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LOS ASES BRITANICOS Y DEL IMPERIO DE LA I GUERRA MUNDIAL


LOS ASES BRITANICOS Y DEL IMPERIO I GUERRA MUNDIAL


Direccion Edi to ri al: Juan Mari a Martinez Coordinac ion Edito ri al: Jua n Ramon Azao la Traduccio n: Rodo lfo Mun oz Casado Publicado por primera vez en G ra n Breta na en 200 I po r O sprey Publi shing I st Floor, Elms Co urt, C hape l Way Botl ey, Oxfo rd, OX 2 9 LP

© de esta edi cion, Edi c io nes Del Prado, 200 I Cea Bermudez 39, 5° 28003 Madrid, Espana © 200 I O sprey Publi shin g Todos los tex tos e ilustrac iones © 200 I Osprey Publishing A uto r Chri stopher Sho res llustrac ion de po rtada de Keith Woodcock Perfil es de av iones de Mark Ro lfe Impreso e n Es pa na e n nov ie mbre de 200 I Impo rtado r y di stribuido r en Interi o r: DI STR IBU IDOR A GENE RA L D E PU BLI CAC ION ES A lva rado, 2 1 18/56 1290 - Buenos A ires

lIustraci6n de cubierta EI 27 de octubre el Cte W . G. Barker, el gran as del frente italiano, estaba de regreso en Francia pilotando un nuevo Sopwith Snipe. Tras derribar un biplaza, particip6 en un combate con varios Fokker 0 VII de una unidad sin identificar, tres de los cuales Ie fueron posteriormente reconocidos como derribos antes de ser el mismo derribado. Barker result6 herido en tres lugares, pero sobrevivi6 y se Ie concedi6 la Cruz Victoria .

Di stribuid o r de Ca pita l: DI STRIR ED Avda. Belg ra no, 63 4 , 4° I 1092 - Bue nos A ires IS BN (Obra co mpl eta): 84-8372- 185 -6 IS BN: 84-8372 -6 14-9 D.L.: Rcsc rva d os tod os los de rcc hos. EI co nt e nido de cs ta ob ra cs t a pro tcg ido po r la Icy. que

eSlab lcce penas de pri sion y/o l11ulta. adc m as de las co rrcs po lld ic nt cs indcm ni zacioll cs po r da iios y pc rj ui c ios. pa ra qui en re produ zca. p lagie 0 d istri buya publi camclll c. e n todo 0 e n

parte. una obm litcraria. artistica 0 cienti fica. 0 la trans fo Tm c. intcrprctc 0 cjl.!C lItc en cliaiqui cr tip o de sopo rt e. s in la dcb ida a ut orizac io n csc rita de los propi e la rios. EI editor se rcscrva cl dcrcc ho de l110di fica r la cstructura de los componclltcs de.: la co lecc ion. Sli orden de aparicion Y Sli prec ia de ve nta si circ Llll stancias Icc nicas 0 mcrcadot cc ni cas de

clialqui cr tipo 10 aco nscjara n.


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INDICE CAPITULO UNO

LOS PRIMEROS DiAS

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CAPITULO DOS

1916: CHOQUE DE ALAS

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CAPITULO TRES

1917: SIN PAUSA

23

CAPITULO CUATRO

1918: EL NACIMIENTO DE LA ROYAL AIR FORCE

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CAPITULO CINCO

LA NATURALEZA DE LAS RECLAMACIONES

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CAPITULO SEIS

LOS DIEZ MEJORES ASES

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LOS PRIMEROS DiAS uando esta ll o la I G uer ra Mundia l en agosto de 19 14, el co nce pto de un a batall a en el cielo e ntre av iones enfrentados todavia era tema de la ficcion cienti fica de la epoca. Hay que recorda r qu e no hacia mas de trcce aiios que el hombre habia vo lado por vez prime ra e n un apa rato mas pesado que e l aire, y co nsiderablc ment c mcnos

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desde que Lo uis Ble ri ot hab ia log rado el primc r vuelo sin esca las a traves del Ca nal de la Mancha. De hec ho, 10 marav illoso cs quc las organi zac iones mi lit ares, inhe re ntemente conservadoras, dc la mayo ria dc las prin ci pales potencias dc l mundo ya habian visto un eno rme futuro cn csta rccicn nacid a invencio n, dc fo rm a que Ie as ignaron rec ursos huma nos y cconom icos y la probaron pa ra usos milita rcs. En aque ll a fasc, cl ac rop la no no se ve ia co mo otra cosa que no fue ra un vehi c ul o de reco noc imiento, capaz de penctrar con mas pro fundid ad e n terri tori o hosti l y con menos ricsgos y csfucrzos que las tradi cio nales uni dades dc ca ba ll c ri a. Aque ll os primeros aparatos eran sin duda frag il es, unas a malga mas nada fi ables de ca bles y palos que fueron co nsidcradas como la av iac ion representa nt c durantc aquell a primera guerra ae rea. Sin embargo, se puede afirm a r que desde cl mi smo comi enzo, el desa rro ll o de la av iacion durante los c uatro aii os siguic nt es resulto scr rapido e n ex tre mo. Esta desc ripc io n ini cia L a unque adec uada qui za pa ra 19 14 -1 9 15, cs bas ta nte in apro piada e injusta cuando se conside ran los a pa ratos de 19 17-1 9 18. En aque l momento, los av io nes de l se rvicio en el frente eran fucrt cs, ro bustos y co nsiderab le mente fiables. Asimi smo, ya se habia n esta blec ido las doctrinas escnciales de la g ue rra ae rea y se habian desa rroll ado hasta un g rado de considerab le sofisticac ion y e fec ti vidad. Incluso, g ra n pa rte de 10 qu e se a pre nd io y se aplico e n 19 18 se iba a o lvidar 0 a parta r rapida me nt e en los aii os de paz que sigui eron. Las razones de esto fueron en pa rte eco no-

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Se puede ver aqu i a James McCudden, un soldado que luego se convertiria en oficial ty en el as britanico mas condecorado l, en el asiento t rasero de uno de los mono pianos Deperdussin del Escuadr6n 3 mientras todavia era mecanico aereo de l ' Clase (Bruce Robertson).

Cinco afios despues, el Cte James McCudden es retratado en la cabina de su nuevo y potente caza S.E.5 de la Royal Aircraft Factory. McCudden muri6 en un accidente de despegue en julio d e 1918 (MARS).


m icas. pero tam bien tuviero n que ve r co n los es fu erzos de los protagon istas de la pote ne ia ac rea po r mant c ne r sus nu evas fu erzas lej os de co nve rt.irse en s impl es a pe ndi ces de los ej crc it os tradi c iona lcs. La co nscc uenc ia til e q ue mu chas de las bie n ase ntadas lecc io nes se tu vieron que vo l vc r a apre nder co n un cos Ie co ns idcrab le c ua nd o tuvo lu ga r nu eva me nte un a

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guc rra mundi a l.

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Durant e los primcros meses de la G ran G ue rra. como Il ego a sc r lI amada. aqllc ll os pequeiios g rupos de av iones di sponibJc s demostraron n'ipi da ment e

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va lo r e n la fi.lIl c io n de reco noc imi e nt o y present aro n sus ca rt as credenc ia les co n las pote nc ias de la cpoca. Sin embargo. c ua ndo e l li'e nt e se esSli

tabili zo e n toda Europa occ ide nt a l. sus ,i m bitos de ac ti vidad se estrec haro n y r,ipida ment e los apa ratos de los ba ndos e nfre nt ados se eneon traro n un os con otros en e l a ire. Ini c ia lme nt c. sc sab ia que con frec ue nc ia a l adversario no se Ie daba mas qu e un ca mpec hano sa ludo con las ma nos. Aq ue l estado de cosas no iba a dura r mll cho. Aq ue ll o c ra la g ue rra y los pil o tos y los o bservado res e ran .I 0ve nes y ag res ivos. R{lpida me nt e eome nza ro n a uti li za r fu si les y pi sto las para rea li za r di sparos contra

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adve rsa ri os y ta m-

bie n asce ndi eron a l aire con granadas. dardos de meta l 0 cua lqui er otra arm a q ue pudi eran enco ntra r y poste ri o rm ente la nza r desde e l aire con perjuic io pa ra los qu e se e nco ntra ba n en las trin c he ras de a lii abaj o. Uno de los primeros aviones britanicos capaz de funcionar de forma muy limitada en funciones de caza fue el Sopwith Tabloid, representado en este caso por un aparato enviado al Escuadron 5 del Real Cuerpo de Vuelo en mayo de 1914. Los pilotos de aviones rapidos y agiles como este lIevaban a menu do pistolas que solian vaciar contra un avian aleman 0 una caja de balas explosivas de acero que solian lanzar contra las concentraciones de tropas alemanas. Los Escuadrones 3 y 4 utilizaron el Tabloid en el frente occidental durante las primeras fases de la guerra (Bruce Robertson).

Dc csta fo rm a e l desa rro ll o de la av iac ion ha bia seguido bastant e de ce rea los pasos de l de la ametra ll adora. IncJuso antes de la guerra. va ri os pa ises. in c luida G ra n Breta ii a. habia n e mprendid o ex perime ntos pa ra adapt ar un anna en e l mo rro de los avio nes de l tipo de he lice propul sorn. Estos ex pe rim e ntos se rea li zaro n ese nc ia lm ent e con la pe rspec ti va de utili za r e l a rmam ento contra bl ancos e n ti e rra . A I d ispone r lilli ca mente de moto res de poca pote nc ia. junto co n e l peso de las a metrall adoras enfri adas po r agu3 como la Max im 0 la Vic ke rs. la pe rdida de re ndimi ent o que sc ocasionaba en los aviones por e nt onces di sponibl es parecia inaeeptable. En prime r lugar. seri an necesa ri os moto res m,is potent es y a rm as e nfri adas por a ire mils li geras. Amba s cosas aparec ieron en 19 14 y la a metra ll adora Lew is. re lati vame nt e li ge ra. o frec i6 nuevas oportunidade s a l Roya l Fly in g Co rps (Rea l C ue rpo de Vue lo - RFC- ). No paso mucho ti e mpo antes de que un piloto di sp usiese de un a de estas armas mo ntada en su aparato biplaza pa ra se r

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En el afuste de punteria de varios cazas aliados (i ncluidos el Nieuport Nie.17, al que se puede ver aqui con Billy Bishop en la cabina) se monto una ametralladora Lewis de 7,7 mm sobre el ala superior. Esto permitia retrotraer el arma y bajarla para poder cargar el tambor de municion, pero tambien gusto a pilotos como Albert Ball para disparar hacia arriba y hacia del ante contra la parte inferior del fuselaje de los aviones enemigos desprevenidos (MARS).

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utilizada por el observador cuando int ent a ra inte ree pt a r un av io n

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que. reg ul armen te. a parecia para reco noce r su ea mpo de aviaeio n. Sin em bargo. e l peso todavia a feetaba demasiado a l rendimiento y se o rden o retira r la amet ra ll adora. Pero se habia demostrado esta posibilidad. y cuando comenzaron a lI egar a l Ii'ente avio nes m~\S potentes y fiables. se ace pt o la praet ica de adaptar una ametra lladora Illovil para que la utili zara e l observador. AI principio. la razo n fue dcfcnsiva m{ls quc ofens iva de tal forma que se perillitia a la tripulac ion finalizar su vuc lo de rcco nocimie nt o ode loca li zac ion de la art illeria s in in tcrfc rc ncias. Ine luso al cOlll ienzo de la guerra la mayor partc de las fuerzas aereas poseia n unos cuantos av iones Illonoplaza r{lpidos y li geros. que ini cia lmente se utili zaron para la cxp loracion a gran ve loc idad por detTaS de las lineas cncIlligas. Estos f iaban su segu ridad a la ve locidad y la Illaniobrabilidad. Dado que no lIevaban obse rvador. tampoco hab ia ninguna adaptacion para e l arIllamento. EI a lto rendimi ento que ofrecian estos aparatos pronto persuad io a a lgunos de sus pilotos de que ofrecia n la oportu ni dad de interceptar a los biplazas del enemigo y. a l menos. desorganizar sus misiones y expul sarlos. o inci uso infli g ir daiios instalar una

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bajas. Por 10 tanto. a lgunos pilotos comenzaron a

dos ca rab inas recortadas en los mon tantes interplanares de sus

aviones pa ra lograr un cierto grado de potencial ofensivo. La mayoria de estos primeros aviones de exp loracion eran av iones de traccion (es decir. con e lm otor en la parte delantera tirando del avion a trayeS del a irel. Por e ll o. la presencia de la he li ce delante del piloto Ie impedia disponer de un campo de fuego despc.Jado e n la misma direccion que Ie permitiria e illplea r las armas que lI evaba co n la mayor precision y eficac ia. Q uedo muy pronto abso lut amente c laro que poder orient ar e l avion hacia e l blanco se leccionado y luego disparar e l anna contra su cje oti-ccia con mucho la mejor oportunidad de exito. EI problema que se presentaba no se vcia como irremediable. ni siqu iera in icialmente. ya que muchos de los biplazas a li ados que se utilizaban en aque ll a epoca cran aviones de he li ce prop ul sora. co n el motor por detr{ls de la he li ce en la parte trase ra. como en un barco. En estos aviones los observadores se sentaban por delante de los pi lotos para fac ili tarles la visionlm'ts despejada posible del terreno. De esta for-

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ma. tambicn se les ofi'e cia la posibilidad

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Estas dos ametralladoras de 7,7 mm fueron las dos armas mas importantes para los aviones que utilizaron los Aliados en la I Guerra Mundial. En la fotografia superior se puede ver la ametralladora Lewis en su forma con base en tierra; se trataba de un arma de gas que utilizaba municion en un unico tambor de 47 proyectiles 0 en un tambor doble de 97 proyectiles, y en su forma aerea se modifico con una empuiiadura en lugar de la culata y tambien con un revestimiento de aluminio ligero en lugar del radiador cilindrico de gas y el anima. La ametralladora Vickers se cambio a enfriamiento por aire en lugar de por agua (normalmente con un revestimiento de enfriamiento por aire de aletas en lugar de la carcasa de enfriamiento por agua del arma con base en tierra) y se alimentaba con municion en forma de una cinta que salia de un cargador en el fuselaje (Bruce Robertson).


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de disparar hacia delante con sus armas defensivas s in obstae ul os. EI hee ho

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de que al prin c ipi o csta s se montaran de fo rma fl ex ibl e parec io o frecer una vent a ja adi c ional ya qu e perlllitia continuar di sparando contra los ad vc rsari os a van guardia quc intcntaran dcsv iarsc. asce nder

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lanza rse en pi cado.

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LA LLEGADA DE LOS AVIONES DE COMBATE

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EI prim e r avio n brit a ni co di se ii ado co n ac ti v idades ofe ns ivas es pe c ifi-

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cas fu e un o de estos bipl azas de hc li ce pro pul so ra . e l F.B. S de Vic ke rs.

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a l qu e r:lpidalllent e se Ie co noc io co m o

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(aut o bLIS co n a nll a ). Las

primcras unid ades de es te av io n Ilegaro n a Fra nc ia e n fe bre ro de 191 5 Y fu e ron e nv iadas al Esc uadro n .5 de l RF C qu e di spuso de una ventaja ini c ial sa bre la Av ia c io n a le lllan a. La prim e ra vic to ri a so bre un av io n e nemi go por part e de un a tripulac io n de es tos apa ratos lI ego e n mayo . En este punt o. res ulla nec esari o dcsv iarse de los ava nces brita ni cos ya que la siglli ente serie de innovac io nes. que tu vo e fe ctos s ig nifi cati vos para la apari c ion dc los aut cnti eos av ione s de caza. Il ego proc edent e de los fran ceses y los a le mane s. A I igll a l que los brit ani cos. los fra nceses habi a n rec ibido por aqu e lla cpoca va ri os av iones Ill onopl aza de ex pl o rac io n qu e o frec ian Ia pos ibilidad de l des pli eg ue ofc ns ivo. La mayori a de e ll os e ran de di seiio y fabri cac ion de Morane y ten ian la confi gurac ion de monopianos. En Illarzo de 191 5 se form a ron las prim eras l'scadril/l's co n av io nes de l Model o L qu e di spo ni an de un a am etra llac!ora (normalllle nt e un a nll a Hotchki ss li ge ra e nfi'iada po r a ire l mont ada en la parte de lant e ra de l fuse laj e. inmedi atament e por delante de l pil oto . Se mo ntaba de tal m anera qu e podi a di spa rar e n a ng ul o . po r en c illl3 de l areo de la he li ee. Esta no resull o se r una adapta c io n e fi caz y apllntar y di sparar con un cierto g rado de prec ision rcs ullaba ex tre madame nte difi c i\. Un mes despucs. un aviado r rnu y co noc ido de a nte s de la g ue rra. Roland Ga rros. que prestaba sus se rvic ios e n la Escadril/l' MS23 . mo nt o un a Hotchki ss que di spa raba direc ta ment e hac ia de lant e tras habe r remat ado unas cuii as co n placas blindadas en las ca ra s int e ri o res de las pal as de la hc li ce pa ra desv iar las balas que pudi era n go lpear esta s palas cuando se di sparara la a rnetra ll adora . Esta insta lac io n fu e un pe li g roso y rudilll entari o int ent o de pe rmitir e l fu ego a va ng llardi a direc to y co n frec uenc ia daiiaba la s palas. 10 c ua l e limin aba el a linea mi e nt o de l moto r. No obstantc. c uando fun c ionaba. res ultaba bastant e e fec ti vo y durante la prilllera Illit ad de abril G arros derribo tres av io nes a lcllla ncs y daii o a otros. provoca ndo una g ran prcoc upaci on c n la av iac io n ad versa ri a .

Antes de ta introduccion de la ametralladora sincronizada que podia disparar hacia delante a traves de la helice, uno de tos primeros biplanos britanicos de combate (el F.B.5 Gunbus de Vickersl tuvo una buena actuacion en 1915. EI tirador, armado con una ametralladora Lewis, tenia que sentarse por delante del pitoto en et morro de ta gondota .

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EI7 de noviembre de 1915 el Tte G. S. M. Insall oblig6 a descender a un Aviatik biplaza pilotando un F.B.5 Gunbus de Vickers con su agresiva forma de volar y, a continuaci6n , destruy6 el avi6n en tierra con una bomba incendiaria . A Insall se Ie concedi6 la Cru z Victoria el 23 de diciembre de ese mismo ano (Bruce Robertson).

EI Cte provisional Lanoe Hawker fue el primer piloto de caza que recibi6 la Cruz Victoria por su valor en el aire el 25 de julio de 1915.

