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EERCITOS YBATALLAS

EL RUMBO CAMBIA EN EL ESTE BATAlLAS DE LA HISTORIA • 16

tll\1 ~.J il MILITARY


T Un Panzer m ultimo modelo Befehlswagen (Carro de Mando) de la 2" Div. SS Panzer Grenadier 'Das Reich' pasa junto a dos M3 Lee de 'Prestamo y Arriendo' fuera de combate el 6 de julio. Siguiendo la estela de la Cia. de Tiger de la Div., el Mark m estti cerca del punto del ataque principal dentro de la 2" linea defensiva sovietica, defendida por el155 Rg. de Fusiles de la Guardia. Estos vehiculos eran esenciales para permitir un mando y control ejicaz en las unidades panzer en avance. Del total de Panzer m usados durante 'Ciudadela', unos 80 eran variantes de mando. (Munin Verlag)

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BATALLAS DE LA HISTORIA 16

KURSK 1943 EL RUMBO CAMBIA EN EL ESTE MARK HEALY


JJ. iUn Tiger y su presa! Ninguna imagen simboliza mejor el esfuer%o aleman durante 'Ciudadela' que el Tiger I causando una gran destrucci6n a gran distancia con su can6n de 8,8 em. Es una medida de su eficacia como arma que pudiese generar una asociaci6n asi, dado que solo se emplearon en realidad 146 Tiger durante

la ofensiva. De los aprox. 40 Tiger perdidos en julio de 1943, la mayoria se perdieron en Kursk. Este ejemplo pertenecia a la 3 ~ Div. SS Panzer Grenadier 'Totenkop!" que actuo formando parte del CE Panzer SS en el 4 ' Ejercito Panzer aleman durante la batalla. (Bundesarchiv)

Direccion Editorial: Juan Maria Martinez.

Direccion Tecnica: Eduardo Penalba Coordinacion editorial: Juan Ramon Azaola. Supervision y adaptacion: Javier de Benito. Comite de Redaccion: Manuel Banos, Bernardo Rin con,

M.J. Ramirez.

Edicion: Luis Garcia, Inigo Castro, Francisco Perales. Fotografia y Documentacion Grafica de la edicion:Jose Maria Saenz de Almeida, Marta Carranza, Nano Callas,

Joaquin Verga. Version Castellana: Javier de Benito. Titulo original: Kursk 1943. Autor: Mark Healy. Publicado original mente por Osprey, un sello editorial de Reed Consumer Books Ltd. , Michelin


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INDICE Los origenes de la batalla Los mandos 0Euestos Los rnandos sovieticos Los rnandos alernanes Los ejercitos enfrentados El Ejercito aleman La Luftwaffe El Ejercito sovietico

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Planes EreEarativos Los Elanes ale manes Los Elanes sovieticos Las defensas sovieticas La batalla de Kursk 5 de julio: 9QEjercito/Frente Central 4Q Ejercito Panzer / Destacamento 'Kempf del Ejercito/Frente de Voronezh El XLVIII CE Panzer El II CE Panzer SS

7 13 13 14 17 17 20 20 27 27 29 31 33 33 36 41 41

House, 81 Fulham Road, London SW36RB.

Impreso en Espana Printed in Spain

Š 1992 Reed International Books Ltd.

Todos los derechos reservados. Esta publicacion no puede ser reproducida, ni en todo ni en parte, ni registrada en, 0 transmitida por, un sislema de recuperacion de informacion, en ninguna forma ni por ningun medio, sea mecanico, fotoquimico. electr6nico, magnetico, electrooptico, por fotocopia, 0 cualquier otro, sin el previo permiso por escrito de la editorial.

Š 1994 Septiembre, Ediciones del Prado de la presente edicion.

ISB N (obra completa): 84-7838-472-3 ISBN: 84-7838-505-3 D.L.: M-28.553-1.994 Impreso en Josmar, S.A. Coslada

Destacarnento 'KernEf del Ejercito

6-9 de julio: 9QEjercito/Frente Central 6-9 de julio: II CE Panzer SS y XLVIII CE Panzer Destacamento 'KernEf del Ejercito

10 de julio: 9QEjercito/Frente Central CruEo de Ejercitos Sur/Frente de Voronezh

11 de julio: 9QEjercito/Frente Central

47 49 60 69 71 72 74

Destacarnento 'Kempf del Ejercito/Frente de 75 Voronezh

II CE Panzer SS/Frente de Voronezh 12 de julio: La Batalla de Carros

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de Prokhorovka

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13 de julio: la Wolfsschanze

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Las consecuencias

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Cronolog!a El juego de la guerra de Kursk

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LOS ORfGENES DE LA BATALLA

EI saliente de Kursk: Intenciones ofensivas alemanas y despliegue sovietico o I o

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5 10 15 20 25 Mil/as " fl. ' I 10 20 30 40 Km

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linea dellrenle y poslcI6n el 5 de Julio • Reserva, lIamada Frenle de la Eslepa desde el 10 de Julio de 1943

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<l1li Disposicion de Juerzas en el Frente Oriental, el 4 de julio de 1943. Puede verse enseguida como, en la vispera dellanzamiento de la operacion 'Ciudadela ', el saliente de Kursk dominaba el Frente Oriental. Esta inmensa zona que se proyectaba hacia las lineas alemanas, proporcionaba un estupendo trampolin desde el que los soviiticos podian lanzar una ofensiva de verano y destruir el GE Sur. Puede deducirse pues la gran voluntad que pusieron en la campana de invierno de 1942/43, que habia sido frustrada por la contraofensiva del mariscal de campo Von Manstein. De forma correspondiente, los alemanes, careciendo de los recursos necesarios para ljecutar una campana de verano al nivel del ano anterior, velan en el saliente de Kursk la posibilidad de injligir una gran derrota a los soviiticos, eliminando el saliente en un cltisico ataque de pinza y destruyendo las

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LOS ORIGENES DE LA BATALLA Fue con la llegada de la 'rasputitsa' -el gran deshielo que anuncia el regreso de la primavera en Rusia- a mediados de marzo de 1943, cuando se decidio el destino de la gran batalla de Kursk. Las temperaturas en ascenso convirtieron a los rios, alimentados ahora por la nieve del deshielo, en torrentes infranqueables y a las carre teras en cenagales, igual de intransitables para hombres y vehfculos. Para el CE (Cuerpo de Ejercito) Panzer SS, la unidad puntera de la contraofensiva alemana en Ucrania, cualquier avance hacia el Norte mas alla de Belgorod se convertia en una detencion, en un paisaje transformado en un mar de lodo y frente a una resistencia sovietica que se endurecfa con rapidez. Mientras los exhaustos ejercitos alemanes y sovieticos aprovechaban esta calma temporal que les venfa impuesta por la naturaleza, para descansar y realizar reparaciones despues de las prodigiosas acciones del invierno, se estaban poniendo en marcha los planes para analizar la forma de proseguir la guerra en Rusia, ahora que empezaba el Juerzas en su interior. Sin embargo, 10 que se veia en abril como una ofensiva rapida y limitada, ljecutada por Juerzas limitadas, en julio habia adquirido un ritmo prOPio, transformando la batalla que empez6 alli el 5 de julio de 1943 en la batalla decisiva de la guerra europea. El saliente de Kursk. El Plan operativo de 'Ciudadela', las 1ntenciones de la Ofensiva Alemana y las Disposiciones Sovieticas, era sencillo --la muy ensayada fOrmula del ataque 'de pima', para derrotar con rapidez a las Juerzas sovieticas desplegadas en el saliente. Sin embargo, las Juerzas que los sovieticos

habian situado alli dentro de un sistema defensivo incre{blemente complljo y proJundo, estaban dirigidas especificamente a 'desangrar' a la masa de blindados que encabezaria el avance ofensivo aleman. Con sus Juerzas proJundamente escalonadas dentro del propio saliente, y la capacidad de acudir a las mayores reservas que el STAVKAjamcis habia reunido, el Frente de RÂŁserva (de la Estepa), los sovieticos confiaban en contener 'Ciudadela 'y pasar despues ellos mismos a la ofensiva.

tiempo mas calido. Mientras los Estados Mayores (EMs.) de planeamiento del STAVKA Y del OKH ponderaban sus posibilidades, sus deliberaciones estaban presididas por diversas consideraciones, que tendrfan un impacto vital en los planes que estaban trazando. Para la Alemania nazi y la Rusia sovietica, la guerra en el Este habfa llegado a un pun to de estancamien to. Ambas estaban convencidas del hecho de que los resultados del inevitable choque entre la Wehrmacht y el Ejercito rojo, en el verano de 1943, serian vitales para decidir el resultado de la guerra en el Frente Oriental. Tras dos campaiias de verano, Alemania no habfa logrado destruir el Ejercito sovietico. De hecho, en la primavera de 1943 existia una aceptacion tacita entre much os oficiales superiores del EM General y en el Ostheer, de que era cada vez mas improbable que Alemania pudiese ganar la guerra en el Este, derrotando a la Rusia sovietica. De 10 que se trataba ahora era del tipo de estrategia a adoptar por la Wehrmacht en el verano de 1943, que pudiese evitar su derrota y asegurar el mejor resultado posible dadas las circunstancias, que era el de una accion que forzara a la Union Sovietica a un acuerdo polftico con Alemania. Para la Union Sovietica, que habfa campeado los grandes y casi fatales temporales de 1941 y 1942, la supervivencia nacional ya no se ponfa en duda. Al ser incapaz de asegurar la decisiva victoria sobre la Wehrmacht en el sur de Rusia, que Stalin habfa deseado tan desesperadamente en la campana de invierno de 1942/ 3, la prioridad de la estrategia sovietica en la campana de verano de 1943 paso a ser la destruccion de la capacidad de la Wehrmacht para resistir la creciente potencia ofens iva del Ejercito rojo. Ademas de esto, en ninguno de los dos bandos existia dud a alguna de que el sector sur era el principal teatro de decisiones para todo el Frente Oriental. Ni en el sector Norte ni en el Central estaban en juego unos asuntos militares, polfticos y economicos tan importantes. De esta forma, al estudiar en detalle 7


LOS ORiGENES DE LA BATALLA

los mapas de situacion del sur de Rusia, no es de extranar que la vista tanto de los alemanes como de los ruso e fijara en el gran saliente al norte de Kharkov, centrado en la antigua ciudad de Kursk. Pro 'ectindose como un puno desde las lineas sovieticas hasta las aleman as, y con un frente de unas 250 millas, pero solo 70 millas a traves de su base, este enorme accidente, con un area terrestre total de aprox. la mitad del tamano de Inglaterra, Hego rapidamente a dominar los planes del STAV~ Omndo Guderian describiO al manscal de campo Erich von Manstein como 'nuestro mejor cerebro operativo', estaba expresando un sentimiento compartido por muchos en el Ejercito aleman, e incluso HiUer tenia un profundo respeto hacia su capacidad. Pero fue fa negativa de Hitler a autorizar fa sugerencia de Von Manstein de que se permitiera a los sovieticos iniciar fa ofensiva en 1943, y emplear entonces las mejoradas Divs. panzer, junto a fa demostrada

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experiencia alemana en operaciones moviles, para golpear a las sobreextendidas Divs. sovieticas 'sobre su reves', 10 que condujo directamente a fa debacle de Kursk. Tras la derrota alemana, Von Manstein ejecuto una hcibil retirada durante el resto de 1943. Hitler finalmente Ie destituyo del mando del GE Sur en man:o de 1944. (Bundesarchiv)

KA Ydel OKH. Para los alemanes y rusos por igual, este gran saliente, tan Heno de posibilidades militares, se convirtio en el foco de los esfuerzos y de las intenciones, cuyo climax conduciria a una de las grandes batallas de la II Guerra Mundial y cuyos resultados acabarian con el destino del 'Reich milenario' de Hitler. Incluso cuando estaba comenzando a finales de febrero de 1943 el contraataque del mariscal .de campo Von Manstein contra las fuerzas sovieticas, que se extendian excesivamente en su carrera hacia el rio Dnieper, ya habian empezado las conversaciones iniciales sobre la configuracion de la campana de verano. Era claro, sin embargo, que las opciones que estaban siendo consideradas por Hitler, el OKH y Von Manstein, eran mucho menos ambiciosas en su alcance que en mos anteriores. Aunque al principio del deshielo la ofens iva alemana infligiera una gran derrota a los sovieticos y habia devuelto a los alemanes, aunque solo temporalmente, la iniciativa en el sur, nada podia evitar el hecho de que en Stalingrado y en el subsiguiente giro hacia el oeste desde el Volga, el Ejercito rojo habia infligido cuantiosas perdidas a la Wehrmacht. Fue la realidad de unas veintiseis divisiones (Divs.) barridas del orden de batalla del Ejercito aleman entre enero y


LOS ORfGENES DE LA BATALLA

marzo de 1943, 10 que dio forma y tamano a las deli- imprescindible que se llevara a cabo la rehabilitaberaciones estrategicas sobre la proxima campana cion del arma acorazada y la creacion de una reserde verano. Las informaciones sobre personal indi- va acorazada fuerte y eficaz, si se queria la supervicaban que en marzo el Ejercito se habia reducido vencia de Alemania a largo plazo, tanto en el Frente en 470.000 hombres tan solo en el este, mientras Oriental como en el Occidental. La adopcion de que los datos para todos los frentes revelaban que el esta polltica haria posible que el Ejercito aleman Feldheer tenIa una plantilla inferior en 700.000 reanudara la ofens iva en 1944, con unas unidades hombres. En enero de 1943, la peticion del OKW acorazadas debidamente equipadas para ese fin. de encontrar 800.000 hombres para el servicio en la Para lograr ese objetivo era militarmente deseable Wehrmacht solo cubrio la mitad de esa cifra, yera que el Ejercito aleman adoptara una polltica de sintomatico del relativo declive del personal militar defensa estrategica en el este durante todo 1943. aleman, que muchos de estos se reclutaran entre las Aqui se produda la duda para los alemanes. vitales industrias militares. Pollticamente, Hitler necesitaba un gran exito miliAdemas de esto, las Divs. Panzer, la principal tar para reafirmarse ante sus aliados, algunos de los arma ofens iva del Ejercito aleman y el instrumento cuales ya hablan empezado a pensar que hablan de sus victorias en los anos de expansion, estaban apostado por el caballo perdedor. Ademas de esto, en un estado lastimoso. A finales del invierno de una actitud defensiva no era probabie que indujera 1943, se disponia escasamente de 600 vehkulos a Turquia a eritrar en la guerra en favor de las aptos para el servicio en las 18 divisiones panzer potencias del Eje, un objetivo polltico de alta prioque actuaban en todo el Frente Oriental. A no ser ridad para Hitler. La doctrina de la defensa estrateque se produjera una revision general radical del gica tampoco era tan sencilla en la practica como arma acorazada y un aumento significativo en su apareda en la teo ria. Las grandes perdidas en pertamano y eficacia, la Wehrmacht en Rusia seria sonal durante la campana de invierno eliminaban superada por la riada de vehkulos acorazados la posibilidad de una defensiva pasiva esmtica; sensovieticos que llegaba desde las grandes fabricas de cillamente no habia un nQ suficiente de divisiones carros del otro lado de los Urales. para esta mision. Entonces, (como iba a responder Para enfrentarse a esta vital tarea, Hitler volvio a . el Ejercito aleman al creciente poder del Ejercito llamar al general Heinz Guderian en febrero de rojo, y a la ofensiva de verano que se suponia iba a 1943 y Ie nombro 'Inspector General de las Tropas lanzar Stalin en cuanto estuviese listo? La opinion Acorazadas', siendo su mision la revision a fondo y de Von Manstein era que la (mica salvacion para la renovacion del arma acorazada. Durante una Alemania en el Este residia en el concepto de una entrevista con el Fuhrer, celebrada el 9 de marzo, defensiva 'elastica', que aprovechara totalmente la Guderian de claro que Alemania debe ria renunciar experiencia mctica de los EMs. alemanes y las indua cualquier ofens iva estrategica en el Frente dables cualidades combativas de sus hombres. Por Oriental en 1943, hasta que se hubiese fortalecido la encima de todo, dependeria de emplear por compotencia de las divisiones panzer. Para Guderian era pleto su repetidamente probada experiencia en operaciones moviles. Esto implicaria 'realizar la destrucciOn de las <III El Gral. Heinz Guderian poderosos ataques sobre el enemigo de naturaleza Divs. panzer, mtjoradas y haMa dado a conocer su localizada, 10 que debilitaria su fuerza hasta un oposiciOn a 'Ciudadela' reconstruidas con tanw nivel decisivo -en primer lugar y sobre todo, desde el principio. Tms cuidado tras la derrota de mediante perdidas en prisioneros-. La prevision haber sido nomhrado Gral. Stalingrado. El resultado de Inspect(}r de las Tropas de Von Manstein, sin embargo, era que el tiempo eUo, pensaba, conduciria a la perdida de la iniciativa Acorazadas en abril de 1943, de que disponia Alemania para ejecutar esos atalogrO, a pesar de la bizantina estratigica en el Frente ques contra el Ejercito rojo era muy corto. La politica de la 'corte'de Oriental y con eUo al futuro accion ofens iva debe ria realizarse enseguida, antes Hitler, reconstruir el arma de la guerra, que pasaria en de que la fuerza militar sovietica se volviera insalvaconsecuencia a manos de la panzer. 'Dijela en paz', Ie dijo a Hitler. En el tipo de UniOn Sovietica. (Museo ble. Ademas de esto, el anticipado colapso de la batalla que los sovieticos Imperial de la Guerra posicion del Eje en Tiinez seria seguido poco desestaban imponiendo a los JWM) pues por una invasion aliada del sur de Europa. alemanes, Guderian pudo Con el grueso de Ii Wehrmacht sirviendo en Rusia, apreciar las clams seria hacia el ya presionado Ostheer hacia donde condiciones que Uevarian a 9


LOS ORiGENES DE LA BATALLA

Hitler se volveria en busca de divisiones que se enfrentaran a esos desembarcos. El tiempo era, pues, esencial. Alemania disponia como mucho de cinco meses, a partir del regreso del tiempo seco en el este, para infligir una gran derrota al Ejercito rojo, antes de que la presencia de una gran fuerza aliada en el continente europeo hiciera prohibitiva la ejecucion de operaciones en el Frente Oriental. A mediados de marzo se habia tornado , en principio, una decision. Rechazando otras posibilidades, Hitler determino que en cuanto 10 permitiera el tiempo, lanzaria la operacion 'Ciudadela' , un ataque combinado sobre el saliente de Kursk por parte de los Grupos de Ejercitos (GEs.) Centro y Sur. En una operacion c1asica de pinza, 'se eliminaria el saliente y se destruiria la fuerza alli contenida. Se asumia que se obtendria mucho de este exito. La destruccion de unidades sovieticas, especialmente las acorazadas, perturbaria en gran medida la proxima ofensiva de invierno sovietica y los prisioneros capturados se trasladarian a Alemania como mana de obra para la economia de guerra. Una rapida victoria asi, pensaba Hitler, lograria mucho en el aspecto de convencer a los aliados dubitativos de que Alemania aun podia ganar la guerra, provocando que al fin Turquia se decidiera por el Eje. A la estela de esta exitosa ofensiva, se fortaleceria la linea ofens iva, permitiendo un empleo mas economico de las divisiones en defensiva. Las Divs. liberadas formarian una reserva que podria desplegarse, en caso necesario, para responder a los desembarcos aliados en el sur de Europa. Aparte de esto, un ataque ejecutado con rapidez conservaria la potencia de las valiosas unidades panzer y las preservaria para un empleo futuro. El 15 de abril se plasmaron las directrices y los planes de 'Ciudadela' en la Orden de Operaciones NQ 6. Nadie que leyera el documento podia tener duda alguna de que era imperioso que la operacion tuviese exito, pero este exito dependeria de una rapida ejecucion. El hecho de que no se lograra esta rapidez -retraso tras retraso, hasta que la primavera paso a ser pleno verano de 1943- se ha expuesto con demasiada frecuencia como el motivo d el fracaso de Hitler, suponiendo que el era el arbitro de los acontecimientos que iban a producir e . Pero la realidad es que el fracaso de ' Ciudadela' estaba asegurado a causa de las decisiones to madas en Moscu muchos meses antes de que 10 panzer rodaran por fin, cruzando sus lIneas d e partida en j ulio. 10

Para los rusos, las indicaciones mas c1aras de que los alemanes trataban de lanzar una ofens iva anticipada, vinieron con el deshielo de marzo. El despliegue de potentes fuerzas enemigas, sobre todo unidades panzer y de infanteria (Inf.) motorizada en los cuellos norte y sur del saliente de Kursk, apuntaba a un intento aleman de eliminarlo mediante un ataque concentrico. Para esta apreciacion de las intenciones alemanas, Stalin recibio pruebas apabullantes a traves de los informes de 'Lucy', el agente sovietico con base en Suiza, que habia accedido con una frecuencia casi diaria a las deliberaciones del alto mando aleman (OKW). Por ello, a principios de abril, Stalin conoda la esencia de la Orden de Operaciones N2 6 de Hitler ('Ciudadela'). Tras imprimirse el dia 15, solo se hicieron trece copias de la misma, y estas solo para los ojos de los mandos superiores. La esencia de la informacion de Lucy se confirmo posteriormente con una fuente independiente cuando, a finales de marzo, los britanicos enviaron informacion a traves de su mision militar en Moscu sobre los planes ofensivos alemanes de concentracion contra el saliente de Kursk. Sin embargo, los rusos no fueron informados de que esta informacion provenia de la lectura e interpretacion de las transmisiones 'Enigma' de la Luftwaffe, realizadas por el equipo Ultra de Bletchey Park en Inglaterra. A principios de abril, el mariscal Zhukov entrego a Stalin un importante informe basado en la informacion obtenida de un amplio reconocimiento de las disposiciones y reservas alemanas iniciadas por el EM General a finales de marzo. Como prefacio a sus recomendaciones, identificaba la premisa de una ofens iva alemana contra el saliente de Kursk, en unos terminos muy similares a los empleados por los propios alemanes, pero conc1uia que no existian motivos suficientes para que el Ejercito rojo se adelantase a la ofens iva alemana con una propia. En lugar de esto, Zhukov conc1uia 'sera mejor que desgastemos al enemigo en una acci6n defensiva, destruyamos sus carros y despues, utilizando reservas de refresco y pasando a una ofensiva total, eliminaremos las principales unidades enemigas' . Este fue, por tanto, el argumento principal presentado a Stalin en la importante conferencia del STAVKA en la tarde del 12 de abril. Segun Zhukov, 'Stalin escucho como no 10 habia hecho nunca' y, al final de la conferencia, se habia tornado la esencial decision estrategica que determinaria el resultado de 'Ciudadela'. Arrinconando


LOS ORfGENES DE LA BATALLA

el plan del STAVKA para la ofens iva que Hitler y sus generales habfan asumido con tanta certeza que los rusos tenfan la intencion de lanzar, Stalin accedio a la solucion expuesta por Zhukov y los jefes de frente, por la que se haria frente a la ofens iva alemana, desbaratandola en una batalla deliberadamente defensiva, siendo el objetivo principal la destruc-

cion de los blindados alemanes. Cuando salieron las ordenes del STAVKA para transformar el saliente de Kursk en una inmensa fortaleza, habla pocos entre los generales sovieticos que dudaran de que en la feroz y cruel batalla que se avecinaba, habla llegado par fin el momenta decisivo de la guerra contra la Alemania nazi.

~ EI mariscal de la Union Sovietica Georgi Konstantinovich Zhukov, considerado uno de los mas grandes soldados del siglo XX. Nunca perdio una batalla. En su mente nunca hubo duda alguna de que la estrategia defensiva sovietica en el saliente de Kursk era sencillamente para asegurar la destrucci6n de los blindados alemanes. Tanto el como Stalin sabian que la derrota alemana llevaria tiempo y un gran coste en recursos humanos y de material, pero estaban convencidos de que la destrucci6n de las Divs. panzer en el saliente de Kursk evitaria que los alemanes pudieran recuperar jamas la iniciativa estrategica en el Frente ChientaL (Novosti) 11


LOS ORIGENES DE LA BATALLA

... Nikolai Vatutin era el jefe del Frente de Voronezh, que tendria que absorber la potencia ofensiva del GE Sur. Tras la invasiOn fue jefe de EM del Frente Noroeste. Entre mayo y julio de 1942 fue 2Q jefe de EM y representante del Frente de Bryansk. En julio de 1942 fue nombmdo jefe del Frente de Voronezh. Dumnte la batalla de Stalingrado mand6 el Frente Suroeste y fue enviado de nuevo al Frente de Voronezh en mano del943.Aquipuedev~e

junto a Nikita Krushchev, el futuro lider soviitico, que era entonces miembro del Consejo Militar pam el Frente de Voronezh y que jug6 un papel significativo en la batalla. Su jovial apariencia escondia una gmn capacidad y voluntad pam ejercitar el poder como representante politico de Stalin cuando surgi6 la necesidad, como se produjo en al menos dos ocasiones en el curso de la batalla,

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cuando la presiOn alemana caus6 el panico entre las unidades soviiticas. (Novosti) ~

Konstantin Konstantinovich Rokossovsky era jefe del Frente Central soviitico y tenia la misiOn de contener el 9 Q Ejercito de Model dumnte la ofensiva de Kursk. Tras ello, fue jefe de varios frentes hasta el final de la guerm. Dumnte el periodo de posguerm fue viceministro de Defensa, y fue Gml. inspector del ministro de Defensa. Polaco de nacimiento, fue ministro de Defensa Nacional de Polonia de 1949 a 1956. (Novosti)


LOS MANDOS OPUESTOS Los mandos sovieticos Como resultado de Stalingrado, un enorme sentimiento de confianza recorrio el Ejercito sovietico. A pesar del reyes sufrido en Kharkov en marzo, existia una sensacion muy fuerte no solo de que la suerte habia cambiado en contra del invasor aleman, sino de que ahora la victoria era segura. Esa confianza se manifesto claramente en la decision de enfrentarse al Ejercito aleman en una batalla deliberadamente defensiva. De ningun modo el factor menos importante de este resurgimiento de la confianza fue la emergencia de una serie de oficiales superiores, una nueva elite militar, que habia demostrado su valla en combate. El mas destacado de todos ellos era Georgi S. Zhukov, ascendido a mariscal de la Union Sovietica en enero de 1943, quien podia sumar a su curriculum una serie ininterrumpida de victorias, que partian de la derrota del Ejercito japones de Kwantung en Khalkin Gol, en 1939. Habiendo superado a los alemanes en Leningrado y en el frente de Moscu en 1941 y en Stalingrado en 1942, ahora trataba de hacer 10 mismo en Kursk. A pesar de ser autoritario, tenia mucha vista para el talento militar y bajo su tutela, varios prometedores y ambiciosos generales, algunos de los cuales servirian en Kursk, ascendieron rapidamente a 10 mas alto. Entre estos, los mas significativos para nuestros fines fueron la troika formada por Vatutin, Rokossovsky y Konev. Los tres habian participado en los duros combates en el sur de Rusia de 1942. AI igual que Stalin, Zhukov tenia una consideracion especialmente elevada hacia los talentos de Vatutin. Fue eI quien defendio con ardor la opcion de desarbolar la ofens iva alemana, en unos terminos que mas tarde razonaria de una forma mucho mas amplia el propio Zhukov. Rokossovsky era uno de esos "rara avis" del Ejercito rojo, un oficial superior que habia sobrevivido tres anos en una prision del

NKVD durante las purgas. Fue liberado en marzo de 1940 tras el fracaso de Finlandia, iaunque con algun diente menos! Stalin se dio cuenta de sus cualidades, ordenando su liberacion. AI ser herido de gravedad durante la contraofensiva de Moscu, no

... EI Cap. general Ivan Stepanovich Konev fue nombrado jefe del Distrito Militar de la &tepa, rebautizado Frente de la &tepa, ell 0 de julio de 1943. Fue respunsable de la mayor reserva aislada reunida por el EM Supremo del Mando de EM (STAVKA) durante toda la

batalla. Durante el resto de la guerra mando varios frentes, incluyendo ell.w Frente de Ucrania que tomo Berlin. Tras la guerra ocupo numerosos altos puestos militares, incluyendo el de Cte. en jefe de las Fuerzas Terrestres de la UniOn Sovietica. (Novosti) 13


LOS MAN DOS OPUESTOS

volvio al servicio activo hasta septiembre de 1942, fecha en que asumio el mando del Frente del Don. Ivan Konev, nombrado jefe del Distrito Militar de la Estepa en junio de '1943, era tambien un veterano de los dos primeros anos de la guerra. Despues de Kursk, a principios de 1944, Vatutin fue asesinado por nacionalistas ucranianos; los otros dos fueron ascendidos, llegando finalmente a mariscales de la Union Sovietica. Seria contra estos 'nuevos' hombres contra los que el Ejercito aleman emplearia a sus mejores 'hijos' . Los mandos alemanes El mas destacado soldado aleman participante en 'Ciudadela' fue el mariscal de campo Erich von Manstein, considerado por muchos como el mas grande estratega de la guerra. Sus credenciales en la guerra acorazada eran impecables, habiendo ideado el plan para la invasion de Francia en 1940 y dirigido el impulso del LVI CE Panzer durante los primeros pasos de 'Barbarroja'. En julio de 1943 era el jefe del GE Sur, habiendo asumido esa responsabilidad al ser nombrado jefe de GE en noviembre de 1942. Aunque la genesis de 'Ciudadela' nacio de sus propias propuestas a Hitler sobre la ejecucion de la campana de verano y se inspir6 en su propia victoria en la contraofensiva de Kharkov, fue cad a vez mas esceptico de su exito, segun se sucedian los retrasos. A pesar de ello, no era tan claro al oponerse a este plan como Guderian, no resultando nunca airoso, como observo este, en sus enfrentamientos con Hitler. Su colega en sus tare as en el sector sur del saliente era Hermann Hoth, jefe del 4QEjercito Panzer, cargo al que accedi6 en Junio de 1942 y que conservaria hasta que Ie destituy6 Hitler en noviembre de 1943. Era un jefe de blindados muy experimentado, que habia dispuesto de su propia Agrupaci6n Panzer durante 'Barbarroja' y habia participado en muchas de las grandes batallas de envolvimiento de 1941. Aunque compartia muchas de las dudas de von Manstein hacia 'Ciudadela', dedico sin embargo mucho esfuerzo a maximizar sus probabilidades de exito, dadas las circunstancias. Es evidente que el jefe del ataque norte del saliente, el mariscal de campo Gunther von Kluge, adopto un papel ecundario respecto a su subordinado, Walther ~10del, general CGral.) enjefe del 9 Q Ejercito. E to se debio por igual a su falta de entusiasmo por la ofens iva y a la fe de Hitler en Model, 14

.... El coronel Oral. Hermann Hoth era fisicamente delgado y de pelo plateado, y conocido afectuosamente por sus hombres como 'Papa Hoth '. Procedente de In[., habia seroido en el EM Gral. Supremo durante la I Guerra Mundial. Despues sirvia en la Reichswehr y en 1935 fue el primero en una rapida secuencia de ascensos. Pasando de la In[. a las Panzertruppen, manda el XV CE en Polonia, Su CE

fue el primero en cruzar el Meuse durante la invasiOn de Francia el13 de mayo de 1940. Durante 'Barbarroja' manda el3. w Grupo Acorazado del GE Centro. Durante la campana de verano de 1942 manda el 4¡ Ejercito Panzer, hasta que Hitler Ie destituya en noviembre de 1943. (Bundesarchiv)


LOS MAN DOS ~

El mariscal de campo GUnther von Kluge era el jeJe del GE Centro durante la operaciOn 'Ciudadela '. En 'Barbarroja' mand6 el 4' Ejercito y particip6 en el avance a MoscU. El19 de diciembre de 1941 asumi6 el mando del GE Centro. Su mala relaciOn con Guderian, surgida tras 'Barbarroja', lleg6 a 10 mas alto cuando la contraofensiva sovietica ante MoscU se abri6 camino. Von Kluge Ie dijo a Hitler quien 0

bien el 0 Guderian, que entonces mandaba e12' Ejercito panzer, debia irse. El 25 de diciembre, Guderian fue destituido de su mando. Durante 1942 y, en especial, en el invierno de 1942/43, El GE Centro libr6 varias duras batallas defensivas. Von Kluge se suicid6 en agosto de 1944, tras ser relevado del mando de las fuen:.as alemanas en Normandia. (Bundesarchiv)

aunque la ambigiiedad de Von Kluge cuando llego a expresar abiertamente sus dudas, condujo a que su posicion fuera considerada como un doble juego. EI ascenso de Model habfa sido prodigioso. Siendo un jefe de division al comienzo de 'Barbarroja', su experiencia en la guerra defensiva y su actitud pro-nazi llamaron la atencion de Hitler. En un sentido muy real, 'Ciudadela' se convirtio en la batalla de Model. Sus constantes peticiones de mas elementos acorazados condujeron a retraso tras retraso, mientras que la fortaleza de las defensas sovieticas iba en aumento. Aunque la potencia de Modelllego a aumentar, al final estuvo mas que equilibrada por los preparativos defensivos sovieticos, que fueron de un nivel nunca antes experimentado.

