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LOS ASES AUSTROHUNGAROS [)EL FRENTE ORIENTAL DE LA I GUERRA MUNDIAL


ediciones

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Direccion Editorial: Juan Maria Martinez Coordinacion Editorial : Juan Ramon Azaola Basado en la obra Austro-Hungarian Aces of World War I Publicada por primera vez en Gran Bretana en 200 I Traduccion : Rodolfo Munoz Casado

© de esta edicion, Ediciones del Prado, 2001 Cea Bermudez 39, 5° 28003 Madrid, Espana © 2000 Osprey Publishing Todos los textos e ilustraciones

200 I, Osprey Publishing Ltd

Texto original en ingles de Christopher Chant I1ustracion de cubierta de Keith Woodcock Perfiles de aviones de Mark Rolfe y Harry Dempsey

Importador en Argentina DISTRJBUIDORA GENERAL DE PUBLICACION ES Alvarado, 2118/56-1092 Buenos Aires Distribuidor en Capital y Gran Bs. As. DISTRJRED Av. Belgrano, 634, 4° \, - 1092 Buenos Aires Distribuidor en Interior DISTRIBUIDORA GENERAL DE PUBLI CACIONES Alvarado, 2118/56-1092 Buenos Aires

lIustraci6n de cubierta Sobre un relieve relativamente llano, con un rio que bordea la zona pantanosa y un bosque, pero con pocas muestras de operaciones militares s obre el terreno, un Hansa-Brandenburg CI utiliza sus ventajas en velocidad y altura para vola r en circulo sobre un lebed XII de tal forma que el observador austrohungaro pueda disparar hacia a bajo a la zona de la cabina del a parat o rus o.

ISBN (Obra Completa) : 84-8372- 185-6 ISBN : 84-8372-6 12-2 D.L.: Impreso en Espana Reservados todos los derechos. EI contcnido de esta o bra est. protegido por la ley, que establece penas de prision y/o multa, adem.s de las correspondientes indemni zac ioncs por dailos y perju icios. para quien reproduzca, plagie 0 di stribu ya publicamente, en todo 0 en parte, un a obra literari a, artistica o c ientitica, 0 la trans forme, interprete 0 ejecute en cualquier tipo de soporte, sin la debida autori zac ion escrita de los propietarios. EI edit or se reserva el de recho de moditicar la estru ctura de los componcntes de la coleccion, su orden de aparicion y su precio de ve nta si circunstanc ias tccnicas 0 mercadotecn icas de cualquier tipo 10 aconsejaran .


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INDICE CAP i TULO UNO

UN IMPERIO AL BORDE DEL COLAPSO

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CAP i TULO DOS

LAS AVIACIONES AUSTROHUNGARAS

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CAP i TULO TRES

LOS ADVERSARIOS RUSOS

21

CAPiTULO CUATRO

LA I GUERRA MUNDIAL EN EL FRENTE ORIENTAL

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CAPiTULO CINCO

LOS ASES AEREOS AUSTROHUNGAROS DEL FRENTE ORIENTAL

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UN IMPERIO AL BORDE DEL COLAPSO n 19 14 e l Imperi o Austro hunga ro todavia era considerado como una de las grand es potencias, pero en rea lidad no era nada parec ido a eso. Austri a- Hun gria, e l actor indi vidua l mas imp ortante en la po litica y la eco nomi a de Europa central desde medi ados del seg undo mil eni o hasta e l peri odo posteri or al fi na l de las G uerras apoleo ni cas en 18 15, no logro posteri orm ente mantener de fo rm a sign ifi ca ti va e l ritm o de la moderni zac ion, tanto po liti ca como economi ca, establecido por los pa ises de Europa occidenta l. Este imperi o multi etni co 10 gobernaba n, desde Viena, hombres de origen austriaco qu e desco nocia n, lamentabl e e inc luso deliberadamente, e l cumul o de as pi rac iones nac ionali stas que estaban a punto de des integra r e l imperi o. La economi a de Austri a- Hun gria era todav ia en gran med ida agri cola y las fuerzas arm adas de l imperi o estaban frag mentadas po r e l rec hazo ge nerali zado de los rec lutas, un 75 % de e ll os de re g iones don de se habl aban hasta 13 idi omas y el a leman era considerado co mo e l idioma de los gobern antes mas qu e e l del pueblo, que se rvian a un imperi o que no reco nocia sus as pirac iones y qu e situaba por enc irn a de ell os a o fi c ia les que en un 75% solo habl aban aleman. EI res ultado fu e qui za inev itab le y e l hec ho de qu e la I G uerra Mun di al ( 19 14- 19 18), el confli cto qu e fin a lizo con e l des moronami ento comp leto de l Imperi o Austrohun garo, la ini ciara la propi a Austria- Hungria debe pe rm anece r como un a de las mayores ironi as de la hi storia. Ju sto antes de l esta llido de la I G uerra Mundi a l, e l eq uilibri o de poder en Europa 10 mantenian dos agrupac iones d iplomati cas y militares importantes , la Trip le A li a nza y la Tripl e Ente nte. La Tripl e A li anza es taba co mpuesta por Austri a-Hungria, A lemani a e Ita lia, mi entras que la Tripl e Entent e la co mp oni an Franc ia, Ru sia y el Reino Unido. En aqu e l mo mento , la princ ipal preoc up ac io n de l Imperi o A ustrohungaro era la situac ion en su frontera sur, do nd e en la siemp re vo latil zona norte de los Balca nes bull ian los probl emas. En esta region, Serbia y Rum ani a se habian ga nado la independenc ia de l Imperi o O tomano en 1878, e l aiio en e l que e l Imp e ri o A u s tr o hun ga ro as umi o la admin istrac ion de Bos ni a- Herzegovina. q ue se anex iono en 1908 . Mas

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EI emperador Karl I pasa revista a algunos de sus hombres en Kazdi Vasarhely en Rumania en 1917; el mas alto de los dos hombres que miran al Emperador es Otto Jindra, el jefe bohemio de la Flik 1.


