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LOS SISMOS 1. DEFINICIÓN.- Para Alva (2008) los sismos son movimientos bruscos de las placas tectónicas que se originan cuando se dificulta su desplazamiento. Por otra parte Koroiwa (2010) concluye que los sismos del Perú se originan por la convergencia de la placa de Nazca y Sudamérica, esto sucede cuando se dificulta su desplazamiento y se va acumulando energía que debido a la tensión en un momento se libera de forma violenta en forma de ondas. De igual manera Pulgar (2011) define a los sismos como un movimiento que puede ser brusco o violento debido a la cantidad de energía liberada en ese momento, en el Perú los sismos se da por la convergencia de las placas de Nazca y sudamericana que se sumerge la primera con respecto de la otra a una velocidad de 9 cm por año. Por

último

Fernández

(2008)

concluye

que

los

sismos

son

perturbaciones súbitas en el interior de la tierra que dan origen a vibraciones o movimientos del suelo; la causa principal y responsable de la mayoría de los sismos (grandes y pequeños) es la ruptura y fracturamiento de las rocas en las capas más exteriores de la tierra. Como resultado de un proceso gradual de acumulación de energía debido a los fenómenos geológicos que deforman la superficie de la tierra, dando lugar a las grandes cadenas montañosas. En conclusión podemos decir que los sismos son movimientos que se producen por el choque de las placas tectónicas, esto sucede cuando se dificulta su desplazamiento y se acumula la energía que se libera en forma de ondas sísmicas que se desplazan en todas la direcciones. La mayor cantidad de sismos sucede en el famoso Cinturón de Fuego del Pacífico; nuestro país por encontrarse en él es un lugar altamente sísmico. Los sismo en el Perú suceden por la subducción de la placa de Nazca bajo la Sudamericana. 2. TEORÍA DE LA GENERACIÓN DE SISMOS.- Se puede hablar de varias teorías que tratan de explicar la generación de sismos, han pasado varios años y varias teorías salieron a la luz y cambiaron nuestra manera de pensar acerca de la generación de los sismos, entre las principales teorías encontramos: La Deriva Continental, El Rebote Elástico, La Expansión del Fondo de los


Océanos y la última que engloba a la primera y tercera La Nueva Tectónica Global. A continuación mencionaré esta última teoría: Nue va Tec tónic a Globa l.- Como una de las consecuencias más importantes de la aceptación de la Teoría de la Deriva de los Continentes y su complementación con la Teoría de la Expansión de los Fondos Oceánicos, los geofísicos comenzaron a estudiar los mecanismos de generación de sismos a la luz de esta nueva concepción. El avance más significativo que se ha obtenido es la comprensión, en términos físicos, de las causas y de qué manera se acumula energía en zonas muy restringidas de la Tierra y como ocurren los diferentes tipos de sismos. La comprobación de que las placas oceánicas se generan en las dorsales y se consumen en las zonas de subducción, y la determinación precisa de la ubicación de los sismos que ocurren en el mundo, ha llevado a la conclusión que la superficie de la Tierra está conformada por seis grandes placas: Pacifica (PA), Norteamericana (NA), Sudamericana (SA), Eurásica (EU), Antártica (AN) e Indoaustraliana (IN); y por otras seis de menores dimensiones: Nazca (NZ), Cocos (CO), Caribe (CR), Filipinas (PH), Somalia (SM) y Arábiga (AR). En los bordes de estas placas suceden fenómenos bien diferenciados. En el borde donde se generan las placas y cerca al mismo, ocurren dos tipos de sismos superficiales; el primero debido al tipo de Falla Normal, causado por la tensión de las placas que se están separando en direcciones opuestas; y el segundo, por el corrimiento en las fracturas transversales. El primer tipo, llamado Dorsal Oceánica, se caracteriza por la secuencia de sismos de pequeña magnitud, acompañados de actividad volcánica. El segundo tipo, que ocurre a lo largo de las fracturas, se llama Transformación y produce movimiento relativo horizontal a ambos lados de la fractura. La conocida falla de San Andrés, que atraviesa el estado de California en EUA, es de este tipo. Los sismos que se producen son en su mayoría de magnitud intermedia, alrededor de magnitud 7, pero son sumamente destructivos por ser muy superficiales, llegando algunas veces a producirse corrimientos visibles de la falla. También ocurren, aunque con poca frecuencia, sismos de magnitud 8, como el terremoto de San Francisco de 1906, donde la destrucción severa alcanzo grandes extensiones.


