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meet music magazine afgifte kantoor voor belgië / TURNHOUT p509335

31e jaargang – December 2017-Januari 2018 31ième année – Decembre 2017-Janvier 2018

GR ATIS IT GR ATU

magazine voor de Benelux muzikant – magazine pour le musician Benelux

ROLAND FA-07

LTD LTD ESP

M-403HT M-1000HT USA Eclipse

Ibanez BTB 745

Nr.336

MUSIC WORKSTATION

Meinl

bekkenstacks


INHOUD - SOMMAIRE p.18 ESP USA Eclipse review + LTD M-403HT & LTD M-1000HT

HILITES��������������������������������������������� 4 Keyboard Instruments Drums & Percussion Guitar Bass

BASS Ibanez BTB 745 ..................................12

DRUMS & PERCUSSION Mein bekkenstacks �������������������������������� 8

GUITAR LTD M-403HT, LTD M-1000HT &...........18

KEYBOARD INSTRUMENTS Roland FA-07.......................................14

MAGAZINE VOOR DE BENELUX MUZIKANT - MAGAZINE L POUR LE MUSICIEN BENELUX ABN Amro Bank IBAN: NL70ABNA0432038949 BIC: ABNANL2A Directie/Gestion Erk Willemsen, Ronald Willemsen, Marcel Willemsen Meet Music Magazine is een uitgave van/ est une édition de: Keijser 18 Mediaproducties bv Postbus 11497 • 1001 GL Amsterdam Bezoekadres: Rozenstraat 206 • 1016 PA Amsterdam, +31 20 675 5308 info@meetmusic.com, www.meetmusic.com

Druk/Impression Mediacenter Rotterdam De auteursrechten van deze uitgave en van alle artikelen, die erin verschijnen, worden door de uitgever voorbehouden / La reproduction, même partielle, de ce numéro est strictement interdite sans l’autorisation écrite de l’éditeur.

Uitgever/Editeur Erk Willemsen Redacteuren/Redacteurs Dennis Boxem Luc Henrion Stijn Deldaele Tim Van Roy Vertalingen/Traductions Jean-Pierre Irgel Michel Van den Bosch

Sales: Keijser 18 Mediaproducties, Ronald Willemsen, Ollie Schmitz, Erk Willemsen ads@k18.nl, +31 20 675 5308 Vormgeving/Conception Nils Jonkers (LandGraphics), Marcel Willemsen (Keijser 18 Mediaproducties) Boekhouding /Comptabilité Vanja van Dam factuur@k18.nl

Sales/marketing: Ronald Willemsen

ADVERTEERDERSLIJST | LISTE DES ANNONCEURS MEET MUSIC MAGAZINE Highlite..........................................7 Keijser 18 Mediaproducties������������23 Musicmaker.................................17

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Sound Service �����������������������������11 Voerman ......................................2

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Hilites

KEYBOARD INSTRUMENTS

INSTRUMENTS A CLAVIER

YAMAHA GENOS Na wat teasing met mysterieuze video’s onthulde Yamaha onlangs een ambitieus nieuw product: een digital workstation synthesizer die Genos heet. De Genos biedt 1.710 instrumentklanken (onder meer AWM), 550 begeleidingspatronen, 216 arpeggio’s, 256-stemmige polyfonie en nog veel meer. Met AEM-technologie (Articulation Element Modeling) worden de karakteristieke kenmerken van muziekinstrumenten gesimuleerd door realtime, op basis van wat en hoe je speelt, de juiste samples te kiezen. Dankzij dezelfde VCM-technologie als ­Yamaha’s professionele high-end mengtafels gebruiken, beschikt de Genos over veel dsp-kracht voor de talloze ingebouwde effecten. Via de audio-input kun je bijvoorbeeld automatisch verschillende Vocal Harmony-effecten op de input ­toepassen terwijl je zingt of speelt. Maar er is ook de Synth Vocoder en er zijn synth-effecten om de input verder te bewerken. Je kunt alles opnemen als audiobestand of als standard midi file met Quick Recording. Voor complexere arrangementen is er Multi Recording, met een volledig functionele 16-track midi step en realtime sequencer. Het bedieningspaneel bevat een fors touchscreen, en er zijn zes knoppen en negen faders waarmee je macro’s kunt besturen. Het FSX-toetsenbord met 76 toetsen is voorzien van aftertouch. Er zijn onder meer zes audio-uitgangen, vier usb-slots, midi-in/out en wifi. Uiteraard is er een xlr/jack-input met ­fantoomvoeding voor microfoons en stereo lijningangen. De content van de Genos kun je uitbreiden via de YEM (Yamaha Expansion Manager) software, en er zijn ook extra expansion Premium Packs verkrijgbaar. Er is 1,8GB flashgeheugen aanwezig voor extra data. www.yamaha.com/genos

YAMAHA GENOS Après avoir utilisé un certain temps la technique du ‘teasing’ via plusieurs vidéos un peu mystérieuses, Yamaha a récemment dévoilé un nouveau produit, à l’ambition non dissimulée : un synthé - qui est en fait une station de travail digitale - qui répond au nom de Genos. Ce dernier propose 1.710 sonorités d’instruments (entre autres de type AWM), 550 motifs d’accompagnement, 216 arpèges, une polyphonie à 256 voix et encore bien d’autres choses ! Grâce à la technologie AEM (Articulation Element Modeling), les traits ­caractéristiques des instruments sont simulés en choisissant - en temps réel ! - les échantillons les mieux adaptés, sur base de la manière dont joue ­l’exécutant. Et grâce à la technologie VCM, celle qu’utilise Yamaha sur ses tables de mixage professionnelles les plus abouties, le Genos dispose de DSP extrêmement puissants pour gérer le nombre infini des effets se trouvant à son bord. Via l’entrée audio, il est possible, par exemple, d’assigner différents effets d’harmonies automatiques à cette entrée pendant que l’on chante et/ ou que l’on joue. Mais il y a également un Synth Vocoder, ainsi que des ­effets de synthé pour transformer de manière encore plus “avancée” le signal d’entrée. On peut tout enregistrer en tant que fichier audio ou que fichier MIDI standard avec la fonction Quick Recording. Pour des arrangements plus complexes, une fonction Multi Recording existe, avec un séquenceur MIDI (enregistrement pas par pas ou en temps réel) 16 pistes totalement fonctionnel. Le panneau des commandes possède un puissant écran tactile, et il y a 6 boutons et 9 curseurs avec lesquels on gère ses macros. Le clavier FSX à 76 touches possède un toucher à aftertouch. On trouve, entre autres, 6 sorties audio, 4 ports USB, des prises MIDI In et Out, ainsi que le Wifi. Bien ­entendu, il y a aussi une entrée (XLR / jack) avec alimentation fantôme pour les micros et des entrées ligne stéréo. Le contenu du Genos peut encore être étendu via le software YEM ­(Yamaha Expansion Manager), et des Premium Packs d’expansion sont aussi disponibles. La mémoire Flash de 1,8 GB est disponible pour des ­données supplémentaires. www.yamaha.com/genos

NIEUWE KORG KEYBOARDS Korg presenteert drie nieuwe Pa arrangerkeyboards: Pa700, Pa1000 en Pa700 Oriental. Alle drie hebben ingebouwde versterking en luidsprekers, een 5-octaafs toetsenbord (half-gewogen voor de Pa1000), een prachtig 7” touchscreen, en meer dan 1.700 nieuwe gemodelde sounds met Defined Nuance Control voor verbeterd realisme. De EDS-X engine (Enhanced Definition Synthesis – eXpanded) biedt filters met resonantie en 3-bands eq. Andere features zijn de ingebouwde Kaoss fx, een automatische midi-fx-generator, een mp3-player/recorder, een (chord)sequencer en de samplingfaciliteit. Behalve audio-uitgangen vind je een stereo line-ingang, mic/gitaar-ingang, midi-in/out en 2x usb2.0. De Pa1000 biedt extra klanken en multi’s, meer instelbare parameters, gitaareffecten, een stemprocessor en mastereffecten. De Pa700 Oriental heeft een toetsenbord ­waarmee je ook kwarttonen kunt spelen. www.korg.com KURZWEIL SP6 STAGEPIANO Kurzweil breidt zijn al uitgebreide pianocollectie uit met de SP6 stagepiano, een instrument met een nieuwe processor die Lena heet. Dankzij zero latency

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DE NOUVEAUX CLAVIERS KORG Korg présente 3 nouveaux claviers arrangeurs Pa : le Pa700, le Pa1000, et le Pa700 Oriental. Tous trois ont une amplification intégrée ainsi que des haut-parleurs, un clavier à 5 octaves (à touches semi-lestées pour le Pa1000), un élégant écran tactile de 7”, et plus de 1.700 nouveaux sons modélisés et gérés par la ‘Defined Nuance Control’ pour garantir un réalisme accru. Le générateur sonore EDS-X (Enhanced Definition Synthesis – eXpanded) propose des filtres avec résonance et une égalisation à 3 bandes. Parmi d’autres ­caractéristiques, citons les effets Kaoss intégrés, un générateur automatique MIDI-FX, un lecteur / enregistreur de MP3, un séquenceur (d’accords) et

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FlashPlay-technologie en 2GB aan samples, biedt de SP6 een grote collectie Duitse en Japanse vleugelpiano’s. Allemaal met de Kurzweil String Resonancetechnologie (KSR) voor een realistische klank. Maar de SP6 biedt meer dan ­pianoklanken, met analog synth modeling-klanken uit de VA1 en B3 ToneReal organ modeling van Hammond, Vox en Farfisa orgelsounds. Er zijn realtime performance controls, een uitgebreide effectsectie en vier arpeggiators. Behalve drie pedaalaansluitingen is er midi-in/out en 2x usb. Met 12,36kg valt het ­gewicht erg mee voor een 88-toetsen hammer-action stagepiano. Je krijgt er ­software editors bij voor Mac OS X, Windows en iOS devices. www.kurzweil.com TWEE COMPACTE KEYBOARDS VAN ROLAND Roland introduceert twee zeer mobiele keyboards. De V-Combo VR-730 heeft een 73-toetsen half-gewogen waterfall toetsenbord en weegt 10kg. De V-Combo VR-09B een 61-toetsen ‘synth-action’ toetsenboard met een bescheiden gewicht van 5,5kg. Beide instrumenten zijn verder grotendeels identiek en bieden een grote selectie aan piano’s, orgels en synthsounds. Zeven effecten kun je tegelijk gebruiken, en er zijn realtime performance-knoppen. Met een editor app en een iPad zijn de sounds dieper te editen en kun je extra sounds downloaden van de Roland Axial website. Beide V-Combo’s hebben een loopsectie, een smf-audioplayer/recorder en een ritmesectie. Naast midi-in /uit zijn er twee usb-poorten voor opslag of daw-communicatie. Beide keyboards werken ook op batterijen. www.roland.com