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Desg rac iadamenle para Ga rros. la falta de fiabilidad de su sistema provoco su pro pi a ca ida y el 19 de ab ril de 19 15 se vio obligado a rea li za r un aterrizaje forzoso en territ ori o co nt ro lado por los alemanes cuando su motor fa llo. Aunque intcnto destruir su aparato. fu e capturado. Inl11cdi atamentc. los alemanes se di eron cuenta de que sin proponcrse lo se hab ian hec ho co n el azote de sus av iones de reco noc imiento y enviaron los restos al disel1ador aero nauti co holaiHles Anth ony Fokker para qu e se pudiera n f~l b ri ea r algun as copi as. Los inge nieros de Fokk er observaro n inmedi atamente las limitaciones dc las modifi cac iones de Ga rros. pero se (liero n cuenta de que ya sc habian di sel1ado y patcntado algun os sistel11as para la interrupcion medniea de ametralladoras de tal fo rm a que se pudiera di sparar a traves del arco de la helice girando. De inmcdiat o t:1 bricaron su pro pi a ve rsion de estc sistema. en el qu c las revoluciones de un a leva qu e mov ia el motor illlpedi an que el ann a di sparara cuand o las palas de la hcli cc se cnco ntraba n dircctamente en lineJ co n la boca de la ametralladora. Este fue el prim er y Jut enti co sistema de intcrrupcion que sc t;lbri eo y se pro bo. y r~i pid a m e nt e se instalo en un o de los pro pi os monopl azas 1110noplanos de Fok ker. el M5 K( A Ill). para su del11ostrae ion ante los cii cntes alemanes. Estos quedaron enorl11 emente impres ionados y rea li zaro n va ri os pedid os de 10 que se eo nve rtiri a en el E. I. el prim er av ion de caza monopl aza fabri cado co n es tc fin qu e entro en la fase de producc ion. EI siguiente aVJ nce import ante seri a brit{lIlico ya que con la disponibilidad de mas av iones con capac idad ofens iva en Jmbos bandos de las lineas. los enfi'entamientos ae reos eomenza ron a aum entar. Dura nte elmcs de mayo de 19 15 el ntlmero de av iones de reconocimicnt o aliados atacados y desviados de sus fun ciones sobre la zona de Yp rcs comenzo a provoca r un a seri a preoc upJc ion. EI Esc uadron I I del RFC se hJb ia fa rm ado el 14 de febrero de 19 15. equipado totall11ente con los Vi ckers F. B. 5. como cl pri mer esc uadron espec ifieo de caza: ni pidJmente fu e enviado a Francia para desempel1ar esta funcion. Los fra nceses tambicn habian intentado desarro llar rapidamente sus primeros ex perim entos co n aviones de ex plorac ion y CO I11bate. Algunos nuevos avio nes bi planos muy pro metedores comenza ron a sali r de la f~ibri ca de ieuport y en ellos se instalaro n las ametraliadorJs Lew is por encima de las alas supe ri ores. disparando directamente hac ia delante por encima de l arco de la helice. Aunque menos prec isas para apuntar y mas dificiles de rearmar 0 rectificar que las armas montadas c1ircctalllente c1elante del pil oto. resultaro n ser un arreglo sufi ciente hasta quc se pudieran di seiiar nuevos sistemas. Inicialmente se fabri caron dos aviones. el Nicupo rt 10 biplaza y el Nieuport II monoplaza. conoc ido como cl Be" e: ambos eran aparatos de tracc ion y estc tiltimo se convertiria en el prilllero dc una larga linea de efi caces Nieuport Scout. Mientras tant o. un a de las primeras adapt ac ioncs para crea r un av ion de ex plorac io n de caza monopl aza para cl RFC lIego cuando el Ca p L. G. Haw ker (un ingc ni ero co n experi encia. un av iador veterano y jefe de esc uadrilla de la uni dad ) emprendio un a modifi cac ion loca l en campa11a de un biplano Bri sto l Scout en el Esc uadron 6 del RFC. Ayud ado por su medni co de vuelo. E. J. Elton. di seiio un complemcnt o que perm itia la in stalacion de una allletrall adora Lew is en el latcral del fuse lajc. ju sto por delante de la ca bina. y qu e di sparaba hac ia delante y hacia afu era e n un {lI1gul o tal qu e ev itaba las punt as de la heli ce. Aunqu c tcnia un


inco nveniente parec ido al de los sistemas franceses. Haw ker si co nsigui o al gunos ex itos iniciales co n es te avio n. y el 25 de juli o de 1<) 15 se enCrent o en dos ocas iones a aviones alemanes. derriband o a un o de ell os cnvuelto en llamas y obli ga ndo a descender a otros dos. Por estas acc ioncs y por su ant eri or bucn trabaj o se Ic concedi o la Cru z Victoria : el primer " piloto de c a z ~l" qu e rec ibi o cstc honor. En aquelmomento el Esc uadron 6 recibio unas cuantas unid ades de un nu evo biplano bipl aza de heli ce pro pulsora . parec ido en su di spos icion general al F B.5 G ill/hils. pero co n un rendimi ent o al go superi or. Se trataba del FE.2 b de la Royal Aircrafi Fac tory. el primero de un a larga y di stin g uida linea de av io nes que pres tari a n su s se rvicios e n e l RFC y. posteri ormente. en la Roya l Air Force (R ea l Fucrza Ac rea - RAF- ). durante el res to de la guerra . En j uli o dc 19 15 este modelo todav ia no estaba di sponible de fo rm a ge nerali zada. pero co n un a de estas primeras unidades. y co n un servidor de la amctralladora en la ca bina delantera . Hawke r obtendria algunas victorias m ~l s durante el ve rano. co nvirti cndose en el primer as del RFC. EI Cap L. W. B. Rees. del Escuadron II . Ie sigui o de cerca como el ex ponente m ~'l s releva nte del Vi ckers F B. 5 al reelamar su sex ta victoria con un o de estos aviones el Llltimo dia de octubre de 191 5. Y tam bien Ie sigui o de cerca cl Ca p C. G. Bell . del Esc uadro n 10. qu e tambi cn log ro a lg un as victori as co n un Bri sto l Sco ut modifi cado. rec lamando su quinta a fin ales de nov iembre. Tambien resulta intcresante sCl'ial ar que el di es tro ay udant e de Lao ne Hawker. Elton. paso pos teri orm ente la instrucc ion como pil oto y se convirtio en un victorioso combati ente ae reo por cucnta pro pia . Gran Bretalla tambien di sponia por aq uella cpoca de la Royal Nava l Air Se rvice (R ea l Av iac ion Na va l - RNAS- ) Y csta tambi cn habia desarroll ado algun os av iones de cx pl orae ion co n arm amento. habia ex pcrimentado co n los biplanos Sopwith Tabl oid arm ados co n amctralladoras y habia adquirido un pequello nLllnero de av iones del tipo G ill/hils di seIlados por Sopwith . Es ta av iac ion utili zo sus primeros av iones de e.xplorac i6n arm ados en combate cn los Dardanelos. emplea ndo inicialmente algunos icuport II de fabri cac ion francesa durante julio de 19 15. se-

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Los tiradores de los F.E .2b entablaron muchos duel os con los aviadores alemanes desde esta posicion precaria y expuesta .

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g uid os a l mes s iguiente de a lg un os Bri sto l Sco ut. a rm ados de fo rm a parec ida. co n amet ra ll ado ra s Lew is en e l a la supe ri or. Los primeros Fokker E. lnuevos. que aparec ieron e n e l fre nte occ idental e n Franc ia e njuli o. hab ian s ido enviados a va ri os F/ed/liegerahleillll/gel/ (Destaca mentos de aviae ion) para faci litar la esco ita de los prepo nderantcs aparat os de rcco noc imiento. La primera vic toria co n un o dc estos aparatos la consig ui o rea lm en te e l Leut nan t (Tte) Kurt Wintgens e l I de ju li o. so lo unos pocos elias despucs de la pril11cra victo ri a de Lanoe Hawker con e l Bristo l Sco ut. EI E. I resu lt o ser un avio n bas tant e prob lel11 ati co en e l serv ic io. pero los r<ip idos ava nces permiticro n la lI egada dc l E. II y e l E. III e n agosto y se pti e mbn:. rcspeeti va mente. En aque ll a t:ISC. los co mbates acreos seguian sicndo poco fi¡ee ucntes. pero la idone idad dc ag rupar los av io ncs ele cx pl o rac ion dc combate en unidadcs mas g randes y mtlS espec iali zada s. COIllO ya esta-

Et Austin-Batt A .F.B.1 fue un caza experimental que se diseiio en la primavera de 1916 y que incorporaba algunas de las ideas del alfEirez Albert Batt, uno de los nacientes ases del Real Cuerpo de Vuelo de aquel periodo, en cuanto a 10 que constituiria un buen caza en terminos de armamento, rendimiento y campos de vision para el piloto (Bruce Robertson).

ban hac icndo los brit ,i ni cos y los fran cescs. se hi zo taillb icn evidente para los alemanes. Estos agr upa mi entos pe rtnitirian a lca nza r e l co ntro l de l a ire y cjc rce rl o so bre zonas especificas tanto para o fre ce r protecc ion general a la av iacion propia en esas zo na s C0l110 para desafia r a las fo rm aciones m,is g randes de av io nes a li ados. que po r cn tonces come nzaban a aparecer. Por 10 tan to. se lo rm aron tres A:allll!/i' il/sil::erA:(l/I/II11I/11lo (KEK) (Ma nd os de mo nopla zas de caza ). eq uipados tota lme nt e co n Illo noplan os Fokker. que resu it aron inllledi atalll ent e eficaces. Las bajas entre las unidades de l RFC aum enta ro n de fo rma a larlllante a finale s ele aii o ya qu e hab ia comen zad o c l peri odo poste ri orm ent e co noc ido como e l iI::o le de los h!/;ker. Una vcz que se d ispuso de un b ucn nLllll ero de Fokker para o perar. estos rcs ultaro n sc r de mas iado rtlpidos y mani obrab les pa ra los Gill/ hilS del Esc uadro n I I que se enfrentaba n a e ll os. y para nov iembre estos avio nes ya q uedaron c laralllente de sfasados. Se busco un sustitut o. pero no estaba di sponibl e todav ia en cantidades suficient es. EI Esc uadro n 18 acababa de lI ega r a Franc ia. pero esta unidad ta lllbi cn se habi a equipado co n los F.B.S ; no fu e ha sta ab ril de 1916 cuando este esc uael ron rec ibio los F.E .2 b mtls pote nt es. Sin embargo. mi entras tant o. e l Esc uad ro n 20. que sc hab ia lo rmad o con estos nuevos av io nes. acclcro su ad icstramien to y pa rti o hac ia Fra nc ia a toda prisa. doncic lI ego c l 23 de e nero de 191 6. Durante aque l Illi smo mes. los fra nceses talllbi c n log raro n formar la prilllera escadrille to ta lmen te equipada con los N ieupo rt II. la Escadrille N3.

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EI solido y resistente Sopwith Camel fue uno de los mejores cazas de la I Guerra Mundial como resultado de su potencia de fuegos y funcionamiento adecuados, en combinacion con una extraordinaria agilidad. Estos son los aviones del Escuadron 208 mandado por el Cte C. Draper, un as con 12 victorias que posteriormente seria conocido como EI comandante loco por varias hazaiias en la postguerra, incluidos los vuelos por debajo de varios puentes de londres (Bruce Robertson).


1916: CHOQUE DE ALAS

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n el allo 19 16 los combates ac reos se convirtieron en un arte seri o. Comenza rea lmente mal para las av iac iones ali adas ya que sus adversari os les habian arrancado la iniciati va que habian defendido con tanta firm eza dura nte 19 15. En un intento por reducir las bajas. el RFC envia una orden prov isional para que. de momento. todos los aviones de reconoc imi ento fueran esco ltados en el frente por al menos otros tres av iones. Por entonces se habia iniciado en Inglaterra la produccian de un nuevo av ian de ex plorac ian de combate monoplaza. di sellado por Geoffrey de Havi lland y conocido como el Airco D.H.2. De Havilland habia sido el responsable del di seiio de la seri e del F. E.2. y el nuevo avian pertenecia a un concepto un tanto similar en cuanto a que se trataba de un biplano de helice propulsora. no depcndicnte del todav ia no di sponi ble mccani smo de interrupcia n para la ametralladora. EI piloto se sentaba en un habitac ul o en el fuse laje por delante de l motor y manep ba los mandos de una ametralladora Lewis de ti ro a vanguardi a. Esta [Ihima di sponia de una cantidad lil1litada de clcvacian y travesia. aunque en la practica los pilotos desc ubrieron rapidal1lente que cra mejor bloqueari a en la posicion fija. 10 cual pcrmitia apuntar todo el av ian contra el bl anco. un sistema que se conve rtiria en la norma en todos los aviones de ex plorac ian de cOl1lbate en el hlturo inmedi ato. Sin embargo. las autoridades. que por supuesto creian que sabianmas que los pilotos del frente. prohibieron inl1lediatamente esta modificacian. EI Esc uadran 24. mandado pOI' el Ctc Haw kcr (Cruz Victoria - VC- . Orden de Servicios Di stin guidos - DSO- ). lIega a Francia con los primeros de estos aviones a cOl1lienzos de feb rero de 19 16. seguido en l1larzo del Esc uadran 29. equipado de fo rma silllilar. Ta mbicn se pudo di sponer de mas F. E.2b. y el Escuadran 25 lIega a Fra ncia en fe brero. el Esc uad ran 23 en

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Los atemanes descubririan todo 10 relativo al agil Airco D.H.2 cuando un prototipo utilizado por el Escuadran 5 del RFC cay a en sus manos poco despues de Uegar a Francia (Bruce Robertson).

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EI Cap I. D. R. McDonald, un as britanico poco conocido del Escuadron 24, recibio la Cruz Militar (MC) y la Cruz de Vuelo Distinguido (DFC) , y su total final se situo en 20 victorias (Bruce Robertson).

EI Martinsyde G.100 Elephant tuvo una vida corta como caza antes de ser relegado a funciones de bombardeo a gran distancia . Este es el prototipo, que volo por vez primera en septiembre de 1915.

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marzo y el Esc uadron 22 en abril. Estos nuevos av iones, junto con los Nieuport franceses, rec uperaron nl pidamente la ini ciati va frente a los Fokker, que a pesar de su eficaz arm amento res uitaro n tener un fun cionamiento bastante dece pcionante. Una vez que las nuevas unidades aliadas se orga ni zaro n en combate, reeuperaro n la superi oridad ac rea. En marzo de 19 16 Ilego al frente otro modelo monoplaza con el Escuadron 27 del RFC. EI Martinsyde G. I00, conoc ido como el Elephallt por su enorme y bastante vo luminoso tamallo y por su apari encia, era un biplano de tracc ion con una ametralladora Lew is en el ala superi or que di sparaba por encima del arco de la helice, con una instalac ion parec ida a los Nieuport. Di seiiado como un aparato de reconoc imiento mas que un av ion de ex plorac ion y combate, res ulto sin embargo bastante efecti vo conlra sus primeros adve rsari os y obtu vo un cien o ex ito con el Esc uadron 27 durante los primeros dias de servicio. ya que va ri as docenas de pilotos reelamaron victori as pilolilndolo. Sin embargo. quedo rapidamcnte desfasado. y aunqu e posteri ormente prestari a sus servicios en va ri as unidades mas, qu edo relegado a fun ciones de bombardeo a gran di st3ncia tan pro nto como hu bo di sponibl es aparatos mas efi caces. Mientras todas estas unidades comenzaban a IIcgar a Francia. los alemancs emprendieron su primera concentrac ion importante dc av ioncs de ex plorac ion de combate en la zona de Ve rdllll . dondc los fran ceses habian comenzado una ofens iva a gran esca la sobre el terreno. Ali i los KWllp!i:ill sit:er KOll1l11alldo Slid y Nord lograrian algunos ex itos bastante destacables. EI Leutnant Oswald Boelckc asce ndio rilpidamente a 10 mas alto como el mejor piloto de caza de la Aviac ion alemana de aqucll a epoca. Mientras tanto. cn Inglaterra se estaba produ ciendo otro gran ava ncc. EI RFC sigui o form ando a toda veloc idadm as unidadcs de av iones capaces dc enfrentarse a los monoplanos Fokker. pero los ingc nieros tambien habian continuado con los trabajos sobre un mecani smo dc interrupcion fiab le. EI di seiio de Fokkcr habia sido una so lucion mecanica ac ti vada mcdi ante levas y vastagos conectados al motor. Sin cmbargo. los britanicos intentaban desarro ll ar un sistema hidrauli co invc ntado por un inge niero rum ano. Constantinesc u. Utili za ndo csta teori a. ada pta ron ulla ameu'a ll adora Vickers por ellcima del ca pot del motor de un Bri stol Scout en mar-


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EI Bristol Scout fue un avi6n britanico utilizado de forma limitada como caza improvisado. Este es un Scout C al que se puede ver en las instalaciones de la Real Aviaci6n Naval (RNAS) de la isla de Grain en el norte de Kent. Cuando lIevaba armamento. los modelos origin ales de afuste (diseiiados para disparar hacia delante y hacia fuera mas alia de la circunferencia del disco de la helice) se sustituian por una o. muy ocasionalmente. dos ametralladoras Lewis de tiro a vanguardia fijas por encima de la secci6n central del ala superior. Los ultimos aviones dispusieron de una ametralladora Vickers sincronizada en la parte superior de la zona delantera del fuselaje (Bruce Robertson).

zo y envia ro n esle avio n a Franc ia para una s pruebas urge nles. Ini c ialmenl e sufri o muchos problemas. pero e lmo ntaj e res ull o se r prom eledor y e l desarro ll o continuo a toda ve loc idad. En a bril d e 19 16. la R NAS introduj o e n e l sCI" v ic io c n Fran c ia un nu cvo bipl a no bipla za de tra cc io n. qu e llego a l A IJ 5 de Co ud eke rque . en la costa del Can a l de la Man c ha . Co noc ido e n e l se rv ic io como e l So pw ith I I ~ Strutter. estaba armado ini c ialme nte so lo co n una am <: traIl ado ra Lewi s pa rJ e l observador. que pe rmiti a su utili zac io n en fun e ione s de reco noe imie nt o y bo mba rdeo. S in e mba rgo. el fun c io nami e nto que o frec io fu e ta n cxce le nt e qu e fue se lecc io nado co mo el primer av io n br i t ~i ni co

a l que se Ie in sla lo un a a me tra ll ad o rJ Vic ke rs de liro a va n-

gua rdi a por e nc im a del moto r ta n p ront o co mo 10 pe rmiti o la produ cc io n de l meca ni s mo de inte rrupci o n mej ora do de Co nstantine sc u. Adapt ado de es ta fo rma . pudo o pera I' ta nt o en tilll c io nes de caza como e n sus funcio nes orig in a les. aunqu c la R NAS ta m bic n co me nzo a fa bri ca r un a ve rs io n mo no pla za co mo av io n de bo m bard eo es pec ifi co. Ini c ialmc nte. e l nuevo Sopw ith propo rc iono la csco lta a los bombarderos Breg uet V y Caudro n GA

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num erosos del A la 5. pero e l re ndi -

mi e nt o de este avio n fue tan notable qu e vari os de e ll os se tran sfo rm a ro n para e l RFC. y e l Esc uadro n 70 comen zo su fo nnac ion a nte s de finale s de abril para co nvc rtirse e n una unidad de co mba te biplaza. La prim era esc uadrill a se trJs lJdo a Franc ia ya e l 24 de mJyo. seg uida du ra nt e los s ig ui e nt es dos meses de l res to de la uni da d segllll se iba fin a li za nd o cI adi estrami e nto y e l equipami ento. In c lu so c ua ndo todos estos nu evos mode los Il egaron a Franci a. la ne ces id ad de c ua lqui er av io n de ex pl orae ion y co mbate hi zo q ue e l Esc uadro n 60 Il ega ra a Fra nci J J fin a les de mayo. Esta unid ad. e nv iada s in av io nes. tuvo qu e equiparse co n todo 10 qu e pudo log rar de los ti¡<In eeses.

10 c ua l res ulto ser una va ri edad de mode los Mo ra ne-Saulni e r. Los mo nopi anos Mode lo N 811//('/ fo rm aro n una esc uadrill a. mi e ntra s qu <: los bi-

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EI Nieuport Nie.12 fue un caza biplaza de reconocimiento que se utilizo de forma operativa en cantidades men ores, junto con los Nie.20 con motorizacion diferente de los Escuadrones 1, 45 Y 46 en Francia, y por el Escuadron 39 para la defensa local (MARS).

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pianos Modelo BB y los monoplanos parasol Modclo L y LA cquiparon las otras cscuadrill as. aunquc las unidadcs dcl Modclo N pronto sustituyeron a cstos llitimos aviones. La compa l'iia Nic uport cstaba desarrollando rapidamcntc cn aquella cpoca cl cficaz Modclo II y an tes dc qu c finalizara la primavc ra cl RFC adq uirio va rios de est os apara tos y de los nu cvos Scout Modclo 13 y Modclo 16. quc fueron enviados a los Escuadroncs I I Y 29 para rcforzar sus eq uipami cntos existentcs. Durantc el mcs dc mayo aparccio en cl frcntc el milS numeroso y famoso dc los Nieuport Scout dcntro dc la Escadrille N57 france sa: se trataba dcl Modclo 17. y algunas unidadcs dc 61 pron to cst uvicron tambi 6n cn manos britilllicas. EI Escuadron I rccibio cl Modclo 17 para utili za rl o junto con los biplazas de esta unidad. Adc m3s. cn aq uel pcriodo un nllm ero mu y limitado de Bristol Scout arm ados con amc tralladoras Lcwis cn cl a la supcri or II cgo a los Escuadrones II y 25. micntras que un a tcrccra unidad dc D.H.2 (Escuadron 32) tambicn lIego a Francia durantc cl mes de mayo bajo cl mando dcl Ctc L. W. B. Recs. EI 29 dc abril de 19 16 tuvo lugar un importantc cnfrcnwmicnto cn cl frente cuando lord Dounc. un piloto dcl Escuadro n 25 (quc no IIcgaria a convcrtirsc cn as). con cl Ttc R. V Walkcr C0l110 tiradm. dcrribo un monoplano Fokkcr dcl Fliegemh/eilllllg I R. quc rcsulto cstar pilotado pOl' un hombrc de origcn noble. el hij o de l Prinz Ernst von Sachsen-Mei nge n. Por aquella epoca. cl A::o/e de los niHer sc aprox imaba Ij pidamentc a su final y para juni o de 19 16 la fu crza de av ioncs de ex pl oracion y combate del RFC disponible cn el frentc occidcntal se habia am pliado dc forma considcrabk. Entonccs cl RFC iba a lograr un apoyo COlllplclllentario dc la RNAS cuando a com icnzos del vcrano este cuerpo formo un a unidad dc combatc quc sc conoccria inicia lmente como el Escuad ron ··A". Esta unidad. con base cn Furn cs. iba a SCI' la rcsponsablc dc la dctcnsa dc los pucrt os dc abastecimicnto dc la costa dcl Canal dc la Mancha c iba a participar cn muchas acc ioncs dcntro dc cst a funcion. Taillbicn se iba a utili za r para las prucbas operati vas dcl Almiranta zgo dc los nucvos modclos dc av ioncs de explorac ion que se cstaba n cncarga ndo para su produceion. Cuand o sc aprox imo cl vc ran o. con la perspcc ti va de una situaeion cli matologica mcj or. los brit:lIlicos plancaron una gran otcnsiva cn cl frcntc dcl Som mc. Pm cntonccs. la suprcmacia quc habia reeupcrado el RFC qucdo dcmostrada pOI' mcdi o dc un 6xito notable. Durantc un cnfrcntam icnto entrc los F.E.2b del Ese uadron 25 y algunos Fokkcr monoplanos cl I X de


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EI F.E.2d de la Royal Aircraft Factory fue un biplano biplaza grande, bastante pesado y torpe que opero como modelo multifuncional. Como caza, el FE.2d estaba arm ado con tres 0 cuatro ametralladoras lewis de 7,7 mm, una sobre un afuste retractil delante de la cabina , una 0 dos sobre afustes fijos para tiro a vanguardia que podia utilizar el piloto en la cabina posterior y la ultima sobre un afuste telescopico retractil entre ambas cabinas para disparar por encima del ala superior, de tal forma que exigia que el tirador se pusiera de pie en la cabina delantera . J. T. B. McCudden piloto este modelo durante un breve espl'cio de tiempo en el Escuadron 20 antes de ser trasladado al Escuadron 29, que utilizaba el caza Airco D.H.2