~ El coronel Gral. Walther Model era GD en 1938. Durante 'Barbarrclja' mand6 la 3¡ Div. Panzer. Su ascenso a la fama se produjo tras ser nombrado jeJe del 9' Ejercito el12 de enero de 1942. Durante el invierno ejecut6 con ento una defensiva contra las fuen:.as sovieticas que trataban de tomar Rzhev. Su deJensa continuada de esta posiciOn adelantada durante 1942 Y su altamente exitosa retirada de todas las unidades alemanas del saliente de Rzhev en la operaciOn 'Bufalo' en Marzo de 1943,

Ie proporcionaron una merecida reputaciOn como especialista en deJensiva. Tras Kursk, Hitler confi6 aun mas en la capacidad deJensiva de Model. Fue nombrado mariscal de campo ell de marzo de 1944. Aunque se Ie conoce como 'el bombero de Hitler', fue incapaz de evitar la penetraciOn aliada desde su cabe:w de puente en Normandia en agosto de 1944. Se suicid6 tras la batalla de la bolsa del Ruhr en abril de 1945. (Bundesarchiv) 15


LOS MAN DOS OPUESTOS

ORDEN DE BATALLA FUERZAS ALEMANAS, I DE JULIO DE 1943 I

GE CENTRO: Mariscal de campo Von Kluge I

90 EJERClTO: Cor-Gral. Model

XXCE

XLVI CE

XLVII CE

Gral. de Inf. Freiherr von Roman

Gral. de Inf. Zorn

Gral. de la pzTr Lemelsen

45 Div. de Inf: GD Freiherr yon Falkenstein 72 Diy. de Inf.: TG Muller·Gebhard 137 Diy. de Inf.: GD Hitzfeld 251 Diy. de Inf.: GD Felzmann

7 Diy. de Inf.: TG Yon Rappard 31 Diy. de Inf.: TG Hossbach 102 Diy. de Inf.: GD Hitzfeld 258 Diy. de Inf.: TG Hocker

2' Diy. Pz.: TG Lubbe 6' Diy. de Inf.: TG Grossmann 9' Diy. Pz.: TG Scheller 20 Diy. Pz.: GD yon Kessel

XLI CE

6 a Luftflotte

XXIII CE

Gral. de las pzTr Harpe

Gral. de Inf. Freissner

Cor. Gral. von Greim

18 Diy. Pz.: GD Yon Schlieben 86 Diy. de Inf.: TG Weiding 292 Diy. de Inf.: TG yon Kluge

78 Diy. Sturm.: TG Traut 216 Diy. de Inf.: GD Schack 383 Diy. de Inf.: GD Hoffmeister

I' Diy. Aerea: TG Deichmann

GE SUR: Mariscal de Campo yon Manstein

I

I

I 4° EJERCITO PANZER: Cor·Gral. Hoth

DESTACAMENTO KEMPF DEL EJERCITO Gral. de las PzTr Kempf

XICE

XLII CE

II CE Panzer 55

Gral. de las pzTr Raus

Gral. de Inf. Mattenklott

106 Diy. de inf.: TG Forst 320 Diy. de inf.: GD Postel

39 Diy. de Inf.: TG Loenweneck 161 Diy. de Inf.: TG Recke 282 Diy. de Inf.: GD Kohler

SS·ObergruppenfUhrer Hausser

III CE

I' Diy. SS PzGren SS·BrigadenfUhrer 2' Diy. SS PzGren Kruger 3' Diy. SS PzGren Priess

' Leibstandarte Adolf Hitler ': Wisch ' Das Reich ': SS·GruppenfUhrer Totenkopf: SS.BrigadenfUhrer

Gral. de las pzTr Breith 16 Diy. Pz.: GD yon Hunersdorff 7 Diy. Pz.: TG Freiherr yon Funck 19 Diy. Pz.: TG G. Schmidt 168 Diy. de Inf.: GD Chales de Beaulieu

16

XLVIII CE Panzer

LlICE

Gral. de las pzTr von Knobelsdorlf

Gral. de Inf. Ott

3' Diy. Pz.: TG Westhoyen II Diy. Pz.: GD Mickl 167 Diy. de Inf.: TG Trierenberg Diy. PzGren ' Grossdeutschland ': TG Hoerlein

57 DiY.de Inf.: GD Fretter· Pico 255 Diy. de Inf.: TG Poppe 332 Diy. de Inf.: TG Schaefer


LOS EJERCITOS ENFRENTADOS El Ejercito aleman

El alto en las operaciones, previo allanzamiento de 'Ciudadela' el 5 de julio, permiti6 que las fuerzas alemanas destinadas a esa operaci6n lograran un nivel de preparaci6n nunca visto antes en el Frente Oriental. Pero existian limitaciones en el orden de batalla, que tendrian un impacto significativo en la ejecuci6n de la operaci6n. La mas importante de ellas residia en la disminuci6n del numero de divisiones de Inf. disponibles y en una reducci6n de sus respectivas plantillas en hombres. Las perdidas del invierno tuvieron como resultado que las Divs. de Inf. se redujeran de nueve a seis batallones (B6ns). En 1943, los 17.734 hombres de la plantilla de 1939 se habian reducido a 12.772. A pesar de su mayor potencia de fuego, esta falta de infanteria conduciria a que las unidades panzer asumieran tare as normalmente reserva-

das a la infanteria. A pesar de todo, se destinaron un total de 23 Divs. de Inf. a esta ofens iva. El continuado compromiso de Hitler hacia 'Ciudadela' se basaba en ultimo termino en su convicci6n de que el peso total y el ritmo de las diviT Diseiiado y producido como ccmsecuencia directa del enfrentamiento de la Wehrmacht con el recnicamente superior T-34 y KV-l en los primeros dias de 'Barbarroja', se esperaba que el Panther daria a los alemanes la superioridad recnica en el campo de batalla. Estaba bien acorazado, y armado con un caiiOn de muy alta velocidad que podia veneer a cualquier blindado conocido sovietico y aliado a gran distancia. Las

expectativas que por su despliegue en masa por parte de la 10 Bri. Panzer Ie convertian en un ganador de batallas en 'Ciudadela' no se cumplieron a causa de la mala suerle y del hecho de que se envi6 a la batalla demasiado pronto; los mecanicos de la Bri. estaban aun trabajando en problemas del mecanismo de impulsiOn cuando se enviaron los Panther al frente. (Bundesarchiv)

17


LOS EJERCITOS ENFRENTADOS

Sobrecargado con la MG42 Y las cintas de munici6n que transporta, un infante de la Div. 'Grossdeutschland' avanza durante el avance inicial aleman en Kursk. Cabe resaltar la tipica banda de manguito 'GD ' en la manga derecha y la insignia de monograma en las hombreras.

18


EL EJERCITO ALEMAN ~ El 'Ferdinand' (de su diseiiadOT, el Dr. Ferdinand Porsche) era un cazacarros pesado. Construido sobre el fallido chasis Porsche para el carro Tiger, 90 de estos canones CIC ATP de 8,8 em PaK 43 (LI71) entraron en seroicio en Kursk, exclusivamente con el 9 9 Ejercito. Este canOO pertenecia a la 3~ Cia de la Panze7jiigerabteilung 654, mandada por el Cte. Noak. En el blindaje frontal delante de la posiciOO del conductor puede verse la 'N' blanca usada POT los vehiculos de este Boo. (M.Jaugifz)

siones panzer deberian llevar a los alemanes a la victoria. De hecho, 'Ciudadela' fue testigo de la mayor concentracion de vehfculos acorazados alemanes desplegada hasta en tonces para una ofens iva en un frente tan limitado. Tan solo dos anos antes, Hitler habia desplegado 3.332 carros para invadir la Union Sovietica a 10 largo de un frente total de 930 millas. Para 'Ciudad~a' desplegaria 2.700 panzer y canones de asalto a 10 largo de un £rente de solo 60 millas de an chura y, por primera vez desde 'Barbarroja', el Ejercito aleman emplearia carros superiores a los del Ejercito rojo. A fuerza de prodigiosos esfuerzos en las lineas de produccion y mediante la cruel extraccion de medios de otros sectores, el 63% de todos los panzer 'titiles para el combate' del Frente Oriental se entregaron a Von Manstein y Von Kluge. Ademas de los 1.850 panzer, existian 533 canones de as alto y 200 panzer obsoletos al servicio de las divisiones. Estos vehfculos se distribuyeron ¡entre 16 Divs. panzer y panzer grenadier, asi como 3 brigadas (Bris.) de canones de asalto. En teoria, una Div. panzer de 1943 tenia una fuerza nominal de 15.600 hombres, con entre 150 y 200 carros, divididos en un regimiento (Rg.) de carros de dos 0 tres Bons., una Brigada de panzer grenadier, un Rg. de artilleria (Art.) y unidades de apoyo divisionario. En la practica, sin embargo, existian gran des variaciones en tamanos y fuerzas divisionarias. En Kursk, la dotacion media real de las divisiones panzer del Ejerci to fue de tan solo 73 carros. Las

unidades panzer mas fuertes en la batalla fueron las tres Divs. Waffen SS panzer grenadier del II CE Panzer SS, y la Div. panzer grenadier de elite del Ejercito 'Grossdeutschland'. EI 5 de julio, cada una de las 'Leibstandarte Adolf Hitler' , 'Das Reich ' y 'Totenkopf desplegaba como promedio 131 panzer y 35 canones de as alto , disponiendo la 'Grossdeutschland' de 160 panzer y 35 canones de asalto. La mayoria de los panzer en Kursk fueron tiltimos modelos Panzer III y Panzer lV, pero Hitler confiaba para la victoria en Kursk en el triunvirato formado por el Tiger I, los carros Panther y el canon autopropulsado (ATP) Ferdinand. EI Tiger ya habia alcanzado una formidable reputacion en el frente Oriental. Aparte de las tres Divs. Waffen SS y de la 'Grossdeutschland ', que poseian sus propias companias (Cias.) de Tiger, todos los otros carros de este tipo se entregaron a los Bons. de carros pesados especialmente creados. Estos se situaron a nivel Ejercito 0 CE, .y se enviaban en apoyo de otras unidades cuando surgia la necesidad. EI Panther tenia una eficacia desconocida, aunque se esperaba mucho de eI. Disenado como respuesta a los superiores T-34 y KV-1, debia devolver la superioridad tecnica a la "Panzerwaffe" en el este. Sobre el papel podia destruir cualquier vehfculo acorazado sovietico conocido, pero se envio a la batalla demasiado pronto. Impaciente por tener este nuevo vehiculo para la ofens iva, Hitler ignoro las protestas de Guderian sobre su despliegue antes de que se solucionaran los problemas tecnicos surgidos durante su 19


LOS EJERCITOS ENFRENTADOS

introducci6n, aunque la fecha inicial de la ofens iva se retras6 para asegurar el empleo de los Panther. El 5 de julio se disponia de suficientes Panther para equipar elL" B6n. de la 'Grossdeutschland' y dos Bons. mas del Ejercito, que en conjunto formaron 10 Bris. panzer con 200 carros de ese tipo. Las Divs. Waffen SS tambien disponian de algunos Panther. Aunque era un diseno con un gran potencial, en Kursk demostr6 ser ineficaz. Una historia similar de expectativas incumplidas sucedi6 con el debut del Jagdpanzer Ferdinand, desplegado con el 9 Q Ejercito. A pesar de su impresionante aspecto externo y su poderoso can6n de 8,8 cm, recibi6 sin embargo las criticas de Guderian por su diseno excesivamente complejo y por disponer tan s610 de una ametralladora para su defensa inmediata. Se entregaron 90 a los dos B6ns. reunidos en el Rg. Jadgpanzer 656. El can6n de asalto sin torreta, al ser mas barato y flicil de fabricar, se despleg6 en mayores cantidades. Aunque se habia disenado para el apoyo a la Inf., en 1943 se encontr6 actuando principalmente como cazacarros. Un total de 533 de ellos se integraron en las Divs. panzer y en Bris. independientes de canones de asalto. Junto a ellos aparecieron una gama de otros vehiculos, algunos de los cuales tambien estaban haciendo su debut en combate en Kursk. Uno de estos era el 'Brummbar', un can6n de asalto de Inf. muy acorazado sobre un chasis de Panzer IV y con un obus de 15 cm. Sesenta y seis de ellos se entregaron ala Sturmpanzerabteilung 216, agregada al 9 2 Ejercito de Model. El 'Nashorn', que montaba un can6n contracarro (C/ C) 43/ 1 (L/ 71) de 8,8 cm, y los canones ATP 'Hummel' y 'Wespe' tambien se emplearon en grandes cantidades por primera vez. 20

..ADesplegado por primera vez en Kursk, el 'Brommbiir' (Oso Grizzly) era un canOn ATP fuertemente acorazado, diseiiado para destroir fortificaciones enemigas. Montaba un Sturmhaubifze L/12 de 15 em que disparaba un pruyectil de 38 kg. Diseiiado como

consecuencia de la experiencia de la guerra calltjera en Stalingrado, puede verse aqui, en una rara fotografia, sirviendo con la Sturmpanzer Abteilung 216 del 9! Ejercito. (M. Jaugifz)

La Luftwaffe Para apoyar a esta falange poderosamente acorazada, la Luftwaffe habia reunido 1.800 aviones, representando casi dos tercios de todos los aviones disponibles en el este. En apoyo del 9 2 Ejercito, la Luftflotte 4 del Ejercito dispuso de la 1~ Div. Aerea de la Luftwaffe, mientras que toda la Luftflotte 6 estaba en apoyo del ataque por el sur. En los atestados aer6dromos cerca de Orel, Belgorod y Kharkov se concentraron los Heinkel He III y JunkersJu 88 de los KGs 3,27 Y55; de 10sJGs 3, 51, 52 Y54 se extrajeron unidades de cazas con FockerWulfFw 190A-5 y Messerschmitt Bf 109G-6. Aunque la Fuerza Aerea sovietica habia logrado muchos derribos, la Luftwaffe aun conservaba la superioridad, tanto en la calidad de sus cazas como en la experiencia de sus pilotos. De especial importancia fue el primer despliegue "en masa" de las unidades Schlachtgeschwader con Fw 190 y Henschel H 129. 'Ciudadela' vio tambien el ultimo y amplio empleo de los "Stukagruppen " en su papel clasico de bombardeo en picado.

El Ejercito sovietico Mientras el Ejercito aleman iniciaba su declive numerico y cualitativo, el Ejercito sovietico estaba


LA LUFTWAFFE

ALos aviones de ataque a tierra y GIG Henschel H 129B-21R2 del Schlachtgeschwader 1 serian muy utilizados en apoyo de las operaciones del 4¡ Ejercito Panzer. El annamento de esta variante puede verse aqui claramente. En el morro hay dos ametralladoras de 7,92 mm y dos canones de 20 mm. Mas signiJicativo, sin embargo,

era el canOn Mk 101 de 30 m montado en la gOndola cerca del fuselaje. En combinaciOn con otros modelos de ataque a tierra, el Henschel causaria problemas a los sovieticos, en particular durante el temprano y rapido avance del GE Panzer SS. (Bundesarchiv)

T 'Giudadela' vio el ultimo uso generalizado del legendario Stuka en el papel cltisico de bombardeo en picado. La experiencia habia demostrado claramente que el Stuka solo podia actuar con eficacia en donde la Luftwaffe podia mantener la superioridad aerea. En Kursk, sin embargo, el poder aereo sovietico era mucho mayor y ellento Ju-87 se

convirtio en presa fool para los cazas, perdibulose grandes cantidades en el curso de la batalla. Tras 'Giudadela'se suprimio el papel de bombardeo en picado y todos los Stuka pasaron a Schlachtgeschwaders (alas de ataque a tierra) para atacar a ras de tierra. (Bundesarchiv)

21


LOS EJERCITOS ENFRENTADOS

BLINDADOS ALEMANES La fuerza panzer durante la operaci6n 'Ciudadela'. Esta tabla se basa en datos de fuerzas por Divs. y por ello no puede tomarse como definitiva de la plantilla real de las Divs. participantes. Panzerkampfwagen: VI IVN III

Otros model os

GE Centro

3" Div. PzGren SS 15

78

10" Bri. Panzer 5 I B6n. Panzer 52 B6n. Panzer 91 I Grupo de CAs.

100 100

47

35 CAs.,

8 antiguos ll) Panther Panther

31 CAs.

Grupo Kempf del Ejercito:

9° Ejercito:

antiguos ll ) antiguos ll ) antiguos ll ) antiguosll ) antiguosll ) antiguos(l)

2" Div. Panzer 4" Div. Panzer 9" Div. Panzer 12 Div. Panzer 18 Div. Panzer 20 Div. Panzer 21 Bri. Panzer 216 Grupo Panzer

60 52 64 35 20 40

505 B6n. Panzer 656 Rg. PzJag 653 Grupo PzJlig

45 (3)

80bs

654 Grupo PzJag

5

45 Ferdinand, 1011) antiguosll) 45 Ferdinand, 5(1 ) antiguos ll ) 250 Stug III

38 40 30 20 12 20

38 16 17 30 43 25

66 ' Brummbar'(2)

Caii6n de asalto Grupos: 177, 185, 189, 244, 245, 904, 909

2° Ejercito: Grupos C/C ATP: 202, 559, 616 100 CAs. y ATs. GE Sur 4 ° Ejercito panzer: 3" Div. Pz

33

30

II Div. Pz

48

50

503 B6n Pz 6" Div. Pz

14

35 CAs., 12 antiguos ll)

I" Div. PzGren SS 13

85

12

2' Div. PzGren SS 14

68

46

35 CAs., 7 antiguos ll) 34 CAs., I antiguo ll)

33

Tiger I 25 antiguos ll ),

13 Uam

41 22

16 antiguos ll) 12 antiguos ll ) 75 CAs.

GE Sur para 'Ciudadela') II 6 CAs., I5 antiguos 21 II antiguos

Clave: (I) En las Divs. seguian operativos antiguos modelos de panzer, p.e. los Pz 38(t) y Panzer II. Tambien se incluyen algunos Panzer III y IV equipados con caiiones de 3,7 cm, 5 cm corto y 7,5 cm. (2) Sturmpanzer ' Brummbar' (Oso Grizzly); se emplearon 66 por I" vez en Kursk por el 216 Grupo Panzer (Sturm). (3) AI empezar 'Ciudadela' s610 se dispon ia de las Cias. I" y 2" de la sPzAbt 505. La 3" Cia. no se emple6 hasta el 8 de julio. CA Caii6n de asalto AT Armas C/C ATP; armas 0 bien el PaK 40 de 7,5 cm como en los Marder II , III 0 el PaK 43/1 de 8,8 cm montado en el Gw IIIIIV 'Hornisse' como se utiliz6 en 'Ciudadela'. Uam Lanzallamas Panzer III Ausf 'M'. Obs Observaci6n

2 CAs., 39 antiguos ll ) 20 antiguos,

100 20

53

7" Div. Pz 46 19 Div. Pz 48 Bris. de CAs.: 228, 393, 905 XXIV CE Panzer (Reserva 'del 5" Div. PzGren SS 20 23 Div. Pz 40

De los Tiger I, PzKpfw V, IV Y III empleados en 'Ciudadela', 15, I lOy 80 eran respectivamente carros de mando (Befehlswagen). En total , se utilizaron 60 lanzallamas en la ofens iva.

3 Uam. Div. pzGren 'GD'

48

14 Llam

CANONES DE INFANTERIA Y CANONES PESADOS

22

Peso del Proyeetil

Peso del Arma

Alcance

Alemanes I FH 18 105 em slG23 15 em sFH 18 15 em

14,8 kg 38 kg 43,5 kg

1.958 kg 1.700 kg 5.512 kg

10.675 m 4.700 m 13.250 m

Sovieticos T ipo 39 762mm Tipo 31/37122 mm M-1937 152 mm

6,35 kg 22,5 kg (HE) 7. 117 kg 43 ,6 kg

780 kg 20,8 km 7. 128 kg

8.504 m 17.265 km


EL EjERCITO SOVIETICO

Panzer III. Junto al Panzer IV, el Panzer III formo el grueso de los blindados alemanes durante 'Ciudadela '. En el verano de 1943, sin embargo, estaban contados sus dias como carro de combate. Al igual que con el Panzer IV, las mejoras en

algo su inferioridad tecnica, [rente al T-34. Al contrario que el Panzer IV, su menor tamano trajo consigo que su torreta anular no pudo acomodar el canon de tubo largo yalta velocidad de 75 mm que se precisaba

entonces para destnlir el blindaje sovietico. El Modelo M ilustrado aquf lleva el L/60 de 50 mm y el Schurzen y estaba equipado para vadeos profundos. Las perdidas en Kursk fueroo elevadas. La produccion del Panzer III jinalizo en agosto de 1943.

forma de un nuevo cUlion y blindaje haMan remediado

evolucionando hacia una organizacion totalmente diferente a la de incluso un ano antes. La reintroduccion de los distintivos en el uniforme, la designacion de ciertas unidades como unidades de 'Guardias' al estilo zarista, imprimieron al Ejercito rojo un sentimiento de su propio destino, que tuvo profundos beneficios sicologicos a su sentido colectivo de mision. Durante los dos primeros anos de guerra hablan recibido lecciones crudas y terribles, que aun estaban siendo asimiladas. Pero un creciente sentido de profesionalidad estaba invadien-

do el ejercito, que tendria por Sl solo un profundo imp acto en el resultado de la batalla venidera. Se evitaron los esloganes politicos, ya que se consideraban sustitutivos del conocimiento del 'arte de la guerra'. Ya no segula siendo el caso, sin duda, de que los alemanes describieran al Ejercito rojo como sencillamente una banda de paisanos uniformados. El resurgimiento de la moral fue igualado por el tamano y la fuerza creciente del ejercito. Mientras los alemanes luchaban con el problema de su

ORDEN DE BATALLA: FUERZAS SOVIETICAS, 1 DE JULIO DE 1943 STALIN I

STAVKA I

Representantes del Stavka para la Batalla de Kurst: Mariscal Zhunov y Mariscal Vasilevsky

Frente general

Frente de la Estepa

Frente de Voronezh

Gral. del Ejercito K.R. Rokossovsky

Cor-Gral. 1.5. Konev

Gral. del Ejercito N.F. Vatutin

48 Ejercito: TG Romanenko 13 Ejercito: TG Pukhov 70 Ejercito: TG Galanin 65 Ejercito: TG Batov 60 Ejercito: TG Chernyahovsky 2° Ejercito de Carros: TG Rodin 16 Ejercito Aereo: Mariscal del Aire Rudenko

5° Ejercito de Guardias: TG Zhadov 5° Ejercito de Carros de la Guardia: TG Rotmistrov 27 Ejercito: TG Trofimenko 47 Ejercito: TG Katukov 53 Ejercito: TG Mangarov 5° Ejercito Aereo: Cor-Gral. Goryunov

38 Ejercito: TG Moskalenko 40° Ejercito: TG Moskalenko I er Ejercito de Carros: TG Katukov 6° Ejercito de Guardias: TG Chistyakov r Ejercito de Guardias: TG Shumilov

2" Ejercito Aereo: Mariscal del Aire Krasovski

23


LOS EJERCITOS ENFRENTADOS

decreciente personal, las cantidades en el Ejercito sovietico nunca habian sido tan elevadas. A principi os de julio se disponia de 16.442.000 oficiales y soldados. Si bien los niveles de material eran impresionantemente elevados, tambien podrian llevar a falsas interpretaciones. De los 9.918 carros en servicio, casi un tercio eran carros ligeros, de dudoso valor en el campo de batalla moderno. En artilleria, mas del 50% de los 103.085 canones y morteros eran de los calibres menos eficaces 7,6 y 8,2 cm. Ambas areas yerian importantes cambios hacia la produccion de grandes cantidades de armas tecnicamente superiores. La produccion sovietica de carros se habia restringido drasticamente a un os pocos modelos desde el comienzo de la guerra. Los disenos de modernizacion, como los del T-34, se h abian evitado deliberadamente para poder mantener la continuidad y con ella el volumen de produccion. Pero los rumores sobre los nuevos disenos alemanes y la captura del primer Tiger en diciembre de 1942 impactaron en el Comisariado para la Produccion de Carros. Se tomo la decision de rearmar al T-34 con un nuevo canon de 8,5 cm, pero este modelo salio demasiado tarde para entrar en servicio en Kursk. Tambien el nuevo cazacarros SU-85 llego demasiado tarde para la batalla. Se empleo el SU152, desarrollado a toda prisa, en cantidades limitadas pero con un efecto devastador. Sin embargo,

el Ejercito sovietico gano las batallas de carros en Kursk, aunque los alemanes, por vez primera desde 1941 , emplearon vehiculos cualitativamente superiores. Pero el mayor destructor de vehiculos acorazados y tropas alemanas fue la 'Reina del campo de batalla', la artilleria, desplegada en cantidades sin precedentes durante la batalla. Los canones C/ C se distribuyeron en brigadas, asi como los obuses' de 152 y 203 mm. A finales de 1942, dieciseis de las

CANONES DE ASALTOt CAZACARROS Blindaje (frontal/lateral)

Canon

Peso Velocidad (millas/h) (toneladas)

Alemanes Sturmgesehutz III G Jagdpanzer "Ferdinand" Panzerjager Hornisse "Nashorn"

80/30 mm 100/80 mm 30/20/1 0

7,5 em Stuk 40U48 8,8 em PaK 43/2 U71 8,8 em PaK 43/2 U71

25

23,9

12,5

65

25

25

30

11,2

31

30,9

29

45,S

Sovieticos SU-76

35/16

SU-122

45/45

SU-152

60/60

76,2 mm ZIS-3 122 mm ZIS-3 152 mm ML-20S

CARROS Blindaje (frontal/lateral) Alemanes Panzer III Ausf M Panzer IV Ausf H Panzer V Ausf D Panther Panzer VI Ausf E Tgier Sovieticos T-34 Model 43 KV-I Model 41 Churchill Mk III M3 "Lee" T-70

24

CANONES CtC

Canon Velocidad Peso principal (toneladas)

Peso del proyecril (Ii bras) 50/30 mm

Velocidad inicial (pies/seg.)

