não conhece, eu vou soletrar para você: eu não me importo sobre o que você pode ou está disposto a fazer comigo. A vida que eu vivi não é uma que eu sentirei falta." "Então talvez possamos ajudar um ao outro." "Como?" "Seu pai ... como você está ligada a ele?"

Eu estava tomando uma chance enorme entrando neste lugar, mas depois do que aprendi ontem à noite, estava rapidamente ficando sem chances. Eu consegui virar cada cabeça quando eu entrei, e a palavra provavelmente sairia que eu estava aqui, mas era um risco que valia a pena correr. Mario era mais sujo do que eu pensava, e ele estava brincando comigo o tempo todo com o botão direito do caralho. Ele brincou com meu ódio para me usar como um peão, a fim de assumir a organização de Arthur. Seu plano era matar-me ou me


recrutar, uma vez que Arthur estivesse fora do caminho. Ele nunca iria ter a chance de fazer qualquer um. Eu ia vencê-lo, a meu pai, e Arthur em seu próprio jogo. Mais cedo ou mais tarde, alguém teria que ser o vencedor. Eu só tinha de garantir que seria eu. "Senhor Masters, como você está?" O detetive com o bigode espesso que havia me prendido semanas atrás cumprimentou-me quando ele entrou na sala. Outro homem, que eu assumi era seu parceiro, o seguiu, e cada um se sentou na minha frente. "Podemos cortar as formalidades? Eu tenho escola em uma hora." "Sim, isso é certo ... Para um garoto de escola, você com certeza tem sua mão em um monte de frascos. O que podemos fazer por você hoje?" "Eu tenho informações que você quer ouvir, mas ele vem com um preço." "Você está aqui para confessar." "Sim. Eu estou." Os olhares em seus rostos eram inestimáveis.

Depois de cuidadosamente organizar todas as peças do quebra-cabeça, a primeira fase do meu plano estava em jogo. Eu parei no estacionamento da escola com vinte minutos de sobra. O treinador


incluindo toda a equipe convocou uma reunião esta manhã, e por alguma razão, eu era esperado para participar. Eu já tinha me resignado mesmo a nunca jogar na equipe ou qualquer equipe da faculdade depois. Olheiros universitários não estavam mais interessados, depois do meu status como o único suspeito em um duplo assassinato e que foi notícia nacional. Havia até mesmo uma petição para eu ser retirado da escola, mas nunca gerou mais do que algumas assinaturas. Os assassinatos sempre pairam sobre minha cabeça como uma nuvem escura. Quando eu saí do carro no estacionamento quase vazio, o meu olhar se concentrou em uma forma familiar entrando na escola. Que diabos Fitzgerald está fazendo na cidade? Melhor ainda .... Por que é que ele está na porra da escola? Ele não tinha família aqui ou amigos de verdade além de Monroe, então se ele estava na cidade, sem dúvida era para vê-la. Teria ela o chamado? Se ela tivesse, então Monroe tinha abocanhado mais do que podia mastigar. Fitzgerald era uma zona de segurança. Eu não o conhecia, e eu não confiava nele muito bem. Eu dobrei a esquina para encontrar onde a merda tinha desaparecido, e eu estava quase batendo na minha bunda. Fitzgerald estava preso contra os armários por Q, enquanto eles devoravam os lábios um do outro. Fitzgerald gosta de homens? Eu nem sabia que Q se ligava em homens. Eu serei amaldiçoado se isso não explicava muito o dia Q trouxe-o para a prisão. Eu ainda não queria ele em qualquer lugar perto de Monroe. Não onde ela estivesse envolvida. Eu percebi que estava sendo completamente irracional e egoísta, mas eu não poderia me importar.


Eu recuei ao virar da esquina e tentei apagar os últimos trinta segundos da minha cabeça. Eu não era homofóbico ou qualquer coisa, mas era uma merda que eu simplesmente não me importava de ver. Se Jesse jogava para o outro time, então isso significava que eu poderia colocar Quentin sobre ele, embora parecia que ele poderia ter ido muito à frente de mim. Eu fiz uma nota mental para perguntar Q sobre seu relacionamento com Jesse e por que ele nunca tinha mencionado isso antes. A última coisa que eu precisava eram mais cartas a ser tratadas sob a mesa, juntamente com a minha própria.

CAPÍTULO VINTE E UM Lake

"Você já ouviu falar?" Willow perguntou quando nos sentamos com as nossas bandejas de almoço, na nossa mesa normal. "Sim, infelizmente. É tudo sobre que a Sra. Needleman não usou um sutiã hoje, na escola, e deu a todos uma visão clara de seus


seios." Eu não tinha ideia se era sobre isso que Willow estava falando, mas eu orei que não tivesse nada a ver com Keiran. Depois que ele me usou e me descartou como lixo ontem, eu tinha praticamente desejado tudo de ruim no meu diário em relação a ele. "Eca. Sério, ela é como uma velha de sessenta com piercings nos mamilos. Eu só quero saber por que ela não iria usar um sutiã especialmente, uma vez que sua camisa era transparente." "Talvez eles sejam novos e ela queria mostrá-los", eu imaginei. Mordi minha cenoura e desejei que os meus olhos não tivessem se afastado para o outro lado da sala, onde Keiran sentou-se com sua horda habitual de amigos de elite. Lamentei ter decidido comer no refeitório. A minha determinação de não deixar Keiran me afetar era impossível. "De qualquer forma, não é isso que eu quis dizer. A escola de basquete e o treinador deixaram Keiran voltar à equipe." Aparentemente, Deus estava ocupado hoje. A cenoura caiu de meus dedos e caiu na bandeja enquanto eu olhava para Willow. "Você está brincando." "Não. Além disso, e dos anéis de mamilo da Sra. Needleman, isso é tudo que alguém está falando. Aparentemente, a escola se preocupa mais com preparar-se para o Campeonato este ano do que eles se importam que o cara é praticamente um assassino." "Alguém já lhe disse que você tem uma tendência a ser dramática?" "Pffft. Você já viu a forma como me visto? Se isso não bastar, então tudo está perdido para os cérebros da humanidade."


"Por que eles iriam deixá-lo de volta na equipe?" Ela deu de ombros e mordeu um frango fresco. "Ninguém realmente esperava que ele fosse expulso da equipe permanentemente. Ele é o menino de ouro da escola. Nem mesmo um duplo assassinato poderia manchar isso." "Isso é besteira." Eu joguei a minha terceira cenoura e levantei-me, empurrando a cadeira para trás e a deixei mais ou menos raspar no chão. Willow olhou para mim e parou no meio da mastigação. "Onde você está indo?", ela murmurou com a boca cheia de frango mastigado. "Eu vou ver o que diabos é o problema desta escola." Eu me mudei para a porta sem esperar pela sua resposta. Eu sabia que ela só iria tentar me convencer do contrário e me dizer que não era um grande negócio. Nada sobre Keiran parecia ser um grande negócio. Ele deve ter percebido que algo estava errado porque eu senti seu olhar me seguindo. Contra a minha vontade, eu parei na porta e olhei por cima do meu ombro para vê-lo me observando. Não havia nenhuma maneira que ele poderia ter sabido o que eu estava fazendo, mas seu olhar me desafiou de qualquer maneira. Seus lábios foram fixados em uma linha severa. O que ele tem para estar zangado? Ele tinha começado à sua maneira, mais uma vez. O tempo parecia ter parado durante a batalha de vontades, enquanto cada um de nós silenciosamente lutava pelo poder. Sua cabeça baixou predatoriamente, e seu olhar escureceu de uma forma que foi feito para chamar o medo. Três meses atrás, ele teria conseguido. Eu deixei o lado do meu lábio enrolar em um sorriso que


rivalizava com o seu próprio, mandei um beijo e fechei as portas. O som do fechamento de portas ecoou atrás de mim enquanto eu me dirigia para o escritório do treinador Lyons. No fundo da minha mente, eu me perguntava se a minha determinação de respostas foi por causa da justiça ou a minha própria vingança pessoal. De qualquer forma, ele nunca deveria ter sido permitido voltar para o time. Eu não dou a mínima para o que a lei diz. Não sendo comprovada sua culpa, não o torna inocente. Eu fui para o outro lado da escola onde o escritório do treinador Lyons ficava. Ele estava sentado em sua cadeira assistindo a pequena televisão e olhando inteiramente muito confortável para alguém que fez um favor para um assassino. Bati na porta e entrei, não esperando sua confirmação ou convite. Fechei a porta atrás de mim e fiquei na frente de sua mesa. Ele me olhou com calma apesar de eu ter acabado de invadir seu espaço. "Treinador Lyons, eu preciso falar com você." "Jovem, eu deveria jogá-la para fora do meu escritório. Essa não é a maneira como você se conduz em direção a um membro da equipe." Ele estava falando sério? Onde foi a autocracia desse cara durante os últimos quatro anos, quando eu estava sendo intimidada impiedosamente por seu jogador estrela? "Então, se eu fosse capaz de driblar uma bola, você estaria disposto a ignorar tudo?" "Eu não vou tolerar... " "Porque é que você permitiu que Keiran Masters voltasse ao time de basquete?" Eu exigi.


"Perdão?" "Ele ainda está sendo acusado do assassinato de dois estudantes. Um deles jogou pelo seu time. Você se esqueceu disso?" "Claro, eu não me esqueci, Srta. Monroe, mas o que eu faço com a minha equipe não é da sua preocupação." O homem era realmente um burro. "A segurança dos estudantes deve ser sua preocupação. Você iria sacrificar isso para um campeonato?" "Ele foi autorizado a voltar para a escola, o que significa que ele não foi considerado uma ameaça. Você não tem nenhum direito de entrar em meu escritório e exigir respostas de mim, sua puta. Eu não respondo a uma criança. Agora saia!", ele gritou. Saliva voou de sua boca e aterrissou em seu queixo enquanto seu rosto ficou vermelho. Assim quando eu estava prestes a responder, a voz profunda de Keiran soou baixo da porta. "Monroe". Meu olhar voou para a sua forma alta que escurecia a porta. Ele usava uma máscara em ilegível, mas mesmo assim, eu podia sentir as vibrações que emanavam com raiva de sua presença. Eu sabia que ele provavelmente ouviu cada palavra que eu tinha dito e sabia o que eu tinha tentado fazer. Na verdade, eu comecei a me sentir culpada até que eu notei que o olhar dele não foi direcionado em mim. Ele estava olhando para o treinador que agora se recostou na cadeira com uma expressão preocupada. "Por que você me seguiu?", perguntei em tom acusador. "Espere por mim lá fora." "Estou ocupada aqui." Virei a cabeça com desdém. Eu não queria nada mais do que sair daqui, mas eu teimosamente queria fazê-


lo em meus próprios termos. "Você realmente quer me ver tocar em você agora?" Ele falou as palavras em voz baixa, mas a ameaça teve um efeito ainda pior do que se as tivesse gritado comigo. Por que ele estava tão calmo? Eu tinha acabado de tentar levá-lo a ser expulso da equipe então por que ele não me atacou? "Tudo bem." Eu dei-lhe um olhar que disse que isso não tinha acabado e tentei me mover em torno dele sem o tocar, mas sua mão disparou e agarrou meu braço apenas quando passei por ele. "Não vá agora", ele ordenou. Olhei para sua grande mão no meu braço e suprimi o arrepio de antecipação. Eu podia sentir a construção, quando me lembrei de todas as coisas que tinha feito para mim com aquela mão e todos os lugares que ele havia tocado. "Tenho certeza que o toque é uma violação de sua liberação. Tenha cuidado, Masters. Alguém poderia pensar que você estava tentando intimidar uma testemunha." Inclinou-se perto o suficiente para sussurrar no meu ouvido. "Toda vez que você precisar de mim para intimidar você, baby, apenas basta dizer a palavra."

CAPÍTULO VINTE E DOIS Keiran Eu a empurrei gentilmente para fora do escritório, fechando a porta e trancando-a atrás de mim. O Treinador Lyons ainda caiu


sentado em sua cadeira com uma expressão cautelosa. "Você pode acreditar nela, garoto? Ela queria levá-lo para fora da equipe." "Eu ouvi." "Você ouviu ... Bem, uh ... o quanto você ouviu?" "Basta." Ele mudou de posição na cadeira, nervosamente. "Ouça, meu temperamento obteve o melhor de mim, mas você deve saber que eu não iria removê-lo da equipe. Eu não queria você fora, em primeiro lugar, mas estava fora do meu alcance." Ele me ofereceu um sorriso trêmulo, como se suas promessas lamentáveis significasse algo para mim e tudo seria perdoado. Como se eu não tivesse acabado de ouvir ele levantar a voz para Monroe. Como se ele não tivesse acabado de chama-la de puta e quase cuspir em seu rosto. "Deixe-me fazer isso rápido, porque eu tenho uma fêmea frustrante que precisa de minha atenção. O que eu acabei de ouvir me faz querer cortar sua língua e fazer você engasgar com ela." "Filho, escut... " "Como eu disse ... Eu ouvi o suficiente. Se você falar com ela dessa forma novamente, eu vou fazer a sua esposa uma viúva bem cedo." O deixei gaguejando e com o rosto vermelho em seu escritório e fui atrás de minha dor de cabeça teimosa. Eu a segui do lado de fora das portas do refeitório e acelerei os meus passos para alcançá-la. Ela sabia que eu viria atrás dela e, tanto quanto ela fingiu não ter medo de mim, ela procurou a segurança do refeitório.


"Oh, não, você não vai," eu disse quando a agarrei pelo braço e a arrastei na direção que viemos. "Solte-me, idiota." Eu ignorei suas lutas e consegui puxá-la para uma sala vazia sem ser apanhado. Eu estava quebrando todas as regras e tendo muitas chances até mesmo de estar perto dela, mas foda-se, ela não torna difícil de quebrar velhos hábitos. Uma vez escondidos com segurança e afastados, eu bati suas costas contra uma parede próxima, e empurrei-me contra ela, e escondi meu rosto em seu pescoço. Se eu olhasse em seus olhos agora, eu poderia arruinar-nos aqui e agora. "Você quer me dizer que porra que foi aquilo?" O cheiro dela estava tornando difícil para eu me lembrar de como acabamos aqui em primeiro lugar. Tudo que eu poderia me concentrar era no fato de que eu a tinha em minhas mãos novamente. Eu tive uma recaída por esses velhos costumes dela. Era como eu tinha esperado. Ela era fogo e gelo. E ela me tinha pelas bolas. "Eu não te devo uma explicação. Eu só estou tentando corrigir um erro. "Droga, Monroe." Eu relutantemente levantei a cabeça do pescoço abandonando seu perfume. "Você não está facilitando as coisas." Como eu poderia ficar longe dela se ela estivesse constantemente fazendo coisas para me puxar de volta? "Pare de me chamar de Monroe. Meu nome é Lake, e eu não estava ciente de que eu deveria fazer nada fácil para você. Devo mostrar-lhe a mesma misericórdia que você me mostrou?"


Eu agarrei seu rosto com as mãos e segurei seus olhos. "Eu quero que você perceba o que está em jogo aqui, se você continuar me testando." "Você nunca jogou justo antes", ela sussurrou. Porra. Eu soltei seu rosto. Aqueles olhos azuis-esverdeados cintilantes eram pura tortura para o meu pau. "Eu não sei o que eu quero mais, te beijar ou te matar." "Por que o treinador Lyons o deixou voltar para a equipe?", ela perguntou, descaradamente mudando de assunto. "Ele não me deixou voltar para a equipe. Ele me pediu para voltar." "De verdade, ele procurou você?" Seu corpo balançou contra o meu em ultraje. "Sim." "Por quê?" "Por que você acha?" Eu dei um passo para trás, com a necessidade de colocar espaço entre nós, mas não muito. Ela visivelmente relaxou enquanto ela me observava com cautela. Notei as palmas das mãos segurando na parede ao seu lado e cada segundo que iria apertar. "Você não pode dizer que o campeonato é importante?" "É para um monte de gente." "O suficiente para ignorar o fato de que você é um assassino?" "Eu não matei Trevor e Anya." "Talvez você não tenha acendido o fogo, mas isso não faz de você menos responsável."


"E você?" "E quanto a mim?" "Você

aponta

continuamente

seus

dedos,

mas

convenientemente esquece que você é tão cúmplice quanto eu." "Eu não... " Cortei-a antes que ela pudesse fazer mais quaisquer falsas alegações de inocência. "Talvez você não tenha acendido o fósforo, mas você sabia e você não disse nada. Por quê?" Ela olhou para mim, incrédula. "E dar-lhe mais um motivo para ameaçar a minha tia?" "É essa a sua resposta final?" "É a única resposta." "Você nunca foi uma boa mentirosa. De qualquer maneira ... como é a sensação de ter a sua tia de volta em casa sã e salva? Quantas mentiras você teve que dizer até agora? Quando ela te segura e diz-lhe que ela ama você, você se sente culpada? Ou você se sente como um herói por todos os sacrifícios que você fez?" "O que eu sacrifiquei, você não pode sequer começar a compreender ou medir. Você teria que ter um coração para isso." "Posso não ter um coração, mas se eu fosse você, eu estaria com medo do que tem em seu lugar." Eu não poderia me ajudar. Eu tinha que chegar minhas mãos sobre ela novamente, então eu fiz. Segurei seus quadris e puxei-a para mim. "Tente algo parecido com isto de novo", rosnou baixo e apertei meu abraço nela, "e uma noite eu vou rastejar através de sua janela e fazê-la desaparecer. Eu não vou precisar matar sua tia. Eu não vou


precisar machucar sua melhor amiga, e eu não vou precisar usar o seu amigo, Jesse. Você acha que eles iriam sobreviver não vendo você novamente?" "Eu estou cheia de você ameaçando me matar." Eu não pude resistir roubar um beijo de seus lábios, e sem me afastar, eu sussurrei, "Não era uma ameaça, e não tenho nenhuma intenção de te matar." Eu roubei um beijo. "Eu sou muito egoísta para isso." Eu levantei minha cabeça para olhá-la nos olhos. "Fique fora do meu caminho, Monroe. Eu estou tentando protegê-la." "De você?" "E deles. Mas sim ... na maior parte de mim." "E se eu só quiser fazer você pagar?" "Então, eu diria que você está jogando um jogo muito perigoso."


CAPÍTULO VINTE E TRÊS Lake A escola não acabou breve o suficiente. Não ajudou que eu tinha um teste em todas as minhas aulas hoje, incluindo a aula de ginástica. O estresse do confronto com Keiran anteriormente estava pesando sobre mim quando eu entrei na delegacia. Eu invadi até chegar às mesas tanto do Detetive Daniel e Wilson com um propósito. "Eu tenho informações." Os detetives olharam para cima de seu café, aparentemente assustado, quando franziram o rosto com a confusão. "Lake, o que você está fazendo aqui? Que informação?" "A informação que vai ajudá-lo a prender Keiran. Ele não pode continuar a andar livre." Em vez de olharem agradecidos ou aliviados, os detetives trocaram um olhar nervoso. "O quê?" "Nós não estamos mais perseguindo Keiran Masters." Meu estômago embrulhou antes de despencar para baixo para descansar os meus pés. "O que você quer dizer? Como não estão perseguindo-o?"


"Masters também veio a nós, esta manhã, com informações valiosas." "Bem, aparentemente, ele não se entregou, porque eu o vi na escola, então o que ele poderia ter possivelmente lhes dito que fariam vocês deixarem cair o caso contra ele?" "Não foi inteiramente descartado. Está temporariamente suspenso." "Então o que se... " "Eu sinto muito, Lake, mas não podemos discuti-lo. É de alto perfil e se explodirmos isto, significaria não só o nosso trabalho, mas muitas vidas também." "Depois que você me convenceu a denunciá-lo e testemunhar, colocando a minha própria vida em risco, você simplesmente decide desistir?" "Você não entende o que está em jogo." "Então me faça entender! É o mínimo que poderia fazer, você não acha?" Os detetives fizeram a sua coisa de comunicação silenciosa que eu estava começando a odiar. "Temos a chance de pegar um peixe muito maior. Temos a chance de trazer para baixo o mais notório círculo de escravatura infantil na história." "E então agora eu sou apenas insignificante?" "Lake, vamos continuar a protegê-la. Se Masters não tivesse nos fornecido a prova adequada de que as mortes de Trevor e de Anya estavam conectados a isso, então nós não consideraríamos isso. No entanto, a partir de agora, nós não acreditamos que ele é uma grande ameaça para você ou qualquer outra pessoa."


"Você não o conhece, Detetive Daniel. Ele é calculista e manipulador. Ele está usando você para conseguir o que quer, e eu sou uma parte dessa equação." "Estamos nisso, Lake. Confie em nós. Se Masters tentar alguma coisa, vamos prendê-lo e jogar fora a chave." "E eu deveria acreditar em você? Você não sabe o que ele fez ou o que ele é capaz de fazer." "Lake ... a liberdade de Keiran é baseada unicamente na informação que ele pode nos proporcionar. Se ele não entregar a nós tanto Mario Fulton quanto Arthur Phalan, prosseguiremos com a pena de morte, quando for provada sua culpa. A pena de morte? Eles iriam matar Keiran? Eu não sabia que eu estava caindo até que o detetive Wilson me pegou.

Depois que o Detetive Daniel tinha deixado cair a bomba maciça no meu colo, eu fiquei dormente. O pensamento de Keiran morrendo ferido, foi pior do que descobrir que meus pais estavam mortos. Tanto quanto o inferno que ele trouxe para a minha vida, isso não fazia sentido. Eu não os conhecia, mas eu o conhecia, e apesar do ódio que eu tinha por ele, e a necessidade de fazê-lo pagar, eu ainda o amava. Mas isto não era o que o amor era para ser.


Não era como o resto do mundo iria vê-lo. Eles iriam ver uma jovem que tinha tido tanto medo de seu algoz na infância dela, que em vez de ser recíproco o ódio, escolheu a amá-lo em seu lugar. Eu fui a Willow depois que eu saí da Delegacia. Passamos o resto da tarde assistindo a filmes e fazendo trabalhos de casa. Eu queria evitar perguntas e, acima de tudo, Jackson. Ele tinha andado em torno de casa, e apesar de minha tia ter me avisado anteriormente, ainda me deixou desconfortável. Ele era essencialmente um bom rapaz, mas eu não gosto da maneira como ele estava sempre me observando, lendome e avaliando-me. Ele viu muito, e se ele já pensou nisso, ele diria a minha tia. Quando eu finalmente me recompus o suficiente para ir para casa, eu disse adeus a Willow, que não poderia gerir mais do que um olhar evasivo. Com a faculdade se aproximando, Willow estava trabalhando furiosamente para manter suas notas altas. Ou pelo menos é o que ela disse. Evitando Dash pode ter tido um pouco mais a ver com sua constante necessidade de ficar distraída, embora ele parecesse evitá-la também. Quando lhe perguntei o que tinha acontecido entre eles depois do laser tag, ela disse-me que quase ser morta era um lembrete do que Dash tinha feito, e ela não poderia estar com alguém assim. Ela também fez questão de dizer que por alguém como ele não valia a pena quebrar o coração de sua mãe, isso explicou o temperamento pau na bunda. Apesar do envolvimento de Dash, eu não podia ajudar, mas


sinto-me responsável por manter Willow de estar com o único cara que ela já tinha mostrado um grande interesse. Após a lição de casa concluída eu fui embora e não andei muito tempo para chegar em casa, mas mais tarde, desejei que eu tivesse. Todo o inferno pareceu quebrar solto logo depois que eu cheguei em casa, o que foi uma pena, porque eu não estava preparada para lidar com qualquer outra coisa que necessitasse estimular o cérebro. Eu consegui escondê-lo bem, mas eu ainda estava me recuperando dos efeitos Keiran de hoje. Eu estava mais chateada porque eu ainda podia sentir algo por ele. Então, o que isso me dizia? Que eu ainda não tinha aprendido alguma coisa com os últimos dois meses? Que Keiran ainda estava muito no controle? Eu parei na minha garagem poucos minutos depois e vi que minha tia estava em casa, mas quando eu entrei lá dentro, ela estava longe de ser encontrada. Eu percebi que ela se trancou em qualquer sala que lhe inspirasse hoje, e escolhi não perturbá-la. Nem mesmo cinco minutos mais tarde, ela decidiu fazer a sua presença conhecida. "Lake, o que é isso?" Minha tia perguntou quando ela invadiu a cozinha onde eu estava descascando o meu pão. Eu estava muito distraída com pensamentos em Keiran e momentos proibidos nas salas de aula abandonadas para comer algo mais. Ela bateu um jornal para baixo em frente a mim, e o subtítulo na parte dianteira enviou minha faca e o pão de cenoura besuntado em creme cheese, caindo no chão. "Isso é aquele garoto, não é? Keiran Masters? Ele é de sua escola. Ele estava aqui ... Oh, Deus", ela correu para fora de um só


fôlego. "Tia Carissa, por favor ... se acalme. Não é o que você pensa." Na verdade, era exatamente o que ela devia estar pensando, mas o que mais eu poderia dizer? "Por que você não me contou sobre isso?" Existem muitas razões pelas quais eu não contei a ela sobre Keiran estar sendo acusado de assassinato. Felizmente, minha tia não era de manter-se com a notícia. Ela preferia fantasia aos fatos, e foi a principal razão que eu fui capaz de manter isso em segredo por tanto tempo. No entanto, um assassinato horrível de crianças, menores de idade, sendo um filho de um ex-oficial da polícia, foi obrigado a vir à luz. Eu estava surpresa que ela passou tanto tempo sem ouvir sobre isso. "Não achei que você se importasse", eu respondi sem muita convicção. "Não achou que eu... " Ela respirou fundo antes de sua voz explodir em raiva. "Pelo amor de Deus, ele veio aqui e comeu panquecas!" "Tia Carissa... ," eu comecei, mas fui cortada. "Apenas me diga, Lake ... você está em perigo?" "Por que você pergunta isso?" Meu rosto e voz permaneceram impassíveis, apesar do pandemônio em erupção dentro da minha cabeça. "Porque eu realmente pensei que você estava namorando ele. Eu não posso dizer que ficarei confortável com você vendo este garoto se você estiver." "Não, eu não estou vendo ele. Dificilmente éramos mesmo


amigos." Ela procurou meu rosto para detectar sinais de desonestidade, e foi a única vez que eu rezei para que minha tia não me conhecesse tão bem quanto ela conhecia. Ela parecia ceder a qualquer resposta que ela havia encontrado quando ela perguntou: "O que aconteceu com aquelas pobres crianças? Como alguém poderia fazer uma coisa dessas?" "Tia Carissa, ele era um suspeito, mas o soltaram. Eu acho que eles descobriram novas evidências." Ela não pareceu convencida pela minha explicação, enquanto ela furiosamente examinou o jornal, antes de batê-lo para baixo para me encarar. "Por que tenho a sensação de que você não está me contando tudo?" "O que você quer dizer?", eu perguntei enquanto eu lutava para manter meu olhar sobre ela. Se eu desviasse o olhar ou deixasse que a minha voz mudasse infimamente, minha tia iria pegá-lo. Ela também era observadora. "Qual é o seu envolvimento com esse cara e não se atreva a mentir para mim. Um cara quente não apenas mostra-se e come as panquecas de uma pessoa sem ter uma razão." Lutei com uma resposta, mas uma história digna de ser contada, muito menos de se acreditar, não viria à tona. Danem-se os jornais e foda-se Keiran Masters. "Ele, uh, me convidou para sair uma vez, e eu disse que não. Ele mostrou-se muito persistente sobre isso, mas isso acabou agora." Ela me olhou com cautela antes de olhar para o jornal novamente, o verificou mais uma vez antes de balançar a cabeça com um olhar de tristeza gravado em suas feições. "É tão trágico. Lake, eu


quero que você me prometa que você vai ser cuidadosa. Eu não sei o que eu faria se algo acontecesse com você. Depois que sua mãe morreu... " Ela fez uma pausa no meio da frase e seus olhos se arregalaram de horror. "Oh, Lake, mel. Sinto muito. Eu sei que isto não é o que você quer ouvir ainda, mas... " "Tia Carissa, não agora", insisti mas soou mais como um apelo desesperado. "Lake, eu fiz isso por você. Eu sei que você acha que você não quer ouvi-lo, mas você precisa. Você já tem dezoito anos e estará se formando em apenas alguns meses. Eu não poderia mandar você para o mundo sem saber o que aconteceu com eles. Me desculpe, eu menti para você." "Eu sei, tia Carissa. Você não precisa se desculpar novamente. Eu só preciso de tempo para descobrir isso tudo." Eu não podia dizer a ela que não havia nada para descobrir ou que, ao invés, eu não poderia trazer-me a admitir que eles estavam realmente mortos. Eu não poderia mesmo prometer tentar.