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Fotografiados el 1 de agosto de 1918. estos condecorados pilotos austrohungaros de la Flik 51J son. de izquierda a derecha. el Stabsfeldwebel Stefan Fejes (16 victorias) . el Oberleutnant in der Reserve Michael Dorcic. el Oberleutnant Benno Fiala. Ritter von Fembrugg (28 victorias). el leutnant Franz Rudorfer (11 victorias) y el Feldwebel Eugen Bonsch (16 victorias).

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.alia, hacia el sur y el este, Bulgaria habia logrado la independencia del Imperio Otomano en 1908 y, como resultado de las dos guerras de los BaIcanes (1912-1913), Bulgaria, Grecia y Serbia aumentaron aun mas sus territorios a expensas de dicho imperio, mientras que Alban ia surgio de la misma fuente como un pais independiente en e l borde oriental y sur del reino independiente de Montenegro, que estaba unido por

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su borde norte a Bosnia-Herzegovina. AI igual que Serbia. Rusia tenia ambiciones en los Balcanes y, por 10 tanto, se opuso a la anexion austrohungara de Bosnia-Herzegovina, que estaba poblada por una mezcla de pueblos cristianos y musulmanes de origer. eslavo y turco. Sin embargo, el apoyo aleman para Austria-Hungrfa invalidaba la oposicion rusa a la anexion de Bosnia-Herzegovina, pero dejaba a los vecinos serbios en una confusion de ambiciones nacionalistas frustradas. EI 28 de junio de 1914, cuando el heredero al trono austrohungaro, el Erzherzog (archiduque) Franz Ferdinand, visito Sarajevo, la capi tal de Bosnia-Herzegovina, e l y su esposa fueron asesinados por un fanatico nacionalista serbio. Este acontecimiento desato el estallido de la I Guerra Mundial: el 23 de julio Austria-Hungrfa lanzo un ultimatum a Serbia, que esta acepto solo en parle; Serbia se movilizo el 25 de julio y, tres dias despues, Austria-Hungrfa declaro la guerra; Rusia se movi lizo contra Austria-Hungrfa, un suceso que desato la declaracion alemana de guerra contra e ll a e l I de agosto y, de ac uerdo con el plan estrategico Schlieffen establecido mucho tiempo antes, contra Francia el 3 de agosto; Alemania realizo sus primeros movimientos ofensivos no contra Rusia sino, en su lugar, contra Francia a traves de los paises neutrales Belgica y Luxemburgo y durante este proceso provoco que Gran Bretafia dec larara la g uerra contra A lemania el 4 de agosto, ya que era uno de los garantes de la neutralidad de Belgica.

Este lebed XII de la aviaci6n del ejercito imperial ruso esta armado con una Colt Modelo 1895 para el observador/tirador.

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La aviaci6n del ejercito imperial ruso recibi6 unos pocos aviones avanzados de sus aliados occidentales, en este caso se trata del caza monoplaza SPAD S.7 pilotado por el capitan de EM Alexandr Alexandrovich Kazakov, el " as de ases" ruso con un total de 17 victorias confirmadas, ademas de hasta 15 derribos sin confirmar, mientras vol6 con el 19¡ Escuadr6n de Caza del 1¡ ' Grupo de Caza.

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EI a linea mi ento inicia l de los protagoni stas de la I Gu erra Mundi al se co mpl et6 e l 6 de agosto cuand o Austri a- Hun gri a dec lar6 la guerra a Ru sia. De los seis mi embros de la Triple Entente y de la Triple Ali anza, s610 Ita li a opt6 en aque l\ a fase por un a ca ut elosa neutralidad, y al dec larar qu e Austria-Hun gri a habia anul ado las ex igenci as de la Tripl e Alianza por su dec laraci 6n de guerra, Ita lia decidi6 esperar e l momento oportun o para asegurarse de qu e cuando entrara en la guerra 10 hi ciera en el banda vencedor. Los mi embros de la Triple Entente fueron conocidos como las Potencias Ali adas, mientras que los de la por entonces Dobl e Ali anza fu eron reconoc idos de fomla genera lizada como las Potenc ias Centra les. Los posteri ores adeptos europeos a las Potencias Ali adas fueron Italia, Portu ga l, Rumania y G recia e l 25 de mayo de 19 15, e l 9 de marzo de 19 16, el 28 de agosto de 19 16 y el 29 de juni o de 19 17, respectivamente, mi entras que los qu e se unieron a las Potenc ias Ce ntrales fuero n e l Imperi o O tomana y Bulga ri a e l 30 de octubre de 19 14 y e l 5 de octubre de 19 15, res pec tivam ente . Jap6n y Es tados Unid os se uni eron a las Potenc ias A Ii ada s en 19 14 y 19 17, respec tiva mente . Baj o e l general Franz Co nrad von Hotze nd orf, su Je fe de Estado Mayor, e l eje rcito austrohun garo se habia preparado para dos planes ofensivos ; el plan B se aplicari a en un a cam pana s6 10 contra Serbi a, mi entras que e l plan R entrari a en vigor en el caso de hostilid ades contra Ru sia, ademas de Serbi a. Inici a lmente, Co nrad despl eg6 sus fuerzas para e l pl an B, pero posteriormente ca mbi 6 de idea en favo r de l plan R despues de qu e hubi era co men zado el despliegue austrohun garo, 10 cua l supu so que uno de sus se is ej erc itos no quedaba di sponib le para las operac iones o fensivas en Serbi a (dos ej erc itos) y en la regi6n de Ga litz ia, en la zona sur de la Po lon ia rusa (tres ej ercitos). Las fuerzas austrohun ga ras parti ciparon en ("tima instancia en cuatro frentes importantes, contra