5.0 em KwK39U60 7.5em KwK40U48 7.5 em KwK42U70 8.8em KwK36U56

25

22,3

25

23,S

Alemanes 5.0 em PaK38

1,81 '

3.925

34

43

7.5 em PaK40

7,04 '

3.250

23

56

8.8 em FlaK 37

20,25

2.690

31

30,9

Sovieticos 4.5 em Model42

1,09 '

3.500

35

45

5.7 em Model

3,8'

4.200

88/76 mm

76.2 mm F34 76.2 mm F34 57 mm

IS,S

39

50/38 mm 45/45

75/37 mm 45 mm

26 32

9.2

80/30 mm 100/45 mm 100/60 mm

47/60 mm 75/75 mm

Penetracian

120 mm a 500 m 154 mm a 500 m 90 mm a 2,030 m

54 mm a 500 m 100 mm a 500 m

, Indica el peso de la munician con nucleo de tungsteno.


EL EJERCITO SOVIETICO

veintiseis Divs. de Art. se habian organizado como 'divisiones de ruptura', desplegando una cantidad sin precedentes de 356 canones en su linea de fuego. Tambien se introdujeron otras variaciones en el campo de la masa de fuegos, como el 'CE de Art. de ruptura' y las Divs. Katyusha. El Ejercito sovietico tambien comenzo aver cambios significativos en movilidad y en el aire. La llegada de 183.000 camiones de Prestamo y Arriendo a mediados de 1943 aporto bastante a la movilidad de algunas de las unidades mas importantes, pero las demandas siempre superaban a los suministros. En el aire comenzaron a aparecer en gran numero nuevos cazas, como el Yakolev Yak-9D y el Lavochkin La-5FN, como tambien el Ilyushin mejo-

rado II-2m3 que montaba un canon C/ C de 37 mm, que infligiria tanta destruccion entre los blindados alemanes durante la batalla. En terminos de calidad y cantidad la Luftwaffe estaba encontrando las cosas mas dificiles en el aire en el Frente Oriental, en perjuicio de las unidades terrestres. Aunque existe una fuerte sensacion de que la Wehrmacht no se habia percatado de este importante y continuo cambio cualitativo en el Ejercito sovietico al comienzo de 'Ciudadela', siempre fueron conscientes de la superioridad cuantitativa sovietica. Aunque en muchas areas el Ejercito sovietico todavia tenia que igualar la sofisticacion de la Wehrmacht, no hay duda de que el Ejercito rojo de 1943 era muy diferente al dejunio de 1941.

AVIONES DE CAZA

BOMBARDEROS

Velocidad Alemanes Messerschmitt Bf 109G-6

Focke-Wulf Fw 190

428

408

Techo

38.000

37.400

Autonomia

3651460

560

Armamento

un 30 mm Mk 108 dos 13 mm MG 131 mas dos 20 mm MG 151 in en gondolas bajo el ala dos canones 20 mm MG 151

Velocidad Max.

Techo

Bombas

Autonomia

(millas/h)

(pies)

(libras)

(millas)

Heinkel He I I I

258

25.950

4.410

745

Heinkel He 177

295

26.500

13.200

3.000

Heinkel Ju 88

269

26.900

6.614

1.112

PetlyakovPe-2

281

28.870

2.204

817

Petlyakov Pe-8

212

26.900

8.818

2.113

Ilyushin DB-3F

208

28.545

5.952

2.360

Alemanes

Sovieticos Sovieticos Lavochkin La5FN Yakovlev Yak-3

403 403

20.670 35.500

475 450

dos canones 20 mm

un canon 20 mm dos 12.7 MG

AVIONES DE ATAQUE A TIERRA Y BOMBARDEO EN PICADO Velocidad Max. Techo (m illas/h) (pies)

Bombas Autonomia (Iibras) (millas)

Alemanes 242 Junkers Ju 87D Henschel Hsi 29B 253

Velocidad Max. Techo (m/h) (pies)

Bombas (libras)

Autonomia (millas)

Sovieticos 24.000 29.530

3.968 220'

373 547

Ilyushin II-2m3

251

19.500

1.321'

375

, La version empleada en Kursk fue el modelo R2, provisto de un canon MK I03 de 30 mm. situado en una gondola bajo el fuselaje. , EI II-2m3 transportaba tambien dos canones anti-tanque N-37 0 P-37, dos ametralladoras ShKAS de 7,62 mm. y una ametralladora B.S. 12, 7 mm. apuntando hacia atras situada en la carlinga posterior.

25


LOS EJERCITOS ENFRENTADOS

Las secciones de Inf. souieticas empleando los fusiles GIG FTRD 0 FTRS fueron las responsables de la destrucci6n de muchos panzer alemanes en las defensas atrincheradas del saliente de Kursk. La figura mostrada aqui lleva la nueva 'gymnastiorka' regular y las hombreras de 1943.

26


PLANES Y PREPARATIVOS Hasta el 1 de julio, Hitler no comunico a sus principales jefes del Frente Oriental que pretendia lanzar 'Ciudadela' el dia 5. Este plazo se habia hecho irrevocable, si bien durante los meses de vacilaciones y retrasos, a pesar de la irrefutable evidencia de que los sovieticos habian transformado el saliente en un enorme bastion defensivo, no se habia hecho ningun intento sustancial de alterar los planes de la ofens iva. Aunque el esquema de 'Ciudadela' seguia siendo el mismo que el establecido en la Orden de Operaciones N2 6, las condiciones y los motivos que habian dado pie al plan del OKH en abril, hacia tiempo que habian dejado de tener alguna validez. Tan solo en la creacion de las inmensas fuerzas alemanas, muy superiores a las consideradas necesarias para 'Ciudadela', existio alguna sugerencia que tuvo en cuenta la situacion real. A pesar de los extremados e ingeniosos intentos que emplearon en ocultar sus intenciones, el despliegue de las fuerzas aleman as a cada lado del cuello del salien te de Kursk fue de tal magnitud, que era imposible que el enemigo no supiera 10 que se Ie venia encirna. La sorpresa estrategica habia desaparecido. En el plazo de 24 horas desde la conferencia en la Wolfsschanze, Stalin fue capaz de informar (cortesia de la informacion de 'Luzy') a los jefes de los Frentes de Voronezh, Central y de la Estepa, de que los alemanes pasarian ala ofens iva entre el 3 Y el 6 de julio. Todo 10 que podian esperar los alemanes desde ahora era lograr la sorpresa tactica en cuanto a elegir la hora, el lugar y el peso principal del ataque, y el metodo a emplear. Los planes alemanes El plan del OKH para 'Ciudadela' preveia un ataque concentrico por parte de los GEs. Centro y Sur contra Kursk. Los objetivos de la ofensiva se habian definido de forma sencilla -bloquear el saliente de Kursk a 10 largo de la linea MaloarkhangelskKursk-Belgorod y llevar a la batalla y destruir las

muy potentes fuerzas sovieticas de su interior-. En julio se habian reunido las fuerzas consideradas necesarias para lograr este fin. La disposicion final de las unidades aleman as y sus objetivos especificos de ataque eran los siguientes la vispera de la ofensiva. Unidades del GE Centro, actuando como 92 Ejercito, deberian atravesar las defensas sovieticas a 10 largo de la linea entre la carretera y el ferrocarril Kursk-Orel, para girar despues por el sur, hacia Kursk. Ademas de esto, el OKH habia ordenado al 92 Ejercito desplazar la linea del frente hacia el este hasta Maloarkhangelsk, para establecer una continuidad con el ala derecha del 22 Ejercito Panzer. Para lograr estos objetivos, el 92 Ejercito habia recibido el Cuartel General (CG) del V CE, con quince Divs. de Inf. y siete Divs. panzer y panzer grenadier. Las unidades del GE Sur destinadas a 'Ciudadela' se dividian entre el 42 Ejercito Panzer y el Destacamento 'Kempf del Ejercito. Hermann Hoth, jefe del 42 Ejercito Panzer, habia recibido la Div. 'Grossdeutschland', el II CE Panzer SS, cinco Divs. panzer, la 10~ Bri. Panzer (Panther) y dos Divs. de Inf., convirtiendola en la unidad acorazada mas poderosa jamas reunida para una ofensiva,bajo un man do unico en la historia del Ejercito aleman. Esta inmensa falange acorazada recibio la mision de atravesar las defensas sovieticas a 10 largo de un frente de 30 millas, entre Belgorod y Gertsovka, abriendo una cuTia hacia la ciudad de Oboyan y desde alli hasta Kursk. El Destacamento 'Kempf del Ejercito proporcionaria sus unidades para realizar una vigorosa cobertura de flanco para el ataque del 42 Ejercito Panzer. Girando hacia el norte, se encontrarian con unidades del 9 2 Ejercito en un punto al este de Kursk, con objeto de establecer la nueva linea del frente. Este ataque secundario, entre Belgorod y Korocha, deberia lanzarse en un frente de solo quince millas. Las fuerzas totales asignadas a GE Sur formaban el CH del V CE, con nueve Divs. panzer y panzer grenadier, asi como ocho Divs. de Inf. 27


PLANES Y PREPARATIVOS

JJ..Durante las semanas previas a 'Ciudadela', ambos bandos se instruyeron duramente para la proxima ofensiva. Aqui 'Ferdinand' de la Panze7jiigerabteilung 654 ensayan con Panzer ill de su unidad de demoliciOn 'Goliath' asociada. Rellenos

de explosivos, estos pequeiios vehiculos de cadenas eran 'lanzados' par radio control, desde el Mark ill hasta dentro de los campos de minas soviiticos, en donde luego eran detonados para abrir un pasillo para los Ferdinand. La fotografia

muestra tambiin que aun en el verano de 1943 los alemanes seguian empleando los primitivos Panzer ill con el canOn corio de 50 em, aunque ya no estaban clasijicados como 'aptos para el combate'. (M. Jaugit:r.)

.... Los tres CEs. del Gral. de Trapas Panzer Werner KemPf tenian la dificil misiOn de apantallar el jlanco Este del II CE Panzer SS que se movia hacia el norte. Como les sucedio a todas las grandes unidades alemanas participantes en la ofensiva, su velocidad prevista de avance se redujo drtisticamente ante las potentes defensas soviiticas y el dificil terreno que sus Divs. panzer encontraron al este del rio Donets. (Bundesarchiv)

28


LOS PLANES SOVIETICOS

Durante algunos meses antes de 'Ciudadela', la Luftwaffe habia estado atacando aerodromos, ferrocarriles, carre teras y concentraciones de tropas sovieticas dentro del saliente, y haciendo ataques 'estrategicos' contra objetivos industriales mas alIa de los Urales. A nivel mctico, un elemento integral y crucial para el exito de la ofensiva terrestre era la necesidad de que la Luftwaffe asegurara la superioridad aerea sobre el campo de batalla. Esto era esencial, no solo para evitar que las columnas panzer fueran atacadas desde el aire, sino tambien para dar proteccion a los ahora muy vulnerables 'Stukagruppen'. Estos ultimos tenian un papel muy importante en la batalla, actuando como artilleria volante, para compensar la limitacion alemana en esta arma. EI despliegue por vez primera de las unidades especializadas de ataque terrestre "en masse", se esperaba tambien que hiciera una contribucion significativa al exito de la ofensiva. Mientras las unidades alemanas se desplazaban a sus posiciones iniciales en las dos noches anteriores al ataque, sus respectivos despliegues revelaban mucho sobre las diferentes soluciones, adoptadas por Model y Von Manstein, a la mision de romper las formidables defensas sovieticas. EI 9 Q Ejercito se organizo en una unidad profundamente escalonada, a 10 largo de un frente de cuarenta millas. La ofens iva se iniciaria con un ataque a cargo de nueve Divs. de Inf. con sus propias unidades organicas de canones de asalto, pero apoyadas por tan solo una Div. panzer. Model habia decidido mantener en reserva el grueso de sus blindados, hasta que la Inf. hubiese abierto las defensas, tras 10 cual se enviaria a los panzer para atravesar las brechas, girar hacia los flancos sovieticos y atacar la retaguardia. Von Manstein, por otro lado, habia decidido que su limitacion en Inf. excluyera esa solucion. EI as de su baraja eran los 700 carros del 4Q Ejercito Panzer, que estaba determinado a emplear desde el exterior, "en masse", como un "Panzerkeil" 0 cuna acorazada cohtra las defensas sovieticas. Para asegurar la necesaria masa critica, los sectores de ruptura para el asalto se hablan reducido a 2,8-3,3 km por Div., con un despliegue de entre 30 y 40 carros por km de frente. Pensaba que una concentracion acorazada aSI llevaria rapidamen te a las fuerzas alemanas a traves de las llneas defensivas enemigas y permitiria a las Divs. panzer tomar las reservas acorazadas sovieticas en el campo abierto del otro lado. Para mantener el ritmo necesario, se

ordeno a las tripulaciones de carros que no se pararan a recuperar los carros danados. Las tripulaciones de estos carros deberian mantener el fuego desde posiciones estaticas. Una orden aSI, a la luz de la densidad de las defensas CIC sovieticas, era una garantia mortal. Las expectativas de Von Manstein no se cumplieron a causa de la gran superioridad "material" del Ejercito rojo y la potencia de las defensas sovieticas en el saliente de Kursk, cuya inmensidad no tenIa parangon en la historia. Los planes sovieticos A finales de mayo, la estrategia sovietica para la campana de verano y las preparaciones para enfrentarse a la ofensiva alemana hablan concluido. Habiendo detenido los blindados alemanes en las defensas del saliente, los Frentes de Voronezh, Central, de la Estepa y de Bryansk, junto al ala derecha del Frente Sur-Oeste y el ala izquierda del Frente Occidental pasarian a la contraofensiva. AI norte y al sur, otros frentes, actuando conjuntamente, tambien lanzarian ofensivas, para destruir las fuerzas alemanas, mientras el esfuerzo principal sovietico se desarrollaria hacia el oeste en busca del Dnieper. Los rusos cretan que el principal ataque aleman se haria en el sector noreste del saliente. Rokossovsky, por ello, habia concentrado la fuerza principal de su Frente Central a 10 largo de una franja de 50 millas, a caballo de 10 que pensaba seria la llnea alemana de ataque hacia Kursk. Se desplegaron tres de sus cinco ejercitos, los 70, 13 Y 38, para cubrir este sector. Como se esperaba que el 13 Ejercito recibiria el mayor ataque aleman, Rokossovsky habia desplegado el 60% de sus Bris. de Art. y el 33% de sus blindados en apoyo de estas operaciones. A retaguardia se habia desplegado el 2Q Ejercito Acorazado como escalon de reserva, y como reserva general podIa acudir a un CE de caballeria (Cab.), dos CE de carros y varias unidades de cazacarros. Para proporcionar cobertura aerea y apoyo, el STAVKA habia dispuesto el 16 Ejercito Aereo. Esta concentracion de fuerzas Ie daba a Rokossovsky una superioridad de 2 a 1 en Art. y de 7 a 6 en carros. En el sur, el Frente de Voronezh de Vatutin tambien era capaz de desplegar cinco ejercitos, un ejercito acorazado y una flota aerea. Habia desplegado el grueso de sus fuerzas para cubrir los sectores que consideraba 29


PLANES Y PREPARATIVOS

Tiger l. El Tiger aqui ilustrado pertenece a la 2" Div. Panzer Grenadier 'Das Reich '. Los 14 Tiger existentes en la Div. para 'Ciudadela' formaban la 8" Cia. del Rg. Panzer y podian identijicarse par el 'gnomo blanco' en la torreta, cerca del c6digo 'SI3' del vehiculo. La'S' significaba un panzer pesado y el '13' 10 situaba

mas susceptibles de ser atacados por las fuerzas de Von Manstein, correspondiendo estos al centro y a la izquierda de su frente de 60 millas. A la derecha habia desplegado escalonado al 6Q Ejercito de Guardias, para proteger los accesos a Oboyan . De sus conocimientos del plan del OKH asumi6 que el 30

como e13. vehiculo de los 4 de la 1 g Sc. El simbolo especial de Kursk empleado par la 'Das Reich' de una barra horizontal con dos barras verticales encima se lleva en el glacis izquierdo. Los carros de la 19 Div. Panzer llevaban la misma marca pero en negro -un intento de confundir a la inteligencia sovietica sobre la identidad de la unidad. W

peso principal de la ofens iva alemana recaeria a 10 largo de ese eje, al ser el camino mas corto a Kursk. A la izquierda habia desplegado el 7Q Ejercito de Guardias. A retaguardia estaba el l.ee Ejercito de Carros, encargado de cubrir el acceso a Oboyan/ Kursk. Las reservas del frente incluian


LAS DEFENSAS SOVIETICAS

tres CEs., la 35 Div. de Guardias Fusileros y el 5 Q CE Acorazado de Guardias. Mientras que Vatu tin podia ostentar una superioridad de 2 a 1 en artiIleria, en blindados era algo mas debil que las fuerzas aleman as a las que se enfrentaba. Durante el curso de la batalla venidera, sin embargo, se demostraria que habia diluido su potencia al esparcir sus fuerzas en un frente demasiado amplio. Esto 'ayudaria' a los alemanes a permitirles conseguir una penetracion mucho mas profunda en el sur del saliente que la conseguida por el 9 Q Ejercito. A pesar de ello, a su retaguardia, se encontraba todo un Frente de reserva, al que podia acudir, ostentando unas fuerzas equivalentes a un CE panzer aleman mas tres inidades de Inf. menores. Llamado el Frente de la Estepa y bajo el mando del Gra!. Konev, se trataba de la mayor reserva estrategica reunida por el STAVKA en toda la guerra, y su existencia posibilitaria la derrota alemana. Esta inmensa fuerza reunia a no menos de cinco ejercitos de Inf., un ejercito acorazado, un ejercito aereo y seis CEs. de reserva, incluyendo dos acorazados. En teo ria, actuaba como una fuerza de pantalla para bloquear cualquier giro aleman hacia el Este en el caso de que 'Ciudadela', a pesar de todo, tuviera exito. Zhukov, sin embargo, estaba mas que confiado en que esa eventualidad era improbable, y en que su principal objetivo -la destruccion de la fuerza acorazada alemana- se llevaria a cabo en el mismo sistema defensivo del saliente. Las defensas sovieticas

Como consecuencia de la decision del 12 de abril, el Ejercito sovietico comenzo a movilizar a la poblacion civil para ayudar a preparar las defensas. A finales de mes estaban trabajando mas de 105.000 civiles, Ilegando esta cifra a 300.000 en junio. La finalidad de sus trabajos era la construccion de una serie de defensas disenadas especificamente para forzar, canalizar y 'sangrar' ala masa de elementos acorazados que se esperaba que emplearan los alemanes. Bajo la guia de ingenieros del ejercito, se creo un 'cinturon' de posiciones de fuego y apoyo de batallon, 'puntos de resistencia' CIC y minas, unidos por un amplio sistema de trincheras. Se asentaron canones antiaereos (AA) de 8,5 cm y obuses de 12,2 y 15,2 cm apoyados por morteros pesados de 12 cm, en posiciones de tiro circular fuertemente camufladas, para hacer que un fuego rapido y muy intenso se dirigiera sobre los

ejes esperados del avance aleman. La defensa CI C se centro en los 'puntos de resistencia', conteniendo cada uno como media de tres a cinco canones CI C de 7,6 cm, tropas equipadas con fusiles y morteros CIC, y pelotones de ametralladoras y zapadores. Estos se tendieron en forma de tablero de ajedrez, apoyando un punto fuerte a otro. Los hombres en estos 'bunkers' habian recibido una intensa instruccion para combatir a los panzer. En las zonas de una vulnerabilidad especial se situaron hasta doce canones CIC, dispuestos 'hombro con hombro' en posiciones bien camufladas, desde las que podian hacer fuego masivo contra los carros alemanes, canalizado hacia ellos mediante unos campos de minas tendidos cuidadosamente. En total, los sovieticos disponian de mas de 20.000 canones y morteros, 6.000 canones C/C y 920 baterias de cohetes Katyusha para apoyar las defensas de los Frentes Central y de Voronezh. Durante la primavera, el Ejercito rojo habia tendido mas de 40.000 minas por todo el saliente, en campos de trigo y girasoles que, en pleno verano, hacian invisible su presencia. La densidad de los campos de minas, en especial entre los puntos fuertes, era notablemente elevada, con un promedio por milla de 2.400 minas CIC y 2.700 minas contra persona!. Se cavaron a gran escala trincheras para unir los puntos fuertes, con una longitud total de ellas en el saliente de cerca de 3.100 millas. La profundidad de estas defensas era asombrosa: ocho cinturones defensivos con una profundidad total de casi 110 millas. Estos se reforzaron a retaguardia, por medio del Frente de la Estepa y de otro cinturon defensivo tendido tras este, que cub ria la orilla este del rio Don. Pero los sovieticos no tenian ciertamente la intencion de recibir a los alemanes con una defensa pasiva. Dentro de las defensas de cada 'frente', se habia dispuesto de tal forma un ejercito de varios CEs. acorazados, que fuera capaz de con traatacar a las fuerzas alemanas, una vez que se esclarecieran los ejes de ataque. La inmensidad de los preparativos y la escala de las fuerzas desplegadas no dejaban dudas para los soldados de cada banda de la importancia de la proxima batalla. Incluso Hitler, que estaba preparado ajugarselo todo en este ataque, a pesar de que el pensar en ello 'Ie revolviera el estomago', dijo cosas como estas en su mensaje personal a sus tropas: 'Este dia vais a participar en una ofens iva de tal importancia, que todo el futuro de la guerra puede de pender de su resultado'. 31


JiJ..El poder aireo jugo un papel uital en Kursk, empleando ambos bandos enonnes cantidades de auiones. El Petlyakov Pe-2, un bombardeo en picado souimeo muy versatil, fue uno de los principales modelos empleados en ataques sobre limas de Abto. La capacidad

de la Fuerza Airea roja para llegar a 10 largo y ancho de la retaguardia de la li1l£a del [rente alemcin causaria problemas al 9¡ EjCrcito durante la batalla. (Novosti)

T Un canon alemcin FH 18 de 15 em disparando sobre posiciones souieticas al inicio de la ofensiva del 9¡ Ejercito contra el Frente Central souimeo. Los alemanes sufrian una marcada inferioridad en Art. pesada respedo a los rusos, tras perder tantos canones en la

campana de 1942 Y en Stalingrado. Fue por esta raz6n por la que los Stukagruppen jugarian un papel tan importante, aunque costoso, durante la batalla. (Bundesarchiv)


LA BATALLA DE KURSK Avisado de que los alemanes pasarian a la ofens iva entre el 3 y el 6 de julio, Rokossovsky y Vatutin pusieron a sus Frentes en alerta completa. En un ambiente de gran tension, los soldados acudieron a sus armas. Se comprobaron las reservas de municiones, se revisaron las armas y se estudiaron en detalle los pIanos. Por ultima vez, los oficiales repasaron con sus hombres los metodos aprendidos para cazar a los panzer. Como una letanfa se recitab an los puntos debiles de los Tiger. La exigencia de Khrushev de que debfan conocerse igual de bien de 10 que antiguamente se sabfa el 'Padrenuestro', se cumplio de una forma mas que adecuada. Este elevado sentido de la anticipacion se volvio sumamente molesto a causa del fuerte y sofocante calor que cubria como un lienzo toda la region, con el unico alivio de la lluvia caliente de una tormenta de verano. Los ultimos dfas habfan visto una intensa actividad aerea, ya que tanto la Luftwaffe como la Fuerza Aerea sovietica habfan bombardeado los aerodromos y las lfneas de abastecimiento y comunicaciones del contrario. Todos los signos indicaban la inminencia de la ofensiva alemana. Mientras pasaban las horas, los dos jefes de frente exigfan hasta la ultima letra de informacion que pudiese indicar el momenta exacto del ataque aleman. 'Lucy' habfa sido incapaz de especificar la hora exacta del inicio de 'Ciudadela', por 10 que ahora se estaba ejerciendo una precisa vigiIan cia por parte de las unidades de 1~ lfnea, que habfan sido alertadas para buscar espedficamente unidades de limpieza de minas actuando en tierra de nadie.