GUITAR PRS SE CUSTOM 24 MET ESDOORN TOETS De 2017 SE Custom 24 wordt in een gelimiteerde oplage uitgebracht met een esdoorn toets die is voorzien van zwarte vogelinleg. Het esdoorn geeft het betaalbare PRS model een helderder klank. De Maple Limited SE Custom 24 wordt uitgebracht in de kleuren tri-colour sunburst, sapphire, purple burst, grey black, fire red burst en vintage sunburst. Van elke afwerking zullen honderd stuks beschikbaar zijn. De overige specificaties, zoals de twee 85/15 S humbuckers en de mahonie body met esdoorn top, blijven gelijk. www.prsguitarseurope.com FRAMUS BLUE LABEL STRINGS Het Duitse Framus heeft met zijn Blue Label Strings snaren ontwikkeld voor lage stemmingen, zoals drop D, C en A. Ook zijn deze nickel-plated Blue Labels geschikt voor zeven- en achtsnarige gitaren. Volgens Framus hebben de snaren, die overigens ook in standaard diktes voor zessnarige gitaren verkrijgbaar zijn, een uitstekende klank, stabiliteit en levensduur. Opvallend is de lage prijs; zelfs de achtsnarige set komt niet boven de tien euro uit. www.w-distribution.de BOSS BOX-40 Boss maakt sinds 1977 compacte effectpedaaltjes en deze zijn inmiddels niet meer weg te denken van de pedalboards. De Japanners vieren hun 40-jarig jubileum met de Boss Box-40 Compact Pedal 40th Anniversary Box. Deze boxset bevat drie Japanse heruitgaven van Boss´ eerste compacte pedalen: de PH-1 Pha-

des facilités pour l’échantillonnage. En plus des sorties audio, on trouve une entrée ligne stéréo, une entrée pour micro /guitare, une entrée et une sortie MIDI, et 2 ports USB 2.0. Le Pa1000 propose des sons et des “multis” ­supplémentaires, encore plus de paramètres réglables, des effets pour guitare, un processeur pour la voix et des effets ‘master’. Quant au Pa700 Oriental, il possède un clavier qui permet de jouer également des quarts de ton. www.korg.com PIANO DE SCÈNE KURZWEIL SP6 Bien que sa collection de pianos soit déjà très étendue, Kurzweil l’étoffe une fois encore via son piano de scène, le SP6. Il est doté d’un nouveau processeur nommé Lena. Grâce à sa technologie ‘Zero Latency FlashPlay’ et 2 GB d’échantillons, le SP6 propose une large gamme de pianos à queue allemands et japonais. Tous sont équipés de la technologie KSR (Kurzweil String ­Resonance) pour simuler des sonorités réalistes. Mais le SP6 propose bien plus que des sons de pianos, à savoir, des sons de type ‘analog synth modeling’ en provenance de ses modélisations d’orgue (VA1 et B3 ToneReal organ) ­reproduisant des sons d’orgues Hammond, Vox et Farfisa. Il y a des contrôles de performance en temps réel, une section d’effets particulièrement bien fournie, et 4 générateurs d’arpèges. En plus de 3 connexions pour pédales, on notera une entrée et une sortie MIDI, ainsi que 2 ports USB. Avec ses 12,36 kilos, son poids peut être considéré comme un atout, vu qu’il s’agit d’un piano de scène à 88 touches dotées de mécanismes à marteaux. L’appareil est livré avec des softwares d’édition pour Mac OS X, pour Windows et pour les ­appareils iOS. www.kurzweil.com ROLAND : 2 CLAVIERS COMPACTS Voici que Roland lance 2 claviers très faciles à transporter. Le V-Combo ­VR-730 possède un clavier de 73 touches, semi-lestées et de profil ‘waterfall’, et il pèse 10 kilos. Quant au V-Combo VR-09B, avec son clavier à 61 touches de type ‹synth-action’, il ne pèse que 5,5 kilos. Pour le reste, les 2 instruments sont très proches et proposent une grande variété de sons de pianos, d’orgues et de synthés. On peut utiliser jusqu’à 7 effets en même temps, et il y a des boutons de performance agissant en temps réel. Si vous avez un iPad, il existe une app d’édition qui permet d’affiner les sonorités encore plus en ­détail. De plus, on peut télécharger des sons supplémentaires depuis le site Roland Axial. Ces 2 V-Combos ont une section pour créer des boucles, un lecteur / enregistreur SMF et une section de rythmes. En plus des entrée et sortie MIDI, il y a aussi 2 ports USB pour le stockage des données ou la communication avec une DAW. A noter que ces 2 claviers fonctionnent aussi sur piles. www.roland.com

GUITARE PRS SE CUSTOM 24 AVEC TOUCHE EN ÉRABLE La SE Custom 24 de 2017 est produite en édition limitée avec une touche en érable qui est ornée d’incrustations noires en forme d’oiseaux. L’érable donne à ce modèle PRS, financièrement accessible, un son plus clair. La Maple Limited SE Custom 24 est disponible dans les finitions suivantes : ­tri-colour sunburst, sapphire, purple burst, grey black, fire red burst et vintage sunburst. Pour chacune de ces finitions, 100 exemplaires seront construits. Le reste des caractéristiques, comme les 2 humbuckers 85/15 S et le corps en acajou, restent semblables. www.prsguitarseurope.com FRAMUS : CORDES BLUE LABEL La firme allemande Framus a conçu des cordes destinées aux accordages ­graves, comme le ‘Drop D’, le DO ou le LA : il s’agit des Blue Label Strings. Ces nickel-plated Blue Labels sont aussi adéquates pour les guitares à 7 ou 8 cordes. Selon Framus, ces cordes, qui sont d’ailleurs aussi disponibles en épaisseurs standard pour les guitares à 6 cordes, ont un son, une stabilité et une durée de vie exceptionnelles. Mais ce qui frappe avant tout, c’est le ­niveau des prix, extrêmement bas : même le set de 8 cordes ne dépasse pas 10 euros ! www.w-distribution.de

PRS Maple Limited SE Custom 24

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BOSS BOX-40 Depuis 1977, Boss construit des pédales d’effets compactes, et avec le temps, il est impossible d’imaginer un pédalier sans une ou plusieurs d’entre elles. Les Japonais ont donc décidé de fêter leur 40ième anniversaire via leur Boss Box-40 Compact Pedal 40th Anniversary Box. Cet ensemble se compose de 3 rééditions japonaises des premières pédales compactes de Boss : la PH-1 Phaser, l’OD-1 Over Drive (avec un espace, s’il vous plaît !), et la SP-1 ­Spectrum. La PH-1 et l’OD-1, vous les connaissez sans doute déjà, alors que la SP-1 Spectrum est plus rare : il s’agit d’une sorte d’égalisation à une seule bande qui permet de mettre l’accent sur une fréquence particulière. Cet ensemble

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ser, de OD-1 Over Drive (mét spatie) en de SP-1 Spectrum. De PH-1 en OD-1 ken je waarschijnlijk al, de SP-1 Spectrum is zeldzamer en een soort 1-bands EQ, waarmee je nadruk legt op een bepaalde frequentie. Deze gelimiteerde set is dus een mooie kans om de SP-1 te bemachtigen. Driewerf hoezee voor Boss!

au tirage limité constitue donc une belle occasion de mettre cette SP-1 en exergue. Bref, n’hésitons pas à hurler 3X “Hourra” pour Boss !

BATTERIE & PERCUSSIONS ZILDJIAN A CUSTOM : UNE RIDE POUR LE 25IÈME ANNIVERSAIRE Cette année, cela fait exactement 25 ans que Zildjian a lancé sa série A Custom, et bien entendu, la marque ne peut pas laisser passer une telle date sans la souligner d’une manière ou d’une autre. Pour donner un certain retentissement à ce jubilé, Zildjian débarque avec une ride particulière, une A Custom de 23”. Seules 1.000 cymbales de ce type ont été construites, et chacune d’elles a été signée par Craigie Zildjian en personne. Chaque ride possède son propre numéro et est accompagnée par un certificat d’authenticité. Cette ride du 25ième anniversaire est facile à distinguer des autres A Custom, car tous les logos présents sur la cymbale sont exécutés en blanc. www.zildjian.com

DRUMS & PERCUSSION ZILDJIAN A CUSTOM 25TH ANNIVERSARY RIDE Het is dit jaar precies 25 jaar geleden dat Zildjian de A Custom-serie introduceerde, en dat kan het merk natuurlijk niet ongemerkt voorbij laten gaan. Om het jubileum luister bij te zetten komt het merk met een bijzondere 23” A Custom ride. Er worden maar 1.000 van deze bekkens gemaakt, en elk bekken is persoonlijk gesigneerd door Craigie Zildjian. Elke ride heeft z’n eigen nummer, en wordt vergezeld van een certificaat van echtheid. De 25th Anniversary ride is makkelijk van de andere A Customs te onderscheiden, want alle logo’s op het bekken zijn uitgevoerd in het wit. www.zildjian.com PEARL SPACE MONKEY & SPIDER WEB Pearl heeft wederom twee bijzonder opvallende Limited Edition finishes in de Export Artisan-serie. De eerste heet Space Monkey en is, niet geheel onverwacht, een grafische weergave van een aap in een ruimtepak op een zwarte ­achtergrond. De tweede heet Spider Web, en is gebaseerd op de graphics van de strip Spiderman, en vervolgens afgewerkt met een zwart verloop. Beide sets zijn echte eyecatchers, en zijn slechts in beperkte oplage verkrijgbaar. De Space ­Monkey set bestaat uit een 22”x18” bassdrum, 10”x8” en 12”x9” toms, 16”x16” floortom en een 14”x5½” snaredrum. De Spider Web heeft dezelfde maten en daarnaast ook nog een 14”x14” floortom. Beide sets worden geleverd met een hardwarepakket uit de 830-serie, en de drums zijn voorzien van Remo vellen. Voor de Space Monkey kit betaal je € 1.015,-; de Spider Web kost € 1.209,-. www.pearleurope.com TAMA SUPERSTAR HYPERDRIVE LTD DUO SNARE De Superstar Hyperdrive gaat alweer wat jaartjes mee, en al die jaren is de set behoorlijk populair gebleven. De laatste grote update kwam drie jaar geleden toen de set voor het eerst volledig esdoorn ketels kreeg. Die set is er nu ook in een speciale LTD variant met een bijzondere floortom die ook als snaredrum dienst kan doen. De Duo Snare kit bestaat uit een 20”x16” bassdrum, 12”x7” tom, 16”x14” floortom en de 14”x9” ‘Duo Snare’. Die laatste is een 14”x9” floortom voorzien van een snarenmechaniek. Met een beetje creatief stemwerk kun je het ding zowel als floortom en als superlage, moddervette snaredrum ­gebruiken. Wil je een keer met een klein setje op stap, dan kun je hem eventueel ook gewoon als main snaredrum gebruiken. De Hyperdrive heeft nog steeds alle features uit het verleden: mooi zwart vernikkelde hardware, stevige gegoten spanranden, geïsoleerde ophanging en eersteklas kwaliteit esdoorn ketels. Qua finish kun je bij de Duo Snare kit kiezen uit een matzilveren lak of een ­matzwarte. Beide zijn afgezet met een mooi contrasterende ‘racing stripe’ www.tama.com