En el extremo donde se consume, en las llamadas zonas de subducción, la placa acumula energía al introducirse debajo de otra. Es el caso de la placa oceánica Nazca, que se introduce bajo la placa continental Sudamericana, frente al Perú, a razón de unos 9 cm/año, velocidad que se ha establecido mediante mediciones satelitales muy precisas. Estas placas, al avanzar en sentido contrario, comprimiéndose, acumulan, por décadas o siglos, gran cantidad de energía, provocando la ruptura de grandes volúmenes de roca, lo que genera terremotos de gran magnitud (más de 8). En la zona de subducción se generan sismos en la llamada superficie de Benioff hasta los 700 km de profundidad. También se dan los llamados sismos intraplaca, es decir, que no ocurren precisamente en los sectores donde las diferentes placas entran en contacto, sino en el interior mismo de las placas. Por ejemplo la falla de Quiches, ubicada a unos 340 km al N-E de Lima, que produjo en 1947 el terremoto de Sihuas, Ancash con un salto predominantemente vertical que llegó a 3 m. Grandes sectores de las orillas de la cuenca del Pacifico son zonas de subducción; en otras, como en California, donde se ubica la falla de San Andrés, ocurren fracturas horizontales. En conjunto integran el Cinturón de Fuego Circumpacífico, que es donde ocurren más del 80% de los sismos que afectan a nuestro planeta. Este cinturón se inicia en el sur de Chile, pasa por las costas del Pacífico de Sur, Centro y Norteamérica, de las islas Aleutianas sigue a la península de Kamchaka en Rusia, baja al Japón, Filipinas, las islas al norte de Australia y termina en Nueva Zelanda. 3. TEORÍA DEL SILENCIO SÍSMICO.- De mayor utilidad práctica para la predicción sísmica a mediano y largo plazos es la Teoría del Silencio Sísmico que identifica la posible ubicación de sismos potencialmente destructivos, con una ventana de tiempo de años o pocas décadas. Gracias a que en la actualidad se cuenta con buena información estadística de sismos ocurridos en el mundo en el último medio siglo y, de manera más imprecisa pero aun de utilidad, de sismos ocurridos en tiempos anteriores, es posible identificar lugares donde no se ha liberado energía en varias décadas; en consecuencia, existe mayor probabilidad de que esta se


libere y ocurra un sismo. Algunos ejemplos: Al comienzo de la década de los años 80, el Profesor Singh de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y otros estudiosos, señalaron que frente a las costas occidentales de México existían dos zonas de silencio o brechas sísmicas como se les llama allí. Por su alta frecuencia sísmica, algunos investigadores sostienen que para esta área puede considerarse zona de silencio a aquel sector que no ha liberado energía en un periodo de 30 años. Estas brechas son las de Michoacán y Guerrerofrente a las costas de dichos estados. El 17 de setiembre de 1985 un sismo de magnitud Ms 8,2 se generó en la brecha de Michoacán causando graves daños en Ciudad de México, en cuya parte central se derrumbaron o quedaron destruidas alrededor de 3 000 edificaciones, murieron miles de personas y las pérdidas materiales directas fueron de varios miles de millones de dólares americanos. Iniciado el nuevo siglo, todavía no ha ocurrido el sismo que liberaría la energía acumulada frente a las costas del estado de Guerrero, México. En el sur del Perú (Tacna) y el norte de Chile (Arica) no se producían sismos de gran magnitud desde 1868. El sismo de Arequipa de junio de 2001, de Magnitud 8,4 según el Servicio de Geología y Geodesia de los EUA (USGS, Sel), ha liberado energía en el tramo norte de ese segmento entre Ocoña e Ilo, según las réplicas que siguieron al evento principal. Sin embargo, aun habría energía acumulada frente a Tacna y el norte de Chile. El Dr. Stuart Nishenko, ex investigador del USGS, quien estudio estadísticamente la costa occidental de Sudamérica, sostuvo que en toda la zona de subducción, la probabilidad más alta de ocurrencia estaba en el tramo TacnaArica. El pronóstico de Nishenko fue planteado a comienzos de los noventa, por lo que el UNDHA/Geneva y el Instituto Nacional de Defensa Civil - INDECI, desarrollaron un proyecto de investigación entre 1992 y 1995 con el objetivo de determinar los efectos de un sismo de características similares al terremoto de 1868