5 de julio: 9!! Ejercito / Frente Central A ultima hora de la noche del 4 de julio, Rokossovsky obtuvo 10 que necesitaba. Una patrulla se habfa tropezado con un equipo de zapadores alemanes que limpiaban un campo de minas sovietico. AI interrogarle, el prisionero cogido dijo

mucho sobre los preparativos alemanes para la ofens iva y revelo que comenzaria a las 3.30 horas de la manana siguiente. Rokossovsky impartio ordenes a la artilleria, los morteros y las unidades Katyusha en el sector del 13 2 Ejercito para que abrieran fuego sobre las posiciones alemanas, 10 que hicieron a las 2.20. Para las unidades alemanas que aun se estaban reuniendo, este huracan completamente inesperado de fuego sovietico elevo las perturbadoras posibilidades de que la barrera fuera el preludio de una ofens iva sovietica anticipada. Durante mas de media hora, los canones sovieticos tronaron sobre las lfneas alemanas, provocando un considerable caos entre las zonas de reunion y retrasando una hora el ataque aleman. A las 4.30, la Art. aleman a abrio fuego contra las posiciones sovieticas y a las 5.00, los observadores avanzados del 13 Ejercito informaron de fuertes ataques contra su frente, apoyados por panzer y canones de asalto. Sobre sus cabezas, los Stukas pasaron zumbando, lanzandose en picado con ruidos de sirenas, para lanzar sus bombas sobre las posiciones defensivas sovieticas conocidas. A las 5.30 se habfa lanzado la Inf. alemana a 10 largo de las 25 millas de frente del 13 Ejercito y el ala derecha del 70 Ejercito. En el plazo de una hora habfa quedado clara la fortaleza de las defensas sovieticas y la batalla ya habfa empezado a presentar las caracteristicas que marcarian su curso salvaje durante los nueve dfas siguientes. La infanterfa, atravesando el campo abierto, era bombardeada continuamente con artilleria y morteros y sometida a un intenso fuego de armas ligeras por parte de la Inf. sovietica enterrada. Los intentos por utilizar las zonas muertas 0 el alto centeno como cubierta desembocaron en bajas causadas por las minas anti-personal, diseminad as sin orden alguno. Las perdidas empezaron a aumentar drasticamente cuando las tropas alemanas llegaron por fin a la 1~ lfnea de trincheras sovieticas, comprobando que su 33


LA BATALLA DE KURSK

La ofensiva del 9. ejercito de Model, 5-11 de julio de 1943 0

\ \ \

XLVU ..

xxx

\ \

\ \ \ \

xx

\

xx

_ _

linea dellrente, tarde del 5 de julio _

Unea del lrente. lan1e del 6 de julio

_ â&#x20AC;˘ â&#x20AC;˘ â&#x20AC;˘ Unea del Irel1e, tarde del 7 de julio - - - Llneadelfrer1eell1dejulio

Art. no habia logrado destruir la Inf. enemiga; a continuacion se produjo un feroz combate cuerpo a cuerpo. Tras todo un dia de combate , la 258 Div. de Inf. alemana, encargada de atravesar la carretera Kursk-Orel, habia tenido que detenerse a la vista de esta resistencia sin precedentes, y 10 mismo paso con la 7~ Div. de Inf. Ma exito tuvieron las Divs. de Inf. que atacaron con apoyo de panzer, centrandose en un frente de 10 millas que correspondia ala Ifnea principal de ataque del 9 2 Ejercito. De las seis Divs. panzer de que disponia Model, solo la 20l! se utilizo en la primera oleada del ataque. Los ingenieros tuvieron que abrir pasillos a traves de los campos de minas, antes de que sus panzer pudieran iniciar el asalto. e atravesaron las primeras llneas de trincheras y a las 9.00 los panzer Mark III y IV de la Div. se desplegaban entre los pueblos de Gnilets y Bobrik. La informacion de un prisionero que sugeria una

2

4

~

, I

5

JJ.La ofensiva del 9 2 Ejercito de Model, 5-11 de julio de 1943. Durante seis dias, el poderoso conjunto del 9 2 Ejercito del Cor. Gral. Model se lanz6 sobre las lineas defensivas de las fuerzas soviliticas al norte del saliente. Al contrario que su compatriota al sur, el Gral. Rokossovsky habia concentrado sus fuerzas a 10 largo de un frente mucho mas estrecho, que correspondia a 10 que iii pensaba que seria el eje aleman de ataque sobre Kursk. En cierto modo estaba apoyado en esto por las mayores fuerzas de que disponia, 10 que se debia a la err6nea creencia de que el ataque aleman al Norte era

10

B

10 Millas i

I

15 Km

el mas fuerte de los dos. A pesar de ello, tras seis dias de feroces combates, se consumi6 el poder ofensivo del 9 2 Ejercito. Al haber empenado todas las reservas en julio, los alemanes estaban mal preparados para responder a la masiva ofensiva sovilitica que se inici6 contra el 22 Ejercito Panzer aleman y a retaguardia del 9 2 Ejercito el 12 dejulio.


c<

Ji..En Kursk, la 20 Div. y otras fueron capaces de emplear su propia Art. panzer orgcinica en la forma del 'Hummel'. Este obtis ATP FH 18 de 15 em proporcionaba a las Divs. panzer apoyo de Art. ropidamente disponible cuando era necesario. Muchas unidades de

<:

t J

'Hummel'tenian Panzer II agregados, ya obsoletos como carros, equipados con radios como vehiculos de mando. (Bundesarchiv)

T Panzerkampfwagen ill AusjM, con sus blindajes laterales 'schurzen', de la 20 Div. panzer, despliegan pam el combate. Su delgado blindaje de 5 mm proporcionaba una limitada protecci6n 'separadora ' contra los proyectiles GIG de carga hueca que los sovii ticos habian introducido

durante 1943. Las cadenas de los panzer dejaban unas anchas huellas en los campos de centeno y trigo, algo muy caracteristico de este sector del frente. Fue entre estos campos en donde los soviiticos habian sembrado muchos miles de minas. (Bundesarchiv)


LA BATALLA DE KURSK

... Un 'Ferdinand'de la Panzerjiigerabteilung 653 y un Panzer ill que Ie apuya atacan las [{neas sovieticas el 5 de julio. Una vez empleados, se hizo evidente de inmediato la debilidad de estos vehiculos. Aunque su muy grueso blindaje les hacia atravesar con facilidad lc!s posiciones rusas, una vez dentro de las lineas defensivas, su vulnerabilidad era mas que obvia. Al carecer de ametralladora, su capacidad defensiva se limitaba a su enorme PaK 43 de 8,8 em, que usado contra la Inf. soviitica, ahora instruida para CQntrolar su 'miedo al carro', era asimilado por Guderian a 'tiro a pichOn con un canOn '. En su papel de cazacarros a gran distancia el 'Ferdinand' tuvo exito, pero en Kursk seria unfracaso. (M.Jaugitz)

conexion debil en las defensas sovieticas condujo al jefe de la Div., el Gral. Von Kessel, a ordenar un ataque contra el pueblo de Bobrik. Apoyado por una fuerte barrera de su Art. divisionaria y con apoyo aereo, la 20 Div. Panzer arrollo el frente del 321 Rg. de Fusiles. AI conquistar Bobrik, los alemanes habfan rota las posiciones defensivas de la 15 Div. de Fusileros y habfan avanzado unas tres millas dentro de las posiciones sovieticas. Durante todo el dfa, conforme aumentaba la presion sobre el 13 Ejercito, los ingenieros sovieticos tendieron 6.000 minas mas, que canalizaron los ataques de los blindados alemanes y condujeron a la destruccion de al menos 100 vehfculos acorazados. A finales de la tarde, hombres de la 86 Div. de Inf. alemana habfan alcanzado las afueras de Ponyri. En el flanco oriental del ataque principal aleman, las Divs. 216 y 78 de Inf. del XXIII CE del Gra!. Freissner habfan lanzado un fuerte ataque contra el cruce de carre teras, fuertemente defendido, de Maloarkhangelsk. Tambien aquf se empleo un destacamento de Ferdinand, con sus correspondientes vehfculos de demolicion 'Goliath '. Aunque los alemanes lograron penetrar en la zona defensiva exterior, la 129 Bri. Acorazada rusa lanzo con exito un contraataque. A pesar de ello, al final del 1<c dfa, las Divs. de los CEs. Panzer XLVII y XLI 36

habfan avanzado entre cuatro y seis millas dentro del primer cinturon defensivo sovietico, aunque a un gran coste. Aunque ya se sospechaba, la potencia y profundidad de las defensas sovieticas resultaron una sorpresa para los ale manes. De hecho, la zona defensiva principal permanecio intacta hasta una profundidad de entre cuatro y seis millas y, cuando cayola noche, fue rapidamente reforzada. Mientras segufan los combates, Rokossovsky dedujo que Model desplegarfa el grueso de sus fuerzas acorazadas en la zona de Butyrki y Bobrik, en donde el fuerte martilleo sobre la 15 Div. de Fusiles rusa ofrecfa una abertura que podfan explotar los alemanes. Esto situarfa entonces el peso principal de su Ifnea de ataque en la direccion de Olkhovatka. Durante el resto del dfa tuvo lugar un rapido redespliegue y refuerzo de unidades y reservas sovieticas, con objeto de preparar la gran confrontacion acorazada prevista para el 6 de julio.

42 Ejercito Panzer / Destacamento 'Kempf' del Ejercito/ Frente de Voronezh Vatutin ya habfa decidido que la ofens iva alemana era inminente, como consecuencia del avance de todo el 42 Ejercito Panzer en la tarde del dfa ante-


4° EJERCITO PANZERIDESTACAMENTO 'KEMPF' DEL EJERCITO/FRENTE DE VORO EZH

.. Muchos vehiculos alemanes como este canOn de asalto pasaron por las mi1UlS y fueron destruidos, siendo aniquilados los tripulantes supervivientes y la In[. que les apayaba por los infantes sovieticos. Atrapados entre

las lineas deJensivas, los carros eran presa de cazadores de carros que emergian de sus trincheras para lamar c6cteles 'Molotov'sobre las tapas de los motores. (Novosti)

rior, hasta una nueva posIClon que Ie permlUa situar observadores de Art. que vigilaran las defensas sovieticas, AI igual que en el Frente Central, el interrogatorio de prisioneros en las primeras horas del dia 5 habia aportado suficiente informacion como para convencer a Vatutin de que ordenase a los Ejercitos de Guardias 6 2 y 72 que abriesen fuego con su barrera de 600 canones, con objeto de hostigar a las unidades alemanas que se estaban reuniendo. A las 3.30 horas la Art. alemana respondio con una tremenda barrera a 10 largo de todo el frente del 42 Ejercito Panzer. Informes oficiales indicaron posteriormente que los alemanes habfan disparado mas proyectiles en esta barrera que durante las campanas polaca y francesa combinadas. Cuando llegaron los primeros informes del 6 2 de Guardias de Chistyakov, las cifras de los aviones de la Luftwaffe en apoyo del 42 Ejercito Panzer en

avance indicaban que un elemento importante del plan sovietico era erroneo. Una estacion radar Freya de largo alcance, al descubrir con anticipacion el ataque aereo masivo que se avecinaba, desarbolo un intento por parte del 22 Ejercito Aereo de destruir los aviones de la Luftwaffe en sus aerodromos alrededor de Kharkov, justo antes de que despegaran. Los Fw 190 Y Bf 109 de los JG 3 Y 52 se retiraron en el ultimo momenta y lograron alcanzar a la flota aerea rusa cerca de las bases. En 10 que seria la mayor batalla aerea de la guerra, se inicio una inmensa "melee" en la que participaron mas de 500 aviones. Las perdidas rusas, aunque no fueron extremadas, fueron suficientes para dar a la Luftwaffe la superioridad aerea sobre el campo de batalla durante el primer dia de la ofens iva. Se hicieron mas de 2.000 salidas el dia 5, en apoyo del 42 Ejercito aleman. A las 4.00 el 42 Ejercito aleman paso ala ofens iva a 10 largo de las treinta millas de su frente, entre Belgorod y Gertsovka. Los panzer rodaron sobre los pasillos a traves de los campos de minas, que los zapadores habfan pasado casi toda la noche limpiando. En total, los 700 carros y canones de asalto de los dos CE panzer lanzaron un tremendo golpe contra el 62 Ejercito de Guardias del Ejercito de Chistyakov, con la esperanza de destruirlo y atrave37


LA BATALLA DE KURSK

DEn la noche del 4 alS de julio, los ingenieros ale manes abren pasillos en los campos de minas sovieticos conocidos. H A las 4.00 empieza la barrera alemana a 10 largo de todo el frente del 4. 0 Ejercito Panzer.

SOV ~ 6 GUARDIAS CHISTYAKOV

sovietica

sovieticos

o La 10 Bri. Panzer,

38

A Oboyan

Cherkasskoye

Apoyo aereo de Stukas

equipada con el nuevo carro Panther, inicia Sit avance apoyada por el Rgto. de Fusiles «Grossdeutschland». Casi de inmediato cae en un campo de minas sovietico no limpiado. Las perdidas de la Inf crecen segun se paran los panzer y un duro fuego sovietico c/c y de Art. se centra en la plantada Bri. Los ingenieros avanzan para limpiar minas. El ala derecha del ataque del XLVIII CE Panzer se detiene por tanto. Los Panther recuperados se llevan en apoyo del grueso del «Grossdeutschland».

SOV ~ 67 FUSILES DE LA GUARDIA

ALEIZIGD 200 Panthers

"


4° EJERCITO PANZERIDESTACAMENTO ' KEMPF ' DEL EJERCITO/FRENTE DE VORO EZH

[) A las 5.00 se inicia el alto del grueso del Grossdeutschland». En e//ugar del asaito, la Cia. Tiger del «GD», apoyada

por Mark IV, Mark III, Panther y canones de asalto, abre una brecha en las lineas soviiticas Jrente a Cherkasskoye. Estas lineas son rotas en duros combates por los Bons. Grenadier del

Rgto.; a las 9.15 los alemanes estan Jrente al pueblo. D A la derecha del «Grossdeutschland», la I I Div. Panzer atraviesa las lineas deJensivas soviiticas.

Linea triple de trincheras sovietica

La muy tenaz deJensa soviitica produce un desecho de carros alemanes y canones C/C destruidos Jrente al pueblo; se destaca un GT de la 11 Div. Panzer para asaltar el flanco Este de la posicion soviitica. H El coronel Gral. Chistyakov, jeJe del 6. 0 Ejercito de Guardias reJuerza a la 67 Div. de Fusiles de la Guardia con dos Rgtos. de canones C/C, para bloquear el avance aleman. Esto no sirve para nada. A finales de la tarde los alemanes f:)

xx

ALEloill

MICKL 48 PzKpfw IVs 50 PzKpfw IIls

AGROSS-

ALE~DEUTSCHLAND

HOERNLEIN 40 Tigers 100 Panthers y PzKpfw IVs 20 PzKpfw Ills

ALE 10 1XLVIII

VON KNOBELSDORFF

han entrado en el pueblo, y se retiran las pocas Juerzas soviiticas supervivientes. (i] La I Ig Div. Panzer, detenida por la potencia de las deJensas y la resistencia soviitica, se para muy cerca del puente sobre el rio Psel, su objetivo inicial para el primer dia de la oJensiva.

EL ASALTO A CHERKASSKOYE Por parte del XLVIII CE Panzer el 5 de Julio, visto desde el Sur 39


LA BATALLA DE KURSK

.... Durante el primer dia de la ofensiva, los alemanes tuvieron superioridad aerea sobre el sedor sur del saliente

y sus Stukas y otros aviones de apuyo a tierra fueron capaces de atacar posiciones sovieticas con impunidad.

Esto fue vital para los Stukas, cuyos objetivos estaban mas aiM de las unidades de cabeza de los

blindados que avanzaban. Dirigidos por controladores en tierra de la Lufrwaffe, estos bombarderos en picado fueron una importante compensaciOn por la debilidad alemana en Art. (Bundesarchiv) .... Dos Ferdinand camujlados entre una fila de arboles a 10 largo del ferrocarril que conducia al pueblo de Ponyri. Este pequeno asentamiento agricola iba a convertirse en el centro de salvajes combates durante la semana de la ofensiva, siendo comparado tanto por alemanes como por sovieticos a un mini 'Stalingrado'. (M.Jaugiiz)

40


EL XLVIII CE

su camino. AI caer la noche, sin embargo, la 3~ Diy. Panzer habfa llegado al rio Pena, habiendo penetrado un as seis millas en las llneas sovieticas. Cuando se hizo oscuro, la raya azul en el plano de situacion en el CG de Knobelsdorff indicaba que su CE Panzer habfa logrado una importante brecha EI XLVIll CE Panzer en las defensas sovieticas. Aun as!, en comparacion con el horario establecido por Hoth, el CE estaba La clave del exito del XLVIII CE Panzer del Gral. muy lejos de sus objetivos previstos. Como en otros Oto von Knobelsdorff, al atravesar las defensas lugares, la formidable naturaleza de las defensas y sovieticas por cada lado de Butovo, y ejecutar un la tenaz y terca resistencia de las tropas sovieticas rapido avance hacia la orilla sur del Pena, fue la habfa provocado fuertes perdidas a las Divs. alemaconcentracion masiva de potencia que radicaba en nas. la 10 Bri. Panzer, equip ada con el nuevo Panther. Aunque estaba conforme con el plan del OKH Sobre el papel, estos 200 vehfculos conferian al CE para 'Ciudadela', que exigfa que el 4Q Ejercito Panzer una concentracion sin precedentes de blin- Panzer enlazara con el 9 Q Ejercito, Hoth habfa decidaje y potencia de fuego. A la estela de la barrera, dido que antes de que esto se produjera, seria necela Bri. de Panther 'Decker' salio de Butovo, pero sario enfrentarse a las reservas sovieticas, que sumacasi inmediatamente despues cayo en un campo de ban varios CEs. acorazados, al sureste de Kursk. minas que inmovilizo muchos de sus vehfculos. Mas hacia el Noreste estaba el 5 Q Ejercito de Carros Otros intentos de salir por sus medios activaron de la Guardia de Rotmistrov, que formaba parte de mas minas. Frente a Cherkasskoye, el objetivo ini- la reserva del STAVKA. Pareda probable que cualcial de la ofens iva y una posicion clave en la 1~ llnea quier seguimiento ciego del plan del OKH ofrecedefensiva sovietica en esta parte del frente, mas de rfa a estas fuerzas una estupenda oportunidad de 36 Panther yadan inmoviles. Los rusos lanzaron un atacar el flanco del 4Q Ejercito Panzer, cuando se intenso fuego artillero sobre los carros parados y lanzara hacia Oboyan y librara combate con el I." sobre los ingenieros que acudfan a los campos de Ejercito de Carros, que habfa sido colocado allf por minas para abrir pasillos para los Panther no dema- Vatutin espedficamente para bloquear el avance siado danados y capaces de salir por sf solos. aleman. Suponiendo que esta era en realidad la Entre tan to la Inf., que habfa estado esperando al idea sovietica, Hoth dedujo que la (mica direccion apoyo de los Panther, habfa atacado las posiciones desde la que las unidades acorazadas de reserva y el 5 Q Ejercito de Carros de la Guardia podrian acersovieticas, siendo rechazada con gran des bajas. Aunque el ataque de la Bri. Panther se contuvo carse al flanco del 4Q Ejercito Panzer, seria a traves durante varias horas, las Divs. 'Grossdeutschland' y del pueblo de Prokhorovka. Por ella decidio que, 11 Panzer en el ala derecha del CE, atacando hacia en cuanto se hubiesen rota las llneas defensivas Cherkasskoye en formacion en cuna, atravesaron sovieticas, volveria todas sus unidades atacantes rapidamente la primera llnea defensiva sovietica y a hacia el Noreste, para romper asf las expectativas las 9.15 estaban en las afueras del pueblo. Para sovieticas y vencer a los blindados de reserva en las mantener esta vital posicion, la 67 Div. de Fusiles de . proximidades de Prokhorovka. Despues volveria a la Guardia rusa se reforzo con dos Rgs. de canones rodar hacia Oboyan y desde alIi avanzaria a traves C/C y se libro una cruel batalla por el control de de Kursk, para enlazar con las fuerzas de Model. esa posicion, que duro todo el dfa. A finales de la tarde los rusos se habfan retirado, dejando el pueEI II CE Panzer SS blo en manos alemanas. En el extremo izquierdo del CE, la 3~ Div. Panzer Fue este plan el que determino el despliegue del II habfa combatido de forma similar contra una resis- CE Panzer SS el dfa 5 de julio. Las tres Divs. panzer tencia extremadamente fuerte ofrecida por la 71 grenadier 'Leibstandarte Adolf Hitler', 'Das Reich' Div. de Fusiles de la Guardia. Apoyados por los y 'Totenkopf', se desplegaron en un escalon paraStukas, la Inf. y los panzer de la 332 Div. penetraron lela a la derecha, listas para avanzar hacia lentamente por las llneas defensivas sovieticas, Prokhorovka. Aunque no recibieron el nombre encontrando una fuerte resistencia durante todo completo de Divs. panzer hasta despues de Kursk, sar las defensas sovieticas al final del dfa. Tales expectativas pronto se vinieron abajo a causa del inmenso tamano de las defensas sovieticas y como consecuencia de otros facto res fuera del alcance de los EMs. de planificacion.

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LA BATALLA DE KURSK

Asalto de Von Manstein sobre el Frente de Voronezh, 5-14 de julio de 1943

42


EL II CE PANZER 55

~ El asalto de Von Manstein al Frente de Voronezh, del 5 al14 dejulio de 1943. De los dos ataques por parte de los GEs. Centro y Sur contra el saliente de Kursk, fue el ultimo el que representaba una mayor amenaza. Al contrario que Model, von Manstein agrupo a los blindados de su 4¡ Ejercito Panzer en un 'puiio' masivo de unos 700 panzer. Estos fueron lanzados en masa el 5 de julio, pero aunque su impulso los llevo al interior de las lineas defensivas soviencas, la enorme escala y profundidad de esfas y la tenacidad de los defensores TUSOS les hizo pagar un alto precio, tanto en carros como en hombres. Al final de la batalla de Prokhorovka, la fuerza blindada sovietica se habia reducido a un 50 % de la existente el 5 de julio, pero cuando empezo su contraofensiva, los sovieticos tenian el doble de carros que cuando empezaron. Las perdidas alemanas fueron insustituibles. Fue la manera en que las defensas sovieticas habian sido diseiiadas expresamente para 'desangrar' a los blindados alemanes 10 que llevo a este episodio, que se conocio por 'la carrera hacia la muerte del 4¡ Ejercito Panzer'.

.. Panzer Ausf 'D' de la 52 Panzerabteilung, 10 Bri. Panzer, en un alto. Fotografiados antes del inicio de su calamitoso ataque dentro de los campos de minas frente al pueblo

fortificado de Cherkasskuye, los nuevos Panther de esta Bri. constituian la unidad aislada mas poderosamente acorazada de todas las formaciones alemanas en Kursk, pero su debut iba a

ser su ultima actuaciOn. (Munin Verlag)

~

Mientras 'Grossdeutschland' atravesaba las lineas defensivas sovieticas frente al pueblo fortificado de Cherkasskuye, el 'Grupo Tcictico Conde Schimmelmann' de la II" Div. Panzer ataco desde el jlanco derecho con Panzer ill lanzallamas. EI pueblo, una importante posiciOn en la I" linea defensiva, cayo en la tarde del 5 de Julio. (Bundesarchiv) 43


LA BATALLA DE KURSK

estaban formidablemente equipadas con vehiculos acorazados para esta ofens iva, disponiendo de unos 340 carros y 195 canones ATP de todo tipo. Las tres Divs. disponfan de sus propios Rgs. de Tiger. Conscientes del alto nivel de estas unidades, los sovieticos habian situado delante de su Ifnea de avance unas fortificaciones con un escalonamiento muy profundo, ocupadas por los hombres de las expertas Divs. 52 de Fusiles de la Guardia y 375 de Fusiles. Partiendo a las 4.00 y habiendo atravesado los campos de minas, que habfan limpiado los ingenieros de combate, las tres Divs. desplegaron en el bien ensayado Panzerkeil. En el extremo de la cuna se encontraban los Tiger, siendo flanqueados estos por Panther (en Das Reich) y 10 mas ligeros carros medios Mark III y IV Y canones de asalto, con la Inf. siguiendoles, 0 bien en transportes de cadenas 0 a pie. Las Divs. atravesaron la primera Ifnea de defensas comparativamente con rapidez, a pesar de encontrar grandes cantidades de carros sovieticos, pero, como en otros lugares, una vez logrados los objetivos iniciales, las formidables defensas con innumerables posiciones C/ C, campos de minas y feroces barreras artilleras, retrasaron el avance. AI finalizar el dfa, sin embargo, el II CE Panzer SS habfa atravesado las barreras C/ C y las posiciones artilleras de la 52 Div. de Guardias y habfa penetrado unos 20 km en la zona defensiva. En el ala derecha del CE, a la escasa luz de la noche de verano, unidades de asalto de la 'Totenkopf de las SS apoyadas por Tiger, conquis-

taron un importante puesto de mando del 69 Ejercito en el pueblo de Yakhontovo. Ademas de demostrar ampliamente el empuje asociado a las unidades Waffen SS, el relativamente rapido progreso del CE a traves de las Ifneas sovieticas fue consecuencia de una extraordinaria combinacion de potencia de fuego concentrada en el suelo y un apoyo aereo muy proximo. No hay dud a de que los 41 Tiger existentes en el CE el dfa 5, dotaron al "Panzerkeil" del CE Panzer SS de un gran poder destructivo. En el cielo, relevos de aviones de ataque a tierra abrieron un pasillo para las Divs. SS que avanzaban. En cabeza de los ataques aereos alemanes se encontraban varios Ju 87G equipados con canones gemelos de 37 mm, bajo el mando del famoso piloto Hans Rudel. Ademas de los ubicuos Stuka, los Fw 190 lanzaron bombas de alta fragmentacion SD-1 y SD-2 sobre las defensas sovieticas a 10 largo de la Ifnea de avance, causando estragos entre las dotaciones de canones C/ C y de Art. Ademas de esto, H 129 armados con un canon de 30 mm montado en la panza disparaban contra blindados y posiciones ... Los Tiger de la 3 G Div. Panzer Grenadier SS 'Totenkapf' encabezan el avance dentro de la primera linea defensiva sovietica el 5 de julio. Con el apuyo del Boo. de canones de asalto de la Div. se ejecuro una rapida brecha en la linea sovietica.

Aunque la Inf. parece estar presentando un buen blanco, desmontaria pam limpiar posiciones enemigas, usando los Tiger y los canones de asalto como cubierta. (Bundesarchiv)


EL II CE PANZER SS

â&#x20AC;˘ Tras la punta de la Panzerkeil [armada pvr el Rg. de Tiger de la Div., venian los mas ligeros Mark ill y W; aqui se ven los primeros. Se trata de los ultimos Panzerkampfwagen ill Ausf'L'y 'M', montando ambos un canOn de tubo largo y 5 em KwK39L/60. La batalla de Kursk marco la

despedida de los Panzer ill como carro de combate. (Bundesarchiv)

T Canones C/C 'rauchboom' bien camujlados de 7,62 em dieron buena cuenta de los blindados alemanes. Farmando parte del sofisticado sistema defensivo, estos canones se desplegaron

aislados, 0 en 'Frentes Compactos' que representaban un solido muro de fuego de doce canones contra blindados alemanes canalizados pvr su campo de tiro pvr campos de minas hcibilmente situados. Los alemanes tenian muy en consideraciOn esta arma y muchas capturadas en 1941

fueron recalibradas para aceptar municiOn alemana, pasando a llamarse PaK 36/39(r) de 7,62 em. (Novosti)

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LA BATALLA DE KURSK

o

Ullifonne habitual de las tripulaciones sovieticas de carros ell Kursk era el mOllo gris pizarra 0 Ilegro, como puede verse ell las Figs. 1 y 2. El Ejercito rojo empleo a mllchas mujeres en misiolles de cOlllbate, como esta tiradora ell mOIZO de camujlaje y equipada con UllfllSil Mosill de 1891. El Tte. de fusileros en la Fig. 3 i/llstra los cambios de IIllifonnidad de ellero de

46

1943, que vieroll la illtroduccioll del distilltivo de graduacioll de estilo zarista y fa nueva 'gylllllastiorka '0 gllerrera de cuello levalltado y


l

EL II CE PANZER SS ~

c(

A la estela de los panzer '0 venia la Inf., bien a pie 0 2 encaramada a los canones de ~ asalto que la apoyaban. En [: esta fotografia, de nuevo de la 0 'Totenlwpf' en acciOn, un equipo de mortero de 8 em pasa delante de la camara mientras en la ltjania canones de asalto y otros vehiculos se altjan crnzando la estepa. La naturaleza del terreno por el que avanzaba el CE Panzer SS bajo el abrasador calor de los primeros dim de la ofensiva es evidente; estci claro que aqui existe poco miedo a los campos de minas. (Bundesarchiv)

~

Los infantes de las SS se abren paso, contra un mum de espeso humo, a traves de un pueblo en llamas. Al menos tres prisioneros . sovieticos les acompaiian en su avance. (Bundesarchiv)

artilleras sovieticas. De esta forma, los muy fuertemente fortificados pueblos de Berezov, Gremuchi, Bykovo, Kozma-Demyanovka y Voznesensky, situados todos a 10 largo de la linea de avance del CE Panzer SS, cayeron con relativa rapidez ante el asalto combinado aereo y terrestre. La virtual superioridad aerea que disfrutaba la Luftwaffe sobre la parte sur del saliente era un alto precio a pagar por los sovieticos, a causa del fallido ataque contra las bases aereas alemanas al comienzo del dia. Ai caer la tarde, el CE Panzer SS estaba bien situado para explotar sus logros, pero las bajas del CE habian sido grandes, perdiendo solo la 'Leibstandarte' unos 97 muertos y 522 heridos. A 10 largo de toda la longitud del frente del 4Q Ejercito Panzer, los

com bates habian sido muy duros, pero los alemanes habian logrado dividir en dos el frente del 6 Q Ejercito de Guardias. Pare cia como si el plan de Hoth, a pesar de la velocidad de avance mas lenta de 10 previsto, todavia pudiese llevarse a cabo. Destacamento 'Kempf' del Ejercito Segun llegaba a su fin el primer dia de 'Ciudadela', el unico motivo de preocupacion por parte alemana radicaba en el len to avance realizado por las unidades del Destacamento 'Kempf del Ejercito. Con tres Divs. panzer y 48 Tiger de la schwere Panzer Abteilung 503, el CE Panzer, teniendo su flanco apantallado por las Divs. de Inf. del CE

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... El avance del CE Panzer SS recibi6 una gran ayuda de los Schwchtjlieger y los aviones de Ws PanzerjiigerStaffeln.JunkersJu 87G-l arnuulos con dos canones de 37 mm crearon el panico entre los carros sovieticos a 10 wrgo de w linea de avance. Su tecnica habia sido

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desarrolwda por Karl lUtdel, uno de los mejores pilotos de Stuka de w Luftwaffe. Acerctindose desde detrris a los T-34, dispararian sobre el habitticulo del motor que, al ser alcanzado, explouwa y destruia el carro. &ta ttictica era buena cuando los alemanes fenian superioridad

aerea, pero si estaban presentes los cazas sovieticos, el Stuka estaba normalmente perdido. (Bundesarchiv)

T A primera hom del 6 de Julio, Rokossovsky orden6 un contraataque contra Ws Divs. aiemanas que esuwan presionando sobre el frente del

13 EJercito. El16 Q CE de Carros al mando del Oral. Grigayev wnzO sus carros ligeros T-34 y T-70 contra Ws posiciones aiemanas, pero fueron rechazados tras enfrentarse a w 2~ Div. Panzer. (Novosti)


