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CatherIne ChrIster hennIX, seleCted early keyboard Works 2lp Blank Forms Editions / Empty Editions

Wolfgang Brauneis

zu spielen. Mitte der 1990er Jahre wurde selbiger langsam aber stetig nachbearbeitet, ja an manchen Stellen geradezu umgestaltet. Auf Table of the Elements oder Ecstatic Peace, die mit mindestens einem Bein im Gitarrenkrach standen, wurden Anthologien mit Material aus den 1960er und 70er Jahren von Conrad oder Mike Kelleys Combo Destroy All Monsters veröffentlicht, während diesseits des Atlantiks mit Alga Marghen ein stilprägendes Label an den Start ging, das sich sogar in erster Linie Archivveröffentlichungen aus den 1960er bis 80er Jahre, von Artists’ Records bis Sound Poetry, verschrieb – und wir sprechen hier von einer Phase, in der jährlich vermutlich weniger Reissues und Archivreleases aus dem Bereich experimentelle Musik erschienen sind als aktuell wöchentlich. Dass zudem 1995 fast zeitgleich a-Musik seine Pforten in Köln öffnete und in Mainz die erste Ausgabe der testcard erschien, war in hiesigen Gefilden zumindest für all jene eine Navigationshilfe, die in diesen noch stets prädigitalen Zeiten mehr von solchem Stoff haben wollten.

Über eine Veröffentlichung mit Archivaufnahmen von C.C. alias Catherine Christer Hennix zu sprechen heißt fast zwangsläufig auch über die Revision der musikalischen Avantgarde der Nachkriegsjahrzehnte und die wiederum dafür verantwortlichen Plattformen zu sprechen. Hennix’ Werk wurde im Laufe des vergangenen Jahrzehntes, zumindest ansatzweise, als eine Art Missing Link zwischen Minimal Music und Soundart gewürdigt, es wäre also reichlich übertrieben im Zuge der Selected Early Keyboard Works von einer Wiederentde- Die Veröffentlichung von Tony ckung zu sprechen. Conrads LP Four Violins (1964) hat jedenfalls zur Destabilisierung Spulen wir allerdings 25 Jahre zu- des Kanons beitragen. Dieses unrück, dann war selbst für ausgewie- nachgiebig noisige und gleichzeisene Spezialist/innen weder C.C. tig psychedelische Brett sorgte Hennix noch ihr langjähriger Kol- fast im Alleingang dafür, dass die laborateur Henry Flynt oder auch Verbindungen zwischen Velvet dessen ehemaliger, mittlerweile Undergrounds Präpunk und den längst etablierter Mitstreiter Tony von klassischer indischer MuConrad ein Begriff. Die Geschichte sik beeinflussten Kompositionen der Minimal Music schien seiner- La Monte Youngs ebenso neu zeit in Stein gemeißelt zu sein und betrachtet wurden wie die Konwurde von der Quadriga La Monte fliktfelder innerhalb der damaligen Young, Steve Reich, Terry Riley und künstlerischen Gruppierungen in Philipp Glass verkörpert. Und wer Downtown Manhatten, wie Fluxus es nicht geschafft hatte in einschlä- oder Minimal Art/Music. Und es gige Kompendien wie dem 1989 räumte, gleich einem Schneepflug, erschienenen Katalog Broken Mu- den Weg frei für zahlreiche weitere, sic oder der zehn Jahre davor kom- trotz ihrer musikalischen Qualität pilierten Nurse With Wound-Liste und/oder historischen Bedeutung aufgenommen zu werden, hatte es sträflich in Vergessenheit geratenen schwer auch nur eine Nebenrolle Veröffentlichungen, ja größtenteils in der Formierung dieses Kanons bis dato ungehörten Aufnahmen –

Wolfgang Brauneis

To talk about a release of archive recordings by C.C. also known as Catherine Christer Hennix you almost by necessity also have to speak about the revision of the musical avant-garde of the post-war decades and the platforms responsible for this. Hennix’s work has over the last decade received credit, at least to some extent, as a kind of missing link between minimal music and sound art, so it would be quite an exaggeration to call the release of Selected Early Keyboard Works a rediscovery of her music. However, going back 25 years even accredited specialists were not familiar with either C.C. Hennix nor her long-term collaborator Henry Flynt nor Flynt’s former, by now long-established, colleague Tony Conrad. The history of minimal music, as embodied by the quadriga of La Monte Young, Steve Reich, Terry Riley and Philipp Glass, appeared to be set in stone. And those who had not managed to be included as an entry in relevant compendiums such as the 1989 catalogue Broken Music or the Nurse With Wound list that had been compiled ten years earlier found it difficult even just to play a minor role in the formation of the canon. In the mid-1990s, however, that canon started to be slowly but steadily reworked or, in some places, downright redesigned. The la-

bels Table of the Elements and Ecstatic Peace, both of which had had at least one foot in the camp of guitar din, published anthologies with material from the 1960s and 70s by Tony Conrad and by Mike Kelley’s combo Destroy All Monsters. Meanwhile on this side of the Atlantic, the style-defining label Alga Marghen started out, which predominantly focused its efforts on releasing archive material from the 1960s to 80s, from Artists’ Records to Sound Poetry – and this during a period when annually there were fewer re-issues and archive releases in the area of experimental music than there are now each week. The fact that almost simultaneously, in 1995, a-Musik opened its doors in Cologne and that in Mainz the first issue of testcard was published provided some help to those who in those pre-digital times were after more material like that. The release of Tony Conrad’s LP Four Violins (1964) definitely contributed to destabilising the canon. This record, which was both relentlessly noisy and psychedelic at the same time, almost singlehandedly brought about a re-assessment not just of the connections between Velvet Underground’s pre-punk and the compositions by La Monte Young, with their influences of classical Indian music, but also the conflict areas within the contemporary artistic groups in Manhattan such as Fluxus and minimal art/music. And like a snowplough it cleared the way for several other publications that, despite the quality of their music and/or their historic significance, had either been woefully neglected and forgotten or indeed had never been heard at all. We are talking for example, looking just at the New York area, of Angus MacLise on the label Quakebasket, the early work of Terry Riley on Cortical Foundation, the early work of John Cale on Table of the Elements, Gerard Malanga on Sub Rosa and Jack Smith on Tony Conrad’s own label Audio ArtKive.

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