Meu quarto detinha uma qualidade que não estava lá quando eu saí esta manhã, e quando meus olhos pousaram no meu algoz adolescente encostado na parede, eu entendi o porquê. "Ocorreu-me que a pequena proeza de hoje não foi um negócio de uma vez ou um breve lapso de julgamento." Lembrando sua ameaça anterior, eu rapidamente me virei


para sair, mas ele já estava do outro lado do quarto, com a mão sobre a minha boca, antes que eu pudesse cruzar o limiar. Ele puxou meus braços de volta para descansar na parte baixa das minhas costas. Depois que eu estava contida, para sua satisfação, ele rapidamente afrouxou o aperto, como se ele estivesse com medo de me machucar. Eu ri, apesar da minha posição atual. "Então você pode adivinhar por quê?" "Não creio que eu precise estar nesta posição ou tê-lo no meu quarto no meio da noite para jogar um jogo de adivinhação do caralho." "Cuidado com essas palavras, garota "Supere-se, Keiran. Nós somos da mesma idade." "É aí que você entende tudo errado. Eu não sou como você." Rangi os dentes para conter o ataque de desejo que eu não poderia agitar, mas segurei a raiva crescente. "Diga o que veio dizer e saia." "O que faz você pensar que eu vim fazer algo que envolve palavras?" "Porque você parece ter um monte delas." Sua risada profunda vibrava todo o caminho até o meu corpo. "Isso é um desafio?" "É o que você quiser que isso seja. Eu só quero que você se vá." Sua risada terminou, e eu sabia que ele estava me avaliando da forma como ele sempre faz, avaliando minha sinceridade. Senti minhas palavras e seu significado para baixo na minha alma, e ainda assim, eu sabia que eu não queria dizer isso. Isso me frustrou mais do que o acúmulo sexual, que ele insistia em criar a cada vez que


estávamos perto. Eu queria afasta-lo , para sempre. Eles queriam matá-lo. Eu estava sendo puxada em duas direções diferentes ─ a necessidade de machucá-lo e a necessidade de protegê-lo. O doce aroma de sua respiração era inebriante, e então senti seus lábios perto da minha orelha. Ele sussurrou: "E eu só quero estar dentro de você." Eu senti a pressa, o aperto e a necessidade maldita de foder. Cada encontro, não importa o quão perto ele chegava a mim ou o quão longe ele ficou, tornava-se mais e mais difícil de manter minha promessa. "Suas táticas de intimidação estão ficando velhas, Keiran. Nós não estaremos na escola para o resto da vida." Ele pressionou contra mim por trás, mas não fez quaisquer movimentos. "Se você acha que eu estou tentando assustar você, então minhas habilidades de sedução precisam de um trabalho sério. Além disso, eu não preciso do medo para controlá-la mais. Meu pau é muito bom para você fazer o que eu quero." "E o que você vai fazer quando estiver a milhares de milhas de distância e eu não estiver mais vulnerável e disponível?" "Quem diz que eu vou deixar você chegar tão longe?" "E como você planeja fazer para me parar?" "Seja qual for a maneira que funcionar." Ele me virou para encará-lo. Eu já tinha visto a intenção em seus olhos antes que eu estivesse caindo para trás, engolfada agora no calor sufocante dos meus lençóis. "Keiran ... não." A faca continuou descendo pelo meu corpo,


cortando e rasgando as minhas roupas. Ele queria me expor em todos os sentidos. Ele precisava de mim vulnerável. "Não faça isso." Quando ele habilmente arrancou os restos de minha camisa, ignorando minhas lutas, eu gritei. Um som tão natural e desesperado que realmente perfurou meu estômago dolorosamente e sacudiu meu corpo. Ele ficou na vertical olhando para baixo, para mim, com surpresa tempestuosa, mas era tarde demais. A necessidade de sobrevivência já tinha me consumido. Meus dentes afundaram na carne de seu ombro direito. Eu não parei de morder. Mesmo quando eu senti o gosto metálico do sangue dele, eu não parei. Ouvi sua maldição e gemido de dor, mas isso só me estimulou. Ele poderia facilmente ter me deslocado com um rápido movimento, sem piedade de sua faca. As comportas se abriram e me liberaram, tornando meu olhar turvo. Mãos cuidadosas estavam unidas em torno de meus braços, levantando-me, mas mantendo-me perto. "O que diabos você pensa que está fazendo?", ele perguntou, me sacudindo. Isso foi uma pergunta séria? Eu o empurrei para longe em desgosto e se eu não estivesse me sentindo tão malditamente louca, eu teria rido de seu olhar de espanto. "Eu não vou deixar você me tornar uma garotinha assustada novamente." "Lake? Abra a porta! Eu ouvi você gritar... devo chamar a polícia?" Merda. Eu tinha esquecido que tia Carissa estava em casa. Nós olhamos um ao outro por um longo tempo, ambos esperando para ver o que eu faria. Eu segurei o olhar de Keiran enquanto eu respondi. "Uh ... sim, eu estou bem. Eu bati com meu dedo


do pé e pensei que eu o quebrei.” "Você quer que eu olhe?" "Não, eu estou bem. Vou descer em um momento para colocar gelo." Seus passos se afastando foram o único som entre nós quando encaramos um ao outro. "Você precisa ir embora," eu pedi, levantandome da cama uma vez que eu tinha certeza de que minha tia estava fora do alcance auditivo. Nós agora estávamos de frente um para o outro. "Você quer aquelas seis semanas de volta? Você quer o isolamento, a distância, o sexo forte sem uma ideia de uma conexão? Você quer se sentir como se você não tivesse saída? Você quer se sentir forçada e usada? Você pode ter gozado cada vez que eu toquei em você, mas eu sei o que isso faz para você, e se eu empurrasse um pouco mais, você teria quebrado." Ele me agarrou pela minha cintura e me puxou para ele, sem aviso prévio. "Dê-me a palavra, e eu posso fazer você se sentir assim novamente." Ele se curvou para sussurrar contra meus lábios, "Indefesa ..." Ele pegou meu lábio inferior entre os dentes. "E completamente fodida." Minha decisão de mais cedo começou a derreter-se com um gemido. "Você é o meu medo menina, Lake." Eu me derreti mais no som do meu nome em seus lábios. Estar usando o meu primeiro nome era um indicador claro que eu estava afetando a ele neste momento, tanto quanto ele estava me afetando. "E eu sou o seu lobo mau." Ele me beijou pela segunda vez hoje, e eu deixei. Em seus braços, eu não tenho força para lutar com ele. Eu não tinha forças para lembrar que ele era um monstro esculpido a partir de


um passado que foi, sem dúvida, escuro. Eu só... Não. Tive. Cuidado. "Toda vez que eu chego perto de você, eu não posso me lembrar por que eu tenho que ficar longe", ele gemeu quando ele finalmente lançou meus lábios com um estreitamento final. O que isso faz de nós dois. "Você vai ficar longe, porque você está com raiva de mim ou porque você acha que você está me protegendo?" "Eu estou te protegendo." "Sim. Quase ser sequestrada foi uma clara indicação disso." Eu revirei os olhos. Será que eu o culpo por quase ter sido sequestrada? Não. Eu culpava as pessoas que o levaram a este mundo, nas quais ele devia confiar cegamente para protegê-lo. "Então, o que você está dizendo?" "Eu não sei o que estou dizendo. Quando eu acordei esta manhã, eu odiava você, e eu não queria nada mais do que vê-lo atrás das grades. Eu fui para Detetive Daniel e o detetive Wilson oferecer para obter provas de tudo." Arrisquei um olhar para cima em seus olhos, esperando raiva, mas vendo apenas perguntas. "E?" "E nada. A primeira vez que fui, eles me recusaram dizendo que era muito perigoso, e eles não poderiam me arriscar como testemunha." "E a outra?" Eu respirei fundo. "Eu fui depois da escola hoje." Eu esperei por uma reação, mas ele só balançou a cabeça e permaneceu em silêncio. "Eles me disseram que não estavam mais perseguindo você." "Eu fiz uma confissão muito detalhada hoje, mas eles estão


dispostos a ignorá-la." "Contanto que você os ajude a pegar Mario e Arthur." Sua sobrancelha se elevou em surpresa. "Eu meio que lutei fora deles com a culpa." "Bom", elogiou. "Você sabe que eles vão buscar a pena de morte, se você não os trouxer?" "Sim." Eu me afastei para longe dele e o empurrei de volta. "Por que você está tão calmo sobre isso? Eles vão matá-lo. Você vai morrer." Eu queria que Keiran pagasse por muitos erros, mas eu não queria vê-lo morto. Eu não seria capaz de lidar com isso. Eu não sabia que eu estava chorando até que ele limpou uma das muitas lágrimas do meu rosto. "E isso assusta você?" "Será que não te assusta?" Ele riu. O filho da puta realmente riu. "Eu não tenho medo de morrer. Eu estou apenas sem vontade agora." "Então o que vamos fazer?" "Nós?" Seu sorriso era radiante, e seus olhos brilharam quando ele olhou para mim. "Você sabe o que eu quis dizer." "Eu adoro quando você faz beicinho." "Eu não estou fazendo beicinho." "Primeiro, você vai ter que parar de tramar para me levar para a cadeia." "Não é uma trama, se você realmente fez isso." "Eu não os matei, Lake."


Eu não tentei sorrir para ele dizendo meu nome e perguntou: "Bem, então quem foi?" "Mario". "Mario?" Apenas me ocorreu que eu nunca conheci o homem misterioso que trouxe Keiran para Six Forks e ajudou-o a procurar vingança contra mim. "Mas eu pensei que ele era como um padrinho ou mentor para você." "Nós dois estávamos num meio para um fim um com o outro. Ele só não foi honesto sobre o seu fim. Pensei que queria a mesma coisa, mas ele só queria ganhar mais dinheiro." "Ele usou você." "Sim." "Você vai matá-lo?" Uma pequena parte de mim esperava que ele dissesse que sim, então eu percebi que Keiran poderia ter realmente conseguido me corromper. "Somos sanguinários, não somos?" "Você é único a falar." "Eu não vou matá-lo se eu não tiver que fazer isso. Há muito mais em jogo." "O quê?" "O dia que Arthur tentou levá-la, ele se ofereceu para ajudar Keenan a obter um pulmão se eu lhe desse Mario. Ele sabia que eu estava trabalhando com Mario para enquadrá-lo." "Como ele pode obter um pulmão para Keenan?" "Ele não diria, mas ele é meu irmão... eu tenho que acreditar, porque eu não posso perdê-lo." Eu não perdi a vulnerabilidade e a tristeza em seus olhos quando ele falou sobre Keenan. Eu sabia que ele


sentia falta dele. Eu sentia também. "Você tem que salvar o seu irmão." "Eu irei." "Mas como é que você vai entregar Mario e Arthur e manter a promessa de Arthur?" "Eu vou entregá-los em conjunto, mas não antes de eu conseguir esse pulmão." "Keiran... " "Eu sei que parece complicado e, que provavelmente não vai funcionar, mas eu vou morrer tentando antes de eu deixar o meu irmão morrer." "Isto não é apenas sobre a sua necessidade de vingança, então?" Ele me pegou e me deitou na cama de novo, me estabelecendo antes de rastejar entre as minhas pernas. Meu cabelo tinha se soltado e caído na minha cara, então ele desconsiderou isso, enquanto olhava nos meus olhos. "Não mais." Deixei que ele retirasse as roupas restantes no meu corpo, e depois de ter removido as dele, ele enganchou minha coxa na dobra do cotovelo e forrou meu corpo com o seu. "Você se lembra da primeira noite em que transei com você? Foi bem aqui, baby. Você se lembra?" "Sim." "Você me queria?" "Eu não tive escolha." "Você sempre teve uma escolha e você tem isso." "Eu não vejo como nada disso importa agora."


"Me responda." "Sim." Ele baixou o rosto para olhar para os meus seios antes de encontrar meus olhos novamente enquanto ele foi se afundado em mim lentamente. "E você me quer agora?" "Sim." Ele passou o resto da noite engolindo meus gritos com sua boca, enquanto minha tia despretensiosamente dormia no corredor.

CAPÍTULO VINTE E QUATRO Keiran A maneira perfeita para terminar uma semana na escola era tendo Lake presa contra o lado do carona dela, enquanto estou tentando sugar o rosto dela. Tinha sido uma semana desde a nossa trégua, e desde então, as minhas mãos haviam sido coladas a seu corpo. "Keiran," ela gemia. Isso saiu abafado por causa da minha língua até a metade de sua garganta, mas se havia alguma coisa que eu reconhecia era o som do meu nome vindo de seus lábios lindos. Ela conseguiu levar seu rosto para longe de mim ganhando um olhar duro. "Não olhe para mim assim. Você precisa ir para o treino ou você vai se atrasar." "Eles podem começar sem mim." Eu olhei para seu traje e amaldiçoei a pessoa que inventou calças jeans para as mulheres. Então,


novamente, eu não gostava de outros homens olhando para suas pernas nuas ou ... "Você é o capitão." "Eu sei", eu disse e fui para seu pescoço, mas quando um olhar preocupado atravessou seus olhos, eu parei. "E daí?" "Dash está bem com você tomando o lugar de volta?" "Sim ... Por que não estaria?" Ela mexeu-se contra mim, mas quando ela abaixou a cabeça, eu imaginei o porquê. "Dash não se preocupa com tudo isso, e francamente, nem eu. É apenas um título, querida, e eu confio nele com a minha vida." "OK." "Agora vá, antes que eu a ensine a foder no banco traseiro de um carro." "Keiran!" Ela revirou os olhos, levantou e colocou-se em seu assento antes de afivelar-se. Quando ela continuou a olhar para mim com uma mistura de incredulidade e curiosidade, levei as chaves de sua mão e as coloquei na ignição, ligando o carro. "Não se preocupe, querida. Eu ainda vou te ensinar, só não aqui." Eu rapidamente beijei os lábios dela e bati a porta. E fiquei para trás para vê-la sair. Quando as luzes traseiras de seu carro não estavam mais à vista, eu virei a cabeça para o ginásio. Um zumbido constante filtrou-se a partir de dentro do bolso da minha calça jeans então eu pesquei meu telefone. Um número desconhecido atravessou a tela e todo o meu corpo ficou imediatamente em estado de alerta. Eu nunca poderia entender por que eu atendi. "Olá, meu filho." Mitch.


"Por que você está me ligando?" "Acho que começamos com o pé errado." "É disso que você chama a intenção de matar o seu filho por dinheiro, de pé errado?" "Isso tudo poderia ter sido diferente, filho. Isso nunca deveria ter acontecido. Sua mãe tinha sonhos de amor e uma família que fazia panquecas juntos em uma manhã de domingo. Ofereci-lhe dinheiro, status e segurança, mas não foi o suficiente. Puta gananciosa." "Digamos que você me mate, Mitch. Digamos que você realmente tenha sucesso." O sarcasmo e a descrença nas minhas palavras eram difíceis de perder, porque nós dois sabíamos que ele não teria sucesso. Mitch era apenas ganancioso e desesperado o suficiente para tentar, apesar das probabilidades. "O que acontecerá quando o dinheiro se for de novo? Você vai jogar e beber tudo fora como você sempre faz?" "Você não me conhece, garoto. Você não sabe do que eu sou capaz." "Você está certo. Eu não conheço você, mas eu conheço um monte de merda quando vejo uma. Vocês todos tem o mesmo cheiro." "Cuidado com a boca, garoto." "Atingiu um nervo, não é?" Eu ri ao telefone esperando levantar sua raiva o suficiente para fazer algo estúpido como fatalmente sair do esconderijo. "Eles realmente fizeram um número em você, não é?" "Eu acho que tem sido bastante óbvio que se você não estivesse torcido o suficiente, para vender o seu próprio filho, minha vida teria sido praticamente a mesma."


"Você sabia que você quase morreu, meu filho? Eu fui forçado a me contentar com um parto em casa porque sua mãe era pouco cooperativa. Eu não podia arriscar levá-la para um hospital por razões óbvias. Apesar da promessa de riqueza e status, sua mãe queria terminar as coisas, mas, é claro, eu não podia deixá-la escapar com meu ticket refeição." "Existe algum ponto para as suas divagações?" "Sim. Por algum golpe de sorte extraviado, você saiu com o tempo, e a parteira que eu contratei foi capaz de desembrulhar o cordão de seu pescoço. Se eu soubesse que desperdício você seria, eu teria apenas deixado você morrer." "Pelo menos você sabe qual foi o seu primeiro erro, porque quando eu o encontrar, eu vou te matar lenta e dolorosamente. A última coisa que você fará em sua vida patética será a gritar e implorar por misericórdia." "Essas são algumas promessas ousadas, filho. Ensinaram-lhe bem. Eu teria pensado, até agora, que você teria esquecido esta parte de sua vida e tornou-se ... domesticado." "Quanto é que eles lhe deram?" "Perdoe-me?" "Quanto eu estava valendo para você?" "Não foi uma questão de quanto você valia para mim, mas o quanto eu poderia fazer por você." "Quanto?" Eu empurrei com os dentes cerrados. "Eu recebi dez mil por você. Eu queria vinte, mas eles foram um pouco menos do que comprometidos", ele riu. "Não acredito."


"Oh?" "Por mais difícil, até que você alegasse ter sido por dinheiro, você me vendeu por míseros dez mil?" "Acredite em mim, nada sobre isso foi o ideal para mim, mas eu não tinha escolha. Eu não poderia ser pego com você. Meu irmão não é um idiota. Ele jamais suspeitaria de mim, mas ele também teria sabido se ele tivesse a chance e me acusaria sem provas, ele iria levar a Sophia. Ele não estava disposto a colocar seu filho precioso em risco. Você, no entanto, era dispensável." "Ele não é o filho de John, seu idiota." "Cuidado com a boca, garoto. Eu ainda sou o seu pai." "Sim? Bem, você é o pai de outra pessoa, também. Importa-se de dar um palpite?" "O que você está dizendo, rapaz? Fale." Eu sorri para o telefone, com o visual dos pêlos eriçadas de meu pai e o comportamento tranquilo se quebrando. "Parece que quando os homens colocaram meu irmão no hospital, depois que você correu como um covarde, descobriu-se que o sangue de John e Sophia não era uma correspondência possível de combinação. Um breve silêncio caiu antes que ele risse ao telefone. "Assim, o pequeno bastardo é meu. Eu devia saber..." Eu podia imaginá-lo coçando o queixo como uma propagação de ler as circustâncias, mas com veneno em seu rosto. "Melhor, mais dinheiro para mim." "Por que você não sai do seu esconderijo para que possamos lidar com isto de homem para homem?"


"De homem para homem?" "Eu não sou mais um garoto de oito anos de idade, Mitch." "Não, você não é. Você está crescido, e você ainda tem em uma bela peça. Eu posso dizer que você realmente gosta dela. Um homem inteligente deveria mantê-la perto. Diga-me, meu filho, você está perto dela agora? " Porra. Lake. "Fique longe dela velho, ou você estará usando suas bolas em torno de seu pescoço em seu funeral." Eu já tinha feito meia-volta e fui para o meu carro antes de eu terminar a ameaça. Sua risada sem humor filtrava através da linha, enquanto eu segurava o telefone perto de quebra-lo. Escutei o ruído de fundo para avaliar se eu poderia saber onde ele estava, mas não ouvi nada além de sua voz viscosa. Eu entrei no meu carro e sai fora do estacionamento. "Tivemos

uma

grande

conversa

na

última

vez

que

conversamos ... Ela é uma boa ouvinte." "Ela é inconsequente. Tenho certeza que você sabe onde eu estou, então por que você não me diz onde você está, e nós podemos resolver isso de uma vez por todas." "A única coisa necessária para resolver, é a sua certidão de óbito para que eu possa recolher o meu salário." "Então, porra; venha obtê-la. O que você está esperando?" "O momento oportuno. Estou desesperado, mas eu não sou tolo. Eu gosto de pensar que você puxou seu cérebro de mim", ele riu como se fôssemos velhos amigos. Nunca antes senti a necessidade premente para assistir a vida desaparecendo dos olhos de uma pessoa.


"A única coisa que você me deu foi uma existência perdida." Enfiei o dedo sobre o botão final e enviei um texto rápido para Monroe durante todo o tempo tecendo dentro e fora do espesso tráfego das cinco horas: Onde você está? Apenas mais um par de milhas, e eu seria capaz de acalmar meu coração acelerado que ainda batia em meus ouvidos. Meu telefone brilhou menos de um minuto mais tarde, com um texto de entrada: Você não deveria estar treinando? Quando me virei para sua rua, eu respondi com uma palavra: Mitch. Segundos depois, eu estava em sua garagem e saí do carro, assim que a porta da frente se abriu, e ela saiu com um olhar perplexo. Eu não perdi tempo pulando sobre seu alpendre e levando-a de volta para dentro. Monroe disparou perguntas intermináveis cheias de pânico, enquanto eu rapidamente verificava as janelas e portas de sua casa. "Você vai parar por um segundo e me dizer o que está acontecendo?" Ela usava um olhar louco em seu rosto enquanto ela me seguia até o quarto de sua tia. Eu não dou a mínima por invadir a privacidade de um estranho. "Mitch me ligou a respeito de você." Ouvi-a puxar uma respiração antes de perguntar: "Quando?" "Há alguns minutos atrás. Eu acho que ele estava nos observando." Saí do quarto de sua tia e peguei a mão dela na minha, levando-a para o quarto. Sentei-me na beira da cama e puxei-a para baixo, para o meu colo. Eu não poderia explicar a emoção forte, estranha, que eu estava sentindo, mas tudo que eu sabia era que eu


precisava abraçá-la. Ela não se opôs à minha manipulação. Seu olhar estava fixo em meu rosto, e eu poderia dizer que ela estava sobrecarregada. "Será que a sua tia estará em casa logo?" Ela piscou algumas vezes, parecendo sair de seu transe e deu de ombros. "Ela geralmente estaria em casa agora, mas ela pode estar fora com Jackson." "Jackson?" "O cara que ela contratou para investigar o desaparecimento de meu pai. Lembra-se?" Eu tinha me esquecido completamente da falsa turnê do livro de sua tia. Eu derramei meu casaco e trouxe-a para sentar no meu colo. Ela parecia em pânico novamente quando seus olhos procuraram os meus. "O quê?" "Minha tia viu os jornais. Ela não vai gostar de você estar aqui." "Eu não estou a ponto de deixá-lo sozinha, baby." Sua tia teria que lidar com isso. Ela se atirou para fora do meu colo e pôs as mãos nos quadris. "Isso está ficando fora de mão. Você precisa ir para a polícia e falar sobre o seu pai." "O quê?" Meus punhos estavam cerrados no meu colo da necessidade de tocá-la e arrastá-la de volta para o meu colo. A única coisa que me mantém são é ela. "Seu pai está tentando matar você, seu irmão, e seu tio pelo dinheiro da herança. Você não acha que é hora de você fazer alguma coisa?"


"Eu vou cuidar de Mitch em breve." "E então, você estará indo para a cadeia de novo?" "Eu não sabia que você se importava tanto." Eu sorri para ela. A fúria em seus olhos dançava e brilhava mais brilhante. "Você não parece se importar o suficiente. E se ele vier atrás de mim de novo?" "Eu estou aqui, não estou?" Minha voz baixou perigosamente. "Sim. Você está aqui, e ele ainda está lá fora." "Eu estou fazendo o que posso, Lake. Em algum momento, vai ter que ser o suficiente!" Eu não queria gritar com ela, e a julgar pelo olhar magoado no rosto, eu sabia que tinha fodido tudo. "Eu acho que você deve ir." Levantei-me, pronto para me desculpar, mas quando cheguei para ela e ela se afastou com um olhar frio em seus olhos, eu senti minha própria raiva se alargando. "Foda-se", eu cuspi. Eu notei que ela estremeceu antes de eu sair. Eu pensei em esperar do lado de fora para que ela não fosse deixada desprotegida e iria me sentir seguro, sabendo que eu ainda estava aqui, mas eu queria puni-la, então eu entrei no meu carro e saí da garagem para estacionar na rua. Assim que eu saí da garagem, um outro carro que eu reconheci como sendo o de sua tia parou. Eu vi quando ela passou, e quando fizemos contato com os olhos, eu não perdi o olhar gelado que ela atirou no meu caminho.


O treino de sábado pela manhã, obrigou-me a acordar às seis horas. Eu não tinha necessidade de me arrastar para fora da cama porque eu fiquei no meu carro a noite inteira olhando para sua janela. Eu sabia o momento exato em que ela foi para a cama, e isso era tudo que eu podia fazer para não escalar através da janela do quarto e fazê-la me perdoar. Eu esfreguei o sono do meu rosto e cheguei a ligar a ignição, quando uma batida inesperada soou na minha janela. Eu fiquei tenso, mas descontraído infinitesimalmente quando vi quem estava fora do meu carro. Eu abri a janela e vi uma réplica mais velha de, Lake. "Senhora Anderson?" "Eu preciso falar com você, se você não se importa." Eu estudei-a cuidadosamente antes de sair para fora do carro. Eu poderia dizer pela sua linguagem corporal que o quer que fosse não seria bom. Eu deslizei minhas mãos em meus bolsos frontais e assumiu uma postura ocasional contra a porta do carro. "Como você conhece Mario Fulton?" Eu não tenho certeza de quanto tempo havia se passado comigo de pé congelando. Sendo quem eu sou não havia muito o que me surpreendia, mas ouvir o nome do meu antigo mentor, vindo dela fez o truque de me deixar em surpreso. Quando eu não disse nada, ela apertou ainda mais.


"Você tem tido numerosas relações com ele ao longo das últimas semanas, nenhuma das quais eu tenho certeza que sejam legais." Isso foi sentido como um tapa na cara para perceber que eu não fui tão cuidadoso quanto eu pensava. "E como você sabe disso?" "Deixe-me apenas chegar ao ponto. Eu quero que você fique longe de minha sobrinha." "E de alguma forma sua sobrinha tem algo a ver com Mario? O que isso tem a ver comigo?" "Eu sei que você tem tratos com ele, e eu sei que você foi o único a matar aquelas pobres crianças." "Aparentemente, você não sabe o quanto você acredita." Eu esperei para ela pegar a isca, e quando o fez, eu segui adiante. "Essas pobres crianças, como você gostaria de descrevê-los, foram o pior tipo de inimigo para sua sobrinha." "Pior do que você?", ela respondeu. Há alguns meses atrás, ela poderia estar certa, mas muito mudou, incluindo eu. Ela parecia boa para avaliar pessoas. Eu reconheci a mudança de cálculo de seus olhos. Ela não carrega a mesma ingenuidade que sua sobrinha. Ela parecia achar qualquer resposta que ela estava procurando, porque ela virou-se para ir. "Senhora Anderson," eu a chamei. Ela se virou e me prendeu com um olhar furioso. "É senhorita." "Bem, não é uma vergonha?" Eu dei um sorriso sarcástico para ela, que nem sequer pestanejou. Tanto para genes familiares.


