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: LA GUERRA DEL GOLFO DE 1991

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TROPAS DE ELITE • 4

1.};i~,Jil MILITARY


TORMENTA DEL DESIERTO

LAS FUERZAS ' NAVALES DE LA GUERRA DEL GOLFO DE 1991 PETER GILCHRIST


POTENCIAL NAVAL

ARGENTINA

AUSTRALIA

A pesar de la oposici6n politica que encontr6 en Buenos Aires (y una inquietud publica generalizada, debido al recuerdo de la desastrosa Guerra de la Malvinas), el Gobierno argentino envi6 dos barcos para unirse a las fuerzas de la Coalici6n. El destructor Meko 360 ARA Almirante Brown (D 10) Y la fragata Meko 140 ARA Spiro (FI2). El 26 de septiembre, los dos barcos abandonaron la Base Naval de Punta Alta en direcci6n al golfo de Oman. Estaban autorizados a colaborar en las operaciones de interceptaci6n, seguimiento e inspecci6n, relacionadas con el embargo impuesto por Naciones Unidas al comercio con Irak. Aunque esta fuerza era mas simb61ica que otra cosa constitufa una aportaci6n util: ambos barcos iban armados con misiles Exocet superficie-superficie y un par de tubos lanzatorpedos lLAS 3 de triple disparo, as) como un helic6ptero de observaci6n Alouette III cad a uno. Los barcos iban equipados con canones Breda/Bofors U70 de 40 mm para la defensa antiaerea, y el destructor llevaba un sistema SAM Albatros que integraba el misil Aspide, dirigido en forma semi-activa por radar, ademas del sistema de direcci6n de tiro de artillerfa propio del barco.

EI despliegue inicial de la Marina Real Australiana (RAN) consisti6 en dos fragatas de la clase FFG7 de fabricaci6n estadounidense, la HMAS Adelaide (01) Y la HMAS Darwin (04), ambas con base en el puerto de Sydney, como parte de la 2." Escuadra de Oestructores. Iban apoyados por un buque de suministro de 18.000 toneladas de la clase Durance, el HMAS Success (AOR304). Las fragatas iban protegidas contra ataques aereos por sus sistemas de misiles superficie-aire Standard SM-l, dotadas de un sistema de armas de defensa pr6xima Vulcan Phalanx de 20 mm, situado a popa, como defensa con tra misiles a ras de agua. Sin embargo, el buque de El grupo de comb ate Damask de la Armada Real australiana aparece atracado el 22 de agosto a 10 largo de la instalacion de apoyo a la flota HMAS Stirling. La fragata HMAS Darwin (F04), con misiles teledirigidos, y la HMAS Adelaide (F01), esttin delante del buque de reaprovisionamiento. La

barcaza de combustible para agualpetroleo Wyulda (WFL8 .004) estti atracada por fuera del Success, y los destructores de escolta, los HMA Derwent (DE49) y Stuart (DE48), esttin anclados en segundo termino, junto al submarino Oberon HMAS Oxley (557).

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Arriba: Camillo deL GoLfo, La HMAS Adelaide llega a Stirling, el 21 de agosto, para efectuar una parada de 28 horas en su ruta a Oriente Medio. Primera de las cuatro fragatas de la clase Oliver Hazard Perry construidas en EE.UU., la Adelaide fue entregada a los australianos en noviembre de 1980. Disenada para albergar al helicoptero de guerra anti-submarina LAMPS III Seahawk (ASW), la Adelaide se hizo a la mar llevando a bordo una pareja de los S-70B-2 del

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HS-816 para Los primeros momentos del despliegue en el Golfo. Aunque aparece aqui sobre la cubierta de aterrizaje equipada con RAST (Radar de Vigilancia Lateral), el Seahawk se encontraba aun, tecnicamente, en fase de pruebas antes de entrar en primera linea de servicio, a finales de 1990. Sin embargo, las circunstancias en el Golfo acortaron rapidamente el programa de evaluacion y el helicoptero entro en servicio. (Armada Australiana.)

Abajo: A pesar de haber sufrido algunos problemas durante su construccion en Nueva Gales del Sur, el moderno petrolero HMAS Success ha venido demostrando desde entonces su utilidad con la flota en los ultimos cinco anos. Basado en el tipo de petroleros Durance de la Armada Francesa, el Success tiene capacidad para 8.200 tm ere combustible destilado; 170 tm de municiones, 180 tm de provisiones; 260 tm de agua y 45 tm de piezas de repuesto. EL Success

carece de UII sistema de proteccion antiaerea efectivo. Aunque habitualmente tenia que valerse de los dos canones Bofors de 40 mm, montados debajo del puente y de cuatro ametralladoras de 12,7 mm repartidas por la superestructura, el Success embarco una unidad de ejercito australiana procedente de la Adelaide, equipada con el sistema Bofors RBS.70, de misiles superficie-aire portatiles (SAM).


illmini tro no e taba tan bien protegido, r u armamento co n\'encional -tres caflOnes Bofors de 40 mm y ametralladoras ligeras- se reforzo antes de la partida con una unidad de defensa antiaerea a baja altura del Ejercito australiano, equipada con istema de misiles SAM del tipo RBS-70 de Bofors. En un principio, el primer ministro Bob Hawke limito el papel de la fuerza expedicionaria australiana a la interceptacion e interpelacion de cualquier barco que se aproximase desde el Sur al Estrecho de Ormuz. Este cuello de botella natural, situad o al extrema norte del mar Ara.bigo, se convirrio en un iman para algunos barcos que, deseando participar en la operacion de bloqueo, por razones poHticas 0 militares no querfan aventurarse en las peligrosas aguas del Golfo Persico. Por consiguiente, el area en torno al golfo de Oman se hizo bastante concurrida en terminos maritimos, con una gran varied ad de efectivos compitiendo para ÂŤne-

gociarÂť con cualquier po ible tra n gre or d e la anciones que aso mara por el horizonte. T al vez en parte para solucionar este problema se levantaron las primeras restricciones impuestas sobre la RAN, permitiendo a sus barcos que operasen al norte de Ormuz. Estaban bajo el mando del Centro de Control y Mando del Cuartel General de las Fuezas de Defensa australianas, con base en Canberra, pero su control tactico en el teatro de operaciones se puso a disposicion del oficial al mando de las fuerzas estadounidenses en la region. Esto quiere decir que en caso necesario pod ian ser asignados temporalmente a algun grupo operativo multinacional, y posteriormente se informo de que la Adelaida estaba operando con dos fragatas de la Marina Real britanica, la HM Battleaxe (F89) y la HM London (F95), y una fragata estadounidense de la clase Knox, la USS Reasoner (FFl.063). Este grupo realizo algunas de las primeras acciones impor-

EL destructor de La clase Charles F Adams, HMAS Brisbane (DDG41) paro en Stirling para reaprovisionarse. Captado aqui en el momenta de su partida, eL Brisbane, junto con la HMAS Sydney (F04), reemplazo a la Adelaide y la Darwin en las misiones de patrulla

canones gatling General Dynamics Mk 15 Phalanx, a cada lado de la chimenea de papa. Igual que la agrupacion de patrullaje Damask, el BrIsbane y la Sydney fueron entrenados en tecnicas antiaereas y de misiles por los F/A-178 Hornet y los F-111 de la Real FUeT'Za Aerea

durante el bloqueo, a comienzos de diciembre. EL Brisbane acababa de pasar por una concienzuda revision antes de ser enviado a Oriente Medio. La modificacion mas importante, efectuada en el Arsenal Naval de Cockatoo, en Sydney, consistio en eL acoplamiento de dos

austraLiana durante su recorrido desde Nueva Gales del Sur. A su llegada a la Costa Oeste, lo siguieron haciendo los diminutos MB.326H Macchis del Escuadron N : 25 "Ciudad de PerthÂť (de la base de Pearce de La RAAF). (Armada Real Australiana.)

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Junto con las fragatas Adelaide, Canberra y Darwin, la HMAS Sydney (F03) esta adscrita habitualmente a la 2: Escuadra de destructores, con base en Garden Island. Sin embargo, una vez en el Golfo opero como parte de la agrupacion de combate asignada a proteger el USS Midway (CV40); el

sistema de misiles RIM-66 Standard SMolA de fabricacion americana de la fragata armoniza perfectamente con el paraguas SAM de la Marina estadounidense. EI lanzador Mk13 Mod 14 situado a proa en el puente de la Sydney puede disparar tanto el SAM Standard como el morti/ero misil anti-buques AGM-84

Harpoon. Con un sistema de carga totalmente automatizado, acoplado inmediatamente debajo del lanzador, la Sydney puede disparar hasta 40 proyectiles Standard 0 Harpoon. Los objetivos son seleccionados mediante una enorme antena radar SPS-49 de exploracion aerea, montada justo delante del mcistil de

comunicaciones, mientras que el lanzamiento de los misiles y su trayectoria estcin controlados por el sistema Sperry Mk 92 cuya antena mixta va encerrada en el radomo que estci encima del puente. (Armada Real Australiana.)

A uxiliada por los remolcadores de la Marina, Tammar (OT260l) y Quokka (OTl80l), la Sydney sale lentamente del muelle de Stirling. La Sydney no habia sufrido todavia ninguna modificacion para acoplarle una cubierta de aterrizaje que darci como resultado una prolongacion de la popa de unos 2,2 metros. Sin embargo, se doto a la fragata de cierta movilidad aerea mediante el embarque de un AS.350B Squirrel, helicoptero ligero con base en Nowra. En esta {oto pueden apreciarse los parches aplicados a la superestructura de la Sydney, modificacion que se efectuo tal vez para minimizar su fcicii captacion por el radar. 6


tantes de la operacion de bloqueo cuando se efectuaron disparos desde la proa de un carguero iraquf obligado a detenerse y someterse a la inspeccion de un grupo de abordaje de la Infanteria de ~I arina britanica. A mediados de noviembre, am bas fragatas fueron reemp lazadas en la zona por el destructor HMAS Brisbane (41) de la clase Perth, armado con misiles guiados, de la 1.' Escuadra de Destructores, junto con otra FFG7 de la 2." Escuadra, la HMAS Sydney (03). Para contrarrestar la importante amenaza de los Exocet de la Fuerza Aerea iraquf y de los misiles SS- -2 Styx iraqufes, se equipo al Brisbane con un CIWS (Sistema de Armas de Defensa Proxima) de Vulcan Falanx inmediatamente antes de zarpar. El buque de suministro Success permanecio en su puesto durante algunas semanas despues del relevo de los combatientes, pero a comienzos de enero fue reemplazado tambien por un nuevo buque, el HMAS Westralia (AOI95). Con las operaciones del Escudo del Desierto cada vez mas centrad as en la fecha lfmite delIS de enero fuada por la ONU, el papel de los diferentes gruEI ultimo buque de la Armada australiana enviado al Golfo fue el petrolero HMAS Westralia (A 0195) que salio de Stirling el 2 de agosto para efectuar la primera etapa de su recorrido. Este petrolero, que pertenecio a Ia Real Flota A uxiliar britcinica con el nombre Appleleaf, fue cedido a la Armada australiana a finales de 1989. Totalmente readaptado en Singapur, el Westralia regreso a Stirling a mediados de 1990 y entro en servicio para aprovisionar a los aestructores de escolta. El barco fue modificado en Stirling, a finales de 1990, cuando se construyo en su popa una plataforma para aterrizaje de helicopteros . . El barco gemelo del Westralia, el Orangeleaf, de la RFA britcinica (A llO), realizo tambien un gran servicio apoyando a . la A rmada Real y a las fuerzas de la Coalicion en el Golfo. El Westralia llevaba a bordo un destacamento del ejercito, equipado con el sistema

SAM RBS.70, Y cuando llego al Golfo a finales de enero, el Success regreso a casa despues de totalizar casi seis meses en su puesto.

pos operativos en el area se modifico progresivamente para acomodarse a las necesidades de una campana militar mas ofens iva. La mayorfa de los buques de guerra fueron transferidos de la funcion de vigilancia del embargo comercial a las de proporcionar escolta a los centenares de barcos auxiliares y mercantes desarmados que transportaban vehfculos aliados y suministros a los puertos del Golfo y del mar Rojo. Mas tarde, a medida que llegaban las fuerzas anfibias de la Real Infanterfa de Marina y agrupaciones de combate estadounidenses, algunos de los buques de superficie fueron reasignados para suministrar una defensa antiaerea efectiva a la flota que se estaba reuniendo. El contingente australiano fue asignado al portaviones USS Midway de la Agrupacion de Combate, recien arribado a las restringidas aguas del Golfo desde su puerto base de Yokosuka Uapon). Tan pronto como comenzaron las hostilidades, se ampliaron las N ormas de Combate para los buques de la RAN, con objeto de incluir el bombard eo a tierra para apoyar cualquier desembarco anfibio.

BELGICA El 17 de agosto, dos dragaminas belgas del proyecto tripartito, el BNS his (M920) y el B S Myosotis (M922), fueron desplegados en la zona, junto con un buque de apoyo, el BNS Zinia (A961), de 2.600 toneladas. Estos dragaminas fueron disefiados y

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EL compromiso miLitar beLga con La operacion Escudo deL Desierto fue criticado por La Union Europea en septiembre de 1990, ya que sOlo se habian enviado hacia el Sur dos dragaminas y un barco de apoyo. Apremiada para que actuase, la Armada belga no tardo en aparejar la fragata de la clase

Wielingen BNS Wandelaar (F9J2) para funciones de bloqueo. Con un peso total de carga de 2.283 tm y armada con misiles Exocet y Sea Sparrow, amen de un canon de 100 mm y lanzadores de mortero ASW, la Wandelaar incremento la potencia armamentistica befga en la zona.

construidos como parte de un proyecto en cooperaci6n con Francia y Holanda (de ahf la denominaci6n de tripartito), y las tres naciones los emplean con arreglo a un estandar similar. En Francia se conocen como barcos de la clase Eridan, y en Holanda, como la clase Alkmaar. Los tres pafses construyen sus propios cascos de fibra de vidrio reforzada (GRP) conforme a un diseno comun, y utilizan la mi rna maquinaria principal (holandesa), los mismo equipos y sistemas electr6nicos de detecci6n de minas (franceses), y los mismos equipos electricos (bel as) ..-\1 igual que la mayorfa de los barcos dorado de contramedidas para minas (MCMV), esta clase a '10 omeramente armada, con un unico cait ' n de ~ mm \' una ametralladora de 12,7 mm, que I., do ' buques belgas enviados al Golfo Ir"..,..,11I carla uno un equipo de tres infantes de mad - equipados con los misiles SAM del ....... '"'~>r e _ lanzan desde el hombro. \ ' 0 Zinnia no es la primera vez una operacion internacional de D rame el perfodo 1987-88 fue

desplegado a la misma zona para apoyar a barcos que operaban dentro del Golfo, como parte de una operaci6n de limpieza de zonas marftimas vitales al termino del largo conflicto irano-iraquf. En esta ocasi6n, los tres buques belgas operaban cerca de Fujairah, en el golfo de Oman, actuando cuando se solicitaba capacidad MCMV para el estrecho de Ormuz oEI Zinnia esta catalogado como buque de mando y logfstica, con una capacidad de 500 toneladas de fuel-oil. Esta armado con tres canones Bofors de 40 mm y lie va un helic6ptero de observaci6n Alouette III, en un angar telesc6pico montado en popa. En las primeras eta pas de la operaci6n Escudo del Desierto hubo algunas crfticas sobre el relativamente escaso apoyo belga al esfuerzo aliado, y, en el curso de una asamblea de la Uni6n Europea Occidental (el organismo coordinador de la mayorfa de los efectivos europeos enviados al Golfo), celebrada el 26 de septiembre, se acordo que enviarfan una fragata de la clase Wiellingen, la BNS Wandelaar (F912) , para colaborar en la tarea del embargo comercial impuesto por aciones Unidas. Casi al mismo tiempo, la Marina Real britanica enviaba a la zona buques de desembarco logfstico, el RFA (Flota Real Auxiliar) Sir Galahad (L3.005) y el RFA Sir Percival (L3.036), que llevaban vehfculos y equipo para la 7: Brigada Acorazada britanica. La Wandelaar parti6 de Zeebrugge en octubre y se unio pos'teriormente a los dos barcos ingleses para escoltarlos a traves de las aguas potencialmente hostiles del mar Rojo, antes de asumir una posicion operacio-


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nal en el estrecho de Bab al Mandab, en el extremo occidental del golfo de Aden. Aqui estuvo trabajando con una fragata francesa de la clase Commandant Riviere, la Doudart de Lagree (F728) y un buque de ataque rlipido de la clase P400, el La Rieuse (P690), fondeado normalmente con la Marina francesa en Mayotte, en el oceano Indico.

