Page 1


55 October 5-12 2012



FridayLetter this issue

In The News:

Park News P.1 Enterprise Services P.2

Park Vol-Ops It’s been an “early Fall” kind  of  week.    Not  too  hot,  not  too cold., but as always our  corps  are  fired  and  up  and  volunteers  joined  together  in  our  parks  to  get  the  job  done.      Bank  of  America  planted  flowers  and  weeded  on  Lit‐ tle Sugar Creek Greenway.    West Charlotte and Harding  High Schools began the sea‐ son‐long  task  of  leaf  re‐ moval  at  Hornet’s  Nest  and  Tuckasegee Parks.    Garinger High School limbed  up  branches  and  cut  back  overgrown  vegetation  at  Reedy Creek.  Also at Reedy  Creek,  Mallard  Creek  High  School  removed  limbs  and  leaves  at  the  Nature  Center  and Nature Play area.    Thanks to these groups who  help  make  our  parks  a  de‐ sired  destination  for  the  public in the Fall. 

Capital Planning P.4 Nature Preserves & Natural Resources P.5 Community & Recreation Center Services P.6

Capturing the Serenity and Peace of Parks— It’s a wonderful time of year to reminder park patrons and employees of the Memorial Tree  and  Bench  Program,  which  are  wonderful  ways  to  honor  a  loved  one  or  commemorate  an  event.    Trees are planted from November thru March.      Bench donations may be made in two styles, the Standard Park bench, or our Solid Steel Com‐ memorative bench. These benches are both 6 feet long, and are installed on a concrete pad.  The Commemorative brick is then installed in that concrete pad.   All calls from potential do‐ nors should be referred to the main contact for Park Services (Tim Turton; 704‐549‐5617 who  will assist you with your donation.    The Purchaser can select a variety of trees. These are trees that are available locally, are well  adapted to our region, and promise to perform to your expectations.  

Be The One Run   38th Wendy’s Invitational:  McAlpine Creek Park once again played host to the longest running  The Be The Match Foundation  hosted it’s second annual Be  The One Run on Saturday,  September 29 at Jetton  Park.  Over 250 participants  ran the 5K to help raise money  to assist in; finding matching  bone marrow donors, afford  transplants, and support medi‐ cal research.  The days events  also included a Tot Trot and 1K  Fun Walk.  For more informa‐ tion visit  www.bethematchfoundation. org or contact Pre‐ ston.Buckman@MecklenburgC 

High School Invitational Cross Country Meet in the Southeast.  This years event featured 102  schools and over 3,400 athletes.  Athletes competed in 9 races starting at 9:00am.      Schools traveled to Charlotte from;  North and South Carolina, Georgia, Ten‐ nessee and Virginia.  Aaron Templeton  from Hardin Valley Academy set a meet  record with a time of 14:54:00.  The  Providence girls team took home the  Girls Open race easily with 55 points.  

Scenes from events:  Wendy’s 38th  Invitation participants in stride to win. 

Cycle North Carolina – Cycle North Carolina traveled through Charlotte on Tuesday, October  2nd on there way to Carolina Beach.  Over 1,100 riders began the 6 day trek in Brevard.  Riders  passed through Charlotte on there way to Matthews where they camped overnight.  Cyclist rode  through uptown and entered the Little Sugar Creek Greenway via the Trade Street en‐ trance.  They rode the greenway into Freedom Park where a water stop was stationed for  them.  After a short break riders got back on the greenway to complete the last stretch of there  close to 80 mile day, to Matthews.  For more information on the ride and other upcoming  events visit, or contact 

Did You Know ~

Cross Country   Running 

UNCC Charlotte Invitational – McAlpine Creek Park played host to the 4th Annual UNCC Char‐ lotte Invitational Cross Country meet on Friday, September 28.  Over 40 colleges and over 1000  participants from the Southeast traveled to Charlotte to compete in this event.  Virginia Tech  won the Men’s 8K team portion of the event with Wake Forest and Davidson rounding out the  top three.  Clemson won the Women’s 6K team event followed by Appalachian State and Rich‐ mond.  For the first year the Charlotte Invitational added two High School races to the schedule,  a Men’s and Women’s 5K.  Mecklenburg County Park and Recreation will partner with UNCC to  host the Division I Southeast Regional on Friday, November 9th.  This will be a great opportunity  to watch some of the top runners in the nation compete.    