DESTACAMENTO ' KEMPF' DEL EJERCITO I 6-9 DE JULIO: 90 EJERCITO I FRENTE CENTRAL

Especial de Ataque 'Raus', debfa penetrar las defensas sovieticas en la direccion de Korochna 10 mas rapidamente posible, Aquf deberia combatir y vencer a las reservas acorazadas sovieticas que habian sido identificadas por el reconocimiento aereo y que Hoth esperaba que atacarian por el flanco derecho del CE Panzer SS que avanzaba, Una vez conseguidos sus objetivos, el III CE Panzer deberia dirigirse al Noroeste y estar listo para atacar el flanQ co del 5 Ejercito de Carros de la Guardia de Rotmistrov, cuando chocara con el CE en las proximidades de Prokhorovka, La cronometracion era por tanto esenciaJ.. Si el Kempf debia atenerse al horario de Hoth, era vital romper pronto las lfneas defensivas sovieticas. Aquf, la naturaleza y los sovieticos iban a conspirar para retrasar a los alemanes, En un feroz combate, los hombres del 7Q Ejercito de la Guardia de Shumilov contuvieron a los blindados alemanes y la Inf, que les apoyaba en unas posiciones muy proximas a los pasos del rio Donets, Para reforzar a Shumilov y frustrar el ataque aleman, Vatutin envio tres Divs, mas de fusiles para cubrir cualquier posible avance aleman en direccion a Korocha, Al caer la noche, los exhaustos hombres de ambos bandos aprovecharon para dormir algo, Estaba claro que al final del primer dia de la operacion 'Ciudadela', los alemanes ya habian realizado los movimientos necesarios que dirigirian la forma y el curso del resto de la batalla, 6-9 de Julio: 9 Q Ejercito/ Frente Central A primera hora del 6 de julio, Rokossovsky habia finalizado el redespliegue de sus fuerzas, como preparacion para la reanudacion de la ofens iva alemana. Se habia enviado a la 18 Div. de Fusiles de la Guardia para fortalecer la defensa de Maloarkhangelsk, estando situado el 3." CE de Carros al Sur de Ponyri. Se desplazo al 17 CE de Fusiles de la Guardia para reforzar la zona defensiva del 13 Ejercito, y para cubrir el previsto ataque aleman hacia Olkhovatka, habia situado al16 CE de Carros al noreste de la ciudad, El 16 CE de Carros lanzo un ataque a primeras horas de la manana del dfa 6, con un os 100 carros T-34 y T-70 ligeros. Despues de penetrar unas dos millas, la fuerza sovietica fue rechazada por la 2 ~ Div, Panzer, que acababa de aparecer sobre el campo de batalla, Junto a los Panzer IV y los canones de asalto se habian desplegado los Tiger de la schwe-

re Panzer Abteilung 505, agregada ahora a la 2 ~ Div. Panzer. Al mediodia, el sol cafa desde un cielo despejado sobre los campos de centeno y trigo que dominaban este sector del frente, Los sovieticos podian ver como grupos de blindados alemanes, pintados de amarillo arena con retazos de marron-rojo y verde, avanzaban y entraban en formacion, Por encima incluso del tronar del fuego artillero que ahora asolaba el campo de batalla podia ofrse el tfpico aullido de los 'Nebelwerfer' alemanes, cuyos lanzamientos iban acompanados por un mar de llamas y enormes estelas fumigenas, que trazaban grandes arcos por el cielo, antes de caer sobre las lfneas sovieticas, Salva tras salva seguian rugiendo mientras la barrera alemana barria las defensas por delante de los panzer que avanzaban. En respuesta a ello, los sovieticos desencadenaron sus masivas baterias Katyusha, para aumentar la barrera de canones que ahora descendfa sobre la Inf. que seguia a las cunas de panzer en avance. Desde las posiciones alemanas podia verse a trayes de la ardiente bruma que el horizonte estaba dominado por un cerro bajo, centrado en la cota 274 y el pueblo de Olkhovatka, Model estaba convencido de que su posesion era la llave que abriria Q las defensas sovieticas y el camino para que el 9 Ejercito atacara Kursk. Rokossovsky, igual de convencido de la importancia de la posicion, habfa dispuesto sus fuerzas, en especial sus blindados, teniendo en cuenta las intenciones alemanas, y para bloquear cualquier intento de alcanzar y tomar el pueblo, De hecho, incluso antes de que se lanzara 'Ciudadela', se habfa apreciado la importancia estrategica de Olkhovatka, y el terreno entre Soborovka y las colinas, es decir, en una direccion cercana a la linea principal de ataque de Model, habfa sido removido por los civiles y las tropas que preparaban las defensa. Los alemanes, en efecto, estaban a punto de lanzar su ataque contra una de las zonas mas fuertes y sofisticadas del cinturon defensivo principal, Cuando comenzo el avance aleman, los panzer desplegaron en su cuna caracterfstica, en formaciones de cien carros 0 mas, Los Tiger, aprovechanda sus elevados blindaje y potencia de fuego, se lanzaron hacia adelante y conquistaron el pueblo de Soborovka. Los alemanes empezaron ahora a llevar mas y mas blindados al campo de batalla, desplegando la 9 ~ Div, Panzer junto a las otras Divs, panzer entre los pueblos de Soborovka y Pervyye 49


LA BATALLA DE KURSK

xx

ALEloII8

ALElol9 SCHLEIBEN SCHELLER

Linea de xxx x

soVI 0 I~ARROS RODIN xxx

sovlol3 D La 292 Div. de Inj. alemana toma la parte norte del pueblo y del terrapten el 5 de julio. H Esta Div. se une a las Divs. de Inj. 86 y 78, que asaltan las posiciones sovieticas en y alrededor del pueblo. DEI 7 de julio, fuertes elementos de las Divs. Panzer 9." y 18 atacan Ponyri, pero caen en campos de minas sovieticos, fuego de Art. y carros enterrados. En el cielo, aviones 1l-2m3 asaltan a los panzer que avanzan. D En el mismo pueblo se libran duros combates 50

cuerpo a cuerpo. La torre del agua, la escuela, el almacen de tractores y el ferrocarril son el centro de los esfuerzos ale manes y sovieticos. La naturaleza de estos combates hacen merecer a Ponyri el titulo de la ÂŤStalingrado de KurskÂť.


DESTACAMENTO ' KEMPF ' DEL EJERCITO / 6-9 DE JULIO: 9° EJERCITO / FRENTE CENTRAL

ALE~292 VON KLUGE

ALE~lO CHMIDT

ALE~86 'WEIDLING

JlI EI 9 de julio, el508 Rgto. Grenadier aleman apoyado por un puiiado de caiiones ATP Ferdinand logran por fin tomar la cota 253.3. tJ Aunque la linea del frente alemana ha alcanzado esta posicion en la noche del 9 de julio, los soviiticos han injligido pirdidas muy elevadas a los alemanes.

ALE0 78

TRAUT

Linea del frente alemana, noche del 9 de julio minas sovieticos

Terraplen

SOV~13 Art, y Bias.

PUKHOV

Katyusha sovieticas

H Con objeto de abrir una brecha en Ponyri, Model envia a la 10 Div. Panzergrenadier, su ultima unidad de reserva, para que ataque en la noche dell 0/11 de julio. En ese momenta la 292 Div. de In! ha sido desangrada. Aunque el 12 de julio los alemanes mantienen casi todo Ponyri, la defensa soviitica es tan fuerte que nunca abriran su deseada brecha.

LA BATALLA POR PONYRI 5-1 2 de julio, vista desde el sureste 51


LA BATALLA DE KURSK

Ponyri. AI mediodia, los alemanes no tenian menos de 1.000 carros en accion a 10 largo de las 6 millas de frente entre los dos pueblos, siendo apoyados por mas de 3.000 canones y morteros. Contra esta enorme fuerza los sovieticos emplearon por su parte un numero igual de carros y canones de asalto. Los alemanes trataron de avanzar contra esta masa de blindados sovieticos, compuesta casi por entero de T-34, luchando al mismo tiempo con las extremadamente complejas y amplias defensas. La punta del asalto aleman corrio a cargo del resto de Tiger de la Abteilung 505, pero incluso su e~peso blindaje y sus poderosos canones de 8,8 cm demostraron ser de poco valor. Ahora entraron en accion los cuidadosamente preparados ' puntos de resistencia' C/ C. Cercados en las zonas defensivas, los Tiger y panzer IV fueron destruidos por T-34 enterrados, 'Frentes Compactos' 0 los numerosos fusiles C/ C desde posiciones esplendidamente camufladas. Otros fueron presa de minas 0 infantes que, dejando pasar a los carros, salian de sus trincheras y tiraban sus 'cocteles Molotov' sobre las cubiertas de los motores de los panzer y canones de asalto. La Inf. alemana que seguia tras los carros cayo bajo las ametralladoras y los morteros. Unidades en teras de Inf. se fundieron en este terrible homo. Shturmoviks y Stukas atacaban blancos terrestres sin cesar. Una y otra vez los 52

.... Panzer illy W de fa 22 Div. Panzer desplegando, en un intento de Jorzar las defensas sovieticas en direcci611 a Olkohovatka. Aunque este ataque tenia en

cabeza a los Tiger de fa schwere Panzerabteilung 505, la gran mayoria de los carros del frente del 9 2 Ejercito eran Mark ill y W. (Bundesarchiv)

carros de los 22 y 9 2 Panzer atacaban, eran rechazados, se reagrupaban y volvian a lanzarse hacia adelante, para ser rechazados de nuevo. AI caer la tarde, cuando disminuyeron los com bates, la potencia ofens iva de los dos Rgs. Panzer habia quedado destrozada. Numerosos Tiger y otros carros yacian destruidos 0 abandonados en las lineas sovieticas, testigos mudos de la eficacia del sistema defensivo y de la tenacidad de los defensores. Este fracaso aleman se completo con el rechazo de otro intento por parte del XXIII CE de conquistar Maloarkhangelsk. AIllegar la noche, muchas tripulaciones de panzer, que no habian dormido en dos dias, saltaron de sus vehiculos para dar una cabezada, haciendo caso omiso a la luz de las estrellas que brillaban en la oscuridad, y al traqueteo de las ametralladoras, que indicaba los duros -intercambios de fuego que continuaron toda la noche, a medida que la Inf. alemana se enfrentaba a equipos cazacarros sovieticos en medio de los sistemas de trincheras.


6-9 DE JULIO: 9° EJERCITO I FRENTE CENTRAL

JJ. ~ Un Nebelwerfer de 30 em prepam su lanzamiento en apuyo del ataque de Model el 6 de julio. Con estas armas los alemanes, al igual que los rusos con sus lanzadores 'Katyuska ', podian lanzar una barrem pesada y concentrada. El aspecto menos espantoso del arma alemana no era el ruido que hacia seglin 'cortaba' el aire. Su peso relativamente ligero y su movilidad en compamci6n con la Art. convencionalle convertian en un arma muyejicaz. (Bundesarchiv)

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LA BATALLA DE KURSK

EI 7 y 8 de julio Model 10 intento de nuevo, pero esta vez empleando sus fuerzas en un frente mas amplio que el dla anterior. Tras el asalto aleman del dla 6, Rokossovsky, para fortalecer sus reservas, habla traldo unidades de los relativamente tranquilos sectores de la linea cubierta por los Ejercitos 60 y 65. EI primero tuvo que ceder una Div., que se desplazo hasta su ultimo elemento, en apoyo del 13 Q Ejercito, y el 65 Q Ejercito perdio dos Rgs. de carros. A todos los blindados sovieticos en linea se les ordeno enterrarse y dejar a la vista solo sus torretas. Las perdidas de carros sovieticos hablan sido elevadas, en especial frente a los Tiger, cuyos canones de 8,8 cm superaban con facilidad al canon principal de 7,62 cm de los T-34, cuando se libraban intercambios de fuego a gran distancia. Cuando los ataques alemanes siguieron el dla 7, los sovieticos procedieron desde la suposicion de que el sector de Olkhovatka segula siendo el eje principal. Este analisis no ignoraba en forma alguna la ferocidad de los combates en otras partes, como p.e. los que duraron dlas en tomo al pueblo agricola de Ponyri y la Cota 253,5. Los combates en este pequeno asentamiento fueron comparados tanto por los alemanes como por los rusos con un 'Stalingrado' en miniatura. Situado a 10 largo del ferrocarril que corria de Orel a Kursk, su importancia local se 54

.... 'iLos Tiger esmn ardiendo! '. Los sovieticos consideraron la destrucci6n de grandes cantidades de Tiger una indicaci6n clara de que los alemanes habian perdido la batalla. Al caer la noche del 6 de julio, los dos Bans. de la schwere

Panzerabteilung 505 habian sido destruidos por la potencia de las deJensas sovieticas, y muchos Panzer quedaron destruidos 0 abancymados en sus lineas deJeriSivas. (Bundesarchiv)

debla a que era un punto de reunion y distribucion de productos y maquinaria para las granjas colectivas de las proximidades. Durante seis dlas este destartalado pueblo se convirtio en el punto focal de inmensos esfuerzos por ambas partes. Los alemanes esperaban que, empleando fuertes fuerzas acorazadas, podria tomarse el pueblo, 10 que permitiria a los panzer acceder al terreno abierto mas alla del pueblo, para arrollar despues las lineas defensivas sovieticas. Los sovieticos estaban determinados a evitar esto y llevaron grandes reservas para reforzar su posicion. Unidades de la 292 Div. de Inf. hablan capturado los terraplenes del ferrocarril y la parte norte del pueblo el primer dla de la ofens iva, pero el dla 6 las luchas por el control de esa posicion estaban diezmando grandes cantidades de unidades alemanas. Para apoyar el intento de la 292 Div. de Inf. por


6-9 DE JULIO: 9° EJERCITO I FRENTE CENTRAL

conquistar el resto del pueblo, Model envio las Divs. 9 y 18 Panzer y la 86 Div. de Inf. Los sovieticos respondieron de igual forma, llevando mas Art., morteros y oyses. AI igual que en los accesos a Olkhovatka, much os de los carros se enterraron para reforzar las ya formidables defensas alrededor de la posicion. El dia 7, un ataque aleman por parte de unos 300 carros se encontro de frente con los T-

34 de los CEs. de Carros 16 y 19. En el mismo Ponyri tuvieron lugar feroces combates cuerpo-acuerpo, con fuerte apoyo de fuegos de carros, Art. y canones ATP, mientras ambos bandos se disputaban los elementos del saliente. Entre el 6 y el 9 de julio tuvo lugar un agrio combate por el control de la escuela, el almacen de traclores, la estacion de trenes y la torre del agua. Como en otras partes, los

~ Una parte integrante del plan sovietico para la tjecucion de la batalla exigia un ataque en masa por parte de partisanos contra las lineas alemanas de comunicaciones que conducian al frente. Una campana continuada de ataques a los ferrocarriles y al transporte por carretera, no solo destruyo una gran cantidad de material, sino que tambien distrajo a muchos soldados alemanes en batidas anti-partisanos. Aqui se ve un juramento en masa de nuevos miembros del partido, un hecho nada raro en esa epoca en la que la aftliacion al partido en el tjercito y entre los partisan os crecio enormemente. (Novosti)

KV-1 Modelo 1941. Tall s610 UIlOS 205 de los carros sovieticos usados en Kursk estaball clasijicados como pesados, marcalldo Kursk la despedida de los KV-1. Muchos fueron destruidos a grail distancia por los canolles de los Tiger y Pallther. Este tjemplo lleva en la torreta la frase 'Veinticinco de Octubre '.

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LA BATALLA DE KURSK

flyushin fl-2m3 armados con un canan de 37 mm emulaban a sus enemigos alemanes atacando carros - y con el mismo exito. El 7 de julio los panzer de la 9~ Div. Panzer fueron objeto de prolongados ataques mientras se abrian paso a traves de las defensas ante Ponyri. LQs . soviiticos afirmaron que la Shturmoviki destruy6 al menos 60 panzer en ese ataque. (Novosti) <l1li

<l1li ~

El 9 de julio la batalla par el pueblo de Ponyri habia sido testigo de algunos de los mtis fieros combates de toda la batalla. Ese dia se desplegaron seis 'Ferdinand' para asaltar la cota 253,3. Se esperaba que su pesado blindaje les permitiria atravesar las defensas sovieticas sin danos, permitiendo a la Inf que les acompaiiaba destrozar las posiciones sovieticas. Sin embargo, las defensas resultaron ser demasiado fuertes, incluso para los Ferdinand. En la segunda de esta secuencia de fotografias, un Ferdinand acaba de detonar una mina y ha empezado a arder. (M. Jaugifz)

ataques alemanes masivos de carros cayeron en los campos de minas y fueron desarbolados por el fuego en masa de los T-34, canones CIC y unidades de cazacarros, con sus fusiles CI C y 'cacteles Molotov'. El dfa 9 los alemanes volvieron a atacar, empleando media docena de canones ATP Ferdinand como apoyo de fuego, en un intento por conquistar la Cota 253,5, justo al noreste del pueblo. 56

Los rusos tenfan sin duda razan en su suposician de que Olkhovatka segufa siendo el objetivo principal de Model. A pesar de las perdidas del dfa 6, pasa a reorganizar sus unidades y el dfa 7 estaba listo de nuevo para enviar sus panzer y su Inf. para ejecutar la ruptura. La ~terminacian para lograr este objetivo puede medirse con el rapido redespliegue de casi el 50% de los aviones de la Luftflotte 4 desde la parte sur del saliente, en


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apoyo del ataque del 9 Q Ejercito. A las 9.00 los sovietitos pudieron ver las masas de blindados alemanes y sus correspondientes transportes acorazados de personal, desplegando para el ataque. La suposicion de Model era que el peso total del golpe acorazado aleman debfa al final penetrar, y en el error de esta suposicion radico la clave para la victoria del Ejercito rojo en este campo de batalla. Aunque los sovieticos estaban sufriendo unas per-

didas escalofriantes causadas por una concentracion de potencia de fuego nunca antes experimentad a, las defensas estaban cumpliendo la mision que se les habia asignado. Cada ataque aleman estaba consumiendo mas y mas blindados, para reemplazar a los destruidos y ennegrecidos armazones que ahora cubrian y marcaban el avance aleman. A pesar de los daiios que los alemanes estaban infligiendo a los defensores, el objetivo princi-

T Un leFH 18/3 aleman de 10,5 em hare fuego; el cargadar estJi listo pam introducir un nuevo proyectil en la reaimam. El volumen de fuego artil1ero de Ws canones alemanes y sovieticos que precedio y continuo en el curso del ataque de Model el 7 de julio 'oscurecio el sol' tempomlmente, cuando enonnes cantickuks de hU7TW llenaron el aire. Complementando a esta barrem continua estuvieron los bombardeos de los aviones de la Luftwaffe y de la Fuerza Ab-ea soviitica. (Bundesarchiv)


LA BATALLA DE KURSK

pal de 'dejar secos' a los blindados alemanes se estaba cumpliendo. Mientras la Art. y la Luftwaffe bombardeaban las defensas, el ataque se dividio en dos partes: las Divs. Panzer 2~ y 20 en direccion a SamodurovkaTeploye-Molotychi y, mas al este, las Divs. Panzer 18 y 19 haciendo presion para dirigirse de nuevo a Olkhovatka. Aunque Rokossovsky habia reforzado esas posiciones, la adicion al ataque de la 4~ Div. Panzer de Von Saucken hacia Samodurovka hizo que finalmente la linea sovietica se rompiera a 10 largo del eje, cuando unos 300 panzer, lanzados en masa sobre un frente muy estrecho, lograron penetrar las posiciones sovieticas. AI dia siguiente los alemanes mantuvieron la presion, desplegando cuatro Divs. panzer apoyadas por la 6~ Div. de Inf. a 10 largo de las 10 millas de linea que se extendia entre Samodurovka y Pervyye Ponyri. Se laI?-zo entonces a la 4~ Div. Panzer junto a las Divs. Panzer 2~ y 20 contra las defensas sovieticas alrededor de Teploye. Durante los tres dias siguientes se libro una encarnizada batalla por el control del pueblo, enviando ambos bandos grandes cantidades de carros e Inf., con un potente apoyo aereo y de Art. Incluso los Tiger del 3." Rg. de la Abteilung 505 fueron incapaces de penetrar las defensas. Aunque los alemanes acabaron conquistando el pueblo, los tres intentos de tomar las alturas de detras de este fueron rechazados por una feroz resistencia. Los ataques de 10 panzer sucumbieron ante el huracan 58

... Panzer Mark ill de la 4 ¡ Div. Panzer del Gral. von Saucken se preparan para atacar Samodurovka, en un intento de destruir las defensas y permitir la penetraci6n hacia Kursk. La presencia de vegetaci6n para

camujlaje sobre los carros sugiere que la Fuerza Aerea sovietica ha sido bastante ejicaz al prestar atenci6n a los blindados alemanes que se movian hacia la linea del frente. (Bundesarchiv)

de fuego artillero que les llegaba desde arriba. Vnas pocas millas al este, frente a Olkhovatka, los repetidos ataques contra las lineas sovieticas acabaron por romper las defensas CI C, permitiendo que las fuerzas aleman as avanzaran hasta las pendientes de las colinas. Los repetidos ataques contra las defensas enterradas en las pendientes, asi como las situadas en la cima de la Cota 274, demostraron de nuevo ser una sangria para las fuerzas de asalto alemanas. En medio de una desolacion de carros alemanes y sovieticos destripados, posiciones CI C destruidas y los muertos de ambos bandos, la 6 ~ Div. de Inf. ataco las pendientes de la Cota 274 en la tarde del 9 de julio. En un feroz asalto, la Inf. alemana se lanzo sobre las lineas de trincheras sovieticas, enterradas en las pendientes inferiores de la elevacion, pero fue detenida ante la confusion de trincheras, alambre de espino y minas, siendo forzada a retroceder bajo un incesante fuego de Art. y los contraataques locales de la Inf. sovietica. AI igual que en Teploye, este ataque marco ellimite del avance ale-


6-9 DE JULIO: 90 EJERCITO I FRENTE C

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Del amplio archivo de foto '" de las Waffen SS sobre 'Ciudadela' se extrae claramente la gran variedad de uniformes vestidos por los hombres en la batalla. La Fig. 2 presenta a un SSschutze; la Fig. 3, a un Unterscharfohrer de Inf Ambos son bastante tipicos en su apariencia respecto al grueso de las Waffen SS en

Kursk. La Fig. 1 muestra a un Reiter de la Div. SSKavallerie, no presente en Kursk; lleva una guerrera y una Bergmutze vestidas por mU'chos soldados participantes en la batalla.

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LA BATALLA DE KURSK "

man en el sector norte del saliente. Aunque los dias inmediatamente posteriores yerian renovados intentos de penetracion, los despojos de los panzer Q destruidos marcando el avance del 9 Ejercito eran mudos testigos del hecho de que el ritmo de la ofensiva de Model ya estaba empezando a decrecer.

6-9 de julio: el II CE Panzer SS y el XLVIII CE Panzer En la noche del 5 de julio, Vatutin fu~ consciente de que los alemanes habian penetrado mas de 10 previsto. La mayor amenaza estaba surgiendo en el sector del II CE Panzer SS, que al caer la noche habia atravesado la primera linea de defensas y estaba listo para atacar la segunda linea al amanecer. Aunque el avance del XLVIII CE Panzer habia sido men os serio, su union al CE Panzer SS era visto por Vatutin como una grave amenaza para la inteQ gridad del frente del 6 Ejercito de Guardias, y traer reservas para cubrir los accesos a Oboyan se consideraba ahora muy necesario. De hecho, la situacion se considero tan seria que Stalin tuvo que comunicar a Rokossovsky que Ie iba a quitar el 27 Ej erci to , prometido en principio para el Frente Central, para llevarlo al sur y reforzar las otras unidades que Vatu tin estaba redesplegando para cubrir el eje de Oboyan. El primer Ejercito de Carros de Katukov, con sus 640 carros, recibio pues la orden de dirigirse al sur junto a los CEs. de Carros de la Guardia 2Q y 5Q, hasta la retaguardia Q del 6 Ejercito de Guardias de Chistyakov. Cuando Vatutin propuso utilizar los T-34 y los po cos KV-l del Ejercito de Carros de Katukov, para contraatacar al 4Q Ejercito Panzer a la manana siguiente, se produjo una acalorada discusion, indicando Katukov que ya habian sido destruidos demasiados carros sovieticos a gran dis tan cia, a causa de los canones de los Tiger y Panther. Por ello se decidio que se enterrarian los carros, como se habia hecho en el Frente Central, mostrando solo sus torretas, para detener cualquier avance aleman sobre Oboyan. A primeras horas del dia 6, los Panzer del CE Panzer SS cargaron municion y carburante y se prepararon para continuar la ofens iva. La 'Leibstandarte' y 'Das Reich' atacaron hacia el norte, en punta los Tiger de ambas Divs., un total de 120 carros avanzando a 10 largo de la carretera Belgorod-Oboyan. En las proximidades de Yakovlevo, la 'Leibstandarte' se encontro con los 60

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carros de la 1~ Bri. Acorazada de Guardias y se desencadeno una feroz batalla. 'En pendientes separadas, a unos 1.000 metros, las fuerzas se enfrentaron como las figuras de un tablero de ajedrez, tratando de jugarse el destino, movimiento a movimiento, en su propio beneficio. Todos los Tiger dispararon. El combate llego a un extasis de motores rugientes. Las personas que los dirigian y manejaban debian ser frios; con mucha frialdad apuntaban con rapidez, cargaban con rapidez y daban ordenes con rapidez. Rodaban a van guardia unos cuantos metros, giraban a la izquierda, giraban a la derecha, maniobraban para librarse del fuego cruzado enemigo y llevar al enemigo hasta su propio fuego. Contabamos las llamas de los carros enemigos que no volverian a disparar sobre soldados alemanes. Tras una hora, doce T-34 estaban en llamas. Los otros treinta giraban violentamente hacia atras y hacia adelante, disparando todo 10 rapido que les permitian sus tubos. Apuntaban bien, pero nuestros blindajes eran muy fuertes. Ya no nos estremeciamos cuando un dedo de acero golpeaba nuestras paredes. Nos quitabamos de la cara los trozos de pintura interior, volviamos a cargar, apuntabamos y disparabamos'. Con un apoyo aereo proximo, los blindados alemanes atravesaron las defensas sovieticas y a las 11.00 habian pasado por encima del 155 Rg. de Fusiles de la Guardia y penetrado la barrera defensiva que cubria la autovia Belgorod-Kursk. AI mediodia, el Rg. 'Der Fuhrer' de la SS 'Reich' tomo el pueblo de Luchki. La consecuencia de este audaz "golpe de mano" fue la apert\lra de una Q enorme brecha en las defensas del 6 Ejercito de Guardias de Chistyakov, a traves de la cual Hausser enseguida hizo pasar a sus panzer y a su Inf. motorizada. AI final del 6 de julio, el CE Panzer SS estaba firmemente asentado en la segunda linea defensiva sovietica. Sin embargo, el fracaso de las fuerzas 'Kempf' en el ala derecha del II CE Panzer SS en avanzar en paralelo, tal y como se habia planeado, habia expuesto el flanco del CE segun avanzaba hacia el Norte, y Hausser tuvo que dejar tras el unidades moviles, como sustitutas de unidades de Inf., para enfrentarse a los muy frecuentes ataques de la Inf. sovietica. De hecho, la escasez de unidades de Inf. se estaba convirtiendo ya en algo generalizado; al anochecer del dia 6, mas del 30% del total de blindados de von Manstein se estaba utilizando para defender los flancos. Todavia el dia 8 la 'Totenkopf' se encontraba actuando en la vigilan-


6-9 D~ JULIO: EL II CE PANZER SS Y EL XLVIII CE PANZER ~ Mientras los Tiger de la 'Leibstandarte' y 'Das Reich' avanzaban hacia el norte en direcciOn a Obayan, se produjo una batalla de carros de cierta entidad en las proximidades de Yakovlevo. Con su visibilidad ml:jorada por el terreno de la estepa, los artilleros fueron capaces de usar al mciximo el gran alcance de su canOn KwK36(LI56) de 8,8 em. Disparando a distancias mucho mayores que las del canOn de 7,62 em de los T34, los Tiger destruyeron muchos de ellos antes de que los sovieticos abandonaran la zona. Mientras que el prayectil BP-350P HVAP9 (CIC de Alta Velocidad) de 7,62 em del T-34 podia atravesar 94 mm de blindaje a 500 metros, el 8,8 em de los Tiger podia penetrar los 47 mm de coraza frontal del carro sovietico a una distancia de al menos 1.500 metros. Esto concedia una clara desventaja al carro sovietico en un duelo entre carros, explicando quiztis la decisiOn de Rokossovsky y Vatutin de enterrarsus T-34 en ciertos sectores de sus frentes. (Bundesarchiv)

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Panther de 'Das Reich' repostan municiOn a primera hora de la manana del 6 de julio, antes de pasar con los Tiger a la segunda linea defensiva principal sovietica. El Panther Ausf 'D', al igual que el algo posterior 'A', podia transportar 79 diSparos de diferentes tipos de municiOn. Usando el disparo CIC PzGr40, el Panther podia atravesar cualquier carro conocido de esa epoca. La coraza frontal del T-34 podia penetrarse a 800 metros, mientras que el menor blindaje lateral y trasero de ese carro podia penetrarse a 2.800 metros. (Bundesarchiv) 61


LA BATALLA DE KURSK ~EI avance de las Divs. panzer.el 7 de julio estuvo apayado por Bias. 'Wespe' de la Arl. m6vil divisionaria. EI obUs ligero Wespe leFH18M L/28 de 10,5 em, un montaje sobre cadenas ATP, demostr6, primero en Kursk y posteriormente, ser un vehiculo muy eJicaz. Entre 1942 y 1944 se produjerdn aprox. 682 'Wespe'. (Bundesarchiv)

~ Hasta el 8 de julio, el grueso de la 'TotenkajJf' fue empleado como una guardia de jlanco para las otras dos Divs. SS mientras avanzaban hacia el norte, una situaciOO provocada por el fracaso del Destacamento 'Kempf' del Ejercito en seguir el ritmo del avance seglin 10 previsto originalmente. EI Boo. de canones de asalto de la Div. entr6 en acci6n ampliamente cuando unidades del 69 Ejercito con apayo de carros trataron de llegar a la retaguardia del CE Panzer SS. La 'TotenkajJf' fue relevada finalmente por la 167 Div. de In[. en la tarde del 8 de julio, tras 10 cual se desplaz6 al norle para enlazar con el resto del CE, antes del avance direcciOO noreste, hacia Prokhorovka, el dia 9. (Bundesarchiv)

~ Kursk fue la ultima vez en que los alemanes capturaron prisioneros sovieticos en cualquier cantidad. Segtin fuentes alemanas, cuando Hitler anuM 'Ciudadela ' el 13 de julio, rruis de 34.000 soldados sovieticos estaban cautivos del GE Sur. De acuerdo con la idea original desarrollada para la ofensiva en abril, muchos de los mostrados en esta fotografia fueron cogidos por los alemanes como mana de obra. (Bundesarchiv)