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En mayo de 1917, un oficial superior del ejercito austrohungaro echa un vistazo dentro de un caza Albatros (53 .20) fabricado por Oeffag, el primer 0 III de una cadena que anteriormente habia fabricado 16 unidades del 0 II. EI Feldwebel Johann Obeslo, de I.. Flik 38, perdi6 la vida cuando este avi6n fue derribado en combate sobre el frente rumano el 14 de octubre de 1917.


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EI "as de ases " austrohungaro Godwin Brumowski retratado en la espaciosa cabina de un caza D I (65.53) con los montantes en forma de estrella, fabricado por la UFAG bajo licencia con un motor de 119 kW (160 CV). Un elemento unico de este avion, exigido por Brumowski para reducir el numero de encasquillamientos de la ametralladora ocasionados por la humedad que se introducia en la cinta de la ametralladora cargada con tambor en la posicion del ala superior, fue el plegado de la cinta en el ala superior.

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los italianos en el frente italiano occidental, contra los serbios en el frente serbio del sur, contra los Ali ados en un frente macedoni o toda via mas al sur y contra los rusos en el frente ori ental. A Austri a-Hungria Ie fa ltaba la fu erza, en terminos de un ejercito bi en adi estrado con rese rvas adec uadas y con la combinac ion de los recursos economi cos e industriales para apoyar al ejercito en una guerra prolongada, y por 10 tanto, estaba obligada a soli citar cada vez mas el apoyo de Alemani a cuanto a personal y armamento. En Iineas generales, la guerra fue un desastre total para Austri a- Hungria que, con Turquia, sufri o mas perdidas en terminos territori ales globales que Alemania. EI 3 de nov iembre de 19 18, Austria-Hungria logro un armi sti cio de las potencias aliadas que entro en vi go r al dia siguiente y que fin ali zo con la guerra para Austri a-Hungria exactamente una semana antes que para Alemani a. EI resultado neto fue la di so luci on del Imperi o Austrohun garo. Austria y Hungria se convirtieron en paises independi entes, grandes partes de Austri a y Hun gria fueron absorbidas por el nuevo reino de Yugos lav ia (posteri ormente Serbi a), por el nuevo estado de Poloni a, por Itali a y por Rumania, y otras partes del anti guo Imperi o Austrohunga ro se convirtieron en independi entes, como el nuevo estado de Checos lovaqui a.

EI 03 .02 fue el segundo de los 12 biplanos Fokker M .7 que los austrohungaros importaron de Alemania para el servicio con la denominacion local de B I y el grupo propulsor con un motor giratorio de 59,6 kW (80 CVI. Se cree que este avion fue pilotado en ocasiones por el Offizierstellvertreter Friedrich Hefty, un as con cinco victorias confirmadas y cuatro sin confirmar.

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LAS AVIACIONES , AUSTROHUNGARAS pesar de la creacion en 1893 de un grupo de globos para la 10calizacion de la artilleria y el reconocimiento del campo de batalla, durante los primeros dias de los vue los con motor, las fue rzas armadas austrohungaras mostraron poco inten:s en los aspectos importantes de la aviacion y se contentaron con la adquisicion de unas cuantas unidades del monoplano con enganches de alambre Etrich Taube (paloma) del diseiiador austriaco Igo Etrich. in embargo, para 1912 los avances que habian realizadu otros paises europeos en la creacion de sus primitivas aviaciones empujo a los austrohungaros a organizar un comite que investigara la cuestion de la aeromiutica militar. Este comite informo que se precisaba un a aviacion y, como resultado, se ascendio a un oficial de nombre Emil Uze lac a Oberst (coronel) y se Ie encargo la creacion de 10 que posteriormente se convertiria en la kaiserliche lind konigliche LlIjijahrtruppen (tropas de aviacion reales y del imperio), abreviadas por 10 general a kllk LFT, 0 simplemente LFT; el prefijo indicaba que el dirigente del pais, Franz Joseph, era emperador de Austria y rey de Hun gria. Uze lac, en aq ue l momento con 44 aiios de edad, era un hombre completo, con toda una gama de habilidades que incluian la equi tac ion, la esgrima. el esqui y la posesion de un certificado de maestro marinero. Aunque no tenia ninguna experiencia en los vuelos. Uzelac compenso nipidamente este defecto y so lo en unos pocos meses se Ie considero ya como uno de los mejores pilotos en Austria-Hungria. Justo hasta el final de la existencia del imperio austrohungaro, zelac fue el verdadero jefe de la LFT, y en aque lla dificil tarea fue un hombre que lucho con energia contra la falta de industrias modernas y contra la infravaloracion de las exigencias de la guerra moderna de Austria-Hungria para remediar la inevitable e insuperable escasez de equipos a la que sus unidades ten ian que enfrentarse. La naturaleza de Uzelac como hombre y como jefe militar se puede comprobar por el hecho de que, adem as

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EI omnipresente jefe de la lFT, Emil Uzelac, hablando con un grupo de las Luftfahrtruppen.