PEARL SPACE MONKEY & SPIDER WEB Pearl sort de nouveau 2 finitions particulières en édition limitées dans sa série ­Export Artisan. La première s’appelle Space Monkey et représente - on s’en serait un peu douté - un singe dans une combinaison spatiale, avec un arrière-plan noir. La deuxième s’appelle Spider Web, et son graphisme est basé sur les dessins de la bande dessinée Spiderman. Il est exécuté en noir. Les 2 sets attirent vraiment tous les regards, et ils ne seront disponibles qu’en quantités limitées. Le set de la Space Monkey se compose d’une grosse caisse de 22” x 18”, de toms de 10” x 8” et de 12” x 9”, d’un floortom de 16” x 16”, et d’une caisse claire de 14” x 5½”. Quant au set du Spider Web, il possède les mêmes dimensions, mais a aussi un floortom supplémentaire de 14” x 14”. Les 2 sets sont livrés avec un ensemble d’accastillage issu de la série 830, et les fûts sont équipés de peaux Remo. Le prix du kit Space Monkey est de 1.015 euros, et celui du kit Spider Web est de 1.209 euros. www.pearleurope.com TAMA SUPERSTAR HYPERDRIVE LTD ‘DUO SNARE’ Cela fait déjà quelques années que la Superstar Hyperdrive existe, et durant tout ce temps, ce set est resté assez populaire. Sa dernière mise à jour importante a eu lieu il y a 3 ans, lorsque ce set, pour la première fois, a vu ses fûts constitués uniquement par de l’érable. Et à présent, ce set existe donc aussi dans une variante spéciale LTD, avec un floortom particulier qui peut aussi faire office de ... caisse claire ! Ce kit Duo Snare se compose d’une grosse caisse de 20” x 16”, d’un tom de 12” x 7”, d’un floortom de 16” x 14”, et de la ‘Duo Snare’ donc, de 14” x 9”. En fait, cette dernière est un floortom équipé d’un timbre (le mécanisme à ressorts d’une caisse claire). En étant quelque peu créatif au niveau de l’accordage, ce fût peut donc être utilisé en tant que floortom ou en tant que caisse claire produisant alors un son très grave et super gras. Si à un moment donné, vous avez envie de prendre la route avec un petit set, on peut donc même l’utiliser en tant que caisse claire principale. Ceci dit, l’Hyperdrive garde toutes ses caractéristiques antérieures : un accastillage noir nickelé, de puissants cercles moulés, une suspension isolée, et des fûts en érable de toute première qualité. Pour ce qui est des finitions, le kit Duo Snare est disponible en argenté mat et en noir mat. Les 2 versions sont ornées d’une bande de couleur qui “tranche”, un peu comme sur une voiture de course. www.tama.com

BASSE FENDER JMJ ROAD WORN MUSTANG Cette édition limitée de la Fender JMJ Road Worn Mustang Baest est basée sur la Daphne Blue Mustang de 67 de Justin Meldal-Johnsen, avec de jolies mécaniques de type ‘lollipop’et le “reposoir” pour le pouce, caractéristique des années 70. ‘Road Worn’, cela veut dire que la basse a été “vieillie” artificiellement. Quant à Justin Meldal-Johnsen, il s’agit d’un bassiste de studio très demandé, également bassiste de scène et producteur, qui a travaillé, entre autres, pour Beck, Garbage, The Mars Volta, Dixie Chicks, Dido, Goldfrapp, Air, Nine Inch Nails et Charlotte Gainsbourg. www.fender.com GUILD JUMBO JUNIOR BASS La Guild Jumbo Junior Bass a un diapason de 23,75 pouces et des cordes d’Addario spéciales. Pour ce qui est du corps et de la tête, cette basse est typique de Guild. Elle est pourvue d’une table d’harmonie massive en épicéa de Sitka, tandis que le

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BASS

FENDER JMJ ROAD WORN MUSTANG Fender’s limited edition JMJ Road Worn Mustang Bass is gebaseerd op de ‘67 Daphne Blue Mustan van Justin Meldal-Johnsen, met prachtige ‘lollipop’stemmechanieken en de duimsteun op de ‘jaren zeventig’-plek. Road Worn wil zeggen dat de bas kunstmatig verouderd is. Justin Meldal-Johnsen is een veel­ gevraagde sessiebassist, livebassist en producer, die onder meer met Beck, ­Garbage, The Mars Volta, Dixie Chicks, Dido, Goldfrapp, Air, Nine Inch Nails en Charlotte Gainsbourg werkte. www.fender.com GUILD JUMBO JUNIOR BASS De Guild Jumbo Junior Bass heeft een mensuur van 23,75 inch en speciale d’Addario-snaren. Qua body en kop is de bas typisch Guild. Hij is voorzien van een massief bovenblad van sitka-sparren, terwijl de rest van de body van esdoorn is. Ook de hals is van esdoorn met een ebben toets. Guild’s AP-1 Active Acoustic Piezo pickup system, met volume- en toonbediening, versterken het geheel. De Jumbo Junior wordt in een stevige gigbag geleverd. www.guildguitars.com TC SUB ‘N’ UP MINI TC Electronic komt met een kleinere en iets simpelere versie van de populaire Sub ‘N’ Up-octaver. De oorspronkelijke Sub ‘N’ Up, die een paar jaar geleden werd geïntroduceerd, is een octaver die een octaaf omhoog en zelfs twee omlaag kan generen. Daarnaast is hij voorzien van het TonePrint-systeem, waarbij je door middel van je mobiele telefoon bijvoorbeeld een modulatie toevoegen aan je octaafsignaal. De Mini kan één octaaf omlaag. Bijzonder is dat je hem nog steeds ‘old school’ monofoon kunt gebruiken, maar dat hij ook goed werkt als je meerdere tonen tegelijk speelt. www.tcelectronic.com EPIPHONE MASTERBILT DE LUXE Met de korte, makkelijk te onthouden naam Epiphone Masterbilt De Luxe Classic/ Electric Bass Guitar, lanceert Gibson’s broertje een prachtig, klassiek vormgegeven instrument met een sparren top, ebben toets en een hals van esdoorn en mahonie. Hij is verkrijgbaar in sunburst of naturel en de versterking gaat via een Shadow NanoFlex HD-element met een eSonic-voorversterker. De knopjes zitten in het f-gat verstopt. www.epiphone.com

reste du corps est en érable. Le manche est lui aussi en érable, avec une touche en ébène. Le système de pré-amplification Guild (AP-1 Active Acoustic Piezo pickup), qui dispose de réglages de volume et de tonalité, amplifie l’instrument. ­Petite précision utile : la Jumbo Junior est livrée dans une solide housse. www.guildguitars.com TC SUB ‘N’ UP MINI TC Electronic débarque avec une version plus petite et un peu simplifiée de sa ­pédale très populaire, la Sub ‘N’ Up-octaver. La Sub ‘N’ Up d’origine, qui avait été lancée il y a quelques années, est une pédale d’octave qui est à même de générer une octave supérieure et même 2 octaves inférieures. De plus, la pédale est pourvue du système Tone Print, qui permet, via un téléphone portable, d’ajouter par exemple un effet de modulation au signal d’octave. Ce modèle “mini” ne peut ­générer qu’une seule sous-octave, et ce qui la caractérise, c’est qu’on peut l’utiliser suivant une approche “vieille école”, et dans ce cas, elle est monophonique. Mais on peut tout aussi bien l’utiliser quand on joue plusieurs cordes en même temps. www.tcelectronic.com EPIPHONE MASTERBILT DE LUXE Voilà un nom court (vraiment ?) et facile à retenir : Epiphone Masterbilt De Luxe Classic/Electric Bass Guitar. La filiale de Gibson lance sous ce nom un magnifique instrument, aux formes classiques, équipé d’une table d’harmonie en épicéa, d’une touche en ébène et d’un manche en érable et en acajou. Il est disponible en finition sunburst ou naturelle, et le système de pré-amplification repose sur un micro Shadow NanoFlex HD, couplé à un préampli eSonic. Les boutons de commande sont ­dissimulés dans l’une des ouïes. www.epiphone.com

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DRUMS & PERCUSSION

Meinl bekkenstacks cymbals

Bekkenstacks zijn momenteel hot. Meinl maakt dan ook van de trend gebruik om aan de lopende band nieuwe combinaties uit te brengen. Deze keer niet alleen twee prijzige Artist Concept modellen, maar ook een veel betaalbaarder setje stapels in de HCS- en Classics Custom-series. De Artist Concept modellen worden gemaakt in samenspraak met bekende Meinl-endorsers. Deze keer mochten Benny Greb en Matt Halpern hun hand­ tekening op een stapeltje bekkens zetten. Halpern koos daarbij voor een combinatie van een 17” Byzance crash en een 18” Byzance china, die hij de naam Double Down stack meegaf. Beide bekkens zijn slechts aan één kant geschoren, maar toch behoorlijk dun. Als combinatie geven ze een heerlijk donkere en stevig stuwende kuch die je heel mooi kunt finetunen. Met de bekkens los op elkaar is de klank prachtig breed en donker, en met meer druk krijg je al snel meer bite. Van de Artist Concept stacks die Meinl in de catalogus heeft staan, is deze combi zeker een van de meest ­stuwende. Los bespeeld klinken de bekkens ook fantastisch. De crash is heerlijk donker en warm en geeft een lekker stuwend accent. De china is prachtig complex en gruizig en geeft op de knik een drukkende kah. FUNKY Benny Greb zocht het voor zijn Crasher Hats wat extremer, en stapelde maar liefst vier 8” bekkentjes op elkaar, waarvan er één eigenlijk eerder een soort platte bronzen schijf is. Alle bekkentjes hebben een verschillend profiel, waardoor ze nooit vlak op elkaar liggen, en zo ontstaat er een heel scala aan klankmogelijkheden. Greb zelf ontwierp zijn stack met het dunste bekkentje boven, gevolgd door de schijf en de twee dikkere bekkentjes, maar je kunt natuurlijk zelf allerlei verschillende combinaties uitproberen die nét weer even anders klinken.

