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BIOTECNOLOGÍA, ¿una amenaza a la seguridad alimentaria?

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través de los genes se determinan rasgos como el color de los ojos de una persona o el sabor de una verdura. Hoy en día, gracias a la biotecnología moderna, los científicos pueden mover genes de una planta o animal a otro. Este proceso se inició cuando nuestros ancestros se establecieron en un sitio para cultivar alimentos. Los primeros agricultores aprendieron a combinar plantas y así obtener variedades nuevas de maíz, soya, girasol o tomate. En la actualidad se pueden cultivar plantas y criar animales que estén protegidos de ciertas enfermedades y producir una mayor cantidad de alimentos, así como mejorarlos en sabor o aportes nutritivos. Entonces, la biotecnología alimentaria se vale de los conocimientos existentes sobre la ciencia vegetal y la genética para mejorar los alimentos y su forma de producción. Para la International Food Internacional Information Council (IFIC), la biotecnología presenta beneficios como la protección del medio ambiente. A través de un estudio, el organismo detalla que en algunos países, los científicos lograron que alimentos como la papaya y la papa, sean más resistentes a las plagas, y otros cultivos estén protegidos de los herbicidas que se usan para controlar a las malezas.

Según el estudio la biotecnología se utiliza además para ayudar a las plantas a sobrevivir. Por ejemplo, las nuevas variedades de maíz y algodón rechazan a los insectos dañinos y la soya mejorada

Para este organismo, los países ricos en biodiversidad, deben considerar el impacto de la introducción de nuevas tecnologías en sistemas productivos tradicionales dada la importancia que tiene la biodiversidad

En la actualidad se pueden cultivar plantas y criar animales que estén protegidos de ciertas enfermedades y producir una mayor cantidad de alimentos, así como mejorarlos en sabor o aportes nutritivos.

puede tolerar los herbicidas, con lo que se logra un mejor rendimiento. Pimientos más dulces y tomates que maduran más despacio son sólo dos ejemplos de cómo la biotecnología puede producir alimentos más frescos y de mejor sabor, añade el análisis. Por su parte, Acción Ecológica, organización entre cuyos principales objetivos se cuenta el de impulsar investigaciones y difundir tecnologías apropiadas a la realidad ambiental, social y económica en el Ecuador, considera que de las nuevas biotecnologías desarrolladas en la actualidad, la ingeniería genética es la que mayor preocupación genera por los riesgos potenciales de su aplicación.

para la seguridad, la alimentación mundial y la soberanía alimentaria, para que la introducción de organismos modificados genéticamente sea considerada como un tema de responsabilidad internacional. En una de sus alertas verdes, la organización considera que la introducción de una nueva tecnología, cualquiera que está sea, entraña riesgos a poblaciones locales, pues se enfrentan a una tecnología que ellas no pueden controlar, lo que genera dependencia tecnológica, la pérdida de prácticas tradicionales y la transformación de un medio que ha sido básicamente de auto consumo o destinado al mercado local, a un sistema productivo dirigido al mercado y no al consumo, lo que a largo plazo repercute en su seguridad alimentaria. Las últimas negociaciones internacionales sobre Derechos de Propiedad Intelectual incluyen las patentes para organismos vivos, con lo que su aplicación más inmediata se hará en productos de la biotecnología. Si un organismo está protegido por derechos de propiedad intelectual, no se podrá tener acceso a él y por lo tanto, no se podrá realizar una evaluación de riesgos independiente. Además, de acuerdo con los preceptos de la Organización Mundial del Comercio, la implementación de normas sobre bioseguridad puede ser vista como una traba al comercio. Por otro lado, en los tratados de agricultura de la misma organización, se mantiene que la producción agrícola debe realizarse en el país donde resulta más barato producir.

Los países ricos en biodiversidad, deben considerar el impacto de la introducción de nuevas tecnologías en sistemas productivos tradicionales dada la importancia que tiene la biodiversidad para la seguridad, la alimentación mundial y la soberanía alimentaria.

Por su parte, la IFIC mantiene una posición contraria. El organismo internacional considera que al usar la biotecnología, los agricultores podrán incrementar sus

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cultivos transgénicos. Excepcionalmente, y sólo en caso de interés nacional debidamente fundamentado por la Presidencia de la República y aprobado por la Asamblea Nacional, se podrán introducir semillas y cultivos genéticamente modificados. El Estado regulará bajo estrictas normas de bioseguridad el uso y el desarrollo de la biotecnología moderna y sus productos, así como su experimentación, uso y comercialización. Se prohíbe la aplicación de biotecnologías riesgosas o experimentales”.

Para más información: Usted puede obtener más información sobre este tema visitando las siguientes páginas: Acción Ecológica hp://www.accionecologica.org Servicio de Inspección de Salud de Animales y Plantas, Servicios Regulatorios de Biotecnología del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos hp://www.aphis.usda.gov/brs/ Centro de Seguridad de los Alimentos y Nutrición Aplicada de la FDA hp://www.cfsan.fda.gov/ Agencia de protección ambiental (EPA) hp://www.epa.gov/

Los países en desarrollo serán los que más se beneficien con esta tecnología moderna ya que en ellos se producirá el mayor crecimiento de la población.

La Asociación Dietética de los Estados Unidos hp://www.eatright.org/ Consejo de Ciencia y Tecnología Agrícola hp://www.cast-science.org/

cosechas en la misma superficie que utilizan en la actualidad y obtener los alimentos sin tener que destinar más superficie al cultivo. Los países en desarrollo serán los que más se beneficien con esta tecnología moderna ya que en ellos se producirá el mayor crecimiento de la población. La entidad agrega que la Administración de Alimentos y Fármacos (FDA), el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) y la comunidad científica en general están de acuerdo en afirmar que los alimentos producidos aplicando la biotecnología son seguros, ya que éstos deben satisfacer los mismos estándares de seguridad que los obtenidos con procedimientos tradicionales. No obstante, Acción Ecológica afirma que en los países con un alto desarrollo biotecnológico, no existe una adecuada atención al monitoreo, evaluación e investigación sobre otras actividades relacionadas con la ingeniería genética, como la ecología de poblaciones, eco fisiología de cultivos tropicales, y los

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modelos productivos sustentables.

tradicionales

y

Estos problemas se magnifican cuando se toma en cuenta la falta de capacidad técnica y financiera en temas de bioseguridad; la total ausencia de regulación en este campo y el hecho de que en nuestros países tenemos otros problemas más urgentes por resolver. A pesar de los beneficios y ventajas que traerían los organismos genéticamente modificados según quienes defienden su producción y consumo, la otra opción se ha impuesto en el Ecuador, es decir la de quienes consideran de alto riesgo la adopción y aplicación de estas tecnologías, al punto de que la nueva Constitución Política consagra en su Artículo 401 (Capítulo segundo, Biodiversidad y recursos naturales, Sección Segunda, Biodiversidad) la prohibición de cultivar plantas transgénicas dentro de nuestro territorio, salvo en casos excepcionales. Vale la pena transcribir su contenido textual: “Se declara al Ecuador libre de semillas y

Instituto de Tecnólogos de Alimentos hp://www.i.org/ Sociedad de Toxicología hp://www.toxicology.org/ IFIC Foundation hp://ific.org/food/biotechnology


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