"Como você sabe sobre Mario Fulton?" Por um momento, parecia que ela iria responder, mas ela só disse: "Fique longe de minha sobrinha, ou vou mandar prendê-lo." Ela foi embora, e fui forçado a simplesmente assistir a sua forma em retirada, enquanto ela me deixou em suspense. Eu teria que fazer investigações por conta própria. Algo mais sobre Mario que eu poderia armazenar mais tarde. Esta guerra só ficava cada vez melhor. Quanto a Monroe, gostaria de ficar afastado por agora, mas eu não tinha nenhuma intenção de deixá-la ir. Ela teria que ser erguida de meus dedos frios e sem vida.


CAPÍTULO VINTE E CINCO Lake FEVEREIRO O supermercado estava cheio com os típicos compradores da tarde de domingo. Tia Carissa estava profundamente envolvida em seu próximo romance de modo que me deixou para assumir as rédeas, que incluíam compras de supermercado. Eu odiava compras de supermercado. Tia Carissa sempre ficava irritada quando eu voltava com porcarias e refeições congeladas, o que a levou a fazer as compras sozinha. "Bem, a coisa boa é que não passamos fome", ela quis comentar. Horas mais tarde, mantimentos adicionais iriam aparecer magicamente sem explicação.


Ao longo dos últimos dois meses, a relação entre nós tinha se tornado mais tensa conforme o tempo passava. No dia que Keiran invadiu a nossa casa, ela confrontou-me sobre ele e me acusou de manter segredos antes de me proibir de vê-lo. Ela nunca explicou por que, e eu nunca perguntei a ela também. Ela estava certa, é claro. Eu mantive segredos. A única parte da nossa discussão que eu lutei internamente foi a parte de ficar longe de Keiran, mas a façanha provou-se mais fácil do que pensei. A decisão foi feita para mim, na segunda de manhã na escola, quando Keiran afastou-me como se eu não existisse. Nenhum olhar ou até uma centelha de reconhecimento. Eu poderia também ter sido um fantasma. Eu disse a mim mesma que eu não me importava e que seria a última vez que Keiran me jogou por tola, mas mais tarde, no mesmo dia, eu o tinha confrontado no corredor antes do almoço: "Eu estou invisível?" Seus olhos piscaram sobre mim avidamente antes do escurecimento de um maçante tedio. "Posso ajudar?" "Você não está chateado sobre sexta-feira, está?" "Chateado? Não." Ele deu de ombros e empurrou para fora da parede em que ele estava encostado. Eu esperava que ele invadisse o meu espaço como ele gostava de fazer, mas ele manteve a distância com um sorriso de merda. "Eu apenas decidi que alguém tão ingrata como você é, não vale a pena eu ir para a cadeia por ela." Keiran voltou a ser o astro do basquete reverenciado da alta Bainbridge, e eu estava mais uma vez invisível e sem importância ... pelo menos para os outros. Agarrei-me a Willow e Sheldon para apoio,


e elas pareciam fazer o mesmo. Dez mantimentos congelados para os jantares e muitos doces açucarados mais tarde, eu estava pronta para o ir ao caixa, quando a voz de um estranho me parou. "Uau. Você é mais bonita do que eu esperava que você fosse." Olhei em volta curiosamente, não realmente esperando o comentário ter sido dirigido a mim, mas quando vi o dono da voz que me olhava, eu sabia que eu era o público-alvo. "Eu a conheço?" Eu estudei a menina de cabelo escuro, alta, que estaria em volta da minha idade. Ela jogou o cabelo bem cuidado sobre o ombro dela, pousou a mão bem cuidada em seus quadris, e perguntou: "Então, você é ela?" "Eu acho que isso depende de quem 'ela' é suposto ser." Um sorriso malicioso espalhou seus lábios enquanto ela continuava a me assistir. "Eu posso ver por que ele gosta tanto de você. Você é tão quente quanto ele é", ela respondeu sarcasticamente. "Bem, foi um prazer conhecê-la." Esta menina cheirava a problemas, e eu tive o suficiente dela para durar dez vidas. Por que ela estava tão interessada em quem eu era, afinal? Eu nunca a vi antes. "Espere", ela gritou. Apesar do meu melhor julgamento, eu fiz exatamente o que ela pediu. Seus saltos clicaram contra o piso de cerâmica quando ela fechou a distância entre nós. Quem usava saltos para ir a uma mercearia de qualquer maneira? Eu quase ri quando me lembrei do pensamento semelhante sobre Anya e seu hábito de usar sapatos de salto alto para qualquer ocasião. "Você poderia pelo menos me dizer o seu nome?"


"Eu prefiro não, então ..." "Eu sou Diana," ela ofereceu. "Eu sou uma amiga de Keiran." Uma amiga de Keiran? Como poderia esta menina, a quem eu nunca conheci ou vi antes, ser uma amiga de Keiran? Ela sorriu maliciosamente para o que eu tinha a certeza de ser um olhar espantado. "Então, pelo menos, nós estabelecemos que você conhece Keiran." "Como você conhece Keiran?" "Ele é um amigo de meu pai. Aparentemente, eles têm uma história. Enfim, eu estou aqui de visita. Talvez nós deveríamos ficar juntas e sair algum dia." Eu prefiro mastigar meu próprio braço fora do que fazer isso. "Quem é seu pai?" Eu encontrei-me perguntando. "Mario Fulton." "Mario é seu pai?" Seus olhos se estreitaram com a minha pergunta como se ela tivesse o direito de desconfiar de mim. "Conhece meu pai?" "Não é bem assim. Seu nome surgiu algumas vezes." "Interessante." Ela girou o dedo em seu cabelo, fingindo indiferença. "Sobre o que?" "Isso e aquilo." "Então, você vai me dizer o seu nome?" "Por que você quer saber?" "Porque eu ouvi que você é uma menina muito especial." "Obrigado. Vou manter isso em mente." "Você não quer saber por quê?"


"Claro", eu respondi com impaciência. Eu tinha pouco interesse no que ela tinha a dizer. "Por quê?" "Porque é preciso alguém especial para realmente jogar fora um pau tão bom quanto o dele." Ela agarrou o recibo da máquina no caixa ao mesmo tempo que eu fiz na loja. Eu segui atrás dela em um ritmo lento esperando que ela tivesse ido, quando que eu saísse da loja. Quando eu finalmente fiz, foi a tempo de ver ela entrando no familiar carro preto de Keiran. O motor rugiu para vida antes de ir embora, levando meu estômago e coração com ele.

"Essa cadela!" Sheldon observou meu ritmo e foi para trás sobre o chão de seu quarto. Willow estava enrolada em torno de um travesseiro comigo, esfregando minhas costas. "Ugh. Que ordinária, puta", ela continuou. Eu tinha acabado de dizer-lhes sobre o meu encontro com Diana na loja. "Eu sabia que ela não era boa." "Espera ... Você sabia sobre ela?" Um rubor culpado espalhar sobre sua pele como ela afundouse na cama. "Sim. Eu não tive a intenção de esconder de você. É só que eu estive tão envolvida em tudo o que aconteceu com Keenan, eu... " Toquei a mão para detê-la. "Está tudo bem. Eu entendo." Sheldon tinha apenas começado a sair da sua concha, e eu acho que tinha tudo a ver com Keenan sendo liberado do hospital há um mês. Ele não tinha voltado para a escola por causa de seu pulmão. O seu pulmão era frágil na melhor das hipóteses, e a condição de sua


alta era a necessário que ele ficasse na cama. Falei com ele pelo menos uma vez por semana, e de acordo com ele, qualquer coisa era melhor do que o hospital. Eu me perguntava se Keiran ainda planejava continuar seu plano para obter um pulmão para Keenan. Faziam três meses e nada tinha acontecido. Descobrir hoje que Keiran ainda estava lidando com Mario e, pior ainda, como babá de sua filha, me tinha cambaleando. "Não, não está tudo bem," a voz de Sheldon interrompeu meus pensamentos. "Isso não seria do jeito que eu gostaria de saber." "Há quanto tempo ela foi se hospedar com ele?" "Três meses?" Senti meu coração ao estômago, torcidos em dor. Ela estava lá quando ele estava comigo. Ela estava lá quando ele estava comigo. Concedido, só estivemos juntos durante uma semana, mas ele reivindicou-me para ele muito antes. "Sim, mas eu realmente não acho que ele tenha tocado nela." "Por que você diz isso?" "Além do fato de que ele não pode suportá-la?" Eu balancei a cabeça. "Bem, eu acho que ela e Quentin têm uma história." "O quê? Como? "Isto veio de Willow, que havia ficado em silêncio até agora. Sheldon percorreu toda a história do dia em que conheceu Diana, e pelo tempo que ela tinha terminado, eu estava tão perplexa quanto eu estava quando eu a conheci. "Bem, você sabe o que dizem ─ se você se deita com os cães, você tem certeza de acordar com as pulgas." Eu ri do desagrado


aparente de Sheldon para a menina, que tinha a intenção de ter certeza que ela não foi apreciada. Minha risada morreu quando eu tive uma ideia. "Eu acho que eu sei como me fazer sentir melhor." "Você sabe?" "Como?" Willow questionou, desconfiado. "Canis Ctenocephalides"2.

Rihanna & M soprava dos alto-falantes quando fiz meu caminho para a escola na manhã seguinte, com o meu plano totalmente formulado. Eu saltava no banco com a batida da música. Todos os dias, eu requintava meu plano mais e mais, e quando finalmente chegou o almoço, eu estava pulando de empolgação vingativa. Eu saltei o refeitório completamente e fiz meu caminho até a árvore onde Collin estava sentado com a abundância usual de livros. "Hey, Collin." Ele olhou assustado quando ele olhou para mim. "O...oi." "Eu meio que tenho um favor para pedir-lhe." "Um favor?" "Sim. Eu sei que nós não nos conhecemos bem e isso pode ser errado da minha parte pedir, mas estou bastante desesperada." "O que você precisa?" "Pulgas."

2

Pulgas.


"Pulgas?" Ele empurrou os óculos no nariz e olhou para mim. "Por quê?" "Vingança", eu respondi com sinceridade. Ele não reagiu. Na verdade, ele mal parecia chateado por minha resposta. Sendo chateado e ridicularizado, pelos últimos quatro anos, sentimentos semelhantes provavelmente agitava uma vez ou duas. "Bem, é inverno, então eles vão ser muito difíceis de obter ..." "Mas eu aposto que você sabe como conseguir, não é?" Ele relutantemente concordou e, em seguida, me pegou de surpresa quando ele perguntou: "O que eu ganho em troca?" "O que você gostaria?" "Bem ... hum." Ele corou e abaixou a cabeça, o que me deu uma boa ideia do que ele estava pensando. "Eu não vou pagar com o sexo, pelas pulgas." Seus olhos se arregalaram quando ele olhou para cima. "Não. Não sexo. Um beijo." "Um beijo?" "Sim. Eu nunca beijei uma garota antes." Refleti sobre isso e assim como seu rosto começou a queimar mais vermelho de vergonha, eu fiz a minha decisão. "Certo. Um beijo pode ser, mas eu digo quando e onde. Combinado?" "Combinado." Sentei-me para almoçar com ele e conhecê-lo. Se eu ia ser o seu primeiro beijo, então eu senti que era o mínimo que eu poderia fazer. Na verdade, eu estava honrada. Eu poderia dizer que Collin era uma boa pessoa e talvez com um pouco de tempo na verdade, poderíamos ser amigos.


O resto das minhas aulas, incluindo o quinto período, foram uma brisa porque, em vez de sentir-me nervosa, no limite e sexualmente frustrada, eu calculava e planejava. Até o final do dia, eu estaria praticamente esfregando as mãos. Antes de aparecer na casa de Keiran, liguei com antecedência para me certificar de que ele estava em treino, e Diana estava aparentemente sendo vigiada por Quentin. Surpreendentemente, Collin foi capaz de fornecer-me as pulgas logo depois da escola. Como se pensava, o porão era um museu para vários bugs. Vai saber. Eu não lhe paguei o seu beijo, mas eu já tinha avisado a ele que seria definitivamente em público. Quanto maior a multidão, melhor. Keenan atendeu a porta, sem camisa e vestido apenas com shorts. Ele pegou o saco de hambúrgueres que ele me fez trazer em minhas mãos, antes de se retirar para a cozinha. Eu o chamei para dizer que eu estava indo usar o banheiro, antes de desaparecer até as escadas. Ele não tinha ideia do que eu realmente vim fazer aqui. Eu estava aqui, sob o pretexto de querer visitar um amigo. Não é que eu não confiasse em Keenan, mas eu não podia arriscar a chance de dele me falar para sair fora disso. Além disso ... quem estaria disposto a permitir pulgas em sua casa? Entrei no andar de cima, olhando para o quarto de hóspedes, onde Diana provavelmente ficava. Se ela não está realmente dormindo com Keiran. Eu abri a porta diretamente ao lado do quarto de Keiran e bati o grande prêmio. Era descaradamente claro que o quarto tinha sido habitado por uma mulher e por um longo tempo agora. Eu lutei contra o surto de raiva e dei de ombros, com a mochila nas costas. Tanto


quanto eu estava tentada a bisbilhotar, eu não tinha muito tempo antes de Keenan ficar desconfiado e vir me procurar. Tirei os frascos que Collin instruiu-me a manter no calor e cuidadosamente abri o primeiro. Os travesseiros foram minha primeira vítima antes de me mudar para os lençóis e, em seguida, suas roupas. Satisfeita, eu fiz o meu caminho para o banheiro e o chuveiro onde, como eu suspeitava, havia uma garrafa feminina de shampoo e condicionador. Abrindo as tampas, eu larguei algumas pulgas lá dentro antes enroscá-los de volta apertado e esperando que elas sobrevivessem. Fui até o meu último jarro, que guardei para a melhor parte. Eu fiz meu caminho de volta pelo corredor e empurrei a porta do quarto de Keiran. Seu quarto estava exatamente como tinha sido quando eu fui a última a estar aqui durante um tempo muito mais escuro. Lembrei-me mais de quando ele me humilhou quando usou minha boca pela primeira vez. Isso empurrou-me para fazer o que eu precisava. Eu executei o mesmo ritual que eu fiz no quarto de Diana, antes de fazer o meu caminho de volta para baixo. Keenan estava inalando sua última mordida quando entrei na cozinha. "Você levou tempo suficiente", ele comentou, sem levantar os olhos de recolher seu lixo. "Bem, você sabe como é que as meninas gostam de se enfeitar." Ele cortou o olho para mim e franziu os lábios. "É o que parece." Ele estava desconfiado, mas não pressionou mais. Dei de ombros e segui até a sala de estar onde nós assistimos filmes, até que já não era seguro para eu estar lá sem me encontrar Keiran.


CAPรTULO VINTE E SEIS Keiran 17 DE AGOSTO Querido Diรกrio,


Eu não ousaria falar as palavras em voz alta. Nem mesmo para Willow, e ainda estou tendo problemas para admiti-los mesmo para você. Hoje, eu experimentei a sensação mais estranha da minha vida. Medo evoluiu para algo muito mais assustador. Algo muito mais potente e perigoso. Um ano escolar terminou e agora começa outro. Eu sentia falta dele. Quão patético é isso? Para perder alguém que me odiava mais do que queria respirar. Mas não era isso, era? Era o que eu senti quando o vi novamente.

"Que diabos!" Era meio da noite, quando eu estava dormindo. Gritos explodiram logo depois, e eu imediatamente pulei do sofá onde eu tinha adormecido. Eu passei a mão pelo meu rosto antes de marchar até as escadas para ver quem estava fazendo todo o tumulto. Eu definitivamente sabia quem, mas o que era o desconhecido. Todas as luzes no andar superior foram acesas agora, e quando eu chego ao patamar, vejo meu tio e Keenan de pé na porta do quarto de hóspedes. "O que está acontecendo?" "Bem, você está vendo sua namorada gritando pela casa",


Keenan estalou. Estar

em casa não fez nada para

aliviar o nosso

relacionamento. Ele se recusou a falar comigo, mas quando o fazia, era sempre uma resposta sarcástica. Errado ou não, eu estava ficando cansado disso. Quantas vezes eu poderia pedir desculpas? Eu os empurrei para entrar no quarto. Diana estava de pé, no meio do quarto, dando tapa em sua pele. "Que diabos está errado com você?" Eu estava começando a gostar dela. Ela tinha, sem dúvida, seus momentos, mas até que eu fosse capaz de derrubar Mario, eu tinha que lidar com ela. Ontem, quando eu a vi sair da loja com Monroe e usando um sorriso sarcástico, senti o desejo de estrangulá-la. Eu sabia que ela disse algo a ela quando Monroe saiu da loja tão pálida quanto um fantasma. Ela viu o meu carro assim que ela saiu da loja, e embora não pudesse me ver através da tonalidade escura dos vidros, seu olhar era tão poderoso. Eu não podia sair de lá suficientemente rápido. Diana trouxe a minha atenção de volta para ela, quando ela começou a correr as mãos furiosamente através de seu cabelo e saltando no mesmo lugar, e ao mesmo tempo gritando e gemendo. Corri para ela e agarrei suas mãos e quando o fiz, eu notei todos os pequenos pontos saltando. Seu corpo inteiro parecia como se tivesse infestado com elas. Algumas delas saltaram para mim, e eu a soltei rapidamente, quase fazendo-a cair para trás. Por que diabos ela estava coberta de pulgas? "Por que você está coberta de pulgas?", perguntei, repetindo a minha pergunta em voz alta. Isso teria sido engraçado se não fosse


tarde e se eu não estivesse irritado com sua própria existência. "Me diz você," ela gritou. "A casa é sua!" "Acalme-se," eu pedi. "Não! Isso é nojento. Você nem mesmo tem animais de estimação!" Ela saiu correndo do quarto para o que eu assumi que fosse o banheiro. Olhei de volta para John e Keenan, que ainda assistiam em silêncio. Fui até a cama cujos lençóis foram amassados. Eu podia ver ainda mais as pulgas saltando sobre os lençóis. "Você fez isso?", perguntei a Keenan. Diana estava certa. Nós não tínhamos animais de estimação, e com a quantidade de pulgas atuais, eu sabia que elas tinham sido plantadas. "E por que eu?" Eu o olhei de volta, imaginando que ele estava dizendo a verdade. Mesmo que ele não se importasse com Diana mais do que eu, ele estava em repouso no leito. Se não ele, então quem? Outro grito soou do banho e eu respirei fundo antes de sair do quarto. Abri a porta do banheiro sem bater. Se ela estivesse nua, então ela só teria que lidar com isso. Ela estava tentando entrar na minha cama sem parar durante os últimos três meses de qualquer maneira. "O que é agora?" As cortinas foram rasgadas em volta, e ela quase caiu fora do chuveiro em sua pressa. Ela segurava uma garrafa de xampu em sua mão, de onde mais pulgas saltaram. Havia ainda mais em seu rosto e cabelo. Ela estava chorando histericamente. Amaldiçoei e peguei uma toalha para cobri seu corpo nu. "Keiran, o que está acontecendo? Por que há pulgas em minha


casa?", John perguntou, falando pela primeira vez. "Eu não sei, mas elas têm que ter sido plantadas aqui." "Quem esteve aqui?" "Ninguém." Eu tinha o meu cérebro em produção, mas continuei no vazio. Entre a escola, o treino de basquete e reunir o máximo de provas possível, eu mal tinha estado em casa. "Keenan?", John perguntou. "Não... ", ele começou, e então parou como uma propagação de um sorriso em seu rosto. Ele balançou a cabeça e, em seguida, caiu na gargalhada. Saiu estrangulada devido ao seu estado, e ao mesmo tempo eu queria pedir-lhe para parar, mas eu sabia que ele não iria ouvir. Às vezes eu acho que ele queria morrer. "Oh, isso é ótimo. Você realmente tem um vencedor." "O que diabos você está falando?" "Lake veio me visitar hoje." "Ela fez o quê?" "Ela veio. Nós assistimos filmes, e ela saiu, mas quando ela chegou aqui, ela disse que tinha que usar o banheiro, então ela veio até aqui." Eu engoli meu ciúme sobre ela visitar o meu irmão para me concentrar na questão premente.

"E ela não usou o banheiro de

hóspedes no térreo por quê?" "A vadia gritando, coberta de pulgas pode ser o meu primeiro palpite." "Filha da puta…"


Eu tinha um pensamento quando eu cheguei na escola na manhã seguinte. Uma inspeção completa da casa revelou que a cadelinha não só tinha infestado o quarto de Diana com pulgas, mas o meu também. Passamos a noite inteira tentando limpar Diana e controlar a infestação até que um exterminador pudesse ser chamado. Por alguma razão, Monroe gostava de ir para a escola antes de todos os outros chegarem. Eu nunca soube exatamente o porquê, mas meu palpite seria para me evitar nos corredores. Isso trabalhou a meu favor agora. O único problema seria se Willow estivesse com ela. Eu sabia que elas trabalharam juntas todos os dias. Eu percorri todo o lugar procurando por ela, começando com a biblioteca, mas quando eu não consegui encontrá-la, eu fiquei ainda mais agitado. Se seu carro não estivesse fora, eu teria desistido, mas eu sabia que ela estava aqui. A sorte estava do meu lado, aparentemente porque, quando eu dobrava a esquina, eu a peguei saindo do banheiro com Willow. Até o momento que ela me viu, já era tarde demais. Eu estava em cima dela. Eu a arrastei para a sala de aula mais próxima, e ela surpreendentemente seguiu-me sem lutar. Quando me virei para nos trancar dentro, eu peguei o sorriso em seu rosto. "Você se importaria de me dizer o que diabos você estava


fazendo na minha casa ontem?" "Eu estava visitando um amigo, não que isso seja da sua conta." "Mas você não estava apenas visitando um amigo, não é?" "Keiran, onde você quer chegar?" "Essa pequena proeza vai custar-lhe caro." "Eu não tenho nenhum interesse em seus jogos mentais." Ela virou-se rapidamente, com os cabelos voando ao redor de seus ombros, e eu peguei um aroma de seu perfume inebriante. Ela ia me detonar. Me abaixei e a levantei sobre o meu ombro, ignorando suas lutas enquanto eu a levava através da sala para a mesa do professor. Ela era suficientemente grande e na altura perfeita para o que eu tinha em mente. "Ponha-me para baixo!" Fiz o que ela exigia, mas girei em torno dela para curvá-la sobre a mesa. Uma régua que estava em uma caneca de café, perto da borda da mesa, chamou minha atenção. Agarrei-a e testei a força dela contra a minha palma. Ela ficou tensa cada vez que a régua batia na minha pele. "É incrível, não é?" Ela tentou se levantar, mas eu coloquei uma mão firme na parte de trás de seu pescoço. "Deixe-me ir, você .... ah!" A régua bateu contra a bunda dela, sobre os seus jeans, cortando tudo o que ela estava pegando para atirar em mim e eu desejava mais do que qualquer coisa que eu pudesse vê-la ficar vermelhar. "Sorte para você, que eu não dormi na minha cama na noite passada, ou então eu faria isso dez vezes pior."


"Vá para o inferno e leve sua pequena puta com você!" Eu deixei cair a régua ao lado de sua cabeça e agarrei seu pescoço, mas ao mesmo tempo me plantei atrás dela para mantê-la no lugar. "O que você está fazendo comigo?" Ela não se incomodou em responder sentindo que eu realmente não precisava de uma resposta. "Eu não posso nem puni-la corretamente." "Então deixe-me ir!" "Diga-me porque você fez isso?" "Eu não te devo uma explicação." "E por que?" "Porque você ignora-me por dois meses, exibindo a sua nova namorada na minha cara, e, em seguida, exigi respostas de mim." "O que ela disse para você?" "Deixe-me ir ou vou começar a gritar." "Ninguém está aqui ─ melhor ainda ... por que não posso darlhe um motivo para gritar? Sei apenas a maneira certa de calar a sua boca." Minhas mãos viajaram para a frente de sua calça e a desabotoei lentamente. Eu esperei por um protesto, mas nenhum veio, então eu aventurei ainda mais. Suas calças foram abaixadas e minhas mãos estavam em sua calcinha, tudo antes que eu pudesse contar até três. Ela já estava molhada, mas eu não pude resistir a provocá-la com os dedos. Eu encontrei a pequena protuberância e brinquei com ela lá. Suas pernas ligeiramente abertas, e eu não perdi a maneira que suas costas estavam arqueadas, empurrando sua boceta na minha mão. Eu decidi levá-la um pouco mais longe e coloquei um dedo dentro dela.


Seu pequeno gemido foi todo o incentivo que eu precisava. Outro dedo e ela estava se movendo contra mim, fodendo meus dedos. Eu não me lembro de ter baixado meus próprios jeans, mas quando eu fui forçado a parar de dar prazer a ela, ela olhou para mim com raiva e luxúria em seus olhos. Minha mão cavou em minha carteira por um preservativo enquanto eu segurava seu olhar. Mudei-me lentamente dando-lhe tempo para dizer não. Ela não disse. Eu agarrei seu cabelo no meu punho e puxei a cabeça dela para beijá-la forte pra caralho, quando eu colidi com ela por trás. Ela gritou contra os meus lábios e saltou para os dedos dos pés. "Keiran... " "Cale a boca. Eu dei-lhe a oportunidade de falar." Eu forcei seu peito sobre a mesa e me inclinei sobre ela por trás. Minha mão segurava seu cabelo enquanto eu empurrei meu pau em sua boceta impiedosamente. Eu assisti suas belas feições se transformarem quando a mesa balançou sob os nossos movimentos. Eu deslizei mais profundo e beijei as gotas de suor que se formaram em suas costas. Seus olhos estavam fechados, e seu rosto desenhado apertado com concentração, enquanto ela tentava não deixar meu controle assumir, como ela sempre fazia quando eu estava profundamente dentro dela. Lutei com o mesmo problema, só que eu era melhor em esconder isso do que ela. A maneira como sua boceta apertada me possuía a cada vez ...


CAPÍTULO VINTE E SETE


Lake

Oh. Meu. Deus. Esse foi o único pensamento que eu pude processar. Eu sabia que ele iria descobrir que fui eu quem plantou as pulgas,

mas

eu

não

esperava

que

ele

reagisse

assim

...

apaixonadamente. Eu precisava dele como eu precisava da minha próxima respiração, mas se eu continuasse a deixar Keiran ter o seu caminho toda hora, isso nos arruinaria. Eu precisava tomar o controle. De alguma forma. Minha oportunidade veio quando ele se retirou do meu corpo de forma inesperada. Eu olhei para trás para vê-lo sentar-se na cadeira antes de me puxar para o seu colo. "Monte-me." Eu fui capaz de esconder a minha surpresa que ele estava me colocando no controle e fiz o que ele pediu. Keiran era muitas coisas, mas submisso não. Eu sabia exatamente como assumir o controle. Eu levantava e afundava em cima dele, encontrei o meu ritmo até que eu estava montando ele da maneira que eu sabia que ele gostava. Ele ensinou-me bem durante aquelas seis semanas, então eu sabia que o que eu estava prestes a fazer iria mandá-lo ao limite. Ele me observava atentamente através dos olhos semicerrados, e como eu apressei o passo, pouco a pouco, eu apertei meus músculos internos em torno de seu pau. Até o momento que ele percebeu o que eu estava fazendo, já era tarde demais. Minha boceta segurou-o com um aperto de poder.