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Dennis Boxem

Les cymbales superposées (ou ‘stacks’ de cymbales en anglais) ont la cote pour le moment. Meinl se sert donc de cette tendance lourde pour sortir de nouvelles combinaisons à la chaîne. Et cette fois, il ne s’agit pas seulement de 2 modèles Artist Concept très chers, mais également de petits sets de cymbales dans les séries HCS et Classics Custom, beaucoup plus accessibles sur le plan financier. Les modèles Artist Concept sont conçus en collaboration avec des artistes ­“signés” par Meinl. Cette fois-ci, ce sont Benny Greb et Matt Halpern qui ont eu l’occasion d’apposer leur signature sur un set de cymbales superposées. A cette occasion, Halpern a porté son choix sur une combinaison entre une crash Byzance de 17” et une china Byzance de 18”, combinaison à laquelle il a donné le nom de ‘Double Down Stack’. Ces 2 cymbales ne sont polies que d’un seul côté, mais elles sont pourtant assez fines. Combinées, elles produisent un son magnifique, sombre et puissant que l’on peut joliment moduler. Si on utilise les cymbales séparément, le son est agréablement ample, sombre, et quand on augmente la puissance, on obtient assez rapidement plus de mordant. Parmi les stacks Artist Concept que Meinl propose dans son ­catalogue, cette combinaison est certainement l’une des plus convaincantes. Utilisées séparément, ces cymbales ont un son tout aussi fantastique. La crash produit un splendide son sombre et chaud, avec une “pêche” très agréable. Quant à la china, le son est joliment complexe et “sale”, avec beaucoup de présence sur la courbure. FUNKY Pour ses ‘Crasher Hats’, Benny Greb a choisi une solution plus “extrême”, et il a empilé rien moins que ... 4 petites cymbales de 8” l’une au-dessus de

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Op de originele manier gestapeld is de klank van Greb’s stack kort en puntig, en relatief subtiel. Snelle roffeltjes worden razendsnel vertaald, en snelle patroontjes krijgen een bijna shaker-achtige sound. Als je de bekkens los op elkaar legt, dan wordt de klank al snel wat rommelig en mis je definitie. Met wat meer druk zijn de bekkentjes echter prima inzetbaar. Ook een combinatie van het dunne bovenbekkentje met een van de dikkere onderbekkens doet het heel goed. De mini-hihat die je zo kunt maken, is extreem funky. Je eigen verbeelding is hier de enige beperkende factor. Meinl levert Greb’s Crasher Hats met een simpel hihat-armpje, waarmee je een en ander gemakkelijk kunt monteren. Met de meegeleverde ­multiklem zet je hem gewoon aan een van je bekkenstandaards vast. SLEUVEN EN GATEN Voor de drummer met een wat bescheidener portemonnee maakt Meinl nu ook twee Trash stacks in de HCS-serie. Er is keuze uit een 12” model en een 18” model, en beide stacks bestaan uit een crash met een aantal uitgesneden sleuven, die je stapelt op een china met een aantal gaten. Dat levert een klank op waar je je ook als professional niet voor hoeft te schamen. Het 12” model is superkort en geeft een lekker pittige kek, die prima door het bandgeluid heen snijdt. De 18” geeft wat meer kuch, en is iets dunner en minder complex dan de veel duurdere Byzance stacks. Niettemin blijft het bijtende karakter van zo’n stack prima overeind. Je zou kunnen zeggen dat de HCS bekkens door hun dunnere klank meer elektronisch klinken. Alsof er al een hele reeks aan studio-effecten overheen is gehaald. Los van elkaar klinken ze niet echt heel bijzonder. De 12” zijn daarvoor net te klein, en de 18” net een beetje vlak. Het zijn echte instapbekkens die voor hun geld absoluut behoorlijk klinken, maar de gemiddelde tot meer gevorderde drummer zal zijn eisen al snel hoger hebben liggen. MESSCHERP Voor iets meer geld kom je uit bij de Classics Custom Trash stacks, die verkrijgbaar zijn in 12” en 16”. De HCS bekkens zijn van messing gemaakt; de Classics

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l’autre, mais dont une est en fait une sorte de disque plat en bronze. ­Chacune des petites cymbales a un profil différent, de sorte qu’elles ne ­reposent jamais l’une sur l’autre, et c’est ainsi que l’on débouche sur toute une gamme de sonorités possibles. Greb a conçu son stack lui-même, avec la petite cymbale la plus fine au-dessus, suivie par le “disque” déjà évoqué, puis par les 2 petites cymbales les plus épaisses, mais naturellement, on peut essayer des tas d’autres combinaisons, et elles auront forcément un son différent. Empilées comme l’a prévu son créateur, le son des cymbales choisies par Greb est court, pointu et relativement subtil. De rapides roulements produisent une réponse rapide comme l’éclair, et des motifs rapides conduisent à des sons qui sont assez proches de ceux d’un ... shaker ! Quand on dissocie ces cymbales, le son devient très vite désordonné, avec un manque de définition. En ajoutant un peu de puissance, ces petites cymbales peuvent être utilisées avec bonheur. Combiner la plus fine du dessus avec une des plus épaisses du dessous donne aussi de très bons résultats : le “mini-charley” que l’on peut ainsi composer a un son extrêmement funky ! Bref, la limite dans un tel cas n’est autre que votre propre imagination. Meinl livre les Crasher Hats de Greb avec une simple petite perchette de charley qui se monte très facilement. Grâce à la pince fournie également, il suffit de la fixer à un de vos supports de cymbales. DES FENTES ET DES TROUS Pour les batteurs dont le portefeuille est plus modeste, à présent, Meinl ­propose également 2 ‘Trash stacks’ dans la série HCS. On a le choix entre un modèle de 12” et un modèle de 18”, et ces 2 stacks se composent d’une crash comportant un certain nombre de fentes que l’on superpose au-dessus d’une china qui comporte, elle, un certain nombre de ... trous ! Ce qui donne un son dont même un professionnel n’aura aucunement à rougir. Le modèle de 12” émet des sons super courts, avec une attaque bien

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“épicée” et qui se fera parfaitement entendre au sein d’un mix d’orchestre. La version de 18” produit un son un peu plus long, et il est un peu moins complexe que celui des stacks Byzance, mais ces derniers sont beaucoup plus chers. Néanmoins, le caractère mordant d’un tel stack reste tout-à-fait valable. On pourrait dire que les stacks HCS, de par leur son moins étoffé, ont un son plus proche des batteries électroniques. Un peu comme si on disposait de toute une série d’effet de studio ! Quand on dissocie ces cymbales, elles ne produisent pas de son particulier. Celles de 12” sont un peu trop petites pour cela, et celles de 18” ont un son un tout petit peu plat. Ce sont de vraies cymbales d’entrée de gamme qui, compte tenu de leur prix, ont un son tout-à-fait convenable, mais les batteurs expérimentés - et même ceux de niveau moyen - auront des exigences plus élevées ...

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Customs van B10-bekkenbrons , en dat verschil hoor je meteen. De Classic ­Customs hebben meer toon, meer hoog en vooral meer muziek. Beide stacks ­bestaan uit een crash en een china; met in beide bekkens een aantal ronde gaten. Het 12” model is extreem venijnig: een bijtende en messcherpe tak, die zelfs in een metalband prima door de mix heen komt. Met weinig druk op de bekkens geeft de stack een vrolijk rammelende crashklank, maar een klein beetje druk is al genoeg om alle scherpte naar voren te halen. De 16” Trash stack heeft een veel vollere en meer open sound, met een crunchy aanslag. Stevig, grommend en ideaal voor een stevig accent of een dik aangezet ridepatroon. Bij de 12” zijn de bekkentjes net even te klein om ook los te gebruiken, maar aan de 16” heb je desgewenst los ook een mooie, volle en open china plus een ranzige bijtende crash.

TRANCHANT COMME UN RASOIR Si l’on dispose d’un peu plus d’argent, on peut se tourner vers les ‘Classics Custom Trash Stacks’, qui sont disponibles en 12” et en 16”. Les cymbales sont faites en laiton, alors que les Classic Customs sont en bronze de type B-10, et la différence s’entend tout de suite : les Classic Customs ont plus de son, plus d’aiguës et surtout, une meilleure musicalité. Les 2 stacks se composent d’une crash et d’une china, et chacune de ces cymbales comporte un certain nombre de trous ronds. Le modèle de 12” est extrêmement “vénéneux” : une attaque mordante, et même, tranchante comme le fil d’un rasoir, qui n’aura aucun mal à ­s’imposer dans un mix, même s’il s’agit d’un groupe de métal ! En appliquant moins de puissance sur les cymbales, le stack produit un son de crash, une sorte de cliquetis joyeux, mais un rien plus de puissance est déjà suffisant pour mettre le côté mordant en évidence. Quant au Trash Stack de 16”, il possède un son nettement plus plein et plus ouvert, avec une attaque ‘crunchy’. De la puissance, un son qui “grogne” à souhait, voilà qui est l’idéal pour placer un puissant accent ou pour jouer un motif de ride bien fourni. Pour revenir au modèle de 12”, les petites cymbales sont un peu trop ­petites pour être utilisées séparément, mais quand on sépare celles de 16” si on le désire, cela devient une china avec un beau son ample et ouvert, ­ainsi qu’une crash mordante, avec un son un peu “salasse”.

KORTOM De zes nieuwe stacks uit deze test lopen zowel qua klank als qua prijs aardig ­uiteen. De HCS hebben muzikaal gezien misschien de minst veelzijdige klank, maar als je gewoon af en toe zo’n bijtende trashy sound in je set-up wilt hebben, dan zijn ze de verstandigste keus. De Classics Customs geven je echt meer klank, en deze beide stacks zijn dankzij hun open sound ook veelzijdiger. De twee nieuwe Artist Concept modellen zijn stevig geprijsd, maar dat is ook niet verwonderlijk. De bekkens die in deze stacks zitten zijn tenslotte allemaal afkomstig uit Meinl’s duurste bekkenreeks. Qua muzikaliteit en veelzijdigheid hoor je dat verschil ­natuurlijk duidelijk terug. Zeker in het geval van Halpern’s stack, die bestaat uit twee bekkens die los ook écht goed inzetbaar zijn.

EN RÉSUMÉ Les 6 nouveaux stacks de ce test sont très différents les uns des autres, que ce soit pour le son ou pour les prix. Du point de vue de la musicalité, ce sont sans doute les HCS qui ont les sons les moins polyvalents, mais si on désire simplement avoir dans son matériel un son qui soit, de temps à autre, un peu mordant ou trash, alors, leur choix se justifie. Les Classics Customs produisent vraiment plus de son, et ces 2 stacks sont aussi plus polyvalents grâce à leur son ouvert. Quant aux 2 nouveaux modèles Artist Concept, leur prix est plus élevé, mais il n’y a pas non plus de quoi s’étonner : dans le fond, les cymbales qui composent ces stacks viennent toutes des séries de cymbales Meinl les plus chères ! Naturellement, au niveau de la musicalité et de la polyvalence, on entend cette différence, et on ne peut plus clairement ! Et ce, en particulier dans le cas du stack de Halpern, qui se compose de 2 cymbales qui, même quand on les dissocie, ont chacune un très bon son.

DE FEITEN

LES FAITS 

Meinl Artist Concept Matt Halpern Double Down stack • 17” Byzance crash met 18” Byzance china • B20-bekkenbrons • prijs: € 580.-

Meinl Artist Concept Matt Halpern Double Down stack. • Crash Byzance de 17” avec une china Byzance de 18”. • Cymbales en bronze de type B20. • Prix : 580 euros.

Meinl Artist Concept Benny Greb Crasher Hats • 3x 8” Byzance bekkentjes, gecombineerd met een schijf B8-bekkenbrons • 3x B20-bekkenbrons, 1x B8-bekkenbrons • geleverd met hihat-armpje en multiklem • prijs: € 555,-

Meinl Artist Concept Benny Greb Crasher Hats. • 3 petites cymbales de 8” combinées à un disque en bronze de type B-8. • 3 petites cymbales en bronze B-20, plus une en bronze B-8. • L’ensemble est livre avec une perchette de charley et une pince de fixation. • Prix : 555 euros.

