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Institución Educativa Marco Fidel Suarez

Tecnología e Informática


La historia de los metales en las manos del hombre está llena de

hombre lo ignoraba todo sobre el metal.

creativos que, a través

A

de miles de años, se

en cobre y que la

dolor y frustración, pero también de alegría y triunfos. Es una historia de hombres extraños y

enfrentaron duramente con materiales tan misteriosos que su oficio fue observado con temor supersticioso. Pero finalmente, al cabo de unos diez mil años estos hombres fueron capaces de conquistar el metal fundido, y con ello abrieron el camino del mundo moderno. Sin embargo, hubo una época en la que el

ctualmente sabemos que el calor intenso

transforma la malaquita hematites es uno de los principales minerales del hierro; pero durante la edad de piedra, el hombre explotó estos materiales solo con fines decorativos. En el próximo oriente, donde nació la metalurgia hace más de diez mil años, el hombre de la edad de piedra estaba muy próximo a establecer las primeras civilizaciones urbanas. Alrededor del Creciente Fértil, en las colinas del Mediterráneo


oriental y del valle de

evolutivo análogo al

Mesopotamia, había

propio desarrollo del

empezado a vivir

hombre.

sedentariamente y a establecer las primeras comunidades agrícolas. Usaba útiles de piedra, de hueso y de madera extremadamente eficaces que servían para lo que estaban hechos. Incluso el cuchillo de acero más finamente afilado, por ejemplo, no es más agudo que un cuchillo de obsidiana, una roca dura de origen volcánico.

Nadie sabe con seguridad el lugar en que los primeros metalistas empezaron su actividad, generalmente el metal fue, en un principio trabajado en frío por martillado, con la ayuda de un martillo de piedra sobre un yunque también de piedra. Pasaron miles de años antes de que el fuego fuera asociado con el reblandecimiento y modelación de los

Los metales entraron en la vida humana por la puerta de atrás. Solo después de muchos siglos se hizo patente su utilidad potencial, gracias a un proceso

metales. Los metales pronto llegaron a ser intrigantes y tan valiosos que se convirtieron en artículos de cambio y viajaron


ampliamente.

costas meridionales del mar Caspio. Egipto, por su parte, aunque disponía de ricos depósitos de oro, tenía

Algunos de los metalistas de la

que importar el cobre y la plata.

antigüedad no disponían de mineral en las inmediaciones, por lo que la materia prima tenía que ser importada. Sumer, civilización que floreció entre el 3500 antes de nuestra era en la amplia llanura que separa los ríos Tigris y Eufrates, trajo sus metales de las tierras altas que rodean la llanura: los montes Zagros al este, las montañas del Tauro al norte, quizás incluso desde el macizo de Elburz que bordea las

Sumer Civilización Cycle.

T

ampoco se sabe con certeza en que región se

explotó por primera vez el metal, ni que metal fue. Algunos arqueólogos creen que fue el cobre debido a su abundancia, otros suponen que fue el oro a causa de la atracción que ejerce.


Quizás más que ningún

no cabe duda de que el

otro metal, el oro ha

eterno brillo del oro lo

sido refundido una y

hizo el más deseable

otra vez a través de los

para fines ornamentales.

siglos. Virtualmente

Los egipcios lo valoraron

indestructible, el oro

ya que lo consideraban

sobrevive a través de

como el "cuerpo de los

los siglos a incontables

dioses" y no escatimaron

transformaciones, de

esfuerzos para

hecho, no es

obtenerlo. Una de sus

descabellado imaginar

principales fuentes fue

que el oro utilizado en la

Nubia, la "tierra del

empastadura de un

oro", una región

diente moderno haya

desolada y montañosa,

formado parte, alguna

en esta región, que ha

vez, de una peineta que

sido llamada la "Siberia

adornaba el cabello de

de Egipto", criminales y

una princesa egipcia.

prisioneros trabajaron en más de cien minas encadenados unos a otros y siempre bajo la vigilancia de los

T

soldados, bajo esta anto si fue el oro o el cobre el primer metal

utilizado por el hombre,

terrible esclavitud, realizaron gran variedad de tareas, entre ellas la


extracción y purificación

lentejas, el cuarzo

del oro.

aurífero era pulverizado por ancianos y mujeres con primitivos molinos de piedra, llamados "molinos de mano". El polvo era luego lavado en tablas

E

de madera inclinadas; el l codiciado metal se encuentra en filones de cuarzo. Hay que excavar

agua se llevaba las partículas de cuarzo, dejando tras ella las de

profundos pozos en las

oro, más pesadas.

montañas, hay que

En una segunda etapa de

calentar el cuarzo para hacerlo suficientemente frágil y extraerlo trabajando a la luz de pequeñas lámparas, los hombres rompían la piedra de las paredes de la mina, y los niños transportaban los trozos a los trabajadores del exterior. Una vez reducido mediante morteros de piedra, a bolitas del tamaño de

la operación nubia, el oro pulverizado era fundido y purificado calentándolo durante cinco días sucesivos en recipientes de arcilla, junto con otras sustancias necesarias para el proceso. Al final, los vasos eran llenados con oro puro, del cual se había extraido la mayoría de los restos de otros


E

metales, incluida la

antes de nuestra era,

plata. El oro fundido era

como edad del cobre.

luego modelado en aros

Esta denominación es

de unos 1 2. 5 cms de

cómoda, pero tiene sus

diámetro y transportado

limitaciones, lo mismo

a Egipto a lomos de

que ocurre con los

burros, a menudo bajo

términos de edad de

peligrosas condiciones.