College Football Extravaganza  Memorial Stadium hosted Johnson C. Smith University vs. Winston Salem St on Saturday October  6th.  The stadium was host to over 3500 people to cheer on both teams.  Winston Salem St won  and is still undefeated on the year.  This is the second straight year that we have hosted this  game and people come out to not only see the football teams but to see the well known bands  perform at halftime.     (See Picture on Back Page) 

Adult Athletics News On October 7th play will begin in the Men’s 30 & Over Fall Basketball League at Bette Rae Thomas  Recreation Center. In addition to the Men’s 30+ basketball league, the Women’s Basketball  League will also start their playoff games at Tuckaseegee Recreation Center on October 7.  Men’s  40 & Over will also start their playoffs on October 9th at the Ivory Baker and Hickory Grove Rec‐ reation Centers. Weekly volleyball leagues are currently being played at Tom Sykes, Bette Rae,  Wallace Pruitt, and West Charlotte Recreation Centers. Flag Football is still in season at Nevin  Park on Tuesday nights. In addition to the basketball leagues, volleyball, and flag football fall  softball games are being played at Renaissance Park and Nevin Park each Monday through Thurs‐ day. The fall softball season will start their play off season on October 18.   

Cross country running is a  sport in which teams and  individuals run a race on  open‐air courses over natu‐ ral terrain. The course, typi‐ cally 2.5–7.5 miles long, may  include surfaces of grass and  earth, pass through wood‐ lands and open country, and  include hills, flat ground and  sometimes gravel road.     It is both an individual and a  team sport, runners are  judged on individual times  and a points scoring method  for teams. Both men and  women of all ages compete  in cross country, which usu‐ ally takes place during au‐ tumn and winter, and can  include weather conditions  of rain, sleet, snow or hail,  and a wide range of tem‐ peratures.    Cross county running is also  an excellent form of cardio‐ vascular exercise and an en‐ durance building activity. 


Did You Know ~

Little Sugar Creek  Greenway   Community   Garden 

Groundbreaking Ceremony for the Robert Haywood Morrison Gardens: Little Sugar Creek Greenway Robert Haywood Morrison Gardens 

The mission of the Little  Sugar Creek Greenway  Community Garden (LSCG)  is to bring the residents of  Mecklenburg County to‐ gether to experience fun  and fellowship while learn‐ ing eco‐friendly gardening  methods and techniques.     Classes are regularly held  onsite to teach people vari‐ ous methods of eco‐ friendly gardening.     These classes include ses‐ sions on composting, soil  management, toxicity re‐ duction and seed saving,  fresh food harvesting,  preparation and preserva‐

Groundbreaking ceremonies took place  on  Wednesday , October 3, 2012 for the Robert  Haywood Morrison Garden that will serve as a  place of respite for cancer patients near Le‐ vine Cancer Institute on the campus of Caroli‐ nas Medical Center.     Robert Haywood Morrison Gardens is made  possible with a $250,000 gift from the Robert  Haywood Morrison Foundation. Morrison was  a Charlotte businessman, environmentalist  and philanthropist.    The garden will be developed as a joint ven‐ ture with Mecklenburg County and part of the  History Trail on Little Sugar Creek Greenway.  The garden’s focal point will be a statue by  artist Wendy Ross depicting Jane Wilkes,  founder of St. Peter’s Hospital, the precursor  to Charlotte Memorial Hospital, now CMC.  

Scenes from events:  MCPRD Director Jim  Garges participates in the groundbreaking  ceremonies for the joint venture to create  the Robert Haywood Morrison Gardens

Mecklenburg County Park and Recreation

tion.   A good contact for more  information is:    Nadine Ford  704 201 ‐2201   


You Know ~

What is a   Wilderness Area? 

Hiking Trip to Shining Rock   Wilderness Area     Staff from Reedy Creek Nature Center led a backpacking trip to Shining Rock Wilderness Area  last weekend, participants spent the weekend enjoying waterfalls, crossing creeks, the early  fall colors off the Blue Ridge Parkway and the stars under bright night skies without the light  pollution from the city. Participants met before the trip to fit backpacks and practice on our  trails before having to haul food, clothes and tents on a hiking trip.        Hawk Rescue at McDowell Nature Center 


McDowell Nature Center educator Bryan England noticed a Red‐Shouldered Hawk sitting near the  side of a road inside the nature preserve.  When approached, the hawk flew only a short distance  before falling back to the ground.  After calling the Carolina Raptor Center, Bryan was advised to  capture the apparently injured bird.  After a chase through the woods and with the help of a box  provided by MDNC educator Kristen Haas, the hawk was safely captured and sent to the Raptor  Center that evening.  An initial medical exam found the bird to be extremely weak, severely under‐ nourished and bruised, but no bones appeared broken.  The cause of these injuries remains un‐ known, although it is common for raptors to be injured by cars.  Even a minor injury can leave a bird  unable to fly well enough to hunt, leading to eventual death by starvation. The bird has responded  well to treatment at the Raptor Center and is now eating and gaining weight.  Raptor Center staff  are hopeful that in time it will be a candidate for release, and plan on returning it McDowell Nature  Preserve.  You can follow the progress of “McD” the hawk yourself online – just head over to rap‐ and search for patient #16455. 

