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Componente: Relaciones espaciales y ambientales

■ Contaminación auditiva: por la concentración de habitantes en las ciudades, las actividades comerciales e industriales generan altos niveles de ruido que caracterizan el modo de vida urbano. El ruido provoca en los habitantes de las ciudades problemas de salud que van desde dolores de cabeza, hasta tensión nerviosa permanente y defectos auditivos que pueden ocasionar la pérdida de la capacidad auditiva. ■ Contaminación visual: se relaciona con las alteraciones bruscas del paisaje urbano, causadas por el exceso de vallas, pancartas, afiches, letreros y toda clase de publicidad que satura el espacio público. ■ Contaminación electromagnética: es producida por la exposición constante a radiaciones artificiales generadas por líneas de transporte eléctrico, transformadores, antenas de telefonía, electrodomésticos y equipos electrónicos como teléfonos móviles e inalámbricos. Aunque algunos estudios científicos afirman que la exposición constante a estas radiaciones puede generar daños en la salud, todavía no existen pruebas concretas de dichas consecuencias.

Los excesos de publicidad en las ciudades generan contaminación visual.

La huella ecológica La huella ecológica es un índice territorial que permite conocer el área requerida por la población de un territorio determinado, ciudad, región o país, para el abastecimiento de bienes de consumo y el depósito de desechos. La huella ecológica básicamente responde a la pregunta: ¿cuánta tierra productiva se necesita para sostener una población o una persona, dado su nivel de vida, estilo de consumo y tecnología actual? Debido a la intensidad del proceso de urbanización, se incrementan las necesidades alimenticias básicas de las grandes ciudades, muchas de las cuales deben ser satisfechas por ecosistemas cada vez más lejanos. En este sentido, la huella ecológica de las ciudades, expresada en hectáreas, contribuye a mostrar el impacto ambiental de las concentraciones urbanas. La huella ecológica de una persona suma cuatro tipos de uso del suelo: ■ La tierra usada para alimentar una persona, que dependerá del consumo de carne y otros alimentos y de la intensidad del cultivo. ■ La tierra usada para producir madera para papel y otros usos. ■ La tierra edificada y pavimentada para calles, carreteras e infraestructura. ■ La tierra necesaria para que la vegetación absorba el dióxido de carbono producido por esa persona.

Mapa del uso del suelo en Colombia. © Santillana

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Hipertextos sociales 8  

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