(Bruce Robertson).

junio. cl Cabo J. H. Waller. cl ti rador del av ion del alferez G. R. McC ubbin . der!'ibo y mato al pri mer gran as alel11[\11 de la guerra. el Lc utn an t Max Il11melmann. que todav ia cra cl segundo pOl' dctr:'ls dc Boe lckc. McC ubbin fue otro piloto que tampoco cstaba dcstinado a convcrtirsc cn as. Posteri onncntc. durantc aqucll11ismo mcs. las unidadcs de Nieuport Scout lanzaron una scri e dc ataqucs contra las lincas dc globos de observac ion alemanes antcs dc l lanzamicnto dc la ofcnsiva cn ti crra. Atacaron cstos blancos fucrt cmcntc dcfendidos con proycc tilcs Lc Pricur. instalados cn los montantcs intcrplanarcs dc los Nicuport. de tal forma quc se disparaban clectri camentc. En dos di as sc dcrri baron ocho globos cnvucltos en llamas. Los refucrzos y los reeq uipal11icntos cont inuaro n tan r~ipid a m c nt e como fue posiblc. y a fi nales dc j uni o los FE.2d de la Roya l Aircraft Factory. un a evolucion dcl diseiio FE. cquipado con un nuevo motor de 250 CY, cOl11enzo a lIegar a Francia y paso ell primcr luga r al Esc uadron 20. Tambicn IIcgaro n las pril11cras unidades dc un nuevo av ion monopl aza de hcli cc propulsora dc aspccto l1luy parcc ido al Airco D.H.2. Estc av ion. el FE .S. sc cnvio primcramcntc al Esc uadron 2') para sustituir a los cscasos Nicuport 16 dc csta unidad y para opcrar j unto con los prcdominantcs D.H.2. La ofcnsiva dcl Sommc comcnzo cl I de juli o. fcc ha en la cual cl RFC desp lego un os 8 1 av ioncs dc explorac ion monoplaza. aun que so lo scis de cllos fuero n Nicuport 17. considc rados dc form a ge neral como los mejores av ioncs disponiblcs. Durantc cstc di a iniciaL cl Cte L. W. B. Rces del Esc uadron 32 rca lizo un ataq uc cn solitari o contra dicz biplazas alcmanes qu e Ie va lel ri a la concesion de la Cru z Victori a. La ofcnsiva trajo consigo un a considerable ac ti vidad en el airc y los nuevos Sopw ith dcl Esc uadron 70 cn parti cular consiguiero n va ri os cx itos. en cs pcc ial en los cnfrcntal1lientos durante las csco ltas de los L1eIJ//{/I/ / dc Ma rtinsyde dcl Esc uadron 27 cn las incursioncs de bombardco. Los Nicuport tambien estu vicron mu y acti vos y un jovcn tcni ente del Esc uadron II . de nombrc Albcrt Ball. comcn zo a ac umular un bucn nUl11ero dc rcc lamaciones pilotando estos av ioncs. Los D.H.2 sc m3ntu vicron en prim cr pla-

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Este caza Albatros 0.1 del Leutnant Buettner de la Jasta Boelcke se vio obligado a descender por detras de las lineas britanicas el 1 de diciembre de 1916. Reparado y revisado con distintivos britanicos en lugar de los alemanes, este aeroplano se utilizo para su evaluacion y uno de los pilotos que 10 utilizo fue J. T. B. McCudden {Bruce Robertson}.

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no y e l 2 1 de julio el Esc uadro n 24 reclamo nueve victori as de los 25 aviones enemi gos que se encontro durante dos enfrentamientos. EI Cap A. M . Wilkinson, que a fin a les de agosto se habri a convertido en el expo nente mas relevante de este av ion, tuvo un a gran prese nc ia en aquel peri odo con di ez victori as en su haber. A pesar de estos ex itos, los Morane de l Esc uadro n 60 habian resultado ser mu y vulnerables y tan abundantes fu eron las baj as que a medi ados de agosto res ulto necesa ri o retirar esta unidad de l frente para reorga ni za rla. Para hacer esto, se tras ladaron los Nie uport Scout y sus pilotos de l Escuadron I I a esta unidad; el I I se reequipo totalmente con los F. E.2 b. Aunque po r entonces e l RFC ya 10 tenia todo baj o control, la necesidad de mas av iones de ex plorac ion estaba aumentando y otro " nuevo" modelo iba a estar di sponibl e. Sin embargo, el nuevo avion no iba a res ultar un ex ito. EI B.E. 12 era simplemente una version monoplaza del av io n de reconocimiento, inherentemente estable, B.E.2c, con una ametralladora Vi ckers instalada en el lateral de la parte delantera del fu selaj e y que di sparaba po r medi o de un meca ni smo de interrupcion. EI Escuadron 19 lIego a St Omer con estos aviones en el mes de julio, mientras que el Esc uadron 2 1 de Fienvillers reempl azo sus R.E.7 biplazas por estos aviones. Esta experimentada unid ad o btu vo un os c uant os ex itos ini c ia les co n es te av io n, pe ro bas icamente resulto un completo fTacaso. Unos cuantos se enviaron al Escuadron 17 en Oriente Prox imo para complementar a los B. E.2 ; esta unidad tambi en recibio unos pocos Bristol Scout D y Nie uport Scout en aquell a epoca para fac ilitar la formac ion de una escuadrill a de caza en esta zona. Otros B. E. 12 se mantuvieron en Inglaterra para la defensa local contra las incursio nes de los Zeppelin. EI uni co piloto que logro algo destaca ble con el infortunado B. E. 12 fue el Cap G. W. Murlis-Green del Esc uadron 17. que prese nto seis reclamac iones mi entras piloto estos av iones. La primera unidad compl eta de F.E.8, el Esc uadro n 40, lI ego a Francia en agosto despues de va ri os retrasos en la introducc ion compl eta de este avion en el servicio en el fTente debido a problemas tecni cos iniciales. Mientras tanto, a fin ales de juli o, los So pw ith 112 Strutter del A la Nava l 3 se tras lada ron muy al sur, a la zona francesa del frente para emprender ataques de bombardeo estrateg ico so bre A lemani a.

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Los alemanes anali za ron rapidamente el renovado ex ito ali ado e intentaron contrarrestarl o. Se desa rro ll aron rapidamente tres nuevos av io nes de ex plorac io n biplanos para sustituir a los cada vez menos eficaces Fo kker


Eindec ker. EI primero de ell os, el Fokker D.II!' esta ba impul sado por un motor giratori o enfri ado por aire, m ientras que en los otros dos (e l Ha lberstadt D.II y el Albatros D.I ) se instalaro n motores enfri ados por agua. Los aparatos Fokker y Halberstadt lI evaban ge nera lme nte una lmica ametra ll adora de ti ro a va ng uardi a (en algun os Fokker se instalaron dos ), pe-

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ro los Albatros lI evaban dos ametrall adoras como equipami ento basico. un a mejo ra notable en la potenc ia de fu ego . Por entonces tamb ien se formaron nuevas unidades de combate conocidas co mo Jagds tafreln (Jas /a. esc uadrill as de caza), la primera de las cuales lI ego al fre nte como Jas/a 2, baj o el mando de Oswald Boelcke. Este ult imo rec lamo su 20¡ victori a el 2 de septiembre, y 15 dias despues mando su unidad al compl eto en una acc ion po r vez primera durante la Batall a de Flers-Courcelette . Los res ultados fueron extremadamente negati vos para el RFC: de los ocho B. E.2 del Esc uadron 12 y los seis FE.2 b de l Esc uadro n II que se encontraron, derribaron a dos de los primeros y cuatro de los ul timos; una de estas victori as fue a parar a Manfred von Ri ch-

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thofen, en aquel mo mento nuevo en los vue los de ex plo rac ion pero que pronto seri a conoe ido co mo el Baron Rojo. proba blemente el piloto de eaza mas famoso del mundo. En septiembre, el tota l de Boelcke lI ego a 29 y res ultaba ev idente que el peri odo de supremacia del RFC se enfrentaba a un serio desafi o, espec ialmente los esc uadrones de B. E.1 2. En Inglaterra se estaban rea li zando nuevos y rap idos avances. C uando lI ego el otono, una unidad que fo rmaba parte de 10 que se conoe ia como la Escuadrilla de Defe nsa de Dover de la RNAS, el Esc uadron Nava l 2, di spuso de un nuevo av ion de exploracion Sopw ith, que rapidamente reeibio el no mbre ofi cioso de Pup. EI nuevo Pup, un av io n deli cioso de pilotar, representaba la vanguardia del di seno britanico de la epoca; se trataba de un biplano de tracc ion con motor giratori o, adaptado con una uni ca ametrall adora Vi ckers de ti ro a vanguardi a, que era tan rapido como agil. Sumini strado tamb ie n al A la Nava l I de Dunquerque, se uni o a los Nieuport que se habian faci litado a esta unidad y rapidamente entro en acc io n. Alii fu e donde demostro sus posibilidade s con un estil o convincente; los pilotos que utili zaron este nuevo avio n reclamaron oc ho victo rias entre el 24 de septiembre y el 30 de octubre. EI Sopwith era claramente superi or al nuevo Fokker D.III , que desaparec io rapidamente del frente, al igual que los nuevos av iones de expl ora-

EI Sopwith Pup, denominado de

esta forma como resultado de la impresion que daba de ser el vastago del 1" 2 Strutter, fue uno de los primeros y autenticos cazas britanicos con exito. Este modelo entro en servicio a finales del verano de 1916 y, aunque armado con solo una ametralladora sincronizada de 7,7 mm, demostro ser un destacado caza de combate aereo como resultado de su agilidad (Bruce Robertson).

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cion Halbcrstad t y Albatros. Los pi lotos de l RF C pro nto so licitaro n clamorosamentc cstc av ion. Sin cmba rgo, mientras tanto, otras dos unidadcs dcl RFC habian llegado al frcntc. Una dc c llas cra cl Esc uadron 41, equipado con los FE.8. quc se cstaban quedando ant icuad os ni pidamcntc: cl otro cra cl Esc uadron 45 con los Sopwith 11, Struttcr. Aunquc cst os lli timos ya eran supe rados cn cicrt a mcd ida po r los Alba n'os 0.1. y cicrt amcntc por los 0 .11. qu e ya estaba n entran do en acc ion, cl Esc uadron 45 sc conve rtiria en la unidad con mas ex itos que utili zo cstos av iones al rec lamar 88 victori as durantc los oncc meses siguientcs. Hasta 13 dc cllas Ic fucron rcconoc idas al Tte G. H. Cock y a sus ti rad orcs an tes de que el mi smo rcs ult ara dcrribado y se convirtiera en pri sionero dc guerra en juli o de 19 17. En aqu cl pcri odo. los fran ccses tambi cn comcnzaro n la introducc ion dc un nu cvo av ion de ex plorac ion, el SPAD S.V I!. Estc avion. qu e presentaba un motor enfriado por ag ua y un a llllica ametralladora, comenzo rilpi damcntc a sustituir a los Nicuport cn las primeras escadrilles de c/'asse (csc uadri llas dc caza ). EI Escuadron 60 probo un SPAD. pero como los britanicos pretendian equipar sus unidadcs dc Nicuport con otros modelos dc Ingla tcrra cn un futuro proximo. no sc rcalizo nin gllll pedido ini cial dc cstos av ioncs y, como consccucncia, cl Nicuport sigui o adelantc durantc algllll ti cmpo mas con el RFC. A pcsa r dc la presencia dc los nu cvos av ioncs de ex plorac ion alemanes dc mayor rcndimiento. los biplazas 11, Struttcr y los FE.2d lograronmantcncrsc, dcb ido sobre todo a la prcscncia dc los observadores/ti rado rcs con sus amctralladoras mov iles. Sin cmbargo. cn aqu ella epoca los D.H.2. los FE.8, los B.E.12 y los modc los mas 3nti guos de reconoc imicnto dcl cucrpo (sobrc todo los B.E.2) comcnzaron a sufrir muchas bajas a manos dc las nu cvas Jastas. Solo los Nicuport 17 y los Sopwith Pup fucron capaccs dc afron tar los desafios cn tcrminos aprox imadamentc igualcs.

Superado como avion de exploracion . el Sopwith 1" 2 Strutter se establecio como avion con base en buques de la RNAS V fue el primer avion biplaza que despego de un buque de gu erra britanico.

EI Nieuport Nie.17 fu e un caza sesquiplano recortado que los britanicos no utilizaron en grandes cantidades. pero que a los pilotos gusto muchisimo va que preferian la agilidad al funcion amiento energico V a un a buena potencia de fuego. Mu chos reputados pilotos " ca zaglobos" utilizaron este modele (Bruce Robertson ).


A pesar de esto. los aicmanes todav ia sufrieron bajas ab undante s en determinados mo me ntos y e l 2g de oc tubre pe rdi ero n a su meJ o r as ha sta la fec ha . Dos dias a ntes Os\\'ald Boe lcke ha bia reclamado su 40" v ict o ria. pe-

n

ro cuando se pre paraba para e nfre ntarse a los D.H.2 del Esc uadro n 24. coli siono con un compa llero pil oto y muri o al caer. A I igual que hi zo con

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oeClsio n de la mu erte de Imm e hnann . el RFC lanzo un a corona de laure l como tribut o por la de sa pari c ion de aquel va li ent e e nemigo. Por aq uella epoca. la propia "es tre ll a" del RFC A lbert Ba ll . recl a mo su 3 1" victoria. pe ro estaba a punt o de se r enviado a easa de permiso. En In g laterra y a la edad de 20 :1I10S fue id o latrado po r la prensa. e l primcr pi-

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lo to brit'l nic o que recibi o ta l adul acion. Es to no e ra so rpre nde nt e ya que mientras que los fran ceses y los alemanes ya se habian dado c ue nta r(l\) idame nte de l va lor de la propaga nda que se obteni a mediante la di vul gac ion de las hazallas de sus pil otos m,'ls de stacados. y e l punt o ha sta e l que se podia refo rza r e l interes y e l apoyo de la opi ni on pllblica e n la av ia c io n de esta fo rm a. este tipo de a proximac io n qucdaba basta nte alejado de la Ctica de las Fuerzas Armada s brit,\nicas. De esta forma. m ientras nombres como Boe lc ke. Von Ri c hth otC n y e l g ran as Ii'a nces Georges Gu ync mcr se convirtieron en heroes na c io na les y en no mbre s mu y conoc id os. las a utoridades brit;'lIlicas intcntaron en Ia medida de 10 pos ible no di vul ga r info rEI Sopwith 1 ' /2 Strutter logro inicialmente la iniciativa en combate, pero fue r<ipidamente superado por los aviones de exploracion alemanes Albatros V Halberstadt. No obstante, disfruto de un am plio servicio en la Real Aviacion Naval. EI alferez de fragata J. J. Malone, de pie delante de un Sopwith 1'/2 Strutter en 1916, fue un canadiense que consiguio 20 victorias con el Escuadron 3 de la RNAS (Bruce Robertson).

mac io n s imil ar. Solo cuando alglll1 acontec imiento como la conces io n de la C ruz Victoria u otra co ndecorac io n impo rtantc hac ia la di vul gac io n in evitable. e nto nces la opinio n pllbli ca sc entera ba de los nombrcs. Esencialment e s ie mpre que era pos ibl e. e l RF C e in c lu so e n mayor med ida la RNAS. hij a como e ra de l Se rvic io Sec reto. se manteni an como ej ere ito s desconoc idos para e l pllbli co e n ge nera l. Ta n catastrOficas fueron las bajas c ntre las unidades de B.E. 12. que a 10 largo de septiembre de 1916 e l ge ne ral Trenchard se vio obligado a ordenarl es que dejaran de operar co mo ca zas y qu e en su luga r vo la ra n como bombarderos para evitar su aniquil ac io n tota l. Tan preoc upado estaba e l RFC

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e n re lac io n con la exte ns io n de la supe ri oridad que los a le manes estaban establecie ndo e n aque ll a e poca, que se rea li zo una so li c itud de ayuda a la Marina. Afo rtun adame nte. esta ya estaba prev ista dado que la RNAS ha-

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bia e mprendido un prog rama de ampli ac io n de sus av iones de ex pl o raci on y co mbate y dura nte los dos ultim os meses del a no se fo rma ron va ri as un i-

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dades, e n su mayori a desde dentro de las formac iones ex istentes.

f-

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En Furnes. e l Esc uadron "A" se conv irti o ento nces en e l Esc uadro n Nava l I. equipado ini cialmente con los N ieupo rt 17 y con los Bristo l Scout C, mi entras qu e en e l ca mpo de av iac io n de St. Po l en Dunquerqu e e l Esc uadron "C'. equipado de la mi sma forma. se co nvirti o en e l Escuadron Nava l 3. En Coude ke rque. e l Esc uadron "A" de l Ala 5. equipado todav ia con lo s I I 2 Strutte r. se co nvirti o en e l Esc uadron Nava l 4. mi entras qu e en Dove r se form o e l Escuadron Nava l 6. que se tras lado a Petite Sy nthe en di c iembre co n los N ie upo rt. EI Escuadron Nava l 8 se form o en SI. Po l. para co labo ra r especi fi camente con e l RFC, con persona l se lecc ionado de las A las I. 4 Y 5: esta unidad se equipo con un a escu adrill a de N ie uport . un a de Pup y un a dc 112 Strutter. Esta unidad fue enviada a Vert Ga la nt e n e l fren te occ ide nta l en octubre. y a medi ados de nov iembre a lgun os Pup mas sustituyeron a los 112 Strutte r; antes de qu e fin a li za ra e l ano los Nieupo rt fueron igua lmente sustituidos cuando ya habian rec lamado 20 victorias. Desde este mo me nt o e n ade la nte. las unidades de ex pl oraci o n nava les come nzaron a desempena r un pape l cada vez mas importante en los com bates so bre el fre nte occ identa l. EI 18 de nov iembre de 19 16 e l Ejcrcito de Ti erra britanic o lanzo e l ltltimo de sus desesperados y costosos ataques e n e l frente de l Somme. mi entras que c inco di as despues e l RFC sufri o la perdi da de su primer as cuando e l Cte Hawke r muri o a l se r derribado durante un c las ico combate aereo co n Ma nfred von Ri c hth ofen. conv irtiendose en la I I" victori a de este ultimo. Esta acc ion pareci o establ ecer e l escena ri o de 10 que iba a lI egar en e l transc urso del nuevo ano de 19 17.

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EI as australiano Tte R. S. Dallas, del Ala Naval 1, posa junto a un Nieuport Modelo 11 Bebe. Dallas reclam6 sus tres primeras victorias (de un total final de 32) pilotando los Nieuport Scout en 1916 (Co/eccion de Norman Franks) .


1917: SIN PAUSA :z:

E

I invierno de 19 16-1 9 17 trajo consigo un alt o en las operaciones importantes en tie rra y. como consecuencia. la pres io n de la actividad aerea tambi en amaino. En ambos lados de las lineas los com-

bati e nt es int e nt a ba n a mpli a r e l ta ma no y la ca lid ad de s us fu e rzas. espec ialmente de las perte necientes a sus respec ti vas av iac io nes. co mo preparativo para la renovada actividad que segurame nte la primave ra traeri a. A fin ales de 19 16. el RFC rec ibi o sus primeros Sopwith Pup. que fu ero n e nviados al nuevo Esc uadro n 54 q ue lI ego a Francia a ntes de qu e fin a lizara elmes de di ciembre. A esta uni dad Ie sig ui o en ene ro el Esc uadron 43. la terce ra y ultima unidad que se fo rma de 1 1 2 Struttcr. M ie ntras tanto. tras su apa ri cio n co n ex ito en el fre nt e occ idental. el Esc uadro n Nava l 8 se retiro poste ri orm ente a St. Po l y su luga r fue oc upado por e l Esc uadron Nava l 3. Esta ultim a unidad ta mbi e n se habia actua li za do ya con los Pup. a l ig ual que e l Esc uadron Nava l 4 . La retirada de l Esc uadron Naval 8 iba a pe rmitir su reequipamient o con un nuevo y exce le nte avio n. e l So pw ith tripl ano. Se trataba ese nc ialmente de un Pup co n UP ala adi c io nal a nadida y co n un moto r Imis pote nte . Su uni co defecto e ra que su a rm ame nto todav ia queda ba limitado a una sola ametra ll adora. pero la mani o brabilidad qu e ofrecia e l a la adicional iba a res ulta r ini gua la ble. O ri g inalme nte di senado y fabricado para la Marina. fu e encargado en principi o tanto por la RNAS co mo po r el RFC. No obstante. las auto ridades brita ni cas ya habian dec idido un ta nto tarde enca rgar los SPA D S. V II tambi e n pa ra las dos av iac iones. ta nto a co nstructores franeeses como por medi o de la fabricae io n co n li eenc ia en Gran Bretana. Pa ra raci onali za r los equipos y fae ilita r la form ae io n del max imo nlilne ro de unidade s y Il evari as a l fre nt e en e l tiempo mas breve pos ible. se negocio un ac uerdo e ntre las av iac iones que pe rmiti o a la RNAS rec ibir todos los tripl anos que se fa briearon. mi entras que el RFC as umio todos los S PAD. Por eonsiguie nte. tanto el Esc uadron Nava l 8 como el I se reequiparon entonees con el nuevo av io n durante el mes de febrero , y a la primera de estas unidades se Ie unio el Ese uadro n ava l 3 en el frente occ ide ntal a medi ados de aqu el mes o

EI Escuadr6n 1 de la Real Aviaci6n Naval fue un destacado exponente del Sopwith triplano. que entr6 en servicio en febrero de 1917 y que disfrut6 de una corta pero muy fructifera carrera . EI N5454 al fondo era el aparato de R. P. Minifie. que finaliz6 la guerra como capitan de la RAF con 21 victorias (Bruce Robertson).