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Entre los primeros aviones adquiridos por la naciente aviacion del ejercito austrohungaro hubo algunas unidades del monoplano Etrich Taube, oficialmente conocido como la clase Modelo A .

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Este Aviatik B II (32.25) 10 fabrico la compania matriz con un motor en linea Austro-Daimler de 89,5 kW (120 CV) . Destacan los extremos exteriores salientes del ala superior apoyados en montantes oblicuos, el deposito de combustible alimentado por la gravedad bajo la union de las mitades izquierda y derecha del ala superior y el radiador visible en la parte izquierda del fuselaje, igualado por una instalacion similar en la parte derecha.

de sus fun ciones co mo admi nistrador e instru ctor, tambi en era el pil oto de pruebas j efe de la LFT. En e l momento de l esta llido de la guerra de A ustri a- Hun gri a contra Ru sia, Serbi a y Montenegro, la fuerza tota l de la LFT era de 39 aparatos mas pesados que e l aire, un a aero nave diri gi bl e y 10 globos. Los aparatos mas pesados que el aire eran del tipo de los monoplanos Etri ch Taube, con va ri antes co nocidas dent ro de la LFT como A I Y A II , Y de l tipo de los biplanos Lohner PFeil (fl ec ha). Estos av iones los pilotaban unicamente 85 pilotos, desplegados en nueve Fliegerkompanien (compaiiias de vue10). Ru s ia y sus a li ados no tenian un a fuerza rea l en el a ire, pero para las operac iones en Ga litzia y los Balcanes se vio de forma clara la neces idad urge nte de mas av iones, espec ia lmente despues de que se apreciara fin almente el va lor de los aeroplanos para el reconocimiento tacti co. Los rec ursos austro hllI1 garos Fueron inadec uados para remedi ar esta defic iencia y, por 10 tant o, los austrohun garos se acercaron a los alemanes en el tipo de proceso qu e pronto se conve rtiri a en muy habitual dentro de las acc iones be licas de Austri a-Hun gri a. A A lemani a Ie sobraban pocos av iones, pero de una Forma un tanto reaci a suministro a lg un os bipi anos sin armamento de categoria B co mo los Av iatik y los Rumpl er. Esto Ie di o ti empo a Austri a-Hungria para iniciar la creacion de nuevas fa bricas que evidentemente serian necesari as para la fabricac ion de las aeronaves y los motores que la LFT iba a neces itar sin lugar a dudas. La industri ali zac ion habia Ilegado a Austri a- Hun gri a comparativamente hacia poco ti empo (la produccion de acero del pa is en 19 14 era de solo dos mi 1I0nes de tonel adas en co mparac ion co n los 17 mill ones de toneladas de Alemani a, y las cifras de 4,4 y 9 mill ones de toneladas de Francia, Ru sia y el Reino Unido respectivamente). Las insta laciones eran inevitablemente limitadas y se ev idencio inmedi atamente que pocas empresas de las ex istentes pod ian aceptar pedidos de mas de 50 aeronaves, y estos sobre la base de la fabricacion manual en lugar de la base de la cadena de montaje; el uni co fa bri cante '"importante" de aeronaves era Lohner, aunque e l gobiem o di sponia de una pequeiia instalac ion de fabricacion de avi ones

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en Fischamend. Sin embargo, la disponibilidad de motores aereos uti les era mejor. Dos entidades, a saber, Daimler y Warschalowski , y Eissler & Company (conocida como Hiero), eran capaces de sumi ni strar una seri e de motores en linea enfriados por agua de cada vez mas capacidad y tambien existia una amplia red de s ubcontratistas que trabajaban en los mo-

En 1915 este Albatros B I fue recapturado por los rusos, que ya se habian apoderado del aparato en una fecha anterior.

tores. Sin embargo, los motores rotatorios enfriados por aire, que ofrecian un mayor indice de potencia/peso de un tipo muy importante para los modelos de aviaci6n habituales en el periodo entre 1914 y 1916, no se pod ian considerar dada la escasez en Austria-Hungria del aceite de ricino, esencial para la lubri caci6n de estos motores. La declaraci6n de guerra de Italia delIS de mayo de 1915 abri6 otro frente e impuso una mayor exigencia para los recursos de la LFT. Este factor se agrav6 por el hecho de que las operaciones sobre el frente italiano eran mas peligrosas que las del frente orienta l, como resultado del terreno montanoso sobre el que tenian que operar, por 10 general, los aviones; un Falla de motor sobre los Alpes provocaba casi con toda seguridad la muerte del piloto en el resultante aterrizaje forzoso. Con todo , a corto pla zo, la LFT tuvo suerte de que la aviaci6n italiana no estuviera en condiciones tecnicas de iniciar operaciones aereas agresivas ya que estaba equipada casi siempre con aviones obso letos de diseno frances. La localizaci6n de la artilleria y el reconocimiento tactico, junto con los bombardeos limitados, eran las funciones normales de los aviones en aquel momento, y los modelos que utili za ba la LFT en mayor numero eran los modelos de categoria B Lohner, el Albatros B I fabricado por Phonix , los Aviatik B I, B II Y B III austriacos y el Lloyd C II. Normalmente, los observadores disponian de una ametra lladora Schwarzlose M07/ 12 de 8 mm , montada por detras de la cabina trasera . A co-