6-9 DE JULIO: EL II CE PANZER 55 Y EL XLVIII CE PANZER

Tiger E. La 3" Div. SS Panzer Grenadier 'TotenkofJf'desplego una Cia. de 15

Tiger 1 durante 'Ciudadela '. El Tiger del jefe de la Cia tenia el N" '100', llevando los otros

cia de flancos para el resto del CE, siendo acosada por ataques de Inf., que ahora ya habia recibido el refuerzo de blindados. En respuesta al avance aleman, el STAVKA envi6 a los CEs. de Carros 2Q y lOa la zona de Prokhorovka, y a las 23.00 orden6 el redespliegue Q del 5 Ejercito de Carros de la Guardia desde sus posiciones mas alejadas, como componente de la reserva del Frente de la Estepa. Para Rotmistrov esta orden implicaba el avance a marcha forzada de todos sus blindados y unidades de apoyo durante 190 millas, para poder reunirse y entrar en acci6n en las proximidades de Prokhorovka el 9 de julio. Aunque pare cia que los alemanes estaban haciendo importantes penetraciones en las defensas sovieticas, no habra dud a que 10 hacian a un elevado coste. El diario de guerra de la 'Leibstandarte' admiti6 para el dia 6, 84 muertos y 384 heridos. En la tarde del dia 6, Vatutin comunic6 a Stalin que unos 322 carros alemanes habian sido destruidos Q en el sector de Chistyakov, en don de el 6 de Guardias, aunque tuvo que retroceder, habia rechazado doce ataques alemanes durante ese dia; el 7Q de Guardias de Shumilov habia matado al menos 10.000 enemigos. AI igual que en el Frente Central, los alemanes estaban infligiendo grandes bajas a la unidades del Ejercito rojo, pero estas podian absor-

Tiger el c6digo nonnal de tres digitos. Los panzer de la 'TotenkofJf' llevaban la marca especial de Kursk

ilustrada; esta se emple6 tambien por parte de la 6 g Div. Panzer durante la ofensiva.

berse a largo plazo; 10 que era mas importante, la estrategia defensiva estaba teniendo exito en su tarea principal - el desgaste de los blindados alemanes-. Stalin reiter6 que la misi6n principal de las fuerzas de Vatutin era seguir desgastando a los alemanes; la situaci6n aun no estaba a punto para la prevista contraofensiva. El 7 de julio fue un dia de importantes cambios en todo el frente del 4Q Ejercito Panzer. Con la neblina del amanecer las Divs. 'Leibstandarte' y 'Reich' reanudaron su ataque motorizado al noroeste hacia Oboyan. En el frente del XLVIII CE Panzer,justo despues de las 4.00 se inici6 un ataque masivo de blindados alemanes, cuando . unos 400 carros de las Divs. Panzer 3~ y 11, en uni6n a la Q 'Grossdeutschland', atacaron los CEs. 3 Mecanizado y 31 Acorazado dell." Ejercito de Carros de la Guardia de Katukov. El dia anterior y gran parte de la noche del dia 6 habian visto a todas las unidades del CE librar feroces combates, asaltando los T-34 enterrados, los canones CIC y los lanzallamas que formaban la formidable 2~ linea defensiva. Apoyada por panzer y canones de asalto, la Inf. abri6 pasillos a traves de los campos de minas y se abri6 paso, cuerpo a cuerpo, dentro de las posiciones enemigas. Los contendientes luchaban en un terreno transformado en un pan63


LA BATALLA DE KURSK

tanal, a causa de las intermitentes tormentas que desbordaron los pequeilOs torrentes que atravesaban el terreno. Con las primeras luces del dia 7, los blindados alemanes del XLVIII CE Panzer apoyados por Art. pesada reanudaron el avance, atacando las posiciones sovieticas entre Syrtsevo y Yakovlevo. Dubrova se conquisto con rapidez. La gran presion alemana rompio entonces el frente del resto de unidades del 6 2 Ejercito de Guardias, que inicio una retirada en desorden. Conforme avanzo el dia, sin embargo, los sovieticos pidieron apoyo aereo y los blindados alemanes sufrieron violen tos ataques en picado. Tambien aparecieron carros sovieticos en gran numero, aprovechando la perdida de la superioridad aerea alemana. A pesar de ello, la presion alemana comenzo a dar frutos y las fuerzas sovieticas fueron rechazadas hasta Syrtsevo, el ultimo pun to fuerte que defendia la linea defensiva antes de Oboyan. La 11 Div. Panzer ya habia atacado al norte del pueblo y ahora se encontraba a caballo de la carretera Belgorod-Kursk al este. A pesar de una resistencia extremadamente tenaz, la 'Grossdeutschland' logro alcanzar las colin as a .cada lado de Syrtsevo, pero un intento de tomar el pueblo mediante un asalto frontal acabo en fracaso cuando los panzer, incluyendo los Panther, cayeron en campos de minas y fueron destruidos por las fuertes defensas CIC. Aun asi, la posicion sovietica estaba llegando a una situacion critica, observando mas tarde el Gral. de Div. (GD) Popiel que, bajo su punto de vista, el 7 de julio fue uno de los dias mas duros de la batalla de Kursk. Los logros del XLVIII CE Panzer del 7 de julio se completaron con el exito del II CE Panzer SS. El objetivo de este ultimo era el pueblo de Teterevino, en donde los reconocimientos aereos habian informado de la presencia de fuerzas acorazadas sovieticas. Precedidos por aviones de ataque a tierra (los Henschel de Meyer y los Focker-Wulf de Druschel), los blindados de las SS avanzaron hacia Teterevino. Atravesando las defensas exteriores, los panzer se enfrentaron a las lineas defensivas principales delante de la posicion. Se inicio un salvaje fuego entre los blindados y los canones CI C, la Art. y los T-34 en posicion; los combates contra la 29 Bri. CIC duraron toda la tarde. A traves de las brechas abiertas por los Tiger, un grupo de asalto tomo el pueblo, capturando el puesto de mando y todo el EM de un Bri. de fusiles. La caida de Teterevino y el subsiguiente avance de elementos de las

'Leibstandarte' y 'Totenkopf' hacia Greznoye permitio que las Waffen SS penetraran las ultimas lineas defensivas sovieticas frente al rio Psel. Otras unidades SS rodaron hacia el noreste, avanzando hacia Prokhorovka. A la estela de las unidades que avanzaban llegola SS Feldpolizei, reuniendo multitudes de prisioneros y dirigiendolos a retaguardia en una escena que recordaba los anos anteriores de la campana rusa, cuando esos sign os presagiaban ¡un inminente colapso sovietico. El frente del 6 2 Ejercito de Guardias estaba ahora en las ultimas, y existia una posibilidad real de que los alemanes, despues de todo, consiguieran llegar a Oboyan. Las posiciones sovieticas en todo el sur del saliente estaban ahora amenazadas. A la vista de esta horrible situacion, Vatutin y Khrushchev publicaron la siguiente orden: 'Bajo ningun concepto los alemanes deben llegar a Oboyan'. La continua presion alemana sobre toda la extension del frente del 6 2 de Guardias hizo que incluso las unidades sovieticas enviadas para cubrir los huecos, se hundieran ante la ferocidad de los combates. Durante una reunion mas tarde por la noche en el CG del I :' Ejercito de Carros, quedo claro que los sovieticos habian encontrado que el pesado blindaje y la potencia de fuego de los panzer, en especial los Tiger actuando junto al casi continuo apoyo aereo de los Schlachtgruppen, eran una combinacion potente y dificil de vencer. A pesar de ello, Khrushchev, hablando desde su plena autoridad como Miembro del Consejo Militar, se dirigio a los jefes reunidos en unos terminos inequivocos: 'Los dos 0 tres dias siguientes seran terribles. 0 bien resistimos 0 los ale manes tomaran Kursk. Estin apostando todo a esa carta. Para ellos es un asunto de vida 0 muerte. iTenemos que hacer que se estrellen!' Vatutin publico entonces un cumulo de ordenes. La mayor parte de los blindados y canones del 40 Ejercito de Moskalenko se llevo a la linea en apoyo de los Ejercitos 12 de Carros y 6 2 de Guardias. Se ordenaron dos contraataques para el dia 8, que debian dirigirse contra el 42 Ejercito Panzer para aliviar la presion sobre las unidades que cubrian los accesos a Oboyan. Durante toda la noche fluyeron las ordenes y las Divs. y los blindados redesplegaron, preparandose para las operaciones del dia siguiente. AI amanecer del 8 de julio los alemanes reanudaron su ataque, tratando la 'Grossdeutschland' de tomar Syrtsevo. Se rechazo un ataque del 40 Ejercito sovietico. AI final de la manana unos cua-


6-9 DE JULIO: EL II CE PANZER 55 Y EL XLVIII CE PA ZER ~ Un jefe de Panther de 'Das Reich' indica a los otros que mantengan la formaciOn mientras cruzan la estepa abierta. Era en estas circunstancias cuando el Panther, al igual que el Tiger, podia sacar el maximo provecho al mayor alcance de su canOn de 7,5 em. (Bundesarchiv)

T i Mudos y sin gloria! Dos victimas quemadas han caido ante los canones de los Tiger del GE Panzer SS. A la derecha hay un SU-122 que se diseii6 esencialmente para dar apoyo de fuego directo a la In[. 0 a formaciones de carros. Sin embargo, su tificacia en el papel GIG era baja, no teniendo â&#x201A;Źrito su

proyectil HEAT (GIG de Alto Explosivo). La serie sovietica Samokhodnaya Ustanovka 0 SU de canones acorazados ATP sin torreta era copia de

renta T-34 del III CE Mecanizado (Mz) del Gral. Krivoshein salio de Syrtsevo, en un intento desesperado de detener el avance aleman, pero se encontro con los canones de la Cia. de Tiger de la 'Grossdeutschland'. En la batalla que siguio fueron destruidos diez T-34 y los supervivientes desalojaron rapidamente el campo de batalla al avanzar los blindados alemanes. Alrededor del fortificado pueblo, los defensores empezaron a ceder, siendo atacados por unidades de la 'Grossdeutschland' y la 3~ Div. Panzer para aprovechar la confusion y el panico crecientes. Justo despues del mediodia, el pueblo cayo y las fuerzas sovieticas retrocedieron, cruzando el rio Pena. Un rapido ataque de continuacion por parte del Bon. Reco. divisionario, apoyado por un Bon. de canones de asalto, siguio avanzando hacia el pueblo de Verkhopenye. La importancia de este pueblo residia en su puente sobre el

los exitosos Sturmgeschutzen (canones de asalto) alemanes, usados por primera vez en 1941. A la izquierda hay un T-34

Modelo 1943, producido probablemente en Zavod N" 183, lafcibrica de carros de los Urales en Nizhni Tagil. (Bundesarchiv)

Pena, que los sOVletIcos estaban determinados a defender. Se lanzo un importante ataque con al menos cuarenta T-34 y M-3 contra las unidades alemanas. La batalla duro tres horas, destruyendo los canones de asalto alemanes 35 carros sovieticos al finalizar la tarde. En el Sur la historia era bastante diferente. Muy al final de la noche del 7 de julio, el jefe del 2Q CE de Carros de la Guardia recibio la orden de reunir una fuerza acorazada con apoyo de Inf. y atacar hacia el Oeste, desde sus posiciones en los bosques, cerca del pueblo de Gostishchevo. Su mision era asaltar el flanco profundo del CE Panzer SS, con la idea de cortar su ruta de suministros. Casi por casualidad, cuando esta unidad sovietica totalmente inesperada estaba emergiendo de los bosques y desplegando para atacar con apoyo de Inf., fue localizada por el Hauptmann Meyer, que dirigia 65


LA BATALLA DE KURSK

JJ.. En la tarde del 8 de julio, la 3~ Div. Panzer despleg6 para avanzar sobre Syrtsevo, un pueblo fortificado en la 2" zona defensiva soviitica. Aqui una linea de Panzer m avanza en direcci6n al asentamiento de la cima de la colina. A la derecha puede verse la caida de un avi6n soviitico en llamas. Los

infonnes de Juerzas de la 3 ~ Div. Panzer antes de iniciar 'Ciudadela' indican que poseia 33 Panzer W y 30 Panzer m. (Bundesarchiv)

... Los Henschel Hs 129, dirigidos por el Hauptmann Bruno Meyer para atacar la inesperadct incursiOn acorazada soviitica contra el jlanco Sur del CE Panzer SS el 8 de julio, Jueron sacados de su base en Mikoyanovka, un gran aer6dromo de la Luftwaffe cerca de Kharkov. Los H 129 compartian la

base con Kampfgruppen de Hes 111 y Ju-88. Mikoyanovka habia sido una de las bases objetivo de la Fuer= Aerea sovietica, en su precipitado y abortado ataque el primer dia de la ofensiva alemana. (Bundesarchiv)

...

una formaci6n de Henschel H 129 en un reconocimiento de rutina de la zona. Los Henschel devastaron los T-34 con sus canones de 30 mm. En su apoyo llegaron Fw 190 de la Unidad de Combate 'Druschel', lanzando bombas anti-personal sobre la Inf. Antes de una hora cincuenta T-34 destruidos cubrian el campo de batalla. Era la primera vez en la historia en que una unidad de carros habfa sido destruida solamente desde el aire. 66

Durante ese dfa y el 9, el 4Q Ejercito Panzer lanz6 sucesivos ataques contra los accesos a Oboyan. Poderosos ataques acorazados martillearon y canonearon los Ejercitos 1Q de Carros y 6Q de Guardias que, en las tarde del dfa 8, estaban recibiendo refuerzos de la reserva del STAVKA. ' ... se produjeron feroces batallas de carros nunca vistas sobre los llanos de la estepa, en colinas, en barrancos, hondonadas, y en asentamientos ... EI alcance de la


6-9 DE JULIO: EL II CE PANZER 55 Y EL XLVIII CE P

HellSchel Hs-129B del 8 " Staffel/Schlacht-geschwader (Sch.C) 1, anllado COli Ull canoll Mk 101 de 30 mm mOlltado bajo el Juselaje. Hay que deslacar el empleo ell masa de esle modelo ell

la destroccioll de Ill! ataque sovietico de carros sobre el flallco del CE Pallzer SS el 8 dejulio.

Fw 190A4 del CeJechtsverballd (Fonllacioll de Combate) Druschel (ll/Sch.C.l) actuojullto a los Hs 129 durallte

'Ciudadela', usando bOlllbas de fraglllentacioll SD-1 y SD2. Su elllpleo ell apoyo del

El Yakovlev Yak 1M elltro en servicio ell 1942 yjullio al Yak 3, empleado por 1· vez en Kursk, la Fuerza Aerea sovietica empezo a usar

aviolles de caza que erall tecllicamente igual de buenos que los de la Luftwaffe. Sobre el

El mtljor modelo de ataque a tierra sovietico ell Kursk (como 10 fue de hecho durallie toda la guen·a) era el flyushill fl-2 'Shtunllovik'.

El fl-2m3 aquE mostrado illtrodujo WI artillero trasero y mas blilldaje. fl-2 equipados COli WI canoll de

CE Pallzer SS juga WI papel sigllificativo en su rapido avallce a traves de las deJeIlSas sovieticas.

campo de batalla de Kursk, los sovieticos arrebataron el cOlltrol del aire a los

37 mm bajo el ala destroyeroll ml/chos carros de la 9" Div. Pallzer ell el Frellie Central.

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LA BATALLA DE KURST

<IIIIT El 8 de julio, un Boo. de canones de asalto que apayaba a una unidad de reClYTlOcimiento que avanzaba sobre el pueblo de Verkoperrye libra una batalla contra carros sovieticos, 35 de los cuales JUeron clestruidos, induyendo al menos varios MJ Lee de "Prestamo y Arriendo". En, total, los EE. UU. suministraron a la UniOO Sovietica 1.386 MJ. Este carro no era nacla popular entre los carristas sovieticos, quienes 10 llamaban 'una tumba para siete hermanos', a causa de su vulnerabilidad al JUego alerruin y su tendencia a arcler con facilidad una vez alcanzado. (Bundesarchiv)

batalla iba mas alla de cualquier imaginacion. Cientos de panzer, canones de campana y aviones se convirtieron en montones de chatarra. El sol casi no podia verse a traves de la cortina de humo de miles de proyectiles y bombas que explotaban simultaneamente'. El Tte. Cral. (TC) Dragunsky 68

comento: 'En la noche del 8 de julio, a un Rg. solo Ie quedaban 10 carros. La Bri. contigua tuvo que retroceder a otro sector. Nuestro Rg. de carros no podia ya mantener su posicion. Las comunicaciones con los Bans. estaban interrumpidas y nos estabamos quedando sin proyectiles C/ C. Tambien


EL DESTACAMENTO "KEMPF " DEL EJERCITO

habfa mudlOs heridos. Uno podfa pensar que estabamos en una isla en medio de un mar de fuego. o tenfa sentido quedarse mas en ese sector. Tuvimos que abrirnos paso hasta el grueso de la brigada'. A primeras horas del 9 de julio, Hoth lanzo un ataque con mas de 500 carros a 10 largo de un frente de 10 millas entre Verkhopenye y Solotino. Desplegando en cunas de entre 16 y 100 carros, con los inevitables Tiger en la punta, los alemanes se lanzaron de nuevo sobre el primer Ejercito de Carros y los fusileros del 6Q de Guardias. Ai final de la tarde los alemanes habfan logrado, a un gran coste, hacer retroceder a la lfnea sovietica hasta solo doce millas de Oboyan. Sin embargo, las perdidas alemanas habfan sido muy fuertes; los sovieticos estimaban que este esfuerzo les habfa costado unos 230 carros y canones de asalto destruidos y casi 11.000 hombres muertos. La 'Grossdeutschland' tenfa escasamente 100 carros completamente operativos. A ultima hora de la tarde del 9 de julio, Hoth comenzo a reagrupar a sus fuerzas, mientras el enfasis del as alto del 4Q Ejercito Panzer se desplazaba hacia el noreste, de Oboyan a Prokhorovka. Se estaban produciendo los pasos que conducirfan, en el plazo de pocos dfas, al choque de dos poderosos cuerpos acorazados, en 10 que serfa 'la mayor batalla de carros de la historia'. Destacamento 'Kempf' del Ejercito Durante el 5 de julio, el III CE Panzer y el CE Especial de Ataque 'Raus' habfan combatido a traves del campo de minas, con una profundidad de 3 millas y las fuertes obras defensivas entre el rfo Donets y el ferrocarril, pero el grueso de las fuerzas blindadas no cruzo el rfo hasta la cafda de la noche. Este primer dfa habfa visto unos combates extremadamente duros, cediendo terreno el 7Q Ejercito de Guardias de Shumilov solo de mala gana. Durante la noche las Divs. del III CE Panzer se desplegaron con la 6Q Panzer a retaguardia de la 7~ Div. Panzer. Ai amanecer del 6 de julio, la 19 Div. Panzer, apoyada por el grueso de la 168 Div. de Inf., avanzo contra las alturas firmemente atrincheradas al noreste de Belgorod. Aquf se libraron fuertes combates durante los tres dfas siguientes, manteniendo los alemanes una elevada presion sobre las fuerzas sovieticas; pero hasta que las Divs. Panzer 6~ y 19, actuando conjuntamente, no penetraron en

direccion a Melikhovo, las unidades del Ejercito rojo no fueron desalojadas por fin de las alturas de Belgorod. El despliegue de los blindados alemanes se caracterizo por una gran fluidez, siendo los lfmites de Div. desplazados y subsumidos donde era necesario, para permitir una respuesta eficaz a las inmensamente poderosas y muy bien camufladas unidades sovieticas en el cerro; mientras tanto, muy dentro del campo de minas, las Divs. Panzer 6~ y 19 lograban rodear y destruir dos Divs. sovieticas de fusileros. El dfa anterior habfa visto como el Gral. Breith, jefe del III CE Panzer, habfa tornado una decision (\e cierta importancia, abandonando el plan original para dirigirse al este y tomar Korocha. Las defensas sovieticas situadas al este del Donets y que bloqueaban el eje de avance hacia ese pueblo eran demasiado poderosas. Breith decidio no gastar tiempo y esfuerzo en romperlas, dado el horario tan ajustado que Hoth habfa impuesto a los movimientos de los blindados del CEo Si se querfa que el III CE Panzer estuviese listo para asaltar el flanco Sur de la reserva acorazada sovietica, cuando se encontrase con el 4Q Ejercito Panzer en las cercanfas de Prokhorovka, era necesario dedicar todos los esfuerzos del CE a este fin. Breith ordeno por ella que la 7~ Div. Panzer rodara hacia el norte para apoyar el avance de la 6~ Div. Panzer, a la que dio la mision central de penetrar las defensas sovieticas y avanzar todo 10 posible hacia Prokhorovka. Conforme el eje de avance de todo el CE se desplazaba hacia el Norte, las antes defensoras unidades sovieticas iniciaron una serie de fuertes ataques a 10 largo de todo el flanco Este del III CE Panzer. Ai sur del avance principal, el flanco se mantuvo en una serie de acciones de bloqueo por parte de las Divs. de Inf. 106 y 320, que infligieron grandes perdidas a las tropas del Grupo Volchanks mientras trataban de llegar a la retaguardia del frente aleman. Conforme siguio la batalla, la 7~ Panzer se encontr6 actuando cada vez mas como una guardia movil de flanco, apantallando el ataque hacia el Norte de la 6~ Div. Panzer. A pesar de que ahora el exito sonrefa a las armas del III CE Panzer mientras avanzaba hacia el Norte, el 9 de Julio aun estaba implicado en com bates en las lfneas defensivas sovieticas. Durante la tarde, mientras Hoth estaba reagrupando a las fuerzas del 4Q Ejercito Panzer, preparandose para su ataque hacia Prokhorovka, las unidades avanzadas del 5 Q Ejercito de Carros de la Guardia de Rotmistrov ya se estaban desplazan69


LA BATALLA DE KURSK

... Los T-34 dell 0 CE de Carros Jueron empleados por elOral. Katukov,jeje dell." Ejer-cito de Carros, para contraatacar a las poderosas Juerz.as alemanas lanzadas contra Obuyan el 9 de julio. Se libraron duros combates con muy graves per-didas de

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carros por ambos bandos . Los sovieticos estaban determinados a bloquear a todo coste el avance aleman hacia Obuyan. (Novosti)

T Los Panzer ill y W de la 11 Div. Panzer, 4¡ Ejer-cito Panzer, avanzan contra las Juerz.as del 6¡ Ejer-cito de Guardias de Chistyakov que cubrian los accesos a Obuyan. Se inici6 una batalla de carros de grandes proporciones cuando se

enviaron refueT7.os acorazados sovieticos de la reserva del STA VKA, para bloquear el avance aleman hacia el pueblo y su vital puente sobre el rio Psel. (Bundesarchiv)


lODE JULIO: 9.° EJERCITO/FRENTE C

do a sus posiciones de reunion al noroeste del pueblo. 10 de julio: 9 Q Ejercito/ Frente Central-

Aunque fuerzas aleman as habian seguido atacando Ponyri durante el 9 de julio, el fracaso del asalto sobre Teploye y las alturas de Olkhovatka del dia 8 provoco que Model pasara ese dia reagrupando sus fuerzas. Pretendia atacar de nuevo el dia 10 Y ya habia adelantado a las Divs. 10 Panzer Grenadier y 31 ~ de Inf., para apoyar el asalto continuado sobre Ponyri. Estas unidades eran sus ultimas unidades de reserva, y su empleo significaria que no tendria mas fuerzas disponibles en caso de emergencia. Aunque pudiese existir alguien en el 9 2 Ejercito que siguiera creyendo posible romper las lineas sovieticas con un ultimo esfuerzo, el tono de la conversacion telefonica entre Zhukov y Stalin a primera hora del 9 de julio era tal, que aparentemente los sovieticos ya estaban convencidos de que los alemanes carecian ya de recursos para lograr su objetivo. Se decidio que el Frente de Bryansk y el ala derecha del Frente Occidentallanzarian un ataque sobre las fuerzas alemanas en la Bolsa de Orel el12 de julio, para forzar a los alemanes a extraer fuer-

Panther ausD. 'Ciudadela' marco el debut del Panther, y su apariencia no era nada favorable, acabando fuera de combate mas carros por fuegos en el motor y problemas mecanicos que por ser destruidos por el fuego sovietico. El antiguo modelo D en Kursk podia identificarse por el flap en el glacis para la

zas del 9 2 Ejercito. El Frente Central comenzaria entonces su propia contraofensiva, con la esperanza de coger a las fuerzas alemanas con superioridad, antes de que tuviesen tiempo para organizar sus propias defensas. Aunque Rokossovsky era consciente de que sus hombres tendrian que enfrentarse a unos pocos dias mas de furia alemana, se acepto que seria el ultimo y desesperado intento de un ejercito que, en realidad, ya estaba vencido. Bajo un cielo plomizo, con viento y lluvia torrencial, se inicio el ultimo intento aleman de penetrar hacia Kursk desde el norte. Una vez mas el objetivo eran las alturas de Olkhovatka. Precedidos por una tremenda barrera artillera y un masivo apoyo aereo de Stukas y Heinkel He Ill, los 300 panzer de las Divs. Panzer 2~ y 4~ desplegados para asaltar las ultimas defensas sovieticas, avanzaron a 10 largo del risco. Sobre la despejada plataforma frente a las posiciones sovieticas se encontraban los mismos campos minados y otros obstaculos defensivos con los que los soldados alemanes se habian vuelto tan penosamente familiarizados durante los cinco dias anteriores. La lnf., a pie en esta ocasion, fue rapidamente superada por los panzer y se encontro expuesta en un terreno desprovisto de cualquier cubierta natural. Aqui fue presa de la Inf. sovietica

ametralladora, asi como por la cUpula de tambor. Los modelos D posteriores llevaban la cUpula fundida como los Modelos Ay G.