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Esta fue la primera unidad del SPAD S.VII fabricada bajo licencia en el Reino Unido por l. Bhiriot Aeronautics en Brooklands y por Mann, Egerton & Co. Ltd en Norwich. Aunque tenia la misma robustez que su equivalente frances, el S.VII de fabricacion britanica tenia un rendimiento inferior, incluida una velocidad de unos 19 a 32 km/h men os. los S.VII fueron utilizados en vuelos operativos por los Escuadrones 19, 23 y 60 en el frente occidental, y por uno y dos escuadrones en Palestina y Mesopotamia, respectivamente (Bruce Robertson).

EI Bristol F.2A fue la primera variante del Fighter que entro en servicio, pero solo se finalizaron 50 antes de la lIegada del muy superior en todos los sentidos modelo F.2B con un motor mas potente y con varios elementos para mejorar su capacidad de combate (MARS).

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EI 8 de Illarzo apareeio otro nuevo modelo en Francia con la lIegada del Esc uadron 48. el prilllero en utili za r el Bristol F2A, un nuevo caza de reconocillliento biplaza. que pronto seri a conoc iclo por todos como el Bristol Fighter: el avion habia sido di scnado para desempCl'iar una funcion simil ar a la del I I, Strutter del RFC. pero ofrec ia un rendimiento notablementc superior. A los cuat ro di as tambicn lI ego el Esc uadron 66. equipado con mlls Pup. mientras quc en lJitima in staneia el Esc uadron 29 cambio sus desgastados y anticuados D.H.2 pOI' los Nieuport 17. Si n embargo. el <) de marzo los igualm ent e desfasados FE .S sufrieron una derrota importante cuando la Jaslll I I de Von Ri chthofen ataco a nueve de cst os aviones del Esc uadron 40. Cinco fueron derribados y todos los dem;'ls sufrieron danos. Como consecuencia. cst a unidad se reequipo apresuradamente con los ieuport. EI llil ico piloto que logro un ciert o grado de cx ito con el anticuado FE.8 fue el Tte E. L. Benbow. que reclamo ocho victorias mi entras piloto este av ion. Sin embargo. no fuero n llili camcnte los modelos ma s antiguos los quc sufrieron mucho ya que el 5 dc abril los Albatros 0.11 de la Jaslll II intcrcc ptaron a los nuevos Bristol Fi ghter del Esc uadron 48. mandados por el Ca p W. Lee fe Robinson (Cruz Victoria). y cuatro fu cron derribados, inclui do el del jefe dc la formacion. Debido a esta victoria f;ici l Von Ri chth ofen in fo rm o negati valllente sobre el nuevo av ion. Esto resultari a un error ya que no fue el av ion. sino la tltetica utili zada. 10 que provoco el problema. Leefe Robinson hab ia sido hasta hac ia poco un piloto de la


LAMINAS EN COLOR

Airco D.H.2, pilotado por el Cte l. G. Hawker, del Escuadron 24 del RFC, 1916 Lan oe Hawker. c l prim e r as de l RFC ya habia rec lamado

m o no pl azas del RFC equipada co n los av iones de he lice

s u lJitim <l victoria c uand o sc Ie pid io qu e fo rm ara e l Es-

propu lso ra 0. 1-1. 2. Toda s las rec lamac iones de Haw ke r fue-

cuadron 24. I" prime ra unidad de ex p lorae ion y co mbate con

ron co n o tros model os de av io nes.

\.

Bristol Scout 5312, pilotado por el Tte Albert Ball, del Escuadron 11 del RFC, mayo de 1916 A lbert Ball fu e destinado a l Escuadron II e l 7 de m ayo de

mera de sus 44 victoria s p il o ta ndo este Bristol Scou t sobre

19 16 . EI 16 de mayo. nuevc dia s dcsp ucs. reclamo la p ri -

la zona de G ive nchy-Beaumo nt.

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Sopwith Pup N5182, pilotado por el Cap R. A. Little, del Escuadr6n Naval 8 de la RNAS, finales de 1916 Robert Little. de origen australiano . consigu io sus cuatro

bre y dicielllbre de 1916 . Fue el as austra li ano con Illcjo-

primeras reclamaciones con este Sopwith Pup en noviem-

res re sultado s de la guerra. con un total fina l de 47.

S.E.5 A4850, pilotado por el Cap Albert Ball del Escuadr6n 56 del RFC, abril de 1917 EI Escuadron 56 rue el primero en lI evar los nuevos S.E.5

44 victorias pilotando los S.E.5 con el Escuadron 56. Las

Sco ut de la Royal A ircraft Factory a l cOlllbate tras lI egar a

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Francia e l 7 de abri l de 19 17. A lbert Ball reclamo I I de sus

cuat ro primeras se produjeron e n abri l de 19 17 con este

I

av io n, e l A4850.


S.E.5 A4863, pilotado por el Tte G. G. C. Maxwell, del Escuadr6n 56 del RFC, abril de 1917 EI teni entc. posteri orrnente Cle. Ge rald Maxwe lillego a l Es-

vos S.E.5 Scout en la csc uadrill a "A" de Albert Ba ll. Reel a-

cuadron 56 cuando este se estaba fo rrnando y pil oto los nue-

mo la primera de sus 26 victori as con el A4863 el 24 de abril.

S.E.5 A4862, pilotado por R. T. C. Hoidge, del Escuadr6n 56 del RFC, comienzos del verano de 1917 EI teni ent e ca nadi ense Ho id ge fu e o tro futu ro as que vo lo

lotando este avio n. Tod o su tota l except o un a victo ri a 10 re-

can e l Esc uad ron 56 cuando este lI ego a Francia en abril de 19 17. Rcc lamo las prirneras och o de sus 28 victo rias pi -

cl arno mi entras presto sus se rvic ios can est a unidad .

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Nieuport Nie.17 B1566, pilotado por el Cap W. A. Billy Bishop, del Escuadron 60 del RFC, 1917 EI legendario pero con trovertido ga nador de la C ruz Vic-

abril y ju li o de 19 17. Bi sho p. de o ri ge n ca nadi e nse. rue e l

to ria William A. Bi/h ¡ Bi shop prese nt o 29 de sus 72 re-

as briui n ico y de l Impe rio co n mej o res res ult ad os de la

c1amaciones pi lota ndo eI B 1566. con e l Escuadro n 60. entre

guerra.

S.E.5 A4868, pilotado por el Tte A. P. F. Rhys Davids, del Escuadron 56 del RFC, mayo de 1917

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Arthur Rhys Dav id s, vencedor de l g ran as a le man We rne r

tanc ia al se r derribado po r el Le utn a nt Ka rl Ga llwit z. de la

Voss, recla mo las primeras se is de sus 25 v ict ori as co n el

Jas{(/ Boe lck e. e l 27 de oc tubre de 19 17.

A4868 en mayo de 19 17. Rh ys Dav ids murio e n ultima ins-


Sopwith Triplano N5493, pilotado julio de 1917

p~r

el Cap R. A. little, del Escuadron Naval 8 de la RNAS,

Rober! Little rec lal11 0 sus c uatro pril11 eras victorias pil otand o los Sopwith Pup. Posteri orm ent e. se actua lizo co n los trip lanos. Antes de julio dc 19 17 habi a rcc lamado 24 vic-

tori as co n los triplan os. de las c uales 20 la s log ro pil otando cl NS-t93. su segundo aparat o.

Sopwith triplano N5487, pilotado p~r el alferez de fragata W. H. Alexander, del Escuadron Naval 10, RNAS, comienzos del verano de 1917 EI alfcrez de fra gata Al ex ander, un Illi cmbro can adi e nsc de

191 7 con c l N54g7 . Postcri orlncnt c. aiiaclio 15 m.is pi lotando

la E.I'cllill/rill" Neg m dcl Escuadron Naval 10. reclam o sus oc ho victorias co n los Sopwith trip la nos en junio-j uli o de

lo s Ca mcl.

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Bristol F.2B Fighter F4336, pilotado por el Cap A. E. McKeever Andrew McKeeve r fue el ex ponente de Imis ex it o del Bristol F. 2B Fighter. Desde junio a nov icmbre de 19 17 rec lamo 3 1 victori as mi entras pres taba sus sc rvic ios en e l

Esc uadron I I del RFC. Parece qu e el F4336 fu e un av ion qu e el pi loto posteri orm ente a la guerra, despllcs de Sll salida del frentc.

S.E ,5a A8936, pilotado por el Cap W. A. Billy Bishop, del Escuadr6n 60 del RFC, verano de 1917

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Bi'h¡ Bi shop co menzo a pil otar los S.E.Sa co n el Esc uadron 60 en el ve rano de 19 17. L1 ega ri a if rec lamar II vic-

tori as co n c1 A8936 en juli o y agos to, ant es de reg resa r al Rein o Un ido co n un total de 47.


Airco D.H.5 A9165, pilotado por elTte H. W. Woollett, del Escuadron 24 del RFC, verano de 1917 He nry Woo l lett ya ha bi a re cl a l1l a do un a victoria con un

v ic to ri as con eI A 9 165 e n j u l io y agosto de 19 17. Recl a l1l o

D.I-I .2 cn abril a ntes de recl al1la r de la segunda a la q uint a

o tras 30 victo ri as vo la nd o co n e l Esc uadro n 4 3 e n 19 18.

Sopwith triplano N533, pilotado por el teniente de navio R. Collishaw, del Escuadron Naval 10 de la RNAS, julio de 1917 Raymond Co lli shaw reclamo 34 victori as pil ota ndo los Sop-

dos rec la m ac io ncs con los trip la nos las log ro co n e l N533

with trip la nos co n e l Escuadron Nava l 10. c n e l qu e m an-

e l 27 de ju lio d e 19 17.

do su fa lllosa ESCI/"d,.ill" Negl'll de canad ienscs. Sus ultil1las

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â&#x20AC;˘ SPAD S.VII B3620, pilotado por el Tte A. A. N. D. Jerry Pentland, del Escuadron 19 del RFC, finales del verano de 1917 Despucs de un a victo ria pilo ta ndo un B.E.2c. e l tc ni c nte

brc su av io n fu e a lcan zado y Pc nt la nd rcs ult o he rido por un

a ustra liano .!t>,.,:r Pe ntl a nd rcc lam o nue ve vic to rias p il o-

proyec til de arti ll c ria . Se rcc upe ro y rcg rcso a Fra ncia e n

ta ndo los S PA D con e l Esc uadro n 19. sic te de e li as co n cl

19 18 pa ra rec la ma r otras 13. f ina lizantio la guerra con un

B3620 e n agosto y se pti e mbrc de 19 17. EI 26 de sc pti e m-

cxcc le nte to tal de 23.

S.E.5a B4863, pilotado por el Cap J. T. B. McCudden, del Escuadron 56 del RFC, otono de 1917 Ja mcs McC uddc n. pos ibl c mc nt c e l mcj or as de l RFC". se

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con cl Esc uadro n 56. inc lui dos 40 bi plazas. 21 de los c ua-

co nv irt io e n ta l c n febrero de 19 17 ri lo tando los D.II .2.

Ics cayeron den tro de las linca s a liadas. Dc cstos. nllcve los

L1 cgo a rcc lamar 50 dc sus 57 v ictorias pi lotando los S.E. 5a

log ro con e l B4863 cn sc pticlll bre y oc tub rc dc III 17


Sopwith Camel 86372, pilotado por el Cap M. Bunty Frew, del Escuadr6n 45 del RFC, invierno de 1918 Tras habc r pasado a fOrlnar pa rt c del Esc uadro n 45 cn abril

can los Ca mcl.

dc 19 17. Matthcw

can el Escuad ron 45 . ca n c l q ue recl amo las lJ\timas sictc dc

BIIIIlI '

victo ri as can los Sopwi th

Frcw rcclamo sus c inco primcras

I' , Strutter a ntes dc

actua li za rsc

BIIII II ,

Frew pil a to e\ Camc l 86 372 e n Ita li a

sus 23 victo ri as can estc avio n e n e nero y fe brero dc 191 8,

S.E .5a 0276, pilotado por el Cap E. Mick Mannock, del Escuadr6n 74 de la RAF. primavera de 1918 Edward Mid Mannock. ca n un reg istro ya de 16 e n s u ha-

log rada s entre c l 12 de abril y e l 16 dc junio pil otando c l

ber, regreso 31 frent c e n ab ril de 19 1Scoma jefc de esc ua -

D27 8. inc luidas c ua tro c n un dia . e l 21 de mayo, S u reg is-

dri ll a del Esc uadro n 74. Reclamo 17 de s us 36 vic to ri as

tro fin a l se co nfirmo c n 6 1.

33


Sopwith Dolphin C4131 , pilotado por el CapW. M . Fry, del Escuadr6n 23 de la RAF, primavera de 1918 E I Ca p Fry ya ha bi a re cl am ado nueve victo rias p il o ta ndo

Do lphin . Prese nto OWlS dos re cl a mac io nes lmls con este

los Nie upo rt y los SPAD a nt es de medi ados de e ne ro de

nu evo m odel o. la segunda de e lias co n e l C-l1 3 1 el II de

19 18 cuando e l Esc uadron 23 se reequ ipo co n los Sopw it h

m ayo de 19 18.

Sopwith Camel 03417, pilotado por elTte L. H. Titch Rochford, por el Cte R. Collishaw y por el Cte T. F. Hazell, del Escuadr6n 203 de la RAF, verano-otofio de 1918

34

EI Ca me l D3-l 17 di sfrut o de un a di sting uida ca rre ra co n e l

Ray m o nd Co lli s halV. q ue rec la m o las ttitim as 19 de s us

Esc uadro n 20 3 e n 19 18. Fu e pil o tado e n prim e r lu gar po r

60 vic to ri as e n la I G ue rra Mundi a l co n c l ante s de sep-

Tilch Roc hfo rd. q ue recl a m o s u 20" y 2 1" v icto ri as co n c l

ti e mbre. Po r ttltim o. 10 pil o to To m Haze ll c ua ndo se co n-

a co mi c nzos de jun io. A continuac io n. se hi zo cargo de &1

v irti o e n o fi c ia l a l m a ndo de es ta un idad e n oc tubre .


~ 1I111 Sopwith Camel B6313, pilotado por el Cte W. G. Barker, de los Escuadrones 28, 66 Y 139, octubre de 1917-septiembre de 1918 El mej o r Ca me l de todos rue e l B63 13 q ue W il li a m Ba rk c r

Imis v ictori as dc la gue rra . A fin a le s de l ve ra no de 19 18 los

p il oto e n Fra nc ia e It a li a dcsde oc tubre de 19 17 has ta sep-

di stinti vos q ue se eo loeaba n e n e l av io n ta pa ro n c l nlll11e -

ti c mbre cle 1( 1Âť. Des pues de pres tar s us sc rvic ios in ic ia l-

ro de seri c. q ue a ntes habi a estado situad o e n la pa rte tra -

me nte con cI Esc uacl ron 28. este av ion acompaiio a su pi loto

se ra de l fu se laje. Esta fu c la lllli ca unida d conoc ida de un

a l Esc uadron 66 y. poste ri o rme nt e. a l Escuad ro n 139. To -

a" io n e n la qu c se ma rco e l tota l de v ic to ri as d ura nte la

das exce pt o c ua tro de las 50 victorias dc Bark e r las recl a -

g ucrra. seiia la do po r las peq ue ii as fra nj as ho ri zont a les b lan-

mo pi lota nd o este aparato. co nvirt ic nd o lo as i e n c l caza con

cas e n un mOllt an tc in tcrplanar.

Sopwith Dolphin C3879 pilotado por el Cap R. B. Bannerman, del Escuadr6n 79 de la RAF, octubre de 1918 EI neoze la ndcs Ro bc rt Ba nne rm a n. lin as de l Do lph in co n muc hos ex itos. rcc la mo l-t de s us 17 vic torias con e l C387 9 e ntre e l 3 de agos to y e l I d e nov ie mbre de 19 11>.

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III Sopwith Snipe E8102, pilotado por el Cte W. G. Barker, del Escuadr6n 201 de la RAF, octubre de 1918 Willi a m Ba rke r sc lI evo cons igo cI E8 102 a Fra nc ia e n oc 路

ke r sc Ie reconocio posteriorm cnte haber log rado sus lliti-

tu brc de 191 8 para pcrmitir a l pi loto un a breve ex pe ri e n路

mas c uatro v ic to rias ant es de c ae r he rid o. Se Ie co ncedi o

c ia rc novado ra de las condi c io nes a lii cx is te nt es. EI 27 de

la Cruz Victoria g rac ias a es te e nfre nta mi c nto.

oc tu b re fu e de rribado e n un co mbate dura nt e e l c ua l a Ba r路

Sopwith Snipe E8050, pilotado por el Cap E. R. Bow King, del Escuadr6n 4, Cuerpo de Vuelo Australiano, otofio de 1918

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EI car King fu e e l ex poncntc mils signifi cati vo de l Sopw ith

ria,; con cl ES050 a fina les de octub re/comienzos de nov iembre

Snipe durante su breve carrera. ya q ue rcc lam o , ie le , 路iclo-

de 19 18 y fina lizo la guerra con un 10la l de 26 viclori as.


EI Tte W. Leefe Robinson recibi6 la Cruz Victoria por derribar un Zeppelin en Cuffley, Hertfordshire, durante las primeras horas del 3 de septiembre de 1916. En abril de 1917 fue derribado por Von Richthofen y hecho prisionero . Muri6 en diciembre de 1919 poco despues de su liberaci6n.

Este es el primero de los tres prototipos del S.E.5 de la Royal Aircraft Factory, con uno de sus diseiiadores, Cte Frank Goodden, en la cabina. EI S.E.5 evoluciono al S.E.5a con un motor mas potente y con otras modificaciones y fue, junto al Sopwith Camel, el mejor caza britanico de la I Guerra Mundial (Bruce Robertson).

Defensa Local al que se Ie habia concedido la Cruz Vic toria pOI' derr ib ar un Zeppe lin por la noche. Sin embargo, no tenia experienc ia como combatiente aereo. En cont ra del consejo de sus jefes de escuadri ll a. incluido el antiguo piloto de los D.H.2 , A lan Wilkinson, int e nto utilizar los aviones como biplazas de reconocimiento norma les en lu gar de inten tar utilizar su exce lente rendimiento para combat ir como monoplazas, pero con el beneficio aiiadido de los tiradores en el asiento trasero. Asimismo, 01'deno que se retirani todo el aceite de las amet ra ll adoras para evitar que se conge lara por culpa del intenso frio en cotas altas a comienzos de la primavera. Cuando fueron atacados, ninguna de las ametra ll ado ras Lewis

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de los tiradores funciono. Leefe Robinson pasaria e l resto de la guerra como prisionero, mientras que las demas escuad rill as del Esc uadron 48 pronto demostrarian como se "deb ian" pi IotaI' los F.2A. En aq uella fase la Av iacion alema na habia aumentado su est ructura hasta comprender 37 Jasl(/s. la mayoria equ ipadas ya con los A lbatros 0.11, que se estaban reforzando entonces con los 0.111 mas nip idos. Aunque inferiores en numeros totales. estas unidades poseian la ventaja del rendimiento sobre la mayoria de los aviones a los que se e nfrentaban . Cuando los britanicos ab ri eron la temporada de campaiias de primavera con la Batalla de Arras, las Justa.\' de este frente comenzaron a infligir las bajas mas importantes que sufrio e l RFC en 10 que se conoceria como e l Ahril Sal1griel1lo: se perdieron 316 aviadores solo durante ese mes. Ya estaba en cami no un aparato mejor. aunque mas lentamente de 10 que hubi eran deseado las unidades del frente. EI ocho de abri l, el Escuadron 56 lI ego a Francia lIevando al frente el primero de los nuevos aviones

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Antes de su muerte el 7 de mayo de 1917. Albert Ball habia recibido la VC, la DSO (Orden de Servicios Distinguidosl con dos barras, la MC y varias condecoraciones extranjeras, y habia acumulado 44 victorias mientras presto sus servicios en los Escuadrones 13, 11 , 8, 60, 29 Y 56. Aqui se puede ver a Ball en la cabina de un S.E.5 del Escuadron 56, un modelo que en principio no Ie gusto ya que el preferia la agilidad del Nieuport sesquiplano (Bruce Robertson).

EI popular Sopwith Pup monoplaza contribuyo en gran medida a la recuperacion de la supremacia aerea por parte de los Aliados en 1916-1917.