piedra, edad de bronce,

Los ladrones,

edad del hierro. Estas

familiarizados con las

expresiones parecen

rutas, robaban las

dividir la historia en

caravanas; se sabe de

períodos cronológicos

un cargamento que tuvo

puros, cada uno

que ser escoltado por un

identificado por el

pelotón de cuatrocientos

material predominante

soldados.

utilizado para la

n el mundo antiguo el oro mantuvo una función puramente decorativa. Por el contrario, el cobre fue aplicado a fines más prácticos. Esta es la razón de que los arqueólogos hayan identificado la primera edad de los metales, que comienza hacia el 6000

fabricación de útiles. Sin embargo, en realidad, los artífices del metal no cambiaron de un material a otro de una forma tan ordenada. En un lugar y en una época determinados la gente podía estar trabajando todavía con útiles de piedra,


mientras que, el

América central y

material generalizado

meridional no solo

podía ser el bronce.

estaban familiarizados

China, por ejemplo,

con el metal, sino que en

nunca tuvo lo que podría

realidad eran excelentes

ser la llamada edad del

orfebres.

cobre, sino que pasó casi directamente de la piedra al bronce. Lo mismo en la Gran Bretaña. En Japón, el bronce y el hierro aparecieron casi simultáneamente, y algunos expertos creen que en aquella región el hierro pudo incluso haber sido anterior al

fabricación de útiles

M

continuo siendo la piedra

el progreso humano,

hasta la llegada de los

acontecimientos como el

españoles en el siglo

cultivo del cereal y el

XVI, aunque los pueblos

nacimiento de la

nativos de México y

escritura, tuvieron lugar

bronce. En el nuevo mundo, sin embargo, el material dominante en la

uchos arqueólogos se han convencido

que los grandes hitos en


en diferentes épocas y

las islas británicas, sino

en lugares muy alejados.

también hacia el este,

Al principio, los

hasta el subcontinente

expertos creían lo

indio, y quizás, por

contrario, suponiendo

alguna ruta desconocida,

que los descubrimientos

hacia China y el sudeste

que abrieron nuevos

de Asia. Sea cual fuere

horizontes ocurrieron en

el modo de expansión del

un lugar determinado y

metal, su difusión se vio

se extendieron a otras

favorecida por el

regiones.

creciente conocimiento

Sea como sea, en el caso de la metalurgia parece que, a causa de la compleja tecnología requerida, el desarrollo de este oficio se difundió desde la cuna de la civilización por todo el mundo antiguo. El conocimiento de la metalurgia adquirido por los pueblos del próximo oriente no solo se extendió hacia occidente, al continente europeo y desde allí a

del fuego por parte del hombre, ya que descubrieron que el calor producido por la leña en un lugar cerrado era ideal para la fundición y con ello la extracción de los metales, a partir de sus gangas. La fundición, a su vez permitió extraer mayores cantidades de cobre. Hacia el 4000 antes de nuestra era, mediante una tosca forma de fundición, los


metalistas extraían

de metal especialmente

plata y plomo de sus

útiles.

minerales; hacia el 3000 antes de nuestra era, los minerales de estaño fueron también fundidos, permitiendo la elaboración del bronce, una aleación o combinación, de estaño y cobre; y hacia el 2700 antes de nuestra era, los herreros habían logrado temperaturas suficientemente elevadas como para fundir el hierro.

A

La necesidad de metales lanzó al hombre a la búsqueda de minerales, lo que a su vez incrementó el intercambio de mercancías e ideas entre gentes muy alejadas. Además los metales incrementaron los contactos internacionales

demás de fundir metales a partir de minerales,

aprendieron a licuarlos, con lo que fue posible verterlos en moldes e incrementar la producción de artículos

con otro factor: el propio trabajador del metal. Esto fue porque las habilidades requeridas para realizar este trabajo hacían del artífice un especialista que no estaba


restringido a una sola

ser encontrados, explicó

comunidad, sino que

también las técnicas de

desempeñaba su trabajo

fundición, aleación y

en cualquier lugar en

moldeado al detalle,

donde pudiera obtener

además de describir

provecho. Durante años

emocionadamente la vida

el saber de estos

de un herrero.

especialistas se transmitió de generación en generación por la vía oral hasta el Renacimiento, cuando la totalidad de su saber fue suficiente para llenar un libro. El primer volumen impreso sobre metalurgia, Pirotecnia, fue escrito por un sienés llamado Vannoccio Bringuccio y publicado en 1 540. Bringuccio fue obrero de fundición y llegó a ser arquitecto y senador. En su libro describía todos los minerales y donde podían

M

etales que están destinados a un uso especial, son el antimonio, el cadmio o el litio. Los pigmentos amarillos y anaranjados del cadmio son muy buscados por su gran estabilidad, como protección contra la corrosión, para las soldaduras y las


aleaciones correspondientes y en la fabricación de baterías de níquel y cadmio, consideradas excelentes por la seguridad de su funcionamiento. También se le utiliza como estabilizador en los materiales plásticos (PVCsad ) y como aleación para mejorar las características mecánicas del alambre de cobre. Su producción se lleva a cabo en el momento de la refinación dezinc, con el que está ligado, se trata de un contaminante peligroso. El litio, metal ligero, se emplea principalmente en la cerámica y en los cristales, como catalizador de polimerización y como lubricante, así como para la obtención del aluminio mediante

electrólisis. También se emplea para soldar, en las pilas y en las baterías para relojes, en medicina (tratamiento para los maníaco- depresivos) y en química. El níquel, a causa de su elevada resistencia a la corrosión, sirve para niquelar los objetos metálicos, con el fin de protegerlos de la oxidación2 y de darles un brillo inalterable en la intemperie. El denominado "hierro blanco" es, en realidad, una lamina de acero dulce que recibe un baño de cloruro de zinc fundido, y a la que se da después un revestimiento especial de estaño


Revista Tegnologica