Page 1

Using Feedback to Improve Teacher Performance Feedback is information about the results of a process which is used to change the process itself Think of feedback as a spiral—you provide feedback to correct a process­­­but the process is  ongoing, so too is your  feedback. Eventually you  move from feedback on  large, broad issues to more  and more narrow ones­­­just  like the spiral in this image.

Feedback is absolutely  critical to teacher and  student learning and to  improved performance.  Providing the right kind of  feedback to learners can  make a significant  difference in their  achievement. But to be  effective, feedback must be:  Responsive to  specific aspects of  learner work, such  as an instructional  practice or use of technology, and provide specific and related suggestions.  Appropriate to the purpose of the assignment: Feedback can perform several  functions: correct errors, develop understanding through explanations, generate additional  learning, guide learners to correct concepts and away from incorrect ones, identify  strengths that can be built on, build confidence, etc.

Appropriate to criteria for success for assignment: Criteria must be clear to learner  and demonstrated by instructor/PD provider in assessing performance. Feedback should  help learner focus specifically on criteria for success and how to attain them.

Appropriate in relation to learner’ understanding of what they should be doing:  Feedback should focus on a particular behavior alone not on general ones. Feedback  must be specific.


Timely: Learners should receive feedback when it matters most—as they receive their  scored/graded test or after a classroom observation—so that the concepts are fresh in  their mind. For teachers, this means that student work should be graded and returned  promptly. For teacher educators, like you, it means you must provide feedback to the  teachers you observe no more than one day after observing them. If feedback comes too  late the learner (both students and teachers) will have “moved on” and the learning  opportunity is lost.

Point out major strengths and major areas of weaknesses with suggestions for  improvement: For example, telling the learner to “be clearer” is not helpful as it doesn’t  help him/her learn how to be clearer. Feedback should be followed by action on the part  of the tutor/teacher. If you think a teacher should improve in a certain area, you must be  prepared to help that teacher do so!

When Working with Teachers Fine­tune how you provide feedback by focusing on the details of what you say, as well as when  you say it. The following are research­based “best practice” strategies for providing feedback. 1. Increase the value of the assessment. Providing only a grade or number on a test or  homework assignment leaves out critical information for learners. Take time to write  comments, point out omissions, and explain your thinking when reviewing learner work.

2. Make feedback count. Feedback is best when it is corrective in nature. Help teachers see  their errors and learn how to correct them by providing explicit and informative feedback  when discussing their use of learner­centered practices and of technology. Make feedback  another part of the learning process.

3. Don't delay feedback. The longer teachers have to wait for feedback, the weaker the  connection to their effort becomes, and the less likely they are to benefit. 


4. Help learners get it right. If teachers know you want to see them succeed, and you're  willing to help explain how, their learning improves. Give them opportunities to improve,  try again, and get it right.

5. Ask teachers to provide their own feedback before giving them your feedback.  Teachers can monitor and provide feedback to other teachers, as well as compare their  work to criteria. Engage teachers in review of their own work and others’ work.

6. Give teachers time to practice and absorb new ideas. Don’t observe teachers  immediately after a professional development session. Give them a week or two to absorb  and practice new ideas.

7. Use rubrics. Rubrics provide criteria against which learners can compare their learning.  And help learners focus their efforts.

When feedback is corrective in nature—that is, it explains where and why learners have  made errors­­significant increases in learner learning occur (Lysakowski & Walberg,  1981, 1982; Walberg, 1999; Tennenbaum & Goldring, 1989).

Feedback has been shown to be one of the most significant activities a teacher can engage  in to improve learner achievement (Hattie, 1992)

Asking learners to continue working on a task until it is completed and accurate (until the  standard is met) enhances learner achievement (Marzano, Pickering, & Pollock, 2001).

Effective feedback is timely. Delay in providing learners feedback diminishes its value  for learning (Banger­Drowns, Kulik, Kulik, & Morgan, 1991).

Rubrics provide learners with helpful criteria for success, making desired learning  outcomes clearer to them. Criterion­referenced feedback provides the right kind of  guidance for improving learner understanding (Crooks, 1988; Wilburn & Felps, 1983). Page1

Key Research Findings

Effective learning results from learners providing their own feedback, monitoring their  work against established criteria (Trammel, Schloss, & Alper, 1994; Wiggins, 1993).

Remember! Good Feedback is FOCUSING

• • • • •

Focused — Address only 1 or 2 issues, not a "laundry list" of problems. Objective — Where possible provide quantifiable feedback, in measurable terms. Channeled — Directed toward the behavior to be corrected, not the person. Understandable — Keep it clear and simple. Specific and substantive — Provide meaningful details and examples. Personalize it and  be precise.

• •

Informative — Explains why the behavior is a problem. Now—not later. Feedback is timely. Generous—Meant to help the person improve, not make them feel inferior 9or you feel  superior)


Providing Feedback to Teachers  

idesa for providing effective teacher feedback

Providing Feedback to Teachers  

idesa for providing effective teacher feedback