en la región S-W del Perú, comprendiendo las regiones de Tacna, Moquegua y Arequipa. Los resultados de dichas investigaciones permitieron diseñar el escenario de un terremoto destructivo en la región S-W del Perú. En 1998, estudios efectuados por el Profesor Ernesto Deza relacionados con la instalación de una planta termoeléctrica en Ilo, y una tesis de maestría en la Universidad de Brasilia, dirigida por el Dr. Jesús Berrocal, investigaron el segmento sur del Perú - norte de Chile; ambos coincidieron en señalar que el periodo de retorno para sismos de magnitud similar al terremoto de 1868, se estima entre 290 y 300 años, lo que alejaría el sismo destructivo de dicha magnitud, hasta mediados del siglo XXII. Tanto los trabajos de Nishenko, como los resultados tranquilizadores de Deza y Berrocal, se deben tomar con reserva en vista de la gran incertidumbre que hay sobre la predicción sísmica. Siendo previsores, es necesario implementar las recomendaciones del proyecto UNDHA/Geneva-INDECI, para la región S-W del Perú. A pesar del gran esfuerzo desplegado por los sismólogos chinos, norteamericanos, rusos, japoneses y de otras nacionalidades, son muy pocos los aciertos, y numerosos los fracasos en la predicción de sismos. Este es un tema todavía no resuelto, que no alcanza aún a tener utilidad práctica. Mientras tanto, el método más efectivo para mitigar los efectos destructivos de los terremotos, es considerar que en las regiones sísmicas tarde o temprano ocurrirán terremotos. Es necesario que el hombre desarrolle sus actividades, seleccione el lugar, construya sus edificaciones y otras obras de acuerdo a las enseñanzas que la Naturaleza nos ha dejado de manera reiterativa y muchas veces dolorosa. 4. CLASIFICACION DE LOS SISMOS.-

De acuerdo a Koroiwa (2010) los

sismos se clasifican en: 4.1. Según su origen, se clasifican en: a) Tectónicos.- Son sismos producidos por la interacción de las placas tectónicas, producen el 90 % de los sismos en la tierra y dejan sentir sus efectos en


zonas extensas, pueden ser sismos interplaca (zona de contacto entre placas) o sismos intraplaca (zonas internas de estas). b) Volcánicos.- Son sismos que se producen por actividad de los volcanes y por lo general son de pequeña o baja magnitud. En las etapas previas a episodios de actividad volcánica

se presentan en número reducidos

(algunos sismos por día o por mes) y durante una erupción la actividad sísmica aumenta hasta presentar decenas o cientos de sismos en unas horas. Según indican las estadísticas mundiales, muy pocas veces han rebasado los 6 grados en la escala de magnitud. c) De colapso.- También conocidos como sismos locales, afectan a una región muy pequeña y se deben a hundimientos de cavernas y cavidades subterráneas; trastornos causados por disoluciones de estratos de yeso, sal u otras sustancias, o a deslizamientos de terrenos que reposan sobre capas arcillosas. Otro sismo local es el provocado por el hombre originado por explosiones o bien por colapso de galerías en grandes explotaciones mineras. También se ha supuesto que experimentos nucleares, o la fuerza de millones de toneladas de agua acumulada en represas o lagos artificiales podría producir tal fenómeno. 4.2. Según su magnitud, se clasifican en: a) Microsismos.- Son sismos de tan pequeña magnitud, por lo general menores de 3.5 de magnitud, que no son sentidos por el hombre pero sí por el sismógrafo, es decir pasan desapercibidos. b) Macrosismos.- Son sismos de mediana magnitud, por lo general de 3.5 a 6.9 de magnitud, son notados por el hombre y causan daños en enseres, casas y más aún en lugares muy poblados.

c) Megasismos.- Son sismos de gran magnitud, por lo general son de magnitud 7 para adelante, son tan violentos que pueden producir la destrucción de edificios, ruina de ciudades y gran número de víctimas.


4.3. Según la profundidad de su foco, se clasifican en: a) Superficiales: Si el foco se ubica entre 0 y 60 km.

b) Intermedios: Entre 60 y 300 km de profundidad. c) Profundos: Si el foco se ubica entre los 300 a 700 km, que es la máxima profundidad focal registrada.