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LA BATALLA DE KURSK

.... No era el menor de los problemas de Model que la Fuerza Aerea sovietica hubiese logrado atacar las lineas de abastecimiento del 9" Ejercito, a pesar del gran apuyo de la Lufrwaffe. Aunque su intento final de atravesar las defensas [rente a Olkhovatka estaba en marcha el dia 11, las Divs. alemanas participantes . estaban teniendo dijicultades en obtener suministros, como consecuencia del esJuerzo aereo soviitico. (Novosti)

enterrada, el fuego masivo de la Art. y los ataques aereos. Las bajas comenzaron a aumentar con rapidez. Muchos carros fueron destruidos por T-34, tanto enterrados como actuando como posiciones de tiro moviles. Otros volvian una y otra vez para dar proteccion y apoyo a su Inf., pero eran destruidos por canones C/ C emplazados de forma invisible en los campos de trigo. Aunque se logro algun exito local, al anochecer el ataque habia fracasado y Model ordeno al 9 Q Ejercito que pasara a la defensiva, excepto en Ponyri. En poco mas de seis dias, Model habia perdido mas de 400 carros y 50.00b hombres en una penetracion que no supero en ninguna parte los 15 kilometros. Grupi> de Ejercitos SurIFrente de Voronezh Aunque durante ellO dejulio el XLVIII CE Panzer mantuvo una gran presion sobre los restos del 6Q 72

Ejercito de Guardias de Chistyakov y un agotado l.cr Ejercito de Carros que cubria el acceso a Oboyan, en el esquema de cosas mas amplio de Hoth el objetivo de esta operacion era distraer la atencion sovietica, y enmascarar la retirada del CE Panzer SS que, tras un ripido reagrupamiento, desplazaria el eje de su ataque hacia el noreste y Prokhorovka. A pesar de los muy duros com bates entre las Divs. del XLVIII CE Panzer y las fuerzas sovieticas al Oeste, Vatutin ya habia adivinado las intenciones de Hoth. El STAVKA Ie habia informado que el XXIV CE Panzer, la reserva del GE para la batalla y que incluia las Divs. SS 'Wiking' y 10 Panzer, ya habia recibido ordenes de desplazarse al norte desde Kharkov, en preparacion de las operaciones. La SS 'Totenkopf, ahora completamente liberada de su tarea de cubrir los flancos, habia sido desplazada atravesando la retaguardia de las 'Leibstandarte' y 'Reich' , desplegando ala izquierda del CE Panzer


GRUPO DE EJERCITOS SURIFRENTE DE VO

SS. AI final de la tarde del 10 de julio, el 3.<' Bon. delI." Rg. Panzer Grenadier de la 'Totenkopf' limpio los ultimos bunquer sovieticos en su zona de reunion, cruzo el rio Psel y establecio una pequena cabeza de puente en la orilla norte. A pesar del intenso fuego sovietico y los esfuerzos por desalojarlos, los hombres de la 'Totenkopf' avanzaron y al final de la noche habian tornado el pueblo de Krasny Oktabyr. La importancia de este paso residia en el hecho de que los alemanes habia logrado superar la ultima barrera defensiva que cubria el avance hacia Kursk. Una vez asegurado el paso, y habiendo pasado el Psel el equipo pesado de puentes, era ahora posible la opcion de rodar hacia el Norte el 11 de julio, hacia dentro de la retaguardia de las posiciones sovieticas. AI caer la noche, aunque agotadas y ciertamente debilitadas como consecuencia de cinco dias de combates muy duros, las reabastecidas y reagrupadas Divs. SS fueron capaces de desplegar casi 600 carros y canones de asalto para el siguiente ataque. El muy estrecho sector del ataque aleman , con no menos de 6 millas en su punto mas ancho, permitio a Hausser desplegar casi 160 panzer y canones de asalto por milla, una inmensa concentracion de potencia ofensiva. Seria esta falange de blindados y la total ferocidad del ataque SS, aliadas con una genuina amenaza por parte de las fuerzas 'de Kempf' que se acercaban

EZH

desde el sur, 10 que retrasaria los propios plane de Vatutin para una contraofensiva. Inicialmente prevista para el dia 12, habria implicado al 52 Ejercito de Guardias de Zhadov y al 52 Ejercito de Carros d e la Guardia de Rotrnistrov, que atacarian hacia el suroeste dr sde Prokhorovkajunto a los Ejercitos 12 de Carroi y 62 Y72 de Guardias, en una serie de ataques concentricos planeados para rodear las fuerzas aleman as en el saliente. Durante las primeras horas de la tarde del 10 de julio, Vatutin recibio la informacion de que la Cota 244.8, en la carretera a Oboyan, habia sido conquistada por la 11 Div. Panzer. El asalto a esta posicion marcaria el pun to mas septen trional de la ofens iva alemana en el sur del saliente, y fue el T Como aqui puede verse conversando con oficiales superiores de la 2~ Div. Panzer Grenadier SS 'Das Reich' al Obergruppenfohrer Paul Hausser, jefe del II CE Panzer SS. Hausser Gral. del Ejercito, habia sido llamado por Heinrich Himmler para organizar la VeifUgungstruppe (VT), las 'TrlYjJas para Misiones Especiales' de las que salieron las Wajfen SS. En la

epoca de Kursk, Hausser aun se llevaba mal con Hitler por desobedecer su orden de resistir y luchar en Kharkov en febrero. De hecho, Hausser no se salvaria de los reproches de Hitler tras la derrota de Kursk. (Munin Verlag)

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LA BATALLA DE KURSK

punto algido del dia mas exitoso para el XLVIII CE Panzer. Una vez reparado el puente daiiado en Verkopheneye y construido otro puente capaz de aguantar vehiculos de cadenas durante la noche del 9/ 10 de julio, la 3~ Div. Panzer fue capaz de cruzar el Pena por la manana temprano y atacar rapidamente las unidades del III CE Mz. sovietico en las alturas de Berezovka. AJ avanzar la 332 Div. de Inf. desde el sur, la resistencia sucumbio. AJ finalizar el dia 11, la curva del Pena habia sido limpiada y la linea alemana adelantada hacia el oeste. Aun asi, cuando el eje principal del avance aleman se desplaza de Oboyan a Prokhorovka y mas unidades sovieticas pasaron la linea, el XLVIII CE Panzer se encontro de nuevo frente a unas fuertes defensas reforzadas y a unos muy frecuentes contraataques. Aparte de pequenos avances locales, la linea de este sector del frente del 4Q Ejercito Panzer permaneceria como estaba el 11 de julio, hasta que unos dias mas tarde comenzo la retirada alemana. EI desembarco aliado en Sicilia, si bien a algunos miles de rfiilfas del campo de batalla en Ucrania, no fue el menos importante de los hechos que sucedie ron el dia 10. AJ desembarcar 160.000 hombres britanicos y norteamericanos en la primera oleada, se habia producido 10 que habian temido los generales alemanes y contra 10 que von Manstein habia avisado constantemente. Aunque el informe de situacion del OKW recogio este hecho flematicamente, tambien anunciola continuacion de la operacion 'Ciudadela'. Sin embargo, era evldente que

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â&#x20AC;˘ A primera hora de la manana del 11 de julio, el CE Panzer SS avanzO haria Prokhorovka. En el ala izquierda de su ataque, los panzer se enfrelltaroll COil dureza a las fuerzas sovieticas. A la derecha, cerca de la cubierta blindada para el conductor,

puede verse daramente en este Panzer W Ausf 'G' la marca divisiollaria Totenkopf en Kursk -tres barras verticales-. A la izquierda pueden verse otros Mark illy W de la Div. (Bundesarchiv)

no pasaria mucho tiempo hasta que las consecuencias de la operacion 'Husky' tuviesen un impacto sobre la ofens iva en Rusia. 11 de julio: 9!! Ejercito/Frente Central

AJ comenzar el sabado 11 de Julio, el GE Sur lanzo su gran ataque contra Prokhorovka. En esta compleja operacion, el ataque del GE Sur contra el Frente de Voronezh debia coincidir con otro intento del 9 Q Ejercito de Model por romper las lineas sovieticas en el sector de Olkhovatka, pero aqui no se cumplirian las esperanzas alemanas. Un os ataques de penetracion muy fuertes por parte de Fuerzas sovieticas en el sector del 2QEjercito Panzer de la bolsa del Orel y a retaguardia del 9 Q Ejercito, frenaron los planes de Model. Continuando durante todo el dia y creciendo en intensidad, estos reconocimientos en profundidad eran claramente el anuncio de una gran ofertsiva, pero von Kluge no tenia reservas con las que responder, al haberse empleado todas con el 9 Q Ejercito. Sus fuerzas ya se


DESTACAMENTO ¡KEMPF" DEL EJERCITO/FRENTE DE VORONEZHI II CE PANZER SS/FRENTE DE VORO EZH

Panzer W. Fue en La primavera de 1943 cuando se introdlljo el Panzer W allsH aqlli ilustrado. Mqorado con el canon LI48 de 75 mm, la caracteristica mas sobresaliente de este modelo era fa adicion de schlll"Zen (blindaje de faldon). File IIna respuesta directa a la creacion de la granada CIC de carga hueca

RPG-1943 sovietica y doto al panzer de algo de proteccion 'separadora '. Camuflado en el color arena entonces setcindar con marron rojizo y verde, el Panzer WH avanzando en

masa por la estepa es IIna de Las imcigelles dominantes de la Panzerwaffe en accioll en Kursk.

j .

--

extendfan muy debilmente por la bolsa del Orel y la (mica posibilidad que tenfa era ordenar a las Divs., panzer y de Inf. motorizada que se dirigieran al Norte, desde el 9 Q Ejercito, para enfrentarse a esta contingencia. Hacia el mediodfa, Rokossovsky empezo a recibir informes de que podfan observarse unidades alemanas separandose de las formaciones de asalto de Model, frente a Olkhovatka, dirigiendose al Norte. Esto habfa sido previsto por Zhukov, por 10 que cuando el Frente de Bryansk lanzara su ofens iva contra el 2Q Ejercito panzer a las horas del 12 de Julio, estas unidades aleman as estarfan aun en camino hacia sus nuevas posiciones.

canones de asalto y los Tiger de la schwere Panzer Abteilung 503, iniciaron su avance hacia el Norte con las las luces del 11 de julio. El dfa antes, estas unidades habfan estado todavfa atrapadas en la zona defensiva sovietica, pero el dfa 10 el 'Kempf habfa logrado penetrar la ultima Ifnea entre Melikhovo y la estacion de Sasnoye. Abriendose paso hasta campo abierto a ultima hora, las tres Divs. panzer pasaron entonces a asaltar las posiciones sovieticas al sur de Prokhorovka, con tal exito que la resistencia enfrentada al III CE Panzer se vino abajo. Cuando cayo la noche del dfa 11 , unos 300 panzer y canones de asalto se acercaban a Prokhorovka desde el Sur.

Destacamento 'Kempf' del Ejercito / Frente de Voronezh

II CE Panzer SS/ Frente de Voronezh

AI Sur del II CE Panzer SS, las tres Div,s. panzer del Dest. 'Kempf del Ejhcito, apoyadas por Bri,s. de

Poco despues de que los panzer del III CE Panzer iniciaran su avance hacia el Norte, el II CE Panzer inicio su propio avance hacia Prokhorovka. Los 75


LA BATALLA DE KURSK

... El 5' Ejerciro de Carros de la Guardia de Rotmistrov seria la principal fuerza sovietica que resistiria el peso del ataque del CE Panzer SS el12 dejulio. Tras iniciarse la guerra habia servido como jefe de EM de la 3 g Bri. Mz. En enero de 1942 fue nombrado jefe de la 3 g Bri. Acorazada de Guardias y en abril fue ascendido de nuevo, convirtiendose en jefe del 7' CE Acorazado. En Jebrero de 1943 fue nombrado jefe del 5' Ejercito de Carros de la Guardia.

... En la tarde del 11 de julio, el TG Pavel Rotmistrov se vio Jorzado a emplear dos Bris. de carros para evitar que el pueblo de Prokhorovlw cayera en manos alemanas. Aqui, T-34 atacan las lineas alemanas con apuyo de In[. Los contenedores 'cuadrados' detrtis de los T-34 son deposiros de combustible de repuesto. Al final de la tarde los sovieticos habian rechazado los ataques alemanes, pero ambos bandos se preparaban ahora para el gran encuentro del dia siguiente. (Novosti)

600 carros y canones de asalto de las Waffen SS se lanzaron sobre las fuerzas sovieticas de proteccion frente al pueblo. Por encima de elios, la Luftwaffe realizo interminables salidas durante todo el dfa y hasta tarde por la noche. La fiereza y potencia de este ataque sorprendieron a las fuerzas sovieticas que se estaban reuniendo, preparando su propia contraofensiva del dfa 12. Durante todo el dfa los panzer de las Waffen SS ejercieron una presion muy fuerte frente al pueblo. El TG Rotmistrov, cuyos 5 Q Ejercito de Carros de la Guardia y CEs. 76


12 DEJULIO: LA BATALLA DE CARROS DE PROKHORO

agregados 2Q de Carras y 2Q de Carros de la Guardia se dirigian a su zona de reunion, relata como el y el Mariscal Vasilevsky se enfrentaran a los alemanes que avanzaban. 'Aunque ya era casi de noche, los bombardeos de los aviones alemanes no paraban. Moviendonos con un jeep, cruzamos una arboleda y vimos los edificios de una granja estatal a la derecha. Frente a nosotros, ,,--aprox. media milla, docenas de carros avanzaban por la carretera. Vasilevsky ordeno al conductor que se subiera al borde de la carretera y, mirandome f~a­ mente, me pregunto con una voz inesperadamente aguda, ya que normalmente era templada, "Gral. Rotmistrov, (que esti pasando? (Porque los carros se han adelantado?" Mire con mis prismaticos. "Son carros alemanes". "Entonces nos pueden qui tar las subsistencias y, 10 que es aun peor, podrfan capturar Prokhoravka". Un inmediato contraataque de dos Bris. acorazadas restauro la situacion. AI final del dia, los carros de Rptmistrov y los fusiQ leros del 5 de Guardias de Zhadov, que habian entrado en combate directamente tras la march a, habian detenido a los blindados alemanes, por medio de un os combates defensivos muy duros. A pesar de este alivio temporal, los sovieticos se enfrentaban sin duda a una situacion de gran peligro potencial. Si se esperaba a que los Ejercitos Q 1Q de Carros y 6 de Guardias estuviesen to talQ mente reforzados y a que el 5 Ejercito de Guardias de Zhadov estuviese desplegado apropiadamente, antes de iniciar la contraofensiva contra las Divs. SS de Hausser, se darfa tiempo a los 300 carras y canones de asalto de Kempf a que llegaran a Prakhorovka. Con una masa de casi 900 blindados alemanes apuntando al pueblo desde el Oeste y el Sur, toda la posicion sovietica podrfa caer, con resultados desastrosos. Vatutin ordeno por ella a Rotmistrov que se preparase para un inmediato contraataque sobre el CE Panzer SS el 12 de julio. Ademas de eso, se ordeno a las Bris. Mz,s. 11 ~ Y 12~ Q de15 CE de Guardias Mz,junto a la 26~ Bri. Acor. del 22 CE de Guardias, y a la 92 ~ Div. de Fusileros de la Guardia, contraatacar y bloquear a cualquier coste cualquier avance del III CE Panzer, mientras Q que el grueso del 5 Ejercito de Carras de la Guardia lanzarfa su propio potente ataque sobre las Divs. SS de Hausser a la manana siguiente. Durante la corta y penosa noche, las tripulaciones de carras de ambos bandos trabajaron para cargar y repostar sus vehfculos, para la gran prueba de fuerza que les esperaba.

12 de julio: La Batalla de Carros de Prokhorovka Mucho antes del amanecer se pudo oir el sonido de los carras mientras calentaban sus motores. Podia sentirse una baja y casi imperceptible palpitacion, indicando la presencia de dos inmensos cuerpos acorazados, que pronto se enfrentarian en la mayor confrontacion acorazada de la historia. Cuando la luz matutina se abrio paso por el paisaje, la visibilidad fue oscurecida por aguaceros locales que cman de un cielo de plomizas nubes, empujadas por un frio viento del Este. De cuando en cuando pasarfan los rayos del sol, permitiendo al observador una perspectiva mas clara para rastrear la superficie del terreno, en 10 que era sin dud a una arena de combate muy limitada. Para los jefes del CE Panzer SS, de pie en las torretas de sus carras, un barrido panoramico del campo de batalla habrfa mostrado su limite Norte firmemente anclado por las sinuosas cur vas del rio Psel. Pasando al Sureste, la vista habrfa mostrado un paisaje caracterfstico de estepa tradicional con ligeras elevaciones del valle del Donets Superior, con campos de centeno y trigo, rotos aqui y alIa por pequenos terrenos cultivados de granjeros colectivos, por setos y matorrales. Mas al Este y escasamente a tres millas se encontraba el pueblo agricola de Prokhorovka, erigiendose orgulloso su alto silo de trigo frente el cielo. El limite mas sureno del campo de batalla, tan solo a 4 millas del Psel, estaba fijado por el cruce del ferrocarril Kursk-Belgorod, ya que mas al Sur el terreno se volvia montanoso y estaba lleno de monticulos y hondonadas, haciendolo impracticable para la guerra acorazada a gran escala. Rotmistrov habia establecido su puesto de mando en una pequena colina al suroeste de Prokhorovka, desde don de podia ver la proxima batalla. Esta comenzo con la aparicion de grandes cantidades de aviones de la Luftwaffe, que bombardearon las posiciones sovieticas. A la estela de los aviones pudo verse la primera masa de blindados alemanes, un os 200 carros, avanzando desde el Noroeste. La SS 'Totenkopf', con sus Tiger en cabeza y flanqueada por los mas ligeras Mark IV y III, avanzo en una prieta formacion en cuna, seguida por los carras de las 'Leibstandarte' y 'Reich'. Aprox. a las 8.30, las lineas sovieticas hicieran erupcion mientras una barrera de canones y Katyusha caia durante 15 minutos sobre las defensas alemanas. Mientras la primera linea desa77


LA BATALLA DE KURSK

Alemanes desplegando aprox. 600 carros y canones de asalto

ALEIOln ss

HAUSSER

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ALE~3SS

PRIESS

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ALE :~2SS

KRUGER

o Poco antes de las 8.30,

la Luftwaffe bombardea inte nsame nte posiciones soviiticas identificadas en las proximidades de Prokhorovka. El primer escalOn de blindados alemanes inicia su avance. Panzer de la 1." Div. Panzergrenadier SS «Leibstandarte Adolf Hitler» y de la 3: Div. Panzergrenadier SS «Totenkopf» despliegan en una estrechaformacion de cuna con Tiger en punta, flanqueados por Panzer III y IV mas ligeros. Los alemanes sufrenfuertes bombardeos soviiticos de Art. y Bias. Katyusha,

preliminares a su propio avance. H Casi al mismo tiempo, la primera masa de blindados soviiticos sale al descubierto y acelera hacia los carros ale manes que se aproximan. La velocidad de su avance es deliberado: la idea soviitica es llegar al medio de los blindados alemanes, reduciendo asi la ventaja de los canones con mas alcance de los Tiger I.

D El choque de los punos acorazados se convierte en un conjunto feroz y caotico, caracterizado por una multitud de acciones a pequena escala, cuando los carros luchan entre si a distancias casi de quemarropa. Los

LA BATALLA DE CARROS POR PROKHOROVKA 12 de julio de 1943, vista desde el Sureste 78

blindados soviiticos tratan de flanquear a los mas pesados panzer ale manes, mientras los Tiger estan parados para disparar. La ferocidad del choque es tipica de todos los choques acorazados de ese dia y dura hasta bien entrada la noche.


12 DE JULIO: LA BATALLA DE CARROS

sov~ 5 GUARDIAS Ataque terrestre sovietico

xxx

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XXXI GUARDIAS

ZHADOV

E "'""' ,,,....... .. ._L"'·...

Tiempo nuboso y con mucho viento, fuertes lIuvias y ocasionalmente truenos por la tarde y el anochecer.

XXXIII FUSILES DE LA GUARDIA

sov 101

XXXX

XVIII

5

SOV~GUARDIAS ROTMISTROV 501 T-34s 264 T-70s 35 Churchill Ills

,sovlol II GUARDIAS

D Poco antes del mediodia, la «TotenkopJ» es asaltada por dos CEs. sovieticos y Jorzada a entrar en deJensiva, en un Jeroz combate que dura todo el dia 12; pierde much os hombres y mtiquinas. H Durante el dia 2, la 2."

Div. Panzergrenadier SS «Das Reich» entabla combates muy duros con eill CE de Carros de la Guardia, y su avance se ve muy limitado por los blindados soviiticos. Al Jinalizar el dia, continuando el combate incluso al caer la oscuridad, los soviiticos estiman las pirdidas en ambos bandos durante la gran batalla de carros en Prokhorovka, en un total de 700 vehiculos. 79


LA BATALLA DE KURSK

pare cia en un huracan de fuego y humo, los 500 carros del escalon avanzado del 5 Q Ejercito de Carros de la Guardia de Rotmistrov salieron de su escondite y aceleraron hacia la avalancha de panzer y canones de asalto. Plenamente conscientes de la superioridad de los Tiger y Panther sobre sus propios T-34, Rotmistrov habia ordenado a sus jefes de carro acercarse mas, conduciendo como locos hasta los blindados alemanes, para evitar la ventaja alemana en alcance de canon y blindaje. Aunque disponia de una superioridad numerica de poco menos de 900 carros frente a los 600 de Hausser, la fuerza alemana podia compensar esto adecuadamente, por la superioridad tecnica de

sus Tiger y Panther. Ademas, no todos los carros de Rotmistrov eran T-34. Del numero total de carros desplegados por el 5 Q de Guardias en Prokhorovka, solo 501 eran T-34; 264 eran T-70 ligeros y 35 Churchill III suministrados por los britanicos. Cada CE del Ejercito de Carros tenia un Rg. de SU-76, pero Rotmistrov no tenia ni uno de los formidables nuevos SU-152. 'El sol vino en nuestra ayuda. Resalto los contornos de los carros enemigos y cego a los carristas alemanes. Nuestro primer escalon, a toda maquina, penetro en las posiciones de las tropas alemanas. La aparicion en el campo de batalla de un gran numero de nuestros carros confundio a los alema-

.&. A primera hora de la

... El espeso humo que flota sobre el campo de batalla confiere un aspecto espectral a estos Tiger 1 que tratan de apuntar a los carros sovieticos que se mueven con

manana y bajo un crelo encapotado, los blindados del CE Panzer SS inicran su avance hacra Prokhorovka. La Art. pesada ya ha

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empezado a bombardear a los Panzer III y Wen avance de 'Das Reich '.

rapidez, tratando ahora de llegar a la primera oleada de blindados del CE Panzer SS. (Bundesarchiv)


12 de JULIO:

~ Los T-34 del 5¡ Ejercito de Carros de la Guardia tenian que acercarse con mucha rapidez a los panzer, para entrar dentro del radio de acciOn de sus propios canones de 7,62 em. Aprovechando el humo y el terreno como esmn haciendo aqui estos T-34, los sovieticos fueron capaces de llegar a los Tiger y Panther y disparar sobre su rmis delgado blindaje lateral. A estas distancias tan cortas el resultado fue a menudo catastrofico, convirtiendose los carros de ambos bandos en enormes bolas de fuego al explosionar su combustible y su municiOn. (Museo de Carros del RAC)

nes. Pronto se rompi6 el control. Nuestros carros estaban destruyendo los Tiger a corta distancia, en dohde los alemanes no podian usar su armamento a su favor. Conodamos sus puntos vulnerables, por 10 que nuestras tripulaciones disparaban sobre sus costados. Los proyectiles disparados a distancias muy cortas produjeron grandes orificios en el blindaje de los Tiger. La munici6n explotaba en su interior, y torretas con un peso de varias toneladas fueron lanzadas a muchas yardas'. A las 9.00 el grueso de los blindados de ambos bandos ya estaban combatiendo, degenerando el combate en una inmen-

sa, salvaje y mareante confusi6n, utilizando las unidades acorazadas de ambos lados cualquier cubierta que pudieran encontrar para obtener la minima ventaja, en este mortal torneo. Pronto el campo de batalla estuvo cubierto de restos destruidos de blindados destripados. Un humo espeso, negro y aceitoso de los carros destruidos se extendia por el campo de batalla y dificultaba la punteria en ambos bandos. Hubo mas de una ocasi6n en que las tripulaciones de carros sovieticos se lanzaron deliberadamente sobre blindados alemanes, sintiendose las consiguientes detonaci6n y concusi6n en el 81


LA BATALLA DE KURSK

La ofens iva sovietica contra la Boisa de Orel, 12 de julio al 18 de agosto de 1943

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Frente Central


12 DEJULIO: LA BATALLA DE CARROS DE PROKHOROYKA

~ La ofensiva sovietica contra la Bolsa del Orel, del 12 de julio al18 de agosto de 1943. Desde abril de 1943, la idea sovietica habia sido esperar a la ofensiva alemana contra el saliente de Kursk, rechazarla, destruyendo con ella los blindados alemanes, y pasar a la contraofensiva una vez que se supiese que se habian consumido todas las reservas alemanas. El 9 de julio, Stalin y Zhukov ya estaban convencidos de que la ofensiva de Model podria haber sido daiiada de forma irreparable. El12 de julio se lamola operaciOn 'Kutuzov' contra las fuerzas alemanas en la Bolsa del Orel, por parte del ala izquierda de los Frentes Occidental y de Bryansk. Se habia conjiado en coordinar la contraofensiva en el norte con la del sur, pero esto no fue posible a causa de las perdidas mucho mas elevadas sufridas POT el Frente de Voronezh. Fue esta importante amenaza para la posiciOn alemana en el saliente de Orel 10 que condujo a la suspension de 'Ciudadela' el dia 13. Hitler dio a Model el mando del 2¡ Ejercito Pamer, as{ como el del 9¡/ijercito. Las muy fuertes defensas que los alemanes habian creado en la 'Bolsa' frenaron algo el avance sovietico y sus intentos de rodear a las fuerzas alemanas en su interior fracasaron. A pesar de sufrir grandes perdidas, los alemanes fueron capaces de tjecutar ordenadamente una retirada flexible hasta la 'Linea Hagen', jinalizando el 17/18 de agosto. Sin embargo, desde el 5 de julio el GE Centro habia perdido el equivalente a 14 Divs., y eran irremplazables.

T-34 Modelo 1943. EI carro sovietico empleado mas profusamente en Kursk fue el T-34. Sin embargo, todos montaban un canOn de 76,2 mm, los que les colocaha en desventaja frente a los del Tiger y del

Panther, ya que la version con canOn mtjorado de 85 mm no entro en acciOn hasta el otoiio de 1943. Este T-34 Modelo 1943 fue utilizado POT el TG A.G. Kravchenko, del gvardyeiskii tankov'i korpus, durante la batalla.

lleva municion de repuesto de 76,2 mm en cajas sobre los laterales del casco y recipientes de repuesto de carburante en la parte trasera. Este vehiculo usa la disposiciOn de ruedas rodeadas de goma y de acero solido vista en muchos T-34 Modelo 1943 de producciOn intermedia.

-t0/0 ' .

estas

... Tomada tras la batalla de ProkhOTovka, esta fotografia muestra muy bien 10 que les sucedia a los

panzer pesados si los T-34 lograban 'cazarlos' a muy corta distancia. Este Panther 'D'de 'Das Reich' ha

sufrido la separacion de su torreta respecto al casco, a causa de una explosion interna masiva. (Novosti)

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LA BATALLA DE KURSK

.6. Aunque fa imagen de Prokharovka es la de una lucha tittinica entre hordas de blindados alemanes y sovieticos, tambien se libro un duro y tenaz combate entre fa Inf. de ambos bandos, cazando carros los equipos de in/antes. Aqui se

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ve como un equipo sovietico GIG de fusiles dispara sobre unos panzer desde el abrigo de un Panther destruido del GE Panzer SS. A las cortas distancias que caracterizaron el combate en Prokharovka, incluso fa munici6n de los

fusiles GIG podia ser mortal. (Novosti)

T Otra imagen tras fa batalla. Estos carristas sovieticos discuten sin duda sobre el Tiger que han 'cazado'. El numero de impactos en el blindaje de la

torreta y fa forma de los orificios ilustran hasta que punto estos carros podian absorber los castigos. EI proyectil que cumplio su misi6n parece haber sido uno de 7,62 em disparado par un T-34 a carta distancia. (Novosti)


12 DEJULIO: LA BATALLA DE CARROS DE PROKHOROVKA

campo de batalla, cuando municion y el combustible explosionaban en una enorme bola de fuego. En el cielo, los cazas de ambos bandos bailaban su mortal baile, tratando de destruirse mutuamente, y grandes cantidades de aviones de ataque a tierra volaban en picado sobre el campo de batalla para ametrallar los blindados del enemigo y a la Inf. que les apoyaba .. En el flanco izquierdo del CE Panzer SS, la 'Totenkopf participo en algunos de los combates mas feroces de ese dia. Tras haber avanzado a primera hora, el grueso de sus blindados se vio envuelto en un feroz intercambio de fuego cuando, poco despues de media manana, se encontro con una gran formacion de blindados sovieticos de reserva. Retrocediendo, avanzando, parando para disparar y haciendo fuego en movimiento, los carros se herian unos a otros a quemarropa. Los blindados, desgajados por las explosiones internas y lanzando grandes llamaradas, dispersaron despojos de metal sobre todo el campo de batalla. Poco antes del mediodia, los sovieticos trajeron otros dos CEs. de la reserva y la 'Totenkopf fue atacada por los CEs. 31 de Carros de la Guardia y 33 de Fusileros de la Guardia, siendo forzada a pasar a la defensiva. Pero la Div. se mantuvo y evito que los blindados sovieticos atravesaran la posicion de bloqueo establecida por sus hombres, aunque a un coste que en la

noche del 14 de julio ascendia a mas del 50% de los hombres y el material de la Div. A primera hora de la tarde el CE Panzer SS mantenia la presion, pero a un gran coste. 'Das Reich' logro avanzar, a pesar de repetidos ataques de los carros del 2QCE de Carros de la Guardia, entre el hueco que dejaban su flanco derecho y el III CE Panzer en movimiento. Una y otra vez los Panther, Tiger y otros blindados eran rechazados cuando unidades de T-34 y T-70 se lanzaban sobre la Div. SS. Segun continuaba este colosal enfrentamiento, Hoth vela cada vez mas claro, ahora que estaba presente en el campo de batalla con el Rg. "Der Fuhrer" de la "Reich", asi como Rotmistrov, observan do los acontecimientos desde su puesto de mando, que la solucion podia estar en la llegada de los panzer del CE de Breith. Aunque un golpe de mana sorpresa en la noche del 11 al 12 de julio habia permitido a los alemanes tomar un puente sobre el Donets en Rzhavets, fueron incapaces en el curso de la tarde del dia 12 de penetrar las defensas establecidas por las unidades sovieticas, enviadas para detener su avance. Cuando el III CE Panzer logro atravesar la pantalla sovietica al dia siguiente, la crisis habia pasado. Un ultimo intento, a cargo de las 'reagrupadas' 'Leibstandarte' y 'Reich', dirigido a atravesar el 18 CE de Carros al oeste de Prokhorovka, fue rechazado con el

~ Los unicos carros pesados

de que disponia el 5 Q Ejb-cito de Guardias para la batalla en Prokhorovka eran 35 Churchill Mark ill de "Prestamo y Arriendo". El CE Panzer SS acabo pronto con ellos. Al igual que la mayoria de los blindados suministrados por los aliados, no eran nada apreciados por las tripulaciones soviiticas de carros, al ser demasiado lentos y poseer un armamento principal escaso. (Bundesarchiv)

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LA BATALLA DE KURSK

empleo de las ultimas reservas del 22 escalon del 52 Ejercito de Carros de la Guardia. En una repeticion de los combates de la manana, las 10 Mz. y la 24 de Guardias chocaron de frente con los panzer. El humo y el polvo oscurecieron el cielo. No podian oirse disparos aislados, ya que todos los sonidos se fundieron en un rugido continuo y terrorifico. Aunque los feroces combates continuaron durante el resto del dia y solo disminuyeron al caer la noche, los sovieticos habian logrado detener el ataque aleman. Como observo Rotmistrov: 'Mas de 700 carros fueron inutilizados en ambos bandos durante la batalla. Cadaveres, carros destruidos, canones destrozados y numerosos crateres de pro-

â&#x20AC;˘ La operacian 'IWmantsyev ': La contraofensiva sovietica contra Belg(fTod y Kharkov. La retirada alemana ante la fuerte presiOn sovimca lleva a que las fuerzas de Vatutin reocuparan el 23 de julio todo el territorio cedido a los alemanes durante 'Ciudadela', pero las perdidas sovimcas habian sido mucho mayores que en el sector n(fTfe del saliente, por 10 que la prevista cO(fTdinaciOn de las

contraofensivas en el sur y en el norte no pudo realizarse. Vatutin no pudo lanzar 'IWmantsyev' hasta tres semanas despues de que hubiese empezado 'Kutuzov'. Durante las 3 semanas siguientes se libraron combates muy duros alrededor de Kharlwv, que fue abandonado Jinalmente por los alemanes el 22 de agosto. EI15 de septiembre un Hitler muy renuente dio permiso a von Manstein para retirar el GE sur tras el Dnieper. El Ejercito aleman habia comenzado una retirada que no terminaria hasta la caida de Berlin veinte meses mas tarde.