Suas mãos unidas em torno de meus quadris para me parar, mas ele já estava gozando quando ele me levantou do seu pau. Forcei o orgasmo dele, tomando o controle. Seus olhos escureceram, enquanto observava o triunfo no meu próprio. "Saia de cima de mim." Seu olhar escurecido me congelou, e eu escondi o arrepio familiar do medo, obrigando-o, mas eu não podia deixá-lo descansar lá. Eu tinha um ponto a fazer. "O que há de errado?" Eu levantei minha cabeça para o lado enquanto eu o estudava. "Você está se sentindo usado ... ou apenas completamente fodido? Eu tenho que dizer que funcionou para nós dois ... " Eu fiz um show de olhar para baixo para as provas de sua libertação brilhando em seu abdômen musculoso. Quando deixei meu olhar viajar até seu rosto, eu sorri, imitando o olhar que ele me deu muitas vezes depois que ele me fazia implorar para gozar. Ele levantou-se da cadeira, e eu rapidamente recuei pensando que ele iria fazer uma garra em mim, mas ele só se abaixou para pegar sua calça jeans fazendo uma varredura em suas coxas. Sua mandíbula fechou e abriu, e eu sabia que tinha atingido ele. "É engraçado como você está fazendo tudo em seu poder para lutar contra mim, mas toda vez que eu te toco, você espalha suas pernas mais rápido do que uma prostituta para uma nota de cinco dólares." Foi uma coisa boa que ele estava se concentrando em abotoar a calça jeans corretamente, ou ele teria visto-me recuar antes que eu fosse capaz de me recuperar. "Se você pudesse começar não tendo tesão por mim enquanto


você diz que me odeia, então eu perceberia, e eu poderia dar-lhe uma tentativa. Dois realmente podem jogar esse jogo." "Você quer saber por que eu ignorei você?" "Eu sei porque." "Não é por causa de Diana", ele disse, impaciente. "Ok, então ... Por quê?" "O dia em que brigamos, eu não deixei você. Eu dormi no meu carro fora de sua casa, e na manhã seguinte, sua tia me encontrou." Eu sabia que isso seria ruim sem ouvir o resto da história. "Ela disse para você ficar longe de mim, não é?" Quando ele assentiu com a cabeça, senti meus joelhos enfraquecerem. "O que mais ela disse?" "Ela me perguntou sobre Mario." Eu não sei quanto tempo eu fiquei ali de boca aberta para Keiran, mas deve ter sido um tempo porque ele pegou meu cotovelo e me sentei na cadeira em que tínhamos acabado de fazer sexo. "Mas como ela poderia saber sobre o Mario?" Ele deu de ombros e disse: "Eu perguntei, mas ela não disse. Tive a sensação de que era pessoal." "É impossível. Como ela poderia conhecê-lo?" "Eu não sei, mas não é por falta de tentativas. Meu único palpite é que o investigador que ela contratou tenha feito alguma grande escavação. A reportagem que você disse que ela leu, talvez a levou a ficar de olho em mim." "Ela me proibiu de vê-lo", eu confessei. Ele não parecia surpreso, mas dado o que ele tinha acabado de me dizer, não era esperado.


Antes que ele pudesse responder, o som de carros que chegavam puxou a nossa atenção longe um do outro. "Nós precisamos conversar mais tarde." Eu me levantei e cruzei os braços sobre o peito. "Eu não vejo o que mais temos de falar. Eu não quero nada a ver com você." "Resistente", ele rosnou. "Você mais uma vez conseguiu me sugar de volta para a sua teia. Estamos de acordo." O primeiro sinal tocou, e Keiran fez a sua fuga antes que eu pudesse dizer um grande foda-se.

Demorou um momento para eu me ligar no dia, pelas grandes quantidades de corações que davam forma aos chocolates, e flores que estão sendo trocadas ao longo do dia. Dia dos Namorados. Era também o vigésimo aniversário de Keiran. Por alguma razão, me senti culpada por não me lembrar, mas não era como se estivéssemos em boas condições. Eu não devia nada a ele. Depois de largar Willow, fui para casa com um corpo dolorido e um coração pesado. Até para o romance.


CAPÍTULO VINTE E OITO Keiran

Imediatamente depois da escola, eu tinha um plano para a noite. Uma vez eu tive tudo no lugar, eu fiz o meu caminho até ela. Havia uma pequena chance de que ela iria me dar um gelo, mas eu estava preparado para isso também. "O que você está fazendo aqui?", ela perguntou assim que ela abriu a porta com uma expressão entediada. "Eu disse que não queria vê-lo." Eu lutei com o sorriso que puxou meus lábios. O pulso batendo rapidamente no pescoço dela e a maneira como ela apertou suas coxas juntas me disse que ela não estava sentindo nada indiferente à minha presença. "Eu estou aqui para o cenário", eu disse, deixando meus olhos


trilharem de cima para baixo na sua forma. Ela usava uns shorts rosa minúsculos dela com os malditos estúpidos ursos de pelúcia. Eu odiava porque eles faziam suas longas pernas parecerem tão quente e aqueles ursinhos de pelúcia dançando, zombavam de mim. Eles estavam onde eu queria estar... envolvido em torno de suas pernas e escavando profundamente. "Por que você está usando uma gravata?" A coisa toda foi ideia de Dash, e eu tomei a sua palavra por ele ser encantador como ele é. "Cala a boca. Você vem comigo ou não?" Por que diabos você está perguntando-lhe? Meu demônio no meu ombro estalou e assobiou para mim. Eu estava tentado a arrastá-la para fora de sua casa e trancála longe, onde ninguém jamais iria encontrar-nos, como o homem das cavernas que ela sempre me acusou de ser. "Não." Ela mudou-se para fechar a porta, mas eu rapidamente chutei meu pé para a bloquear. "Mova-se ou perde", ela resmungou. Tão bonitinha. Seu grunhido era nada comparado ao meu rugido, e ela sabia disso, mas eu não poderia culpá-la por tentar. "Pare de merda, e vá jogar um vestido nesse corpinho gostoso, um que vá me dar acesso fácil, e obtenha a sua bunda aqui fora." Eu mordi o interior da minha bochecha quando ela inesperadamente bateu o pé para baixo nos meus e, em seguida, me chutou na canela. "Foda-se!" Eu pulei para trás e tentei o meu melhor para não chorar como uma puta. "Monroe... " Eu comecei a ir para frente para agarrá-la, mas fui cortado pela barreira difícil colocada na minha frente. Ela acabou de bater a porta na minha cara?


O jogo começou, de novo, outra vez. Eu digitei um texto rápido e me fiz confortável contra o corrimão na sua varanda. Eu não tive que esperar muito tempo. Ela voou para fora da mesma porta que ela bateu na minha cara, momentos atrás, e vindo diretamente para o meu espaço. Seu peito arfava com suas respirações enquanto ela me assassinava com os olhos. "Onde você quer ir, Masters?", ela resmungou. Masters? Fofa. Então, ela queria ser difícil? Eu empurrei meu peito para o dela e a movi de volta os poucos passos que eu precisava para tê-la presa contra a porta. "Eu não tenho, mas eu pretendo." "Você vive como um porco e você pode começar a cheirar como um. Vá..." Minha mão estava em torno de sua garganta antes que ela pudesse terminar sua declaração. Eu rapidamente mordi seu lábio, não me importando com o quão áspero eu a tratava. "Keiran ..." As palavras dela sumiram quando inclinou a cabeça para trás para expor o pescoço para mim. Eu lancei chupadas rígidas em todo o seu pescoço, tendo a certeza de deixar uma marca. "Keiran, pare", ela gemeu e me puxou para mais perto. "Não", eu rosnei contra seu pescoço. "Porra, eu senti sua falta. Eu perdi isso. Eu perdi o seu gosto." "Por que você está fazendo isso comigo?", ela choramingou com luxúria em sua voz. "Abra a porta, baby. Deixe-me entrar, ou eu juro que vou te foder forte aqui mesmo e todos os vizinhos irão ver." "Oh, Deus."


A porta se abriu rapidamente, e eu tive de ancorar-me a ela para nos impedir de cair lá dentro. Eu roubei os lábios em um beijo enquanto eu finalmente me apoiei através da porta. Eu chutei a porta e a peguei, levando-a pelo corredor e para a sala de estar onde eu a coloquei sobre seus pés. Foi tanto quanto eu precisava ir, para o que eu precisava fazer. “Eu não deveria ceder a você." "Você já cedeu. Muitas vezes. O que é mais uma?" "Minha vida", ela sussurrou desesperadamente, enquanto olhava para mim. "Não desta vez." Eu selei o meu voto com um beijo que ameaçava roubar minha alma e a dela. Porra. O que ela estava fazendo comigo? Eu não deveria me preocupar com corações e mentes e os votos e muito menos admitir que eu tinha também. "Por que você está aqui, Keiran? Sério." Ela se afastou de mim para abraçar-se ao redor de sua cintura e foda-me se eu não senti ciúmes de seus braços. "É o dia dos namorados." "E? Você não se preocupa com essas coisas. Você não tem nenhuma razão para isso." "Mas algo me diz que você sim e cada razão que eu tenho está em pé bem na minha frente." "E daí? Isto é suposto ser o seu grande gesto?" "Se jantar e um filme de merda são o que você chama um grande gesto, então eu acho que sim," eu respondi. Quanto mais tempo ela passou olhando para mim com um olhar duro, distante em seus olhos, mais minha confiança começou a desvanecer-se. O pensamento


dela rejeitando-me, me irritava, não que eu pudesse culpá-la se ela o fizesse. Este cabo-de-guerra entre ela e eu tinha ido por muito tempo. "Se esta é a sua maneira de conseguir me levar para a cama novamente, deixe-me avisá-lo de que você não está indo na direção certa." "Foda-se." Eu corri minhas mãos pelo meu cabelo em frustração. "Eu não estou acostumado a isso. Eu não sei o que diabos eu estou fazendo." Ela se aproximou de mim, colocou os braços ao redor do meu pescoço, e sussurrou: "Você pode começar me pedindo para jantar corretamente." "Corretamente, hein? Como eu faria isso?" "Você poderia dizer ... 'Lake você quer sair comigo?'" "Mas eu já sei que você vai." Seus braços deixaram o meu pescoço antes dela se virar e se dirigir para as escadas. "Eu te vejo por aí. Você pode sair." Senti o movimento antes que eu pudesse repensar e varrê-la em meus braços. "Não teste a porra da minha paciência." Comecei a subir as escadas e fui direto para o seu quarto, onde eu a larguei em sua cama. Larguei minha bolsa e rapidamente tirei uma caixa longa. Sua expressão era feroz, mas ainda tão bonitinha enquanto ela atirava punhais para mim. Eu realmente me senti nervoso quando eu estendi a ela. Ela olhou dela para mim, mas ainda não se mexeu para pegá-la. "Não seja uma dor na minha bunda. Pegue a caixa. Não há nada aí para prejudicá-la." "Você está me pedindo para confiar em você?"


Eu percebi que eu não tinha o direito de perguntar isso a ela, mas eu não tinha percebido até recentemente o quanto eu precisava. "Sim." Seus olhos observavam os meus, por sinais de falta de sinceridade, enquanto eu segurava seu olhar abertamente. Eu vi a decisão em seus olhos uma fração de segundo antes que ela tomou lentamente a caixa da minha mão. Seus dedos descascaram de volta a caixa enquanto eu observava em silêncio. O papel foi descartado, e quando ela viu o que estava lá dentro, ela se acalmou. "Sapatos? Você me comprou sapatos?" Eu escondia o sorriso que puxou meus lábios a partir do som de descrença dela. Senti seu olhar de decepção. Eu não tinha ideia do que ela teria esperado que estivesse lá dentro, mas eu sei de uma coisa agora ... ela queria mais. "Você gosta deles?" "Sim. Eles são lindos, mas por que toda a agitação e ameaças para sapatos?" Os saltos de camurça estavam eram da cor branca com um salto que era apenas a altura certa. A parte superior dos sapatos apertados em arcos perfeitos. "Eu quero que você os use para mim em nosso encontro hoje à noite." "Voltamos a isso ?" Eu respirei fundo e soltei. "De uma forma ou de outra você vai neste encontro comigo, então me diga o que eu preciso fazer para torná-lo bom para você?" Sua expressão irritada transformou-se em interessada, enquanto ela parecia meditar sobre isso. Quando um sorriso malicioso


apareceu, senti o despertar de um pavor. Eu parecia esquecer que esta não era a mesma garota que eu torturava sem piedade nos corredores da nossa escola. "Este é o meu sapatinho de cristal?" "Se eu disser que sim, você vai sair comigo?" "Você poderia me convidar... " "Eu fiz... " "De joelhos." O brilho nos seus olhos me disse que ela achou engraçado, mas eu sabia que ela estava falando sério. Ela queria que eu pedisse à ela de joelhos. Como diabos eu iria implorar. Mas eu sabia uma outra maneira de fazê-la acordar. Eu afundei de joelhos sem argumento, segurando seu olhar. Ela usava um sorriso satisfeito que rapidamente desapareceu quando eu a agarrei em torno de seus quadris e puxei-a para frente. Pela primeira vez, ela não falou. Seus dentes afundaram em seu lábio inferior quando ela olhou para mim. Desejo misturado com nervosismo nos olhos dela, e eu poderia dizer que ela queria o que estava prestes a acontecer. Tem sido um tempo demasiadamente longo, porra. "Keiran, espere... " "Não, querida. Você queria que eu implorasse, certo?" Eu puxei para baixo seus shorts curtos. Minhas mãos já estavam rasgando longe a calcinha no momento em que caiu a seus tornozelos. "Então deixe-me pedir." Eu quase salivava com a visão de sua boceta nua. Eu não


podia esperar mais um segundo e não estava prestes a esperar mesmo. Agarrei sua perna esquerda atrás do joelho e a coloquei no meu ombro, mantendo o olhar dela. Ela agarrou meus ombros com as mãos pequenas, e eu relaxei quando percebi que ela não ia me afastar. Minha boca desceu, e no primeiro golpe da minha língua, eu a senti tremer e tive de segurar mais apertado para evitar que caísse. Sua respiração já era pesada e profunda, e enquanto eu continuava a sentir o gosto dela, tornou-se irregular. Suas unhas cravaram em meus ombros dolorosamente, mas isso só me incentivou a tomar mais dela. Quando ela gozou, eu estava pronto para pular as reservas para o jantar e comer ela a noite toda.

O carro esteve silencioso, e eu tive um bom tempo contendo minha baba. Consegui convencer Lake para irmos jantar, depois que eu fiz ela gozar duas vezes. Depois que eu terminei, ela muito docemente sussurrou sobre sua

respiração

ofegante,

"Feliz

Aniversário"

e,

em

seguida,

silenciosamente começou a se vestir. Eu estava me sentindo feliz que era meu aniversário pela primeira vez na história. Ela estava vestida com um vestido rosa e claro que abraçou seu peito e fluiu frouxamente em torno de suas pernas. O restaurante em que eu a levei relutantemente, foi-me recomendado por Sheldon quando eu liguei para ela. Levou um monte de convencimento e suborno, mas eu consegui alistar sua ajuda para


providenciar essa noite. Poderia ter sido o meu aniversário, mas a noite era para ela. De uma forma ou de outra, eu iria conquistá-la. Chegamos no restaurante moderno e sofisticado e, em seguida, estávamos sentados imediatamente. Eu poderia dizer que ela tinha algo em sua mente e esperei até depois de termos colocado o nosso pedido para perguntar. "O que está errado?" "Se eu disser nada, você acreditaria em mim?" "Há uma chance quase nula." "Eu não tenho certeza se quero fazer isso com você. Temos tentado ser amigos no passado e só terminou mal, especialmente para mim." "E esse foi o nosso primeiro erro. Não fomos feitos para ser amigos, Lake." "Eu não sei se posso confiar em você o suficiente para ser mais do que inimigos." "O que eu tenho que fazer?" "Conversar." "Falar?" Eu repeti e depois me dei conta do que ela queria dizer. Lake... " "É o que eu quero. É pegar ou largar." Eu não acho que isso seria uma conversa para ter durante o jantar, mas eu sabia que ela não iria recuar. "O que você quer saber?" "Eu quero saber o que aconteceu com você. Tudo. Você pode começar desde o início se isso ajuda." "Eu não sei o começo. Não é o que conta. Eu só sei o que John


me disse, o que não foi muito." "Qual foi a sua primeira memória?" "Estar morrendo de fome. Aprender o que significava me manter vivo, e qual era a sensação." "Como foi?" "Dolorosa. Nunca terminando .... Adaptável." "Adaptável?" Como poderia ser adaptável estar morrendo de fome? "Depois de um tempo, as dores da fome tornaram-se pouco mais do que um incômodo. Você aprende a empurrá-la para o fundo da sua mente, ou então eu pensava assim. Eu fiz tudo que eles pediam, apenas por um pouco mais do que sobras de comida." "Isso é uma memória horrível." "É apenas uma das muitas e não de todo ruim em comparação com o resto." "Diga-me mais", ela insistiu. "Por quê?" Minha voz soou tensa para os meus próprios ouvidos. "Eu quero saber o que poderia transformar um menino de oito anos de idade, em algo capaz de empurrar um completo estranho fora dos limites." Meus dedos perfuravam pelo meu cabelo antes de puxar com força. "Como o que?" "Eu quero saber sobre Quentin. Como é que ele veio parar aqui?" "Eu pensei que ele estava morto. Um dia, ele simplesmente desapareceu, e como eu não tinha permissão para fazer perguntas, eu


assumi o pior." "Então, onde ele estava?" "Mario, de alguma forma o contrabandeou para fora antes que meu pai tivesse me tirado do composto. Eu não sabia por que em primeiro lugar." "Mas agora você sabe?" "Sim, mas não é a minha história para contar." O olhar duro que eu lhe dei a deixou saber para não empurrar. "Então, quando vocês foram devolvidos à sua família, ele veio com você?" "Mario era muito insistente sobre ele. Isso me fez pensar, mas ele nunca falou sobre isso, e eu nunca perguntei. Tem sido anos desde que eu falei sobre qualquer coisa com Q. Eu acho que ele queria esquecer, e eu estava feliz para nunca obrigá-lo a lembrar." "Mas você não ... por que você não quer esquecer?" "Crescer como um escravo não é algo que é facilmente esquecível. Era a minha vida. A única que eu conhecia e tinha. Você conseguiria esquecer tão rapidamente?" "Você estava com medo que você não pertencesse aqui. Você não queria se apegar a uma nova vida só para tê-la arrancado de você." "Você está começando a soar como um psicólogo." "Você não pode se esconder de mim por ser um idiota Keiran. Não mais." Olhamos um para o outro por um longo tempo, em silêncio, comunicando o que nenhum de nós estava disposto a dizer em voz alta. "Esta janela de oportunidade está se fechando rapidamente." Eu estava no limite. Eu não gostava de exposição e Lake era hábil em me ter exposto.


"Eu quero saber mais sobre Lily." Ela cruzou os braços e sentou-se com um olhar duro. "Eu disse a você sobre Lily." "Ela foi o seu primeiro assassinato?" "Não. Eu fui danificado muito antes dela vir para junto de mim. Ela me deu o meu nome." "Seu nome?" Eu só balancei a cabeça enquanto eu silenciosamente me engasgava com a memória. "Minha mãe me deu o nome de Gabriel. Keiran era o nome de seu irmão. Eu fui vendido quando eu era uma criança, então, naturalmente, eu não sabia o meu nome de nascimento. Não até que eu conheci a minha mãe." "Isso é pesado", ela suspirou. "Então, quem foi o seu primeiro assassinato?" "Imagine, uma pessoa sem rosto sem nome amarrado e colocado para fora na sua frente. Então, alguém coloca uma faca, ou qualquer que seja o implemento de tortura para o dia, em sua mão e diz-lhe por todo lugar para agredir e depois matar. Agora imagine que você está com apenas oito anos de idade." Pisquei contra as memórias e balancei a cabeça. Eu caí em um transe enquanto eu revivia meu passado. "Aos oito anos de idade, em vez de aprender a ler eu estava aprendendo a ser um psicopata sádico. Era prática, preparação mental para o futuro. Eu não sabia até que eu estava mais velho, por que eles escolheram crianças tão jovens." "Por quê?" "Eles são facilmente corrompidos. Você pode moldá-los como


quiser. Eles acreditam que tudo o que você quer é o que eles querem também. Quando eu me tornasse maior de idade, eu teria sido mais forte e mentalmente capaz de realizar as tarefas que precisavam." Eu cocei o queixo e disse como uma reflexão tardia," É realmente inteligente." Ela não hesitou em corrigi-lo. "É doente, Keiran." "Isso também." "Então, o que?" "Eu fui corrompido. Eu estava tão longe, que nada sobre isso me incomodou mais. Isso durou até Lily aparecer. Eu ouvi muitas coisas com as outras crianças sobre sua vida com seus pais, mas eu nunca me preocupei em chegar perto de qualquer um deles. Ou eu fechava-os fora ou os calava, mas Lily ... Ela lutou contra todos, incluindo eu. Ela nunca me deixou ignorá-la e então ela me fez querer protegê-la, então eu fiz isso. Ela estava me mudando. Eu estava começando a hesitar quando eu treinava para punir as outras crianças para sucatas da tabela, não parecia que valia a pena mais. Não fazia sentido até que Mario foi embora, deixando-me com o meu tio. "O que fazia sentido?" "Porque, se não fosse por Mario e ganância do meu pai, eu nunca teria feito isso. Mesmo depois que ela morreu." "O que você quer dizer?" "Eu teria morrido, Lake. Lily estava morta e não era mais uma influência, mas ela já estava na minha cabeça. Ela era a luz e minha consciência. Eu não teria sido capaz de treinar e, eventualmente, eles teriam me matado."

CAPÍTULO VINTE E NOVE


Lake

Terminamos o nosso jantar em silêncio. Ele me deu um monte para processar, mas o seu passado, tão escuro quanto era, não me fez querê-lo menos. "O que você vai fazer sobre Mario e Arthur? Por que você não os entregou ainda?" "Quando Arthur fez o acordo comigo, eu o convenci de que seria mais seguro para livrá-lo quando a escola tiver acabado. Se eu o trouxesse mais cedo, iriam aumentar as suspeitas." "Então você tem que fingir que nada está errado?" Ele balançou a cabeça, mas não deu mais detalhes. "Você quer sobremesa?" "Estou bem. Além disso, é seu aniversário", eu sorri. Ele olhou com surpresa. "Devemos ter bolo." "Eu prefiro ter você para a sobremesa." Sua voz se aprofundou, os olhos escureceram, e eu só sabia que se ele pudesse, ele iria me foder bem aqui. Keiran pagou o jantar, e nós voltamos em silêncio para Six Forks. Não falou até que ele parou em minha casa e me acompanhou até a porta foi quando falou. "Obrigado, esse foi o meu primeiro Dia dos Namorados." Ele roubou um beijo repleto de emoção e desespero. Eu decidi que o Keiran doce era mais um cara de molhar as calcinhas do que depressivo. Quando ele finalmente me liberou, eu estava prestes a dizer boa noite


quando a porta da frente se abriu e tia Carissa ficou na porta com Jackson. Eu poderia dizer pela expressão da minha tia que ela não estava feliz, e considerando o que Keiran me disse esta manhã, eu sabia exatamente o porquê. Isso só me fez perceber o quanto ele realmente se arriscou, simplesmente por me levar para jantar hoje à noite. "Lake, nós precisamos conversar. Keiran, você precisa ir para casa." Sem uma palavra, ele se virou para ir embora, mas não antes de se atrever com outro beijo em mim. Minha tia assistia em silêncio, e quando ele foi embora, eu andei para dentro com ela e Jackson. "Lake, eu pensei que eu tinha deixado claro os meus sentimentos sobre ele." "Por que você não me disse que você se aproximou dele?" "Ele não é o cara que você acha que ele é." Dizer-lhe que eu sabia exatamente o que Keiran era só serviria para fazer esta noite pior. "Seus pais eram duas das pessoas mais gentis. É por isso que eu nunca entendi por que eles escolheram a profissão que eles fizeram." "O que você quer dizer?" Aos sete anos, eu nunca pensei que poderia ser outra coisa senão minha mãe e meu pai. Para mim, era o suficiente. Depois de terem desaparecido, eu não me permiti pensar neles em tudo, muito menos como eles ganhavam a vida. "Angie e Thomas eram especializados em vítimas de abuso infantil." Minha garganta apertou ao ouvir seus nomes, enquanto ela fez uma pausa como se pesando suas palavras.


"Eles eram assistentes sociais?" "Eles não eram assistentes sociais. Eles trabalhavam para o FBI. Foi como se conheceram." Atordoada. Chocada. Muda. Todas as três palavras foram capazes de descrever como pareceu do lado de fora, mas nenhuma chegou perto de fazer a justiça das emoções causando estragos dentro de mim. O FBI? Meus pais? "Como poderiam meus pais ter trabalhado para o FBI?" O pouco que eu poderia lembrar deles era tão comum. Dia a dia, nossa vida totalizava o mesmo conjunto de rotina ensaiada pelos meus pais. "Sua mãe sempre teve sonhos de um dia fazer a diferença, e assim que ela nos anunciou isso, no dia que tinha sido aceita na Academia, eu sabia que tinha encontrado sua vocação." "O que isso tem a ver com o seu desaparecimento?" Tia Carissa levantou-se para derramar uma xícara de café, encher a caneca Tomcat cinzento e laranja, em sua capacidade, com o líquido quente expresso. "No verão que eles deixaram você aqui não foi por causa de um período de férias. Era uma armadilha. Eles estavam indo à paisana para derrubar um cartel de escravidão infantil que conseguiu enganar o governo federal por algum tempo." Eu já podia sentir meu coração batendo mais rápido. Este não pode ser o mesmo cartel. O destino não seria tão cruel. "Como você sabe disso? Não são investigações federais


supersecretas?" Um sorriso triste se espalhou seus lábios. "Sua mãe nunca fui boa em guardar segredos. Além disso ... ela queria se preparar para o futuro." "O que aconteceu com eles?" Isso saiu mais como uma demanda do que uma pergunta. Minha mente já estava ligando os pontos, mas eu precisava ouvi-lo. Nunca em um milhão de anos eu teria pensado que Keiran e meu passado estavam ligados. "Oh, Lake. Tem certeza de que está pronta para ouvir isso? Ele não tem que ser agora." Falei ao redor do nódulo doloroso apresentado na minha garganta. "Sim." Descobrir que os meus pais foram agentes do FBI foi o golpe final para as memórias muito frágeis que eu tinha deles. Os restos escassos desintegraram e quebraram quando eu percebi que era tudo uma mentira. Ela olhou para Jackson e uma mensagem silenciosa passou entre os dois. Se eu não sabia antes, eu sabia agora que algo estava acontecendo entre os dois. Algo mais do que uma investigação. Quando ele assentiu com a cabeça, parecendo lhe dar a força que ela precisava, ela começou a falar. "Mario Fulton é um ex-agente do FBI que foi demitido por suspeita

de

corrupção.

Ele

foi

designado

para

investigar

o

desaparecimento de Liliana West. Ela era uma menina em torno de sua idade na época que ela foi sequestrada." Oh, não ... Lily. "Mario era uma parte da mesma divisão de seus pais. Ele os


conhecia bem." "Meus pais eram parceiros, então?" Ela balançou a cabeça e, em seguida, enxugou uma lágrima. "Seu pai era o parceiro de Mario." "O que?" Minha respiração desacelerou para respirações duras unicamente. "Ele foi o único a levantar a suspeita contra Mario, depois que ele descobriu evidências de um cartel de escravidão infantil. Mas quando essas provas começaram a desaparecer, e a organização se tornou mais difícil e mais difícil de rastrear, ele começou a suspeitar de Mario." "Mas por que?" "Foi acordado entre eles que um deles iria se infiltrar e um deles iria ficar para trás como um backup para o caso das coisas darem errado. Mario se ofereceu para ser o traidor." Eu balancei a cabeça e, em seguida, Perguntei. "Onde é que a minha mãe entra em tudo isso?" "Quando seu pai delatou Mario, ele foi suspenso até que novas provas pudessem ser encontradas de que ele estava sujo. Depois disso, ele foi desonesto. Quando seu pai tinha o suficiente para incriminá-lo e encontrar o homem por trás dos sequestros de crianças, ele se ofereceu para levá-lo. Sua mãe não queria deixá-lo à mercê de outro parceiro não confiável, então ela foi com ele." Eu já estava chorando, mas eu não senti minhas lágrimas, porque meu corpo estava entorpecido com cada pedaço da história que veio junto. Mario foi o único a matar meus pais. Eu simplesmente sabia


disso. "Como isso aconteceu?" "Eu não acho... " "Apenas me diga! Por favor." Minha voz tremeu quando meu mundo girou sobre seu eixo. Minha resposta veio rápida e brutal. Foi Jackson que falou pela primeira vez. "Eles foram mortos a tiros."