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Este biplano biplaza de car;icter general, identificable por la primera parte del mimero de serie (33 .18) en el lateral del fuselaje como un Aviatik B III, era un modelo habitual austrohungaro del periodo intermedio de la guerra. Impulsado por un mot or de 119 kW (160 CV), el B III era practicamente inutil en terminos operativos y fue conocido de forma general como la Gondola o el Caballito mecedor por su movimient o balanceante en el aire.


EI 43.75 era un Lloyd C III biplaza fabricado por WFK con un motor Austro-Daimler en linea de 119 kW (160 CV) . La posicion del observador /tirador, comparativamente bastante atrasada en el fuselaje, mejoro el campo de tiro.

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mienzos de 1916, los aviadores de la aviacion rusa todavia pilotaban modelos generalmente inferiores, pero los de la aviacion italiana comenzaban a recibir aviones mas avanzados, incluidos los bombarderos trimotores Caproni y los aviones de combate de caza monoplazas y de reconocimiento bip lazas Nieuport Nie . IO y Nie.11 franceses. Los bombarderos Caproni comenzaron un programa de incursiones de bombardeo diurno a gran distancia sobre las montanas, a las que los austriacos ocasiona lmente lograban enfrentarse con la ayuda de unos cuantos primitivos cazas monoplanos Fokker E I, recibidos hacia poco de Alemania para funciones de defensa local. EI radio de accion de los Fokker era muy Iimitado, pero sus ame tralladoras sincronizadas fijas de tiro delantero los convertian en cazas eficaces para el nivel de la epoca. Los italianos mantuvieron las incursiones de sus Caproni durante el resto de la guerra contra una oposicion gradual mente mayor. Poco an tes del estallido de la I Guerra Mundi a l, Camillo Casti glione, un industrial millonario de la ciudad portuaria de Trieste, en Austria-Hungria, compro Hansa-Brandenburg, un fabricante aleman de aviones. Ernst Heinke l, que mas tarde enc ontraria e mpleo en la compania Albatros, se convirtio en el disenador jefe de esta empresa, cuyos productos se convirtieron en el eje central de la LFT. Probablemente, el mejor de estos modelos fue el biplaza Hansa-Brandenburg C I, que entro en servicio en 1916 y que se convirtio en el modelo mas importante de las Allf/drtll1gskompanien (companias de reconocimiento) durante casi tres anos con varios submodelos caracterizados por los motores con mas potencia y el armame nto mas eficaz. Entre otros aviones de reconocimiento que entraron en el servicio en esta fase de la I Guerra Mundial se encontraban el Lohner B VI Y C I Y el Lloyd C III Y C IV. Sin embargo,

Uno de los mejores cazas utilizados por la aviacion del ejercito austrohungaro fue el Albatros 0 II, en este caso se trata de un aparato de la serie 53, fabricado bajo licencia por Oeffag e impulsado por un motor de 134 kW (185 CV) .

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EI 03 .19 fue el septimo de un grupo de 12 aviones biplazas de caracter general Fokker M .10e importados de Alemania para el servicio con los austrohungaros, con denominacion B I. Los elementos caracteristicos de los aviones Fokker de esta epoca de la guerra eran la unidad de cola sin superficies fijas, con un timon compensado en forma de "coma" y el capot de herradura invertida poco profundo para el motor giratorio de 59,6 kW (80 CV) .

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Los origenes del apodo de montante en estrella del Brandenburg KD se pueden observar claramente en esta fotografia de un 0 I fabricado por UFAG con un motor de 119 kW (160 CV) . Tambien destaca la posicion sobre el ala superior para la ametralladora fija de tiro a vanguardia Schwarzlose de 8 mm.

al igual que practicamente todos los av iones biplazas de reconoc imi ento y de uso ge neral de la I Guerra Mundi al, estos modelos fu eron por 10 ge neral inFeriores a los cazas monoplazas de la epoca, espec ialmente despues de que los itali anos introduj eran el ie . 11 en la primavera de 19 16. Sin embargo, esto no se deberia entender como ninglll1 tipo de indicacion de que la LFT no hi ciera caso de la neces idad de av iones de alto rendimiento, ya que Austri a- Hungria Ie compro a Alemania 50 unidades del modelo de reconocimiento Fokker B II (ocasionalmente adaptado como caza) y la empresa MA G de Budapest fabrico con li cencia algunas unidades de los cazas Fokker D II. Un tercer model o de av ion aporto una ma yo r capac idad, el Hansa-Brandenburg KD (Kall1p{-Doppeldecker o caza biplano), que entro en serv icio como el Diy que es conoc ido ge neralmente como el del lI10n tante en estrella. debido a su poco frecuente di spos icion del montante entrepl anos. UFAG y Phoni x fabricaron dos seri es de este modelo y va ri os ases ae reos austrohungaros 10 pil otaron. Por varias razones, incluida la Falta de un adec uado sistema

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Este Lohner Modelo C (posteriormente B Ill. fotografiado en 1914, con un motor en linea Hiero, de 63,4 kW (85 CV), tiene los laterales de la cabina cortados posiblemente para facilitar la instalacion de una ametralladora . Destaca la celula del ala muy extendida con los alerones fijados en los extremos exteriores solo del borde de salida del ala superior, y en el fonda, un biplano Aviatik.