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de ex pl orac i6n S.E.S de Ia Roya l Aircraft Factory. Propulsado al igual que el Albatros por un motor enfri ado por ag ua. el S.E. fue el primer avi6n de exp lorac i6n aliado que lIeg6 al frente eq uipado con dos 3metralladoras. en este caso una Vickers instalada por delante del piloto. sincroni zada para di sparar a traves del arco de la helice. y un a Lewis en el ala superi or. Los pil otos podian retrotrae r esta (tltima arma sobre su afuste Fostcr para vo lverl a a alimcntar. eliminar un encasquillamiento 0 di sparar hac ia arriba contra la panza de un avi6n por encima. Esta (tltima pos ibilidad habia sido aplicada con buenos resultados por va ri os pilotos de los av iones de cxploraci6n Nieuport. pero cspee ialmente po r el Cap Albcrt Ball. por entonces un o de los jefes de esc uadrill a del 56 y todav ia en aq uel momento el pil oto con Imis victori as del RFC con un buen marge n. Tambien en aq uell a epoca el Esc uad r6n 19 interca mbi6 sus casi inutiles F.E .1 2 por los primeros SPAD S.V II brit{rni cos y reanud6 sus funci ones de combate. mientras que el Esc uadr6n 6. qu e hab ia utili zado los Nieupon 12 biplazas los sustitu y6 por los Sopw ith Pup . En Co udekerque. en la costa. el Esc uadr6n Nava l 4 sustitu y6 sus 112 Strutter por Imis Pup en aq uel periodo. mi entras que el Esc uadr6n Nava l 6 se tras lad6 a La


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Aunque armado con solo una ametraUadora sincronizada de 7,7 mm y con un funcionamiento relativamente modesto en terminos absolutos, el Sopwith triplano reunia su considerable superficie de ala en tres pequeiias alas con una excelente velocidad de ascenso y una maniobrabilidad muy buena . La impresion que causo en los alemanes queda atestiguada por el numero de triplanos que se desarrollaron a partir de entonces en Alemania. Esta fotografia se tomo en el aeropuerto de Moscu en la primavera de 1917 (MARS) .

Bellevue para operar bajo contro l del RFC igualmente con aviones con dos ametra ll adoras. los Nieuport Scout mas modernos. adapt ados como los S.E .5 con una Vickers y con una Lewis. La Batalla de Arras comenza e l 9 de abri l y dos dias despues el alferez de fragata J. S. T. Fall demostra de una forma impresionante las posibil idades del Pup en manos de un piloto competen te al reclamar dos Albatros y un avian de exp loracian Halberstadt el solo en un enfrentam iento. A pesar de estos exitos ais lados. la Av iacian alemana comenza entonces a infligir sus aterradores efectos sobre e l RFC y especial mente sobre las unidades de reconocimiento y de loca li zacian de la a rtill eria. La Jas/(I II del Rittmeister vo n Richthofen tuvo una relevante actuacian en este periodo y el jefe de la unidad se destaca de forma notable. Reclama ci nco victorias el 28 de abri l e l solo. e levando su total personal a mas de 50. Una de sus victimas fue el Cte H. D. Harvey-Kelly. jefe del Escuad ran 19. que habia sido el primer piloto del RFC en aterrizar en Francia despues de que se declarara la guerra en agosto de 1914. AI menos los triplanos comenzaban a defenderse por si mismos y dos pilotos. Roderick Dallas. del Escuadran Nava l I, y Robert Little. comenzaron sus prolongadas carreras de victorias. A finales delmes. Von Richthofen informa de que e l Sopwith triplano era e l mejor avian de exp lorac ian a liad o del frente y que era superior a l A lbatros D.111. e incluso al D.V, que estaba a punto de lIegar. E I I de mayo Von Richthofen partia hacia A lemania de permiso y casi como si esto fuera una senal, la ac ti vidad de las Jas/as disminuya. A com ienzos de este mes el RFC lanza otro asa lt o gene ra l contra los g lobos cometa alemanes, mientras que las unidades de Nieuport tambien emprendieron a lgunas tareas de ataque terrestre. Algunos pilotos de los Nieuport emulaba n ya a A lbert Ball y comenzaban a acumular registros personales bastante considerables ; entre los mas importantes se encontraban Jenkin. Campbe ll. Hazell y Fullard todos ellos miembros del Escuadran I; todos a lc anzarian totales de 20 0 mas. Otro piloto de los Nieuport del Escuadran 60. el Cap W. A. Bishop, tambien aparecia con

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frec uenc ia e n los comuni cados de l RFC mi entras que el Esc uad ron 56 tam bie n comenzaba a hacer se ntlr la prese ncia de los S. E.S c uando est os esta ban e n ma nos de pilotos como Rhys Dav ids. Ho idge y G. C Max we ll. EI fa moso je fe de esc uad rill a de este esc uad ro n. Ball. aiiad io rap ida me nte mas victo ri as para mantener su pos icio n e n la c usp ide, pero e l 7 de mayo. despucs de un mes e n el fre nt e. muri o a l estrell arse e n circ un sta nc ias no ac la radas: poco despues de su desapa ri cio n se a nun cio la conces ion de la Cruz Victoria. A medi ados dc mayo. e l Esc uadro n Nava l 10. o tra unidad dc tripl anos rec ie n fo rm ada. fu e ig ua lm e nte ag regada al RFC Uno de los j efes de escuadrill a e ra un canadi e nse. Raymond Colli shaw. que ya habia obte nido va ri as victo ri as y que se conve rt iri a dura nte los dos meses sig ui ent es en. pro bab le me nt e. el max imo expo nent e dc los Sopwith triplanos. Su ÂŁ.1'clladrilla Negra. compl e tamente ca nadi e nse. rec lamo un numero record de victori as dura nt e este periodo. y 30 fueron a pa rar al prop io Coll ishaw. Dura nte e l mes de mayo se produjo una impo rtante ac tua li zac ion de los equi pos del RFC ya q ue las uni dades cx iste ntes se reeq uiparo n. EI Esc uadron I I rec ibi o la liltima vers io n F.2B de l Bri sto l Fighter para sustituir sus F. E.2b. mi entras qu e los Esc uadro nes 24 y 32 intcrca mbiaron sus ya mu y a nti c uados D.H.2 por los ultimos av iones de exp lo rac io n de De Hav illancl los D. H.S. Este av io n prese ntaba un poco habitual dccalaj e poste ri o r e n sus

EI mejor caza biplaza de la I Guerra Mundial fue el Bristol F.2B Fighter. Fue concebido originalmente para funciones de reconocimiento antes de ser recuperado como caza . Las primeras misiones de este modelo fueron casi un desastre ya que sus pilotos optaron por pilotarlo como un biplaza convencional con la capacidad principal del arrnamento asignada al servidor de la ametralladora ret ..ictil de la cabina trasera . Una vez que la experiencia ensen6 a los pilotos a utilizar el Fighter como un caza monoplaza con mas enfasis en la maniobrabilidad para la utilizaci6n ofens iva de la ametralladora de tiro a vanguardia fija , y considerando la ametralladora retractil por detras del piloto como un complemento ofensivo/defensivo, el Fighter madur6 como un excelente avi6n de combate (Bruce Robertson).

alas biplanas que Ie oto rgaba un aspecto ca rac teri sti co. Ya se habia ganado una nada e nvid iable. a un que un tanto inm erec ida. reputac ion po r ser di -

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Este S.E.5, al que se puede ver aqui con Albert Ball en la cabina y la ametralladora Lewis en la secci6n central del ala superior hacia atras para disparar de forma oblicua hacia del ante y hacia arriba de la manera que tanto Ie gustaba a Ball, tiene el modelo original de semitransparencia en la cabina que no gust6 practicamente a ningun piloto y que fue rap ida mente eliminada en favor de un pequeno parabrisas (MARS).


ficil de pilotar. Ciertamente su rendimiento en cotas altas no se comparaba favorablemente co n el del Pup. el S.E.5 0 el SPAD y estaba armado LlI1icament e con una ametra lladora. No se puede decir que fuera la meJor eleccion para aq uellas tan presionadas. pero experimentadas. unidades. EI Eseuadron 23 tamb ien se deshizo de sus F.E.2b. intercambiandolos por cinco SPAD S.VI !. que se prese ntaron en combate durante ese mes. Es de destacar que e l Escuadron Naval 4 de Dunquerque recibio el envio del primcro de otro de los autenticos cazas clasicos de la guerra. el Sopwith Came l. Aunque eomp lieado de pilotar e implaca ble co n los novatos. una vez controlado el Camel era increiblemente maniobrable y pronto se haria famoso pm abri rse paso a traves de los problcmas en lugar de a lejarse de ell os. Dotado de un motor giratorio (una va riante con diferentes modelos quc 10 impulsaria durante su servic io relativamente prolongado) y armado con dos ametra lladoras Vickers. que represe ntaban e l artllamcnto mas eficaz hasta la fcc ha cn un avion a li ado. este pequdio aparato pronto se convertiria en el avion de explorac ion mas num eroso de l RFC y de la RNAS. y 31 que se Ie reconocerian mas adve rsa rios der ribados que a ningun otro modelo britanico durante la guerra. EI 7 de junio de 1917 comenzo una de las ofe nsivas britanicas de mas ex ito de la guer ra cuando se activo una serie de grandes min as que se habian colocado por detnis de las posiciones del frente a leman. en tLlI1e les sec retos excavados por los inge ni eros. en la se rie de explosiones de origen hum ano mas grande vista u oida hasta esa fec ha. Asi comenzo la Batalla de Messines. Este mes tam bien marco la eoncesion de otra Cruz Victoria a un pi 10to de los av iones de exp loracion de l RFC. en este caso a Billv Bishop de l Escuadron 60. Este joven canadiense. antiguo oficia l de caba lleria. regreso al amanecer de un solitar io ataque contra un campo de av iacion a leman. durant e el cual reclamo haber de rribado tres avio nes de explorae ion enem igos que habian despegado para intentar interceptarie. En aque lia fase. el S.E.5 habia evo luc ionado a l mejorado S.E.5a. y la

EI canadiense Billy Bishop alcanzo la graduacion de teniente coronel. Aqui se Ie puede ver en la cabin a de un caza Nieuport Nie.17 mientras prestaba sus servicios en el Escuadron 60 a comienzos de 1917. Este solitario aviador recibio la VC en junio de 1917 sobre la base de su propia reclamacion no corroborada del derribo de tres Albatros Scout en una mision (Bruce Robertson).

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Se puede ver, delante de un caza monoplano Bristol (un modelo del que solo se finalizaron un as cuantas unidades como resultado de la antipatia oficial frente a la estructura monoplana) en Tumberry, en Escocia, en 1917 a (de izquierda a derecha con sus registros finales) los capitanes J . leacroft (22 victorias). E. D. Atkinson (8), G. J . C. Maxwell (26) , Taylor y le Gallais (Bruce Robertson).

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primera unidad de este model o lI ego al Esc uadron 56 durante este mes o Sin embargo. el 13 de junio los bombarderos Gotha reali zaron un ataq ue diurn o a gra n escala contra Lo ndre s que provoco una protesta publica por la fa lta de un a defensa adecuada para la capi tal. Po r consiguiente. los Escuadrones 56 y 66 fuero n inmed iatamente retirados de l frente. EI 56 a la zona de Lo ndres y el 66 a la de Cala is. donde sus Pup ten ian que interceptar cua lqui era de estos ataque s en ruta. Rea lmente no se produj eron ma s ataques durante las sigui entes semanas y pronto se libero a amba s unidades para que reg re saran al frente occidental. Pero otro av ion de exploracio n britani co se hab ia desa rroll ado en este periodo. Se trataba de l Bri stol M.I. un mo noplano de buen rendimi ento. que estaba a punto de entrar en se rvicio a co mi enzos de 19 17. Cuando se demo stro definiti va mente que el D.H.5 era decepcionante. y mi entras el Escuadron 56 sufria di ve rsas difi cultades tecn icas con sus S.E.5. se teni a la esperanza de que este av ion pudiera resultar una a lternativa viab le. Desgrac iadamente. la desconfi anza endogamica de las au to ridades britanicas en la confi gurac io n monoplana. provocada por c iertos fallos estructurales en los primeros di senos. condujo a retrasos y la fabricacion se mantu vo mu y limitada: final mente todos los av iones di sponibl es se enviaron en junio a Oriente Prox imo. Alg unos destacados pilotos mantuviero n una buena actuac io n en junio. muy espec ialmente Ray mond Colli shaw. pero justo antes de su lI egada a l frente el pi loto de mas ex ito du rante el mes anterior fue. de forma bastant e sorprendente. un mi emb ro del Escuadron 20. pilotando un FE.2d . EI Ca p F H. Thayre y su tirador. Ca p F B. Cu bbo n. iban a convertirse en la tripul ac io n de los F E.2 con mas victori as al co ntabilizar 20 aparatos enemi gos con este model o. 15 de e ll os durante el mes de mayo de 19 17. Los primeros ex itos de los nuevos Came l se log raron el 5 de junio cuando e l jefe de esc uadrilla, A. M . Shook. del Esc uadron Nava l 4, recl amo un A lbatros D.V derribado y un biplaza fu era de control. En e l transcurso de este mes los Esc uadrones Nava les 3 y 6 tambi en se reeq uiparo n con este nuevo av ion de exp lorac io n, mientras que los Esc uadro nes Nava les 8 y 9 tam bien comenzaro n a sustituir sus aparato s po r ell os. EI Escuadron 70 del RFC tambi en se ac tuali zo co n los Ca mel a partir de los 112 Strutter, y a fina les de j uli o. el Escuadron 4 5 tambi en co menzo a recibir g rupos de este nuevo av ion. Por fin. e l Escuadron 4 1 se deshi zo de

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EI Airco D.H.5 (a la derechal fue un caza mediocre cuya celula de decalaje posterior se diseiio para ofrecer al piloto campos de vision excepcionales, pero tambien Ie confirio algunas desagradables caracteristicas de maniobrabilidad, incluida la tendencia a entrar en perdida a una velocidad relativamente elevada. EI SPAD S.VII (a la izquierdal fue un modelo en conjunto muy superior que los britanicos utilizaron solo en pequeiias cantidades. Esta unidad muestra daiios evidentes en las superficies de control incluida la parte superior abollada hasta el timon, daiios en el aleron superior derecho y la falta del aleron superior izquierdo. Por detras del S.VII se encuentra un Avro Modelo 504A, que se puede identificar por su numero de serie {Bruce Robertson}.


Este biplano DFW C V de canicter general lue derribado el 12 de julio de 1917 por los Ttes A. P. F. Rhys Davids y K. K. Muspratt, del Escuadr6n 56, una de las unidades de caza britanicas de mas exito de la guerra. Rhys Davids logr6 en ultima instancia 25 derribos y Muspratt reclam6 seis . (Bruce Robertson).

Este avi6n de combate Rumpler C V de caracter general lue derribado por el Cap James McCudden el 21 de octubre de 1917 (Bruce Robertson).

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sus av iones mo noplaza de he li ce propul sora supervivie ntes c uando rec ibio los D.H.5 para sustituir los F. E.S. y el Esc uadron 60 come nzo a ac tualiza rse co n los S. E.5 a pa rtir de los Nie uport. Los alemanes ta mbi e n esta ban mcj o ra ndo s us equipos. y los primcros A lbatros D.V y D.VA lI ega ron al frent e e n mayo. as i qu e a lg un as J astas di spusie ron de es te nuevo av io n e n su dotac ion a 10 la rgo del ve ra no. EI 6 de julio. tras habe r reg resado a la Jasf{/ II despues de un la rgo pe ri odo de a use nc ia de l fre nte. Manfred von Ri c hth ofe n fue derribado e n co mbate por un F.E.2d y resulto he rido en la cabeza por 10 que. como res ultado. quedo fu e ra de las operac io nes durant e va ri as se ma nas. Po r vez primera durante elmes de julio. los av io nes de ex plorac ion ali ados operaro n como cazabomba rde ros al tra nspo rt ar bo mbas li geras Coope r pa ra lanzarl as contra bl ancos de oportunidad . Tambi e n fu e dura nt e este mes c uando el Cap A rthur Conin gha m. de l Escuadron 32. se convirti o en e l piloto con mas exito e n pilota r los D.H .5 c uando recl amo nueve victo ri as dura nte un pe ri odo de solo dos se manas a medi ados de mes. Juli o y agosto tambi en fu e ron e l pe ri odo e n el que tres g ra ndes ases nava les rec la maro n s us ultimas victo ri as con los tripl a nos. ya qu e este e fi caz av io n se es taba despidie ndo de l servic io en el frente despues de un a carrera extre mada me nte breve. EI reg istro de Little ya habia lI egado a 37 vic tori as 24 de elias pilota ndo los tripl anos. mi entras que el to tal de Dall as ya estaba en 20. Colli shaw. Fa ll y Little seg uia n ya muy de ce rca a Bith ¡ Bi shop del RFC en el camino por sobrepasa r el total de Ball. Los brita ni cos continu aro n co n su ofe ns iva en Fl andes a l ini ciar la Bata ll a de Ypres el 3 1 de julio. di se ii ada pa ra ava nza r a 10 la rgo de la costa

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Este trio de pilotos del Escuadr6n 56 esta compuesto por (de izquierda a derechal el Cap James McCudden. el Cap G. J. C. Maxwe" y E. L. Zinc (Bruce Robertson).

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belga hasta Ostende y capturar Bruj as y Zeebrugge con el fin de arreba tarles estos puertos a los alemanes. que los utili zaba n como bases para sus subm arinos (estos estaban creando una gra n preocupacion por sus cacerias en e l At lantico). Durante esta batalla en particu lar se hi zo un gran uso por vez primera de los av iones de ex plorac io n en funciones de ataque terre stre. coordinados con el avance de la infanteria. y en esto los D.H.5 demostraron su espec ial ido neidad para esta funcion. aunq ue no se a lcanzo e l objeti vo de la nueva ofens iva. S in embargo, en aque ll a epoca la variedad y e l numero de uni dades de exploracion y combate de que di sponian el RFC y la RNAS en e l frente occidental alcanzo un ni ve l record . Los Esc uadrones 18 y 25 ha bian intercambiado sus FE .2b por los D.HA durante e lmes de junio y a l hacer10 se co nvirtieron en uni dades de bombardeo. y el Esc uadron 27 estaba a punto de seguirles. En lnglaterra se formaro n varios escuadrones adicionales de av io nes de exp loracion y combate para funciones de de fen sa loca l contra cualquier incursion de los Gotha. La ultima de estas incursio nes tu vo lu ga r el 22 de agosto y a partir de entonces las unidades alemanas cambiaron su tactica y pasaron a los ataq ues nocturnos ya que la oposicion diurna ame nazaba co n hacerse demasiado peligrosa. Como consec uenc ia, aunq ue algunas de las nuevas uni dades comenzaron a adiestrarse en func iones de com-

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Este Bristol M . 1C monoplano tue uno de los cinco aviones de este tipo que prob6 en vuelo el Cap James McCudden (Bruce Robertson).


bate noc turn o. la mayo ri a res ultaron. de hec ho. sobrantes de ac uerdo con las necesidades. Se trataba de los Ese uadro nes 33. 36 . 37. 38. 39.44.6 1. 75.76.77. 78 y 11 2. Los a lemanes tam bien eomenzaro n a modi fi ea r su taeti ca en el frente occ ident al en aquell a epoca para hace r frente al crec ient e numero de unidades de co mbate anglo francesas. Las Jagds/a(relll se lecc io nadas se tu-

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viero n qu e ag rupar po r entonces para fo rm ar las Jagdgesclnmdem (alas de caza) cuando estas co nce ntrac io nes res ultaban deseables 0 neeesa ri as para alca nzar la superi o ridad ae rea en una parte co ncreta de l frente. nor-

EI Cap Andrew Edward McKeever, al que se Ie concedio la DSO y la MC, fue un piloto que colaboro en la consecucion del exito, mediante su participacion personal en el mantenimiento y la armonizacion de su avion, especial mente del motor y de la ametralladora . Fue el maximo realizador del Bristol Fighter que piloto en el Escuadron 11 en 1917 (Bruce Robertson).