A wilderness area is a   region where the land is in  a natural state; where im‐ pacts from human activities  are minimal—that is, as a  wilderness. It might also be  called a wild or natural  area.    The WILD Foundation  states that wilderness areas  have two dimensions: they  must be biologically intact  and legally protected. The  World Conservation Union  (IUCN) classifies wilderness  at two levels, Ia (Strict Na‐ ture Preserves) and Ib  (Wilderness areas).  

Kristen Haas carefully handles the injured hawk. (below)

Did You Know ~ What’s Plastic Made Of?

Recreational News from Mecklenburg Communities After School Skate Sessions at  Grayson SkatePark 

Twelve 4‐H homeschoolers  between the ages of 7‐13  participated in a fun activity  that allowed their exploratory  minds to delve into the art  science of plastic making.      Participants took everyday  safe and environmentally  friendly household items and  mixed them to come up with  a form of common items that  we use daily.     The homeschoolers then  tested the plastic and an‐ swered experimental ques‐ tions about its durability and/ or elasticity.      Throughout the remainder of  the 2012‐2013 school year 4‐ H cooperative extension  based curriculum pro‐ grams  will be done by our 4‐ H participants.      If you would like to partici‐ pate in this or any other pro‐ grams at Marion Diehl Rec‐ reation Center; please email  Ivan.Cohen@MecklenburgCo or call  704.432.4335. 

Each Monday and Wednesday, as well as  every other Saturday, young skateboard‐ ers attend  Grayson Skate Park after  school skate sessions where they learn  about the basics and fundamentals of  skateboarding.  These young boys and  girls participate in games & activities,  learning how to build their own ramps,  and repairing/customizing their skate‐ boards. The skateboarders visit other  skate parks to demonstrate newly ac‐ quired skills.    

Naomi Drenan’s “SKY HY creates footsteps at the UNCC Community Day!”  The Naomi Drenan Recreation Center’s Sky Hy Steppers journeyed  to University of North Caro‐ lina at Charlotte  to show how stepping is really done!  Sky Hy participated in the UNCC Com‐ munity Day, in front of many families which also took part in other games & activities. The  group performed their top two step routines, and were cheered on by a multitude of on‐ lookers impressed by their skills and talents. Many thanks to Donell Stines‐Jones, Community  Outreach Coordinator at UNC Charlotte Center City for this invitation.          

Naomi Drenan Recreation Center For more information about this or other programs or events, contact NaomiDrenanRecrea‐ or 704.432.5231. 

Learn to Play   Tennis at   Sugaw Creek   

RAY Play at Sugaw Creek  Lights, camera and action! The Ray Play program is full of excitement and activity. Each Tuesday  10:00am‐ 12:00 noon, preschool aged children participate in activities: storytelling, stretch and  flexibility activities, fitness stations, group games, sports, arts & crafts, music and free play. The  Ray Play program will feature upcoming special events: Fall Festival, Thanksgiving Luncheon and  a Christmas program.    

NFL Punt, Pass and Kick Competition  at Sugaw Creek Park     On Saturday, October 6, children and teens in the community  took part in the local competition.  The winners will move on  to the sectional round held Saturday, October 27, at Memo‐ rial Stadium. The participants in that round will have the op‐ portunity to compete at the Bank of America Stadium later  this fall to challenge  for a national title and be recognized  during a NFL televised  post season game.  The NFL Punt Pass  and Kick event is held annually to measure distance and ac‐ curacy of throwing, punting and kicking a football    

Sugaw Creek “Young at Heart” Seniors Citizen Club   The seniors are actively participating in programs and  community activities: The Island Party (Albemarle Rec‐ reation Center), Senior Fest (Arbor Glen Outreach Cen‐ ter), arts and crafts (Niles Community Theater), chair  aerobics and monthly club meetings.  These energetic  seniors are gearing up to volunteer at the Sugaw Creek  Annual Fall Festival on Thursday, October 25. They are  organizing the First Annual Seniors Citizen Motown  Review scheduled for December 5. The Young at  Hearts Senior Club has a membership with the North  Carolina Association Senior Citizen Club (District 8).   New members are welcome to join at any time. The seniors are busy working on the Mazette  Lewis ‐ Christmas Shoe Boxes (named in honor of the former club president) to be distributed to  Favar Ministries. Favar Ministries mission is to positively assist men with restoring their lives back  into society. The halfway house is located in the Hidden Valley Community.    