~ Tras la batalla, el material alemtin cubria el campo de batalla. Gran parte era material destruido o daiiado sin reparaciOn posible, pero los carros que pudieron repararse fueron utilizados P(fT el Ejercito rojo contra sus anteri(fTes duenos. (Novosti)

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12 DE JULIO: LA BATALLA DE CARROS DE PROKHOROYKA

Operaci6n "Rumantsyev': La contraofensiva sovietica contra 8elgorod y Kharkov

linea delfrenle el23 de jul~ linea de frente el5 de agoslo linea de frenle elll de agoslo _ -

-

linea del frente el 23 de agoslo

-

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limne del avance aleman el1 5 de "I~

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. . . . . Contraalaques alemanes

20

yectiles cubrian el campo de batalla. No podia verse ni una sola brizna de yerba; solo arena quemada, negra y en llamas por todo el camino de nuestro ataque - durante ocho millas- . En esta adecuadamente llamada "Prokhorvskoe poboishche " (Carnicerfa de Prokhorovka) , mas del 50%

30

del 5 Q Ejercito de Carros de la Guardia fue destruido, pero para los alemanes las perdidas fueron en proporcion mucho mayores. Un total de 300 carros, incluyendo muchos Tiger, yacian abandonados sobre el campo de batalla, junto a 88 canones y 300 camiones. Muchos habian sido d estrui87


LA BATALLA DE KURSK

dos, pero incluso aquellos que normalmente hubiesen sido recuperados y puestos en servicio, se perdieron para los alemanes, ya que el campo de batalla quedo en manos sovieticas. Aunque los dias siguientes (13 al 15 de julio) yerian renovados esfuerzos por parte del CE Panzer SS por sacar algun exito de las ruinas del dia 12, se trataron como mucho de intentos residuales de infligir mas perdidas importantes a los blindados sovieticos, y limaron al men os algo de la siguiente contraofensiva sovietica en este sector. En realidad, el dia 13, Hoth, Hausser y Von Manstein supieron que 'Ciudadela' habia sido abandon ada. 13 de julio: La Wolfsschanze El dia siguiente a Prokhorovka, Von Manstein y Von Kluge recibieron la orden de informar a Hitler en su CG de Prusia Oriental. De la conducta del Fuhrer quedaba claro que la situacion en Italia Ie habia afectado mucho. La necesidad de Divs. para proteger el flanco sur de Alemania condujo a su anuncio de que intentaba anular 'Ciudadela'; las Divs. que precisaba solo podian encontrarse entre las comprometidas en Rusia. Ademas de esto, exisria la creciente evidencia de un refuerzo sovietico frente al 6 Q Ejercito y al I.e, Ejercito Panzer, que defendian la cuenca del Donets. Von Manstein declaro que la victoria en el Sur era posible, y pro-

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puso que el y Von Kluge reanudaran la ofens iva, dejando algunas Divs. del 9 Q Ejercito sobre el terreno para anclar a las unidades sovieticas. Pero fue Von Kluge, que ahora tenia que enfrentarse a una ofens iva sovietica a gran escala lanzada a primeras horas del 12 de julio que ya habia abierto profundas brechas en el frente del 2Q Ejercito Panzer, quien sella definitivamente el destino de 'Ciudadela'. Necesitaba las fuerzas de Model para enfrentarse ala creciente amenaza de una ofens iva sovietica, y afirmo que no seria capaz de reanudar la ofens iva contra el Frente Central. Lo mas que Model pudo sacar de Hitler fue el compromiso de que Hoth podria continuar sus ataques, para asi al men os infligir una derrota parcial a los sovieticos. Pero con la decision de suspender la ofens iva, Hitler estaba admitiendo que 'Ciudadela' ya no podia recuperarse y que los alemanes habian sufrido, desde luego, una decisiva derrota. ... Hitler anuM 'Ciudadela' el13 de julio. La contraofensiva soviitica se habia lanzado en la Bolsa de Orel el12 de julio. En el sur, Vatutin lanzo la suya algo mcis tarde, pero el 23 de julio, solo diez dias despues del final de 'Ciudadela', los soviiticos habian recuperado

todo el terreno cedido a los alemanes. Esta escena de prisioneros de guerra alemanes se convertiria en mcis normal cada vez, segtin se veia con claridad que en Kursk los alemanes habian perdido la iniciativa estrategica.


13 DE JULIO: LA WOLFSSCHANZE

A En una serie de ofensivas que implicaron a todos los frentes soviiticos que cubrian el GE Sur, el Ejercito rojo avanz6 hacia el Oeste, de forma que en diciembre la linea del frente estaba muy al Oeste. En esta fotografia, el SU-152, el famoso 'cazador

de animales', transporta infantes en un avance que no pararia hasta que el Ejercito n?jo lleg6 a Berlin. T Como habia predicho Guderian, Kursk fue una derrota decisiva para los alemanes. Las perdidas

exactas de carros son dificiles de calcular. En julio, los informes indicaban que 645 carros y 207 canones de asalto habian sido destruidos. En agosto se perdieron otros 572 carros y 143 canones de asalto. En octubre, cuando se detuvo la

ofensiva sovietica, los alemanes habian perdido mcis de 2.500 vehiculos acorazados. S610 un tercio del total de vehiculos de combate del Ejercito disponibles al principio de 'Ciudadela'seguian en seroicio. .-

:-

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LAS CONSECUENCIAS

El gran logro para la Union Sovietica al derrotar a los alemanes en Kursk fue obtener la iniciativa estrategica. Despues de Kursk ya no existieron mas ofensivas alemanas en el Este. Con el lanzamiento de las contraofensivas que eliminaron los limitados logros que los alemanes habian conseguido en el saliente a finales de julio, los sovieticos empezaron un avance contra la Wehrmacht que no termino hasta que la bandera roja ondeo sobre el Reichstag, en Berlin, en mayo de 1945. No puede dudarse el hecho de que el Ejercito aleman infligio grandes perdidas al Ejercito rojo durante 'Ciudadela'; la fuerza sovietica de carros tras la batalla habia decrecido en un 50%. Si se pone en la balanza de las perdidas y ganancias estrategicas, era el precio que Stalin y Zhukov estaban preparados y esperaban pagar por la destruccion de las fuerzas acorazadas aleman as. Las estimaciones sovieticas de las perdidas alemanas son mucho mayores que las ofrecidas por fuentes alemanas. Aunque esto no es de extraiiar, ya que cada ban do cuenta siempre su punto de vista, los alemanes tomaron nota del hecho de que sus perdidas en Kursk tuvieron un impacto decisivo en el resultado de la guerra en el Este. Como la guerra en el Este

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era el teatro de operaciones decisivo en la guerra europea en conjunto, se deduce que en Kursk los alemanes sufrieron la derrota que les hizo perder la guerra. Desde esa batalla ha existido la tendencia a considerar Kursk como una derrota alemana en lugar de una victoria sovietica. Aunque este punto de vista puede considerarse en parte a causa de la forma en la que las opiniones de la 'guerra fria' han influido en los juicios historicos, se trata sin embargo de un analisis parcial y falso. En todos los factores que determinaron el resultado de la batalla, los sovieticos llevaron la voz cantante. Fueron ellos quienes decidieron el campo de batalla y la naturaleza y forma de la batalla. Aunque es cierto que se cometieron errores en el curso de la batalla -ellos mismos los admiten en informes despues de la guerra- el Ejercito rojo, sin embargo, estaba aprendiendo muy rapido de los errores. Por ultimo, la observacion mas pertinente sobre el resultado de la 'Blutmiihle von Belgorod' fue la hecha por Hoth a Von Manstein: 'Los rusos han aprendido mucho desde 1941. Ya no son campesinos sin ideas. Han aprendido de nosotros el arte de la guerra'.


~

CRONOLOGIA

Hechos que condujeron a la Batalla de Kursk

22 de junio de 1941: Hitler lanza la Operacion 'Barbarroja', la invasion de la Union Sovietica. 5 de diciembre: El Ejercito rojo lanza su gran contraofensiva frente a Moscu. Junio de 1942: Comienza en el sur de Rusia 'Caso Azul', la ofensiva alemana de verano. Q 19 de agosto: El 6 Ejercito aleman recibe la orden de conquistar Stalingrado. Q 23 de noviembre: Los sovieticos rodean al 6 Ejercito en Stalingrado. Q 31 de enero de 1943: El 6 Ejercito se rinde en Stalingrado. 8 de febrero: Los sovieticos reconquistan Kursk. 16 de febrero: El Ejercito rojo reconquista Kharkov. 17/18 de febrero: Hitler visita el CG de von Manstein en Zaporozhye; primeras conversaciones sobre la proxima campana de verano; da el visto bueno para la contraofensiva de Von Manstein. 22 de febrero: Von Manstein lanza la contraofensiva alemana entre los rlOS Dnieper y Donets. 15 de marzo: El II CE Panzer SS reconquista Kharkov. Los alemanes reconquistan 18 de marzo: Belgorod. La propuesta de Von Manstein de continuar el avance sobre Kursk desde el Sur y realizar un envolvimiento de las fuerzas sovieticas en la region jUl'ltO al GE Centro, rechazada por la negativa de Von Kluge a cooperar en la operacion. Posteriores acciones ofensivas alemanas canceladasa la vista de la resistencia sovietica y la llegada del deshielo. 8 de abri1: Zhukov entrega a Stalin el documento del plan clave, en el que expone razones para resistir la ofensiva alemana de verano en una batalla defensiva; el objetivo principal es destruir la fuerza panzer alemana; se emiten ordenes para fortificar el saliente de Kursk y recibir la ofensiva alemana.

15 de abri1: Autorizada por Hitler la altamente secreta Orden de Operaciones NQ 6 que detalla la Operacion 'Ciudadela'; marca como fecha mas temprana para la ofensiva el 3 de Mayo de 1943. Abri1julio: Hitler retrasa repetidamente la fecha de inicio de 'Ciudadela'. 12 de mayo: Las fuerzas del Eje se rinden en Tunez. Batalla de Kursk 5 de julio: Comienza la operacion 'Ciudadela'. En el norte y sur del saliente las fuerzas alemanas hacen muy pocos avances ante la masiva resistencia sovietica y sus fuertes defensas. No se consigue ningun objetivo operativo previsto antes del inicio de la batalla. Q 7-10 de julio: "9 Ejercito": El esfuerzo principal de Model se dirige a tomar el asentamiento y las alturas de Olkhavotka. Fuerzas alemanas muy poderosas caen sobre las lineas defensivas sovieticas infligiendo, pero tambien sufriendo, muy altas bajas y perdidas. Asalto al pueblo de Ponyri, comparado con un 'Stalingrado' en miniatura. Model incapaz de penetrar decisivamente hasta Kursk. AI comenzar el dia 9, Stalin ordena a Zhukov lanzar una ofensiva contra la bolsa del Orel el dia 12. "4Q Ejercito Panzer": A la izquierda, el XLVIII CE Panzer consigue tomar un paso sobre el Pena el dia 9. El dia 10, la 'Grossdeutschland' toma la Cota 244,8, punto mas al Norte conquistado en el avance hacia Kursk. El CE Panzer SS, habiendose abierto camino a traves de las " lineas defensivas alemanas, se reagrupa ell de julio con el fin de atacar Prokhorovka. Fuerzas sovieticas de reserva del Frente de la Estepa se dirigen en fuerza hacia ese mismo lugar. Dest. Kempf del Ejercito: El dia 9 estas fuerzas han logrado al menos penetrar las fuerzas sovieticas que impiden el avance hacia el norte. Fuertes combates mientras el Dest. se desplaza al norte hacia Prokhorovka.

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CRONOLOGfA

10 de julio: Los aliados desembarcan en Sicilia. 11-12 de julio: 9 Q Ejercito: Model emplea su ultima reserva para atacar Ponyri los dias 10/ 11. Indicios de una importante ofens iva sovietica contra la bolsa del Orel obligan a Von Kluge a sacar unidades alemanas del 9 2 Ejercito. La ofensiva del 9 Q Ejercito fracasa en todos sus intentos. 4QEjercito Panzer: el dia 11, el CE Panzer SS inicia su avance hacia Prokhorovka. El dia 12 se produce una de las batalIas de carros mas grandes nunca vistas, cuando el CE Panzer SS choca con el 5 Q Ejercito de Carros de la Guardia en Prokhorovka. Unos 700 carros alemanes y sovieticos destruidos. Dest. Kempf del

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Ejercito: la presion sovietica evita que Kempf se una a Hoth en el campo de batalla de Prokhorovka. 13 de julio: Hitler anula 'Ciudadela' . Ofens iva sovietica en masa contra la Bolsa del Orel. Consecuencias 17 de julio: Hitler ordena que el CE Panzer SS salga del frente. Los sovieticos inician ofensivas sobre el flanco derecho del GE Sur. 23 de agosto: Los sovieticos reconquistan Khrakov. 7 de septiembre: Los alemanes comienzan la evacuacion de U crania.


EL JUEGO DE LA GUERRA DE KURSK

Kursk es ciertamente una batalla que cautiva la imaginacion del jugador. El enorme tamano de las fuerzas participantes, las concentraciones sin precedentes de fuerzas acorazadas y aereas, los recursos invertidos en campos de minas y fortificaciones y, sin ser menos importante, la apreciacion en ambos bandos de que el choque seria de una importancia decisiva para el futuro curso de la guerra -todo ella contribuye a la sensacion de drama cargado de tragedia evocado por su nombre, Kursk. Sin embargo, aunque se ha hablado mucho de Kursk, pocas veces se juega con ella. AI igual que otras much as batallas decisivas (Leipzig, Gettysburg, El AIamein), Kursk fue un 'encuentro brutal' entre oponentes casi equivalentes; habia poco margen para maniobrar en esta demoledora batalla de desgaste. Los jugadores de guerra parecen verse atraidos por la idea de un juego sobre Kursk, pero descorazonarse al analizar la batalla con un poco mas de detalle . De hecho, sin embargo, hay mucho para estimular y retar al jugador. En este capitulo vamos a examinar en donde esta de verdad el drama y como puede reflejarse en juegos. Esencialmente, 10 excitante de Kursk radica en la presion de tiempo que sufrian los alemanes. Por ultima vez son capaces de reunir el grueso de su potencia de combate en Rusia, instruido, equipado y preparado a un nivel que ya nunca volveran a ver. Pose en una inmensa fuerza, mucho mayor de la que tendran en 1944, pero cada batalla les desgastara mas. Sus oponentes han ganado enormemente en cifras desde Ano Nuevo de 1943, pero muchas unidades carecian de la capacidad y experiencia en poder de sus enemigos de la Wehrmacht. La cuestion es si la esplendidamente capacitada maquina militar puede salir a campo abierto para librar una batalla movil, antes de que las incipientes pero casi inexpertas reservas rusas puedan estrangularla dentro de los confines de las

zonas fortificadas alrededor del saliente de Kursk. En los juegos de guerra, los alemanes deberan estar avanzando siempre con su fuerza en un ultimo esfuerzo, mientras los rusos dudan sobre si 0 como emplear su reserva local.

Juegos de tablero Quizas por alguna de las razones antes citadas, Kursk ha recibido poco interes de los fabricantes de juegos de tablero. Retrocediendo a 1971, el "Panzerblitz" de Avalon Hill, un juego tactico del Frente Oriental que emplea secciones de carros en la batalla de carros de Prokhorovka. Esto se amplio con el mercado de 'anada 10 que quiera', con un juego mayor que comprende pIanos del terreno con escenarios especificos y elementos para todo el orden de batalla. Aunque fue muy popular cuando aparecio por primera vez, "Panzerblitz" carece de cualquier mecanismo de mando y control y posee algunas reglas de visibilidad nada oportunas (que, sin embargo, pueden cambiarse con facilidad). Se ha reflejado la naturaleza de desgaste de Prokhorovka, asi como el limitado margen para la sorpresa y la maniobra. Aprox. en esa misma epoca, la Cia. norteamericana de juegos de tablero SPI publico "Kursk", un juego sabre toda la batalla en el saliente, utilizando fichas a nivel Div. y turnos que duraban varios dias. Este juego ya no se publica, pero es el unico juego de tablero que conozco que cubra toda la batalla. Tiene mas exito en retratar los asaltos alemanes individuales que las batallas moviles que siguieron, pero ilustra el nivel de las operaciones y la creciente potencia del Ejercito rojo. Ademas de estos juegos, Kursk aparece normalmente como escenario en la mayoria de los juegos de tablero del Frente Oriental a nivel estrategico, como la "Campana de Rusia" de Avalon Hill. Esta solucion es muy recomendable, ya que la batalla de Kursk puede verse en su propio contexto. Uno 93


EL JUEGO DE LA GUERRA DE 'KURSK

puede aducir que la batalla de Kursk empezo en la primavera de 1943, cuando los GEs, Norte y Centro realizaron retiradas tacticas y estrecharon sus lineas para aportar tropas a 'Ciudadela' . Por su parte, los rusos vieron la sangria de los ataques alemanes en julio sencillamen te como preludio a sus propias ofensjvas de verano. La cronometracion fue un factor importante que domino el exito de las ofensivas a ambos lados, tratando cada uno de calcular hasta que punto el otro habia empenado sus reservas, antes de lanzar su propio ataque. Un juego estrategico permite introdueir estos elementos. Un problema que reduce mucho el valor de los juegos de tablero como simulacion, sin embargo, es su naturaleza abierta. En cualquier juego es ciertamente dificil lograr la sorpresa 0 crear la incertidumbre, si todas las unidades se despliegan a la vista de ambos jugadores. Esto puede superarse con el uso de uno 0 mas arbitros y pIanos. Juegos de guerra

En unjuego tipico de mesa 0 tablero, los dosjugadores administran las propias reglas mientras siguen el juego. Si se dispone de mas gente, sin embargo, puede disenarse un juego en el que los jugadores puedan centrarse en las decisiones de mando, mientras un arbitro se ocupa de las reglas. De esta manera puede recrearse la 'niebla de la guerra' de una forma bastante mas convincente de 10 que es normalmente el caso con unjuego de dos jugadores. Pueden existir momentos en los que la accion se ralentiza, mientras los arbitros discuten, pero tambien pueden darse momentos de gran tension, iPor no deeir de panico! La base del juego moderado por arbitros, y desde luego de la mayoria de juegos entre 1824 y 1960, es el "Map Kriegsspiel". En este tipo de juego los jugadores, 0 equipos de jugadores, ocupan cuartos separados, mientras que uno 0 mas arbitros hacen de intermediarios. Como dice su nombre, la accion se desarrolla en pIanos marcados con rotuladores, pero si tienen tiempo los arbitros pueden encontrar mas conveniente usar un terreno actual con indicadores. Puede ser mas faeil mover modelos solidos que estar escribiendo con rotuladores 0 calcular llneas de vision, asi como calcular factores de terreno en un despliegue tridimensional en lugar de sobre un plano. Es por ella bastante posible que con esta tecnica los jugadores utilicen pla94

nos, como 10 hicieron los jefes reales, mientras que los arbitros estaran manejando algo que se parece bastante a unjuego de guerra de mesa. Los escenarios para este tipo de juegos son numerosos, pero la ofens iva del GE Centro en el saliente del Orel seria fascinante. c:Podra el Gral. Model penetrar al norte de Kursk antes de que los Ejercitos 61 y 11 de Guardias Ie ataquen desde el norte? c:Deberian atacar pronto para aliviar la presion sobre sus camaradas en el saliente de Kursk 0 deberian esperar y atacar cuando Model este empenado por completo? La ofens iva del 4Q Ejereito Panzer seria un juego clasico de pIanos. Los movimientos serian diarios, y la aceion se resolveria a nivel Div. y Bri. Tambien ofrecen gran interes las liltimas batallas, mas pequenas y moviles, por Kharkov. El juego de la guerra por telefono

Organizar al personal para un juego de varios jugadores puede ser dificil. La gente debe reunirse en la misma tarde, posiblemente desde puntos muy alejados. Pueden existir otros problemas logisticos para proporeionar alojamiento, comida, etc. Estos inconvenientes pueden aliviarse, ya que en realidad no hace falta que la gente se relina en un mismo sitio; todo ello es posible si son capaces de comunicarse entre s1. En un juego de pIanos los arbitros se comunican constantemente con los jugadores, a veces con mensajes escritos, pero casi siempre sus comunicaciones seran verbales y se entregaran durante una visita al jugador implicado. Si cada partieipante posee un plano identico con un sistema de coordenadas, podra hacerse refereneia a cualquier punto sobre eI sin la necesidad de una visi tao Si los jugadores y arbitros estin conectados por telHono, podran pasar todos los mensajes que quieran mientras estin separados por un pasi110, un con dado, 0 incluso un continente. El juego de la guerra por telHono es muy senei110 y eficaz. Unas dos semanas antes del juego, contacte con los participantes y establezca una fecha para empezar. Planee un escenario yentregue pIanos e informacion. Conceda a los jugadores tiempo suficiente para que Ie envien un plan escrito, para que pueda confeccionar su plano, y justo antes del juego envie informacion actualizada a cada jugador. Despues, el juego puede desarrollarse con llamadas telefonicas en una secuencia asi:


EL JUEGO DE LA GUERRA

1. Recibir ordenes de los atacantes, 2. Recibir ordenes de los defensores, adjudicar com bates, etc. 3. Dar informacion a los atacantes y recibir nuevas ordenes. 4. Dar informacion a los defensores y recibir ordenes de refresco. Establecer un limite para la duracion de cada llamada. iEsto alentara a los jugadores a acortar las ordenes y Ie ahorrara dinero! El juego por telHono requiere que cada jugador haga un uso am plio de su telHono por la noche. iNo juegue la noche que llame su suegra, a no ser que quiera simular un corte repentino de comunicacion! Aparte de la pelea familiar que podria surgir, los lectores podrfan pensar que las cuentas para una serie de conversaciones de 20 minutos podrfan hacer prohibitivo este juego. Este no es el caso, como se demostrara si se analizan las tasas telefonicas -a no ser que los jugadores esten situados en Moscu 0 Berlin-. En cualquier caso, los costes podrian repartirse entre todos los participantes. Juegos de mesa Los juegos de mesa no son, a primera vista, la forma ideal de representar batallas en los grandes espacios abiertos del Frente Oriental. Por un lado, los jefes de alto nivel considerados en este libro libraron en general su batalla sobre pIanos, en lugar de viendo la accion sobre el terreno; por otro, un juego de mesa tiende a dar a los jugadores demasiada informacion. Aun asf, seria cierto decir que los jefes alemanes de Div. e inferiores, asf como los jefes rusos, pasaron mucho tiempo visitando unidades sobre el terreno, buscando aquel evasivo "Fingerspitzgefiihl" (0 sensacion en la punta de los dedos) para la batalla. Ademas de esto, a pesar de las grandes areas sobre las que se libraron las batallas, los frentes de ataque eran bastailte pequeiios; entre 2 y 5 km para grandes formaciones blindadas. Con 1 pulgada por cada 100 m, serfa bastante posible recrear la zona de un ataque de Div. alemana 0 de CE ruso, para juegos que empleen figuras a escala 1:300. Participaran muchos vehiculos (quizas 3.000 por bando), por 10 que la escala debera ajustarse 0 usarse una unidad de diferente nivel por cada bando. Podriamos usar un modelo para cada Sc., Cfa. 0 Bfa., 10 que hara el juego mucho

mas manejable, aunque debemos recordar que en la mayorfa de los niveles, seran necesarios modelos para las columnas de abastecimientos, ingenieros y otras unidades que no aparecen a menudo en otros juegos de guerra. Se requiere un poco de cuidado para diseiiar el escenario. Si se qui ere un ataque aleman importante, es muy posible que avance bastante; el juego tratara entonces del contraataque ruso, por 10 que la mesa debera tener la suficiente profundidad para alojarlo. Las fuerzas rusas deberan mantenerse alejadas de la mesa, hasta que sean divisadas por los alemanes. Un ejemplo historico de este tipo de batalla puede encontrarse en el libro del Gral. Von Mellenthin "Panzer Battles". En los primeros pasos del ataque, el XLVIII CE Panzer, con las Divs. Panzer 'Grossdeutschland', 3~ y 11, ataca a una unica Div. rusa de fusiles, pero los rusos traen CEs. Mzs. y de carros en dfas sucesivos para detenerlos. ~Quien cedera antes? Es importante no dejar que el juego se detenga, iaunque sf 10 hicieron las batallas realest El juego debe ser algo tenso para losjefes mientras tratan de conseguir objetivos bajo presiones de tiempo. Mantenga alto el ritrno del juego, teniendo relativamente pocos movimientos y aiiadiendo diferentes novedades para subir la tension -tormentas, ataques aereos, tropas de refresco, etc., para que los mandos tengan siempre un problema nuevo que solucionar. Un escenario diferente podria tratar de represen tar una Div. rusa de fusiles en defensiva, a 10 largo de una mesa. No se coloca ninguna fuerza rusa sobre el tablero, excepto las avanzadillas. Los alemanes, con una fuerza mayor, deben situar todos los puntos fuertes, campos de minas, etc. posibles, mediante patrullas, ataques locales, reconocimientos aereos, interrogatorios de prisioneros, incursiones, etc., con un limite de tiempo. Una vez transcurrido este, deben planear su gran ofens iva. El defensor debe tratar de rechazar al atacante y desplegar sus escasas reservas en el lugar adecuado -una vez en marcha la ofens iva, sera dificil para el mover unidades bajo fuertes bombardeos aereos y de Art.-. Se precisa un arb itro para este fascinante juego de inteligencia, pero es posible tener un juego de dos jugadores sin jugar el banda defensivo. Un arbitro podrian planear un esquema defensivo y sus reacciones, que despues podrfa revelar de acuerdo con los movimientos de los atacantes contra ellas. En ciertos juegos, el arbitro podrfa jugar el ban do ruso por completo, porque el Ejercito ruso era relativa95


..... .. EL JUEGO DE LA GUERRA DE KURSK

mente estereotipado en la ejecucion de sus ataques. Algunos lectores podran estar familiarizados con la tecnica de 'un jugador-un arbitro', del juego de mesa 'Jefe de Div. OTAN". Un tercer escenario podria centrarse en las bataHas moviles caracteristicas del periodo julio-agosto. El jugador ruso podria empezar al final de la mesa con un plano en borrador y una gran fuerza, como un CE de carros, con la orden de Hegar al otro extremo dentro de un limite de tiempo. La mesa deberia darle uria seleccion de rutas hasta el objetivo. El jugador aleman recibe un plano mas detaHado y preciso y una fuerza menor, con algunos panzergrenadier, canones CjC y un os pocos carros. Primero tendra que encontrar que rutaCs) esta usando- el atacante, antes de desplegar sus fuerzas. Estas pueden permanecer ocultas hasta ser localizadas por el enemigo, y deben hacer uso de la ocultacion y del terreno para retrasar a los rusos el mayor tiempo posible.

Mega-Juegos En los ultimos anos, varios clubs de juegos de guerra han combinado sus recursos para realizar juegos de pIanos muy grandes, utilizando cincuenta 0 mas participantes. Recientes megajuegos sobre el Frente Oriental se han centrado en el nivel CE aleman j EJercito ruso, haciendo equipos de cuatro hombres de oficiales de EM de mando, operaciones, inteligencia y logistica. Un equipo de mando de alto nivel en el nivel Ejercito aleman j Frente ruso se ha esforzado en controlar los procedimientos a traves de un sistema de intercom. Estos juegos exigen mucho tiempo y energia para su preparacion, si se quiere tener exito, pero pueden ofrecer a los jugadores una inusual oportunidad de ejercitar un grado de 'mando' real, ya que deberan trabajar como un equipo de un CG. La presencia de un 'factor humano' real significa que la moral se convierte no solo un modificador a aplicar a un papel a jugar, isino que puede verse en las caras del 'enemigo' al otro lado del salon! Solo podra alcanzarse el exito si los equipos se organizan para absorber el flujo de informacion, emitiendo despues ordenes coherentes que coordinen las actividades de todas sus unidades - y las de sus colegas.

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Ejercitos y batallas 33 kursk 1943  
Ejercitos y batallas 33 kursk 1943  
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