Page 30

HaLLÅ Vm-Fest 2018

Vulkanen ljuder när Island spelar sitt första VM

I EM 2016 blev Island snabbt stora publikfavoriter och leddes fram till kvartsfinal av den dåvarande tränaren Lars Lagerbäck. När landet nu gör sig redo för sin första VM-turnering någonsin är det med höga ambitioner och storslagna drömmar.

”De har hamnat i en väldigt svår grupp men det går inte att räkna bort Island”

D

et var nog få som trodde att Island skulle bli den stora överraskningen när EM i Frankrike gick av stapeln för två år sedan. Men efter fem spelade matcher, varav seger mot både Österrike och England och oavgjort mot Portugal och Ungern, var succén ett faktum. Trots 2-5 förlusten mot Frankrike i kvartsfinalen hade det isländska laget, och dess tillresta supportrar, vunnit många fotbollshjärtan runt om i Europa. En av dem som var på plats i Frankrike för att stötta sitt lag var Gretar Magnusson. När Island, efter ett ledningsmål i slutminuten, vann över Österrike i den sista gruppspelsmatchen befann han sig på läktaren på Stade de France. – Det var fantastiskt stämning på stadion. När man hejade på laget tillsammans med de 3000 andra isländska supportarna på plats blev man mer än stolt. Det var helt otroligt. Jag satt bakom målet när Island gjorde sitt sista mål och för några sekunder så kunde jag inte fatta att det faktiskt 30

var mål. Det var en galen känsla, berättar han. Gretar Magnusson har följt det isländska landslaget ända sedan barnsben men efter de senaste årens framgångar har intresset blivit än mer intensivt. Att det går så bra för Island just nu tror han har att göra med att laget har odlat en stark vi-känsla. – Alla spelare spelar med hjärtat och kämpar för varandra. De ger alltid allt de kan för att vinna och gör man det kan man gå långt i fotboll. Hittills har kämparglöden räckt till en plats årets VM-slutspel, landets första någonsin, och vägen dit har i stort sett varit spikrak. Efter sju vinster i kvalet tog Island hem förstaplatsen i kvalgrupp I där lag som Kroatien, Turkiet och Ukraina fick se sig snuvade på direktavancemanget. När islänningarna nu beger sig till Ryssland är det ingen lätt utmaning som väntar. I premiärmatchen ställs man mot Messis Argentina, en av turneringens stora favoriter, och sedan

följer matcher mot Nigeria och ett stjärnspäckat Kroatien. Emil Annetorp, halvislänning och Islandsexpert på Fotbollskanalen, tror dock att laget har en chans till avancemang. – De har hamnat i en väldigt svår grupp men det går inte att räkna bort Island, de har absolut en chans att knipa en andraplats. Argentina ska vinna gruppen men Islänningarna har bra chanser att slå Nigeria och Kroatien. Spelar Island på topp tror jag de kan gå vidare från gruppen, säger han. Förutom ett hårt kämpande lag var det starka publikstödet något som präglade Islands deltagande i EM. De tillresta islänningar sågs och hördes när landslaget ställde upp till match, inte minst genom hejaramsan Vulkanen. Emil Annetorp tror att publikstödet är en bidragande orsak till Islands framgångar. – Eftersom Island är ett land med få invånare är många av dem som står i publiken släktingar och vänner till spelarna nere på planen, och

Hallå VM-Fest 2018  

Ett fullmatat 108-sidigt magasin med en upplaga på 40.000 exemplar som går ut vecka 24 innan VM i Ryssland 2018. Den kommer att leva ända fr...

Hallå VM-Fest 2018  

Ett fullmatat 108-sidigt magasin med en upplaga på 40.000 exemplar som går ut vecka 24 innan VM i Ryssland 2018. Den kommer att leva ända fr...

Advertisement