CAPÍTULO TRINTA Keiran

Eu estava em cima deles, imóvel e em silêncio, enquanto ouvia seus gritos. Eu sentia cada lágrima que ela derramou através do meu coração sangrando. Eu sabia que ouvir sobre a morte de seus pais iria destruí-la. Eu já sabia por muito tempo. Depois que eles entraram e eu dirigi para fora, eu estacionei na rua e dei a volta para sua casa. Eu escalei a árvore que ficava perto de sua janela e entrei através dela. Eu tinha tirado o bloqueio, alguns meses atrás, quando eu tinha a intenção de usá-la para uma vingança. Eu sentei e esperei por horas, agarrado ao corrimão enquanto eles tentavam consolá-la, e nessas horas, eu tracei sua vingança. Por volta de meia-noite, ela finalmente teve o suficiente e rompeu com eles, enquanto eu rapidamente desapareci dentro de seu quarto para esperar.


Quando ela entrou no quarto escuro, os seus olhos imediatamente encontraram os meus, e eu podia ver a necessidade neles. Era um sentimento com o qual eu estava familiarizado, pensei que era a primeira vez que eu testemunhei isso nela. "Faça-o, Lake Ela pegou o convite e entrou no quarto em um flash. Eu incentivei cada golpe no meu peito e tapa na minha cara, enquanto ela gritava silenciosamente através de sua agonia. "Pegue." Ela nunca desistiu. Ela nunca parou de buscar. Ela precisava de uma saída. Uma maneira de liberar-se. Eu sabia o que se sentia com a necessidade de libertar a sua dor em alguém. Ficaria muito perigoso se ela não fizesse isso. "Pegue o que você precisa para passar a dor ..." Eu bati meu peito indicando onde ela deveria atacar, e ela me imitou. ".... Porque eu não vou deixar você quebrar. Mataria a nós dois." Eu me mostrei, deixei-me tornar vulnerável para ela. Só para ela. Sempre para ela. Seus tapas não me afetaram fisicamente, mas muito mais profundo, eles foram letais. Ela me matou mais e mais. "Por quê?", ela gemeu enquanto seus braços se cansavam, e seus gritos caíram para sussurros roucos. Ela caiu no meu peito e eu podia sentir suas lágrimas absorvendo através da minha camisa fina imediatamente. "Ele não vai viver mais um dia."


Na manhã seguinte, eu sentei para assisti-la dormir, enquanto lutava contra sobre o que eu queria fazer e o que eu tinha que fazer. "Não mate-os." Foi a última coisa que ela tinha me dito antes que ela sucumbisse ao sono. Surpreendia-me que, mesmo depois de tudo o que ela tinha passado, ela ainda conseguiu ser tão inocente. Eu precisava me mover e eu precisava me mover rápido. Mario ainda estava na área, o que significava que Arthur também estava perto. Eu me sentei sobre isso e fingi que tudo estava normal por muito tempo. Desde que descobri que Arthur tinha vindo para Six Forks, e que Mario estava escondido. Paramos a reunião, e quaisquer telefonemas colocados foram mantidos curtos, mas no meu fim, eles estavam grampeados. Eu dei apenas o suficiente para a polícia para mantê-los interessados e sem levantar suspeitas de Mario. Eu sabia que Arthur ainda teria os olhos em mim, e com Keenan de volta do hospital, eu não era capaz de protegê-lo. Sua condição havia começado a piorar, e John imediatamente admitiu-o ao primeiro sinal de tensão. O pedaço de seu pulmão tinha o seu curso, e se ele não conseguisse um pulmão em breve, ele morreria. Monroe começou a se mexer, então eu silenciosamente me levantei e atravessei o quarto para ela. Eu queria ter ido embora antes que ela despertasse. Ela iria tentar me parar. Ou ela teria sucesso ou eu iria acabar machucando-a novamente.


Quando cheguei a sua cabeceira, inclinei-me tão perto quanto pude, sem tocá-la e sussurrei para ela. Suas pálpebras se mexeram, mas eu já tinha ido embora no momento em que ela as abriu.

Liguei para Dash e Quentin e até mesmo arrastei Diana do quarto de Keenan onde ela estava escondida temporariamente até que ela estivesse convencida de que as pulgas se foram. Quando eu descobri o que ela disse para Lake no dia em que a encontrou no mercado, levou tudo em mim para não me atirar no rosto dela. Lake nunca disse uma palavra sobre isso, e eu não perguntei. Eu presumi que ela havia ficado chateada de vê-la subir em meu carro. Depois de explicar a Diana que eu preferiria perder minhas bolas e crescer uma vagina do que transar com ela, ela parecia entender, e até se demonstrou muito calma com isso. Ela aparentemente subestimou Lake. Nós dois subestimamos. Assim que isso acabasse, eu iria a compensar se me fosse dado uma chance. "Por que estou aqui?" Diana questionou com seu nariz no ar. Quentin parecia como se tivesse provado algo amargo. Eu respirei fundo e soltei devagar o ar, sentindo a veia no meu pescoço vir à vida. "Você está aqui porque você não está morta, e se você não está morta, então isso significa que você deve servir a um propósito."


"Eu lhe disse tudo." "Eu demonstro que tenho alguma deficiência em meu cérebro?" O dia que eu trouxe Diana para cá, eu a interroguei bem na noite até que eu estava satisfeito que eu tinha escorrido dela cada pedaço de informação. Depois de descobrir que Mario não só foi um agente do FBI, mas a razão pela qual os pais de Lake estavam mortos e Lily nunca foi encontrada, eu percebi que eu não sabia metade do que eu precisava saber. "Eu lhe disse tudo o que sabia. Eu fico na casa do meu pai, mas eu o vejo a cada dois meses. Eu não sei mais nada." "O que ela te disse?" Quentin questionou. "Ei, eu estou sentada aqui", ela retrucou. Quentin ignorou e esperou pela minha resposta. "Que o dinheiro não foi a única razão pela qual ele rompeu a parceria com Arthur." "Que outra razão foi?" "Ele estava dormindo com sua esposa. Ela ficou grávida e ameaçou contar a Arthur quando Mario não concordou em torná-los exclusivos." Lembro-me bem de Esmeralda. Ela era a coisa mais próxima que eu tinha de uma mãe quando eu era jovem, mas ela não era mãe. Era o nome dela que estava sobre a licença para o abrigo das crianças. Era tudo para capturar as crianças de fora das ruas, e mesmo aqueles que foram sequestrados ou vendidos. Lançariam alguns para trás para manter-se à frente, enquanto alguns foram azarados o suficiente para permanecer com eles.


"Maldição." Dash balançou a cabeça. "O que é que vamos fazer com isso?" "Eu tenho uma ideia, mas primeiro ..." Eu caminhei até Diana sentei e observei ela se encolher mais e mais. "Será que essas são todas as informações que você tem? Pense bem antes de responder, porque se eu descobrir que você está mentindo, eu vou mandar você de volta para seu pai em pedaços." Eu cronometrei cada respiração que ela tomou e o músculo que

ela

mudou

enquanto

eu

esperava.

"Ele

matou

aqueles

adolescentes." "É mesmo?" Quentin questionou. Ele não confiava nela e nem eu. "Por quê?" "Eu não tenho certeza. Tinha alguma coisa a ver com você desaparecendo algumas semanas antes. Eu acho que ele entrou em pânico. Ele não sabia se você estava preso e não podia arriscar que você pudesse rastreá-lo, por isso que ele os matou e os desovou." "A polícia não ligou os assassinatos a mim, e eles não teriam. Lake disse-lhes do meu envolvimento." "Então você não deveria estar questionando-a?" "O que mais?", eu pressionei. "Eu não acho que ele queria fazê-lo. Ele queria dispor de qualquer prova, apenas no caso de você falar." Os dias que passei procurando meu pai levou à morte de Trevor e Anya, mas mesmo naquela noite, quando eu corri de volta à procura de Mario, ele não confessou. O que mais ele poderia ter escondido? Sua decisão precipitada para matá-los por minha causa ,


apenas confirmou que Mario não confiava em mim mais do que eu confiava nele. "Por que você se virou contra o seu pai?", Dash perguntou. Ela zombou, mas quando seus olhos se arrastaram para Quentin, ela os fechou como se sentisse uma dor. "Ele nunca foi um pai." Sua voz tremia de raiva e emoção mal controlada. "Ele é o meu cafetão." Dash balançou a cabeça como se entendesse, e estranhamente, ele provavelmente fez melhor do que ninguém nesta sala. Não por experiência, mas porque ele era sempre a voz da razão e compreensão. Ele seria sempre o último a julgar, mesmo com todos os fatos estabelecidos na frente dele. "Eu tenho uma última pergunta. As mesmas regras estão de pé. O seu pai a enviou aqui para ficar de olho em mim?" Diana tinha feito nada além de tentar me foder desde o segundo em que a conheci. Ela foi incansável nos últimos três meses, e eu não teria suspeitado de nada se eu não tivesse visto a turbulência em seus olhos cada vez que ela deu em cima de mim. Ela não era nada mais do que uma prostituta treinada, mas não foi por escolha. "Eu te disse por que estou aqui." "Eu não vou te machucar por me dizer a verdade, mas eu vou te machucar por ter mentido para mim." "E eu apenas deveria acreditar em você?" "Você não tem outra escolha, Di." Eu propositalmente usei seu pseudônimo para parecer menos ameaçador. Eu precisava dela do meu lado. Ela era a ponte entre a informação que eu poderia usar contra seu pai, e se o pai poderia plantar sua própria filha aqui, então isso


significava que ela estava disponível para ele. Seu pequeno aceno de cabeça era a única resposta que eu precisava. "Então, quem é que vamos derrubar em primeiro lugar?" Dash perguntou. "Nós vamos levá-los juntos." "Como?" "Recebemos os detetives, Mario, e Arthur na sala juntos." "Não devemos obter os federais sobre isso?" "É muito arriscado. Nós não sabemos em quem confiar. Arthur e Mario, ambos têm agentes, juízes e oficiais em seus bolsos." "Como é que sabemos que podemos confiar naqueles dois?" Perguntei-me a mesma pergunta várias vezes, mas sempre veio para a mesma resposta. "Porque Lake confia neles." "E isso é bom o suficiente para você?" Diana zombou. "É bom o suficiente para mim", Quentin latiu, cortando seu olho para Diana. "Para mim também", Dash respondeu. "Agora que estamos todos a bordo, isso é o que nós vamos fazer..."

Depois que todos ficaram em posição, eu coloquei o plano em movimento, chamando Mario. Ele tinha saído do hotel um par de meses atrás e manteve seu esconderijo em segredo até mesmo de mim,


então eu teria que tirá-lo dele. Eu marquei seu número na minha cabeça quando o telefone tocou. "O que foi, garoto?" "Eu preciso de sua ajuda. É mau." A mudança em seu tom foi imediata. "O que está acontecendo?" "Meu pai apareceu. Ele terminou mal. Em quanto tempo você pode chegar aqui?" "Eu posso mandar alguém." "Não. Precisa ser você. Eu não posso ter mais ninguém sabendo sobre isso." "Quão desarrumado isso é? Eu, pelo menos, preciso levar uma equipe de limpeza? Você sabe que não posso me mover sem meus homens." "Bem. Basta chegar aqui rapidamente." "Onde?" Eu dei-lhe o endereço da escola e disse-lhe para me encontrar no ginásio. Um lugar público seria sua melhor escolha. Iria fazê-lo pensar que eu fui surpreendido por meu pai, e eu podia evitar a suspeita de que um ambiente isolado traria. Assim que a chamada foi desconectada, liguei para Arthur. Esta parte do plano teria de ser executada perfeitamente. Ele iria me pelo menor deslize. "Arthur." "Esta é uma surpresa. Posso perguntar o motivo de sua ligação?"


"O Natal está chegando. Eu tenho o que você quer. Encontreme no ginásio do ensino médio. Tenho certeza que você sabe onde ele fica. Nós não temos muito tempo, então você precisa vir agora." "Filho, a última vez que falei com você sobre isso, você estava inflexível sobre esperar até que você se formasse." "Eu ainda estou indisponível, mas Mario em um saco é algo para ganhar." "Por que a pressa súbita?" "Ele dormiu com a minha mulher. Vou até jogá-la na mistura, você vem ou não?" Eu desliguei o telefone antes que ele pudesse responder ou ter a chance de me questionar mais. A história de Mario dormir com mulheres casadas desde sempre era perfeita. Um homem como Arthur estava sempre desconfiado, e era essa suspeita que me fez certo de que ele iria cair na minha armadilha. Se ele pensasse que estava a ser criada a mesma história dele, ele iria querer lidar com isso. Seu status lhe proporcionou a confiança de que ele não poderia ser derrotado. Eu verifiquei todas as portas do ginásio, assegurando-me que houvesse apenas um caminho para dentro ou para fora. A última coisa que eu precisava era a pessoa errada andando para dentro na hora errada. Um texto rápido de Quentin e de Dash deixou-me saber que eles estavam cada um em posição, e ficou claro para eu fazer a última chamada. Esperei a linha para se conectar. "No ginásio da escola. Agora". Vestido com o meu equipamento de basquete e com a minha arma amarrada a minha coxa,


eu tinha cerca de vinte minutos para suar um pouco, peguei a bola que eu tinha trazido comigo e joguei mais difícil do que eu tinha feito antes. Quando a porta se abriu atrás de mim, eu continuei a jogar, aparentemente não me incomodando com a intrusão. Depois de tudo ... eu estava aqui apenas para o treino. "Ei, garoto. Este não é o momento para o divertimento recreacional. Onde está o corpo?" Eu me virei para enfrentar Mario, com dois homens atrás dele. "Estes são todos os homens que você trouxe?" "Eu tenho mais um guarda esperando lá fora." "Posso confiar em você?" Ele soltou uma risada nervosa e sutilmente olhou em volta. "O que há com as perguntas?" "Eu preciso saber se eu cometi um erro confiando em você." Eu sabia que ele pegou no meu significado quando ele se endireitou e flexionou os músculos da mandíbula. "Você está me desafiando, garoto?" Os dois homens atrás dele entraram em alerta. "Eu estou fazendo à um amigo uma pergunta." "Por que a dúvida de repente?" "A última vez que eu confiei em você, duas pessoas acabaram mortas, e eu estava sendo acusado por isso. Você ainda tem que me dar uma resposta." Seu rosto ficou vermelho de raiva. "Ele me enrolou, e a menina era uma prostituta na tomada, então isso realmente importa? Você pode confiar em mim!" "Como você confiou em mim?


"Do que você está falando?" "Você matou Trevor Reynolds e Anya Risdell porque você estava com medo. Eu confundi você quando eu desapareci depois que meu irmão foi baleado e para se assegurar você os matou para me incriminar, não é mesmo?" "Isso é ridículo!" "Sua filha parece não pensar assim." "Aquela cadela sem valor só é boa para uma coisa e pensar não é uma delas." A raiva explodiu em mim ao ouvi-lo falar de sua filha dessa maneira. Ele confirmou tudo o que eu precisava saber. "Eu quero que você saia de Six Forks e nunca mais volte. Você pode pegar Arthur por conta própria." Eu me virei para sair, e colocar a cereja no topo do bolo. "Tudo bem!", ele gritou em minhas costas. "Eu os matei. Você deveria ser grato. Eu fiz-lhe um favor." "Ter a polícia me acusando de assassinato, foi um favor?" "Você deve culpar à essa menina. Ela entregou você, não foi? Eles nunca teriam implicado com você se não fosse por ela. Você devia tê-la matado há muito tempo!" Eu fiquei em silêncio, braços tensos com a necessidade de matá-lo aqui e agora. Manter a cabeça fria iria mantê-la segura. Acabaria com tudo isso. "Quando? Muito antes de ela me deletar?" "Teria salvado um monte de tempo." "Eu posso ver o medo em seus olhos, Mario. Por que você quer vê-la morta?" Eu passei muito tempo aprendendo como era evitar o medo, e eu o reconheceria não importando o quão bem ele estivesse


escondido ou coberto. Raiva. Coragem. Indiferença. Nenhum tem comparação com a potência do medo. "Ela é uma má notícia." "Você nem sequer a conhece. Você nunca sequer a conheceu." "Eu sei é que você deixou o que está entre suas coxas fazer você esquecer quem você é." "Se isso é verdade, por que há medo em seus olhos?" "Não se iluda, filho. Você é um adolescente. Eu sou um homem." "Então, o que acontece com outro homem?" "Você está me ameaçando?" "Se eu estivesse, você me mataria? Não é isso o que aconteceu com o seu parceiro?" "Parceiro?" "Thomas Monroe. A verdadeira razão de você querer sua filha morta." A razão pela qual me foi dada uma segunda chance. Eu percebi em algum momento enquanto eu segurava Monroe e sobre o desejo de poder levar a dor dela, que foram os pais dela, que me salvaram. Eu os tinha que agradecer por ferir sua filha de dez anos. "Quem lhe disse sobre ele?" "Parece que Arthur não é o único atrás de você." "Você seu merdinha. Depois de tudo que eu fiz para você?" Ele sinalizou para seus homens e eles apontaram suas armas. "Eu deveria te matar agora ou deixar você morrer nas ruas." Ele me observou. Esperando por eu me acovardar e implorar.


Quando eu só lhe ofereci um sorriso, seus olhos brilharam com raiva não reprimida. "Mate ele." "Você não mudou." A porta do ginásio se fechou quando cinco homens, incluindo Arthur, entraram. Mario e seus homens se viraram, mas seus guardas foram rapidamente mortos a tiros por homens de Artur, deixando apenas Mario. Um dos homens atirou no braço de Mario onde ele segurava a arma. "Ahhhh!" Mario gritou. Quando ele reconheceu que havia imposto em nosso encontro, seu rosto empalideceu por mais do que apenas a dor. "Arthur." "Mario ... Tem sido um longo tempo." "Porra, grande erro você estar mostrando a sua cara," ele ameaçou mesmo quando ele agarrou seu braço. O sangue jorrava da ferida. "Eu acredito que fui convidado." Arthur sorriu e olhou para além de Mario. "Eu tenho que dizer, Keiran, o seu trabalho é um pouco desleixado, mas com um pouco de treinamento, você vai ser um dos meus melhores. Bom trabalho." Mario olhou para mim com acusação em seus olhos. "Você armou para mim!" "Você deveria me agradecer. Eu fiz-lhe um favor." Eu joguei suas palavras de mais cedo de volta em seu rosto com um sorriso. "Falando de favores ... você cumpriu com o acordo, então eu vou cumprir com o meu. O tipo de sangue de Mario é O negativo. Mateo e seus pulmões são seus. Eu tenho um cirurgião em modo de espera enquanto falamos. Merda. Isso não fazia parte do plano. Eu estava planejando


pelo menos uma morte hoje, mas que não poderia ser por minhas mãos. Se eu me recusasse Arthur suspeitaria. Eu sacudi meu cérebro até que eu encontrei a melhor desculpa. "Nós não sabemos se é compatível. O corpo de Keenan poderia rejeitar os pulmões." "Eu não dou a mínima para o seu irmão. Eu só disse que eu iria dar-lhe um pulmão. Tome-o ou deixe-o." Não havia nenhuma maneira no inferno que eu estava colocando um pedaço desse babaca dentro do meu irmão e usar seus pulmões só para eles falharem e matálo de qualquer maneira. "Eu não vou ajudar a matar o meu irmão." A expressão de Arthur tornou-se nublada quando nós olhamos fixamente um para o outro. "Talvez com a devida motivação, você vai ver as coisas do meu jeito." Ele se virou para um de seus homens e disse: "Traga-a." Meu coração caiu para o estômago. Eu sabia quem era sem vêla. Ela estava inconsciente e jogada sobre o ombro do homem que a trouxe para dentro. Quando ela foi abandonada descuidadamente no chão do ginásio e começou a se mexer, eu comecei a ir em frente, mas fui contido por cada arma apontada para mim. A risada escandalosa de Mário era o único som no prédio. "Você pensou que ia ser assim tão fácil, garoto?" A coronha de uma arma bateu na traseira de seu crânio deixando-o inconsciente enquanto ele continuava a sangrar. "Eu precisava de um pouco de tranquilidade de que esta não era uma armação, mas, afinal de contas, você disse que eu poderia têla." Ele olhou para baixo em Lake, com um sorriso lascivo. "Ela vai


fazer um excelente complemento para os meus planos." Eu dei uma última olhada em Monroe cujos olhos estavam abertos, mas não tinham me encontrado. "Você se lembra o que eu disse a você, Arthur?" Eu assisti o ar da confiança em seus olhos. "Se você a tocasse novamente, eu iria matá-lo ... mesmo se eu tivesse que morrer com você." A arma que usei para matar a minha mãe estava na minha mão antes de qualquer um deles pudesse reagir. Eu teria que morrer hoje. Eu deveria ter morrido há muito tempo. "Não!" A ouvi gritar assim que ambas as portas do ginásio se abriram e uma coleção de ‘Parem’ e ‘Coloquem suas armas para baixo’, ecoou. Eu sabia quais eram suas intenções no momento em que ela ficou de pé e correu para mim. "Lake, não!", eu gritei. Ela jogou os braços em volta de mim como se fosse me proteger, e eu só tive uma fração de segundo para perceber que um dos homens de Artur ainda tinha sua mira em sua cabeça. Eu me movi, mas já era tarde demais. A bala a atingiu. "Eu sinto muito, baby", eu sussurrei. Sua expressão tinha se transformado de medo para choque, antes que seu corpo caísse no chão.


27 de maio. Querido Diário, Eles o levaram embora hoje ... Willow diz que eu estou livre. Liberdade significa possibilidades de felicidade. Então, para que a liberdade se me sinto tão vazia? É errado sentir falta dele? É doente? É torcido? Eu acho que é todas essas coisas e muito mais. É doloroso.

CAPÍTULO TRINTA E UM Lake

"Te ver assim é difícil. Você não parece o mesmo. Você não se sente o mesmo ... e eu tenho um sentimento que quando você acordar,


você não vai ser o mesmo." Eu toquei sua mão que se encontrava casualmente no lençol. "Isso é verdade?" O silêncio era mais alto do que o grito abafado. "Eu só queria que eu pudesse tê-lo salvo. Percebo agora que havia mais pessoas que o magoaram, do que pessoas que você feriu." Eu coloquei minha cabeça em seu colo, e pela primeira vez, eu não senti vergonha das minhas lágrimas. Fazia quase 24 horas desde que Keiran levou um tiro por mim. O medo que senti nos últimos dez anos não era nada em comparação com a total desolação que me trouxe aos meus joelhos segundos antes de cair. Não parecia real até que vi seu sangue embebido através de sua camisa. Eu tinha tentado pará-lo, mas ele só cobria meus dedos. Eu não senti as mãos de Dash me pegarem, mas quando eu senti a distância entre mim e meu algoz, meu inimigo, e meu amor, quando isso aumentou, comecei a lutar. Tudo o que eu conseguia pensar era que ele precisava de mim. Que ele iria morrer se eu não o ajudasse. Que eu iria morrer se ele não sobrevivesse. Dash foi forçado a me atirar por cima do ombro para me levar para a segurança. Eu não tinha percebido isso na época, mas quando Keiran foi baleado, um tiroteio irrompeu em torno de nós. Eu não sabia quem tinha morrido ou quem viveu, incluindo Keiran. Lá fora, Willow e Sheldon estavam esperando para me levar embora. Quando Willow nos levou para longe, eu olhei para seu sangue em minhas mãos. Lembro-me de ficar perguntando quanto tempo levaria para que eu parasse de vê-lo lá. Era assim que ele se via? Foi por


isso que ele era tão torturado? Adormeci me perguntando sobre o menino de oito anos de idade, que cresceu em um pesadelo.

"Mas, mamãe, por que você tem que ir? Não pode ir só o papai?" "Ah não! A minha menina não me ama mais!" Ele segurou seu peito e caiu de joelhos na minha frente. "Oh, papai, não seja bobo. Claro que eu te amo." "Você gosta da mamãe mais do que de mim?" "Bem…" Ele olhou como se ele fosse chorar, e eu fiz uma careta quando eu pensei que realmente o machuquei. "Não chore, papai. Mamãe é uma garota, então eu posso brincar com ela. Meninas não deveriam brincar com os meninos." Ele riu, beijou meu rosto, e bagunçou meu cabelo, bagunçando as tranças que minha mãe tinha feito naquela manhã. " Lembre-se que o bebê e papai viverão um longo tempo." "Você não pode ficar? Oh! Eu sei! Eu posso ir com vocês." Eu peguei minha mochila e comecei a ir para o carro. Papai riu e me pegou, me imprensando entre ele e mamãe. "Querida, nós gostaríamos de ficar com você, mas nós temos uma viagem muito especial, e não é lugar para você." "É ruim?"


Um olhar que eu não entendia passou entre eles antes que eles olhassem para a bonita casa que pertencia a minha tia. Ela era irmã da minha mãe e muito boa. Eu sempre desejei uma irmãzinha para brincar, e cada aniversário, eu queria ainda mais forte. Às vezes, eles estavam ocupados demais para brincar comigo, e eu era só. "Vamos, Lake. É hora de mamãe e papai irem." Eu abracei mais apertado ao redor do pescoço do meu pai, não querendo que eles fossem. "Papai,

não

me

deixe,"

eu

chorei.

Ele

tentou

desesperadamente enxugar minhas lágrimas, mas elas caíam rápidas e duras. Esta não foi a primeira vez que me deixavam, mas desta vez me senti diferente. Parecia errado. Minha tia teve que me erguer longe deles, e quando ela finalmente me segurou, eu enterrei minha cabeça em seu ombro e lamentei. Mesmo através de meus gritos, eu ainda podia ouvir minha tia sussurrando, "Tenham cuidado."

Uma das minhas memórias favoritas era a forma como o meu pai esfregava o meu cabelo e cantava para me tirar de um pesadelo, quando eu era uma criança. Às vezes, nossas lembranças eram tão vívidas que pareciam reais. Em algum lugar longe, uma voz masculina sussurrou e isso me acalmou, e eu me senti relaxar no sono. Eu me enrolei mais perto


da suavidade contra a minha bochecha e sorri a partir do conforto dele esfregando meu cabelo. Eu perdi isso. "Há quanto tempo ela está dormindo?" "Eu não sei. Acordei cerca de uma hora atrás e ela estava aqui." Eu fiz uma careta quando as vozes se tornaram mais claras, e a familiaridade era diferente de como eu me lembrava pela voz do meu pai, mas depois ... isso tinha sido um longo tempo. Então, de quem era a outra voz? Ele soava familiar, também. "Você tem certeza que quer fazer isso, cara?” Quentin. "Eu não posso assumir o risco novamente. Foi um erro." Keiran! Minha cabeça atirou para cima da cama quando eu finalmente reconheci a quem a voz pertencia. Keiran está acordado. "Keiran?" Ele estava sentado contra os travesseiros me observando. Uma barba curta cobria sua face inferior e suas feições pareciam cansadas. Avancei para abraçá-lo, mas o olhar frio que cresceu em seus olhos me parou. "É ... está tudo bem?" "O que você está fazendo aqui?" "Você, você foi baleado. Eu queria estar aqui quando você acordasse." "Estou acordado. Você pode sair agora." Engoli após o nó na minha garganta e fiz a única pergunta que eu poderia controlar. "Por quê?" "Porque você não pertence a isso aqui."


