Page 1

Aalto Vase : Pure Scandinavian design The  best known  design  object  from  Finland  is probably the Aalto vase. It is an easily  recognizable glass vase with curvy shapes representing forms of Finnish lakes. This vase  is   a   perfect   example   of  Scandinavian   design  at   its   purest:   a   simple   design   and  functionality done with mass­production methods.

The Aalto vase was created by the well­known Finnish designer Alvar Aalto (1898­1976) in 1936 for a design  competition of a Finnish glass factory. During the next year it was presented in the World Fair exhibition in Paris.  At the exhibition the Aalto vase was displayed in different shapes and colors, from one reaching a metre high to  small, shallow ones.  Designer Alvar Aalto did not want to define how and for what his vase should be used. Maybe that is the reason   why the Aalto vase has so many different interpretations for its use. In addition to the traditional use as a flower   vase, the vase has been, for example, a fruit basket, a kitchen equipment holder, a salt and pepper holder, a  service plate, an ice bucket, an aquarium, a cake mold and a cocktail bowl. Naturally the vase has been used as   a decorative object as well. In Finland, the Aalto vase is probably one of the most commonly given presents,   suitable for the graduations and retirement parties alike. Nowadays  the   Aalto   vase   is   produced   by   Iittala,   a   Finnish   design   company   that  specializes mainly in houseware objects made from glass. The mass production of the  vase started in 1953,  and  nowadays nobody knows  how many  vases are out there.  There are Aalto vases in museum collections also: for example, New York’s modern Art  museum MOMA has Aalto vases in their collection, and also sells copies of the vase in  museum shop.  

For further information, please visit:


Birds by Toikka Professor and designer Oiva Toikka is the man behind the extensive series  of   glass   birds.   Professor   Toikka   has   worked   with   the   glass   specialized  Finnish design company Iittala for over 50 years and is well known for his  glass art and ceramics. Glass birds have been Oiva Toikka’s passion for  now over  35  years;  during  that  time  he  has  designed  over 300 different  birds.  The first bird, Sieppo (Flycatcher), was blown in 1972. Sieppo was a collection of small, colourful glass birds with  rounded bodies, strong beaks and uplifted tails. Some of the Sieppos had wings also and some had a stand to   prop them up. Sieppo was maybe more naïve than some of the latter birds, but the distinctive style of Oiva  Toikka was already there: the ability to catch the spirit of the bird in the form of glass. Every bird is hand­made,  so each of them has unique features, yet they all follow Scandinavian design characteristics.

Oiva Toikka’s birds usually have an ellipse or rounded glass­blown body. The beak and the tail stretch from the   body seamlessly. Most of the colourful class birds follow the characters of their natural  paragons and are named after them, but not all. The colour of the birds varies from  very natural ones like Peltopyy (Partridge in English) to imaginary ones like the pink  Ystävänpäivälintu (Valentine Day’s Bird).   Nowadays Oiva Toikka’s Birds are well known collector’s items around the world. Due  their   ability   to   reflect   light,   Oiva   Toikka’s   birds   are   often   placed   near   a   window.  According to the some instructions to take care of them, sunlight might harm these  design pieces, but that has not stopped people placing them in by windows.  For further information, please visit:


The History of Iittala – Scandinavian design One of the best known trademarks of Scandinavian design is Iittala, the Finnish design company specialized in  houseware objects made from glass, steel and ceramics. The history of Iittala dates back to 1881, in a small Finnish village called Iittala,  which is now part of the city of Hämeenlinna. The reason a factory was built there  was typical of the time: all the materials – sand, water and wood – were found  nearby the Iittala village. However, there was something that could not be found  nearby: the craftsmanship of glass­blowing came from Sweden. At that time, there  were no skilled glass­blowers in Finland. From the hands of the original owner Petrus Magnus Abrahamsson, the company  transferred to the hands of A. Ahlstöm, the owner of the Karhula glass factory. After  the change of ownership, the Iittala factory became specialized in everyday household items, such as bottles for  chemicals and containers for lamp oil.  Functionalism   and   designers   like   Aino   and   Alvar   Aalto   changed   Iittala’s   product   catalog   completely.   These  designers wanted to make design objects using mass production methods, and the Iittala factory was more than   suitable for this. Due to this, the Iittala factory became the producer of artistic glass objects also. Later designers  such as Tapio Wirkkala, Timo Sarpaneva and Oiva Toikka started designing for the company, all helping to   create the fame of Scandinavian design in glassware originating from Iittala. Iittala’s  two best known products are the Aalto vase designed by Alvar Aalto, and   Aino Aalto’s drinking glasses. Today, the Iittala brand and the factory are owned by  Fiskars, the multibrand company also behind other famous Finnish design brands.  The glass­blowing tradition still continues in the Iittala factory, and all Aalto vases are  still made in there.  For further information, please visit :

Marimekko Unikko H


uge bright   flowers   in   red,   green,   blue,   or   even   grey   and   black:   that   is   what   Marimekko’s Unikko print looks like.  These  cheerful  flower  prints  are  part  of   the  Finnish  textile  and  clothing   design  company Marimekko’s collection. Unikko means poppy in Finnish, and the pattern  the   printed   flowers   follows   loosely   their   natural   namesake.   However,   printed  Unikko is like a 2D version of it, plus a far more playful, joyful or even childish  design than the natural counterpart. 

The story behind the pattern is more rebellious than this joyful print would ever indicate. In 1964, Armi Ratia, the  strong   and   outspoken   founder   of  Marimekko,   said   in   public   that   floral   patterns   will   never   be   printed   by  Marimekko. Maija Isola, one of the designers at Marimekko, couldn’t care less about these kinds of restrictions  and protested by designing a whole collection of floral patterns. This is how Unikko was born.

The jolly look might be one of the reasons for the ultimate success of the Unikko fabric. The different ways to use  this prints are numerous: this pattern can be found in curtains, bed sheets, towels and table cloths; from bags to  clothes  made   by  Marimekko   or avid   home  artisans;   the   print   can   be  found  in  mugs, umbrellas, shoes, wallpapers, mobile phone covers and pens; and this is  just to name a few of the existing uses.  Today, Maija Isola’s daughter Kristiina Isola,  a designer herself also, keeps on  developing new patterns and colours for the Unikko series. This way her mother’s  most popular design stays alive and contemporary. For further information, please visit :

Pure Scandinavian design  

Designer Alvar Aalto did not want to define how and for what his vase should be used. Maybe that is the reason why the Aalto vase has so man...

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you