HCS Trash stack • combinatie van crash met sleuven en china met gaten • verkrijgbaar in 12”, 14”, 16 en 18” • gemaakt van messing

HCS Trash stack. • Combinaison d’une crash avec des fentes et d’une china avec des trous. • Disponibles en 12”, 14”, 16 et 18”. • Construites en laiton.

testset • 12” € 67,• 18” € 145,-

Set de test. • 67 euros pour le set de 12”. • 145 euros pour le set de 18”.

Classics Custom Trash stack • B10-bekkenbrons • combinatie van crash met gaten en china met gaten • 12” € 173,• 16” € 295,-

Classics Custom Trash stack. • Cymbales en bronze B-10. • Combinaison d’une crash et d’une china, toutes 2 avec des trous. • 173 euros pour le modèle de 12”. • 295 euros pour le modèle de 16”.

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YOUR ACOUSTIC SOUND — AMPLIFIED. When you’re on stage with your acoustic, nothing’s more important than delivering sound that’s true to your instrument. The AC-2 automatically restores tone lost through acoustic pickups and is the ideal performance companion. | We’re for Creators

®

Sound Service European Music Distribution | www.sound-service.eu


BASS

Ibanez BTB 745 bass guitar Als er één merk bekend staat om boetiekbassen voor lage prijzen, dan is het Ibanez. Met de BTB 745 komt het merk weer met een bas waarbij je drie keer kijkt of het prijskaartje wel echt klopt. En ja, het klopt. Uiterlijk is belangrijk, maar hoe speelt en klinkt de BTB? In basland lijkt er een strikte scheiding tussen de vintage-liefhebbers en de ­boetiekkenners. De BTB 745 is duidelijk voor het tweede type, maar met een adviesprijs van € 999,- hoef je als boetiekliefhebber opeens niet je spaarpot om te keren bij een luthier van naam. Dat er geen koffer of tas bij zit, nemen we deze keer voor lief. De vijfsnarige, 24-frets hals van de 745 is vijfdelig (palissander en esdoorn) en loopt door de body. ‘Neck through’, heet dat in vaktermen. De bodywings zijn

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Chris Dekker

S’il y a bien une marque qui est connue pour ses basses de type “boutique” aux prix particulièrement intéressants, alors c’est ... Ibanez ! Qui une fois encore, débarque avec cette BTB 745, une basse dont on a tendance à regarder 3 fois l’étiquette de prix en se demandant s’il n’y a pas une erreur ... avant de se faire confirmer que oui, c’est le bien prix exact. Bon, l’aspect extérieur est un facteur important, certes, mais qu’en est-il du confort de jeu et du son de cette BTB 745 ? Dans le petit monde de la basse, il semble qu’il y ait un clivage très marqué entre les amoureux du ‘vintage’ et les connaisseurs portés sur les instruments de type “boutique”. La BTB 745 fait clairement partie de la seconde catégorie, mais quand on sait que son prix n’est que de 999 euros, tout d’un coup, vous vous rendez compte qu’il n’est plus nécessaire, en tant que fan des articles boutique, de casser votre tirelire et de vous adresser à un luthier de renom. Et pour une fois, vous accepterez volontiers qu’à la livraison, il n’y ait pas de coffre ou de housse inclus ! Voici les principales caractéristiques du manche de cette BTB 745 : 5 cordes, 24 frettes, 5 couches (palissandre et érable), et de type traversant, ou ‘neck through’, comme on dit dans le métier. Les ailes du corps sont en acajou, avec une couche ­supérieure de frêne, elle-même surmontée par une couche de noyer interrompue par un fin bord en acajou. Tout cela est tellement beau et exécuté avec une telle ­maîtrise qu’on en arrive à penser que cette basse doit coûter au moins 3 fois son prix réel ! Et ce sentiment de qualité est encore renforcé par le chevalet (des éléments ­‘mono-rail’), le jack d’entrée autobloquant de marque Neutrik, les micros Bartolini et l’accastillage noir chromé. Si j’étais un constructeur qui produit des basses “boutique”,

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van mahonie, met een essen toplaag. Daarbovenop nog een walnoot top, ­gescheiden door een fijn randje van mahonie. Dit is allemaal zo mooi en strak gedaan, dat je denkt met een minstens drie keer zo dure bas te maken te hebben. Dat rijke gevoel wordt versterkt door de mono-railbrug, de ‘locking’ jack-ingang van Neutrik, de Bartolini-elementen en de zwart-verchroomde hardware. Als ik boetiekbasbouwer was, zou ik stilletjes in een hoekje gaan ­zitten huilen om het vakwerk dat Ibanez aflevert. De palissander toets heeft trouwens geen 24 maar 25 frets, want Ibanez kiest voor een nulfret. Zo klinken je open snaren nog iets meer als de gefrette snaren. Qua knoppenwinkel zien we een grote volumeknop en een dito balansknop voor de elementen. In de middenstand voel je een klik. Dat laatste geldt ook voor de drie kleinere draaiknoppen eronder. Dit is de driebandsequalizer, die wordt aangevuld met een driewegschakelaar om je midfrequentie te kiezen. De bas kan dus alleen actief bespeeld worden. De batterij heeft een eigen vakje aan de achterzijde. PLATTERE D Ik speel zelf voornamelijk op viersnarige bassen, maar door een snaarafstand van 19 mm bij de brug en een topkambreedte van 47 mm is het een comfortabele hals. Normaal prefereer ik een hals met een wat boller C-profiel, maar bij een vijfsnaar werkt een iets plattere D fijn om je duim vrij te bewegen over de achterzijde van de hals. Voor de potentiële koper is het fijn om te weten dat de mensuur 35 inch is. Dat betekent 2,5 centimeter meer snaarlengte dan een gemiddelde bas, en dat is even wennen. Toch is het in zijn geheel een makkelijk bespeelbare bas. ONTZETTEND DIK De bas is niet superlicht, maar door de lange bovenste hoorn hangt alles goed in balans. We pluggen in. ‘Alles in het midden’ is altijd een mooi startpunt, en het valt op dat de toon van deze bas meteen staat en lang aanblijft. Daardoor klinkt hij ontzettend strak, zonder dat het klinisch of té metalig wordt. Het voorste element gromt lekker, beide elementen samen geven dat licht neuzige, geknepen geluid, terwijl het brugelement geen enkele moeite heeft met felle slaps. Maar dan de eq. De basknop kan zo veel laag geven, dat mijn thuis­ versterker de lage tonen op de E al niet meer aankan. En dan blijven we nog van de B af. We verhuizen dus naar wat grotere speakers en dan hoor je hoe ontzettend dik de bas kan klinken, terwijl je nooit een tekort aan helderheid of grom hebt. Door de vrij harde houtsoorten en lange mensuur mis ik geen hoog, dus de hoogknop blijft in het midden. Het geheime wapen van de bas is echter dat kleine schakelaartje. Deze schakel je tussen 250 (omhoog), 450 of 700 Hz. Heel veel laag is leuk, maar een bas moet duwen. Het mid maakt je hoorbaar en zorgt ervoor dat je door een mix heen komt. Met de schakelaar omhoog krijg je een prachtig geluid dat ontzettend duwt. Met wat extra laag en mid denk ik even dat ik op het halselement speel, terwijl het het brug­ element blijkt te zijn. Zo dik en duwend klinkt het. Met de schakelaar in het midden is het totaalgeluid wat strakker en meer in evenwicht, en op 700 Hz is het geheel wat dunner. Kortom: de toon van de Ibanez is altijd strak en lang, en jij bepaalt nauwkeurig hoe dik je het wilt, hoe fel of hoe duwend. Simpeler wordt het niet. CONCLUSIE Deze BTB is een Standard en voor nog niet eens het dubbele - nog steeds een koopje - krijg je de BTB 1805 met Aguilar-elementen, actief/passief-schakeling en een toonknop voor passief. En dan is er nog de Bass Workshop met de ­topmodellen. Ons testmodel is al zo goed, dat je je moet afvragen hoeveel ­beter het nog kan met Aguilars. Natuurlijk is de passieve mogelijkheid een ­ fijne optie. Zoek jij een superstrakke alleskunner met de looks van een bas van 3000 euro? Je hebt hem gevonden. Òok vier-, zes- en zevensnarig leverbaar trouwens.

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j’irais tranquillement m’asseoir dans un coin pour pleurer en pensant à la maestria dont Ibanez fait preuve ... Au fait, la touche en palissandre n’a pas 24, mais bien 25 frettes, car la firme a opté pour une “frette zéro”. De cette manière, les cordes jouées à vide “sonnent” encore un peu plus que quand on y pose un doigt. Au niveau des commandes, on remarque d’emblée un gros bouton de volume et son “jumeau” pour la balance entre les 2 micros. La position médiane est identifiée par un clic. Et cela vaut également pour les 3 boutons un peu plus petits, qui sont en fait une égalisation à 3 bandes, complétée par un inverseur à 3 positions et destiné à choisir la fréquence centrale des médiums. Cette basse ne fonctionne donc qu’en tant qu’instrument actif, dont la pile possède un emplacement bien à elle, accessible en face arrière. UN D PLUS PLAT Personnellement, je joue surtout sur des basses à 4 cordes, mais grâce à un écart de 19 mm entre les cordes au chevalet et une largeur de 47 mm au sillet de tête, le manche est confortable. D’habitude, je préfère un manche avec un profil en C plus épais, mais sur une 5 cordes, un profil plus plat en D fonctionne parfaitement, pour que le pouce puisse se déplacer aisément à l’arrière du manche. Pour l’acheteur ­potentiel, il est utile de savoir que le diapason est de 35 pouces, soit 2,5 cm de plus qu’une basse ‘standard’, et cela demande un peu d’habitude. Néanmoins, d’une manière générale, cette basse se laisse facilement “apprivoiser”. UN SON INCROYABLEMENT DENSE La basse n’est pas particulièrement légère, mais grâce à sa “corne” supérieure assez longue, l’instrument reste bien en équilibre. Allez, on branche ... Mettre tous les potards “à midi”, c’est toujours un bon plan pour démarrer, et d’emblée, on remarque que le son de cette basse possède une réponse immédiate et qu’il dure, dure ... Avec pour résultat que le son est incroyablement ferme, sans qu’il n’en devienne trop ­clinique ou trop métallique. Le micro manche “grogne” agréablement, les 2 micros ensemble produisent ce son bien connu, légèrement nasal et dense, tandis que le micro chevalet n’a aucun problème à produire des sons intenses quand on joue en slap. Mais c’est ici qu’intervient l’égalisation. Le bouton des basses peut produire tant de graves que mon ampli domestique ne peut déjà même pas supporter les sons joués sur la corde de MI ! Et ne parlons pas de ceux produits avec la corde de SI ... Il nous faut donc changer de matériel et opter pour de plus grands haut-parleurs, et là, on ­entend vraiment comme cette basse peut projeter un son incroyablement épais, sans que, pour autant, on ne ressente un manque de brillance ou que le “grognement” ­caractéristique d’une bonne sonorité ne s’estompe. Grâce aux essences de bois ­(extrêmement denses) choisies et au diapason très long, je ne ressens aucune manque du côté des aiguës, donc, le bouton des aiguës peut rester en position médiane. Mais en fait, l’arme secrète de cette basse, c’est le petit inverseur : positionné vers le haut, on est à 250 Hz, puis on peut passer à 450 ou 700 Hz. Beaucoup de graves, c’est bien, mais une basse doit avoir un son qui “pèse”. La position centrale vous rendra audible, histoire de bien “passer” dans le mix d’un orchestre. Avec l’inverseur positionné vers le haut, on obtient un beau son qui “pèse un maximum” ! Avec un peu plus de graves et de médiums, j’en arrive même à penser que je joue via le micro manche, alors qu’en fait, il semble que je sois sur le micro chevalet ! Juste pour vous dire à quel point le son peut être pesant ... Avec l’inverseur en position médiane, le son est globalement un peu plus ferme et plus équilibré, et en position 700 Hz, l’ensemble devient plus ­léger. Bref : le son de cette Ibanez est toujours ferme et toujours plein de sustain, et il vous reste à déterminer soigneusement dans quelle mesure vous voulez l’épaissir, le rendre plus agressif ou plus pesant. Plus simple que cela, cela n’existe pas ! CONCLUSION Cette BTB 745 est un vrai “standard”, et pour même pas le double (ce qui reste ­néanmoins une vraie “affaire” !), vous pouvez acquérir une BTB 1805, avec des ­micros Aguilar, un inverseur pour un fonctionnement actif ou passif, ainsi qu’un bouton de tonalité pour le fonctionnement en mode passif. Et ensuite, il y a aussi le Bass Workshop avec ses modèles haut-de-gamme. Mais notre modèle de test est déjà tellement bon qu’on est en droit de se demander dans quelle mesure des micros Aguilar peuvent vraiment encore améliorer quelque chose ! Bien entendu, pouvoir fonctionner aussi en mode passif est une option très intéressante. On résume ? Si vous êtes à la recherche d’une basse géniale, qui peut tout faire, et dont le look donne l’impression de valoir 3.000 euros, vous avez trouvé ce que vous cherchez. A noter que cette basse est aussi disponible dans des versions 4, 6 et 7 cordes.