5. COMPONENTES DE UN SISMO.a) Hipocentro o foco.- Es el punto donde se origina la vibración, se clasifican con respecto a la profundidad: someros o superficiales (superficie-70 Km); intermedios (70-300 Km) y profundos (300-700 Km). La mayoría de los terremotos importantes son de focos someros, los profundos son muy escasos y nunca se detectaron sismos por debajo de los 700 Km. b) Epicentro.- Es la proyección vertical del foco y sirve para ubicarlo geográficamente en la superficie. c) Ondas sísmicas.- Desde el hipocentro se generan dos tipos de ondas que se desplazan en todas las direcciones y una tercera que es resultado de la interacción de las hondas P y S llamada hondas superficiales u ondas L. A continuación se definirá cada una de ellas: -

Ondas Primarias o P.- Llamadas también longitudinales,son las primeras en llegar al punto de observación por ser las más veloces, se propagan a una velocidad de entre 8 y 13 km/s y en el mismo sentido que la vibración de las partículas. Circulan por el interior de la Tierra, atravesando tanto líquidos como sólidos.

-

Ondas

Secundarias

o

S.-

Llamadas

también

ondas

de

corte

o

transversales,son portadoras de la mayor cantidad de energía que se irradia, son más lentas que las ondas Py llegan después que ellas al


punto de observación, se propagan a una velocidad entre 4 y 8 km/s perpendicularmente en el sentido de vibración de las partículas. Atraviesan únicamente los sólidos.

-

Ondas Superficiales u ondas L.- Producidas por la interferencia de ondas P y S, son más lentas y al viajar por la periferia de la corteza con movimientos laterales tienen una gran amplitud, siendo las causantes de los mayores desastres. Se distinguen dos tipos: ondas Love, con movimiento perpendicular a la dirección de propagación, llamadas también de torsión, y ondas Rayleigh cuyo movimiento es elíptico con respecto a la dirección de las ondas sobre planos verticales y en sentido opuesto a dirección de propagación.

Fig. Nro. 09: Ondas sísmicas F:F:Foco Focoo ohipocentro. hipocentro. E:E:Epicentro. Epicentro. h:h:Profundidad Profundidadfocal. focal. S:S:Estación Estaciónsísmica. sísmica. ≈

L:L:Distancia Distanciahipocental. hipocental. ∆:∆:Distancia Distanciaepicentral. epicentral. ≈:Ondas sísmicas. ≈:Ondas sísmicas.

Fig. Nro. 10: componentes de un sismo.


6. ESCALAS SÍSMICAS.A.- La escala de Mercalli.- Esta escala evalúa la intensidad de un sismo por el grado de destrucción de los edificios y las deformaciones del terreno, en un lugar en particular. El Mercalli modificado tiene XII unidades y el original tenía X. Escala modificada de Mercalli. Grado

Efectos del terremoto

I

Instrumental: registrado solo por sismógrafos.

II

Muy débil: percibido por personas sensible solamente.

III

Ligero: advertido por personas en reposo.

L

Moderado: sentido por individuos en movimiento.

V

Algo fuertes: interrumpe el sueño, cruje las estructuras.

VI

Fuerte: ligeros desperfectos.

VII

Muy fuertes: derrumbe de tabiques.

VIII

Destructivos.- caen algunas cornisas, tabiques, paredes, etc.

IX

Ruidosos: comienzan a caer las casas; desplomes.

X

Desastroso: muchos edificios destruidos.

XI

Muy desastrosos: pocas estructuras quedan de pie. Grietas

XII

Catastrófico: destrucción total; objetos lanzados al aire; el suelo fracturado y fallado, etc. Cuadro Nro. 01: Escala de modificada de Mercalli.

B.- La escala de Richter.- Esta escalafue propuesta porCharles Richter, se basa en registros instrumentales; en esta escala se le asigna a cada sismo un valor o una magnitud que es un índice de la cantidad de energía total liberada en el foco. La escala va desde la magnitud 1 a la 10. Cuando la magnitud aumenta una unidad en esta escala, la cantidad de energía sísmica liberada aumenta 30 veces y la expansión de las ondas sísmicas aumenta, del paso de una magnitud a otra, en progresión de 10, 100, 1000, etc. Un sismo de magnitud 8 libera una energía aproximada a 10 25 ergios lo que equivale a la energía liberada de 10 000 bombas atómicas similares a la que


fue arrojada en Hiroshima. Escala Richter Magnitud en Escala Richter

Efectos del terremoto

Menos de 3.5

Generalmente no se siente, pero es registrado

3.5 - 5.4

A menudo se siente, pero sólo causa daños menores

5.5 - 6.0

Ocasiona daños ligeros a edificios

6.1 - 6.9

Puede ocasionar daños severos en áreas muy pobladas.

