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Entienda la Diferencia entre un Empleado y un Contratista Independiente

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n enero del 2010, el estado de Wisconsin pasó una ley que permite una penalidad de violación de $25,000.00 por cada empleado que un patrono no lo clasifique correctamente. Esta ley es en respuesta a negocios que clasifican a empleados como contratistas independientes para evadir gastos de compensación de empleado (workers compensation), impuestos de nómina y/o beneficios por desempleo. Esta práctica no es solo ilegal pero también tiene unas consecuencias graves financieras y legales para el dueño o gerente de un negocio. La diferencia fundamental entre un contratista independiente y un empleado, es cuanto control y supervisión tiene el negocio sobre el trabajo individual de la persona.

empresario

Wire • ISSUE MARCH 2012

Para determinar si una persona se puede clasificar como contratista independiente, debemos de considerar lo siguiente:

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1. Se promueve el individuo, se anuncia como negocio u ofrece sus servicios al público en general; 2. Mantiene el individuo su propia oficina, usa su propio equipo, y usa sus propios materiales para ejecutar el trabajo; 3. Tiene el individuo contractos con más de un negocio; 4. Incurre el individuo en la mayoría de gastos; 5. Tiene el individuo la obligación de hacer el trabajo nuevamente si lo hizo incorrectamente sin compensación adicional; 6. Se relacionan los servicios que

desempeña el individuo a los que ofrece el negocio que lo contrata; 7. Perderá o ganará dinero el individuo en el desempeño del trabajo; 8. Tiene el individuo deudas empresariales recurrentes; 9. Depende el individuo de su negocio para subsistir. Los tipos de contratistas independientes más comunes son: camioneros, servicios de limpieza, contadores, agentes de inmobiliarios, plomeros, pintores, cortadores de grama, electricistas y abogados. La Acta de Empleo Justo de Wisconsin (Wisconsin Fair Employment Act) usa una prueba de realidades económicas las cuales se enfocan en el control sobre el trabajo del contratista. Esta prueba considera si la relación de trabajo es a corto o largo plazo, el nível de destreza del contrista independiente, la independencia financiera del contratista relativo a ganancias y pérdidas incurridas, y la inversión en equipo. Independencia financiera se puede demostrar si el contratista paga sus propios gastos como: renta, utilidades, mantenimiento de equipo, salarios a asistentes y gastos de viaje. Las cortes de Wisconsin han mantenido que el derecho de un negocio a controlar el trabajo del contratista, tiene un peso significatente. Mas sin embargo, las cortes considerarán y evaluarán todos los factores mencionados anteriormente; caso por caso. Es importante que el dueño de negocio

se asegure de que cuando contrata a un contratista independiente escriba un contrato en cual se enlisten las obligaciones de cada uno. Por ejemplo, una claúsula clave para el contrato, es describir los servicios que el contratista va a desempeñar pero sin enlistar los medios ni los métodos que el contratista va a usar. Esta claúsula demuestra el nível de independencia del contratista. El contrato también debe de indicar claramente que el individuo es un contratista independiente y no un empleado. Adicionalmente, el contrato debe de tener una fecha de comienzo y una fecha de terminación. También se debe requerir que el contratista sea responsable por la compra, renta o use su propio equipo y materiales. Aun más, el contrato debe de permitir que el contratista contrate personal o asistentes y que tenga su propio seguro y licencias correspondientes. Al contratista también se le debe de requerir que tenga su propio número patronal federal de identificación. Finalmente, el negocio debe de generar al final de año una forma 1099 al contratista independiente aún si se le pagó menos de $600.00. Un contrato por escrito que es genuinamente ejecutado será beneficioso para que el negocio pueda defenderse en caso de disputas o reclamos. Cuando tenga dudas en determinar si un individuo es un empleado o un contratista independiente, conéctese con un abogado o alguien que le pueda ayudar a hacer esa determinación. Por el costo de una consulta básica puede ahorrarse mucho dinero.

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