malmente cuando se desarro ll aban o perae io nes ofensivas so bre ti erra. En oeasiones, otras Jaslas se ag rupa ban de manera info rm al 0 prov isio nal en Jagdgruppell (g rupos de caza). La primera de estas ag rupac io nes creo la JG I. co n base en Courtrai baj o el mando de Manfred von Ri chth ofen. Co mprendia la propia Jasta II de Von Ri ehtho fen y las Jas/as 4 . 6 y 10. En el mes de agosto esta unidad recibio los dos aparatos de prueba de la producc ion de un nu evo Fo kker tripl ano. fa bricado co mo eo nsec uencia de la incidenc ia de l Sopwith tripl ano sobre sus ad versa ri os. EI propi o Vo n Ri chth ofen , que inic ialment e no quedo muy impresio nado. utili zo uno de e ll os y obtu vo su 60" victori a pilotandolo. EI otro se entrego a lin j e fe de Jasla. e l Leutn ant Wern er Voss. qu e rapidamente hi zo un buen uso de su excepc io na lmani o brab ilidad a l rec lamar di ez victo ri as entre e l 30 de agosto y e l 23 de septiembre. de ta l fo rm a qu e e levo su total a 48. Sin embargo. en esta ultima fee ha. y cuando se enfrentaba a un S.E.5 del Ese uadro n 60. fue atacado por se is S.E.5a de l Esc uadron 56 baj o e l mando de l Cap James McCudden. y des pues de un prolo ngado combate. el segundo mej or as a leman de la epoca sucumbi o ante el fu ego de l Tte Arthur Rhys Dav ids. que tambien derribo un A lbatros que habia intent ado ay udarle. EI Ese uadro n 56 fu e sin duda la primera unidad del RFC de aquell a epoca y el 30 de septiembre rec lamo su 200" victo ri a. Solo e l Esc uadron 20 co n los F.E.2d ha bia alc anzado anteri orlnente est a c ifra. Sin embargo. no habia nin glll1 as destacado de l Im pcri o Britani co en ac ti vo en el frente e n aquel mo mento ya que Bi shop. tras haber so bre pasado el tota l de Ball en agosto. se ha bia marchado a casa. co n un total de 4 7. de permi so a Canada para casa rse. Little. con un total parec ido. y Co lli shaw tambi en esta ban desca nsa ndo en aquel mo mento. Una unid ad nu eva qu e lI ego a Franc ia en se pti embre fue e l Esc uadro n 68, con personal tota lmente procedente de l C uerpo de Vuelo austra li ano (AFC) y equipado con los D.H. 5. Durante aquelmes el Escuadro n 43 se reequipo con los Came l ya que los mas anti guos 111 Strutter habian sufrido rec ientement e unas baj as bastante impo rtantes. Esto marco la desa pari e ion del frente occ ident al de estos anteri ormente robustos apa ratos. O tras dos unidades mas q ue lI ega ro n antes de fin a les de se ptiembre fuero n el Esc uadro n 4 8 co n los Ca me l y e l Esc uadro n 84 con los S.E .5a . A estos les sig ui o en octubre el Ese uadro n 64 co n mas de los dece pcionantes D.H.5; sin embargo. el Esc uad ron 41 ya estaba ca mbi ando. a fortunadamente. los aparatos de este mode lo por los S.E.5a. unos av iones que el Ese uadron 40 tambi en co menzo a rec ibir dent ro de su dotac io n para sustituir a sus fi eles N ieupo rl. La ve rsio n de producc io n del Fokker Tripl ano. el Dr.I , comenzo a lI ega r a la JG I a mediados de agosto. pe ro a los pocos di as dos ex peri-

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mentados pilotos mu rieron al estrellarse con estos aviones. y el resto se dejo en ti erra pendiente de una investi gacion. Otro nuevo avio n de ex pl oraci on alem{lJ1 que aparec io en este momento fue el Pfa lz D III. un av ion de buen aspecto. similar en su apariencia ge neral al Albatros D V: res ulto ser bastante menos eficaz que este ultimo aunque Ilego a eq ui par unas cuantas Jas las. La ag regac ion del Esc uad ron Nava l I al RFC en el frente occi dental finali zo el 2 de nov iembre y los triplanos partieron sin habe rse siqui era enfrentado a sus nuevos eq ui va lentes ale manes en el aire. La lilt ima victori a de los triplanos la rec lamo el I de novie mbre el Cap H. V Row ley. y a las poeas semanas de su retirada el Esc uadro n Nava l I tambicn recibio los Camel. No iba a producirse ningllll receso en los intentos de aumentar la fuerza del RFC y de mej orar su eq uipamiento. A comi enzos de noviembre el Esc uadron 46 intercambio los Pup por los Camel y algunos mas de estos resistentes cazas lIegaron a Francia con los Esc uadrones 3 y 65: el primero de ell os habia si do anteriormente una unidad de reconoc imi ento del Cuerpo. EI 20 de nov iembre se inicio la Batall a de Cambrai. en la que por vez primera los brita nicos utili zaron carros de combate en nlllnero considerable en un ataq ue sorpresa sin bombardeo in ic ial de la artilleria. EI elemento sorpresa. apoyado por los Camel de los Esc uadrones 3 y 46 Y por los D.H .5 de los Esc uadrones 64 y 68 (AFC ). que atacaron blancos terrestres. permitio conseguir una penetrac ion bastante pro fun da en las 11neas a lemanas. Por desgrac ia. no se habia n dispuesto un as rese rvas adecuadas para ex plotar tal exito y no se aprovec ho la ve ntaja. Las puntas de tlec ha fueron fin almente deteni das y posteri ormente repe li das. EI RFC ac umulo 135 aviones de ex plorac ion para esta operac ion en una zona en la que ini cialmente no sc enfrentaron a mas de 12 av iones de una lllli ca Jasta. Tres dias despues del ataque. la JG I se tras laclo a la zo na y entonees sc desarrollaron eombates mu y intcnsos.

Una famosa fotografia del Nieuport Scout modelos 24bis y 27 monoplazas alineados en la nieve en Bailleul, en diciembre de 1917. EI avion en primer plano 10 piloto inicialmente el Cap W. W. Rogers (9 victorias) antes de traspasarlo al Cap G. B. Moore (10 victorias)' al que se puede ver en la fotografia .


Este Nieuport Nie.27 10 utilizo el Escuadron 1, que en el momento de la fotografia , en diciembre de 1917, tenia su base en Bailleul . Entre los mejores ases que pasaron por este escuadron se encontraban el Cap P. F. Fullard (40 victorias), el CteT. F. Hazell (43), el Cap F. R. McCall (35), el Cap R. T. C. Hoidge (29), el Cap W. C. Campbell (23), el Cap P. J . Clayson (29) y el Cap W. L. Harrison (22) (Bruce Robertson).

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En noviembre tuvo lugar la sa lida del frente de dos de los pilotos mas destacados del RFC: e l Cap P. F. Fullard del Escuadro n I , en aque l momenta el maximo anotador todavia en servicio, se rompio una pierna mientras jugaba al flItbol y fue evacuado a In glate rra para un prolongado periodo de conva lecencia. EI Cap A. E. McKeever, un canadiense del Escuadron II . tamb ien se marcho de permiso. Junto con sus observadores hab ia reclamado 31 vic torias con los Bristol F.2B Fighter. e l tota l mas e levado que reclamo un piloto con estos aviones durante toda la guerra. Mientras tanto. en Italia. y despues de un largo y tranquilo periodo. las fuerzas austrohungaras lanzaron una impo rt ante ofens iva en Caporetto que consiguio la penetracion y puso en desbandada a los italianos. Inmediatamente. se enviaron fuerzas expedicionarias britanicas y francesas para ayudar a su ali ado en el norte de Italia; al contin gente britanico Ie acompallaron tres escuadrones de Camel que comenzaron a partir de Franc ia desde noviembre en ade lante. EI Esc uadron 28. que acababa de lI egar a l frente . fue el primero en sa lir, seguido del Escuadron 66 (por entonces actua li zado con nuevos avio nes Pup) y del Esc uadron 45 . un a de las unidades disponibles con mas experiencia. Estos escuadrones iban a prestar sus servici os en este nuevo frente durante gran parte del aiio sigu ien te. Ini cia lmente se encontraro n tanto con av iones alemanes como austrohungaros. pero despues de marzo de 19 18 solo se enfrentari an a est os ltltimos. que se les opondrian con los Albatros D III fabricados por Oeffag, los Av iatik . los Berg D.I y los Phoenix Sco ut. junto con var ios model os de biplazas. principalmente fabricados por Brandenburg. Con la lI egada del invierno y con e l fin de la temporada de campaiias en e l frente occidenta l, los DH.5 quedaron allll mas desfasados. Los Escuadrones 24. 32. 64 y 68 (AFC) se deshicieron todos ell os de estos av io nes en favor de los S.E5a en diciembre y enero, mientras que el Escuadron 54 dijo adios a los ultimos Pup en servic io en el frente . siendo sustituidos por los Camel. A I disponerse por fin ya de cantidades cada vez mas importantes de aviones de exp lorac io n y combate modernos, tambien se enviaron unos cuantos S.E5a a Oriente Proximo para que fuera n utili zados por los Escuadrones 17 y 47 en Macedonia y por el Escuadron III en Eg ipto. Estas unidades tambi en recibieron unos cuantos Bristol M I C monoplanos, que resultaron ser muy apreciados por todos aq uell os que los pilotaron, y muchos los co nsideraron como el mejor avion de combate que se les suministro en 1918. En las ultimas fa ses de 1917 el Escuadron 19 habia complementado y posteriormente sust ituido sus SPAD S.Y II, que habian envejecido rapi-

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da me nt e. po r los S. XIII mas pote nt es. qu e ta mbi en estaban arm ados con dos a metrall ado ras. En dici e mbre. el Escuadron 23 se reequipo co mpl eta me nte co n estos av io nes. de los c uales hi c iero n buen uso . S in emba rgo, e n c nero de 19 18 el Es cuadro n 19 cambi o sus SPAD po r un nuevo av ion. el Sopw ith Do lphin . Este av ion era un bipla no con decalaj e posteri o r, co n al as no di ferentes de las de l D.H.5, y po r esta razon hubo un cie rt o g rado de prejuic ios ini c ia les co ntra este mode lo. Aunque res ultaro n erro nea me nte fund ados ya que e l Do lphin de mostro rapidamente qu e era un av ion exc ele nt e co n un mu y buen funcionami ento en co-

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tas a ltas. A I co ntrari o que los a nteri o res av iones de ex plo rac io n Sopwith . iba impul sado po r un moto r entri ado po r agua. que ini c ia lm e nt e provoco a lgunos proble mas de fi abi Iidacl, aunqu e estos se reso lviero n mas ta rde de form a sati sfacto ri a. Prese ntaba un potcnte y poco fre cuent e ann amento co n dos a metrall ado ras Vi c ke rs fij as po r e ncima del moto r y dos a metralI adoras Lew is fle xibles instaladas e n el ala supe ri or. Estas llitimas so li an retirarse e n la practi ca por res ultar supe rflu as. Posteri o rme nte dura nte la g uerra. se in corpo raron a lgun as modi fi cac ioncs para co loca r un a pa reJa de ametra ll adoras Lewis en la pa rt e superi o r del ala infe ri o r. qu e di sparaba n hac ia de lant e pOI' fu e ra de l arc o de la he lice: como no se podi an rea rm ar e n vue lo. se conside ro que e l mayo r peso no com pen saba la ve ntaj a que o frecia n y a pocos pilotos les gusta ro n. En 19 17 se produj o un a ac ti vidad ae rea c rec ie nte a 10 la rgo dc la zona de la costa de l Ca na l de la Ma nc ha. Ini cia lm e nt e. alg un os hidroav iones de la Ma rina ale mana se hab ia n enfrent ado a sus ad ve rsa ri os de la Escuadrill a de De fen sa de SI. Po l de la RN AS. Estas fuerzas se co mpl eme nta ro n de fo rma co ntinua co n un nlllnero cada vez mayo r de av io nes de expl o rac io n y combate ya que la Esc uadrill a de la R AS rcc ibi o los So pw ith Pup pa ra fa c ilita r e l apoyo y la de fc nsa para las unid ades de la G ra n Fl o ta de l Ca na l. En se ptie mbre, los Pup dej a ron paso a los Ca me l. y a fin a les de an o la esc uadrill a alca nzo la dotac io n compl eta de escua-

Este Sopwith SF Dolphin muestra las problematicas ametralladoras Lewis de tiro hacia arriba montadas en sentido " horizontal':

dro n y se co nvirti o e n e l Esc uadro n Nava l 13. baj o e l ma ndo dc l Je fe de Esc uadro n Ray mo nd Co lli shaw. q ue habi a rcg resado hac ia poco dc Canad ,\.

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Raymond Collishaw (a la izquierda l. un piloto de la m ari na que se situ 6 el tercero en la list a de ases britanicos y del Imperio de la I Guerra Mundial. era de origen canadiense y lIeg6 a ser oficial de la RAF cuando esta se cre6 agrupando a la RNAS y al RFC el 1 de abril de 1918. Aqui se Ie puede ver en conversaci6n con el Cap A. T. Whealey. un as de cinco victorias. Raymond Collishaw aii adi6 en 1919 dos aviones sovieticos a su total de 60 derribos en la I Guerra Mundial (Bruce Robertson).


1918: EL NACIMIENTO DE LA ROYAL AIR FORCE comienzos de 19 18 se produjo la lI egada a Francia de varias unidades nuevas Imis. Los Esc uadro nes 71 y 80 estaba n cquipados con los Camel. mientras que el Esc uad ron 70 lIevo algun os mas de los nuevos Dolphin. Los Escuadro nes 67 y 68 (el primero con base en Egip to) eran unidades tota lmente austra lianas, al igual que el Escuadron 7 1, Y poco despues de la lI egada de estas nuevas unidades, estas tres se vo lvieron a numerar como los Esc uad rones I, 2 y 4 del Cuerpo de Vuelo Australiano. EI 16 de fcbrero de 19 18 el Cap j ames McCudden del Esc uadron 56 reclamo tres victorias y se conv irtio en el pri mer piloto del Imperi o que supero un tota l de 50. Sin embargo, esto se produjo en un momento de grave peligro para los ali ados. EI ejercito frances habia resultado seriamente debilitado por las cnormes bajas sufridas en Verdllll y cstaba revuelto pOI' varios amotinam ientos que se produjeron a partir de entonces. Los britanicos tambien hab ian sufr ido profundamente durante las ofens ivas de 191 7 y esto se habia ag ravado poria necesidad de enviar tropas a Italia. Debido a los problemas a los que se enfrentaban los franceses, se habian traspasado a los britanicos otros 45 kilometros del frente. Se csperaban tropas de Estados Unidos, que habia entrado en la guerra en 19 17. pero todavia no habia lIegado nin guna unidad. Por otro lado, los alemanes habian logrado un arm isti cio con la Rusia Imperial despues de intligir algunas derrotas durisimas a ese pais y, por eons igu iente, pudieron rcdi stribuir algunas fuerzas adicionales importantes en Occidentc. Los alema nes sabian que debian atacar si es que quedan ganar la guerra alguna vez. antes de que pudiera lIegar el abunda nte personal de Estados Unidos para inclinar la balanza. Por 10 tanto. sc procedio a ritmo acelerado con los preparativos para una enorme ofens iva contra los frentes del 3° y el 5° Ejerc itos britanicos en cl norte y el su r de Ar ras. Muc hos de los F/ed{liegerableilllllllgen (las unidades con av iones de reconocimiento de la Aviacion alemana) se habian aetualizado para la funcion de Schlachl (eazabombard eo) y asi facilitar apoyo proximo a la infanteda mediante ataques terrestres. EI numero de Jas/as aumen to hasta 80, aunque muchas estaban equ ipadas con modelos obsoletos y disponian de poca dotacion. Se concentraron unidades de otras zonas del frente en 13 zona criti ca. 10 cua l pennitio disponer de 326 aviones de exploracion y combate. Au nque los fra nceses y los britanicos podian eoncentrar de forma conjunta una cantidad mucho mayor de estos aviones, para enfrentarse real mente a las fuerzas de asa lto los britanieos solo disponian de forma inmediata de unos 26 1 aviones de exploracion. En este punto, los escuadrones de exploracion del RFC se reorganizaron de tal forma que se forma una estructura de 24 av iones. junto con el apoyo administrativo suficiente para permitir a los jefes de unidad vo lar regularmente con sus pilotos si asi 10 deseaban. En el pasado, estas funciones habian provoeado que la mayoda de ellos se quedaran en las me-

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Antes de su muerte en un accidente de vuelo el 9 de julio de 1918 el Cte James Thomas Byford McCudden recibio la VC, la DSO con barra, la MC con barra, la MM (Medalla Militar) y la Croix de Guerre y logro 57 victorias aereas. Este total Ie situa el cuarto en la lista de ases britanicos (Bruce Robertson).

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En febrero de 1918 el Cap James McCudden. del Escuadron 56. adapto la helice de cuatro palas a su S.E.5a con el cono de un LVG C V biplaza que habia derribado el 30 de noviembre de 1917 (Broce Robertson).

De nombre La pluma blanca y pintado de blanco. este es el Sopwith Camel que piloto el Cap A. H. Cobby. el as australiano de 29 victorias del Escuadron 4. Cuerpo Australiano de Vuelo. cuando fue instructor

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(Broce Robertson).

sas de los des pac hos. dejando la fun cion dcl mando cn el aire a los jc fes de esc uadrill a. Esto nunca habia sido as i en el otro lado dc las lineas. y por ello. y a pesa r de cerca de dos anos ele cas i constante <lce ion. Manfred von Ri chthofen toelav ia estaba al manelo de la JG I en el aire. un a inspirac ion para todos los pilotos de los av iones de ex ploracion alemanes. EI 12 de marzo sus pi lotos derri baron cuatro de los nueve Bri stol Fighter de l rec ien lIegado Esc uadron 62. AI di a siguientc. esta unidad respondi o cuand o un a de sus tripul aciones co laboro en el derribo ele Lothar vo n Ri ehthofen. que res ulto gravemente herido. La gran ofens iva alcmana de la primave ra de 19 18 se inicio el 2 1 de marzo. apoyada por grandes form ac iones de aviones Sch/ac/rl . Todas las uni da des britanicas se lanzaro n al combate y la mayo ri a de elias rea lizo muchos ataques contra el enemi go qu e ava nza ba por ti erra. Se enviaron apresuradamente refuerzos a la zona y los com bates se ace leraron cuando los av iones de ex plorac ion adve rsari os intentaron ganar el cont ro l de los cielos pa ra apoyar el ava nce por ti erra. En aquel momento. el Esc uadron 29. que todavia utili za ba los NieLl port Scout (I a t:Iitima unidad del RFC quc todav ia 10 hac ia ). rec lamo las t:Iitimas victori as de estos ve teranos cazas el di a 23 para luego retirarse y sustituirlos por los S.E.5a 10 Imis rapiciamente posible. AI eli a siguiente. el Cap John Trollope. elel Esc uaelron 43. rec lamo se is victori as entre el 3manecer y el atardecer con su Camel. La mayo r cri sis tu vo luga r el elia 25 cuando el ejcrcito brit,\nico recibi o su fa mosa orden ele " Ia espalela contra 13 pared". y se vio obligado a reti-


Aqui se puede ver al Cap William Gordon Claxton, un piloto canadiense que reclamo 37 victorias en un periodo de solo tres meses mientras presto sus servicios en el Escuadron 41, con un modelo biplaza de instruccion para la actualizacion del caza monoplaza Sopwith Camel. Claxton, que recibio la DSO y la DFC con barra, fue derribado por detras de las lineas aleman as el 17 de agosto de 1918 despues de haber resultado herido en la cabeza, pero sobrevivio y se convirtio en un famoso periodista de economia (Bruce Robertson).

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rarse. Algun os esc uadrones sufri e ron e l bom ba rdeo de sus ca mpos de av iaci o n. aunque Ia evac uac ion de las unidades mas avanzadas habia co me nzado ya e l di a 22. De fo rm a poco sorprend enle. co n 13 a mplitud de los com bates acreos que se eSlaban protiuc iendo por enlo nces. surg ieron muchos nuevos ases de l Imperi o en aque ll a cpoca. Unos c uanlos Ilega rian a se r no mbres muy co noc idos. pero la mayo ri a pe rm anec ie ron en una osc uridad ca-

La camara capto al personal del Escuadron 85 en St. Orner, en el norte de Francia, el 21 de junio de 1918. Sus aparatos eran los S.E.5a. Dos figuras notables en la fila de pilotos son los tenientes estadounidenses Lawrence K. Calahan y Elliott White Springs (sexto y septimo por la izquierdal. Calahan fue posteriormente trasladado al 148· Escuadron Aereo estadounidense y finalizo la guerra con cinco victorias, mientras que Springs consiguio cuatro victorias con el Escuadron 85 antes de ser trasladado al 148· Escuadron Aereo, con el que reclamo otras ocho victorias (Bruce Robertson).

s i 10la l. Desde ma rzo hasla e l final de la g uerra muchos pil olos rec lamari an mils de 20 viclori as. pero la mayoria rec ibi o muy poca atenc ion pllbliea. e ierlame nl e mucha men os de la que tu viero n los mejo res pil olos de 191 7. Hom-

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bres como Bea uchamp Proclor. Mac l are n. McE lroy. Ca rter y muchos olros se encontraba n en e l meo ll o de los co mbalcs en aque l mo me nto. l a Roya l A ir Force (RAF. Rea l Fuerza Acrea ) nac io cl I de abril de 19 1X. s in qu e a penas se no tara c n e l fragor de l co mbatc. En aqu e ll a fcc ha. e l RF C y la RNAS se funtii eron pa ra fo rma r un te rce r ej c rc ito lmi co e inde pendi e nte. Ini c ia lme nte se mantu vie ron las g radua c io nes de l ej c rc it o y a todo e l perso nal nava l se Ie ac tu a li zo dc fo rm a apropi ada la g raduac io n cx iste nte de la RNAS. mientras quc a sus esc uadro ncs se les alladi o e l nllmero 200 de la l fo rm a qu e. par ej c mpl o. c l Esc uadro n Nava l I se conv irti o en e l Esc uadron 20 I. Y as i suces ivame nle. Posle ri orme nl e. una nueva eslru ctura co mpl e la de g radu ac ion de la RA F sustitu yo a las g ratiu ac iones de l ej e rc il o. pe ro eslO no se produciri a hasla des pu cs de l final de la

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Aqui se puede ver al Cap Andrew Edward McKeever, un piloto canadiense del Escuadron 11, en la cabin a de un Fokker O.VII capturado, el mejor caza de Alemania de la I Guerra Mundial. McKeever fue el mejor exponente del Bristol F.2B Fighter, un aparato biplaza en el que su tirador fue el Sargento (mas tarde Tte) l. F. Powell . McKeever sobrevivio a la guerra para morir como resultado de un accidente de automovil en 1919, y su total de victorias con 31 aviones alemanes incluyo ocho de Powell, 10 cual convirtio a este tirador en as por cuenta propia (Bruce Robertson).