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KEYBOARD INSTRUMENTS

Roland FA-07 music workstation Roland bracht in 2017 de FA-08 uit; een luxueus workstation met 88 hammer action-toetsen. Recentelijk kwam Roland met de FA-07. Hetzelfde concept maar dan met een klavier met 76 semigewogen toetsen. Tegelijkertijd kreeg de hele FA-serie een update naar V2.0. Klaarblijkelijk viel er een gat in de FA-serie. En dat is te begrijpen, want de stap van de compacte FA-06 (€ 1049,-) met zijn synthklavier naar de lijvige FA-08 (€ 1649,-) met zijn pianoachtige toetsen is inderdaad enorm; en dan niet alleen financieel. De FA-07 (€ 1399,-) heeft semigewogen toetsen. Je kunt het extra gewicht aan de onderkant van het klavier daadwerkelijk voelen zitten. Als je gaat spelen – daar draait het natuurlijk om – merk je dat het zwaarder speelt, wat als plezierige consequentie heeft dat de dynamiek véél beter te doseren is dan bij een eenvoudig synthklavier. Ook is het bereik – uiteraard – groter, wat bij elkaar maakt dat de FA-07 zich richt op muzikanten die niet bang zijn voor iets veeleisender vingerwerk. Toch komt het toucher van de FA07 niet in de buurt van dat van de FA-08, die overduidelijk bedoeld is voor die hard-pianisten. Het is echter wel een echt ‘speelklavier’ in die zin dat het duidelijk niet is ontworpen om alleen samples in te starten. Overigens is de gratis Versie 2.0 ook beschikbaar voor bezitters van de FA-06 en FA-08. LICHTGEWICHT Gelukkig heeft dit uitgebreider klavier weinig negatieve invloed op het ­gewicht gehad, want met 8,5kg valt de FA-07 nog steeds in de lichtgewichtklasse. Opmerkelijk voor een synth met deze afmetingen. In de lijn daarvan zijn de nieuwe masterkeyboardfuncties, die in V2.0 van het O.S. zitten,

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Alex Buurman

En 2017, Roland avait présenté son FA-08 : il s’agissait d’une luxueuse station de travail dotée de 88 touches actionnées par des mécanismes à marteau. Récemment, Roland a lancé le FA-07 : c’était le même concept, mais avec un clavier de 76 touches semi-lestées. Et en même temps, la série FA complète bénéficiait d’une mise à jour vers sa version V2.0.


vooral voor livegebruik zeer welkom. Voor een Studioset – zoals Roland de instellingen van een set van maximaal zestien gecombineerde geluiden noemt – kun je bepalen welke mididata er naar buiten worden gestuurd, waaronder onontbeerlijke functies als program en bank changes, volume-­ instellingen, pitchbend, modulatie, pedaal en andere controllers aan of uit. Je kunt dit voor de zestien klavierzones onafhankelijk instellen. SOUND REMAIN De pads van de FA-serie kun je in V2.0 heel handig gebruiken om binnen een Studioset van geluiden te wisselen. Voordelen: je kunt zonder dat je een totaal nieuwe set sounds hoeft te laden razendsnel schakelen tussen groepen in de vorm van alternatieve splits en layers, én je hoort bij het omschakelen tussen geluiden pertinent geen overgangen meer. Dit laatste noemt Roland ‘Sound Remain’. Wanneer je een sound speelt en het sustainpedaal indrukt, klinkt dit geluid gewoon door, terwijl je het klavier tegelijkertijd kunt gebruiken voor het nieuwe geluid. Met de pads kun je allerlei zaken starten of schakelen, zoals het starten van samples en het muten of solo’en van Parts binnen een Studioset. De functies die je de pads hebt gegeven, kunnen ook worden overgezet naar de functietoetsen onder het display, zodat ze wel héél dichtbij zitten; ‘Virtual Pads’ in Roland-termen. Wat de pads doen, is voor elke Studioset apart in te stellen. Als laatste nieuwe functie in V2.0 is er de besturing van Ableton Live. Zo kun je de controllers op het bedieningspaneel gebruiken voor het per track regelen van level, panning en sends A en B in Ableton. De transporttoetsen van de FA-06, FA-07 of FA-08 (zoals Start, Stop, Rec en snelspoelen) komen dan ook overeen met de besturingselementen in Ableton Live.

Manifestement, ce FA-07 comble un vide dans la série FA ... Et cela se comprend, car en effet, il y avait une distance énorme entre le FA-06 à 1.049 euros, compact, avec son clavier léger de synthé, et le volumineux FA-08, à 1.649 euros, avec son clavier de type piano. Et cet écart n’était pas seulement financier ... Quant à ce nouveau FA-07, à 1.399 euros, il possède des touches semi-lestées, et on peut réellement voir ce poids supplémentaire : il est visible quand on regarde les dessous des touches. Quand on se met à jouer (mais évidemment, n’oubliez surtout pas de d’abord remettre le clavier à l’endroit !), on remarque que le doigté est plus “lourd”, avec comme agréable conséquence, le fait qu’il est beaucoup plus facile de doser la dynamique des doigts que sur un simple ­clavier de synthé. Et bien entendu, la plage de cette dynamique est aussi plus large, ce qui, au final, fait que le FA-07 convient mieux à des musiciens qui n’ont pas peur de devoir déployer une technique plus exigeante au niveau des doigtés. Néanmoins, le toucher du FA-07 est encore très loin de celui du FA-08, qui, de manière très claire, est destiné aux inconditionnels du “vrai” piano. Ici,

CONCLUSIE Met zijn bijzonder goed spelende klavier en lage gewicht komt de Roland FA-07 tegemoet aan de wensen van live

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il s’agit plutôt d’un vrai “clavier à jouer”, dans le sens où on sent clairement qu’il n’a pas été juste conçu pour lancer des échantillons ! Par ailleurs, il est à noter que la version V2.0 est aussi disponible gratuitement pour les détenteurs d’un FA-06 ou d’un FA-08. POIDS-PLUME Heureusement, le clavier plus large de l’appareil a peu d’impact négatif sur le poids, car comme il pèse seulement 8,5 kilos, le FA-07 reste encore dans la catégorie des claviers légers. Ce qui est remarquable pour un clavier de ces ­dimensions. Dans cette optique, les nouvelles fonctions de master keyboard, qui sont maintenant intégrées dans la mise à jour V2.0 du système d’exploitation, sont particulièrement bienvenues, surtout pour une utilisation en live. Pour un Studioset - tel est le nom que Roland a donné à un ensemble de réglages combinant un maximum de 16 sonorités - on peut déterminer quelles sont les données MIDI qui seront envoyées vers l’extérieur, dont entre autres la ­capacité de mettre en ou hors service des fonctions incontournables comme les changements de programmes et de banques, les réglages de volume, le pitch bend, la modulation, la pédale et d’autres fonctions de contrôle. Et ces opérations peuvent être menées de manière indépendante pour chacune des 16 zones du clavier !

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spelende muzikanten. De handige functies in V2.0 sluiten daar perfect op aan. De collectie sounds is immens en veelzijdig, en – typisch Roland – als je ‘grote’ sounds zoekt, ben je aan het juiste adres. En wie dat allemaal nog niet genoeg vindt, kan terecht op http://axial.roland.com voor talloze gratis sounds en samplesets voor de FA-serie. Het ontbreken van een volwassen microfooningang is toch wel een doorn in het oog; een xlr-aansluiting en fantoomvoeding ontbreken. Zowel live als in de homestudio zou je er toch ook graag eens een condensatormicrofoon op aansluiten, alleen al om écht gebruik te maken van de functie als audio-interface, die de FA-serie immers ook in huis heeft. Let wel: de directe concurrentie ontbeert dit ook. Hoe dan ook: de bespeelbaarheid, het zeer lichte gewicht en de geluidskwaliteit maken deze Roland FA-07 érg aantrekkelijk.

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•u  itstekend klavier • lichtgewicht • V2.0 met handige ­livefuncties en betere ondersteuning Ableton Live • veelzijdige, uitstekende klanken •p  ads niet aanslag­ gevoelig • geen fantoomvoeding • geen gebalanceerde mic-ingang

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•E  xcellent clavier. • Poids-plume. • Version V2.0 : fonctions pratiques pour jouer en live et meilleure gestion d’Ableton Live. • Excellents sons, très ­diversifiés. •L  es pads ne sont pas sensibles au toucher. • Pas d’alimentation fantôme. • Pas d’entrée symétrique pour micro.