CANADA La respuesta del gobierno canadiense a la operaci6n Escudo del Desierto fue prticticamente inmediata. A primeros de agosto dio comienzo el trabajo en la base naval de Halifax, en el Atlantico, para adaptar dos buques de combate y uno de apoyo a los estandares de guerra. EI destructor HMCS Athabaskan (282), de la clase Iroquois, y la fragata modernizada HMCS Terra Nova (259), de la clase Restigouche, fueron dotados de sistemas perfeccionados de comunicaciones y sensores de combate avanzados, y ambos equipados con nuevos lanzadores de senales y un unico sistema de armas de defensa cerrada Vulcan Phalanx. Se equip6 al buque de .apoyo operacional -de tonelaje muy superior: 24.000 Tm a plena carga- HMCS ProtecteuT (AOR509) con dos sistemas Phalanx y un equipo de comunicaciones perfeccionado. Los tres buques . fueron dotados de canones Bofors de 40 mm y ametralladoras de 12,7 mm, y el destructor llevaba tambien dos helicopteros ASW CH-124A Sea King. Antes de su partida, el 24 de agosto, los tres buques embarcaron destacamentos de soldados de la

Aunque no se desplazo fisicamente al Golfo, la fragata HMCS Fraser (DDE223), de las Fuerzas Armadas canadienses, jugo un papel relevante al entrenar a otros elementos de la flota para ataques contra buques. Actuando como ÂŤenemigoÂť, la vieja fragata de la clase St. Laurent efectuo repetidos ataques contra el

Athabaskan (DDH282), el Terra Nova (DDE259), y el Protecteur (AOR509), mientras el trio dejaba el puerto de Halifax. A fin de aumentar el realismo de la amenaza, la Fraser estuvo apoyada por los CF-18 Hornet, (os CP-140 Aurora y los CE-144 Challenger, procedentes de diversas bases cercanas. (Walter Sartori.) .

Baterfa de Defensa Antiaerea n." 119, equipados con misiles de defensa antiaerea a baja altura Javellin de Shorts. Estos habian sido entregados por los fabricantes solo 48 horas despues de que el pedido llegase a Belfast, y el entrenamiento se realizo en Canada con instructores del Ejercito britanico. Se cree que las tropas recibieron tanto lanzadores de un solo disparo (portatiles) como lanzadores multiples de poco peso. La Baterfa estaba equipada originalmente con sistemas de misiles Blowpipe, que tambien se embarcaron. Los tres barcos partieron de Halifax acompanados por la fragata HMCS Fraser (233), de la clase St. Laurent, que no habia sido remodelada con arreglo al mismo estandar. Poco despues de su partida, la Fraser abandono la formacion principal y comenzo una serie de maniobras disefiadas para preparar al grupo de combate del Golfo de cara al combate. Estuvo acompanada en estos ejercicios por aparatos de patrulla maritima CP-140 Aurora, de apoyo electronico CE-144A y algunos cazas CF-18A. Algu9


nos de estos aviones operaban desde sus bases en Canada, en tanto que otros fueron desplazados a Gibraltar 0 Chipre para garantizar que los barcos estuviesen bajo constante amenaza de «ataque» durante todo el recorrido hacia la zona oriental del Mediterraneo. Una vez en su posici6n en el golfo de Oman , los barco canadienses se unieron a otras unidades procedentes de Australia, Francia, ltalia, Holanda, Espana, Reino Unido y Estados Unidos, que se ocupaban de la vigilancia del embargo y de la funci6n de escolta en el estrecho de Ormuz. Debido a la creciente tensi6n en la zona, el gobierno canadiense decidi6 proporcionar plena cobertura aerea a sus barcos. EI 29 de septiembre, el Escuadr6n n." 409 de Baden-Sollingen, en Alemania, despleg6 18 CF -18A a Qatar, y este destacamento fue reforzado a comienzos de enero con on-os seis Hornet y un avi6n nodriza CC-137 (Boeing 707). Apodados los «Gatos del Desierto», estos cazas fueron especfficamente asignados a funciones de patrulla aerea de combate (CAP) sobre los barcos aliados, pero sus atribuciones se modificaron posteriormente con objeto de incluir funciones de escolta y, posteriormente, operaciones ofensivas sobre territorio iraqul.

DINAMARCA A 10 largo de octubre, la Armada danesa despleg6 la fragata de 1.320 toneladas, de la clase Niels fuel, HMDS Olfert Fischer (F355) que oper6 posteriormente en el golfo de Aden. Perteneciente a un gru-

po de tres barcos de caracterfsticas similares, esta fragata esta equipada con misiles Harpoon superficie-superficie (antibuque) y con un sistema de misiles SAM del tipo Sea Sparrow. Antes de partir para la zona de combate, se reforzaron las defensas antiaereas del barco con una pequena cantidad de misiles SAM tipo Stinger, prestados por el Ejercito holandes, y parte de la tripulaci6n recibi6 entrenamiento sobre este armamento en el simulador de ' los cuarteles de Ede, cerca de Arnhem.

EGIPTO Aunque las fuerzas navales egipcias no tomaron parte ni en la operaci6n de bloqueo ni en las posteriores hostilidades, su Ejercito asumi6 un importante papel (20.000 hombres y 300 carros de combate pesados M60) en la ofens iva terrestre. Esta presencia encoleriz6 a Saddam Hussein , que profiri6 amenazas contra la seguridad de «instalaciones vitales» de Egipto. Como resultado, se reforzaron las patrullas a 10 largo del canal de Suez, que estaba soportando la mayor afluencia de barcos importantes de su historia. De particular importancia eran los buques de transporte de cemento a granel, tan caracterfsticos de la regi6n: si uno de ellos resultase hundido, bloquearfa el Canal durante muchas semanas, cOl-tando la mas importante ruta logfstica hacia la zona de la Tormenta del Desierto. Las amenazas mas importantes procedfan, bien de una acci6n terrorista (co hetes, fuego de artillerfa desde las orillas del Canal 0 una bomba colocada en un bu-

La fragata danesa Olfert Fischer (F355) fue uno de los primeros efectivos de la OTAN que arribaron a la zona. Fotografiada aqui en el momento de abandonar Mina Jebel Ali, en los Emiratos Arabes Unidos, despues de una escala de aprovisionamiento, esta fragata de la clase Niels Juel no tardo en regresar a sus tareas de vigilancia en el sur del Golfo. Armada con misiles Harpoon y Sea Sparrow, amen de un canon OTO Melara de 76 mm, la fragata llevaba tambien una reducida cantidad de los SAM Stinger, de lanzamiento desde el hombro, prestados por el Ejercito aleman. 10


que), 0 bien de la instalaci6n encubierta de minas \'aliendose de un barco ÂŤco merciah>de aspecto inocente. EI Canal ya estuvo cerrado durante ocho anos a consecuencia de las minas depositadas durante la Guerra de los Seis Dfas de 1967.

FRANCIA Desde muy antiguo, Francia tiene intereses en el oceano Indico y, por regia general, conserva al menos una reducida presencia naval en el area. Mantiene tambien amplios lazos comerciales y militares con la antigua colonia francesa de Djibuti, que domina estrategicamente el angosto estrecho de Bab el Mandab, situado entre el mar Rojo y el golfo de Aden. Algunas patrulleras rapidas tienen su base permanente en Djibuti, y la fragata Protet (F748), de la clase Commandant Riviere, se encontraba tambien allf en la fecha de la invasi6n de Kuwait a comienzos de agosto. Rapidamente se Ie uni6 la fragata Commandant Ducuing (F795), de la clase D'EsLienne D'Orves, y el lOde agosto navegaron hacia la zona los dos destructores ASW de la clase Georges Leyques, el Dupleix (D641) y el Montcalm (D642). EI Montcalm tom6 posiciones inicialmente en el estre.cho de Tiran, mientras que el Dupleix continu6 a traves del mar Rojo para unirse al CommandantDucuing y al Protect el 15 de agosto en el golfo de Oman. Entretanto, el portaaviones Clemenceau (R98) abandonaba Toulon el 13 de agosto acompanado por el crucero Colbert (C611) y un buque de uministro de la clase Durance, el Var (A608). El portaav iones no lIevaba a bordo su habitual grupo aereo de ala fija sino 48 helic6pteros (principal mente

Francia se comprometi6 a liberar Kuwait. Uno de los primeros signos de este compromiso Jue el despliegue de una importante Juerza expedicionaria de destructores y Jragatas, seguidos de inmediato por el portaaviones Clemenceau (R98) y el crucero Colbert (C611). Entre las arribadas iniciales al mar Rojo estuvo la del elegante

destructor ASW Dupleix (D641), el primero ile una pareja de harcos de la clase Georges Leyques enviados el 10 de agosto. El Dupleix, de 4.170 tm y que solo unos meses antes de iniciarse la crisis habia celebrado sus diez aiios de servicio en primera linea, navego hacia el golfo de Oman para operar junto a las Jragatas Commandant Ducuing (F795) y Protect (F748). (Walter Sartori.)

Puma y Gacelle) del 5." Regiment d'Helicoptere de Combat. Estos fueron destinados mas adelante a unirse a las fuerzas de tierra francesas en la regi6n de Hafar-al-Batin, de Arabia Saudf, a unos 100 km de la frontera kuwaitL Despues de entregar ,los helic6pteros y gran parte de su equipo de apoyo en el Golfo, el Clernenceau y su crucero de escolta dejaron el area y regresaron a Toulon. Despues de que el 14 de septiembre la residencia del embajador frances en la ciudad de Kuwait fuese saqueada por tropas iraqufes, se decidi6 en Pads incrementar considerablemente el con tingente frances en la operaci6n Escudo del Desierto. Esto implicaba una gran cantidad de fuerzas de tierra transportadas en varios barcos mercantes y de transporte de vehfculos, fletados al efecto, que operaron por s~parado en forma de cuatro convoyes con los nombres en clave de Angela, Alice, Arlette y Amelie. Se desplegaron tambien mas buques de guerra para actuar como escoltas de estos barcos desarmados y reforzar las operaciones sancionadoras tan pronto como los mercantes hubiesen aban11


Las fragatas de la clase D'Estienne D'Orves de 1.250 tm llevan mas de una de::ada cumpliendo un importante servicio con la Armada francesa en el Golfo, haciendose a la mar desde la antigua colonia francesa de Djibouti. Estos pequenos barcos, capaces de llevar misiles anti-buques Exocet, asi

como torpedos, morteros ASW y un canon automatico de 100 mm, tienen una capacidad de ataque desproporcionada a su eslora. La Jean Moulin (F785), gemela de la Commandant Dueuing (F795), aparece aqui a su llegada a Portsmouth, el 24 de septiembre de 1985.

donado el area. Estos buques eran las fragatas Doudart de Lagree (F72S) y Commandant Bory (F726), de la c1ase Commandant Riviere, eI destructor Du Chayla (0630), de la c1ase Kersaint, armado con misiles guiados, y el destructor ASW La Motte-Picquet (0645), de la c1ase George Leygues. Oespues de actuar durante cerca de dos semanas en funciones de vigilancia, los buques de guerra franceses recibieron nuevas atribuciones que les permitian detener por la fuerza e inspeccionar cualquier barco sospechoso. Este cambio tuvo lugar a raiz de la resoluci6n 665 del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas, de fecha 25 de agosto. La mayoria de los buques mercantes en la zona se prestaron de buen grado a proporcionar la informaci6n requerida sobre su carga y punto de destino. Cualquier infracci6n deliberada de las sanciones daria lugar a la detenci6n 0 desvfo del barco en cuesti6n, \ cualquiera que resultara sospechoso serfa escoltado por un buque de guerra hasta que mas alia del area problematica. in embargo, hubo algun disi-

dente: a comienzos de octubre, la fragata ti'a ncesa

Doudart de Lagree tuvo que efectuar varios disparos de advertencia a fin de detener al buque de carga norcoreano Samrn Il Po cuando estaba a punto de entrar en el mar Rojo. Por fortuna, tales actitudes no abundaban y se trataron con extrema delicadeza, ya que sin el respaldo de N aciones Unidas podrian interpretarse legalmente como actos de pirateria en alta mar. Los barcos franceses estaban operando en los tres cuellos de botella principales: en el estrecho de Bab al Mandab y el Golfo de Aden trabajaban sobre todo con unidades belgas y estadounidenses; en el estrecho de Ormuz y el golfo de Oman, con los canadienses, italianos, holandeses, espaiioles, britanicos y estadounidenses; y en el estrecho de Tiran y el golfo de Acabah, con barcos griegos, espaiioles y estadounidenses. Es diffcil rastrear la funciones de cad a buque por separado, ya que las tareas de vigilancia y escolta (en am bas direcciones) hacfan necesario que, en ocasiones, un barco se separase de un grupo de combate y acompaiiase hasta otra zona de patrulla 0 a traves de ella a algun buque de carga 0 de combate que lIegaba. La mayoria de los barcos occidentales estan habituados a cooperar entre sf en este tipo de operaciones internacionales, y el reparto del apoyo logfstico es una parte habitual de su rutina. Los buques franceses repostaban combustible y suministros de diversos buques nodriza, y su propio barco de este tipo, e\ Var -uno de los primeros de esta c1ase en


ocupar su puesto-, aprovisionaba a su vez a otros mar co ntra Israel, Egipto 0 Chipre, que estaban dibuque . EI Var abandon6 la zona al cabo de algu- recta 0 indirectamente envueltos en el conflicto. La n ~ emanas para reasumir sus obligaciones como capacidad qe co mbate aereo del portaaviones hubuque de mando del almirante frances a cargo de biera tranquilizado tambien considerablemente a patrullas en el oceano Indico (ALINDIE ), y los buques de la Coalici6n que navegaban por la fue reemplazado en su puesto por el buque insig- zona en su ruta hacia el canal de Suez. nia de su ciase, el buque de suministro Durance comunicaciones por satelite :\629). EI Durance fue sustituido posteriormente Una impresionante vista de alta frecuencia, frontal de los componentes por el buque de suministro italiano Stromboli del Grupo W de la Armilla montados por parejas en .\5.327), de un tamano mucho menor (8 .750 tone- Patrol, que aparecen los tres barcos de cabeza. Funcionando a una lada a plena carga), que a su vez fue reemplazado llenando de vapor las frecuencia no muy lejana por un RFA britinico. Estas rotaciones han sido una aguas del Golfo como si de la que emplean el fuesen acorazados de antes caracteristica constante durante todo el periodo del de la Segunda Guerra buscaaor de misiles y los E cudo del Desierto y la Tormenta del Desierto, y Mundial. A la cabeza de la radares de la direcci6n de tiro, el uso operacional del egura mente continuanin realizandose aun duran- formaci6n va el destructor SCOT ha motivado con Tipo 42 Batch III, HMS te algun tiempo. frecuencia el apagado York (D98) , seguido por la :\. mediados de febrero, el portaviones Clemenceau fragata Tipo 22 Batch I , durante breves instantes de ambos sistemas tan vi tales, abandon6 nuevamente Toulon para 10 que oficial- HMS Battleaxe (F89), el dejando asi temporalmente destructor Tipo 42 Batch mente se describi6 como una «misi6n de entrena- III, «ciego» al buque. Uno de HMS Glucester (D96) mie nto en la zona este del Mediterraneo». Fue em- y el buque para dichos intervalos acaecidl>' hace casi una decada barcada su dotaci6n habitual de Etendar, Crusader contramedidas de minas, contribuy6, supuestamente, \ :\lize. EI Clemenceau no atraves6 el canal de Suez, de la clase Hunt (MCMV), a la perdida del HMS HMS Cattistock (M31). \ parece probable que su viaje se disenara con pro- Desde este cingulo, resaltan Sheffield (D80). (DPR Navy.) p6 itos disuasorios frente a cualquier ataque por los radomos SCOT de

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La Armada francesa cuenta con unos efectivos para contramedidas de minas altamente especial izados y bien equipados. Tres de la clase Eridan, el Ngase (M644), el l'Aigle (M647) y el Sagittaire (M650), fueron desplegados a comienzos de febrero junto con el barco de apoyo Loire (A615), de la clase Rhin, aunque se realizo a peticion del Gobierno egipcio, no del Mando A1iado. Esta pequefla l"uerza expedicionaria se encamino a Port Said, para

reforzar las defensas en las rutas marftimas proximas al canal de Suez.