7.0 - 7.9

Terremoto mayor. Causa graves daños

8 o mayor

Gran terremoto. Destrucción total a comunidades cercanas Cuadro Nro. 02: Escala de Richter.

7. PRINCIPALES SISMOS EN LA TIERRA.- En el siguiente cuadro semuestra los 10 principales sismos ocurridos en la Tierra desde 1960 hasta el 2012. Ranking 1

Fecha 22 de mayo de 1960

Magnitud 9.5

2 3

28 de marzo de 1964 26 de diciembre de 2004

9.2 9.1

4 5 6 7

4 de noviembre de 1952 11 de marzo de 2011 27 de febrero de 2010 31 de enero de 1906

9.0 9.0 8.8 8.8

8 9 10

20 de marzo de 2012 15 de agosto de 2007 12 de enero de 2010

7.6 7.0 7.0

País Valdivia -Chile Alaska Sumatra Indonesia Rusia Japón Chile Ecuador y Colombia México Perú Haití

Muertes 10 000 128 275 000 desconocido 15 845 524 1 000 1 513 316 000

Cuadro Nro. 03: Ocurrencia de los 10 principales sismos ocurridos en la tierra desde 1960 hasta 2010. Fuente: El Comercio (2012). 8. LA SISMICIDAD EN EL PERÚ.- La alta sismicidad en el territorio peruano, se explica principalmente como resultado de la subducción de la Placa de Nazca por debajo de la placa Sudamericana. La enorme fricción generada por el hundimiento, 9 cm por año, de las dos placas genera una constante acumulación de energía, la que al liberarse produce violentos sismos superficiales e intermedios en el margen


litoral peruano, siendo los más destructivos los superficiales, es decir aquellos cuyos focos se localizan a menos de 30 km de profundidad. Los sismos de origen volcánico ocurren con cierta frecuencia en los Andes del sur comprendiendo regiones limitadas. Arequipa es la ciudad más afectada por este tipo de movimiento. También debe de considerarse la alta actividad sísmica producida por la reactivación de algunas fallas regionales, entre las que sobresalen las fallas inversas y de cabalgamiento de la faja sudandina. Rodríguez y Valdez (2004). ¿Por qué el 8 de mayo es el Día Nacional de la Prevención Sísmica? Con el propósito de contribuir a formar y mantener la conciencia sísmica en todos los niveles de la población, el Poder Ejecutivo de la Nación, a través del Decreto Nº 3953/73, declaró al 8 de mayo de cada año "Día Nacional de la Prevención Sísmica", día en que fue promulgada la Ley 19.616 (1972) que establece la creación del Instituto Nacional de Prevención Sísmica (INPRES), entidad que investiga y enseña todo lo relativo a los fenómenos telúricos que pueden acaecer en el territorio nacional. 9. PRINCIPALES SISMOS EN EL PERÚ.- En el siguiente cuadro se muestra los 10 principales sismos ocurridos en la Tierra desde 1906 hasta el 2012. Cuadro Nro. 04: Ocurrencia de los 10 principales sismos ocurridos en el Perú Ranking 1

Fecha 24 de mayo de 1940

Magnitud 8.2

Ciudad Lima - callao

Epicentro océano

2 3

31 de mayo de 1970 15 de agosto de 2007

7.9 7.9

Ancash Pisco - Ica

océano Océano

4 5

1 de noviembre de 1947 7 de julio de 2001

7.8 7.6

Satipo - Junín Moquegua y Arequipa

continente océano

6

25 de setiembre de 2005

7.5

Moyobamba – San Martín

continente

7 8 9 10

20 de enero de 1950 28 de mayo de 1948 21 de mayo de 1950 23 de junio del 2001

7.3 7.0 7.0 6.9

Arequipa Cañete - Lima Cuzco Ocoña Arequipa

océano océano continente océano

desde 1940 hasta 2001.


Fuente: El Comercio (2012).

los sismos y su origen  

conceptos generales de los simos

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