Issuu on Google+


Marty Edwards (BA) Graphic Design Year Two Contextual Theoretical Studies

How  do  album  Covers  effect  the  way  that  the  public   perceive  and  react  towards  them?                          

Album  covers  have  a  strong  way  in  which  they  effect  how  we  look  and  buy  the  music   of  artists  around  the  world.  These  can  be  changed  the  views  on  a  topic  through  the   hidden  and  underlying  fundamentals  of  an  image,  an  image  can  easily  mean  a  deep   life  changing  lesson  to  one  person,  yet  to  another,  just  appear  to  be  a  pretty  picture.   This  essay  is  going  to  show  how  there  are  many  functions  that  can  alter  the  value   and  the  eminent  of  the  album  covers.  There  will  be  a  range  of  sources  through-­‐out   this  study  to  show  how  these  not  only  denote  a  design  brand  of  an  artist,  which  they   would  be  recognized  for  but  also  how  the  album  artwork  covers  can  portray   connote  a  deeper  understanding  of  what  the  actual  music  itself  wants  to  portray  and   make  the  viewer  feel.  The  final  technique  that  will  be  implied  through-­‐out  the   reading  will  be  the  use  of  semiotics,  this  will  break  down  how  the  artist  may  have   used  encoding  and  decoding  to  get  messages  across  to  you  that  you  may  not  have   even  noticed.  All  of  these  techniques  are  used  everyday  and  after  reading  this  study   you  will  no  longer  be  as  objective  too.       [insert  quotes  from  nick  de  ville  into  section  below]   In  modern  society,  there  are  so  many  more  functions  to  what  an  album  cover  is  used   for  than  what  there  previously  was  in  the  past.  Album  covers  used  to  be  simply  a   commodity  to  which  the  artwork  offered  the  buyer,  However  as  people  now  illegally   download  music  and  the  market  no  longer  as  valued  as  highly  as  it  used  to  be,  more   functions  now  started  to  take  place  and  in  turn,  effect  how  album  covers  need  to  be   created.  The  artwork  can  offer  protection  to  the  band  that  in  turn  plays  a  part  with   the  advertising  aspect  of  this  through  the  logo  design  which  I  briefly  talked  about  in  

the  introduction.  The  largest  function  of  an  album  cover  is  which  now  describes  how   it  all  can  work  is  down  to  the  accompaniment,  the  art  work  has  become  a  collectable   which  you  can  only  acquire  once  you  have  purchased  the  album  thus  linking  it  back   to  commodity.  All  of  these  functions  working  along  side  each  other  make  the   artwork  of  an  album  cover  as  much  of  a  crucial  factor  as  the  music  itself.       Fig.1  

    This  first  album  cover  was  created  for  the  band,  prodigy.  The  designer  “Alex   Jenkins”  was  trying  to  capture  the  feeling  of  fear  by  using  the  crab  as  the  key  feature   “for  many  of  us  the  crab  is  deeply  etched  in  our  subconscious  as  a  symbol  of  fear  

from  paddling  in  seaside  rock  pools”    (Jenkins,  1997,  pg60)  This  album  cover   denotes  a  numerous  messages  in  everything  that  is  on  this  album  cover,  one  of  the   most  subtle  ones  is  the  small  ant  image  next  to  the  bands  name,  “the  ant  is  a  small   and  powerful  creature  like  the  band”  (Album  Covers,  1999,  pg60)  this  is  a  discreet   message  which  could  easily  go  over  looked  even  though  its  used  as  a  branding   function.  Another  purpose  for  the  crab  being  the  key  feature  of  this  album  cover  is   that  it  relates  strongly  towards  the  title  of  the  album,  ‘The  Fat  Of  The  Land’  suggests   that  there  is  spoils  to  be  had  from  the  land,  crabs  often  leave  the  water  to  venture  on   land  to  thrive  from  these,  another  design  choice  from  Alex  Jenkins.       Along  side  the  denotations  that  are  offered  from  the  design  there  is  also  the   contrasted  side  to  the  analysis.  Connotations  are  something,  which  make  this  a   famous  album  cover;  it  delivers  numerous  unseen  messages  such  as  the  blurred   background  of  the  sand  and  water  showing  that  it’s  a  very  high  paced  style  of  music.   All  the  colours  on  this  design  are  highly  impacting  so  that  the  outcome  is  much  more   dynamic,  the  tones  used  are  rather  neutral  and  discreet  where  as  the  tones  and   shades  used  for  the  crab  are  much  more  vibrant  and  striking  to  catch  the  eyes  of  the   viewer  “the  crab  is  a  strong  metaphor  for  the  band  –  Colourful,  full  of  energy”   (Album  Covers,  1999,  pg60)  This  gives  the  album  its  abstract  styled  outcome.     This  album  cover  overall  delivers  a  strong  message  about  the  band  and  how  it   communicates  the  mixed  range  of  messages  to  the  audience.    