ALEMANIA La Constitucion alemana no permite a sus fuerzas armadas desplegarse operativamente fuera del area de la OTAN, excepto en caso de ataque a un pals miembro de esta organizacion, en cuyo caso las re- ¡

Esta fotografia nos ilustra, con un ejemplo, sobre el compromiso multinacional para liberar Kuwait: las fragatas de la Armada brittinica Battleaxe (FS9) y Jupiter (F60) se ejercitan con el elegante crucero de la clase Leathy, USS England (CG22). Justamente cuando lrak invadi6 Kuwait en agosto, las fragatas brittinicas se encontraban en servicio . con la Armilla Patrol; 10 mismo sucedi6 con el USS England, que estaba cumpliendo sus obligaciones con la Fuerza Expedicionaria en Oriente Medio de la 7.' Flota, cuando los carros iraquies cruzaron la frontera. (DPR Navy.)

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pre alias se efectuarfan bajo bandera de la OTAN. A fin de fortalecer las contramedidas de minas en Bta restricci6n bloque6 cualquier implicaci6n di- la zona este del Mediterraneo, una flotilla de los recta. de Alemania en el Escudo del Desierto 0 la MCMV alemanes abandon6 Wilhemshaven el16 de T trmenta del Desierto. Sin embargo, el Gobierno agosto con direcci6n a Creta. Entre ellos estaban los eman colabor6 de diversas formas , cubriendo dragaminas de la c1ase Lindau FGS Koblenz (M 1071), huecos en las defensas habituales de la OTAN FGS Welzlar (M1075) y FGS Marburg (M1080) de la mientras otros efectivos se desplazaban al Golfo, y 4: Escuadrilla MCM de Wilhelmshaven; los buques propo rcionando instalaciones para entrenamiento rapidos anti-minas, de la c1ase Hameln, FGS Uberherrn y FGS Laboe, ambos de la 5." Escuadri lla MCM , equ ipos a otros paises.

lzquierda: La HMS Jupiter (F60) se encamina por las inmensas instalaciones de Mina Jebel Ali, para una breve escala. Como si la suerte 10 hubiese dispuesto, la tripuIaci6n de In Jupiter estaba .disfrutando de un agradable intervalo RyR en Penang cuando las tmpas de Saddam invadieron Kuwait, por 10 que se . uspendio bruscamente Ia ..isita a este puerto de .'tfalnisia y Ia fragata tomo de inmediato el rumbo oeste hacia el Golfo. En activo desde 1969 como fragata

de la clase estandar, la Jupiter y otms cuatro naves fueron adaptadas a comienzos de los 80 para transportar los sistemas de misiles Exocet y Sea Wolf en lugar de sus vetustos canones de 4,5 pulgadas . Dotadas de los dispositivos necesarios para el sistema de sonar ASW en la popa, y una cubierta de aterrizaje mas amplia asi como hangar para un helicoptero Lynx, la Jupiter y sus gemelns son actualmente las Leander mas capaces que sirven en cualquier Marina. (DPR Navy.)

El grupo X de La Armilla Patrol cruza eL Golfo a comienzos de enero. Encabezados por eL buque insignia de la Unidad Operativa de Mando, La fragata Tipo 22 Batch 11, HMS London (F95), Los barcos que aparecen a continuacion, fila por fila y de izquierda a derecha, son: el barco de apoyo MCM de la clase Hecla, HMS Herald (A138); los MCMV de la clase Hunt, HMS Cattistock (M31), HMS Atherstone (M38) y HMS Hurworth (M39); eL destructor Tipo 42 Batch 1,

HMS Cardiff (DI08); La fragata Tipo 22 Batch 1, HMS Brazen (F91); eL destructor Tipo 42 Batch 111, HMS Gloucester (D96); el buque de desembarco de la clase LanceLot, RFA Sir Galahad (L3005); eL buque de de la clase Fort, RFA Fort Grange (A385); el petroLero de la clase Regent, RFA Resource (A480); el buque de la clase Lancelot, RFA Sir Percival (LJ036) y, situado en la retaguardia, el buque de entrenamiento de he7icopteros y hospital, RFA Argus. 15


con base en Olpenitz. Iban acompanados por dos barcos de apoyo, el buque nodriza de la clase Rhein FGS Werra (A68) y el transporte de municiones tipo 760 FGS WesteTwald (A1435). Ademas, las fragatas y destructores alemanes aumentaron sus funciones de vigilancia. La mayor

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parte de las aguas territoriales europeas (y mas alIa) son patrulladas regularmente por los buques de guerra de la OTAN, pero dada la gran cantidad de efectivos comprometidos en la liberaci6n de Kuwait, el ntllnero de barcos utilizados para esta vital . tarea se habfa red ucido enormeme nte. El petrolero Olna y el buque rapido de aprovisionamiento de la clase Fort, RFA Fort Grange (A385) fueron enviados a Oriente Medio a mediados de agosto. El Fort Grange, dotado con dos HC.4 ÂŤJungliesÂť del 846 Escuadron, se dirigio al Sur a toda maquina cargado con fuel-oil, municion, comida y repuestos. (Tony Holmes.) Izquierda: La Real Flota A uxiliar britanica contribuyo con nueve unidades para apoyar a las fuerzas de la Coalicion. Es posible que el efectivo mas especializado de la RFA en el Golfo fuese el buque de entrenamiento de helicopteros Argus (A135), capaz de convertir su espaciosa cubierta de hangares en un centro avanzado de recepcion de combatientes heridos, aero transport ados desde el campo de batalla. Em6arcando su propia dotacion de cuatro Sea King HC.4s de la 846 Escuadrilla, el Argus finaliz6 su equipamiento en menos de un mes y partio de Devonport el 31 de octubre. (DPR Navy.) Derecha: En las semanas anteriores al inicio de las hostilidades, la Marina Real britanica y la RAF colaboraron estrechamente poniendo a punto sus respectivas tecnicas antibuques y antiaereas. A nueve metros de la cubierta y lanzando velozmente bengalas antimisiles, dos Jaguar GR.Mk 1A procedentes de Bahrain ponen a prueba las defensas del HMS York.

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GRECIA 20 0 mas buques de superficie de gran tamafragatas y destructores), se diria que numericame la Armada helena es bastante poderosa; pero por ciento de estos barcos son antiguos exceIe de la Armada estadounidense, construidos ran te la Segunda Guerra Mundial y pobremenequi pados para enfrentarse a una guerra moderque upone ataques con misiles y ataques aereos baja altura. Las (micas excepciones son dos bu: adquiridos a la Marina Real holandesa a prinp , ,- de los 80. Se trata de fragatas de la clase Korenaer armadas con misiles superficie-superficie arpoon y un moderno sistema de defensa antiaeintegrada que utiliza el misil SAM Aspide de Semao Los buques llevan tambien dos helic6pteros e ataque AB.12 Augusta-Bell de dos motores, y entan con un equipo de radar y sonar bastante oderno. Uno de estos barcos, el HS Limnos (F451), e desplazado al area del Golfo a comienzos de septiembre, donde, segun informes, oper6 con uni-

dades francesas, espaflolas y estadounidenses en las tareas de vigilancia del embargo en el estrecho de Tiran .

IRAK AI inicio de la operaci6n Escudo del Desierto, se di fundi6 la noticia de que la Armada iraquf posefa cinco fragatas, entre las que se contaban cuatro de la clase Lupo construidas en Italia. No era verdad; los iraqufes habfan encargado en febrero de 1981 seis corbetas de la clase Assad y las cuatro fragatas Lupo a astilleros italianos, al mismo tiempo que un buque de suministro de la clase Stromboli y un dique flotailte de 6.000 toneladas de capacidad . Entre 1982 y 1988 se acabaron las estructuras de los doce barcos y se botaron al agua, pero los de guerra no llegaron a armarse nunca y tampoco se entregaron . El buque de suministro Agnadeen (AI02) y el dique flotante quedaron atrapados en el embargo de arm as decretado al comienzo del conflicto irano-iraquf, y ambos estan fondeados en el puerto de

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Alejandrfa, Egipto, desde 1982-83. En mayo de 1990, el Gobierno italiano acord6 por fin entregar los 12 barcos, pero los constructores 10 rechazaron hasta tanto el Gobierno iraqui aceptara las condiciones financieras y de equipamiento. Estas negociaciones estaban en vias de soluci6n cuando tuvo 18

Todos los barcos de superficie del Golfo llevaoan a bordo un destacamento de la Infanteria de Marina britcinica que se componia de 12 hombres mancfados por un sargento.

Asignados, bien a la defensa antiaerea 0 a grupos de abordaje, estos marines contribuyeron a las tareas de vigilancia en el Golfo. Los aqui retratados, iban a bordo de la HMS. Battleaxe.


la invasion de Kuwait. Inmediatamente, los e fueron confiscados de nuevo y hoy dia pao probable que lleguen a entregarse nunca. e mbargo, en 1981, la Armada iraqui consi. la entrega de una fragata de construccion yua (que se cree pueda ser la Ibn Khaldoum 0 la larjid, con el amante numero 507), pero no ha ,H'i tada desde hace tiempo. Se afirmo que ha,Ido hundida durante el largo conflicto irano-iI. pero si no fue asi ha debido verse obligada ar desde hace algun tiempo, debido a la fale repuestos para su motor de propulsion prin- , marca Rolls-Royce Olimpus. falta de fragatas, los efectivos navales mas po"-os de Irak cuando comenzo la operacion Torenta del Desierto eran nueve barcos de ataque ra- " ex sovieticos, de las clases Gsa I y Gsa II. La II es mas poderosa y ligeramente mas rapida e la anterior, pero ambas clases son sumamente 'obrables y capaces de adquirir velocidades cer:anas a los 40 nudos. Ambas estan armadas con mie- SM SS-N2 Styx, armamento subsonico antibue con un alcance de unas 25 millas, y dotadas n u? radar activo 0 con una guia (IR) por inoJos. Durante la invasion, los iraqufes capturaron tam'en seis naves de ataque rapido FNS-5 y dos fPB-57 kuwaities que representaban una amenaza mucho mayor que los de la clase Gsa, ya que todos armados con misiles Exocet MM40, pertene'entes a una generacion posterior al Styx y mucho , diffciles de derribar. Afortunadamente, como i tema Exocet es mucho mas sofisticado que el uipo sovietico, el Mando aliado dudaba de que - mal adiestrados iraquies pudieran utilizarlos con exito. Los buques iraquies en activo de mayor tamano ran tres LeT (buque de suministro y desembarco) ex ovieticos, de la clase Polnochny, a los que se haia anadido una pequena plataforma para helicop(eros. Estos barcos llevan un armamento com para"amente pequeno, formado por cuatro canones e 30 mm y dos lanza-cohetes de 18 tubos, pero ueden cargar hasta seis carros de combate pesao y depositarlos en tierra mediante la rampa que evan a proa. La Armada de Kuwait posefa seis emarcaciones de desembarco construidas por Vosrs durante los anos 70, aunque eran mucho meores que las de la clase Polnochny, y su funcion rincipal en el Ejercito kuwaiti era servir de apoyo los equipos de desembarco que trabajaban en las lataformas petrolfferas de alta mar. Ninguna iba annada, pero el Mando aliado eran consciente de

«En posicion», mientras otros miembros del equipo de abordaje inspeccionan un mercante de carga, dos marines vigilan atentamente su «taxi» y su

barco. La Battleaxe se divisa en formacion una media milla a popa, en direccion al puerto. (DPR Navy.)

su potencial como min adores, por 10 que se convirtieron en objetivos de alto valor. AI iniciarse el conflicto con Kuwait, la Armada iraqui contaba con ocho buques de guerra y docenas de pequenos barcos capaces igualmente de colocar y barrer minas. Los de mayor dimension eran, con mucho, los dos minadores ex sovieticos de la clase T-43, el Al Yarmouk (465) y el Al Kadisia (467). Ambos barcos, de 580 toneladas y casco de acero, iban armados con dos canones de 37 mm y otros dos de 25 mm, dos lanzadores de cargas de profundidad y un dispositivo preparado para soltar hasta 20 minas. Los tres dragaminas de la clase Yevgenya, de 80 toneladas y disenados para el servicio costero, en comparacion eran diminutos y con armamento muy ligero, pero ciertamente capaces de causar problemas a los barcos de los aliados colocando minas en la ruta de cualquier posible desembarco anfibio. Los tres restantes eran dragaminas 19


fluviales de fabricacion yugoslava de la c1ase Nestin, los mas ligeros de todos, pero capaces sin embargo de depositar minas en cualquier medio acuatico de poca profundidad, y por tanto altamente peligrosos para los aliados. EI resto de la £Iota iraquf consistfa en una gran variedad de naves de ataque y patrulla (tanto nacionales como capturadas), contabilizando en total 70 embarcaciones, que iban desde la ex sovietica de ataque rapido (capaz de alcanzar 45 nudos) de la c1ase P6, armada con canones y torpedos, hasta la patrullera militar equivalente a un tfpico barco de recreo de 20 pies. La practica totalidad podfa Ilevar minas 0 una docena de hombres armados con fusiles ¡ automaticos, por 10 que fueron tratados como potencialmente hostiles.