"Mas você está aqui por minha causa." "Não se iluda." "Eu estava lá, Keiran. Você me salvou." "Não. Você quase me matou. Eu não teria sido baleado se você não estivesse no caminho." Meu coração estava agarrando em palhas enquanto eu tentava entrar em acordo com o que ele estava dizendo. Eu era inteligente o suficiente para saber que era tudo uma tentativa de me proteger, mas isso não diminui a dor. "Keiran, não faça isso. Eu sei que você quer me proteger, mas este não é o caminho." "Proteger você? Eu precisava de você fora do caminho. De repente você decidiu crescer algum auto respeito e começou a falar com a polícia. Sorte para mim, você provou ser tal como todos os outros ... traiçoeira. Tudo o que eu tinha a fazer era mostrar-lhe um pouco de atenção, você abriu as pernas, e então você cedia." "Eu não fui a única que cedeu, Keiran. Você não é imune a mim." A porta se abriu e John, Willow, Dash, Sheldon, e seus pais, todos entraram. "Talvez não, mas estou entediado com você. Meu Deus ... até mesmo seus pais não podiam fugir rápido o suficiente. Eles praticamente se suicidaram." O golpe final para o meu coração. Eu tropecei para trás, enquanto ele continuava a me agredir com seu olhar gelado. Eu olhei para uma pausa em seu comportamento ou um sinal de que este poderia ser um ardil no final das contas, mas nada veio.


"Você tem que se desculpar, seu filho da puta!" Willow rosnou. Ela começou a avançar, mas Dash rapidamente agarrou-a em uma tentativa desesperada para contê-la. "Você nunca decepciona, não é?" Sheldon zombou com ódio vomitando do seu olhar. Ele não vacilou. Nem mesmo um lampejo de reconhecimento ou remorso. Quando ele ergueu o queixo e indicou para eu sair, eu finalmente encontrei a minha voz. "Eu passei minha vida inteira com medo de você. Você foi o monstro debaixo da cama e o diabo que roubou minha alma." Todo mundo ficou em silêncio enquanto todos os olhos permaneceram em nós. Eles todos saberiam. Todos iriam ver. Não pense. Apenas sinta. "A partir do momento que eu conheci você, você fez tudo que podia para me machucar. Você me empurrou, você me ridicularizou, você me manteve isolada. Você me usou para lutar contra um fantasma, em vez de combater seus demônios, como um covarde." Eu fechei os punhos ao meu lado com raiva. Eu queria machucá-lo. Eu queria que ele visse o que se sentia ao ser ferido por alguém que contava. "Você é fraco, Keiran. E agora você é o único que está com medo." Respire. "Nós temos uma história. A trágica história de amor que nunca deveria ter começado. Mas ela começou. E começou no verão em


que eu perdi meus pais, e então eu encontrei você em vez disso. Há dez anos, eu disse a mim mesma que eles me abandonaram. No fundo, eu sabia que eles estavam mortos, mas tudo ainda se sentia como o mesmo. E eu os odiava por isso." Respire. "Eu acho que isso é algo que temos em comum. Nós dois aprendemos a odiar antes de saber como amar." Meus olhos estavam grudados em seu rosto embora minha visão há muito havia borrado quando eu permiti que minhas lágrimas caíssem livremente. Eu posso fazer isso. Repeti para mim mesmo, mas tornou-se cada vez mais difícil falar. "Você não é o cara que você pensa que é. Você é muito pior. Por fazer eu me apaixonar e amar você e, em seguida, me chutar para longe." Eu respirei fundo. "Você queria me destruir, Keiran ... Bem, você conseguiu. Você me quebrou apenas como eles te quebraram." Eu virei de costas para ele pela última vez e respirei fundo. "Ouvi você ... antes de sair. Eu ouvi você, e agora vejo que você estava certo. Você não merece me amar." Abandonei a última pessoa que eu nunca arriscaria perder.

CAPÍTULO TRINTA E DOIS


Keiran

"Você é tão estúpido quanto eles vêm," John me repreendeu assim que a porta se fechou. Willow e Sheldon já haviam saído depois de Lake. Os Chambers escolheram esperar lá fora, mas não antes de me atirar um olhar de desaprovação. Eu enterrei-me na cama de mau humor. "Eu não estou no clima. Vocês devem sair, também." "Ou o que? Você vai quebrar nossos corações, também?” Eu rolei para fora da cama de hospital, segurando meu peito. Felizmente, o homem que atirou em mim não tinha uma pontaria muito boa, acertou o lado contrário do meu coração, mas o latejar constante que veio do meu lado esquerdo não tinha nada a ver com a ferida. "O que há de errado?", Dash perguntou. "É a sua ferida?" "São todas as minhas feridas, cara." Pela primeira vez, os dois decidiram calar a boca. Sentei-me na beira da cama, segurando o corrimão para evitar sair correndo atrás dela. Quando acordei e a vi deitada dormindo em paz, tudo que podia trazer-me a sentir era o alívio que ela não ficou ferida. Ela agarrou-se a mim em seu sono como se ela precisasse de mim. Eu ficaria contente em simplesmente sentar e vê-la dormir, mas eu precisava saber que ela estava a salvo. Liguei para Quentin, que estava esperando do lado de fora. Como se constata, ele foi o único a matar o homem que atirou em mim


enquanto Dash puxava Lake em segurança, ambos arriscando suas próprias vidas e sua liberdade por ela ... e por mim. Eles tinham estado lá todo o tempo a espera na sala de som para a gravação de cada momento da nossa reunião. Eu não tinha reunido todas as provas que eu queria, mas foi o suficiente para colocálos afastados por um longo tempo. O único porém, era que nunca foi permitido Arthur sair do ginásio vivo. Ele tinha muita gente na folha de pagamento, e em questão de dias, ele estaria fora da cadeia e livre para vir atrás de nós. Era para Mario matar Arthur e ser pego em flagrante. O plano estava fadado ao fracasso desde o início, mas era a única opção. Era para eu ser o único em risco. Depois de planejar tudo para fora, eu dei a Quentin e Dash as instruções estritas para manter as filmagens. Não importava o que acontecesse, eu não estava ali para ser salvo. Tudo mudou quando Lake foi trazida. Minha única missão tornou-se salvá-la. Eu não queria ser a mesma pessoa que eu cresci odiando. Eu queria ser seu herói. Um monte de merda boa que isso me fez. Eu consegui mantê-la sã, apenas para magoá-la novamente, mas depois de descobrir a partir de Quentin que Arthur ainda estava vivo, fiquei sem nenhuma escolha. Quanto mais eu ficasse longe dela, mais segura ela estaria. Eu iria protegê-la de longe. Quentin tentou me convencer do contrário, apontando que Lake foi feita refém por Arthur, quando ela tinha aparecido na minha casa para me procurar. Arthur tinha parado, olhando para um sinal de que eu estava colocando-o para cima. Quando ela tropeçou através deles, ele decidiu levá-la como garantia em vez disso. John já estava no


hospital com Keenan. A decisão de deixá-la sozinha não era fácil. Em um pequeno espaço de tempo, eu procurei por uma outra maneira de estar com ela e para mantê-la segura, mas veio acima do plano. Quem diabos eu estava enganando de qualquer maneira? Casamento, filhos, e domingo de manhã com panquecas não estavam nas cartas para mim. Eventualmente, ela iria querer mais, e eu gostaria de voltar a ser o monstro que a atormentava na escola quando eu percebi que eu era incapaz de dar a ela o que ela precisava. Ela não precisava de mim. Ela precisava de segurança e alguém bom. Eu desisti de ser bom a muito tempo atrás. "Você tem certeza que quer fazer isso?", Dash perguntou, repetindo a pergunta que Quentin tinha feito. Eu olhei para perceber que eu tinha esquecido que estavam na sala. "Eu estou mais do que certo, e mesmo que eu não estivesse, já é tarde demais." "O que te faz ter tanta certeza?" "Porque eu conheço o ódio quando eu vejo isso." Era a única coisa que restava em seus olhos para mim, quando ela saiu.

Os detetives finalmente mostraram-se mais tarde naquele dia para começar seu interrogatório. No fim de tudo, eu não estava sendo


algemado à cama, mas fui avisado que iriam manter contato. Dash conseguiu obter o vídeo de Mario confessando matar Anya, Trevor, e os pais de Lake, e, em seguida, Arthur matando os homens de Mário. Tudo parecia um encontro casual que aconteceu enquanto estávamos gravando minhas habilidades para o basquete, em vez de definir intencionalmente alguém até ser assassinado. Depois que os detetives tinham deixado o hospital, eu criei a coragem de visitar Keenan, mas quando cheguei ao quarto, eu fui surpreendido pela visão de Sheldon em seu leito. Keenan estava dormindo, e da forma como Sheldon se segurou, eu poderia dizer que ela não tinha intenção de acordá-lo. Eu a vi chorar silenciosamente sobre ele por um longo momento antes que ela finalmente me notou. "Dash disse que tiveram que dar-lhe medicação para a dor." Eu balancei a cabeça e a observei desmoronar. Eu invejava sua capacidade de chorar. Para lançar abertamente sua tristeza, sua dor, seus medos. Não me lembro nunca de ser capaz de chorar. Nem mesmo pelo meu irmão, que estava morrendo por minha causa. "Ele é ... está... morrendo." "Eu sei." Meu plano para garantir um pulmão para Keenan tinha falhado, e eu gostaria de viver com a culpa e falha por muito tempo depois que ele se fosse. "Você sabe?" Seus olhos se voltaram frios quando ela olhou para mim. "Então por que você não faz alguma coisa?" "Eu tentei, Sheldon. Eu pensei... " "Mas você não pensa! Você sempre fez o que queria fazer, porque você era o grande e mau Keiran Master. Tudo o que ele queria


era o seu amor, e você não poderia nem mesmo mostrar um pouco de afeto. Seus pais não se importaram o suficiente para estar lá. E com você, ele achava que tinha uma chance, mas você simplesmente não fez". Sua voz falhou, e eu podia vê- la tremer em toda a sala, enquanto ela abaixou a cabeça. Quando ela finalmente encontrou meus olhos novamente, eles eestavam

cheios

de

ódio.

"Deveria

ter

sido

você."

CAPÍTULO TRINTA E TRÊS Lake

DUAS SEMANAS DEPOIS _ O CAMPEONATO Tornar-se uma estatística de evasão escolar nunca pareceria atraente para alguém que nunca conheceu Keiran Master.

Mais

precisamente, a alguém que nunca tinha dormido com Keiran Masters. E mais ainda para ser tola o suficiente para se apaixonar por ele. A escola e a casa ficaram insuportáveis. Escola por razões óbvias. Depois que minha tia descobriu que eu tinha sido sequestrada e quase morri, ela praticamente fechou a porta e deixou de confiar em mim. Depois de chorar e me segurar por horas, ela me trancou


indefinidamente. Por que eu estava lá? Como é que eles me conheciam? Como eu sabia deles? Jackson estava lá. Ele me viu mentir sobre deixar meu livro no ginásio, e por um momento, eu pensei que ele iria me chamar. Quando terminei, ele não precisava — minha tia não acreditou em uma palavra que eu disse e foi quando a gritaria começou. Eu estava de castigo por tempo indeterminado e só era permitido eu ir à escola. Eu não ofereci uma eventual rejeição típica de adolescentes porque ser forçada a ver Keiran na escola já era ruim o suficiente. Eu não queria passar por ele em qualquer outro lugar. Toda a escola e toda a cidade ainda continuavam vivas com conversas sobre o que tinha acontecido no sábado. Esta foi a maior emoção que já tinham visto, e tudo veio do meu príncipe escuro. O mundo inteiro estava agora a par sobre Arthur Phalan, que havia sido confirmado como o líder de um dos maiores cartéis de escravidão infantil do mundo. Após o tiroteio, um policial perdeu a vida, bem como dois dos homens de Artur. Os outros dois estavam enfrentando graves acusações, que eles não estavam dispostos a assumir. Os agentes federais foram trazidos, e em nenhum momento eles ficaram felizes. O caso contra Keiran pelo assassinato de Anya e Trevor foi descartado. Keiran ergueu o fim do negócio com os detetives e com uma confissão de vídeo do assassinato, seu eventual envolvimento foi considerado irrelevante. Eu fiquei ao mesmo tempo aliviada e devastada. Ao longo dos


anos, quando Keiran tornou-se cada vez mais sádico, sempre me perguntei o que teria acontecido se eu tivesse ido à polícia. Keiran sair após uma denúncia de duplo assassinato, rapidamente reafirmou minha convicção de que a polícia pouco se importava com uma menina e seu agressor. Mas então .... Eu também tive que admitir que o que Keiran fez não foi fácil. Ele quase morreu para pegar Mario e Arthur. Nada sobre ele nunca é fácil. Mesmo quando você está louca por Keiran Masters. A campainha tocou, me quebrando fora da órbita deprimente onde minha mente estava girando. Sheldon e Willow, ambas optaram por ignorar o jogo desta noite. Sheldon não conseguia se animar e Willow evitou estar na mesma vizinhança com Dash, sempre que podia. Tia Carissa estava abrindo a porta no momento em que cheguei lá embaixo. "Olá, meninas", ela cumprimentou quando fechou a porta e recuou de volta para a sala de estar. Nós escapamos para o meu quarto, e eu me virei para um canal de filmes. "Então,

eu

fui

capaz

de

obter

os

mais

suculentos

hambúrgueres já que todo mundo está no jogo de hoje à noite." "Você acha que vão ganhar?", Willow perguntou. "Eu tenho certeza que vão." Quando alguém jogava tão implacável quanto Keiran, eu não tinha dúvida, mas Keiran ainda estava se recuperando de sua ferida de bala, então ele não estaria jogando. "Eu não tenho tanta certeza", Sheldon respondeu devagar, e por um segundo, eu pensei que eu vi arrependimento em seus olhos.


"Por quê?" Ela encolheu os ombros e olhou perdida em pensamentos enquanto mordeu o hambúrguer. "Dash disse que ele não aparece mais. Estou surpresa que eles sequer consideraram deixá-lo jogar. Isso é ridículo. Ele raramente deixa o hospital, exceto para a escola de qualquer maneira." "Como Keenan está?" Ela respirou fundo antes de responder. "O mesmo. Ele nunca está acordado por muito tempo. Eles estavam falando sobre colocá-lo em coma logo para ajudar com a dor." "Quando?" "Na outra semana ou assim. Os médicos estão se agarrando a tudo para mantê-lo vivo, porque eles acreditam que ele tem uma boa chance de conseguir um pulmão. Ele é jovem, saudável, e ele está chegando a uma fase crítica." "Ele está segurando, Sheldon. Ele vai conseguir. Ele vai."

A vitória tinha sido nossa. Nós levamos o campeonato graças a Dash e Buddy, porque como se vê, Keiran não jogou. No meio da aula de Francês, senti a necessidade urgente de fazer xixi assim eu me desculpei para ir ao banheiro, esquecendo minha regra fundamental de nunca ir ao banheiro sozinha. Eu não me lembrei disso até que eu estava no corredor deserto e minha ansiedade arrancou. Eu considerei voltar até que me


disse que eu estava sendo estúpida. O banheiro mais próximo era ao virar da esquina, mas quando eu fiz isso, houve um movimento e a parte de trás do meu pescoço se arrepiou. Eu deveria ter tomado isso como um sinal, mas minha bexiga não podia ser ignorada. O banheiro mais próximo seria o único no ginásio, e naquele momento, eu sabia que o destino estava contra mim. Com um chute na bunda, eu fiz o meu caminho para o ginásio. No momento em que eu cheguei, eu mal conseguia andar e percebi que teria de passar pelo chão do ginásio para ir ao banheiro a tempo. Quando eu abri a porta do ginásio e olhei para dentro, eu deixei escapar um suspiro de alívio por que ninguém estava lá dentro, principalmente Keiran. Talvez o destino não fosse tão cruel depois de tudo. Além disso, Keiran tinha aula neste período de qualquer maneira. Quando entrei no banheiro, eu fiz questão de passar a tenda que Trevor tinha me atacado e fiz um rápido trabalho de aliviar a minha bexiga. Satisfeita, eu corri para fora do banheiro e colidi com um muro. Eu saltei diretamente através da porta e caí no chão de azulejo do banheiro. Minhas pernas impediram a porta de fechar, e quando eu olhei para cima, vi os surpreendentes olhos cinzentos olhando para mim. Eu rapidamente me levantei não gostando da maneira como ele se elevou sobre mim, mas mesmo em meus pés, ele ainda me fez sentir pequena ... e indefesa. A porta se fechou, e eu esperei um pouco, esperando que ele tivesse ido embora quando eu a abrisse. Eu não tive a sorte. A porta se abriu, e ele se pavoneou, mas o olhar em seu rosto era nada além casual. "O que você está fazendo aqui?"


"Sinto muito. Eu pensei que este era um país livre." Ele esfregou a mão pelo rosto. "Fale-me." "Bem, por razões óbvias ... Eu tinha que fazer xixi." "E você não poderia usar o banheiro mais próximo de sua aula?" Cruzei os braços sobre o peito e me recostei contra a parede. Para ele, eu poderia parecer casual, mas eu não era nada. Era necessário para manter minhas pernas de dar para fora. Eu estava de volta em uma praça. Nós não tínhamos estado tão perto desde que ele acordou no hospital e me humilhou pela última vez. Olhei para o seu peito e pensei sobre a ferida que ainda estava muito fresca. Eu não tinha certeza de que ele deveria estar na escola. Eu estava mais do que aliviada que os rumores não eram verdadeiros e Keiran não tinha jogado enquanto estava ferido. "Ele estava fora de ordem. Qualquer outra coisa que você gostaria de saber?" "Pare de me empurrar, Monroe." "Grande surpresa, sou Monroe novamente, e eu não estou empurrando você. Você é a pessoa que me assustou no banheiro. Por que você está fora de classe, de qualquer maneira?" "Eu mantenho minhas promessas." "Que diabos isso quer dizer? O que isso tem a ver comigo?" "Meça suas palavras." Larguei minha postura casual e me endireitei. "Ou o que?" Seu braço disparou entre minhas pernas e me levantou da parede me trazendo ao seu nível. Eu podia sentir o braço pressionando contra o meu centro quando minhas pernas entrelaçaram seu braço e


não pude fazer nada, além de colocar minhas pernas ao redor dele para não cair. Ele se inclinou e sussurrou: "Ou eu vou te calar." Um sorriso torto apareceu em seu rosto ousado. "Ou pelo menos eu vou mantê-la impedida de falar." "Ponha-me no chão," eu pedi. Quando ele não se mexeu, eu tentei outra tática. "Você vai arrebentar seus pontos." Eu podia ver um suor se formando em sua testa e sabia que tinha de estar com dor, mas ele tinha a intenção de provar um ponto. Bem, ele era assim. "Você está com medo, Lake? "Por que eu estaria com medo de você? Eu aprendi todos os seus truques, e eu já não estou impressionada." "Mas eu acho que você está..." Ele correu os dentes no meu pescoço. "Eu sei que você está." "Não há nada entre nós para fazer-me com medo." Ele levantou os lábios do meu pescoço para que eu pudesse ver a tempestade nas profundezas de seus olhos. "Você está com medo do que você quer, e você está com medo que você vai perdê-lo." "Você está errado." "Estou?" "Eu não tenho medo disso," eu pressionei. "Eu sei que você vai fugir novamente. E você vai. É o que os covardes fazem. Mas você quer saber o que eu sei?" Ele deixou cair as minhas pernas e deu um passo atrás, mas já era tarde demais. Eu não iria recuar. Sem misericórdia. Ele me ensinou isso.


"Eu sei que você estava com medo de mim, também." O quarto desapareceu em um abismo negro muito parecido com o meu humor. "Há dez anos, você me controlava, me odiou, me torturou." Eu cronometrei cada passo em falso, engate, e vacilo enquanto eu avançava em sua retirada. Oh, como as mesas viram. Eu aprendi algo em que poderia ter sido a nossa hora mais sombria ... "Mas eu fui a única que realmente teve todo o poder." Meu destemido predador ... "E você sabia." Nada mais era ... "Então o que você mais tem medo?" Do que um ferido ... "Isso, que você não estava realmente no controle?" Encurralado ... "Ou que você não tinha ideia do que eu poderia dizer para você?" Animal. "Você pode se esconder atrás de sua raiva e usar o seu passado como um escudo, mas você nunca pode fingir que eu não conhecia você. Você abriu a porta o suficiente para eu ver. Eu sei que você fez, Keiran, mas você realmente me conhece?" Conflitos Isso é o que eu vi em seus olhos. Isso me lembrou de algo importante que Keenan me disse uma vez: "Eu tenho medo dele,


porque todos os dias, ele tem que lutar entre a pessoa que ele é e a pessoa que ele quer ser." "O que acontece se ele perder?" "As pessoas se machucam." "O que faz você pensar que eu quero saber de você? Eu não posso te odiar, mas você ainda não é nada para mim. Não cometa o erro de pensar de outra forma." "Eu cometi tantos erros, onde você está em causa, Keiran. O que é mais um?" Obriguei-me a ir embora com a cabeça erguida. Ele não iria conseguir outro pedaço de mim.

Não houve sensação melhor do que finalmente levantar-me para o valentão da minha infância. Quando eu voltei para minha sala de aula, eu estava nas nuvens e tinha escolhido ignorar a força que exigia que eu voltasse. Eu deveria ter me virado. Eu deveria ter ido em qualquer direção diferente da que eu tomei. Em vez de tomar o atalho através do ginásio, eu inadvertidamente levei o longo caminho pelo corredor onde ninguém vai, porque todo mundo com o senso comum teria cortado através da academia a menos que houvesse uma classe. Eu não. Eu nunca poderia tomar as decisões inteligentes.


Esperando por mim estava o pai de Trevor e ex-policial. Eu não tive tempo de gritar, correr ou lutar. Um pano tinha sido colocado sobre o meu rosto, e a próxima coisa que eu me lembrei ... era nada. Agora, lá estava eu, assustada e sozinha na difícil aderência, implacável do Sr. Reynolds. Depois que Trevor tinha me agredido em um banheiro público, o Sr. Reynolds perdeu seu emprego graças ao seu filho derramar a semente de seu envolvimento. A única boa coisa que saiu de ser quase espancada e estuprada foi finalmente ser capaz de limpar meu nome e, essencialmente, o nome de Keiran. "Eu disse ao meu filho para deixá-la sozinha, mas ele não deu ouvidos e olha onde ele está agora", ele cuspiu. "Você está sempre causando problemas." "Senhor. Reynolds, por favor ", eu implorei pela centésima vez ou talvez fosse a milésima. "Você não tem que fazer isso." "Cale a boca, menina." Sua mão brutalmente bateu no meu rosto, fazendo-me cair para trás. Pelo menos, eu estou fora de seu domínio. O cheiro de seu hálito rançoso só me fez querer vomitar. "Você implora quando eu disser para você." "Cecilia! Você pode entrar agora. Ela está quase pronta ." Saltos clicam contra o piso de madeira, e, em seguida, a porta se abriu para revelar uma mulher loira em um terninho caro azul escuro. Meu sangue se sentiu como se tivesse sido drenado de minhas veias quando eu a reconheci imediatamente. "Senhora Risdell?" "Olá querida. Sinto muito que tenha chegado a isso, mas eu


simplesmente não posso deixar Keiran Masters impune pelo que fez com a minha filha." "Senhora Risdell, por favor, me escute. Keiran não matou sua filha. Isto é tudo um mal-entendido." "Não ouse mentir para nós para protegê-lo. Só vai piorar as coisas para você." Ela largou o saco que ela segurava e puxou uma câmera. Quando ela ligou e apontou-a para mim, eu perguntei, "O que você está planejando fazer?" A mão do Sr. Reynold deixou cair seu cinto e começou a desafivelá-lo. Sra. Risdell avançou com a câmera. "Você, minha querida, vai fazer um show para seu namoradinho, e então nós vamos fazer para você o que ele fez com nossos filhos." Os olhares de soslaio que apareciam em seus rostos me fizeram estremecer em repulsa. "E o que você vai fazer quando eu estiver morta? Onde você acha que você vai? Não há nenhum lugar que você possa correr e ninguém será capaz de ajudá-la." "Não se iluda, menina. Esta é a única vez que ele vai perder." "Chega de conversa," Sr. Reynolds estalou. Eu estava jogada na cama, e quando ele imediatamente seguiu atrás de mim, eu corri. Ele efetivamente se esquivou e meus pés falharam até que ele conseguiu capturá-los em um aperto. "Pare de lutar ou eu vou deslocar todos os ossos do seu corpo, começando com sua cara bonita." Ele se sentou no meu peito e agarrou meu pulso, espremendoos entre suas mãos grandes, e por um momento, eu estava com medo que ele faria bem sua ameaça. Meu peito queimava do meu suprimento de ar em fuga, enquanto eu estava impotente presa à cama sob seu peso.


Algemas apareceram, e ele rapidamente as usou para vincular minhas mãos. Pânico cresceu, fazendo meu coração disparar, e minha respiração oscilar perigosamente. O calor chamuscando cada polegada de minha pele antes de meu corpo virar gelo frio, voando de um extremo para o outro. "Paul?" "O quê?" Ele levantou do meu peito e rapidamente me amordaçou antes de se lançar até o pé da cama onde meus pés estavam. Meus tornozelos e pés foram afastados rapidamente. "O que há de errado com ela? Acho que ela está tendo uma convulsão." O alarme era evidente na voz da Sra. Risdell enquanto violentos tremores arruinavam o meu corpo. "Com o que você se importa? A pequena cadela vai morrer de qualquer maneira." "E o que você vai fazer? Foder um cadáver? Precisamos que ela sofra em primeiro lugar." Seu raciocínio parecia doente para passar ao Sr. Reynolds, porque ele parou de amarrar meus pés à cama para me estudar com seus brilhantes olhos azuis. "Não há nada de errado com ela. Ela está fingindo, e sim .... Eu vou foder um cadáver, se tiver que fazer isso." Seu sorriso se alargou, enquanto olhava para mim. Oh, Deus. Fechei os olhos e me imaginei em qualquer outro lugar, menos aqui. Eu não sei a quanto tempo eu tinha saído, mas eu sabia que alguém tinha que saber por agora que eu estava ausente. Willow saberia.


Keiran saberia.

CAPÍTULO TRINTA E QUATRO Keiran

Não foram as tantas vezes que você poderia ferir alguém, antes que eles decidissem lutar de volta. Há dez anos, eu esperei o momento quando Lake finalmente iria lutar. Havia muitos dias que isso iria a me tornar frustrado ao ponto de violência, mas em vez de machucá-la, eu começava uma briga. Eu lutava, e então eu a procurava somente quando eu tinha certeza de que eu não iria machucá-la fisicamente. Eu sabia disso agora. Não importa o quanto eu ameacei matá-la, no fundo eu não queria machucá-la. Mas o ódio ... era real. Eu a odiava com tudo que eu tinha, porque era a única emoção que eu tinha para dar. Eu percebi, mesmo assim, que eu estava dando a ela tudo. Ela era a maldição da minha existência, e, ao mesmo tempo, a razão que importava de eu existir. Eu queria que ela fosse como o resto do mundo. Como eu.


Sua inocência. Sua bravura. Sua abnegação. Eu queria que todos fossem embora. Ela. Somente. Não o faria. Parar. Porra. Saí do banheiro só quando eu sabia que ela tinha ido embora. Eu não iria parar para considerar que talvez ela estivesse certa. Eu sou um covarde. Antes de voltar para minha classe, eu levei um desvio para sua classe. Olhei dentro da janela da porta, quando eu não a vi, minha primeira reação foi de raiva. Eu imediatamente comecei a rasgar a escola procurando por ela, esperando que ela tivesse ido se esconder, mas quando eu não conseguia encontrá-la, a raiva transformou-se em pânico. Eu refiz meus passos e explodi em sua sala de aula, assustando o professor, que imediatamente começou a me xingar em francês rápido. "Onde ela está?" Willow

se

levantou

de

seu

assento,

com

lágrimas

imediatamente se formando. Ela deve ter percebido que algo estava errado, também. "Ela foi ao banheiro, mas ela não voltou. O que aconteceu?" "Senhor Masters!" O professor gritou em indignação. "Quanto tempo é que ela precisa ter ido para você avisar alguém, porra?" Fui até sua mesa e peguei sua bolsa. Eu rapidamente procurei por ele, mas não encontrei o seu telefone celular, o que queria dizer,


pelo menos, que ela estava com ele. Quando eu saí com Willow no meu calcanhar, eu liguei para os detetives. "Ele está fora?", eu perguntei assim que o detetive Wilson respondeu. "Desculpe-me?" "Arthur. Ele está fora, porra?" "Não. Ele não está fora. O que é isso?" "Lake está desaparecida." "Está? O que quer dizer com desaparecida?" "Ela está desaparecida, merda!" Descrevi correndo a última vez que a tinha visto, e quando ele me garantiu que eles estavam com ele, eu desliguei. Eu não estava disposto a esperar. Eu faria essa merda de cidade pintada de vermelho se eu tivesse que fazer até que eu a encontrasse.

