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MARTAND KHOSLA ®

L:installation 21 articles (2011) de Martand Khosla est composee d'une multitude de petites sculptures en polystyrene evoquant des formes de fruits, recouvertes de bandelettes de papier imprime, decoupe ligne par ligne et recouvrant scrupu­ leusement ces formes. Le texte ainsi decompose est un jugement de la Haute Cour de justice indienne datant de 1985 et affirmant Ie droit des habitants des bidonvilles et des sans-domicile a vivre dans la dignite. Ce texte, tres connu en Inde, est communement appele Ie jugement Olga Tellis, du nom d'une des petitionnaires qui contestait la decision prise en 1981 par l'Etat du Maharashtra et par la ville de Bombay d'expulser de force les populations vivant dans la rue et de detruire leurs habitats de fortune. L:argument du jugement reside dans Ie fait que Ie droit a la vie com porte Ie droit a la subsis­ tance. Les juges ont considere qu'en expulsant les plus demunis, on leur retire leurs maigres moyens de subsistance et donc leur droit a la vie. lis reconnaissent ainsi ce dernier, inscrit dans la constitution indienne, comme superieur a tout autre droit. Atravers cette installation, I'artiste cherche a attirer I'attention sur ces populations fragiles et notamment sur les vendeurs de fruits, presents dans les rues de nombreuses villes du monde, qui n'ont souvent que ce menu commerce pour subsister. La ou d'autres artistes insistent sur la place primordiale du paysan dans I'acces a I'alimentation, Martand Khosla souligne, lui, Ie role essentiel de ces modestes agents com mer­ ciaux dans la chaIne alimentaire, souvent meprises et situes au plus bas de la hierarchie sociale.

Cette muvre prend place dans une longue tradition de I'histoire de I'art qui a vu de nombreux artistes chercher a mimer de vrais fruits, Ie plus souvent pour mettre a I'epreuve leur virtuosite technique, leur aptitude au trompe­ I'mil, parfois aussi pour alimenter la thematique du memento mori ou encore a des fins purement decoratives. Ici, Ie souci de realisme present dans les silhouettes des fruits, les pedoncules, I'etalage comme sur un marche, la reference a la corne d'abondance... est contrebalance par Ie traitement de la surface qui fait com prendre au visiteur qu'il y a autre chose a voir qu'une simple nature morte.

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seeks to draw attention to these vulnerable sections of the popu­ lation and in particular to the fruit sellers found on the streets of many cities throughout the world, for whom this trade is often their sole livelihood. Where other artists insist on the paramount role of the farmer in access to food, Martand Khosla underscores the essential part played in the food chain by these modest traders, often despised and located on the bottom rung of the social ladder. The work is a continuation of a long tradition of history of art, whereby many artists have attempted to imitate real fruit, generally in order to display their technical prowess and illusionistic skills but sometimes also as memento mori works or for purely decorative purposes. The concern for realism shown in the shapes of the pieces of fruit, their stalks, the display as in a street market and the reference to the horn of plenty is counterbalanced by the treatment of the surface, which tells the visitor that there is more to be seen here than a simple still life.

Martand Khosla's installation 21 articles (2011) consists of a multitude of small polystyrene, fruit-shaped sculptures carefully covered with strips of printed paper cut out line by line. The dismem­ bered text is a verdict of the Indian Supreme Court dated 1985 asser­ ting the right of pavement dwellers to live in dignity. Very well known in India, this text is commonly referred to as the Olga Tellis judgement, after the name of one of the claimants who challenged the decision taken J.-R. B. in 1981 by the state of Maharashtra and the Bombay municipal council to evict people living in the streets by force and demolish their make­ shift dwellings. The judgement is based on the fact that the right to life includes the right to livelihood. The judges decided that evicting the most disadvantaged deprived them of their scanty livelihood and hence their right to life. The latter, guaranteed in the Indian constitution, is thus recognized as superior to all other rights. Through this installation, the artist

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Polystyrene, papier colle / POlystyrene, glued paper

Food MuCEM  
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