IlAllA EI Gobierno italiano se nego a enviar cualquier c1ase de tropas de tierra para colaborar en la operacion Tormenta del Desierto, pero sus fuerzas aereas y navales jugaron un papel significativo, tanto en la operacion de embargo como en los combates. Las relativamente nuevas corbetas de la c1ase Minerva, Sfinge (F554) y Minerva (F551), salieron el 16 de agosto para tomar posiciones en la zona oriental del Mediterraneo, justa al sur de Chipre. Esto suponfa un cierto grado de proteccion para la isla (que fue una importante base avanzada durante todo el conflicto) y liberaba a los barcos de la 6." Flota de

EE.UU., permitiendoles dirigirse al mar Rojo, vfa canal de Suez. Tres dfas despues de la partida de las corbetas, la fragata Lebeccio (F572), de la c1ase Maestrale, se hizo a la mar rumbo a las areas operativas del Golfo, y al dfa siguiente se reunio en e\. mar Jonico con la fragata Orsa (F567), de la c1ase Lupo. Las dos naves se dirigieron entonces al Canal de Suez y rapidamente comenzaron a operar cerca de Muscat, en el golfo de Oman. A comienzos de septiembre, el buque de suministro italiano Stromboli (A5327), Ilego a dicha zona para sustituir a su homologo frances Durance. Cuando las dos fragatas Ilevaban cerca de un mes operando en el area, se hizo evidente que el grupo operativo iba a necesitar algun refuerzo, aunque solo fuese para conceder a las tripulaciones, que estaban sometidas a una severa presion, p.ermisos rotativos para ir a tierra. A fin de conseguir esta flexibilidad, se envio a la zona la fragata Leffiro (F557), de la c1ase Maestrale, que se unio por fin al grupo cerca del estrecho de Ormuz. A medida que la tension en el Golfo crecla, los primeros buques fueron devueltos a sus puertos de base, de forma rotativa, y reemplazados en el area por el destructor Audace (D551), con misiles guiados, y dos fragatas de la c1ase Lupo, la Lupo (F564) y la Sagittario (F565). Se agrego el destructor al grupo para mejorar su capacidad global de defensa antiaerea. Acompanando a los combatientes estaba el buque de aprovisionamiento Vesubio (A5329), de la clase Stromboli. Segun informes, en el mes de febreUno de los once barcos italianos implicados en las operaciones del Golfo fue la elegante fragata Orsa (F567), de la clase Lupo. Enviada al Sur el 20 de agosto junto con la fragata Libecio (F572), de la clase MaestraIe, atraveso el canal de Suez y fondeo cerca de Muscat, en el golfo de Oman. De no haber sido por un embargo de armas que la CEE impuso a Irak durante su larga guerra con Iran, quiza la Orsa hubiera tenido que enfrentarse a cuatro fragatas enemigas de la misma clase Lupo en el norte del Golfo. EI Hittin, el Imi Qar, el Al Qadissiya y el Al Yarmouk han permanecido anclados en Italia des de que finalizo su construccion en 1986.

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Diminuto en comparacion con el gigantesco perpetrolero Chevron uth America, este Lynx 1 Escuadron n" 815 se nnne sobre las alas del ente mientras espera el rrgreso de sus «pasajeros». -t azapado junto a la -itrina de la manguera de endios, situ ada al pie tid mtistil de la antena, un ante de marina . anico cubre el camino regreso del grupo de daje. Adscritos al Ikstructor Tipo 42 Batch m. HMS York (D98), to el helicoptero como infantes de marina ntuvieron ocupados en iones de vigilancia en aguas del sur del Golfo rante los primeros meses la campana Escudo del lksierto. (DPR Navy.)

rambien se hallaba presente en el Golfo el dique transporte anfibio San Marco (L9893), de la c1a-

an Giorgio. Era evidente que muchos de los barcos que transrraban hombres y suministros al Golfo constiian un blanco tentador durante su larga travesfa [raves del Mediteraneo. Habfa un temor constana la presencia de minas, por 10 que las fuerzas . das incrementaron los vuelos de patrulla sobre rutas marftimas y desplegaron dragaminas adinales en el area. Entre los barcos que efectuaron .-iones de patrulla preventivas a 10 largo de las ru- marftimas estaban los dragaminas italianos, de dase Lerici, Milazo (M5552) y Vieste (M5553) , asf mo el dragarriinas de servicio costero Platano, de d ase Adjutant, que antano perteneciera a la Manna estadounidense. Los tres barcos iban apoyados r ei Tremiti, un buque transporte dotado de ramde la c1ase MTS 10 11. Se inform6 tam bien que uatro dragaminas italianos de servicio costero de c1ase Agave estaban en el golfo de Aqaba, aunque no lIegaron a confirmarlo.

KUWAIT . Comparadas con su riqueza nacional y sus recursos marftimos, las fuerzas navales kuwaities eran sorprendentemente pobres, y se componfan principalmente de barcos de ataque rapido, patrulleras de -ervicio costero y naves de desembarco desarmadas.

Los ocho barcos de ataque rapido, equipados con el sistema Exocet, se utilizaban principalmente para frustrar los ataques marftimos a las numerosas instalaciones petrolfferas esparcidas a 10 largo de las zonas costeras e islas adyacentes. Aparte de estos, los unicos barcos armados eran 15 patrulleras de servicio costero, equipadas con una 0 dos ametralIadoras ligeras para combatir la amenaza de posibles actos de terrorismo 0 de contrabando. EI resto de la flota , unos 40 buques, estaba desarmada y se utilizaba principalmente para trabajos comunales, tales como busquedas y salvamentos, guardia costera y apoyo a la industria petrolffera. Aunque las fuerzas navales kuwaitfes estan financiadas por el Ministerio de Defensa, las administra el Ministerio del Interior, y su personal 10 componen unos 1.200 hombres que form an la Guardia Costera regular. Despues de la invasi6n, practicamente todos los barcos kuwaitfes cayeron en manos de Irak y, a causa de su potencial capacidad como minadores, se convirtieron inmediatamente en objetivos de .Ias fuerzas aliadas. En este momenta es imposible calcular cuantos quedaron intactos, pero el Mando aliado comunic6 a principios de febrero que la Armada iraquf (que entonces inclufa todo el equipo capturado) era «ineficaz para eI combate». En dicha fase , las fuerzas de la coalici6n afirmaban haber hundido 41 buques «iraqufes» y danado seriamente a otros 42 . Obviamente, es forzoso que entre estas perdidas esten incluidos parte de los antigu o efectivos kuwaitfes. 21


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PAISES BAJOS La Marina Real holandesa ha apoyado siempre con entusiasmo a los grupos operativos para labores madtimas internacionales y, a traves de su pertenencia ala OTAN y a la Union Europea Occidental, ha proporcionado frecuentemente efectivos para operaciones fuera de su area. Uno 0 dos dfas despues de la invasion de Kuwait, la fragata de defensa antiaerea HrMs Witte de With (F813), de la clase Jacob Van Hee171skerck, y la fragata HrMs Pieler Florisz (F826), de

la clase Kortenaer, ya se estaban preparando para el servicio en la base naval de Dan Helder. Ambos barcos fueron dotados con canones adicionales Oerlikon de 20 mm, tenfan ametralladoras ligeras de 12,7 mm, montadas en los laterales del puente, y llevaban tam- . bien -aunque solo como medida precautoria- el nuevo dispositivo de proteccion NBQ. La Pieter Florisz llevaba dos helicopteros SH -14B Lynx, mejorados con ametralladoras de 12,7 mm, en tanto que¡ ambos barcos estaban dotados de un sistema Signaal Goalkeeper de defensa cerrada. Aparte de los lanzadores de misiles SAM Sea Dart y Sea Wolf instalados en los destructores y fragatas del Golfo, los buques de la Marina Real britanica llevaban tambien los misiles Short Brothers Blowpipe y Javelina, de lanzamiento desde el hombro. Manejados por . seis hombres de los destacamentos de defensa antiaerea de la Infanteria de Marines britanica, los SAM de corto alcance fueron embarcados tambien en los buques de la RFA brittinica para reforzar sus sistemas btisicos de defensa. Estos infantes de marina aparecen aqui, a bordo de la Jupiter, practicando tecnicas de enfoque con un Javelin. Aunque actualmente reemplaza al Blowpipe en la categoria estandar de misiles de muy corto alcance para autodefensa, el Javelin fue utilizado por primera vez operativamente a bordo de los dragaminas de la Marina Real brittinica en el Golfo en noviembre de 1986. (DPR Navy.)

Abajo: Ataviado con chaleco anti-balas, guantes y mascara ignifugos y casco esttindar (sin cobertura de camuflaje), un infante de marina del destacamento de defensa antiaerea de la Battleaxe enfoca su GPMG en la proa de la fragata. De cada dos proyectiles de 7,62 mm, uno es trazador.


Las dos fragatas abandonaron Dan Helder el 20 e agosto, en compania del buque de apoyo de ( mbate r<ipido HrMs Poalster (AS35). La intenci6n e iempre que el Pootster escoltara a las fragatas hasta la zona oriental del Mediterraneo. Antes C"~ establecimiento del mando global estadounien e, estaba previsto que los barcos holandeses peraran bajo mando britanico con las unidades de _-\rmilla Patrol de la Royal Navy. En realidad, los erdos del mando para el area fueron muy flexi-. y el contingente holandes tom6 posiciones ene el golfo de Oman y el estrecho de Ormuz, corando con buques de otras siete naciones. De pues de s610 unas semanas de operaciones en area, el grupo operativo holandes se encontr6 en cultades cuando la HrMs Witte de With tuvo promas en los motores que, segun informes, afectaa una de las turbinas de gas Olympus TM3B y no de los Rolls-Royce Tynes. EI barco fue retio del servicio en Mina Jebel Ali, al sur de Dubai. [I 19 de noviembre, la fragata de defensa antiaeHrMs Jacob Van Heemskerck (FSI2) , y la HrMs IP S Van Almonde (FS23) -esta de la clase Korteer- fueron enviadas al Golfo para relevar a las primeras. Las acompan6 durante todo el traw hacia la zona de operaciones el buque de apode combate rapido HrMs Zuiderkruis (AS32), de cia e Poolster. Anticipandose a un posible requeiento en el Golfo, se dot6 a este buque con un ema CIWS de Goalkeeper en los Astilleros HVO Ylaardingen, cerca de Rotterdam. ,\ medida que se aproximaba la ya inevitable

guerra, se modific6 el despliegue de mucho de 10 barcos en la zona, y las funciones de refuerzo del embargo dejaron de tener prioridad en favor de las de escolta y protecci6n de los grandes grupo de buques de guerra. EI trio holandes fue asignado al Grupo de combate del Portaaviones USS Midway (CV41) y se integr6 en un plan rotativo que garantizaba defensa y apoyo mutuos para cada barco del grupo. EIJacob Van Heemskerck formaba parte de la pantalla de defensa antiaerea, el Philips Van Almonde proporcionaba escolta a los diversos barcos y buques de suministro que entraban y salfan del area del Grupo de Combate, y el Zuiderkruis aprovisionaba a otros componentes de los distintas grupos, segun las necesidades. Como parte de la continua vigilancia antiminas en las rutas marftimas hacia el Golfo, el 25 de enero la fuerza naval de la OTAN estacionada en el Canal fue enviada de manera ins61ita a la zona centro del Mediterraneo. Esta fuerza especializada inclu!a a los dragaminas holandeses HrMs Alkmaar (MS50) y HrMs Zierikzee (MS62), ambos de la clase Alkmaar, as! como a otro similares procedentes de Alemania (2), Belgica, Reino Unido y Noruega.

NORUEGA Aunque la denominaci6n ÂŤ(uter guardacostasÂť sugiere un barco relativamente pequeno, el KVS Andenes (W322), de la clase Nordkapp, esta muy lejos de serlo. Con sus 3.240 toneladas (a plena carga), es tan grande como la mayoria de las fragatas y va

COJIW consecuencia de las cciones aprendidas rante el conflicto de las lalvinas, la Marina Real 'lanica rearmo pidamente la mayoria de buques de guerra con nones Oerlikon de 20 y - mm. Montado itualmente a ambos iIulos de la superestructura 1 puente y hangares, este canon que se opera y apunta manua7mente, rknominado GAM-BOI por a Armada Britanica, se abrica en Gran Bretaiia r La BMARC. Capaz de disparar hasta 1.000 proyectiles por minuto con an alcance maximo de _.000 m, aparece aqui en disposicion de fuego a bordo del York. (DPR _'avy.)

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armado con un Bofors de 57 mm y cuatro canones de 20 mm; el KYS Andenes lleva tambien su propio helic6ptero Lynx, de ahi, probablemente, que fuese seleccionado para las operaciones en el Golfo. EI Andenes fue enviado a finales de octubre para cola- . borar con los grupos encargados de hacer cumplir las sanciones. Ademas de esta implicaci6n directa en el Escudo del Desierto, la marina noruega colabor6 tambien con sus fragatas clase Oslo y sus cor-" betas clase Sleipner para que el nivel de las funciones de vigilancia costera de la OTA durante el tiempo en que otros efectivos estuvieran desplegados en el Golfo fuera casi normal. Los noruegos proporcionaron tambien uno de los dragaminas enviados en enero al Mediterraneo con la Fuerza Permanente de la OTA .

PORTUGAL

Un marinero orienta su BMARC hacia el cielo. A unque apuntado manualmente, el canon gira y se carga

electricamente, apreciandose claramente la cinta de cartuchos sujeta en el interior de la recamara del Oerlikon.

En su calidad de miembro, tanto de la OTAN como de la Uni6n Europea OcCidental, la respuesta portuguesa a la crisis del Golfo fue decepcionante. EI Gobierno portugues no despleg6 tropas de tierra ni barcos, si bien acord6 enviar ÂŤbuques de transporteÂť a la zona y dar mayo res facilidades para el trans porte aereo de fuerzas y suministros americanos a traves de sus bases en Lages y Santa Maria, en las Azores. EI unico buque de transporte fue el de apoyo logistico NRP Silo Miguel (A5208), que, segun informes, el 31 de octubre estaba en el puerto militar de Marchwood cargando suministros para las fuerzas britanicas en Arabia Saudi.

Abajo: Punto de mira del artillero de un Oerlikon Mk4AA de 20 mm, montado en la popa del RFA Olna. Por detras del petrolero y preparandose para repostar en ruta se aproximan dos fragatas de la clase Oliver Hazard Perry, de la Fuerza Expedicionaria de Oriente Medio de la Armada estadounidense.


ARABIA SAUDI La Armada saudi tiene una fuerza razonablemene modern a de fragatas y corbetas, todas elias bien efendidas contra misiles a ras de agua y ataques ereos. A pesar de esto, no se oyo nada de las misrna durante las operaciones Escudo del Desierto Tormenta del Desierto . Algunos de los nueve arcos de ataque rapido de la clase Al Siddiq (cada no protegido con un CIWS Vulcan Phalanx de _ I mm) si parecen haber entrado en accion, porue los saudies afirman que uno fue utilizado el _. de enero para hundir un minador iraqul, aune los detalles sobre esta escaramuza son incometos. e sabe que los dragaminas saudfes de poco cado de la clase MSC 322, el Addiryah (412), el Al _ umah (414), el Al Wadeeah (416) y el Safwa 1 ), realizaron considerables prestaciones duOle el conflicto y probablemente continuaron acien dolo durante los meses siguientes. Formaan parte de un esfuerzo combinado para la limleza de minas , y operaron sobre todo con los . - nger, Acme y Aggresive americanos. Estos bare . junto con el Hunt britanico, alcanzaron un -ito considerable durante la campana y anotar n en su haber la neutralizacion de bastante mas e 100 minas iraqufes.

ran despues de un corto patrullaje por las co tas de Fujairah. Las corbetas, armadas con misiles .-\~1 Sea Sparrow, estaban alii basicamente para ofrecer proteccion antiaerea al grupo de dragaminas, mientras que la fragata utilizaba su helicoptero para observar y amenazar a los posibles infractores de las sanciones. Los barcos de guerra espanoles se habfan hecho a la mar acompanados por el buque de suministro ex norteamericano Aragon (L22), de 16.S00 toneladas (a plena carga) y de la clase Paul R,evere, que permanecio en su puesto durante vanas semanas. EI IS de septiembre se anuncio que los tres buques de guerra regresarfan a sus puertos base y sedan reemplazados en las mismas areas por la fragata Numancia, de la clase FFG-7, Y dos corbetas mas de la clase Descubierta, la Diana (F32) y la Infanta Cristina (F34). Los nuevos buques partie ron de Rota (la FFG-7) y de Cartagena (las F30) el 31 de octubre, arribando a las areas operativas a comienzos de noviembre.