Puxei Sheldon, Dash, e Quentin fora da classe, ignorando a merda que eu teria por isso. Nenhum deles tinham visto Lake. Tinha sido apenas uma pequena quantidade de tempo desde que eu a vi pela última vez, mas eu estava me agarrando em migalhas. Até o momento eu estava acabado! Todos que a conheciam, a escola inteira estava ciente de sua falta, o que também significou que sua tia seria chamada em breve. "Você tem um histórico real para fazer amigos. Primeiro, foi


Trevor, Mario, e, em seguida, Arthur ..." Quem mais poderia haver?", Sheldon perguntou. Trevor. Não. Trevor estava morto. Mas seu pai não estava. "Porra!" Eu estava correndo para o estacionamento com Dash e Quentin em meus calcanhares. "Keiran! Que porra é essa, cara? O que é isso?" "Diretor Reynolds. Tem que ser ele. Ele a tem." "Merda!" Ambos amaldiçoaram. Eu estava girando os pneus para fora do estacionamento da escola em questão de segundos. Eu tinha apenas uma ideia de para onde olhar, e eu rezava que ele fosse estúpido o suficiente para levá-la lá. Menos de dez minutos depois e eu estava puxando para o seu bairro. Eu estacionei duas casas para baixo e desliguei o motor. "Devo chamar a polícia?" Dash perguntou. "Não." Eu retirei minha arma debaixo do assento. "Ele é meu." Saí do meu carro, pronto para ir para a guerra, se necessário, quando Quentin me parou com uma mão no meu braço. "Aguarde." "O quê?" Rosnei. Cada segundo que eu hesitei, Lake poderia ter sido vítima. "Quando chegarmos lá, nós não sabemos o que vamos encontrar." Ele estava me avisando.


"Eu sei." "Então, qual é o plano? Pode não ser apenas ele. O que nós fazemos?" Eu não tinha que pensar sobre isso. Se ele tivesse, ele cometeu um erro grave. "Matem todos." Eu não esperei para a sua aprovação antes de eu me afastar, fazendo meu caminho silenciosamente e rapidamente para a casa. Se eu tivesse que fazer, eu faria isso sozinho. Eu fiz um rápido trabalho de bloqueio ao escutar por sinais de vida no outro lado. Ela estava tranquila, que só fez aumentar meu desespero. Quando o bloqueio estourou, eu abri a porta devagar e olhei em volta. Quentin e Dash espalharam-se, e nós vasculhamos todos os quartos no andar de cima e para baixo com nenhum sinal dela. Meu punho se alojou na parede quando eu percebi que tinha desperdiçado um tempo precioso procurando no lugar errado. "Keiran?" Dash chamou. "Você pode querer vir olhar isso." O som de sua voz saiu pela porta dos fundos, onde ele estava olhando para fora da janela. "O que é isso?" Eu bati. Eu não estava disposto a perder mais tempo. "Você se lembra do pai de Trevor ter um galpão?" Eu dei uma olhada e estava fora da porta, correndo no próximo segundo. Toda a razão havia me deixado, e tudo que eu conseguia pensar era em levá-la de volta. O que fosse preciso. O galpão era grande o suficiente para ser uma casa em miniatura, o que significava que era grande o suficiente para caber


mais de duas pessoas dentro. Obriguei-me a abrandar e avaliar a situação com cuidado. Lake estava lá dentro. Meus instintos me diziam que ela estava. Se eu o alertasse da minha presença, ele a mataria. Um som baixo chamou a atenção, e nós imediatamente paramos para ouvir. Haviam duas vozes falando. "Eu não posso esperar para experimentar você, menina. Graças ao seu namorado que mete o nariz onde não pertence, eu não tive nenhum sexo em quase dois anos." "Paul, basta ir em frente. Isto não é por prazer." Meu sangue ferveu quando eu reconheci as vozes que vinham do outro lado. Diretor Reynolds e Sra. Risdell. Nenhum deles iriam sair fora desta merda vivos. "Cale a boca ou você vai ser a próxima", ameaçou. "Você poderia apenas, por favor, deixa-la sem roupas?" Era tudo que eu precisava ouvir. Eu atirei à fechadura da porta e chutei, tendo todos na sala em surpresa. Sra. Risdell começou a gritar, e Reynolds mexeu-se para fora da cama onde tinha estado ao lado de Lake. Assim que ele se endireitou, ele pegou sua arma, mas eu já tinha atravessado a sala e tinha o focinho pressionando contra sua cabeça. "Mova-se uma polegada e você morre." É claro que era uma mentira. Ele ia morrer de qualquer jeito, mas dê a um homem, em uma situação semelhante, a ilusão de que ele vai viver, e ele vai ser mais cooperativo. "Keiran," Dash sussurrou perto da minha orelha. "Ajude-a. Eu fico com ele."


Olhei para cima e vi pela primeira vez que Quentin tinha o rosto da Sra. Risdell no chão com a bota de costas. Ela ainda estava gritando, então eu fiz-lhe sinal para calá-la, antes de entregar a arma a Dash e virar-me para Lake. Ela estava me olhando com os olhos arregalados que brilhavam com lágrimas. Tirei a mordaça, e quando eu toquei suas algemas, me virei para Reynolds. "Onde está a chave?" "Eu não vou dizer a você, rapaz." "Tudo bem." Eu peguei a arma da mão de Dash, em seguida, disparei em sua rótula. Osso triturado e sangue espalhado, enquanto ele uivava do que eu tinha certeza de que era dor agonizante. Dash segurou-o enquanto eu procurei-o pela a chave em vez de pedi-la novamente. Com a chave na mão, eu libertei Lake e rapidamente a apalpei antes de pegá-la em meus braços. Seu silêncio me assustou mais do que tudo. Com a arma nas mãos de Dash, levei-a para fora do galpão e longe das duas últimas pessoas que jamais teriam a chance de prejudicá-la. "Fale comigo, Lake. Por favor "Eu afundei até o chão com ela no meu colo. "O que ele fez com você?" Se eu não tivesse segurando seu rosto entre minhas mãos, eu teria perdido a pequena sacudida de sua cabeça. "Você veio", ela sussurrou baixo como se tivesse com medo que se ela falasse mais alto, eu desapareceria. "Você me assustou, baby." Eu estava disposta a sentar-me lá, segurando-a, mas os gritos de Reynolds só cresceram mais altos, então sentei-a no chão e entreguei-lhe o meu telefone celular. "Peça ajuda."


Foi a única instrução que dei a ela antes de desaparecer dentro do galpão. Minhas luvas estavam queimando um buraco no meu bolso de trás, então eu as puxei, mas não antes de balançá-las para a Sra. Risdell. "Lembra-se delas?" Isso teve o efeito desejado. Seus olhos se arregalaram, e ela começou a soluçar e balbuciar incoerentemente. Puxei-as lentamente e fiz sinal para Dash e Quentin. "Leve-os em seus joelhos. Eu quero os dois ajoelhados." Felizmente, para eles, isso seria rápido e principalmente indolor. Eu não tinha muito tempo antes que os policiais aparecessem. O primeiro tiro teria alertado os vizinhos. Reynolds grunhiu quando Dash forçou-o em seu joelho quebrado. "Você não pode fazer isso", gritou Reynolds. "Eu sou um policial." "Foi," Dash rosnou. "Você era um policial. Hoje, você é apenas um filho da puta morto." Normalmente, Dash era a voz da razão, mas o que quase aconteceu à Lake deixou mesmo a pessoa mais razoável se sentindo assassina. O que só provou que estes dois mereciam morrer. "Isso é tudo culpa sua! Você fez a minha esposa me deixar!" "Não. Você fez sua esposa querer sair quando você e seu filho escolheram usá-la como um saco de pancadas pessoal. Eu só lhe mostrei a porta." Eu ainda não sei por que a mãe de Trevor me escolheu para ajudá-la. Talvez tenha sido por causa do desespero de dizer a alguém, mas eu só lhe disse que ela tinha duas opções ─ matálos ou sair. Ela escolheu a segunda opção. "Então, quem quer morrer primeiro?"


A arma já estava pressionada contra crânio Reynolds no momento em que eu terminei de fazer a pergunta. Matá-los foi um acéfalo. Eu só gostaria de ter o tempo para fazê-lo lento. Meu dedo puxou o gatilho para trás, mas apenas antes que eu pudesse sentir o clique metálico, a porta do galpão se abriu. "Keiran!" Lake correu para dentro com uma expressão de horror. "Não faça isso!" Merda. "Espere lá fora," eu pedi sem poupar-lhe um olhar. Eu podia sentir seu olhar treinado em me julgar. "A polícia está vindo. Eu pude ouvir as sirenes." "Então ainda há tempo." Eu estava mais para trás e mirei. "Não faça isso. Isto é uma execução." "Está fora de questão." "Você me disse uma vez que você queria ser bom. Você tem essa chance agora, Keiran. Você nunca realmente foi o que eles tentaram fazer-lhe ser. Agora se você fizer isso...” "Por que você quer eles vivos após o que eles iam fazer com você?" "Eu quero vê-los mortos tanto quanto você, mas não se isso vai te levar embora." "Ela está certa, Keiran." A voz relutante de Dash me fez olhar para cima. Na minha visão periférica, eu podia ver Quentin acenando de acordo. "Esta é a sua chance, irmão. Pegue." Olhei para Reynolds ajoelhando-se diante de mim e para a Sra. Risdell pairando no canto. Do lado de fora, eu era de aço e gelo, mas por dentro, eu lutava com a chance de redenção e a necessidade de


matar. Quando eu era um escravo, eu fui forçado a matar as pessoas que nunca me fizeram mal. Aqui eu tive a oportunidade de realmente matar com razão. Eu senti que isso era devido para mim. Para punir aqueles que me ofenderam. Para proteger aqueles que eu amo. Eu precisava fazer isso. Não é por isso que que eu fui colocado em tais circunstâncias? "Keiran ..." Eu ouvi o seu chamado, mas eu só balancei a cabeça em negação. "Você não é um escravo." Eu não sou um escravo. "Ou um assassino." Não sou um assassino. "Você não é um monstro" a voz etérea de minha mãe sussurrou.

CAPÍTULO TRINTA E CINCO


Keiran

HÁ ONZE ANOS O PARQUINHO "Agora você pode me ensinar a driblar entre as minhas pernas como você?" "Você ainda não está driblando direito. Eu lhe disse para usar mais a ponta dos dedos. Você ainda está usando as palmas das mãos." "É muito difícil", Keenan lamentou. A raiva se acendeu dentro de mim enquanto olhava as lágrimas se arrastando pelo seu rosto. "O que eu disse sobre chorar como um bebê?" Ele parou de chorar imediatamente e olhou para mim com olhos assustados. "Você disse que você vai me machucar." Eu estufei a respiração do meu peito pelo ar de verão e levei a bola dele. Comecei a driblar em oitos da frente para trás entre as minhas pernas em um movimento lento para que ele pudesse ver. Eu escolhi não ensiná-lo através disso, porque eu não confiava no que realmente iria sair da minha boca. Eu me recuso a pedir desculpas pelo que eu tinha dito, porque eu quis dizer isso. Eu só, às vezes, desejei que eu não tivesse a intenção disso. Eu não queria machucá-lo. Ele assistiu com espanto enquanto eu fiz os truques com a bola. Eu não tive nenhum treinamento especial ou técnicas ensinadas


para mim. Eu apenas fiz o que senti naturalmente quando eu tinha a bola na mão. Após ter evitado a tentativa de Keenan para roubar a bola de mim como eu disse a ele, eu posicionei meu corpo para fazer uma cesta de três pontos, mas o som do choro de uma criança interrompeu a minha concentração. Virei-me para os olhos dos outros dois garotos da minha idade em um empurra-empurra numa criança menor ao redor. Antes que eu pudesse repensar isso, eu senti meus pés me carregarem rapidamente, até que eu estava correndo. Eu não parei uma vez até que eu estivesse sobre eles. Eu bati o mais próximo com meu punho tão forte quanto eu podia, e depois plantei o meu pé no intestino do outro, trazendo-os para baixo simultaneamente. "Eu não quero falar sobre isso", eu disse antes que pudessem conversar. "Peguem e vão embora." Os suspiros coletivos de choque quando eu os ameacei caiu em meus ouvidos surdos. Eu não era como as outras crianças, e eu não pretendo ser. Quando eles se mexeram, virei-me no meu calcanhar sem poupar ao garotinho um olhar, e me arrastei de volta para o meu primo que estava observando com a boca aberta. "Ei, espere! Aguarde, por favor!" Eu ouvi atrás de mim, mas não parei. Eu peguei a bola descartada no chão no caminho, não percebendo que eu tinha caído quando a atropelei. Assim quando eu fiquei em pé, pés pequenos calçados de tênis entraram na minha visão, e eu conheci os olhos brilhantes e um sorriso cheio de um menino com cabelos crespos marrom claro. "Oi," ele respirou. Eu ignorei sua saudação e fiz uma cesta, mas peguei o olhar caído com o rosto antes que ele cobrisse com um outro sorriso. "Você


pode me ensinar a fazer isso?" "Vá embora, garoto." "Mas você é uma criança, também," ele fez beicinho. "Ele não é uma criança", Keenan falou. Eu acho que isso foi bom para alguma coisa depois de tudo. "Bem, em que série você está?", ele perguntou. Eu olhei para ele em seus macacões azuis e o rosto sujo de terra e tentei não rir quando ele tentou se levantar para mim. "Qual é o seu nome, garoto?", eu perguntei ao invés de responder a sua pergunta. "Buddy". "Buddy? Que tipo de nome é esse?" Ele encolheu os ombros pequenos. "Eu não sei." Ele pulou de um pé para o outro, quando uma carranca enrugou sua testa. "É como a minha mãe e pai e irmã me chamam. Mas eles me chamam de Chance também, então eu acho que você pode chamar-me assim, se quiser." Eu poderia dizer pelo olhar em seu rosto que ele não gostava do nome. "Eu vou chamá-lo de Buddy," eu ofereci, fazendo seu rosto se iluminar. "Sim eu também. Eu acho que é melhor do que Chance", acrescentou Keenan. "Então eu posso jogar com vocês?" "Por quê?" "Eu quero aprender a arremessar assim." "Você é muito pequeno", Keenan se queixou. "Não sou."


"Você também. Você não será capaz de fazer a bola chegar às barras." "Eu não sou muito pequeno. Eu posso alcançar qualquer coisa. Como ... hum ... como as bordas da cesta. Eu aposto que posso chegar no topo." "De jeito nenhum. Prove." Ele olhou para mim com olhos esperançosos, mas tenho a certeza de dar nada longe enquanto eu olhava para ele. "Você quer que eu faça isso?" "Você quer fazer isso?", retruquei. Ele deve ter tomado isso como um desafio, porque ele estufou o peito pequeno e correu para as barras de . Quando chegou à escada, ele arriscou um olhar para cima antes de voltar com olhos nervosos, mas, novamente, eu não lhe ofereci uma saída. Eu não tive pena dele, e ele deve ter percebido isso porque ele virou-se e começou a subir. Levou um pouco mais de tempo porque suas pernas eram mais curtas do que as outras crianças, mas ele finalmente subiu até o topo. "Viu? Eu fiz isso!", ele gritou e deu um sorriso amplo "Você tem que fazer todo o caminho por cima!" Keenan ordenava. Eu rapidamente lancei lhe um olhar para ele calar a boca e me aproximei das grades. Não havia nenhuma maneira que o garoto iria sobreviver se ele caísse. Buddy atirou a Keenan um olhar impressionante, antes de rastejar lentamente seu caminho em cima das barras. Sua agitação e pânico não começaram até que ele olhou para baixo. Eu podia ver as tremedeiras em seus braços, mesmo daqui de baixo. "Você pode descer agora."


"Eu... eu não posso. É muito alto." "Só se mova lentamente como você fez quando você subiu." "Eu não posso. Estou com medo. Por favor, me ajude." Buddy estava chorando agora, seus soluços sacudiam seu corpo, e as suas mãos formaram um aperto de morte nas barras. "Pare de agitação ou você vai cair! Eu estou indo para você", Keenan gritou. "Não. Deixe-o descer. Ele pode fazê-lo." "Mas e se ele cair? Ele vai se machucar, e nós vamos ter problemas." "Nós não vamos deixá-lo fazer isso. Ele queria provar um ponto e ser estúpido, então deixe-o provar seu ponto. Ele não pode ter medo para sempre." "Mas Keiran... " "Eu disse não. Se ele cair, assim seja." "Buddy!" A voz frenética chamava a alguns pés de distância. Eu assisti duas garotas correrem até as barras do parque principal. A garota que chamou o nome de Buddy não era muito maior do que ele. Seu selvagem, encaracolado, cabelo vermelho era um ninho de rato em cima de sua cabeça. Eu não sabia muito mais sobre ela, porque a minha mente ficou paralisada pela pessoa que ela arrastou atrás dela. Era ela. A menina fora da barraca de hambúrguer. Lá estava ela novamente, parecendo perfeita e ... inocente. Um sentimento estranho semelhante a um choque elétrico começou na ponta dos meus dedos e trabalhou seu caminho até meu cérebro. Por que ela ainda estava aqui? Tinha sido apenas dois dias


desde que a vi pela primeira vez em Pies, Shakes, & Things, mas ela ainda está aqui me deixa ... com medo? Não. Eu não senti medo em dois anos, e eu não estava prestes a começar agora por causa de uma garota que eu nem sequer conheço. Ela tinha que ir embora. Meus olhos nem uma vez a deixaram, embora ela não pareceu me notar em tudo. Mais crianças começaram a se reunir em torno das barras, quando o choro de Buddy ficaram mais altos, até que ele estava quase gritando. Ninguém se moveu para ajudá-lo. A maioria deles tinha testemunhado o que eu fiz com os outros dois meninos, de modo que achavam que eu iria querer ajudá-lo, mas eu sabia que não devia interferir. Eu tinha quase esquecido sobre ele quando ela apareceu. Sua aparência era perfeitamente polida, com bochechas rosadas e olhos azuis brilhantes. Ela cutucou a menina parecendo selvagem e disse algo a ela. Seja qual for que a resposta dela foi pareceu irritá-la, porque ela lançou uma respiração pesada e deu um passo adiante. Ela ia? Eu não estava disposto a deixá-la chegar até lá. E se ela se machucar? Por que eu me importo? No momento em que ela tocou a escada, pronta para começar a sua subida, meu velho eu de seis meses atrás estava no local. Eu queria machucá-la. "Pare." Eu sempre me lembro do momento em que seus olhos


encontraram os meus. Um mar de verde e de um céu de azul. Eu segui cada movimento sutil de seu corpo e maneira como seu cabelo explodiu quando o vento aumentou, a única gota de suor na sua testa, a forma como os lábios entreabertos como se ela estivesse morrendo de sede, com os dedos agarrados nas barras, e seu peito arfava para cima e para baixo, enquanto observava-me olhando-a. Buddy começou a chorar ainda mais e disse algo sobre ir para casa. Seja o que for, levou a menina a quebrar a nossa ligação e começar a subir as barras novamente. Eu estava do outro lado antes de eu perceber que meus pés tinham mesmo se movido. Minha mão se fechou em torno de seu pé, parando-a de dar mais um passo. "Não", eu disse de novo. O que a garota estúpida estava tentando fazer? "Olha, eu não sei quem você é ou qual é o seu negócio, mas ele precisa de ajuda, e ele terá de mim. Entendeu?" Ela estava a meio caminho até a escada, antes que eu pudesse pensar no que dizer. Ela me deixou sentindo-me perplexo, e eu não gostei nem um pouco disso. Eu não perdi tempo pegando a barra e seguindo atrás dela. Ela era desobediente, e desobediência tinha que ser punida. Foi muito fácil para mim deslocar-me sobre ela, porque ela estava tão concentrada em Buddy. Ele deve ter visto algo nos meus olhos porque os seus se arregalaram de medo, e antes que ele ou ela pudessem reagir, eu a empurrei para fora. Eu me arrependi imediatamente após o ocorrido, mas já era tarde demais. Tudo o que eu podia fazer era vê-la bater no chão com uma força doentia.


Ainda era ela. Também, ainda e por um momento ... Eu pensei que a tinha matado.

CAPÍTULO TRINTA E SEIS Lake Eu não sei o que me levou aqui, mas de alguma forma, eu tinha ido parar no playground. Por alguma razão, eu senti a necessidade de estar aqui. Este foi o lugar que tudo começou. Foi onde vi pela primeira vez meu algoz. Ele me deu um monte de lembranças para segurar para o resto da minha vida. A maioria deles era ruim, mas era tudo que eu tinha. As boas lembranças eram as que eu iria prezar. Um tremor involuntário percorreu-me quando me lembrei da maneira mais difícil que ele me levou, e da forma como ele controlava meu corpo e meus desejos. Eu sinto falta disso. Eu sentiria falta dele. "Eu sou tão estúpida", eu resmunguei e chutei a areia debaixo dos meus pés. "Então eu tenho que ser a merda mais idiota do mundo." Fechei os olhos e mantive minha cabeça para baixo. Não era real. Ele não está aqui. "Olhe para mim, baby." Um pequeno som escapou de mim quando eu percebi que ele realmente estava lá. "Por que você está aqui?" "Pela mesma razão que você .... Eu acho que eu vim para te


encontrar. Você estava pensando em mim agora?" "Por que isso importa?" "Não importa", ele se limitou a afirmar. "Mas por quê?" Porque minha cabeça estava para baixo, eu não o vi se aproximar, até que fosse tarde demais. Ele levantou meu queixo com o dedo, mas eu mantive meus olhos bem fechados. Em vez de detê-lo, ele pressionou beijos carinhosos, em primeiro lugar sobre as minhas pálpebras, e, em seguida, todo o meu rosto. "Porque isso significa que tenho uma chance." "Uma chance para quê?" "Para fazer você ficar." Senti suas mãos em ambos os lados do meu rosto. "Por que você está fazendo isso?" "Abra seus olhos." "Diga-me porquê... " "Não até que você olhe para mim." Não. De jeito nenhum. Meus joelhos enfraquecidos da sensação de suas mãos. "Por favor", ele sussurrou contra meus lábios antes de sua boca conectar-se com a minha em um beijo carinhoso. Seus braços em volta da minha cintura me puxaram para mais perto. A maneira como ele me tratava me fez sentir frágil como se eu fosse quebrar a qualquer momento. Eu provavelmente faria. Eu finalmente abri meus olhos quando ele entregou um beijo final para os meus lábios e descansou sua testa contra a minha. Quando eu olhei em seus olhos, eles não estavam mais tempestuosos. Eles mantiveram a esperança.


"Eu te amo." Eu balancei a cabeça, fazendo com que nossas testas esfregassem juntas. Ele agarrou-me mais apertado como se sentisse a minha necessidade de escapar. "Eu poderia até mesmo ter te amado aquele dia na farmácia. Você era tão bonita ... e tão assustada. Pela primeira vez desde que eu conheci você, eu não quero que você tenha medo de mim." "Poderia ter me enganado." "Meu maior arrependimento na vida foi fazer você chorar, e se eu tiver que passar o resto dela tendo a certeza que você nunca terá um dia ruim, então eu vou morrer um homem feliz." "Eu pensei que você não tinha arrependimentos." "Só os que eu não posso mudar." "Que tal Mitch? E Lily? Vou ter que passar o resto da minha convencendo-o de que não sou o fantasma dela?" "Eu quero lhe mostrar uma coisa." Ele deixou cair os braços da minha cintura e puxou a camisa sobre a cabeça. Eu dei-lhe um olhar louco. Estava cinquenta graus a abaixo de zero, talvez mais frio do lado de fora, e ele estava de pé diante de mim sem camisa. "Keiran, o que você está fazendo? Esta não é a hora de pensar em sexo." "Não, isso vem depois." "Arrogante, muito?" "Esperançoso." Ele suavizou com as suas palavras e o olhar em seus olhos. "Lembra quando eu disse que eu confesso meus pecados da única maneira que eu sei? É por isso que eu tive a tatuagem feita." Eu não posso acreditar que eu estou vendo isso pela primeira


vez. “É lindo", eu finalmente disse depois que eu olhei para suas costas em reverência. Mesmo após os momentos que tivemos sexo, eu percebi que eu nunca vi suas costas. Um de nós sempre corria. Corri meus dedos por suas costas, onde a tatuagem estava. As pétalas escuras contrastavam contra a sua pele. Algumas das pétalas foram divididas em maneiras diferentes e algumas pareciam consertadas. As pétalas remendadas mostravam uma queda de unidade que tocou com precisão as peças quebradas. Os pingos de chuva eram azuis brilhantes, com um tom de verde lembrando-me dos meus próprios olhos. Uma pétala especial se destacou entre os demais. A ponta da pétala pendia do resto mal pendurado e acima dela era um pingo de chuva caindo. A forma como ele caiu era peculiar ... quase como uma estrela cadente. "Foi por ela?" "Não ... Foi em vão." "Você realmente acredita nisso?" "Sim." "Então por que um lírio? Fora de qualquer flor ou tatuagem que adolescentes estão inclinados para obter, por algo que obviamente significa algo para você? O que isso tudo significa? As pétalas quebradas? A gota de chuva?" Ele riu e balançou a cabeça. "Foi ideia de Keenan. Eu disse a ele para fazer um lírio. Ele... " "Ele pensou que estava te curando." "O quê?" A cabeça de Keiran girou. "Isso é o que as gotas de chuva são. Elas são o bálsamo


curativo. A maioria das pétalas são emendadas, mas algumas ainda estão muito quebradas." O silêncio desceu entre nós enquanto e eu continuava para admirar a sua volta, e ele continuou a olhar para a parede em frente. Ele estava com as costas tensas e endureceu ainda mais enquanto eu continuava a tocá-lo. "É lindo, Keiran. Você acha que isso pode ser verdade?" "O que pode ser verdade? "Isso talvez, apenas talvez, você poderia ser curar?" "Bem, então eu seria forçado a admitir que algo está errado comigo." A cadência de brincadeira em sua voz involuntariamente me fez sorrir. "É bom que eu saiba que você está brincando, ou eu poderia estar preocupada." Ele se virou de repente para mim e me segurou na minha cintura, trazendo-me perto. "Por que você está lutando por isso?" "Por que você está lutando contra isso, afinal?" "Porque eu matei pessoas, Lake. Eu matei, e eu estou disposto a matar sem muita provocação. Você realmente acredita que alguém como eu poderia ser bom? Eu nunca poderia ser um namorado ou um marido, ou mesmo um pai." Eu ignorei a pontada no meu coração em sua rejeição de um futuro. "Você não está tão condenado como se poderia pensar, você sabe." "Eu não sou resgatável como qualquer um." "Então por que você não puxou o gatilho, e por que você quer me proteger?"