EI Stabsfeldwebel Karl Kaszala. 18· en la lista de ases austrohungaros. con ocho victorias confirmadas. fue fotografiado a finales de 1917 mientras prestaba sus servicios en la Flik 41 J .

Se cree que este avian de combate Aviatik C I biplaza de caracter general (37.55) fue el avian que pilotaba un tal Hauptmann Fekete.

de sincroni zac ion, la ametrall adora Schwarzlose no se instalo en la parte superi or del fu selaje para di sparar a traves del di sco movido por las palas de la helice , sino que se introduj o en un espacio semi ae rodiml mico situado en la secci on central del ala superior para di sparar sobre el di sco de la helice. Esta di sposicion perjudico su funci onami ento en ci erta medida, pero final mente el D I supuso para los pilotos de la LFT un caza con el que enfrentarse a los cazas itali anos en termin os relati vamente parejos. A finales de 19 16, Oe tTag fabrico con li cencia unas 20 unidades de un caza aleman de mayor capac idad, el Albatros D II. Bajo la supervision general del Kommando kllk LFT de Uzelac (C uartel General de la LFT) y orga ni zadas a 10 largo de las Iin eas de las formaciones del Ejercito de Ti erra a las que estaban agregadas, las unidades de la LFT se reorgani zaron durante 19 17. En el ni vel mas bajo de la estructura organi zativa habia tres tipos principales de unidades. La Fliegerkompanie (a breviada como Flik. compania de caza) era la unidad de combate basica en el frente y su dotac ion de pil otos (o fi ciales y subo fi ciales) superaba rara vez los ocho, a pesar del hecho de que la pl antilla exi gia un nllmero algo superi or. AI fin al de la I Guerra Mundi al, la LFT habia creado un total de 77 unidades Flik . EI Fliegerelappenpark (Flep) era el parque de av iac ion al que se Ie encargaba la tarea de sumini st,ar avi ones, motores, armas, camaras y otros sumini stros a la s unidades Flik . Las unidades Flep tambi en se hi cieron cargo de las pi ezas de repuesto demasiado complejas para las unidades Flik. pero que no preci saban el envio del av ion 0 del elemento del equipo a la fabri ca. Cada Flep era responsabl e de un segmento fij o del frente, y el numero de unidades Flep aumento de tres en julio de 19 14 a II en noviembre de 19 18. La FliegerersQ(zkompanie (Flek) era la unidad de sustituci on encargada de sumini strar hombres a las unidades Flik. incluidos los pilotos, los mecanicos y los so ldados. Las Flek eran responsables de la instruccion de estos hombres y tambien era normal que cada Flik se reuni era en una Flek y luego partiera hac ia el frente como unidad . AI fin al de la guerra habia 22 unidades Flek que fu eron con ocidas de forma colecti va como Fliegerersalzlruppe (FIe!). EI Fliegerarsenal (conocido generalmente como Flan ) representaba una rama orga ni zativa compl etamente independi ente, que era de un a ex-

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lrao rdinari a complejidad burocn\tica y que estaba contro lada directamente por personal civil del Mini steri o de la Guerra. En termin os ge nerales. al Flar.\' se Ie conli o la mi sion de obtener, eva luar y probar los eq uipos de la LFT. incluidos los av iones. las armas y los motores. Este orga ni smo habia estado presente desde el comienzo de la av iaci on militar austrohunga ra, pero solo se establ ec io formalmente en marzo de 19 15. Hay que sefialar que durante 19 17 a las unidades Flik no so lo se les asigno un numero, sino tambi en un sulij o en letra que indi caba la fun cion de la unidad. Las letras eran la D para una un idad de locali zac ion de la artill eria y reconoc imi ento de alcance corto, Dil'isionf/iegerkoll1panie. agregada a una di vision; la F para una unidad de reconoc imiento a gran di stanci a, Fernalljkliirerkoll1paJl ie: la G para una un idad de bombarderos, Grossf/lIgzellgkolllpanie: la J para una unidad de caza , Jadg./lieg erko mpanie: la K para una unidad de reco noc imi ento de alcance corto, Korps/liegerkompanie. agregada a un cuerpo de ejercito; la P para una unidad de reconoc imiento fotogni li co de monoplazas, PholOeinsilzerkoll1panie: la Rb para una unidad de reconoc imiento fotogralico

los aviones de combate austrohungaros, como este lloyd C V biplaza de la serie 48, armado en la cabina trasera con una ametralladora Schwarzlose de 8 mm desmontada, se caracterizaron por 10 general por su tosquedad en el diseiio y en el acabado. Aqui destaca el voluminoso radiador y los " tubos" correspondientes por encima del motor y la mitad inferior del gran carenado sobre la union de las mitades izquierda y derecha del ala superior para la ametralladora de tiro delantero fijo .