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ESPANA Gobierno espanol reacciono con gran rapidez a cri is del Golfo y, para primeros de septiembre, e buques de guerra y uno de suministro estaban a patrullando. La nueva fragata Santa Maria (FSI), e la clase FFG-7, se unio a las dos fragatas holane as en el golfo de Oman, en tanto que las dos cortas Descubierta (F31) y Cazadora (F35), de la clase Dcubierta (F30), se unieron a los dos dragaminas Igas que se habfan desplazado al estrecho de TiEn contraste con el Oerlikon, manual, el General Dynamics CWS Mk 15 es automatico, iexcepto m 10 referente a la recarga tIL proyectiles! En esta instantcinea se ve como cinco marineros del York se dedican a insertar 989 proyectiles de 20 mm en la cinta del cargador que estci m la base, tarea que puede IIIUY bien llevar hasta treinta minutos, 10 que rontrasta con la capacidad de fuego de 3.000

proyectiles por minuto que tiene el sistema. Basado en el ubicuo canon Vulcan, el sistema Phalanx confia en su radar encerrado en la cupula, tanto para funciones de deteccion como de rastreo. Este sistema puede rastrear los proyectiles disparados, predecir el punta mcis aprorimado de intercepcion al misil 0 avion enemigo, y corregir el cingulo de tiro para el siguiente disparo.

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UNION SOVIETICA Aunque la Uni6n Sovietica no estuvo formalmente implicada en las operaciones de bloqueo, sus fuerzas navales prestaron alguna ayuda mediante maniobras de vigilancia temporales. Cuando la crisis empez6 en agosto, el destructor Admiral Tributs, de la clase Udaloy, estaba en la zona junto con otro destructor (sin identificar, aunque se cree que era uno de la clase Kashin modificado) y un buque de apoyo. Posteriormente se inform6 que estaban recibiendo informaci6n sobre movimientos de barcos sospechosos enviada por la patrulla aerea maritima Nimrod de la RAF, que se hallaba operando fuera de Seeb, Oman, iy se dijo que la cooperaci6n estaba funcionando positivamente! EI 4 de octubre, el crucero Chervona Ukraina de la clase Slava, dotado con misiles, y el destructor La Marina sovietica se mantuvo, en general, apart ada de las fuerzas de Coalicion durante la Guerra del Golfo, obteniendo del SATCOMM informacion codificada cuando y como podia. Uno de los que estuvo en la zona a comienzos de octubre fue el destructor Bystry, poderoso buque de guerra que escoltaba al crucero Chevrona

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Ukraina, de la clase Slava y dotado de misiles, a traves del canal de Suez? por el estrecho de Bab a Mandab. Fotografiado aqui en el mar de Barent desde un Nimrod del Escuadron n" 206 de la RAF, el destructor Otlichnnyy (403), de la clase Sovremennyy, es un antiguo hermano gemelo del Bystry. (Escuadron n" 206.)

Bystry de la clase Sovremenny, cruzaron el canal de Suez, y se crey6 que tal vez aceptaran ÂŤimplicarseÂť en las operaciones de bloqueo durante su estancia en el mar Rojo. Sin embargo, no fue asi; se encaminaron directamente al estrecho de Bab el Man- . dab sin hacer ningun alto en su ruta, con objeto de unirse a la Flota Sovietica en el Pacifico.

REINO UNIDO AI comienzo de la operaci6n Escudo del Desierto, la Marina Real tenia s610 cuatro buques en la regi6n del Golfo e incluso estos se hallaban, ins61itamente, muy dispersos. La Armilla Patrol regular se compone habitualmente de tres buques de guerra y un buque de suministro operando basicamente como un solo grupo operativo, pero eso no sign ifica que hayan de estar necesariamente juntos todo el tiempo. Cuando la invasi6n de Kuwait, la Armilla se componia del destructor HMS York (D98), Batch III Tipo 42; la fragata HMS Battleaxe, de la clase Batch I Broadsword; la fragata HMS Jupiter, de la clase Batch IlIA Leander; y el buque de apoyo y suminisJro HMS Orangeleaf (AIIO), de 37.700 toneladas (a plena carga), de la clase Appleleaf Como :iucede con frecuencia en estas ocasiones, cuando surgieron los primeros problemas a comienzos de agosto las fragatas Battleaxe y jupiter estaban efectuando una visita a los puertos de Mombasa y Penang, y habian dejado al York y al Oran-


Ademas de misiles y canon, la mayoria de los buques britanicos llevaban aparejados al menos dos lanza-seiiuelos Knebworth/CoTVUS, totalmente moviles, a ambos lados de la superestructura. Capaz de crear un buque de guerra de aluminioÂť en unos ~gundos, este dispositivo de ocho tubos puede confundir a la mayoria de los misiles anti-buque. El lanzador que aparece aqui orma parte de una pareja -.ontaaa justo delante de cupulas de radar SCOT para el Sea Wolf de la Jupiter, de la clase Leander. (DPR Navy.)

_ 'eaf e.ncargados de izar su bandera en el area de eraClOnes. Las fragatas ausentes fueron convocadas de inediato para reunirse con el resto de la patrulla en . mar de Arabia. Al mismo tiempo, se alert6 a las uadrillas de contramedidas de minas de Rosyth, lres dragaminas de bajo cal ado de la clase Hunt, HM Cattistock (M3l), Hm Atherstone (M38) y HM rllJowrth (M34), fueron acondicionados ajustan-e estrictamente al ÂŤestandar del GolfoÂť: artillemejorada, senuelos antirradar y equipos ESM ledidas de Apoyo Electr6nico). A mediados de ~ to se dirigieron junto con su barco de apoyo -e1 buque de vigilancia HMS Herald (A138) de la e Hecla perfeccionada- en un principio hacia zona oriental del Mediterraneo y luego hacia el Mo. lban ajugar un importante papel en la conu i6n satisfactoria de la operaci6n Tormenta del ierto. En las semanas siguientes se produjeron nuevos c pliegues, tanto para reforzar la capacidad de mbate del grupo operativo en el Golfo, como .!ra apoyar y reabastecer a la creciente flota de bar- en eI area. Se envi6 otra fragata Batch I Broadsrd, la HMS Brazen (F91), seguida por una Batch 1. la HMS London (F95), que iba actuar como buue insignia de la Marina Real en el Golfo. EI des. mctor Tipo 42, HMS Gloucester (D96), hermano ~ e melo del York, anadi6 al grupo una considerable tencia de fuego para defensa antiaerea, gracias a istema de misiles SAM Sea Dart. La dimensi6n y disposici6n de la flota estaba pre-

se ntando ya problemas de apoyo, por 10 que el enorme buque de suministro de la flota, el RF A Gina (A123), y el buque de reabastecimiento, el RFA Fort Grange (A385), de 23.300 toneladas (a plena carga), fueron enviados a la zona mientras que el ya reparado buque Tipo Stena, RF A Dilligence (A132), venia desde las Malvinas para tomar posiciones en Mina Jebal Ali, al sur de Dubai. A fin de desempenar mejor la tarea de distribuci6n de suministros, el Gina y el Fort Grange habian sido ambos equipados con dos helic6pteros Sea King. A raiz de la decisi6n de enviar a la 7: Brigada Acorazada britanica para unirse al ejercito de tierra que se estaba organizando, se agudiz6 la necesidad de buques de transporte. Hubo que fletar mas de 30 mercantes para completar eI traslado desde Alemania a Arabia Saudi de la Brigada, y gran parte de sus suministros y equipos tu vieron que ser trasladados desde dep6sitos belicos situados en el Reino Unido. Se destinaron a esta tatea los buques de desembarco logistico RFA Sir Galahad (L3005) y RFA Sir Percivale (L3036) y antes de su partida fueron puestos a punto. Se instalaron cuatro canones Oerlikon de 20 mm en cada barco, dos junto a la chimenea de popa y dos en eI castillo de proa (el Sir Galahad disponia del sistema de comunicaciones por satelite Marisat). EI Sir Galahad dej6 Portsmouth el 6 de octubre para cargar en Marchwood y salir de alii al dia siguiente. EI Sir Percivale Ie sigui6 dos dias despues, y ambos barcos se reunieron finalmente con la fragata belga Wandelaar, que les escolt6 a traves del Golfo. 27


EI destructor Batch I Tipo 42, HMS Cardiff DI08), se uni6 al resto de los buques, aumentano asf a siete el numero de combatientes enviados a por la Marina Real. EI buque para entrenamienro de la aviaci6n RFAAargus (A135) se modific6 ampliamente a fin de transformarlo en un puesto \'anzado de recepci6n de heridos, y abandon6 el Reino U nido lIevando a bordo gran cantidad de personal medico. La cubierta de aterrizaje del buue -muy amplia-, asf como el hangar y el bloue de alojamiento, 10 hacfan ideal para este prop6[0.

, 0 habfa senales de que las iniciativas polfticas ebilitasen la decisi6n tomada por Sad dam Hussein e retener Kuwait, y hacia mediados de noviembre co menz6 a considerar la posibilidad de que la peraci6n Escudo del Desierto desembocase finalente en una guerra total. La Marina Real estaba po tada en la zona desde el inicio de la crisis, y tolos buques se habfan ejercitado regularmente a n de estar preparados para entrar en acci6n. La mayorfa de los barcos de la Coalici6n en eI ea estaban ocupados en funciones de escolta (ha-

Izquierda: Estos armeros a Tdo de la Battleaxe .stron el problema que ponen los lanzamisiles .ontados en cubierta: es iT, la recarga manual. .f diferencia de las 'ragatas Tipo 23 de la e Duke, que ualmente estan entrando servicio en la RN, las Tipo 22 no poseen un

sistema de lanzamiento vertical, y los proyectiles de repuesto del Sea Wolf han de ser introducidos manualmente en sus respectivos silos. En esta instantanea, la Battleaxe esta siguiendo aparentemente la estela del Orange leaf de la RFA britanica. (DPR Navy.)

bfa aun algunos objetivos de alto valor en la zona) y de refuerzo del bloqueo contra Irak. Los dragaminas se dedicaban todos a su tare a especffica, y la cantidad de minas descubiertas y neutralizadas comenzaba a inquietar al Mando aliado. En previsi6n de un posible asalto anfibio, la Armada estadounidense solicit6 al equipo britanico de dragaminas que limpiase el extremo norte del Golfo, probablemente el area mas peligrosa de todas dada la posible tendencia de las minas a concentrarse allf, y tambien por su proximidad a las fuerzas iraqufes en Kuwait. Dos barcos mas de la clase Hunt, el HMS Dulverton (M35) y el HMS Ledbury (M30) se desplegaron a finales de noviembre junto con el buque de mando HMS Hecla (AI33), y el 6 de febrero se enviaron como relevo los HMS Brecon (M29), Brocklesby (M33) y Bicester (M36), en previsi6n de extensas operaciones de limpieza al termino de la guerra. Los ultimos buques de la Marina Real que se d~s­ plegaron antes de la ruptura de hostilidades fueron las fragatas HMS Brilliant (F90) y HMS Brave (F94), de la clase Broadsword. Ambas dejaron Devon port a primeras horas de la manana del 14 de enero, exactamente el dfa anterior a la fecha Ifmite impuesta a Irak por la ONU para abandonar Kuwait. La partida de la Brilliant fue digna de menci6n porque llevaba a bordo 15 miembros del Cuerpo Femenino de la Marina Real (Wren), y se creta que era la primera vez en toda la historia naval britanica que un buque Ilevaba infantes de marina de~ sexo femenino recien graduados a una zona de guerra.

Cada proyectil Sea Wolf a 82 kg, de los que 14 CfnTesponden a su cabeza plosiva. Esta arma de coTto alcance, que tiene un radio efectivo de operaci6n aproximadamente 5 km, con todo uno de los . iles antiaereos y i-misil mas potentes. ÂŁstrenado en las Malvinas, Sea Wolf -diseiiado por ritish Aerospace- fue argado por la RN en Dio de 1967 para ituir al Sea Cat. Se b6 cuidadosamente rante la dlkada de los . - . antes de ser puesto lmente en servicio a rdo de la HMS Broadswword (F88), en yo de 1979. (DPR 'avy.)

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Aunque el Sea Wolf es indudablemente el misil anti-misil mas efectivo de los que dispone hoy la RN, la unica baja causada por un misil superficie-aire que se anotO la Armilla Patrol durante la

Tormenta del Desierto la consiguieron dos Sea Dart. Lanzados desde el Gloucester en una escaramuza que tuvo lugar al amanecer del 25 de febrero frente a las costas de Kuwait, los dos Sea

Dart lograron rastrear e interceptar un misil dirigido contra el buque de guerra Missouri. En esta insolita fotografia, dos proyectiles Sea Dart con sus fundas protectoras son izados cuicfadosamente al

Gloucester desde el buque de amunicionamiento Fort Grange. Inmediatamente se colocaran bajo cubierta, dentro de la santabarbara; los destructores Tipo 22 pueden llevar hasta un total de 20. (DPR Navy.)

Aparte del Sea Dart, el otro armamento importante del Gloucester, el Vickers Mk 8 de 4,5 pulgadas, fue empleado tambien contra Irak. A mediados de febrero, el Gloucester y el Cardiff utilizaron en varias ocasiones sus 4,5 para bombardear posiciones iraquies, prestando asi apoyo a la mayor potencia ae fuego del Missouri y del Wisconsin. Capaz de disparar 25 proyectiles por minuto a un alcance maximo de 22 km, el 4,5 puede abrir fuego en solo 10 segundos. En esta instantanea, la tripulacion del York se mantiene en forma practicando sobre objetivos en la zona sur del Golfo. 30


ILUSTRACIONES A: Con aspecto bastante deslucido tras muchos meses de patrulla por las calidas aguas del Golfo, la HMS jupiter (F60) navega suavemente con ligero mar de fondo. Miembro del Grupo W de la Armilla Patrol, de servicio cuando tuvo lugar la invasion de Kuwait, lajupiter realiz6 patrullas de bloqueo hasta principios de noviembre. En esta soberbia inslantanea tomada de frente se distingue clara mente el lanzamisiles Sea Wolf GWS 26 de British Aerospace, montado justo delante de los silos para eI Exocet MM38. Para la cobertura antiaerea, el barco lleva un par de veteranos canones Oerlikon de 20 mm, instalados a cada lado del puente, y dos GPMG (Ametralladora de Uso General) FN de 7,62 mm montadas en los laterales. (DPR Navy). Bl: Es probable que, entre la gama de misiles superficieaire de corto alcance presentes en el Golfo, el mas efectivo fuese el Sea Wolf, elmismo proyectil activado que estan introd uciendo con delicadeza en un lanzador de seis disparos a bordo de la fragata HMS Battleaxe (F89), Tipo 22 Batch I. EI Sea Wolf, cuyo funcionamiento impecable fue erificado en 1982 durante el conflicto de las Malvinas, es dirigido en su trayectoria hacia el objetivo design ado median te el radar Marconi Tipo 911 de impulsos Doppler. Resulta bastante ironico que uno de los primeros imporado res del Sea Wolf fuese Kuwait, cuya peticion de este i tema a la British Aerospace fue bloqueada por el Minisfer io de Defensa britanico en marzo de 1988, basandose en que la tecnologfa implicada podfa ser transferida facilmente a naciones enemigas de la region. (DPR Navy.) B2: Rara vez tan proximas dentro de la Armilla Patrol, las Iragatas de la Marina Real britanica Battleaxe y Illpiler dan escolla al crucero USS England (CG22) en el norte del Golfo. Los tres barcos estan preparados principal mente para operaciones antiaereas. Ambas fragatas estan equipadas con el sistema Sea Wolf, y el crucero de la clase Leal)' con ellanzador de misiles de largo alcance Standard SM-2 , tanto a proa como a popa. Los radares Tipo 911 para gufa de misiles son visibles en la parte superior de la superestructura de la Baltleaxe, mientras que las dos protuberancias en forma de cupula situadas a cada lado de la chimenea son las ctlpulas SCOT para radar de comunicaciones por satelite de alta frecuencia. (DPR Navy.) Cl: Numerosos mercantes fueron abordados por los barcos de la Coalicion durante los primeros meses del conflicto, en un esfuerzo para reforzar las sanciones de Naciones Cnidas sobre Irak. Dirigiendose, evidentemente, rumbo al norte para cargar petroleo crudo, el gigantesco Chevron . ollth America acaba de recibir la visita del destacamento de la Real Infanterfa de Marina britanica embarcado a bordo del HMS York (D98). Habiendo pasado sin problemas la re"isi6n, el enorme buque cisterna continlla lentamente su travesfa, mientras el destructor Tipo 42 Batch III se aleja a toda maquina. EI York hizo las veces de «buque insignia» del Grupo W de la Armilla Patrol, hasta que fue relevado por la HMS London (F95) a finales de octubre. (DPR Navy.) C2: La «afilada proa» del destructor HMS Gloucester (D96) ,