"Porque se eu tivesse que proteger alguém, seria você." "Você está dizendo que eu sou um padrão?" "Eu estou dizendo que você importa. Independentemente do quanto eu não quero você." "Você realmente sabe como fazer uma garota se sentir especial", eu brinco. "Eu não sou uma espécie de bombons e rosas. Eu provavelmente nunca vou ser capaz de te deitar em uma cama de rosas e fazer amor com você." Eu escorreguei meus braços em volta do pescoço. "Talvez eu não queira rosas." Mordi o lábio inferior, o que levou de imediato a um beijo que ameaçava nos consumir. "Talvez eu prefira seus espinhos." "Um dia você vai querer." Não lute contra isso, baby. "Um dia não é hoje", retruquei. "Você está disposta a correr esse risco?" Sim. "Pode ser." "Eu não valho a pena." "Para um cara que exala sex appeal, você tem zero de autoestima." "Eu realmente gostaria que a falta de autoestima fosse o problema. Seria muito mais simples então." "Mais simples como?" "Não faria todo o possível." "Por que você se odeia tanto?" Não importa como eu me sentia, eu ainda estava com medo de que um dia ele iria acordar e perceber que ele nunca iria acreditar que eu não era Lily. Ele enterrou seu rosto no meu pescoço e respirou.


"Porque ela fez o que eu não tenho a força para fazer. Ela não os deixou tomar sua alma. Isso foi o que a fez forte .... Isso é o que te fez forte." Ele pensou que eu era forte? "No hospital, você disse que eu quebrei você, mas isso não é verdade. Eu não posso quebrar você, baby. Eu nunca poderia. Quando ela morreu, eu pensei que eu tinha morrido com ela, e quando eu te vi pela primeira vez, eu pensei que ela lhe enviou como um lembrete de todo o mal que tinha feito. Mas o dia que você me disse que me amava, eu percebi que ela não lhe enviou para me punir. Ela enviou-lhe para me manter vivo." "Você realmente acredita nisso?" Ele não respondeu, mas colocou sua mão no bolso e tirou um pedaço de papel dobrado. "Eu quero que você leia isso." Hesitante, peguei o papel da mão dele e desdobrei nas marcas cuidadosamente. O papel estava gasto e descolorido do tempo, mas quando vi as primeiras palavras, eu sabia que era de sua mãe. Eu não podia lê-lo rápido o suficiente: Gabriel, Meu menino doce. Eu perdi você. Eu não pude protegê-lo. Eu perdi você, porque eu não pude protegê-lo. Só posso esperar que, onde quer que esteja agora, você esteja seguro, e você seja amado. Amado melhor do que eu amei. Se esta carta nunca encontrar você, eu espero que você possa um dia entender que o que eu fiz foi a coisa mais difícil que eu já tive que fazer.


Eu morreria mil mortes, se eu pudesse fazer tudo de novo, se ao menos houvesse uma maneira para eu ter ambos protegidos. Uma mãe nunca deveria ter que escolher. Uma mãe nunca deve escolher. John ... seu tio ... Ele queria tanto trazê-lo para casa. Ele amou você, também. Eu também sou a culpada pelo que eu o obriguei a fazer para o bem de seu irmão. Destruiu a ele tanto quanto me destruiu. Eu sei que no fundo nós nunca mais seremos os mesmos. Nosso amor está perdido com você e nossas almas estão para sempre danificadas. Eu só espero que um dia, alguém seja capaz de te amar incondicionalmente. Espero que alguém um dia vai dar-lhe o para sempre. Eu não sabia que eu estava chorando até que uma das minhas lágrimas caíram no papel. "Eu não sei o que dizer." "Diga sim." "Sim?" "Você é meu para sempre, Lake ... você vai me dar o para sempre?"


CAPÍTULO TRINTA E SETE Lake DOIS MESES MAIS TARDE "Você é minha?" "Keiran!" "Responda-me, Lake." "Porra, eu amo o jeito que você diz meu nome." "Diga-me agora ou então, eu vou foder você." "Eu acho que você já está," eu provoquei. Ele empurrou forte para dentro de mim e me beijou ainda mais forte. "Droga, garota. O que você está fazendo comigo?" Sua mão subiu para agarrar meu peito esquerdo quando ele começou um ritmo forte que me levantou na ponta dos pés com cada


impulso vigoroso. Meus gemidos tornaram-se gritos penetrantes e, em seguida, gritei quando o meu corpo se congratulou com a batida familiar. Ele me fez chupar seu dedo para abafar meus gritos enquanto outro dedo beliscava meu mamilo. Eu inundei seu pau a partir da leve dor. Deus, mesmo depois de todo esse tempo eu ainda amava a porra da dor. O balanço da mesa refletiu os som dos nossos coração batendo descontroladamente. Adorei cada minuto. "Keiran, por favor..." Minha cabeça caiu para trás, e eu deixei escapar um longo gemido gutural quando seus quadris se moveram em uma moagem profunda. Ele tirou quase todo o caminho para fora de mim e bateu de volta para dentro. Engoli em seco. "Tem certeza?" "Pare, Keiran. Eles vão ouvir." "Eu não dou a mínima. O que eu prometi a você antes?" "Você é um filho da puta doente," eu disse, mesmo trabalhando nele. Eu precisava gozar, mas ele estava agindo em seu modo idiota habitual. "E você é uma putinha. Dê-me o que eu quero.” "Não." Ele penetrou seu pau mais profundo e mais forte para mim. "Keiran!" "Dê. O quê. Eu quero!" Eu gritava descontroladamente e cedi. "Por favor, deixe-me gozar ... Eu te amo." "Mais uma vez." "Eu te amo. Merda!" Ele atingiu um ponto dentro de mim que


finalmente me enviou sobre a borda. "Diga", ele trincou. "A quem você pertence?" "Apenas me foda!" Eu estava além de frustrada da necessidade reprimida. "Quem?", ele perguntou. "Eu sou sua!" Eu gritei. Eu mordi seu ombro enquanto meu orgasmo balançou meu corpo, e eu tremia incontrolavelmente contra ele. De repente, ele puxou e rasgou o preservativo para fora. Senti salpicos quentes baterem no tecido do meu vestido. O rescaldo do nosso orgasmo mútuo era tão intenso quanto o sexo. Levou alguns momentos para a nossa respiração se nivelar, mas ele me olhava com um sorriso arrogante no rosto. "Porque você fez isso? Agora eu vou ter que ir para casa!" "Você não deveria estar usando este vestido. Está muito curto." "Você não acha que está sendo muito controlador?" "Sim." "Eu vejo." "Você está chateada?" Ele levantou a cabeça e olhou para mim. "Eu não sei como me sinto." Eu realmente não sei. Mesmo depois de estarmos oficialmente juntos pelos os últimos dois meses, ter que admitir abertamente que queria ser controlada ainda era difícil de assimilar. Me faria fraca se eu deixasse? "Eu não vou abusar de você. Isso não é o que eu quero. Eu quero te fazer feliz, mas eu também preciso mantê-la segura. Quando eu disse que não havia uma ameaça maior lá fora para você do que eu,


eu menti, ou pelo menos eu achava que era verdade no momento." Antes que eu pudesse responder, ele levantou-me por meus braços e me pôs de pé ao lado da mesa do professor. "Além disso ... ou era isso ou quebrar a sua cara. Por que você foi beijá-lo?" "Eu disse a você, que era parte do acordo pelas pulgas." Eu tinha esquecido tudo sobre a minha promessa à Collin até que eu o vi sentado na lanchonete, em vez de fora na chuva. Quando nossos olhos colidiram, eu vi a dor e o constrangimento e não podia me sentir inferior. Eu sabia que gostaria de voltar minha palavra por Keiran, que felizmente tinha uma reunião com o treinador Lyons, mas uma promessa era uma promessa. Infelizmente, essa reunião deve ter sido rápida, porque durou apenas o tempo que meus lábios estavam pressionados novamente em Collin, e por isso o nosso pequeno encontro começou. Ele já estava chateado com o vestido e me ver beijando outro cara, não importando o motivo, soprou um certo fusível que me deixou dolorida, entre as minhas coxas. "Vire-se e curve-se. Eu tenho desejado o sabor de sua boceta durante todo o dia." Fiz o que ele disse, e quando suas mãos levantaram o meu vestido mais uma vez, meu coração começou a correr com antecipação. Ele agarrou meus quadris e me puxou em sua virilha causando o arqueamento das minhas costas. "Foda-se, sua bunda é quente." Ele deu um tapa, novamente. "Perfeita." Eu sabia quando ele se afastou porque eu já não podia sentir seu pau ainda duro aninhado na minha bunda. Ele enganchou sua mão ao redor da minha coxa e a levantou para pendurá-la fora da mesa. Eu


o ouvi rosnar um segundo antes de sua língua me tocar. A sensação dele lamber e me chupar tornou-se muito, e quando eu gozei em sua boca, eu o alcancei atrás de mim e agarrei seu cabelo. Eu tinha certeza que meus dedos estavam cavando em seu couro cabeludo, mas ele não parecia se importar enquanto ele gemia e continuava a me lamber com a língua. Seus lábios colocavam beijos delicados em minha boceta, agora sensíveis, antes de se levantar. Olhei para trás, assim que ele estava se deslizando em outro preservativo. "Gosta disto, baby", ele disse me virando para encará-lo. Ele me levantou sobre a mesa. "Eu quero ver você gozar desta vez." Ele deslizou para dentro de mim lentamente. Eu adorava quando ele me levava forte e rápido, mas eu adorava assim quando ele era lento e doce, muito. Ele pegou meus lábios com o seu quando ele começou a se mover dentro de mim. Eu envolvi minhas pernas apertadas em torno de seus quadris empurrando e choramingando em sua boca toda vez que ele empurrava profundamente, atingindo esse ponto sensível dentro de mim. "É tão bom sentir você", eu gemi. "Sentir você é ainda melhor", ele gemeu antes que ele mordesse o topo do meu seio.

Keiran e eu conseguimos nos esgueirar da escola para que eu pudesse tomar um banho e mudar de roupa. Ele estava me dando o tratamento do silêncio, então eu usei o tempo para pensar nos últimos


dois meses. Muita coisa aconteceu desde que Keiran e eu tornamo-nos oficiais. A maior parte tinha sido ótima, quando Keiran e eu chegamos a conhecer um ao outro, em um campo de jogo diferente. Nós já não éramos o atormentador e atormentado. Já não éramos mais inimigos. O momento mais difícil foi um dia quando eu cheguei da escola e eu tinha ligado para Keiran, porque ele não tinha aparecido para o quinto período. Durante todo o dia, ele havia agido de forma estranha, mas surpreendentemente mais afetuoso, como se fosse a última vez que estaríamos juntos. Eu entrei pela porta, depois da escola, a tempo de ver a tia Carissa dando uma joelhada nas bolas de Keiran. Ele caiu de joelhos e gemeu de dor, mas, felizmente, não retaliou. Depois de tudo isso, ele iria me matar para deixá-lo ir. Corri para frente, mas não sabia quem realmente precisava de ajuda. Eu só rezava para Keiran não tentar ferir a minha tia. Como se viu, Keiran disse-lhe tudo, começando com o dia em que ele me empurrou no playground. A única parte que ele foi inteligente o suficiente, foi manter em segredo as seis semanas que ele me chantageou para ser sua escrava sexual. Eu não tinha dúvida de que ela teria feito mais do que uma joelhada, se ele tivesse dito isso. Levou um monte de trabalho e muito rastejar de ambos, mas nós dois finalmente fomos capazes de ganhar o nosso caminho de volta em suas boas graças. A parte mais difícil de tudo foi viver com seu desapontamento e mágoa. Jackson também tinha voltado para casa, depois que Mario foi detido. Ele finalmente confirmou o que meu instinto me dizia. Tia Carissa tinha se apaixonado. Eu estava triste que eu tinha perdido o


romance, mas estava muito feliz por eles para deixar isso me incomodar por muito tempo. Eu estava feliz que ela finalmente tinha encontrado alguém. O julgamento de Mario e Arthur foi marcado para começar em duas semanas, e os detetives tinham certeza de que eles seriam condenados ... contanto que Keiran, Quentin, e Diana, todos testemunhassem o que aconteceu no ginásio. Eles teriam que testemunhar tudo. Diana ainda estava por perto. Ela realmente foi a causa da nossa primeira briga como um casal. Eu descobri que ela ainda estava com Keiran, mesmo depois que seu pai foi preso. Segundo ele, ela o ajudou a derrubá-lo e não estava mais tentando seduzi-lo, como foi no princípio. Então o que ele fez? Ele convenceu a minha tia de que ela era praticamente uma órfã e não tinha para onde ir. E o que a minha tia fez? Ela a levou para dentro de casa. Foi difícil no começo, quando ela descobriu que Diana era filha de Mario, mas quando ela compartilhou sua história, aqueceu o coração da minha tia deixando-a com pena dela. Eu tinha que admitir, isso me aqueceu para ela, também. Sheldon ainda não podia suportá-la. Diana e eu não éramos exatamente BFFs 3 , mas nós nos dávamos bem. Ela foi realmente parte da razão para a sessão da sala de aula de hoje. Keiran estava fazendo horas extras, para conquistar a 3

BEST FRIENDS FOREVERS – melhores amigas para sempre.


minha tia. Ele se recusou a me tocar de novo até que eu estivesse fora de sua casa. Ela me levou às compras e sugeriu, um vestido decotado vermelho que flertou em torno da borda da decência. Minha relutância foi a razão pela qual ela foi inflexível para eu usá-lo e vergonhosamente, funcionou como um encanto. Não só todos na escola, mulheres e homens, babaram, mas Keiran se perdeu a cabeça quando ele me viu. Eu o fiz quebrar seu juramento e agora ele estava malhumorado. Nós paramos na minha casa e Keiran desligou o motor antes de dar a volta para abrir minha porta. Ele estava testando a sua capacidade de ser um cavalheiro, e eu tenho que dizer, eu adorei isso tanto quanto suas asperezas. "Faça isso rápido", ele ordenou. "Você tem um teste no próximo período." Viu? Áspero. "Você sabe que nós não estaríamos aqui se você não fosse tão teimoso. Se você não tivesse parado de me tocar, eu não teria tido que recorrer a medidas drásticas." "Eu não estou no clima, Monroe." Eu mordi meu lábio inferior para não dizer algo sarcástico. Eu odiava quando ele me chamava de Monroe e ele sabia disso. Eu podia ver o sorriso se formando em seus lábios. Eu empunhei sua camisa cinza escuro, em minhas mãos e dei um passo mais perto até que meus lábios descansaram bem debaixo dos seus. Mudou-se para a frente para me beijar, mas eu esquivei de seus lábios e sorri docemente. "Você sabe ... você me verá em um vestido novamente esta


noite. Você está preparado para fazer valer seus direitos e cumprir seus deveres de namorado?" "Ou podemos simplesmente ignorá-lo, e eu posso realizar todos os meus deveres noturnos sem interrupções." Eu sorri e o deixei me beijar antes de empurrá-lo para trás e pegá-lo de surpresa. "Você gostaria disso, não é. Talvez eu faça você esperar." "Monroe ..." "Não esqueça seu terno depois da escola, Master!" Eu pulei para dentro de casa para trocar de roupa, deixando-o parado na calçada com um pau duro.

Noite de formatura. Cada garota pensou no dia de sua formatura. Era a segunda melhor noite ao lado de sua noite de núpcias. Eu era a exceção à garota que sonha porque eu sempre tive a intenção de pular esta noite. Eu não esperava nada de bom para sair dela. Não se Keiran estivesse lá. Então, por que eu estava aqui, de pé, banho tomado, raspada, enfeitada e pronta? Bem, quase pronta. Olhei para o belo vestido turquesa pendurado na parte de trás da porta de Sheldon. O corpete branco do vestido era sem alças, com um decote em forma de coração que elevaria os meus seios. As falsas pérolas turquesas decoravam o topo em uma massa de redemoinhos e trilhas. O corpete afilado na cintura levava para a saia de princesa que me fez


lembrar de um tutu. Ele parava logo acima dos joelhos e balançava quando me mexia. Eu ainda conseguia me lembrar de como os olhos de Keiran escureceram quando eu saí do provador para posar para ele. Eu pensei que eu ia conseguir deixá-lo sem palavras, até que ele disse: “eu preciso de você agora”. Eu estou contente que ambos amamos o vestido porque depois que eu tinha batizado o vestido no provador, não tivemos escolha, senão comprá-lo. Após o alucinante, e sorrateiro sexo no provador, passamos quase uma hora discutindo no caixa pelo dinheiro. A primeira briga por quem ia pagar. Ele ganhou essa briga, mas quando o vendedor anunciou o preço total, provocou a segunda discussão. Acabamos por sair sem o vestido depois que eu prometi que ia rasgá-lo em pedaços com uma faca de cozinha se ele comprasse. Senti o calor do meu corpo aumentar enquanto eu me lembrava dele me levando para casa imediatamente depois, e me punindo com um orgasmo e gritando ao mesmo tempo. Ele nunca desistiu até minha tia voltar. No dia seguinte, voltei para casa e encontrei o vestido deitado na minha cama e uma nota que encontravase ao lado dele: Passei os últimos onze anos, tornando sua vida um inferno. Eu estou pronto para passar o resto da minha fazendo melhor para você. Mimar você é apenas o começo. Você vai me deixar? E como de costume, eu cedi. O vestido era realmente bonito, apesar do preço ridículo. Fiquei ainda mais curiosa para ver como


Keiran planejou compensar os últimos onze anos. Sheldon e Willow entraram, quebrando-me dos meus pensamentos. Elas estavam vestidas com vestidos que Willow fez para elas. O vestido tomara-que-caia roxo escuro de Willow era curto e semelhante ao meu, exceto que o dela tinha um corpete de renda preta. Sheldon usava um vestido longo e esvoaçante, preto que tinha um corpete tomara-que-caia cravejado de prata. Elas decidiram ir como acompanhantes uma da outra. "Que horas Keiran vem te buscar?", Willow perguntou. "Em cerca de 20 minutos." Corri para terminar de me vestir e dar uma última olhada no espelho, quando o som de mais do que uma voz masculina veio do andar de baixo. Sheldon e Willow se apressaram à minha frente, quando Dash gritou que subiria as escadas. Apesar de toda a tensão, decidimos ir como uma espécie de grupo. Eu realmente pensei que Willow e Dash teriam trabalhado através em suas diferenças por agora, mas ela ainda permitia que a mãe dela os mantivesse separados. Percebi que Dash ainda não tinha aberto mão deles quando ele me perguntou, há um mês, se Willow iria para o baile. Acontece que ele perguntou a ela, ela o recusou e ele disse-lhe que estava cheio de persegui-la. Willow não parou de chorar por quase duas semanas e mal comia. Não foi até que Sheldon magnanimamente pediu-lhe a mão para a dança, e ela finalmente cedeu. Eu deslizei em meu pés, respirei fundo, e fiz meu caminho para baixo. A primeira coisa que notei foi Keiran esperando pelas escadas, vestido com um terno preto e camisa que tinham sidos adaptados por


Deus para ele. Ele não estava olhando para mim, por isso me permitiu admirar a visão dele em um terno. Ele definitivamente era bom de olhar. Desci as escadas. Quando eu consegui fazer isso ao lado dele sem que ele percebesse, eu sabia que algo estava errado. Se eu não estivesse ocupada babando antes, eu teria visto sua mandíbula cerrada. Olhei na direção de onde sua atenção estava fixa e vi a cena se desenrolando. Sheldon ficou pálida e congelada para o lado esquerdo da escada quando ela olhou para a figura alta ocupando a porta. "Keenan .... Como você está?" Ele usava óculos, que protegiam seus olhos, mas eu podia ver seus lábios em uma linha dura e sua mandíbula apertando. A sala ficou em silêncio enquanto a atenção de todos zeraram com a tensão que agora ultrapassou a atmosfera. "Eu não estou morrendo mais, se essa é a sua verdadeira pergunta." A hostilidade em sua voz não podia ser enganosa, e se ele fosse qualquer coisa como seu irmão, não havia dúvidas de ser raiva fervendo sob suas máscaras. "Eu estou contente que você esteja bem. Nós... " "Corta o papo furado e simpático. Você não se importou o suficiente para trazer sua bunda egoísta para o hospital. Não há necessidade de fingir preocupação agora." E só assim, ele tinha ido embora de novo, deixando-nos todos a olhar atrás dele em silêncio chocado. John tinha sido notificado no dia seguinte, que um conjunto


de pulmões estavam disponível pra Keenam após Keiran decidir deixar ir o seu passado e não matar o Diretor Reynolds e a Sra. Fale sobre o sinal ... Ele teve o transplante imediatamente. Ele então foi liberado do hospital após um mês de longa permanência para se recuperar. Todos ficaram extremamente felizes, exceto ele. O médico garantiu-nos que ele estava passando as emoções normais que um transplantado de órgão normalmente passaria. Medo. Ansiedade. Estresse. Ele não estava fora de perigo ainda porque, a qualquer momento, seu corpo poderia decidir rejeitar os pulmões ou ele poderia sofrer uma infecção. Então, ele ficava constantemente dentro e fora do hospital para exames de sangue e raios-X. E hoje à noite, fomos todos juntos nos preparando para o baile sem ele. Ele tinha que vir. Ele ainda não estava falando com Keiran assim a tensão e distância entre eles só cresceu a cada dia. Fez a caça de Keiran por Mitch uma obsessão. Após o telefonema que Keiran recebeu há seis meses, Mitch tinha ficado em silêncio, mas Keiran nunca desistiu de sua busca. Às vezes, ele escorregava de volta para aquele lugar escuro, e eu fazia tudo ao meu alcance para trazer ele de volta. Eu estava preparada para fazer o que fosse necessário para ajudá-lo. Ninguém, muito menos eu, esperava que ele mudasse da noite para o dia, embora eu ache que ele desejava que ele pudesse. "Lake?" Eu estava tão perdida em meus pensamentos, que eu não percebi quando Keiran tomou a minha mão na sua e todo mundo tinha saído. "Oh, uh ... Huh?"


"Você está bem?" "Sim, mas você quer ir ver seu irmão?" Ele parecia apoiado na porta onde Keenan tinha desaparecido por um longo momento antes de balançar a cabeça lentamente. "Pressioná-lo seria um erro." "E se ele nunca... " "Shh, baby. Você está linda esta noite. Eu não quero ver você chorando." "O que faz você pensar que eu vou chorar", eu acusei assim como eu ouvi o tremor em minha voz. Ele me ofereceu um sorriso torto e apertou minha mão. "Porque você está sempre chorando ... e você ronca." Eu ri e bati em seu peito, e ele fingiu dor até que eu percebi que ele poderia não estar fingindo. "Sinto muito! Eu acertei você onde se feriu?" "Sim, mas não se preocupe. Eu aguento a dor", ele sussurrou sedutoramente. "Não fique muito animado. Eu quero uma dança com você em primeiro lugar." Ele gemeu, e pela primeira vez, Keiran fez beicinho. Seria muito interessante ver Keiran dançar. "Uma dança e então eu começo a ter você." "Certo. Então, eu posso ver isso agora?" Ele soltou minha mão e segurou o meu olhar quando ele desabotoou

lentamente

sua

camisa.

Cobrindo

as

cicatrizes

remanescentes de quando eu quase o perdi, tinha uma tatuagem imitando a minha letra que dizia 'Para Sempre, Lake'.


Agora eu sabia por que ele misteriosamente tinha me pedido para escrever as palavras em uma folha de papel, há algumas semanas. "Não aguentava ver o olhar em seus olhos, toda vez que você olhava isso aqui. Não é uma memória que eu quero que você carregue. Quando olhar para mim, quero ver o para sempre. Eu quero que se lembre do que prometemos um ao outro." "É lindo. Será que Keenan fez isso?" Ele balançou a cabeça, e então me beijou, mas eu acho que foi mais para me distrair. "O que nós vamos fazer? Mitch ainda está lá fora, e Arthur poderia sair a qualquer momento." Foi uma maravilha ele ainda não tivesse, mas haviam tantos dedos apontando e evidências descobertas, incluindo dezenas de crianças encontradas no Canadá, em um composto, como Keiran tinha descrito que foram finalmente libertados. Prisões de policiais, juízes e quase todos os trabalhadores de Arthur também foram presos. "Eu tenho algo para lhe mostrar." Ele puxou uma folha de papel, e por um momento, eu experimentei um déjà vu. Era outra carta de sua mãe?

CAPÍTULO TRINTA E OITO Keiran

Ela pegou o papel da minha mão, mas eu senti sua hesitação.


Ela virou-o e lentamente começou a lê-lo. Eu podia ver a confusão nos olhos dela e a maneira como seu corpo ficou tenso. Eu recebi a carta hoje e devo ter lido isso mais de cem vezes. As palavras foram gravadas na minha memória: Sangue Jovem, Todo guerreiro sabe lutar, mas um guerreiro inteligente sabe o que fazer para sobreviver. Se você está lendo esta carta, então eu só posso supor que você é o último. Eu tenho uma pergunta a fazer-lhe e essa pergunta é simples. Você acredita em destino? Minha filha veio me visitar ontem. Eu tenho lhe que agradecer por isso. Você a protegeu sem nada em troca, então eu só senti a necessidade de retribuir o favor. Você nunca sabe o que pode vir se confiar em alguém com os seus segredos ... Duas noites atrás, eu conheci um homem poderoso chamado Arthur. Ele me ofereceu um grande negócio em troca de proteção. Eu aceitei, mas com o preço de um segredo. Um segredo muito parecido com o seu. Ele não é mais um problema. -Rufus "Eu não entendo. Quem é Rufus?" "Ele é um preso de idade que eu conheci na última vez em que eu estive na cadeia. Dois anos atrás, ele veio à procura de sua filha, que estava sendo espancada pelo marido, mas ela não podia sair. Ele confrontou o marido, mas eles entraram em uma luta ruim.


Infelizmente para ele, o marido era um policial e ele era um expresidiário com um registro criminal." "A mulher ... Ela era a mãe de Trevor, não era? E ele é seu pai?" Eu balancei a cabeça, mas não disse nada. "Arthur está realmente morto?" Eu balancei a cabeça novamente. "Você conheceu Rufus antes?" "Não. Foi uma fodida coincidência. Eu nem sei o que me fez ajudá-la. Eu apenas fiz." "Talvez tenha sido pelo passado de sua própria mãe. Você disse que seu pai abusava dela." "Eu não sabia disso na época que eu ajudei a mãe de Trevor, no entanto." "Bem, então você sabe o que isso significa, não é? "O quê?" Ela inclinou-se para mim e passei meus braços em torno dela. "Isso significa que você é um herói." Engoli em seco contra a ofensiva da emoção, mas principalmente para o pequeno pingo de insegurança que eu não poderia ser o que ela precisava. "É um herói que você quer?" Ela balançou a cabeça. "Você nasceu fora da ganância e você foi criado por ganância. Você viveu toda a sua vida para ser o que alguém queria que você fosse. Quem você quer ser?" "Eu quero ser seu, mas você tem certeza que você pode viver com um amor quebrado como o nosso?" "Eu acho que já foi provado que posso levar tudo o que você


atirar em mim. O amor é muito mais poderoso do que o medo." Eu não podia negar o que tínhamos, pois nasceu fora das trevas, mas ao invés de puxá-la para o meu mundo escuro, ela me levou a uma luz que eu não tinha certeza do que eu merecia. Eu posso não ser um monstro, mas eu ainda sou nada, muito menos um herói. "Eu te amo, Keiran." Ainda assim ... sempre há um longo tempo para a mudança.

Fim Caro leitor. Espero que eu tenha lhe dado o que você estava procurando. Keiran, "O Senhor das Trevas", como Willow maldosamente o apelidou, com todas as suas qualidades irredimíveis conseguiu encontrar seu felizes para sempre depois de tudo com a única pessoa que teve a coragem de aventurar-se no escuro e puxá-lo para fora. Reuni-los não foi tarefa fácil, mas se eles puderam fazê-lo, eu sei que há esperança para Keenan & Sheldon ...

Não se esqueça de avaliar onde adquiriu Fear-You e sobre Goodreads também.


Continua no Two Sneak Peeks. . .

Série broken love livro 02 fear us b b reid  
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