EI comandante de origen canadiense William George Barker volo con los Escuadrones 9, 4, 15, 28, 139 y 201 en una carrera de combate que abarco 53 victorias y la concesion de la VC, la OSO, la MC con dos barras y cuatro condecoraciones extranjeras. Barker obtuvo la VC por un epico combate al final de la guerra en el que se encontro hasta con 60 cazas Fokker O. VII en cuatro grupos, derribando a cuatro de ellos antes de realizar un aterrizaje forzoso en las lineas britanicas con tres heridas (Bruce Robertson).

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guerra. Por el momento. los alfereces de fraga ta y los teni cntcs de nllvio se convirtieron en alfcreces y tenientes. respecti va mente: los jefes dc escuadrill a. cn capitancs: los jcfcs de esc uadron. en comandantes. y los jefcs dc ala. cn tcnicntcs coroncles. En el momento cn que se prod uj o cstc cambi o se puede dec ir que al principio tu vo un efecto relati va mcntc dccisi vo cn los aco ntcc imi cntos sobre el tcrrcno. Aun quc inicialmcnte supcrados cn nlllllcro. los cscuadro nes brit,inicos atacaron a las tropas quc ava nza ban. a sus co lumnas de sumini stros y a las bascs de form a sufi cicntc como para produ cir un cfccto pcrturbador quc dcscmpciio un pa pcl import antc cn la limitac ion dc la penctrac ion alcmana compl cta. Los alemancs atacaro n dc nuevo cl 9 dc abril. cst a vcz cn un frc ntc hasta la fec ha tranqu ilo en la zona de Lys. en su mayo ri a dotada dc tropas portuguesas sin cx periencia. que se dcsmoronaron antc la presion. Nuevamcntc las unidadcs dc la RAF sc lanza ron para ay udar a sa lvar cl dia cuando el cnemi go alca nza ba la penetrac ion. EI di a 12 cl Cap Hcnry Woo llctt. dc l Esc uadron 43. rec lamo seis viclorias. repiticndo un rcc icntc cx ito similar de John Trollope de la mi sma uni dad solo unos cuantos dias antes. Otro succso notabl c tu vo luga r el 2 1 dc abril cuand o cl Rittm cistcr Manfred vo n Ri chthofen. todav ia cl mejor piloto de caza dc la gucrra y por entonccs con 80 victori as en su habcr. murio al scr dc rribado. Sc cnfrcntaba a los Camcl de l Esc uad ron 209 (cl anti guo Esc uadron Nava l 9) cuando cayo: su desa pari cion Ic fuc reconoc ida ini cialmcnte al Cap A. R. Brown dc csa unidaci. aunquc un a postcri or investi gac ion ha dc mostrado dc forma bastantc fe hac ientc quc rca lmcntc murio por culpa dc un a bala de una amctralladora con personal australi ano cn ti erra . En mcd io de los com bates cOlllcnzaron a II cgar m,is unidades nucvas. Abril trajo al Esc uadron 74 con los S.E.5a. al Esc uad ron 87 con los Dolphin y al Esc uadron 88 con los Bri stol Fi ghtcr. mientras que cl Escuadron 85 con los S.E.5a Ics sigui o cn mayo. En aquel momcnto tambi cn el Esc uadron 23 intercalllbio sus SPAD S.X III po r los Dolphin . normalizando de csta form a los aparatos de ex ploraeion dc la RAF cn Francia cn cuatro Illodclos: los S.E.5a . los Camcl. los Dolphin y los Bri stol F.2 B. Tambi cn aparec ic ron en aqucll a cpoca dos av ioncs dc cx plorac ion alcmancs nu cvos. EI Imis numcroso iba a se r cl Fok ker D.V II (al qu c con


La camara capto al caza Sopwith Camel del Cte William Barker, del Escuadron 139, durante una ascension rapida desde un campo de aviacion italiano (MARS).

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o frec uencia los pi lotos de la RAF se referi an como el Fokker bip lano). mientras que el exce lente Siemens-Sehuckert 0.111 so lo apareceria en un nlllllero mucho menor. EI D.VII se convirtio r~lpid amente en el principa l adversario de los aliados durante el resto de los meses de la guerra; la vc rsion inicial iba impul sada por un motor Mercedes. aunque un a ve rsion posterior (y mas peligrosa ) presentaba un grupo prop ul sor BMW Los av iones de exp lora cion britani cos tambi cn mej oraron su motorizacion durante este periodo y el rendimiento del Camel. en particu lar. se reforzo cuando se sust ituyeron los motores giratorios Gnome-Rhone 0 Clerget por una uni dad fabr icada por Bentley de mayo r potencia. Durante este periodo se lanzo el lIi timo empuj e aleman el 27 de mayo. pero a los tres dias su ava nce se detuvo en el rio Marne. y la lIitima gra n ofens iva contra los aliados en el frente occidenta l fina lizo.

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QTROS FRENTES En el frente italiano se formo. a comien zos de marzo de 19 18. una nueva unidad eonoeida como la Escuadrilla Z. eq uipada con los Bristol Fighter y ad mini strada por el Escuadron 34. una unidad de reconoc imiento del Cuerpo equipada con los R.E .S: esta escuadri lla se amp li o para formar el Esc uadron 139. Inicialmente se si tuo bajo el mando del Cte W G. Barker. que an teriormente hab ia vo lado tan to con el Esc uadro n 2R como con el 66: Barker se lIevo con el su Camel. que sigui o pilotando. al nuevo puesto de mando. Pronto se situo con mucho como el piloto de ex plorac ion de mas ex ito de la fuerza expedic ionari a en esta zo na. Sin embargo. otros tambien 10 hicieron bien. especialmente el Cap M. B. Frew. del Esc uadron 45. EI 30 de marzo el Tte A. Jcrrard y otros dos pilotos del Esc uadron 66 se enfi'entaron en un combate a 19 av iones austrohllllgaros. segllll se informo.

Las condiciones extremas supusieron una dura prueba para los aviones utilizados en la campana palestina. En este caso, dos B.E .2c amarrados en una zona abierta estan a punto de ser alcanzados por un remolino de arena.

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Jcrrard fue derribado y paso a ser prisionero, pero sus compaiieros rcgresaron para informar que habia derribado a tres de sus adversarios antes de caer c l mi smo y, consiguientemente, se Ie concedio Ia C ruz Victoria. Dc hec ho , parece que apenas habia base para las rec lamaci ones que se hici eron en su nombre. Los austrohLlIlgaros lanzaron s u propia ofens iva principal e n junio, pero esta tambicn se contuvo. EI tercer mi cmbro important e d e las Pote ncia s Ce ntral es (Turquia) ta mbicn estaba cn difi c ultades en tod o Oriente Proximo. dondc las fucrzas aliadas aumen taban co ntinualllente su prcsion. EI Escuadron 72 habia lIegado recicntcmente a Basra en Mesopotamia (enla actualidadlrak). equipado con diversos modelos de avioncs dc exp loracion , mientras que el Esc uadron 150 se habia

Un piloto del Escuadron 85 posa delante de su caza S.E.5a con el orgulloso marcador de esta unidad el 21 de junio de 1918 (Bruce Robertson).

formado en Ma cedonia a partir de la s escuadrillas de combatc de los Escuadrones 17 y 47 . cquipadas con los S.E.5a, los Bristol M. I C los Nicuport y, posteriormente, algun o s C amel. En Palcstina e l Escuadron (, 7 completamentc au stral iano. que se habia conve rtid o en el Escuadron I de la AFC sustituyo su dotacion mixta de B. E. 12 , Martinsydc G. I 00 y otros modelos po r lo s Bristo l F.2B Fightcr. Tambicn sc proporcionaron a lgunos av iones m:'\s de estc tipo al Escuadron III , que opcraron junto a los Nicuport y que a su vcz fueron sustituidos por los S.E .5a.

EL

VERANO DE

1918

Entre la s unidades rccien lI egadas. c l Cte 8illt¡ Bishop (VC). que mente se puso manos a la obra para reeupcrar su posicion como

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anotador del Imperi o. mandaba cI Escuadron X5. Para mediados de junio y ado ptando su t:'\ ctica preferida de la caza en sol it ar io habia rec lamado otras 25 v ietorias e n mcnos de un mcs. alcan za ndo un total dc 72. En esta fase de la guerra fue retirad o del frentc a solici tud del Gobicrno eanadiense y regreso a Inglatcrra para colaborar en la formaeion de la nueva Fuerza Aerea Canad iense. En junio de 19 I X lI ego a Franc ia e l primer escuadron espec iali zado e n eaza nocturna. aunque. como se ha mencionado. estas unidades habian operado en Ing laterra contra los bombarderos Gotha durante algun os meses. EI Escuadron 151 , cquipado con algunos Camel especialmcntc modificados, lI ego para enfrcntarse a las incursiones nocturnas alemanas cont ra los depositos de suministros y los campos de aviaeion a li ados. que resultaban cada vez m{\s efecti vas. En julio se produjo la lI egada dc una de las dos Liltimas unidade s de la RAF que lI ego al frcnlc antes de que cesaran las hostilidadcs. Se trataba del Escuadro n 9 2, eq uipado con los S.E.5a y baj o e l mando del C te Arthur Co nin g ham, antiguo exponente del D.H.5. Mient ra s tanto. e l lugar de Bishop al fr'Cnte del Escuadron R5 ru e ocupado por e l C te E. Mil'/.; Mannock . antcr iormente jerc dc escuadri lla de l Esc uadron 74 , que csta ba acumulando

r~ipidamente

un important e total persona l. S in c mbargo.

el 26 de juli o Mannock muri6 al ser derribado envue lto en llam as dc s-

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pu cs de un ataque con ex it o co ntra un bipla za . Tras cl final de la guerra

William Billy Bishop, lotograliado a comienzos de su carrera, tuvo lama de ser un excelente piloto V un excepcional tirador (Bruce Robertson).


Este es Edward Mick Mannock. at que se puede ver en la cabin a de un caza S.E.5a sin ametralladora Lewis en el afuste del cuadrante Foster sobre la secci6n central del ala superior. con 61 victorias. el mejor as britanico de la I Guerra Mundial (Bruce Robertson).

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una nucva valoracion dc sus logros condujo a la concesion a titulo postumo dc la Cruz Victoria. Mannock. muy bicn considcrado dentro de la aviacion como jefe de patrulla y t~lctico. habia sido practicamente un desconocido para la opinion pLlblica hasta csc momcnto. La mcncion para su VC Ie reconocia 59 victorias. pcro postcriormcnte su biografo. otro notable as del Escuadron 74. Cap 1. I. T. Till/i· Joncs. afirmo quc Mannock habia logrado 73 victorias. que Ie situaban por delante de Bishop. Se sa be que Jones no tenia cn muy alta cstima a cstc LIitimo. micntras quc estaba claro que idolatraba a Mannock. EI Ministcrio dcl Airc nunca nego oficialmente la reclamacion de Joncs y con cl paso dc los arlos se ha aceptado cste total. No obstante. muchos arlos de minuciosa invcstigacion han serlalado que resuita extremadamcntc improbable que Mannock hubiera reclamado 73 victorias.

LA LLEGADA DE LOS ESTADOUNIDENSES En cl Ircnte occidental Ja RAF recibio el refuerzo complementario del personal de dos escuadrones de la Aviacion de Estados Unidos equipados con los Camel con motor C1crget. Estas unidades. los Escuadrones Acreos 17 y 14R. operarian como parte del Ala 65 de la RAF hasta las Lrltimas semanas de la guerra. Ahora les tocaba a los aliados. al fin reforzados con divisiones estadounidenses frescas. lanzar 10 que r{lpidamente se convertiria en la Lrltima gran ofens iva contra los alemanes en el frente occidental. Este ataque. lanzado el 8 de agosto de 1918. fue apoyado total mente tanto con carros de combate como con la aviacion. empleada de forma eficaz y en cooperacion con la infanteria. A la Batalla de Baupaume el 21 de agosto Ie siguio la Batalla del Scarpe el dia 26. mientras que el gran ataque contra el Somme comenzo el dia 28.

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Su Majestad el rev George V pasa revista a los jefes de escuadron en el norte de Francia el 8 de agosto de 1918, la fecha en la que la gran ofens iva britanica de Amiens marco el dia negro del Ejtkcito aleman y senalo la inminente victoria aliada en la I Guerra Mundial. Por detras del Rey se puede ver claramente a Raymond Collishaw con la gorra de la Marina (Bruce Robertson).

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Este grupo de pilotos y cazas Sopwith Camel del Escuadron 203, fotografiado en Izel·les·Hameau el 8 de julio de 1918, incluye como el mas proximo a la camara el aparato que pilotaba el TCol Raymond Collishaw cuando derribo varios cazas Fokker D.VII el 15 y el 29 de agosto y el 26 de septiembre de aquel ano (Bruce Robertson).

En el a ire los nucvos Fokker D.VII con motor BMW. con los que estaban recquipadas ya la mayoria de las meJon:s unidades de exploracion alemanas. cs taban dejando dcsf;lsados a los Sopwi th Ca me\. A unqu e todavia capaces dc haccr bucnas dcmostraeiones de si mi smos en las ma nos dc pil otos cxpc rim c ntad os (espccialmcnte en la vc rs ion con motor Bcntley ). las bajas comcnzaron a aumc ntar de forma alarmante c ntre los pilotos me nos expe rimcntados. [ I 26 de agosto e l Esc uad ro n Acreo 17 dc Esta dos Unidos se enfrento a los D.V II de la JG III. pe rdicnd o se is de sus I I Ca mel. mi c ntras quc e l :; de septicmbrc e l Esc uad ron 4 dcl AFC. un a unidad que habia suti"ido mu y pocas bajas hasta la fccha. pa di o cuatro de c inco Ca mel en un cnfrenta miento co n csta misma unidad alemana y so lo rcc la mo una llllica victor ia "fuera dc co nt ro l" co mo co nt rapartida. S in embargo. dura nte cste

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la unidad australiana se convirti o en una

de las primeras cn rcc ibir el nuevo caza Sopw ith Snipc. qu c iba rcstaurar e n gran medida e l eq uilibr io. En aquel periodo. los eseuadrones dc exp lorac ion de la RAF colllc nza ro n a opc rar en parejas cn la mayoria de las ocas io nes. co n una unidad d e Ca me l en co ta baja . c ubierta por una unid ad de Dolphin

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S.E.5a

por encima. En ocas io nes. cooperaba n los tres modelos ya que e l espJendido ren dimi e nt o en cotas altas de cste liltimo Ie permi tia vo lar hasta los I X. OOO pies. [ n agosto y septic mbre las unidades de Dolphin produjeron algunos resultados muy bucnos. y pilotos como R. B. Bannerman y los estadounidenscs F. W. G illet . de l Esc uadro n 79. y A. W. Vigers y A. A. N. Pc ntlallll del [sc uadron io n . reclamaron un a ca ntidad importante de victorias. Hay quc resaltar que mi e ntras el ejcrc it o alclll;·1\l sc cnfrentaba a la derrota en ti erra. la av iaci (lIl no estaba de nin g una manera c n una si tuacili n

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parec ida: aun quc la reduccillll de los n ive les de instruccion. provocada


por un a grave escasez de combustible. condujo a un mayor nltlll ero de bajas entre los pilotos inexpertos. las Jagrigesc/llmriem y sus Jaslas se mantuvieron como unos adversarios formidables hasta justo el ltltimo elia de la guerra. Dc hecho. las bajas que fueron capaces de infligir cn la cada vez mayor cantidad de aviones aliados que aparecian. especialmente contra las unidades de Estados Unidos. por 10 general. sin experiencia. fueron las m{ls importantes de toda la guerra con un amplio margen. Por ejemplo. solo cl 31 de octubrc la RAF pcrdio 41 aviones de cxploracion cn ace ion. aunque reclamo 67 aviones alemanes como contrapartida. No obstante. a mediados de septiembre se habia recuperado todo el terreno perdido durante la ofens iva alemana de primavera. EI dia 27 se asalto y se supero con notable rapidez la Linea Hindenburg. reconocida como la represe ntaeion de la ltltima esperanza real de Alemania. que cayo complctamentc cn manos aliadas el g de octubre. Un ataque en la zona de Lys el 14 de octubre logro un exito similar y tres dias despues un Camel del Escuadron 210 pudo aterrizar en el puerto belga de Ostende. del que se acababan de retirar los alemanes. EI 27 de octubre el Cte Barker. el gran as del frente italiano, participo en su ultimo enfrentamiento. pero en Francia. Tras haber regresado de Italia para mandar una academia de caza acrea en Inglaterra permanecio durante una breve estancia en Francia para actualizarse sabre las condiciones alii ex istentes. Fue ag regado al Escuadron 20 I . que Ie proporciono un Snipe nuevo. En una solitaria patrulla en aquella fecha en concreto. y tras haberse enfrentado y haber derribado a un biplaza. tomo parte en un COIllbate contra varios aviones alemanes de una unidad que hast a la fecha sigue sin identificar. Segllll se sabe. derribo a tres de los D. VII atacantes antcs dc quc eimislllo resultant derribado y herido en varios lugares. Sobrevivio y fue condecorado con la Cruz Victoria. Tras la condccoracion de Barker. solo un piloto de exploracion m,is iba a ser honrado con la concesion de la Vc. el Cap A. W. Beauchamp Proctor. del Escuadron R4. que se habia convcrtido cn el mcjor "cazaglobos" de la RAF de la guerra. y que recibio est a condecoracion por su continuu

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rcgistro de victorias. EI Snipe comenzaba a hacer sentir su presencia cua ndo finali zo la gucrra el II de noviembre de 1918. con un creciente nlllnero que Ilegaba a Francia. donde el Escuadron 4 del AFC se habia unido al Escuadron 43 en su participacion en combate durantc elmcs dc octubrc. EI Esc uadron 208 comenzo su actualizacion , pero demasiado tarde para entrar en accion con el nuevo avion. EI Cap E. R. King, del Escuadron 4 del AFC. reclamo siete victorias con este nuevo avion entre el 28 de octubre y el 4 de EI Sopwith Snipe, basicamente una evolucion del Camel que aprovechaba el motor giratorio Bentley BR.2 de 171,5 kW (230 CV), entro en servicio solo durante los ultimos meses de la I Guerra Mundial. Antes del Armisticio de noviembre de 1918 solo se fabricaron 200 de estos aviones, pero el Snipe se convirtio en el principal caza de la RAF a comienzos de la decada de los alios veinte (Bruce Robertson).

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nov icmbrc. e lcva ndo s u total de la gucr ra a 26. S in c mbargo. incl uso c l Sn ipc sufri o un pronto reves ya quc cl 4 de noviembre e l Escuadron 4 de l AFC pcrdio c in co. tres de e ll os c n un combate (dos de e ll os caycron an tc Karl Boll e. un o dc los gran des ascs a lc mancs). Durante este pcriodo. e l Esc uadron 45 sc tras lado dc regreso a Fra nc ia

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dcsdc It a li a para unirsc a la Fucrza Aerca Ind cpc ndicntc y apo rt ar los bo mba rdcros estrateg icos de esa fucrza con un c icrt o gra do dc esco lt a dc ca zas so brc te rrito ri o a le m{lIl . dondc las bajas hab ia n a um c nt ado. M icntras cspcraba su reequipamicnto con una version dc la rga distancia dc l Snipc. csta unidad reanudo brevcmente las opcrac iones co n los Camc l. En Ita lia los a li ados log raron una gra n victori a con tra los austrohilll garos a fina lcs dc octubrc cn Vittorio Vcncto. EI dcrrumbam iento del encmigo a lii provoco cl co lapso gc ncral dc todo c l Impc ri o Habsburgo e n Europa cc ntral. EI cJcrcito turco tambien fuc dcrrotado cn O ri ente Prox imo cn aquc ll a cpoca. mi c ntras A lemani a se cnfi'cn taba a la hambruna y a la revolucion cn casa. Por consigui ente. se fi rm a c l armi st ic io. que entro en vigor a las I 1:00 horas dc l I I dc nov icmbrc de 19 1X. La guc rra ha bia tcnninado.

1918-1920 Tras la fina li zac io n dc la gucrra contra A lc man ia. sc cnviaron a lgu nos c lcmc nt os dc la RAF al nortc y al sur dc Rusia para ay uda r a las fucrzas dc los Rusos Blancos a combatir cont ra los bo lc hev iqucs. quc habia n tomado c l podcr c n 19 17. En e l sur. c l Esc uac1ron 47. bajo e lma ndo dcl C tc Ray mond Colli s haw. cobboro con las fucrzas dcl gc nera l Denikin . Es ta unidad. que opera de forma movil dcsdc un fcrrocarr il co mo cuartc l gcncral . in c lui a una cscuadri ll a dc Camc l. Estos participaron cn bastantcs comba tcs aereos contra los avioncs. ··rojos··. y Colli shaw pcrsonalmcntc n:clamo dos v icto ri as mas alii. Au nquc var ios pil otos quc fucron ases durantc la G ra n G uerra pres ta ro n sus sc rvic ios aqui e n un o u o tro ti"Cntc. c l quc sc cree quc obtuvo m:'\s v icto ri as fu e c l Cap S. M. Kink cad. aunque los in forme s de operac io nes a lii fucron escasos c n cxtrcmo.

EI teniente de navio Ira Jones se ofreei6 voluntario para volar en la fuerza expedieionaria britaniea enviada al norte de Rusia en 1919 y aqui se Ie puede ver (a medianoehe en ellargo verano dC!1 nortel en la eabina del tirador de un bombardero Aireo D.H.9A pilotado por el Tte Guy Carter

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(Bruce Robertson) .