Tipo 42 Batch Ill. Implicado de lleno en la operacion Tormenta del Desierto, el Gloucester opero en las hostiles aguas del norte del Golfo durante la mayor parte del conflicto, adscrito a la agrupacion de combate del USS Missouri (BB63). EI 25 de febrero, mientras ejercfa funciones de vigilancia por radar (<<guiando disparos») para el Missouri, el Gloucester detecto un misil teledirigido CSSN-I Silkworm antibuques, que iba directo contra el grupo de combate. Rastreado por el radar de indicacion y vigilancia de objetivos Marconi Tipo 1.022 del destructor, el Silkworm eligio el barco mas proximo y de mayor tamano -el Missouri- y comenzo su picado final. EI Gloucester lanzo inmediatamente dos misiles GWS 30 Sea Dart, que, debido a la afortunada iluminacion del objetivo gracias al radar Tipo 909, se dirigieron hacia el cada vez mas proximo proyectil y 10 «reventaron». (DPR Navy.) DyE: Programado en principio para que el ptlblico britanico 10 visitara durante el Dfa de la Marina, que se cc;lebra anualmente en Portsmouth a finales de agosto, el Gloucester fue retirado en el ttltimo momenta del programa de festejos y se notifico a la dotacion del buque que se preparase para ser enviada al Golfo . Aprovisionado a toda marcha y repintado ligeramente de color gris gaviota, el destructor abandono el puerto el 30 de agosto y se unio como aportacion de ttltima hora a las filas del Grupo W de la Patrol. Cuando se relevo a este grupo a mediados de octubre, el Gloucester permanecio en su puesto y se unio al destacamento X, icuando originalmente se Ie habfa asignado el primer lugar en la Armilla Patrol! (Tony Holmes.) Fl: Despues de atravesar el canal de Suez y surcar todo el mar Rojo, el Glollcester realiza un breve crucero por el oceano Indico antes de entrar en el Golfo a finales de septiembre . Su primer puerto de arribada fue MinaJebel Ali, unas gran des instalaciones petroleras de los Emiratos Arabes Unidos. En esta instantanea puede apreciarse claramente las grandes cupulas de radar, situadas delante y dell'as de la chimenea, que albergan la antena de radar Tipo 909; este sistema se instalo tambien en los portaaviones de la clase Invincible de la Marina Real britanica. Relativamente pesado y anticuado, el radar 909 fue tachado en el pasado de poco fiable, viendose obligada la Marina Real a modificar el software del sistema despues del conflicto de las Malvinas. (DPR Nav)'-) F2: Aunque tal vez no tan atractivos como los elegantes destructores Tipo 42 0 las fragatas Tipo 22, los barcos de contramedidas de minas de la clase Hunt (MCMV) de la 2: y 4:' Escuadra MCM de la Marina Real britanica, desempenaron no obstante una tarea vital al limpiar de mina iraqufes 0 iranfes las aguas del norte del Golfo. Los H~[S Hllrworth (M39), Caltistock (M31) y Atherstone (M38) salieron de Rosyth el 13 de agosto y pasaron cinco dias aba teciendose y poniendo a punto sus sistemas cerca de Portland, antes de dirigirse a Oriente Medio. Abarrotado de localizadores de minas por control remoto, sonar acu rico \ equipos de rastreo por cable, son indiscmiblemente los buquC"


antiminas mas capaces que se conocen. Ademas del trfo de la clase Hunt mencionado anteriormente, los HMS Ledbury (M30) y Dulverton (M35) de la 4.' Escuadra MCM salieron desde Rosyth el II de diciembre para reforzar el contingente de dragaminas de la Coalicion. (DPR Navy.) G: Aunque la contribucion del Arma Aerea de la Flota a las operaciones del Golfo fue numericamente mu y reducida, las proezas alcanzadas por el grupo de los Lynx HAS.Mk3(GM) de los Escuadrones n° 815 y n" 829 compensaron con creces su escaso numero entre las filas de la Coalicion. Este Lynx, en concreto, estaba adscrito a la fragata Tipo 22 HMS Battleaxe y lleva todo el equipo especifico para el Golfo, tal como los perturbadores de misiles antibuque AN/ALQ-176(V) Yellow Veil de Whittaker Microwave Systems situ ados en el soporte de babor para el Sea Skua; senalizadores de humo entre las rued as traseras; y dispensadores de senales luminosas y senuelos Tracor M-130 en la base del botalon de cola. Volviendo brevemente al Yellow Veil, en 1987 la Marina Real britanica encargo expresamente este sistema de fabricacion norteamericana para los Lynx que operaban en la Armilla Patrol. Capaz de interferir la cabeza rastreadora de un misil antibuques, 0 de proteger al Lynx contra los sensores antiaereos enemigos durante un ataque con Sea Skua, el unico inconveniente del sistema es que es mas activo (iluminado) que pasivo. (DPR Navy.) HI: EI teniente Guy Heywood escucha por el intercomunicador mientras ag uarda sentado a que la tripulacion de cubierta termine de cargar un par de misiles British Aerospace Sea Skua en su Lynx. Embarcados a bordo del HMS CardiJJ (0 I 08), el teniente Heywood y su observador, el tambien teniente Philip Needham, anotaron en su haber seis barcos de guerra iraqufes entre el 29 de enero y el II de febrero. EI Sea Skua demostro en el norte del Golfo su efectividad contra todo tipo de embarcaciones enemigas, cuyas dimensiones iban desde la diminuta patr1!lIera de la clase Zhuk, de 48 toneladas, hasta dragaminas de la clase T-43, de 500 toneladas. Las bandas amarilias en torno a estos misiles indican que ambos lIevan cargas activas, y la caja de metal sobre cubierta que esta junto a las piernas del marinero contiene las imprescindibles aletas de gufa aerodinamica. (DPR Navy.) H2: En contraste con el fuertemente armado Lynx del Escuadron N" 815 que aparece en la fotograffa anterior, este aparato del Escuadron n." 829, embarcado en la HMS Jupiter, esta tan desnudo como lIego. La GPMG de 7,62 mm de la cubierta, que aparece en primer plano, es una modificacion estandar acoplada practicamente a todos los barcos de la Marina Real britanica integrados en la Armilla Patrol. «Apuntada opticamente» por un inarinero entrenado al efecto, la GPMG puede disparar de 700 a 1.000 proyectiles por minuto, proporcionando asf un abanico de fuego extremadamente efectivo en la relativamente desprotegida popa del barco. Esta ametralladora, que obviamente es mas bien un arma defensiva de «ultimo recurso», subsana sin embargo hasta cierto punto la ausencia del Phalanx especializado que llevan las fragatas de la clase Leander sobre el techo del hangar. (DPR Navy.)

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I: Mientras los destructores y fragatas de menor tamano solo operan con los Lynx, los barcos de la Real Flota Auxiliar britanica (RFA), mucho mas grandes, llevan a bordo hasta cuatro Sea King. Este «taxi», en concreto, es un helicoptero HAS.Mk 5 del Escuadron n° 826, uno de los dos que constituyen la escuadrilla «0 » que va a bordo del petrolero RFA Olna (AI23). Aunque los Sea King los llevaban los miembros del Escuadron n° 826, este helicoptero en particular esta tripulado por un teniente del Escuadron n" 820; de ahf el distintivo de su hombro, que denota su . pertenencia a la agrupacion aerea del HMS Ark Royal (R06). Oebajo del aparato, un superpetrolero ~i n identificar que navega con lastre surca el Golfo hacia una refinerfa de petroleo saudi. (DPR Navy.) JI: EI primer barco de la RFA en ser reclamado para el servicio en el Golfo fue el majestuoso «barco 0 » Olna (A I23) , con 36.000 tone lad as de capacidad de combustible, que salio de Oevonport el 17 de agosto. Junto a sus colegas de la RFA, el Fort Grange (A385) y el OrangeleaJ(AIIO), el Olna servfa de apoyo a todos los barcos de la Coalicion. Fue el ultimo de los tres petroleros de la clase Ol que entraron en servicio en la remodelacion de la RFA en 1966, y ha sido reequipado regularmente desde entonces para mantenerlo al dfa, con arreglo a las tendencias modernas en repostamiento naval. Fotografiado aquf en marzo de 1990, mientras reabastecia a la HMS Cumberland (F85) durante los ejercicios West Land 90, el Olna paso la primera parte del ano operando en el Atlantico occidental antes de ser enviado al Golfo. (Tony Holmes.) J2: Un petrolero constituye un objetivo lento y tentador para un misil a ras de agua, 0 para ser bombardeado desde un Mirage F.I, ya que las pesadas planchas del casco y su co nsiderable volumen aparecen como un gran destello intermitente en la pantalla del radar del reactor. No deseando ser un blanco facil , la tripulacion del Olna estaba las 24 horas del dfa de guardia junto a los canones, incluso mientras realizaba un RAS (provisionamiento en ruta). Manteniendo un rumbo constante y paralelo al del buque nodriza mientras efectua la «transaccion » de combustible. se encuentra la elegante FFG USS Reid (FFG30), de la clase Oliver Hazard Perry. Cuando la fragata finalice su RAS -operacion que habitual mente lIeva alrededor de 30 minutos para un barco de estas dimensiones-, su hermana gemela, que se encuentra a popa aproximadamente a una milia, se aproximara para repostar. AI igual que much o~ otros modernos buques de la Armada estadounidense, la Reid esta reforzada con dos motores con turbina de gas General Electric LM2500, que Ie permiten alcanzar una excelente velocidad de crucero. (DPR Navy.) KI: El programa de construccion de barcos de la cla e Perry, fomentado por la Armada estadounidense a finale-. de los 70, se tradujo en no menos de 51 fragatas que se deslizaron al mar a intervalos regulares por las rampas de las Instalaciones Bath Iron y de los astilleros Todd. Con tituyendo un importante pedido incluso desde el punto de: vista chino 0 sovietico, los barcos de la clase Perry son loti mulas de carga de las armadas modernas, capaces de cumplir misiones ASW 0 antiaereas. Como denota el numer"


1

2

B

Las fragatas jupiter (F60) y Battleaxe (F89) en formaci6n can el crucero USS England (CG22)


2

Ellanzador del Sea Dart y el can6n Mark de 4,5 pulgadas a bordo del HM GIOllU In.

c


D

Destructor HMS Gloucester (D96)


H \IS r,/oll((Js/n (D96) 2

F

HMS Harworth (M39)


G


2

H

Westland Lynx HAS.Mk3 (GM) del Escuadron n° 829


I


1

RFA all/(/ (A 123) y HMS Cumberland (F85) 2

J

RFA Gina (A123) y USS Reid (FFG-30)


2

RFA Orangeleaf (All 0) Y USS Vandegrift (FFG48)

K


M


2

P

Fragata HMAS Darwin (F04)


clave que lleva en la proa, esta FFG en concreto -Ia USS . construida en torno a una ciudadela de acero reforzado Vandegrift (FFG48) - fue la 48 unidad que entro en servi- que alberga todo el equipo de entrepuente, los sistemas cio con la flota. Gran parte de las FFG de la Sexta y Sep- de navegacion y los indicadores de los motores. Suficientima Flotas son autenticas veteranas del Golfo, habiendo temente fuerte como para resistir el impacto directo de un pasado literalmente meses a finales de los 80 cumpliendo proyectil de 18 pulgadas, la ciudadela tiene muros de cerininterrumpidamente tareas de escolta a buques cisterna. ca de un metro de espesor. Sobre el puente va el sistema (DPR Navy .) de control de fuego Mk 37 de la Segunda Guerra Mundial, que guia las seis torretas de calibre 12,70. A cad a lado K2: La Vandegrift se acerca al Orangseleaf (AI 10) para permitir lanzar un cabo al equipo de RAS del petrolero. Acen- de la torre de control de fuego esta la instalacion de los detectores-interferidores Ra ytheo n SLQ-32(V)3 Sidekick de tuada pOl' el gran angular del fotografo, la esbelta proa de la fragata parece surcar con soltura las tranquilas aguas del ECM (Contramedidas Electronicas). Vitales para rastrear sur del Golfo. Su aspecto modular se debe a que las FFG misiles enemigos, los 32 estan instalados en practicamente fueron disenadas para permitir su produccion en cadena todos los gran des buques de la Armada estadounidense. en el astillero. Esta simplicidad en eI diseno tuvo como reUn sistema que no se utiliza es el voluminoso Mk 38 de sultado que los barcos se pusieran en servicio activo, pOl' control de fuego en «T » del canon de 16 pulgadas, que cotermino medio, solo dos anos despues de empezar a cons- rona la torre de la direccion de tiro. Este complejo y arcaico dispositivo, que solo se encuentra en los buques de truirse. (DPR Navy.) L: Siendo armas muy poderosas cuya presencia material guerra de la clase Iowa, tiene una dotacion de doce homen eI norte del Golfo contribuyo a levan tar la moral de los bres en cubierta y 20 hombres bajo ella. (Tony Holmes.) aliados tanto como el General Norman Schwarzkopf, los 0: Aparte del Missouri y del Wisconsin, otros barcos de mebuques de guerra Missouri (BB63) y Wisconsin (BB64), de nor eslora como los cruceros y destructores de las clases Tila clase Iowa, fueron utilizados durante el conflicto tanto conderoga y Spruance pueden disparar tambien misiles Tocomo plataformas canoneras convencionales como lanzamahawk, bien desde sistemas de lanzamiento vertical misiles Tomahawk. EI Wisconsin, que en esta instantanea (VLS) 0 desde silos. Firmemente asegurados sobre la cuapa rece balanceandose anclado cerca de Bahrain, lanzo li- bierta a cad a lado del lanza-misiles Mk IS ASROC, los siteralmente docenas de BGM-I09 Tomahawk en la primelos para ocho proyectiles Tomahawk que lie va el USS Leftra noche de la Tormenta del Desierto. Inmediatamente wich (00984) han incrementado la capacidad ofens iva del encima de las baterfas gemelas de 5 pulgadas que hay en buque, especial mente la de largo alcance. Dado que esta mejora resulta muy costosa, solo unos cuanros de los consel centro del barco, pueden distinguirse dos silos del total de ocho -con capacidad para cuatro proyectiles cada truidos recientemente han sido modificados, ya sea con uno- instalados sobre las cubiertas superiores de los BB VLS 0 con silos. (Tony Holmes.) (Buques de Guerra), en torno a la chimenea de popa. PI: Alrededor de una docena de portaaviones de la Ar(DPR Navy.) mada estadounidense, de diversos tipos y tamanos, tomaron parte en el victorioso comienzo de la Tormenta del DeM: Otro barco de la misma clase, eI USS Missouri (BB63), aparece aqui anclado bajo el lfpico cielo azul del Golfo. sierto. Con todo, solo uno tuvo la desgracia de sufrir danos a causa de la «accion enemiga» a 10 largo del conflicto. Desde este angulo se aprecian claramente cinco de las ocho baterlas Tomahawk, asi como la torreta del canon de 16 EI porta-helicopteros de asalto anfibio USS Tripoli (LPH 10), de la clase Iwo jima, choco contra una mina irapulgadas situado a popa. A comienzos de los 80, los cuatro buques de guerra de la clase Iowa -los elementos con qui a mediados de febrero, que abrio una gran brecha de mas solera de la Armada estadounidense- progresiva- 4,5 m, aproximadamente, en eI costado del buque. Aformente se «desempolvaron» y modernizaron a fondo en un tunadamente, no hubo vfctimas ni por la explosion ni por la subsiguiente inundacion, y los equipos de control pronprograma que costa cerci! de 1.500 millones de dolares. Empezando pOI' eI USS New j ersey (BB62), los barcos recito solucionaron la averla. Mediante la inundacion de los bieron nuevos sistemas de control de fuego y de radar compartimentos dellado opuesto del buque, eI Tripoli conmultifuncional; misiles de crucero Tomahawk y Harpoon; tinuo operando de forma efectiva como porta-helicopteros durante los dias vitales que precedieron a la ofens iva equipo de comunicaciones avanzadas (incluyendo el WSC-3 SATCOMM); siete nuevas plantas de acondiciona- en tierra. (Tony Holmes.) miento de aire, de 125 toneladas/hora; instalaciones para P2: Una de las primeras naciones en responder a las soli,enlace de transmision de datos Link-II; y la conversion de citudes de ayuda kuwaities fue Australia, que envio dos fralas calderas para quemar petroleo destilado, consiguiendo gatas de la clase Perry y un petrolero de la clase Durance al con esta modificacion reducir la resistencia del buque en Golfo a finales de agosto. Una de las fragatas enviadas era la HMAS Darwin (F04), en un principio la unica FFG «alarun 10 pOI' ciento, aproximadamente. EI BB62 fue puesto nuevamente en servicio activo en abril de 1982, y el BB64 gada» entregada a los australianos en julio de 1984. Capaz de mantener operativo un SH-60B Seahawk en su cubierse unio a la Sexta Flota en 1989. (Tony Holmes.) N: Construida segun la tipica «cubierta exterior» americata de aterrizaje (cosa que la Darwin realizo por vez primena, la superestructura del Missouri muestra tecnicas de inra durante su travesia por el Golfo), la fragata aparece en genieria y diseno olvidadas hace mucho pOI' los construc- esta instantanea en aguas agitadas con un Sea King Mk 50, tores de buques americanos. La estructura del puente esta del HA-817, en la popa. (Tony Holmes.) 49