LA FONCTION SOUND REMAIN Les pads de la série FA sont très pratique à utiliser depuis cette V2.0 pour changer de sons dans un Studioset. Avantages : sans devoir charger un nouveau set complet de sonorités, on peut passer - à la vitesse de l’éclair ! - d’un groupe à l’autre, sous forme de splits et de layers alternatifs. Et de plus, lors de ces ­passages d’un son à l’autre, on n’entend plus de transition. Ce nouvel atout, Roland lui a donné le nom de ‘Sound Remain’ : en fait, quand vous jouez avec un certain son et que vous appuyez sur la pédale de sustain, ce son se prolonge, comme si de rien n’était ... alors que simultanément, on peut déjà se servir du clavier pour faire entendre le son suivant ! Via les pads, on peut lancer ou modifier des tas de choses, comme lancer un échantillon, “muter” ou faire jouer en solo des parties appartenant à un Studioset. Les fonctions que l’on a attribuées aux pads peuvent également être exécutées par les touches de fonction situées en dessous de l’écran, de sorte que leur accès soit vraiment tout proche. Roland appelle cela des ‘Virtual Pads’. Le rôle assuré par les pads est à régler pour chaque Studioset. Signalons aussi, en tant que dernière nouvelle fonction de la V2.0, la gestion d’Ableton Live. Ainsi, on peut à présent utiliser les contrôleurs situés sur le panneau des commandes afin de régler, pour chaque piste, le niveau, la balance et les Sends A et B dans Ableton. Les touches de transport du FA-06, du FA-07 ou du ­FA-08 (comme Start, Stop, Rec et le défilement rapide) sont donc maintenant en phase avec la manière dont Ableton Live gère ces différents éléments. CONCLUSION ,e à son clavier particulièrement agréable à jouer, et son faible poids, le Roland FA-07 rencontre parfaitement les souhaits des musiciens qui jouent en direct sur scène. Les nouvelles fonctions pratiques qui ont fait leur apparition dans la V2.0 conviennent donc à merveille. Le nombre de sonorités est à la fois ­immense et versatile, et - voilà un trait typique de Roland - si vous recherchez “le gros son”, vous êtes bien à la bonne adresse. Quant à ceux qui trouveraient que ce n’est pas encore assez, ils peuvent se rendre sur le site http://axial.roland.com , où ils trouveront un nombre infini de sons et de sets d’échantillons destinés à la série FA. A noter cependant que l’absence d’une entrée micro ayant toutes les caractéristiques utiles est une sérieuse ombre au tableau : pas de connecteur XLR, et pas d’alimentation fantôme non plus ! Que ce soit sur scène ou en ­studio, on a toujours envie, à un moment ou l’autre, de brancher un micro à condensateur, ne serait-ce que pour faire vraiment usage de la fonction d’interface audio, fonction également présente dans la série FA. Ceci dit, ­attention : c’est aussi le cas chez la concurrence directe ... Mais quoi qu’il en soit, le confort de jeu, le poids très faible et la qualité ­sonore font de ce Roland FA-07 un clavier particulièrement attrayant !

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GUITAR

LTD M-403HT, LTD M-1000HT electric guitars

Kevin van der Meijden

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& ESP USA Eclipse ESP maakt sinds de oprichting in 1975 kwaliteitsinstrumenten op basis van klassieke modellen waar zij hun eigen, moderne draai aan geven. Met de LTD-lijn wil het bedrijf sinds 1996 dezelfde kwaliteit voor een lagere prijs bieden. De nieuwe 2017-modellen proberen deze traditie voort te zetten. Is dat gelukt?

ESP USA Eclipse

Depuis sa fondation, en 1975, ESP construit des instruments de qualité en se basant sur des modèles classiques, mais en ayant soin d’y apporter sa propre touche, plus moderne. Depuis 1996, l’entreprise a créé la gamme LTD, dont l’objectif majeur est d’offrir la même qualité pour un prix plus modeste. Les nouveaux modèles de 2017 essaient de poursuivre cette tradition. Voyons si la firme y est parvenue ...

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LTD M-403HT

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De LTD M-403HT, LTD M-1000HT en ESP USA Eclipse die wij hier testen, laten beide gezichten zien: ze benadrukken een klassiek uiterlijk, terwijl er onder de motorkap weinig traditioneels te vinden is. Hoewel de gitaren onderling nogal in prijs verschillen, zijn ze allen uitgerust met hoogwaardige onderdelen. Zo beschikken ze over high-output elementen van Seymour Duncan, dunne halzen uitgerust met extra jumbofrets voor snel snarenwerk en moderne kwaliteitshardware. De M-403HT (€ 1189,-) is bijvoorbeeld uitgerust met Grover stemmechanieken, terwijl je op de M-1000HT (€ 1874,-) een Hipshot stringthrough brug en LTD lockingmechanieken vindt. De ESP USA Eclipse (€ 5689,- incl. koffer) wordt geleverd met Schaller straplocks, Sperzel lockingmechanieken en een Tonepros lockingbrug. ONTWERP Er is veel aandacht geweest voor het naturelle uiterlijk van de gitaren, welke afsteekt tegen de eigen traditie van LTD en ESP om opvallende gitaren te maken. Het misstaat echter geen van de gitaren. De M-403HT heeft een luxe witte binding langs zowel kop, hals als body – dit gaat mooi samen met de naturelle kleur van de gevlamde esdoorn top, palissander toets en esdoorn body en hals. Subtiele parelmoeren positiemarkeringen en een zijdeglansafwerking van hals en body maken het verfijnde uiterlijk van dit S-type af. De M-1000HT heeft een luxueuze top van Hawaïaans koa op een esdoorn body, die met zijn donkerbruine kleur de gitaar een ouderwetse klasse geeft zonder oubollig aan te doen. De driedelige esdoorn hals is eveneens donkerbruin afgewerkt, gecomplementeerd door een ebben toets. Een glansafwerking, zwarte binding en eveneens zwarte componenten doen recht aan het volwassen uiterlijk. De ESP USA Eclipse volgt qua vorm de lijnen van een LP model, maar heeft een lichte inzinking tussen het centrale blok en de randen van de body. De custom Tea Sunburst afwerking springt in het oog met de gewatteerde esdoorn top. De crèmekleurige binding, verchroomde componenten en bronskleurige knop-

Les modèles testés dans ces colonnes sont les suivants : la LTD M-403HT, la LTD M-1000HT et l’ESP USA Eclipse. Ces 3 modèles montrent bien les deux caractéristiques déjà évoquées : d’une part, ils mettent l’accent sur une apparence classique, mais d’autre part, “sous le capot”, ce que l’on ­découvre est nettement moins traditionnel. Bien que ces guitares diffèrent ­assez bien l’une de l’autre de par leurs prix, toutes sont construites sur base de composants de première qualité. C’est ainsi qu’elles sont équipées de micros Seymour Duncan proposant une grande puissance de sortie, de manches fins associés à des frettes “extra jumbo” qui favorisent le jeu très ­rapide, et d’un accastillage moderne de qualité. Par exemple, la M-403HT (1.189 euros) est fournie avec des mécaniques de marque Grover, tandis que sur la M-1000HT (1.874 euros), on trouve un chevalet Hipshot (dont les cordes traversent le corps) et des mécaniques autobloquantes LTD. Quant à l’ESP USA Eclipse (5.689 euros, coffre compris), elle est livrée avec des strap locks Schaller, des mécaniques autobloquantes Sperzel et un chevalet autobloquant Tonepros. CONCEPTION La firme a accordé beaucoup d’attention à l’apparence naturelle de ces guitares, ce qui est en contradiction avec les traditions propres à LTD et ESP, qui sont de construire des guitares particulièrement voyantes. Mais cela n’a aucun effet négatif sur ces guitares. La M-403HT est ornée d’un luxueux filet blanc, tant autour de la tête que du manche et du corps, ce qui se “marie” très joliment avec la couleur naturelle de la table d’harmonie en érable flammé, la touche en palissandre, ainsi que le corps et le manche, tous deux en érable. De subtils repères de position en nacre et une finition satinée du manche et du corps sont aussi pour beaucoup dans le look raffiné de cet instrument de type S (basé sur la Stratocaster). Le modèle M-1000HT possède une luxueuse table d’harmonie en koa

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ESP USA Eclipse

pen doen nog het meest denken aan een Les Paul uit de tijd dat Led Zeppelin hoog in de hitlijsten stond. Een prachtig afgewerkte gitaar waar je u tegen zegt. De Tea Sunburst met gewatteerde top van ons testmodel is slechts één van vele kleur- en afwerkcombinaties die mogelijk is. Vanuit de in 2014 geopende Hollywood-fabriek produceert ESP haar USA-gitaren, waarbij gitaristen zelf de kleur, soort top (onder andere gewatteerd/gevlamd esdoorn, KOA of solid top), afwerking (hoogglans of zijdeglans) en elementen (Seymour Duncan of EMG) kunnen kiezen. Dit geeft de Eclipse een allure van een custom shop gitaar, zonder dat hier vier nullen aan te pas komen. Het verklaart ook het hogere prijskaartje ten opzichte van de twee LTD’s. De elementschakelaar, volumeknop(pen) en jackuitgang zitten op de gitaren waar je deze verwacht. Tot zover voldoen de gitaren aan alle verwachtingen. De M-1000HT en USA Eclipse hebben wel een twist. Ondanks dat er maar twee humbuckers in de gitaar zitten, heeft de M-1000HT een vijfwegschakelaar. En de USA Eclipse heeft slechts één toonregelaar, maar deze is wel verbonden met een push-pullsysteem. CONSTRUCTIE De constructie van de drie gitaren is prima in orde: netjes afgewerkte frets, mooi egale lak en een halsbevestiging zoals het hoort. De geschroefde hals van de M403HT heeft een licht afgevlakte bevestiging waardoor de 24e fret gemakkelijker bereikt kan worden. Bij de M-1000HT is dit door de doorlopende hals met hellend profiel nog gemakkelijker en voelt het even comfortabel om bij fret 4 als bij fret 24 te spelen. Voor de USA Eclipse geldt hetzelfde, al heeft deze slechts 22 frets. Op het eerste oog klopt alles, maar er zijn toch wat kleine mankementen. Zo is de elektronicaplaat aan de achterkant van de M-403HT niet helemaal goed gepositioneerd en is de afstelling van de gitaar ook niet helemaal in orde. De hoge E- en B-snaar lopen tegen de frets aan, wat zeker bij open akkoorden hinderlijk is. Gemakkelijk te verhelpen met een kleine afstelbeurt, wel jammer bij een gitaar van deze prijs. Bij zowel de M-1000HT als de USA Eclipse ontstemt de G-snaar snel. Met name bij de USA Eclipse verbaasde dit omdat hij is uitgerust met locking stemmechanieken. Het zijn kleine minpunten en toegegeven: geen enkele gitaar is perfect. Maar dergelijke zaken moeten wel in orde zijn bij instrumenten is deze prijsklassen. GELUID Het hals- en middenelement van de M-403HT zijn allebei Seymour Duncan STK-S4’s; op zich goede elementen met zowel een vol clean geluid als een vervormde klank met definitie en body. Er is echter weinig verschil merkbaar tussen de eerste en derde positie. Waar je normaal bij een S-type een volle, ronde toon bij de hals hoort en een scherpe, kwakende toon in de middenpositie, vallen bij de M-403 deze geluiden er allebei een beetje tussenin. Goed bruikbaar, maar minder een eigen geluid dan gehoopt voor de perfecte allround gitaar. De vierde en vijfde positie voldoen wel aan verwachting: de welbekende kwaak van de combinatiestand van brug- en middenelement en een goed vertegenwoordigd hoog als de brughumbucker alleen is geselecteerd, met dank aan de Seymour Duncan Custom 5. Met een niet te warm en niet te schel geluid snijdt dit element door de mix en geeft zowel ritme- als leadtonen een venijnig randje met een strakke bas. Prima geschikt voor zowel klassieke rock als moderne highgain genres.