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dedi cada a fun ciones de rOlOgra tla panorami ca para la elaborac ion de mapas, Reihenbildalljkliirerkompanie: y la S para una unidad de apoyo prox imo y ataque terrestre, Schlach!/liegerkolllpanie . Tambi en hubo otros sulij os con lelras. pero fueron comparali va mente menos frec uenles. Una vez que se li nali zaba un av ion en la fab ri ca. su proceso hasla su usuari o en el frente leni a va ri as fa ses. Tras el acabado, un BUlIallj'sichl (o li cial es pec ialista del ej ercito ag regado a cada ta bri ca) 10 in speccionaba y 10 aprobaba. A conlin uac ion, el avio n era enviado a un grupo de ace ptac ion Flars (Gruppe I en As pern . cerca de Viena, Gruppe /I en Budapest, Gruppe /II en Wi ener- Ne ustadt , Gruppe I V primero en Campo rormi o, en elnorte de Itali a, pero posteri orm ente en Odessa para los av iones fab ri cados por Anatra des pues de la caida de Rusia , y un Grupp e sin numerac ion en Berl in para los av iones de fa bri cac ion alem ana. La siguiente fase en el proceso de l av ion era su envio a un a de las un idades Flep . y la [lltima fa se consistia en su entrega a la uni da d Flik. Durante 19 17, la LFT inl rod uj o va ri os modelos de av ion nuevos y mejores. EI monoplaza Aviatik Di y cl bipl aza Av iatik C I austri acos (di sefi ados ambos pOI' Juliu s von Berg). el bipl aza Oeffag C II . el bip laza Ll oyd C V. el Albatros D III fabr icado en Austria por Oemlg y. a fin ales


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Uno de los p ilares d e la fuerza d e caza de la aviacion del ejercito austrohungaro fue el Aviatik 0 I, al que se puede ver aqui en la forma del 38 .63 de la serie 38 con un motor Austro-Daimler d e 138 kW (185 CV).

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de ano, el bombardero noct urn o Gotha G IV fabricado por LV G. EI D I se fabrico en mayo r num ero que nin g un o tro caza austro hun garo con II seri es. EI D I, de apariencia nada atrac ti va pero dec ididamente bat alI ador y a l que se podia ver hab itualmente con un radiador frontal parecido a l de los automov iles, era un caza eficaz y en termin os generales

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eq ui va lente a cualquier caza italiano de aqu e l periodo. Incluso as i, la ma yoria de los pi lo tos de la LFT prefi riero n e l D ill fabricado por Oeffag. La aviacion italiana intento restab lece r el equilibr io tecni co co n varios mode los mas mode rn os. incluidos tres modelos c1asicos franceses , el pequeno pero agi l Hanri o t H D. I, e l Nie uport ie.17 mejo rado y e l ma s g rande y mas rap ido, pero menos agi l, S PAD S.7. En aq ue ll a fase de la guerra habi a un g ran nlll11 erO de diferentes av ion es de combate en ambos lados de las Iineas de l frent e, y sob re e l frente itali ano en particu lar comenzo a participar cada vez mas , en enfrentami entos aereos mas co mpl ejos y cos tosos, un mayo r num ero de aviones de combate. Como siempre, fueron los aviones de combate biplazas de caracter ge nera l, cump liendo la funcion tac tic a mas impo rtante de reconoc im iento y 10ca li zac ion de la artill eria, los que recibieron la ate nc io n mas intensa po r parte de los cazas, y en esto los ita li anos tu viero n suerte ya que sus obsoletos av io nes Savo ia (Farman) y Savoia ( Pomili o) fueron g radua lment e su stituid os por m ode los ma s ava nzados, como los av io nes SAML I Y 2, S IA 7B Y Pomili o P. Basa ndose en la ex periencia de los a lemanes en e l frente occ identa l, asi como en las lecciones de sus propias ope racio nes, la LFT en campana intento crea r unidades de caza mas g rand es y potencialmen te mas

Se fabricaron unas 24 unidades del C I de Oeffag como serie 51 con un motor de 112 kW (150 CV). y de estos, la mayo ria se utilizo en el frente oriental en 1915 y 1916.

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EI numero de serie 03 .45 identifica este avion como un caza monoplano Fokker A III (denominacion austrohungara para el E 1111. el quinto de un grupo de 14 de estos aviones M .14 importados de Alemania y que se puede ver aqui con el armamento original de una ametralladora LMG 08/ 15 de 7,92 mm fija de tiro a vanguardia.

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decididas, pero todos estos intentos quedaron fru strados por la escasez de cazas y pilotos y tambi en por la reti cencia de l alto mando del ejerc ito, que ve ia la func ion de los cazas monopl azas mas orientada a la escolta prox ima y a la protecc ion de los av iones de co mbate biplazas de ca racter ge neral. Hasta octubre de 19 17 los co m bates sobre el frente itali ano fu eron relati vamente estati cos y se caracteri zaron por las ofensivas en la region de Trentino y hasta II batall as, cada vez mas cruentas, a 10 largo del rio Isonzo . Sin embargo, desde el 24 de oc tubre de 19 17, los austrohu ngaros lograron fin a lmente, con un apoyo a leman muy signifi ca ti vo, un a penetrac ion en la 12' Bata ll a del Isonzo, tambien conoc ida co mo la Batall a de Caporetto, y casi provocaron el hu ndimi ento total de l ej ercito itali ano. La LFT tambi en se re forzo considerablemente con unidades a lemanas y esto aum ento en gran medida la capac idad de las unidades ae reas de las potenc ias Ce ntra les sobre el frente ita liano; por ej emp lo, el 25 de oc tubre, la Jagdstaffel 39 a lemana cazo y derribo cinco de siete bombardero s pesados Ca proni . Rapidamente se env iaron refu erzos ae reos y terrestres franceses y britani cos al frente ita liano y esto ayudo a estabili zar la posic ion mi entras los italianos se recuperaban. Las unidades de caza de la fu erza aerea italiana se reequiparon con mejo res aparatos, inc luidos los SPAD S. 13 y los N ieuport Nie.27 y, como resultado de ello, las aviac iones austrohun ga ra y alemana pronto perdi eron el co ntro l del aire. A fin a les de diciembre de 19 17, el resurg imi ento de la potencia ae rea aliada en el frente itali ano supu so qu e muchos de los camp os de av iac ion uti lizad os por los austrohun ga ros y por los alemanes co menza ran a cae r bajo el ataque ae reo britani co. Los alemanes, con su propi a seri e de c inco grandes ofensivas hasta las ulti mas co nsec uenc ias en e l fre nte occ identa l previstas para la pri-