ESTADOS UNIDOS EI despliegue efectuado por los buques de la Marina estadounidense en el area del Golfo representa el mayor ejercicio de envfo y concentraci6n de fuerzas jamas emprendido por una potencia maritima. A comienzos de agosto, la presencia americana en la zona inmediata consistfa en la Fuerza Expedicionaria de Oriente Medio, centrada en torno al buque insignia USS La Salle, de la clase Raleigh (modificada) y 15.000 toneladas (a plena carga). Apoyando al La Salle estaban el crucero USS England (CG22) de la clase Leathy, con misiles guiados; el destructor USS David R Ray (DD971), de la clase Spruance; la fragata USS Barbey, de la clase Knox; y cuatro fragatas de la clase Oliver Hazard Perry, las Aparte de los Lynx con base en fragatas 0 destructores, el unico efectivo de la Fuerza Aerea de la flota britanica representado en el Golfo fue e[ helicoptero Sea King. Este HC.4, que aparece en esta instantanea

a punta de transportar una carga, era uno de los cuatro Sea King procedentes de la Escuadrilla n.¡ 846 que, repintados, se embarcaron a "bordo del RFA Argus. (DPR Navy.)

USS Reid (FFG30), Vandegrift (FFG4S), Robert G Bradley (FFG49) y Taylor (FFG50). Rapidamente se les uni6 el crucero GM USS Antietam (CG54), de la clase Ticonderoga, equipado con el notable sistema de vigilancia por radar Aegis y procedente de la cer- . cana Agrupaci6n de Combate del portaaviones USS Independence (CV62). La Agrupaci6n de Combate del portaaviones USS Independence (CV62) estaba de maniobras en el oceano Indico, habiendo salido de EE. UU. el .23 de junio. EI Ala Aerea n° 14 (CVW-14) estaba em barcada con dos escuadrones de F-14A Tomcat (VF-21 y VF-154), dos de F/A-lSC Hornet (VFA-25 y VFA-1l3), un escuadr6n de A-6E/KA-6D Intruder (VA-I96), uno de E-2C Hawkeye (VAW-ll3), uno de EA-6B Prowler (VAQ-13'9), uno de S-3A Viking (VS-37) y uno de helic6pteros SH-3H Sea King (HSS). EI buque llevaba tambien un s610 C-2A Greyhound de VRC-50). EI grupo de combate en superficie que acompanaba al portaaviones inclufa al crucero GM USS Jouett (CG29), de la clase Belknap; el destructor GM USS Goldsborough (DDG20), de la clase Charles F Adams; y dos fragatas de la cla-

!.

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Izquierda: Con un par de

ea Skua sujetos firmemente al bastidor para misiles que lleva a ~ tribor, este Lynx del HMS Cardiff se prepara para er desamarrado antes de partir para una patrulla de vigilancia. Tripulado por los tenientes Guy Heywood y Philip • "eedham, este Lynx pertenece al Escuadron n° 15 con base en Portland. La unidad es responsable de proporcionar heficopteros y tripulaciones para todos los destructores Tipo 42, siendo los operadores de los Lynx del Escuadron 829 los encargados de embarcar helicopteros y personal a bordo de los Tipo 22 y fragatas ASW. Al igual que La mayoria de los Lynx embarcados, este aparato ha sido «personalizado» por sus cuidadores para rejlejar mejor su «hogar jlotante». (DPR Navy.) En algunos momentos, la cubierta de aterrizaje del Argus aparecia tan concurrida como la base aerea de Dhahran. Este Sea King es ayudado con delicadeza a despegar del Argus para realizar una nueva salida de reabastecimiento. Ajustados firmemente al helicoptero y delante deL tren de aterrizaje, hay dos dispositivos de contramedidas por infrarrojos que contribuyen a camujlar las emisiones deL helicoptero. • EI sistema, emite jlashes de radiacion en una secuencia que se cree La mas adecuada para confundir a la cabeza rastreadora de un SAM. ~ Knox, las SS Reasoner (FF1063) y Brewton (FF 1086). Los combatientes iban reforzados por el buque de apoyo al combate USS White Plains (AFS4), de la c1ase Mars; el buque de municionamiento USS Flint (AE32), de la c1ase Kilauea; y el petrolero USS Cimarron (AO 177). Tan pronto como tuvo lugar la invasi6n de Kuwait, el Independence recibi6 orden de dirigirse al golfo de Oman. Varios cientos de millas al norte, el portaaviones

nuclear USS Dwight D Eisenhower (CV 69), de la c1ase Nimitz, estaba finalizando un crucero de seis meses por eI Atlantico y el Mediterraneo cuando se Ie orden6 dirigirse al area. EI grupo de combate al completo atraves6 el Canal de Suez el 8 de ago to, y comenz6 operaciones aereas en el mar Rojo, en medio de muchas especulaciones obre la posibilidad de que el portaaviones tuviera que continuar en esa posici6n al menos durante cuatro eman .


Construidos de fibra de vidrio reforzado, los dragaminas Hunt de las Escuadras 2' y 4' MCM prestaron un importante

servicio durante y despues de la Tormenta del Desierto. Limpiando canales, estos barcos de 725 tm destruyeron mas de

50 minas durante el conflicto. Uno de las tres primeras unidades enviadas al Golfo a finales de agosto, el HMS

Atherstone (M38), entro en servicio por vez rrimera con la Marina Rea britanica en 1987. (Walter Sartori.)

El principal armamento ofensivo del Atherstone es este mecanismo: el detector/destructor de minas PAP 104 Mk 3, de Jab rica cion francesa. Capaz de operar en aguas cuya profundidad oscila entre 10 Y 100 m, este "rezÂť puede permanecer en e agua hasta 20 minutos recorriendo distancias de mas de 500 m desde su barco-madre. Fabricado casi por completo con material anti-magnetico, el PAP 104 reemplaza a los tradicionales equipos de inmersion para limpieza de minas que habitualmente llevan los dragaminas. Va dotado de television submarina y de un proyector para identificacion visuaL de La mina,!ijando una carga de 10 kg a la carcasa del objetivo una vez que este ha sido reconocido. 5


Los elementos de combate del grupo inclufan al crucero GM USS Ticonderoga (CG47), de la clase Kid; el destructor GM USS Scott (DDG995); y la fraata GM USS John Hall (FFG32), de la clase Oliver Hazard Perry. El apoyo 10 proporcionaba el bugue de municionamiento USS Suribachi (AE21) y el petrolero USS Neosho (T-AOI43). El grupo aereo embarcado en el Ike era la CVW -7. En la zona oriental del Mediterraneo permanecia parte de la sexta Flota estadounidense: el destructor GM USS Tattnall (DDG 19), de la clase Charles F Adams; los dos destructores USS John D Rogers (DD9S3) y Peterson (DD969), ambos de la clase Spruance; y la fragata USS Paul (FFI0S0), de la clase Knox. Iban apoyados por el bugue auxiliar USS Sierra (AD IS), de la clase Dixie, y el petrolero USS Savanah (AOR4), de la clase Wichita. Tambien se habl6 de «unos seis» submarinos en el Mediterr<lneo, pero no se ha confirmado. La tercera Agrupaci6n de Combate en llegar al area fue la del portaaviones USS Saratoga (CV60), .de la clase Forrestal, dotado de potencia convencional. Esta agrupaci6n abandon6 orfolk, Virginia, entre el 6 y el 7 de agosto junto con su elemento aereo (CVW-17) de «atague pesado», 10 gue significa una cantidad considerablemente mayor de 10

Aunque no estuvo implicado en el Conjlicto del GoLfo, eL portaaviones Ark Royal (R07), de La clase Invincible, realizo la vital tarea de patrullar las aguas del extremo oriental deL Mediterraneo. EI Ark Libero al portaaviones USS America (CV66), de la clase Kitty

Hawk, de su «mision de ojeador» en el Mediterraneo, permitiendo asi que este tomase posiciones cerca de las costas israelies. La posicion del portaaviones en Oriente Medio permitio a la CVW-I proteger La frontera este de Israel durante todo eL conjlicto.

habitual de A-6E/KA-6D Intruder. La agrupaci6n Saratoga inclufa el crucero GM USS Philippine Sea (CG5S), de la clase Ticonderoga; el crucero GM USS Biddle (CG34), de la clase Belknap; el destructor USS Spruance (DD963), de la clase Spruance; el destructor GM USS Sampson (DDGlO), de la clase Charles F Adams; y las dos fragatas USS Elmer Montgomery (FFI0S2) y Thomas CHart (FFI092), ambas de la clase Knox. Junto al Saratoga, aungue no formaba parte de su agrupaci6n de combate, iba el bugue de guerra USS Wisconsin (BB64), de la clase Iowa. Lo elementos de combate iban apoyados por el de tructor auxiliar USS Yellowstone (AD41) Y el bugue rapido de apoyo al combate de la clase Sacramento, USS Detroit (AOE4). EI grupo atraves6 el canal de Suez el 23 de agosto y fonde6 en el mar Rojo.


En estrecha funcion de vigilancia y proteccion de la agrupacion Saratoga habfa unas cuantas formaciones de la Infanterfa de Marina estadounidense, cada una con una unidad de combate completa y autosuficiente. Los 2.200 hombres de la 26' Unidad Expedicionaria de la Infanterfa de Marina, amen de su equipo pesado, fueron enviados durante el mes de agosto a bordo de cinco grandes buques de desembarco anfibio. Se trataba de los USS Inchon (LPHI2), de la clase fwo jima, de asalto anfibio; el dique £10tante anfibio USS Nashville (LPDI3), de la clase Austin; el dique de desembarco USS Whidbey Island (LSD41); y dos buques de desembarco de carros de combate, los USS Fairfax County (LSTlI93) y Newport (LSTl179), ambos de la clase Newport.

EI IS de agosto, la Agrupacion de Combate del portaaviones USS john F Kennedy (CV67) consiguio desplegarse con un preaviso de solo siete dfas, notable hazana para una operacion tan compleja. La agrupacion aerea embarcada (CVW-3) inclufa dos . escuadrones de los A-7E Corsair, en lugar de los familia res F/A-18 Hornet, aunque, por 10 demas, era bastante tfpica. EI resto de la agrupacion estaba constituida por dos cruceros de la clase Ticonderoga, los GM USS Thomas S Gates (CGSl) y SanJacinto (CGS6); el crucero GM USS Mississippi (CGN40), de la clase Virginia; el destructor USS Moosbrugger (DD980), de la clase Spruance; y la fragata GM USS Samuel B Roberts (FFGS8), de la clase Oliver Hazard Perry. Los buques de apoyo eran el USS Seattle

La participacion del Missouri en la Guerra del Golfo supuso la implicacion de este buque en su tercera conflagracion, desde su retiro en 1944. Con un peso a plena carga de 57.353 Tm, el Missouri es una formidable arma de guerra, siendo capaces sus

Derecha: Vista de frente, la superestructura del Missouri semeja un pequeno rascacielos, con cada nivel de su fuertemente protegida «torre» erizado de artilleria y dispositivos belicos electronicos. A cada lado de las alas del puente estan las instalaciones de

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tres baterias de 16 pulgadas de bombardear objetivos a una distancia de mas de 24 millas. Sin embargo, el moderno sistema de misiles Tomahawk fue quien demostro ser la contribucion mas efectiva del Missouri al exito de la Tormenta del Desierto.

los Phalanx, mientras que encima de las mismas y junto al sistema de control del canon Mk 38, hay un par de SLQ-32 ECM. Estrategicamente montado, el Sistema Raytheon proporciona al Missouri una cobertura de deteccion e interferencias de 360 grados.


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Basta el conflicto del Golfo, las posibilidades ofensivas mas importantes de los buques de guerra de la clase New Jersey radicaban en su montaje triple de 16 pulgadas. Actualmente, aunque ensombrecida por el sistema de misiles Tomahawk, los canones de 16 pulgadas son, no obstante, una

impresionante ÂŤarma secundariaÂť. Manejados por no menos de 77 marineros, los canones precis an, a todas luces, un trabajo intensivo, siendo necesarios de 30 a 60 marineros mas para los seis depositos ae proyectiles espoletados.