Sugaw Creek Recreation Center For more information, contact Cynthia.Smith‐ or  704.336.7655  

On Saturday, October 6, Su‐ gaw Creek Recreation Cen‐ ter staff and volunteers or‐ ganized and conducted a  free “Learn to Play Tennis”  Program for the community.  Over (15) fifteen kids ages 3‐ 14 years had the opportu‐ nity to learn the basic funda‐ mentals of tennis. The skill  stations consisted of proper  tennis grips, footwork, fore‐ hand and back hand swings.  The youngsters played  group games, participated in  a talk session and took pic‐ tures. A huge thank you to  Recreation Assistant, Ian  Hunter, and Tennis Pro,  Coach William Brown for  making this program a suc‐ cess! 

Line Dancing for Breast Cancer at Arbor Glen Outreach Center   Arbor Glen’s Divine Divas  hosted a line dancing work‐ shop on October 3, 2012 in  observance of National  Breast Cancer  Awareness  Month.      Participants wore pink  to  support survivors and re‐ member those who lost the  battle with this disease .      For more information  about programs at Arbor  Glen Outreach Center call  704.432.1531. 

Therapeutic Recreation Young Athletes:    Young Athletes, in partnership with Special Olympics,  started in the Mecklenburg County schools on October  1st.  Young Athletes is an innovative sports play program  for children with intellectual disabilities, intended to in‐ troduce them to sports  prior to Special Olympics .  We  are excited for a fun‐filled school year!     If you would like more information about Young Athletes  please contact: or 

Recreational News from Mecklenburg Communities The VIP Travel Club travels to Rock  Hill, SC:  

October is Breast Cancer  Awareness Month, which  is an annual campaign to  increase awareness of  the disease. 

This energetic group of adults and seniors who  have visual impairments visited the Comporium  Telephone Museum in Rock Hill. Through a   variety of hands‐on and audio displays, partici‐ pants experienced the history of Rock Hill and  Comporium, which began with just a few sub‐ scribers to the Rock Hill Telephone Company in  1894 – and today is a major communications  company.     We also enjoyed a home‐cooked meal at Kinch’s  restaurant, a local favorite, and stopped by the  Glencairn Gardens to take in the beautiful  weather and check out the Veteran’s Garden,  fountains and walking paths.         For more information about the VIP Travel Club, contact Karen Howard at 704‐432‐4325 or 

World-Renowned Public Garden Designer to Visit Charlotte Mecklenburg County Park and Recreation will welcome Lynden Miller, a world‐renowned pub‐ lic garden designer, to Charlotte to speak about the importance of preserving open space and  making places memorable.    The event, which is open to the public, will take place Oct. 25, at 6 p.m., in Tate Hall (inside the  Overcash  Building),  on  the  campus  of  Central  Piedmont  Community  College.  Parking  is  avail‐ able at the Student/Faculty deck off 4th Street.    About Lynden Miller    

Lynden Miller &   The Conservatory   Garden, NYC    The Conservatory Garden is  the only formal garden in  Central Park, New York City.  Comprising 6 acres, it takes  its name from a conservatory  that stood on the site from  1898 to 1934.    The Garden is composed of  three distinct parts, skillfully  restored since the 1980s,..    Some large shrubs, like tree  lilac, magnolias, buddleias  and Cornus alba  'elegantissima' provide verti‐ cal structure and offer light  shade to offset the sunny  locations, planted by Lynden  Miller with a wide range of  hardy perennials and decora‐ tive grasses, intermixed with  annuals planted to seem  naturalized.     This garden has seasonal fea‐ tures to draw visitors from  April through October.      

Park and Recreation News: 5841 Brookshire Blvd. Charlotte, NC 28216 (704) 336-8840

Submissions for the Newsletter

Recreate All Year! 

As the weather changes, look forward to new and exciting way to continue recreat‐ ing during the fall and winter months.  Subscribe to the Park and Recreation E‐ Newsletter to stay up to date on activities that may be available to you.

Please submit all news for the Friday Letter to your Division Director for review and routing. Park Partners may contact Kesha Meads at

for publication assistance.

The Friday Letter Issue 55 October 5-12, 2012

Mecklenburg County Park and Recreation Senior Leadership Team

Jim Garges, Director Michael Kirschman, Deputy Director James Alsop, Enterprise Services Renea Barber, Human Resources Mario Chang, Budget Administration Lee Jones, Capital Planning Lola Massad, Community Services and Recreation Centers Jeff Robinson, Park Operations

Johnson C. Smith University Gold Bulls enter the field to square off with HBCU rival,  Winston‐Salem State University. 

MCPRD Friday Letter, October 5-12, 2012  

MCPRD Friday Letter