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hawaïen qui surmonte un corps en érable. Grâce à sa couleur brun foncé, elle confère une sorte de classe rappelant des époques révolues, sans pour autant avoir un look trop vieux jeu. Le manche d’érable en 3 parties est également brun foncé et est surmonté par une touche en ébène. Une finition brillante, des filets noirs et un accastillage noir, lui aussi, donnent une apparence très réussie à l’instrument. Quant à l’ESP USA Eclipse, pour ce qui est de sa forme, elle suit le contour d’un modèle Les Paul, mais présente une légère dépression entre ­ le centre et les bords du corps. La finition (‘custom Tea Sunburst’) est un ­véritable plaisir pour les yeux, associée à l’aspect “pommelé” de l’érable. Les filets de couleur crème, les composants chromés et les boutons imitant le bronze font surtout penser à une Les Paul du temps où LED Zeppelin était en tête des hitparades. Bref, une belle guitare, tellement bien finie qu’on aurait presque peur de la prendre en main ! La finition Tea Sunburst sur la table pommelée de notre modèle de test est seulement l’une des nombreuses combinaisons de couleurs et de finitions qui sont possibles. C’est depuis l’usine d’Hollywood, ouverte en 2014, qu’ESP produit ses guitares américaines, et que les guitaristes peuvent choisir eux-mêmes une flopée de caractéristiques : la couleur, l’essence de la table (entre autres, de l’érable pommelé ou flammé, du koa ou une table massive), la finition (brillante ou satinée), et les micros (Seymour Duncan ou EMG). Cela donne à l’USA Eclipse une allure de guitare issue d’un ‘custom shop’, sans pour autant que l’addition ne soit ... impayable ! Cela explique aussi le prix plus élevé que celui des 2 modèles LTD. Le sélecteur de micros, le bouton de volume et le jack de sortie sont aux ­endroits où on les attend. Jusqu’à présent, les 3 guitares répondent aux attentes. Mais la M-1000HT et l’USA Eclipse comportent pourtant une particularité. Malgré le fait que ces guitares ne disposent que de 2 humbuckers, la M-1000HT possède un sélecteur à 5 positions, et l’USA Eclipse ne possède qu’un seul ­réglage de tonalité, mais celui-ci est couplé à un système push-pull. CONSTRUCTION La construction des 3 guitares ne souffre d’aucune critique : les frettes sont parfaitement finies, la couleur est posée sans le moindre défaut, et la jonction entre le corps et le manche est exécutée selon les règles de l’art. Le manche vissé de la M-403HT a une jonction légèrement aplatie, ce qui permet un ­accès plus aisé à la 24ième frette. Pour ce qui est de la M-1000HT, le manche traversant, avec son profil incliné, rend les choses encore plus faciles : on est aussi à l’aise à la frette 4 qu’à la frette 24 ! Et c’est la même chose pour l’USA Eclipse, à ce détail près que celle-ci ne possède que 22 frettes. A première vue, tout va bien, mais il y a quelques manquements à signaler. C’est ainsi que le circuit électronique situé à l’arrière de la M-403HT n’est pas tout-à-fait bien positionné, et que le réglage de la guitare n’est pas tout-à-fait exempt de reproches. Les cordes de MI aigu et de SI touchent les frettes, ce qui est clairement handicapant. Bien entendu, c’est facile à arranger moyennant un petit moment d’ajustage, mais c’est quand même dommage pour une guitare de ce prix ! Autre chose : tant sur la M-1000HT que sur l’USA Eclipse, la corde de SOL se désaccorde rapidement. C’est étonnant en particulier pour l’USA Eclipse, étant donné que celle-ci est équipée de ­mécaniques autobloquantes. Ceci dit, ce sont des défauts mineurs, et

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Het Seymour Duncan duo (Jazz bij de hals, Pearly Gates bij de brug) van de M-1000HT klinkt als gemaakt voor deze gitaar: scheuren wanneer nodig, subtiel wanneer gewenst. Boventonen te over, met een gebalanceerd scheurgeluid naast een rond en vol clean. In plaats van een push-pullsysteem is er bij de M-1000 gekozen voor een vijfwegschakelaar. Hierbij kan er naast de humbuckers los of samen gekozen worden voor het splitten van de hals- en brughumbucker in respectievelijk de tweede en vierde positie met dezelfde karakteristieken als bij een traditionele Strat. In deze posities valt de output voor een deel weg, waardoor bij switchen een verschil in oversturing hoorbaar is. Hier valt echter goed mee te werken en het kan bij overschakelen naar een refrein zelfs een groots effect hebben. Let wel op dat je de schakelaar niet per ongeluk in de verkeerde stand zet, dit kan mooie momenten ruïneren! De USA Eclipse brengt met de Seymour Duncan Alnico’s alle klassieke tonen van een Les Paul tot leven, met moderne toevoegingen en high-gain mogelijkheden. Zelfs in de laatste trappen van oversturing en met een toegevoegd overdrivepedaal bleven arpeggio’s helder, gedefinieerd en met een kenmerkend donker randje. Bij bescheiden oversturing komen klassiekers van Led Zeppelin en Black Sabbath helemaal tot hun recht. Een tandje erbovenop brengt je Guns N’ Roses en Foo Fighters, waarna je al snel kunt doorstomen naar Alice In Chains en Pearl Jam. Trek je je versterker volledig open, dan zullen zelfs moderne metalacts zoals Lamb Of God niet uit de toon vallen. Met de push-pullpot onder de toonknop kun je tevens aanspraak maken op de enkelspoelsfuncties van de twee humbuckers. Zo helder als een Tele-type wordt de USA Eclipse niet, maar het geeft de gitaar een bijzonder veelzijdig karakter met volle en bruikbare cleane tonen. CONCLUSIE LTD en ESP voldoen voor het overgrote deel aan de hooggespannen verwachtingen. Enkele minpuntjes daargelaten is de grote verdienste van deze gitaren dat ze een fusie tot stand brengen tussen de wereld van traditionele en moderne gitaren daar waar de concurrentie vaak voor één van twee kiest. Deze gitaren zijn er voor de gitarist die echt niet kan kiezen tussen deze twee werelden, maar wel wat te kiezen wil hebben.

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avouons-le, aucune guitare n’est parfaite ... Mais ce genre de choses ne ­devrait pas exister sur des instruments situés dans cette catégorie de prix. SON Le micro manche et le micro central de la M-403HT sont tous deux des ­Seymour Duncan STK-S4. En soi, ce sont de bons micros, ET avec un son clair plein, ET avec un son saturé ayant de la précision et du corps. ­Cependant, on perçoit peu de différence entre les positions 1 et 3 du sélecteur. Normalement, sur une guitare de type S, on entend un son plein et bien rond au manche, et en position centrale, un son tranchant, qui “couine” un peu. Par contre, sur la M-403HT, ces 2 sons sont un peu entre les deux. Utilisables sans problème, mais moins distincts qu’espéré pour pouvoir permettre à cette guitare d’être le parfait instrument à tout faire. Par contre, les positions 4 et 5 du sélecteur répondent parfaitement aux attentes : le “couac” bien connu de la position combinant le micro central et le micro du chevalet est bien au rendez-vous, ainsi que des aiguës bien présentes quand le humbucker seul est sélectionné. Cela est dû au Custom 5 de Seymour Duncan : ayant un son ni trop chaud, ni trop criard, ce micro s’imposera facilement à travers le mix d’un orchestre, et tant en rythmique qu’en solo, il possède un petit côté ­“vénéneux”, avec des basses bien fermes. C’est l’idéal pour du rock classique ou des styles tournés vers les sonorités ‘high gain’. Passons à la M-1000HT, où le duo Seymour Duncan (Jazz au manche et Pearly Gates au chevalet), produit des sons adaptés pour cette guitare : ça ... “hurle” quand c’est utile, et c’est subtil quand on le désire. Des harmoniques supérieures à souhait et un son bien équilibré en son saturé, et en son clair, un son plein, bien rond. Au lieu d’un système push-pull, sur la M-1000HT, la firme a opté pour un sélecteur à 5 positions. Cette solution permet, en plus d’avoir accès aux humbuckers séparément et ensemble, de splitter ­respectivement le micro manche en position 2 et le micro chevalet en ­position 4, pour obtenir ainsi les mêmes caractéristiques que celles d’une Strat traditionnelle. Dans ces 2 positions, une partie de la puissance disparaît, et donc, quand on passe d’un son de humbucker à celui d’un simple bobinage, la différence du niveau de distorsion est audible. Cette différence peut en fait être exploitée comme un atout, et cela peut même avoir un très bel effet quand ou passe d’un couplet à un refrain, ou vice-versa. Il faut juste faire bien attention à ne pas se tromper de position quand on change, car cela peut vraiment ruiner certaines j­olies liaisons ! Nous terminons par l’USA Eclipse : dotée de 2 Seymour Duncan Alnico, elle est en mesure de produire tous les sons classiques d’une Les Paul, avec en plus un côté moderne et des possibilités de haut gain. Même lors d’une débauche de ­distorsion et en ajoutant une pédale d’overdrive, les arpèges restent bien clairs, bien définis, avec un petit côté sombre ­caractéristique. Avec une distorsion plus modeste, cette guitare rend parfaitement justice aux classiques de Led Zeppelin et de Black Sabbath. Si on “pousse” un rien en plus, on arrive aux sons de Guns N’ Roses et des Foo Fighters, et un peu plus encore de distorsion nous amène à Alice In Chains et Pearl Jam. Et si on pousse l’ampli à fond, même le son de groupes de métal moderne comme Lamb Of God sont tout-à-fait crédibles. Grâce au potentiomètre de tonalité qui contient un mécanisme de push-pull, les humbuckers peuvent se ­transformer en simples bobinages. Dans ce cas, l’USA Eclipse n’arrive pas à un son aussi clair que celui d’une guitare de type Telecaster, mais cela confère à l’instrument un caractère particulièrement polyvalent, avec des sons clairs pleins qui rempliront leur rôle sans problème.

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CONCLUSION Dans la majorité - écrasante ! - des cas, LTD et ESP ­satisfont pleinement aux attentes, pourtant très élevées ! Mis à part quelques petits points négatifs, le grand mérite de ces guitares est de réussir une fusion entre le monde des guitares traditionnelles et des guitares modernes, là où précisément, la concurrence opte souvent seulement pour un de ces deux mondes. Ces guitares sont donc faites pour les guitaristes qui n’arrivent pas vraiment à se décider pour l’un des deux mondes ... mais qui pourtant, auront en tout cas un choix à faire entre ces différents ­modèles !

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