(AOE3) de combate rapido y de la clase Sacramento, y el buque de suministros belicos USS Sylvannia (AFS2), de la clase Mars. Toda la agrupaci6n cruz6 el estrecho de Gibraltar el 22 de agosto y, por ultimo, entr6 en el mar Rojo a comienzos de septiembre. La llegada del Kennedy relev6 a la agrupaci6n Eisenhower, haciendo posible que abandonase el area ell2 de septiembre para un bien merecido perfodo de descanso. El desplazamiento mas espectacular de tropas de todo la operaci6n Escudo del Desierto tuvo lugar a mediados de agosto, cuando un enorme contingente formado por 40.000 hombres de la I.' Fuerza Expedicionaria de la lnfanterfa de Marina (MEF) se traslad6 a Arabia SaudI. La MEF extrajo sus hombre y equipo de la 1.',4.' Y7.' Brigadas Expedicio56

narias de la Infanterfa de Marina, con bases en Kanehoe Bay, en Hawai, Camp Lejeune, en Carolina del Norte, y Twentynine Palms, en California. Los hombres y armamento ligero de la I .' y 7: MEB fueron aerotransportados a territorio saudf para actuar como barrera disuasoria ante cualquier posterior movimiento iraquf, pero todo el armamento pesado de ambas brigadas, amen de los hombres y equipo de la 4' MEB, hubieron de ser trasladados por mar. Alrededor de 20 buques se vieron envueltos inmediatamente en este desplazamiento, ademas de otros muchos que transportaban a la zona suministros perifericos. Entre los buques de gran tamafio destacaba el barco de asalto anfibio USS Nassau (LHA4), de la clase Tarawa; el dique de desembarco USS Gunston Hall (LSD44), de la clase Whidbey Island; y el dique de transporte USS Raleigh (LPDI). Ademas, habfa dos buques de asalto anfibio de la clase Iwo jima, los USS Iwo j ima (LPH2) y Guam (LPH9); dos diques de transporte anfibio, el U SS Shreveport (LPDl2) y el USS Trenton (LPDI4); dos diques de desembarco de la clase Anchorage, los USS Portland (LSD37) y Pensacola (LSD38); y cuatro buques de desembarco de carros, de la clase Newport, los USS Saginaw (LST I188 ), Spartanbourg County (LST I192) , Mani-


Segura mente los barcos con apariencia mas extraiia de La poderosa fuerza de asalto anfibio de la Armada estadounidense, los buques de desembarco de carros de la clase ~ewport, destacaron en la masiva jlotilla de invasion. ldentificables gracias a sus rampas, con gnias incorporadas sobre la popa, estas unidades especializadas, entrarian en tierra en caso de una invasion maritima, y su carga -compuesta por carros de combate M60, por los HMMWV, y por camiones- seria depositada en tierra a traves de las puertas articuladas de su proa. La .'.farina estadounidense dispone actualmente de 20 de estos buques, capaces de embarcar hasta 431 hombres, bien en funciones de primera linea 0 en las jlotas de reserva. La masiva presencia de los

marines a bordo de una gran jlota de buques de asalto anfibio situada f rente a fa costa de Kuwait, hizo creer a muchos observadores que los aliados iban a utilizar

esta fuerza para establecer un segundo frente al norte de la ciudad de Kuwait. En realidad, los marines permanecieron a bordo y correspondio a las fuerzas de tierra entenderse con los iraquies. De todos los

buques de apoyo anfibio presentes en el Golfo, las unidades mas impresionantes apostadas en la zona eran [os porta-helicopteros de la clase Tarawa, representados en esta

instantanea por el USS Tarawa (LHAl). Capaces de llevar tanto helicopteros como Harrier II, estas naves embarcaban una fuerza mixta de 28 aparatos de ala rotatoria y seis de ala fija .


Considerados como uno de los barcos de guerra mas sofisticados del mundo, los cruceros de la clase Ticonderoga, desplegados en el Golfo, se hicieron merecedores de este apelativo por sus rastreos ae aviones en el espacio aereo de Kuwait. Con su

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impresionante sistema de radar SPY-I , el crucero puede seguir la pista hasta de 128 objetivos diferentes en su centro de informacion de combate. Junto con el SAM SM-2 estandar (de los que puede transportar hasta 68, en sus aos santabarbaras), el

equipo AEGIS ha incrementado enormemente la cobertura antiaerea de la agrupacion de combate. El que aparece en la foto es el usS Vincennes (CG49), el tercer barco de la clase Ticonderoga que entro en servicio con la Armada estadounidense.

En activo desde julio de 1985, el Vincennes estci adscrito a la 7" Flota y tiene su puerto base en San Diego, California. (Tony Hormes.)


lowoc (LSTl180) y La Moure County (LST1l94). Otros dos buques lIevaban tambien la tripulaci6n de mantenimiento y el equipo para apoyar a la aviaci6n de la USMC. Se trataba de los buques de apoyo USNS Wright (T-AVB3) y USNS Curtiss (T-AVB4). Los dos buques hospital, el USNS Mercy (T-AH19) y el USNS Comfort (T-AH20), lIegaron al mismo tiempo aproximadamente, tomando posiciones el Mercy dentro del Golfo y el Comfort como reserva en el mar de Arabia. Los ocho buques de carga tipo Algol existentes participaron en el esfuerzo logfstico, transportando principal mente equipo del Ejercito estadounidense. Se trataba de los USN Algol (T-AKR287), Bellatrix (T-AKR288), Denebala (T-AKR289), Pollus (T-AKR290), Altair (T-AKR291), Regulus (T-AKR292), Capella (T-AKR293) y Antares (T-AKR294). Entraron en servicio muchos de los buques de la 2 y 3 Escuadra MPS procedentes de Izquierda: Representantes de una tecnologia dos decadas anterior a la del Vincennes, los cruceros . USS Worden (CGI8) y Fox (CG33) aparecen juntos en el puerto de Fremantle, al oeste de A ustralia, durante una escala RyR. Estos barcos

trabajaron durante todo el conflicto del Golfo. Aunque dotados de una generaci6n mas antigua de radar de rastreo aereo, utilizan el mismo armamento Standard SM-2 que los cruceros Aegis.

Los sistemas Patriot y General Dynamics BGM-I09 Tomahawk demostraron al mundo que los miles de millones de d6lares invertidos en tecnologia de misiles por Carter y Reagan fue un dinero bien empleado. Arma completamente automatizada, el Tomahawk puede llevar acoplada una gran variedad de cabezas explosivas para adaptarse a las necesidades de cada

misi6n especifica. Dirigido por un radar incorporado, el misil se basa en el reconocimiento del terreno y la navegaci6n inercial, esta limitado, por tanto, su uso a la disponibilidad de mapas del territorio. Sin embargo, el 17 de enero, fecha en que se lanzaron los primeros proyectiles desde sus silos, ya se habia programado en los Tomahawk casi la totalidad de los accidentes topograficos de lrak.

Diego Garda y Guamrrinian, al igual que 10 fueron los de la APF y los de la Fuerza de Reserva. Mas de 100 buques de transporte, mercantes 0 militares, fueron vistos en la zona durante la ingente concentraci6n de fuerzas necesaria para expulsar a Saddam Hussein de Kuwait. Aunque las Marinas europeas y saudI habfan proporcionado ya una fuerza de dragaminas bastante potente, la Armada estadounidense despleg6 cuatro barcos mas a finales de agosto. Eran el USS Avenger (MCM 1), buque insignia de su clase; ei dragaminas USS Adroit (MS0509), de la clase Acme; y dos dragaminas de altura de la clase Aggressive, los USS Impervious (MS0449) y Leader (MS0490). Todos ellos son barcos lentos y ligeros, no diseiiados 59


en realidad para travesias oceanicas, por 10 que llegaron amarrados sobre la cubierta del dique de tran porte holandes Super Servant III, fletado a tal efecto. Estos barcos pasaron gran parte de su estancia en el Golfo trabajando con los dragaminas saudfes; entre ambas flotillas se consigui6 destruir mas de 50 minas sumergidas y flotantes. Al menos nueve destructores de la clase Spruance apoyaron a las diversas agrupaciones de combate que operaban dentro y Juera del Golfo durante el Escudo del Desierto y la Tormenta del Desierto. Parte integral de cualquier fuerza naval estadounidense desde su incorporaci6n al servicio a finales de los arios 70, los Spruance se han desarrollado desde entonces hasta convertirse en poderosos buques de

guerra, capaces de enfrentarse a amenazas, tanto de superficie como submarinas. Criticados en un principio por su armamento relativamente ligero comparado con las toneladas que desplazan (mas de 7.000), estos barcos han sufrido varias remodelaciones a lo largo de la decada, convirtiendose en unos destructores ÂŤsuper armadosÂť con sistemas Harpoon, Phalanx y, en algunos cas os, Tomahawk.

La siguiente tanda importante de despliegues estadounidenses incluy6 al portaaviones USS Midway (CV41) y su escolta, la Agrupaci6n n° 15 de Cruceros-Destructores. EI Midway tiene su puerto base en Yokosuka, Jap6n, y, segun informes, antes de su partida habfa estado realizando importantes maniobras con su agrupaci6n aerea (CVW-5) y el crucero de la clase Ticonderoga, GM USS Mobile Bay (CG53). Aparte del Mobile Bay, la escolta del Midway inclufa. el crucero de la clase Belknap, GM USS $terett (CG31); un segundo crucero Ticonderoga, el USS Bunker Hill (CG52); Y dos destructores de la clase Spruance, los USS Hewill (DD966) y Fife (DD99 1). EI Hewitt acababa de sufrir una profunda remodelaci6n , que inclufa la instalaci6n de un Sistema de Lanzamiento Vertical Mk41. Este sistema permite los procedimientos habituales de lanzamiento y una santabarbara mixta para 61 proyectiles: misiles de crucero Tomahawk, misiles Standard superficie-aire y ASROC (cohetes anti-submarinos). EI buque insignia anfibio USS Blue Ridge (LCC19), que tambien


10 es de la 7: Flota estadounidense, abandonaba asimismo Yokohama a comienzos de septiembre, pero con destino desconocido. EI dique de transporte anfibio USS Dubuque (LPD8), de la clase Austin, abandon6 su puerto base de Kyshu durante la primera semana de septiembre, acompanado por el buque de desembarco de carros San Bernardino (LSTILl89), de la clase Newport y 8.450 toneladas (a plena carga), y dos buques de salvamento y rescate de la clase Edenton, los USS Beaufort (ATS2) y Brunswick (ATS3). Los Edenton estan preparados para realizar misiones de remolque y extinci6n de incendios de otros barcos, asf como de apoyo a operaciones de buceo y rescate de objetos pesados del fondo del mar. Se cree que el Brunswick pudo haber sido desplegado al mar Rojo pOl"que, segun informes posteriores, el Beaufort estaba remolcando al crucero Princeton, de la clase Ticonderoga, despues de que sufriese danos a causa de una mina iraquf en el Golfo. En su ruta hacia Oriente Medio, el San Bernardino hizo escala en Okinaw-

wa para recoger hombres de la 3: Divisi6n de 1nfanterfa de Marina. A primeros de octubre, los hombres de la Marina y la 1nfanterfa de Marina estadounidenses realizaron un ejercicio de entrenamiento de cinco dfas en las costas de Oman, en el mar de Arabia. En la operaci6n Camel Sand participaron cerca de 5.000 hombres, incluyendo elementos de la 2: Divisi6n de 1nfanterfa de Marina, 2: Escuadrilla Aerea, y 2." Grupo de Apoyo, adscritos todos a la 4." MEB. En conjunto, se utilizaron 18 barcos de desembarco al}fibio de la 2: Fuerza Anfibia, en combinaci6n con Calificadas a menudo como los «bebes» de la agrupaci6n de combate, las diminutas fragatas ASW de la clase Knox alcanzan, no obstante, la muy «madura» categoria de 3.690 toneladas cuando van a plena carga. Seis de elias, de mediaaos de los

60, apoyaron a diversas agrupaciones de combate, registrando el fondo del mar en busca de minas con su potente sonar montado a proa. Esta instantanea . muestra a la USS Knox (FFl052), la primera de su clase en entrar en servicio a mediados de los 60.

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Izquierda: Afarte del Missouri y e Wisconsin, el buque mas antiguo de los que tomaron parte activa en la operacion Tormenta del Desierto fue el venerable portaviones USS Midway (CV-41); un joven de 46 arios en 1991. Con base en Yokosuka, cerca de Tokio, el Midway se dirigio al Golfo a comienzos de octubre, acompariado de varios cruceros, destructores y fragatas que hacian las veces de escolta. Con su familiar Escuadrilla Aerea n.¡ 5 a bordo, procedente de la NAF (Fabrica de Aviones Navales) de Atsugi, tomo posiciones cerca de la boca del Golfo en noviembre, y comenzo a realizar ejercicios belicos preparatorios. El Ala

Arriba: tEs acaso la sombrilla de la Shell una oferta de regalo para los buques que cargan petroleo a bordo? Repostar en un mar como e( que aparece en la fotograJia es cos a facil comparada con las condiciones maritima con las que se encuentr el Orangeleaf en el mar del . Norte yen el Atlantico. -..~

Hora de llenar los tanques; la USS Vandegrift (FFG48) y el petrolera RFA Orangeleaf se reunen para efectuar un abastecimiento de combustible. Parte de la Fuerza Expedicionaria de Oriente Medio cuando tuvo lugar la anexion de Kuwait en agosto, la Vandegrift y su gemela, la USS Reid, (FFG30) permanecieron en sus posiciones hasta que fueron relevadas.

90 aviones de ala fija y helic6pteros. Habfa cuatro porta-helic6pteros de asalto en el area, amen de otros 14 barcos, bien dentro del Golfo 0 en el mar de Arabia. Un total de 33.000 marines se encontraban ya en tierra, y otros 10.600 estaban listos para desembarcar. Despues de observar la continua acumulaci6n de

fuerzas iraqufes en Kuwait, el presidente George Bush anunci6 que el contingente de fuerzas americanas en el area aumentarfa. La primera manifestaci6n de esta polftica fue el despliegue de tres nuevas agrupaciones de combate, las de los USS Ranger (CV61), America (CV66) y Theodore Roosevelt (CVN71). Los estrategas de la Marina comenzaron 63


, La vandegrift se aLeja a ;:;aa maquina con los tanques llenos, dejando atras al petrolero envuelto en su espumosa estela. De diseno compacto, las FFG de La clase Perry han visto enormemente reJorzada su capacidad oJens iva gracias a Ia aJortunada entrada en servicio del SH-60B

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Seahawk. Aunque capaces de embarcar a dos de estos helicopteros -los hangares de estas Jragatas son bastante amplios-, la mayoria se hacen a la mar con un soLo Seahawk a bordo. Justo encima del hangar se aprecia la unica bateria Phalanx que lleva a bordo. (DDPR Navy.)

tambien a estudiar la posibilidad de enviar el Nimitz (CVN6S), el Forrestal (CV59), el Abraham Lincoln (CV72) y el Independence (CV62). Las tres agrupaciones se hicieron a la mar en el mes de diciembre. La escolta del Roosevelt estaba . compuesta por los cruceros GM USS Leyte Gulf (CG55), de la clase Ticonderoga, y el Richmond K Turner (CG20), de la clase Leathy; el destructor de la clase Spruance, USS Baron; la fragata GM USS Hawes' (FFG55) , de la clase Oliver Hazard Perry; la fr-agata SS Vreeland (FFI06S), de la clase Knox; el buque de amunicionamiento USS Santa Barbara (AE2S), de la clase Kilauea; y el petrolero de la clase Cimarron, USS Platte (AO IS6). La agrupaci6n aerea embarcada era la CVW -S. EI A1nerica se hizo a la mar llevando a bordo la CVW-l, acompanado por el crucero nuclear GM USS Virginia (CGN3S); el crucero USS Normandy (CG60), de la clase Ticonderoga; dos destructores de la clase Coontz, los GM USS William V Pratt (QPG44) y Preble (DDG46); y la fragata GM USS Halyburton (FFG40), de la clase Oliver Hazard Perry. Los barcos de apoyo eran el de amunicionamiento USS Nitro (AE23) y el petrolero de suministro de la clase Wichita, USS Kalamazoo (AOR6). Llevando a bordo la agrupaci6n aerea CVW-2, el USS Ranger (CV61) se hizo a la mar escoltado por una agrupaci6n de combate compuesta por los cruceros de la clase Ticonderoga, USS Valley Forge (CG50) y USS Princeton (CG59), y dos destructores de la clase Spruance, los USS Paul F Foster (DD964) y Harry W Hill (DD986). Cuando comenz6 la operaci6n Tormenta del Desierto, las agrupaciones de combate del Midway y del Ranger estaban apostadas en el Golfo Persico, junto a los buques de guerra Wisconsin y Missouri, mientras que las del America, Kennedy y Saratoga 10 hadan en el mar Rojo. La agrupaci6n del Roosevelt no tom6 parte en ninguno de los ataques aereos contra Irak.

Ejercitos y batallas 06 las fuerzas navales en la guerra del golfo  
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