    This  second  album  cover  has  a  large  amount  of  the  same  techniques  used  in  the   same  manner  as  with  the  prodigy  album  cover.  The  main  connotations  that  appear   upon  looking  at  this  album  cover  is  upper  class  and  high  authority,  the  logo  which  is   placed  on  the  tail  fin  of  the  plain  was  created  to  resemble  the  Harley  Davidson   motorbike  brand  logo  which  is  ranked  highly  in  the  eyes  of  the  public.  Then  you   have  the  expensive  looking  plane  that  comes  across  being  a  private  jet  due  to  the   branding  on  the  back  of  the  plane.    If  you  switch  the  album  cover  around  to  the  back   you  are  then  witness  to  the  plane  which  has  crashed  into  a  mountain,  this  again  is  a   way  to  get  how  the  beastie  boys  want  to  be  perceived  in  society  “brave,  yet   dangerous  image  to  flaunt,  its  fascinating,  life’s  not  all  ‘plane’  sailing”  (Album  

Covers,  1999,  pg90)  The  front  cover  also  offers  a  strong  denotation  of  messages,   mainly  this  is  picked  up  from  the  front  cover  of  the  executive  fin,  if  you  don’t  look   hard  enough  and  concentrate  on  what  meanings  are  trying  to  be  force  fed  towards   you  then  they  can  be  missed.  When  the  album  cover  is  looked  at  all  together  you  are   able  to  see  how  “the  front  cover  looks  safe  enough  –  the  tail  plane  of  a  luxury   executive  jet,  but  when  the  cover  is  viewed  as  a  whole,  we  see  the  plane  has   crashed  into  the  side  of  a  mountain.”  (Album  Covers,  1999,  pg91)  Semiotics  also   influence  the  publics  views  upon  this  album  cover,  the  outcome  of  this  ranges  from   person  to  person,  some  have  said  it  to  be  “really  cool”  (Steve  Byram,  pg91)  where   others  were  offended  as  it  delivered  some  phallic  implications  “if  you  look  at  the   cover  sideways  it  looks  like  a  penis  with  pubic  hair”       Even  though  there  are  these  implications  in  the  design,  it  still  remains  notable  to   many.  This  proves  that  not  only  is  the  band  creating  a  strong  image  for  itself  but  the   commodity  of  this  album  cover  is  holding  its  place  in  the  viewers  eyes  and  thus   enabling  itself  to  become  a  strong  accompaniment  to  the  music.                


  Storm  Thorgerson  created  this  abnormal  album  cover  design  for  Pink  Floyd,  this   album  cover  is  much  more  recent  than  the  previous  two  yet  still  follows  the  same   style  of  messages  which  is  connotes  and  denotes.  There  are  so  many  hidden   messages  in  this  album  cover  as  they  are  now  used  to  be  more  meaning  full,  so   instead  of  just  being  an  album  cover,  they  now  tell  a  story.       The  lights  are  something  which  stand  out  as  they  are  in  the  centre  of  the  design,  the   message  which  this  connotes  is  how  the  two  heads  are  talking  to  each  other,  this   could  be  for  them  to  continue  talking  about  the  songs,  on  a  more  simplistic  view  it   could  just  be  there  to  represent  the  teeth  of  the  statues,  this  gives  the  statues  a   certain  personification  about  them,  especially  when  the  targets  are  used  as  eyes  too  

give  that  penetrating  stare!  There  is  a  concept  which  was  created  a  while  ago  which   originated  from  two  silhouettes  staring  at  each  other,  this  is  called  “the  vase  effect”   this  is  one  of  the  areas  which  this  design  came  from.  These  however  are  a  copy  from   the  drawings  created  by  designer  Keith  Breeden.  This  album  also  denotes  a  message   about  the  band  and  how  they  grew  up  with  the  background  being  an  image  of   Cambridge,  this  being  were  Pink  Floyd  grew  up.    Then  we  have  the  statues  which   show  the  activities  which  Pink  Floyd  enjoy,  this  being  flying  there  own  jets,  hence   why  there  is  the  sculpture  painted  to  look  like  the  metal  plates  of  a  plan  

Album Covers