LA NATURALEZA DE LAS RECLAMACIONES a base sobre la que se presentaban las reclamaciones y se valora-

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ban los totales durante el desarrollo de los combates acreos diferi-

an de un pais a otro y. con frecuencia. tambien se di ferenciaron de

las diversas bases que se ado pta ron cn Ia II Guerra Mundial. que posteriormcntc se han heeho 1~II11iliares para los interesados en cl tema. Para las fucrzas aereas del Imperio Brit~inico en la Gran Guerra. la base tam bien fuc ditercnte dc aiio en aiio ya que la situaeion en el frente cambiaba. Los alemanes aplicaron desde el eomienzo un estricto conjunto de nor-

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mas. que se siguio durante toda la guerra. con una posible cierta relaja-

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cion durante las liltimas scmanas de combates. Para que se Ie reconociera una victoria. un piloto alcm(lIl debia disponcr 0 bien dc una confirmacion

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independientc. por ejcmplo. de observadorcs cn tierra que realmente hubicran visto estrellarse al adversario. o. como alternativa. la recuperacion de los restos. Con cl predominantc viento que soplaba del oeste y gracias a la t,ictica ofcnsiva que utilizaron las unidades britanicas desde el comienzo de la guerra. la mayor partc de los combates tuvieron lugar sobre 0 dentro dc las lineas alemanas. Por consiguiente. el cumplimiento de estas normas resulto relativamente sencillo. Cuando en una victoria participaba mas de un piloto. no se asignaban partes compartidas; la victoria

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se Ic reconocia al piloto quc hubiera descmpeiiado el papel predominante en cl cnfrentamiento (normalmente el mas veterano) 0 no se otorgaba ninglll1 reconocimiento individual y la victoria se Ie reconocia a la uni-

Et Cte R. J. O. Compston, un piloto de la marina poco conocido, del Escuadron 8 de la RNAS paso a ser et Cte Compston det Escuadron 40 de ta RAF y consiguio 25 victorias aereas asi como la OSO, ta OSC con dos barras y la OFC (Bruce Robertson).

dad como totalidad. Los franeeses. por 10 general. cxigian un grado similar de confirmacion al de los aicmanes. Las reclamaciones presentadas sobre territorio enemigo que no se podian confirmar de forma independiente se reconocian gcneralmente solo como victorias "probables" y los registros de los pilotos se enumeraban con frecuencia con tantas confirmadas adem as de tantas probables. Sin embargo. y al contra rio que los alcmanes. las victorias compartidas por dos

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Imls pilotos se reconocian en el total de cada piloto de tal

forma que el total acumulado de los registros aparentes de todos los pilotos de una ('scadril/(' normal mente sumaba una cifra mucho mayor quc el nllmcro de victorias rcalcs reclamadas por una unidad como conjunto. Otros paises aliados aplicaron cst a base de forma parecida. especial mente los italianos y los belgas. y tam bien las fuerzas de Estados Unidos cuando operaron con los franceses. Sin embargo. cuando tuvieron lugar los enfrentamientos iniciales en 1915 y debido a que en aqucl momento derribar otro avion era algo muy dificil. las victorias que se reconocieron en aquellos primeros dias a las aviaciones britanicas (yen cicrta medida a las francesas) eran con frecuencia mas de canicter moral que de una naturaleza real. Por clio. un avion enemigo al que se hubicra obJigado a atcrrizar dentro de su propio territorio u otro al quc sc hu-

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EI Cte Geoffrey Hilton Bowman, un oficial que presto sus servicios en los Escuadrones 29, 56 y 41, consiguio 32 victorias aereas en la I Guerra Mundial, junto con una OSO, una MC con barra y una OFC (Bruce Robertson).

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EI neozelandes K. R. Caldwell presto sus servicios en los Escuadrones 8, 60 y 74 consiguio un total de 25 victorias, alcanzo la graduacion de coman dante y obtuvo la MC y la OFC (Bruce Robertson!.

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biera obiigado a desccndcr a cotas bajas y retirarse sin finali zar su mision as ignada sc considcraban como victorias. Estas recia lll<Jciones sc dejaron dc contabili zar despucs de que los cOlllbates ac reos se norlllaliza ran algo m ~is en 191 6. pero para las unidades del Imperi o Brit~\nico c incluso para las unidades de la USAS (Aviacion de Estados Unidos) que vo laro n con elias cn 19 18 se m<l ntu viero n dos tipos princi pales de rec lam<lc iones. La primera catcgoria cra la de "derribado" (cstrellado 0 envuelto en llamas): "derribos" que hablaban pOl' si mislllos. Aunque se suponia quc sc confirmaban de forma independiente mediantc tcstigos visuales. la extcnsi on en la que teni an lugar las acciones. a mcnudo IllU Y cn profundidad dcntro del territorio controlado por los alemanes. hacia que las rec lamac iones cstuvieran lIenas de posibilidades de error y parece que con freeuencia se ejercio el beneficio de ia duda. La seg unda base de una reclamacion quc parece que sielll pre se incluyo en el registro de los pilotos hasta bien entrado 191 X fue la categoria de " fuera de control". Esta tcnia que ve r con los avioncs a los quc se veia caer. aparcntemente hasta tierra sin que cstuvieran pOI' m ~is ticmpo bajo control del pil oto y que, pOI' 10 tanto, era probabl e que se hubieran cstrcllado. pero a los que no sc habia visto haee rl o. En cI icnguaje de la II Gue rra Mundial estas rcciamaciones hahrian sido tratadas eomo "probab les", y en muc has ocasiones no habrian sido m ~is qu e la s acciones evas ivas adoptadas por los pil otos adversarios dcspucs de ser atacados. Aunque los diari os de los escuadrones de la I G uerra Mundial siguic ron relaeionando estas reclamaci oncs y las asignaron a los pilotos hasta cl final de la guerra. para cl verano de 19 I X ya rara vez se incluian en las mcnciones de las condecoracioncs. En tre el resto de las rcclamaciones que se incluian. cn mu chas ocas iones se encontraban los aviones que eran obi igados a aterri zar en territ ori o aliado y capturacios. que eran clara mente y de fo rma bastalllc convincente victorias Icgi timas. Tambicn se incluian los globos comcta de observacion amarrados . Sc trataba de blancos pcligrosos dc atacar deb ido al grado de apoyo antiacreo que pOI' 10 gcneral se les otorga ba. Dado que la mayoria de las ocasiones cuando se les derribaba explotaban en llamas ante la vision completa de las trincheras adversarias. la co nfirmaci on era por 10 ge neral fiable . Sin embargo. cran blancos rclati va mente il1l11l) viles y bien sc podia co nsiderar qu e eneajahan dent ro de una categori a di ferente de la de los avio-


Edward Mick Mannock, al que el fot6grafo capt6 todavia durante la instrucci6n, tenia astigmatismo en el ojo izquierdo, una condici6n que deberia haberle impedido toda posibilidad de desarrollar una carrera de vuelo. Pero, de hecho, Mannock se con',irti6 en el mejor as britimico de la I Guerra Mundial con 61 victorias (Bruce Robertson).

ncs. S in c mba rgo. lodos los pa iscs co mbati e nl es los inc lu ycro n dc n11'0 dc los rcg istros de los pi 1010s. A I igua l que los franceses y q uc otros a liados. los britanicos trataron las victo ri as comparti das a ii adi cndo un a victo ri a compl cta a l total dc ca da pi lo to que ha bia tom ado pa rtc cn la acc io n. Dado que en 191 6 y 19 17 las unid ades de l RFC su-

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c ion bas tante gcncrosa y ampli a de los reg istros. C ie rtam ente puede q uc csta fucra un a de las razo ne s p OI' las qu c. a pcsa r de la frec ue nt e utili za c io n dc los regi stros indi vidu a lcs e n las me nc io nes de las co ndeco rac io ncs. c tc .. las a ut o rid ades

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fu c ro n ta n firm cs e n su rcc hazo a

prc para r li stas o fi c ia les dc pil otos v ictori osos 0 no o to rga r aparc nt c mcnte nin g un a crcdibilidad 0 a ut o ridad a l as unt o. A I adopt ar la metodo logi a dcsc rit a. rcs ult a posible ide ntifi ca r aprox imadalll cnt c 850 pil otos a los qu c se Ics pu cdcn reco nocer c in co 0 mas victo ri as pil o ta nd o av io nes de cx pl o rac io n. junto co n qui za otros 20 qu e fueron pil otos de av ioncs de l C ue rpo 0 de bo mbardc ro s. Hay qu c te ne r en c ue nt a es tos tcmas c ua ndo sc intcnta va lo rar qui c nes fucron los pil otos de ex pl orac ion y co mbate co n mas vic to ri as de l Imperi o Brit{lIli co de la I G uerra Mundi a !. as i co mo cua ndo sc co mpara n s us logros co n los dc los pil otos de otros paises com ba tient es.

Estos tres ases prestaron todos sus servicios en el Escuadr6n 56. S e trata, de izquierda a derecha, del Cap James T. B. McCudden (57 victorias!. el Cap Ian H. D. Henderson (5) y el Cap G. J. C. Maxwell (26) (Bruce Robertson).

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LOS DIEZ MEJORES ASE

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I TCol William Avery Bishop naci o el 8 de fe brero de 1894 en O nt a ri o. Paso a formal' parte de la infanteria mo nt ada de Canadi\ y partio hac ia Francia tras el es tallid o de la g uer ra. s ie n-

do tra s lad ado al RF C e n julio de 191 5. don de presto s us se rv ic ios inicialmente como obse rva do r y luego co mo piloto: paso a l Esc uadro n

60 cn marzo dc 191 7 para pil o tar los Nicuport Sco ut. Ante s de finales de julio habi a prese nt ado 36 rec la ma c io ne s. Con frecuencia vo lo solo. y e l 2 de j uni o rec la mo habe r derribado tres avione s de exploracion A Ibatros. Dc for ma mu y poco frecuente. se Ie co nced io un a VC por este e pi sod io exc lu s iva me nte so bre la base de s u propia narrac io n no corrobo rada. A I final de la g uerra habi a presentado 72 rec la mac io nes. pe 1'0

pos teriorm e nte ha re s ult ado dificil confirmar la mayo ri a de elias con

los reg istros a lemanes de bajas. Presto sus serv icios en la RC AF (Real Funza Acrea de Ca nad a) y lIego a se r teniente ge ne ral. Muri o e l II de sept iembre de 1956. EI TCol Raymond Collishaw. de la Columbi a brit{tnic a. na c io e l 22 de nov iembre de 1893. Se alisto e n la RNAS e n e nero de 19 16 Co lli shaw fue derribad o e n dos ocas io nes y se Ie ordeno que regresa ra a casa despues del seg undo incidente . Reg reso e n nov ie mbre de 19 17 y asu mi o e l mando del Esc uad ro n

ava l 13 y. poste ri orm e nte. del 3 pilotando los Ca-

me l. Desde juni o de 191 8 a ii adi o 2 1 rec la mac io nes ma s a su reg istro antes de finales de se ptiembre. En 1919 mando e l Esc uadro n 47 en el sur de Rus ia en apoyo de las fuerzas "blanca s" y a lii a iiad io dos victo ri as mas de ta l forma que e levo su to ta l a 62. Presto sus se rv ici os e n e l norte de Afric a en la \I G ue rra Mundial y se retiro como ge nera l de division en 1943. Murio e n 1976. EI Cte Edward Mick Mannock naci o en A ldershot. Hampshire. e l 24 de mayo de 1887. Inicia lmen te entro en e l eje rc ito de ti erra. pero luego se traslado a l RFC en agosto de 19 16. Para finales de septiembre hab ia presentado 15 ree la mae iones. En febrero de 19 18 fue destinado a lnuevo Esc uadron 74 y <1I1ad io 36 victorias mas a su registro antes de l 16 de junio. Fue considerado como un destacado jere de patrulla y el 18 de junio as umi o e lmando de l Esc uadron 85. EI dia 26 de julio y tras habe r compartido con su punto e l derribo de un biplaza (su 6 1" victoria). e l ti ro anti acreo terrestre aleanzo su av ion y muri o a l est re ll arse envue lto en ll amas con e l S.E.5a E 1295. EI Cte James Thomas Byford McCudden nacio en G illingham . Kent. e l 28 de marzo de 1895. En tro e n los Rea les In ge ni eros pa ra luego tra sladarse a l RFC co mo mecanico e n 19 \3. Se conv irti o e n piloto e n 19 16 y formo parte del Escuadron 20 y. poste ri o rIne nt e. del 56 co mo jefe de cscuad rill a. Para finale s de febrero de 1918 habia e levado su tota l a 57. En julio su av io n se estre ll o a l de spega r c uando iba a asumir e l ma ndo del Esc uadro n 60 y result o mll e rt o. EI Cap Anthony Frederick Weatherby Beauchamp Proctor Il ac io el

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4 de sep ti e mbre de 1894 en SlIdMri ca. En tro en la RAF ell marzo de 19 17


y fue dcstinado al Escuadron 84. que sc estaba formando con los S.E.5a. Reclamo su primera victoria en enero de 1918. Su registro final fue de 54. incluidos 16 globos. cl total mas elcvado de estos de entre todos los pilotos de las aviaciones brit{lIlicas. Murio mientras praeticaba acrobacias aercas cn junio de 1921. EI Cte Donald Roderick MacLaren cra canadicnse de asccndcncia escocesa y nacio en Ottawa cl 28 dc mayo de 18<)3. Como expcrto tiradoI'. paso a formar parte del RFC en mayo de 1<) 17. Estuvo en combate durante todo 1917 Y reclamo 54 victorias. pero se rompio una pierna pele,i ndose con un amigo. Presto sus servicios ell la Fuerza Aerea canadiense hasta finales de la decada de los ,1I10S veinte. se introdujo en la aviaci6n comercial y muri6 en .Julio de 1<)89. EI Cte William George Barker naci6 en Manitoba cl 3 dc novicmbre de 1884. Entro cn el cjcrcito y particip6 como sirvicnte de ametralladora antes de trasladarse al RFC inicialmcntc como obscrvador y luego como piloto. En novicmbrc de 1917 su unidad se traslad6 al Ircntc italiano. donde prcsento 19 reclamaciones antes de pasar al Esc uadron 66. IIcvandosc su Camel con eJ. EI Camel B6313 fue el avion de combate individual con mas victorias en la historia del RFC/RAF. EI 27 de octubre de 1<)17 tuvo un famoso encuentro con una patrulla alelllana y finali zo la guerra con 50 victorias. Barkcr murio cn un accidentc dc vuclo en 1930. EI Cap Robert Alexander Little naci6 en Mclbourne cl 19 de julio dc 1895. Entro en la RNAS en 1915 y reclamo sus primcras cuatro victorias con el Escuadron Naval 8 pilotando los Sopwith Pup. Posteriormente. esta unidad se reequipo con los triplanos y CI reclamo otras 24 victorias mas entre abril y julio dc 1917. EI 27 dc mayo dc 1918 dcspcgo por la noche para intcrccptar a un bombardcro Gotha. pcro cuando el rayo dc un reflector ilumin6 los dos avioncs. una bala Ic atravcso los dos muslos. Rcaliz6 un atcrrizaje forzoso. pero Illurio desangrado por sus heridas. Sus 47 victorias fucron cl nlllllero milS alto que rcclam6 un australiano. EI Cap George Edward Henry McElroy nacio cerca dc Dublin el 14 dc mayo dc 1893. Presto sus servicios en el Rcal Regimicnto Irlandes. pero rcsult6 gravcmcntc gaseado y fue enviado a casa en funciones de acuartelamiento. Consigui6 cl traslado al RFC cn fcbrcro dc 1917 y paso a formal' parte del Escuadr6n 40 para pi IotaI' los N ieuport Scout. En junio dc 1918. reclamo 21 victorias elevando su regi stro a 46. EI llltimo dia de aquel mes. McElroy derribo un biplaza pero a continuaci6n fuc dcrribado por el tiro antiacrco y murio al estrellarse. EI Cap Albert Ball nacio el 14 de agosto de 1896 en Nottingham. Lleg6 al 217 Batallon. los Sherwood Foresters. y posteriormente se traslado al RFC Rapidamcnte alcanzo cl exito volando con el Escuadron I I. A finales de agosto de 1916 se traslado al Escuadron 60. donde sus reclamaci ones Ilegaron a 31 a finales dc scpticmbrc. Fue sin duda y rcalmcnte el primer gran as del RFC y resulto scr una inspiraci o n para sus cOlllpaiieros pilotos. Posteriormcnte fue nOlllbrado jefe de escuadrilla del Escuadron 56. que Ilcva ria los prilllcros S.E.5 a la accion tras Ilegar a Francia el 7 de abril de 1917. Para el (, de mayo su rcgistro se ,ituo en 44. AI dia siguientc se Ie considero como desaparec ido en combate despues de pcrscguir un avian de cxploracian Albatros sobre las lineas. La causa de que se cstrcllara nunca sc ha ac rcditado de forma ad ec uada.

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APENDICE

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Ases que reclamaron 20 0 mas victorias (Incluidos los "obligados a descender" 0 los "fuera de control". los globos y los "compartidos")

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Ten.col. WA Bishop Ten .col. R. Collishaw Cte . E. Mannock Cte . JIB. McCudden Cap. AJW Beauchamp Proctor Cte. D.R. Maclaren Cte. WG . Barker Cap RA Little Cap G.E.H. McElroy Cap A. Ball Cte. IF Hazell Cap PF Fullard Cte. JJ Gilmour Cap. WL. Jordan Cap. A.C. Atkey Cap. E.D. Claxton Cap. JJI Jones Ten. C.M. McEwan FltCdr. JST Fall Cap. S.M. Kinkead Cap. F.R .G. McCall Cap. HW Wool lett Cap. F.G. Quigley Cte. G. H. Bowman Cte. RS. Dallas Ten .col. A.E. McKeever Cap SF.H. Thompson Cte. CD . Booker Cap PJ Clayson Cap A.H. Cobby Cap l .H. Rochforc! Cte. AD. Carter Cap. J.E. Gurclon Cap RT C. Hoidge Cap. D. latimer Cap. TP. Middleton Cap. F.O. Soc!en Cap AT Whealy Cap. WJF Harvey Cap. E.R. King Cte. G.JC. Maxwell Cap WE. Staton

C C Br Br SA C C A Br I Br Br Br C C Br C C SA C Br C Br A C Br Br Br A Br C Br C Br Br C Br A Br Br

72 62 61 57 54 54 50 47 46 44 43 40 39 39 38 37 37 37 36 35 -40 35 35 33 32 32 31 30 29 29 29 29 28 28 28 28 27 27 27 26 26 26 26

Cap W McK. Thomson Cte. K.l. Caldwell Cte. R.JO. Compston TIe . AP. F Rhys Davids Cap SW Rosevear TIe . H.G.E. luch ford Cap. WE. Shields Cap. JA Slater Cap. WM . Alexander Cap I WC. Campbel l Cap. M.B. Frew Cap. C.F King Cap. H.P lale Cap. AA ND. Pentland Cap. HA Whistler Cap. P. Carpenter Cap. IS. Harri son Cap. I F. Jenkin Cap. J leacroft Cap B. Roxburgh -Smith Cap. JL.M. White Cte. WJCK Cochran-Patrick Cap. C.RR . Hickey Cap RA Maybery Cap UK McCloughrey Cap. RP Minifie Cap G.E. Thomson TIe . L.M . Barlow Cap OJ Bell TIe . K.B. Conn Cap. E.C. Johnston Cap. C. HP. Lagesse Cap . I.D.R McDonald Cte. K.R Park Cap. C.G. Ross Cap. WA Soutlley Cap U H. Thayre

Clave: A = australianos (8); Br

C NZ Br Br C Br C Br C Br Br Br Br A Br Br SA Br Br Br C I C Br A A Br Br SA C A Br Br NZ SA SA Br

26 25 25 25 25 24 24 24 23 23 23 23 23 23 23 22 22 22 22 22 22 21 21 21 21 21 21 20 20 20 20 20 20 20 20 20 20

= britcinicos (38, ingleses,

escoceses y galeses) ; C = canadienses (21); I = irlandeses (4); NZ

= neozelandeses (2) ; SA = sudafricanos (6)


En el momento del estallido de la I Guerra Mundial Gran Bretana disponfa de unos 100 aviones diferentes, que se utilizaban en su mayorfa para el reconocimiento visual. Los rapidos y mas agiles monoplazas como los Bristol, los Sopwith y los aviones de exploraci6n Nieuport, pilotados por hombres pertrechados con armas, granadas y garfios, se utilizaban para perseguir a los aviones enemigos. Cuando los enemigos se lanzaron a superarse unos a otros en la creaci6n de cazas mas eficaces con ametralladoras fijas de tiro a vanguardia, la superioridad aerea se fue alternando

de un bando a otro. En 1917 la guerra en el aire se revolucion6 con el desarrollo de cazas resistentes como los Sopwith Camel , los S.E.5 y los SPAD XIII. Este volumen esboza las sorprendentes hazanas de los ases britanicos y del Imperio que pilotaron estos aparatos, legendarios aviadores como Albert Ball, James McCudden y Mick Mannock, los canadienses Billy Bishop, William Barker y Raymond Collishaw y el australiano Robert Little, verdaderos caballeros del aire.

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delp rado

Ases y leyendas 60 los ases britanicos y del imperio  
Ases y leyendas 60 los ases britanicos y del imperio  
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