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Lohner fabrico este Knoller C II (19.25) como un biplaza armado con un motor de 134 kW (185 caballos de potencial . EI armamento estaba compuesto por dos ametralladoras Schwarz lose de 8 mm en la forma de un arma orientable de tiro hacia atras en la cabina trasera y un arma fija de tiro a vanguardia en una posicion sobre el ala superior. Esta ultima reflejaba dos hechos, uno, que AustriaHungria estaba atrasada en el desarrollo de un sistema de sincron izacion adecuado, y dos, que el sistema no era muy eficaz en combinacion con la ametralladora Schwarzlose a menos que el motor girase a las revoluciones maxi mas.


EI Fokker B II (0 M .17e2). al que se puede ver aqu i en la forma de una unidad (03 .77 ) pilotada por el Oberleutnant Fritz Bistrischan en Wiener-Neustadt en 1918, fue un caza y un avian de instruccian de caza de fabri cacian alemana impulsado por un motor giratorio de 59,6 kW (80 CV) . La compan ia matriz entrega unos 23 de estos aviones.

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Friedrich Hefty posa delante de un Hansa-Brandenburg C I (serie 69) , de la Flik 44F, en el sector rumano del frente oriental en la primavera de 1917.

mave ra de 19 18, antes de que la crec iente fu erza de los es tadounidenses pudiera hace rse sentir, retiraron sus unid ades ae reas de l frente itaIi ano en marzo de 19 18. Esto dejo a la LFT en un a clara desventaja, Y la lI egada de av iones co mo e l SVA-5 Y el SVA-9 supu so qu e los itali anos pudi eron emprender incursiones de bombardeo a gran di stancia dentro de Austri a- Hun gri a y hasta Vi ena. EI aviso ya estaba en e l c ielo para Austri a- Hun gri a, pero aun as f Uzelac intento aportar los mejores equipos pos ibles a sus hombres . De esta form a, la LFT introdujo cinco nu evos modelos de av iones de combate en el transc urso de 19 17 y 19 18. Se trataba de los bipl azas Phii ni x C I Y UFAG e l y de los cazas monopl azas Phii ni x D I, D II Y D III. Durante e l mi smo peri odo , los Albatros D Il l Y los Av iatik D I rec ibi eron nuevas fuerzas medi ante la insta lac ion de motores mas potentes. A pesa r de la natura leza vac il ante de las acc iones beli cas austrohun ga ras, la LFT pudo aum entar e l num ero de Jagdkompanien de un a cifra de siete en las ultim as fases de 19 17 hasta 13 durante e l transc urso de 19 18, pero este aum ento nomin al de la fu erza de caza qu edo mas que co mpensa do por la reducci on de un terci o en la orga ni zac ion aeronauti ca, 10 cual re fl ej aba e l decli ve de la ca pacidad de produ cci on austrohun gara de av iones. Se habfa tenid o la esperanza de que MAG inic iara la fa bricacion austrohun ga ra de l Fokk er D V II Y a lguno s cazas nu evos de disefio local entraron en la producci on, pero solo unos cuantos de esto s cazas WKF D I y Aviatik D II se fin a li zaro n antes de que e l armi stici o au strohun garo acabara con Ia vida de la LFT. EI otro e lemento de Ia ca pac idad aerea austro hun ga ra 10 proporciono la avi ac ion de la marina. Era mas pequefi a que su equi va lente de l ej erc ito de ti erra, pero estuv o igua lmente limitada por la fa lta de equipos adec uados en termin os de cantid ad y, a menudo, tambi en de calid ad. Se utili zaron hidroav iones Sundry Lohner, so bre todo el Mode lo L, para las patrull as costeras y los bombard eos hasta 19 16 y este e fi caz mode lo impresiono tanto a los ita lianos que 10 copiaron en la form a del Macc hi L. Durante 19 16, el Mode lo L fue compl ementado, y posteri orm ente en gran medida susti tuido, por el Hansa-Brandenburg K y KG, mi entras que el Modelo R (un Mode lo L mej orado) se fa bri co en ca ntidades Iimitadas para e l reconocimi ento costero. La di sposicion del ca bl eado entrep Ianos co n el montante en form a de estre lla tambi en aparecio en un avi on naval, e l Hansa- Brandenburg KDW (Kampf Doppeldecker Wasser 0 hidroav ion de caza biplano), qu e se utili zo con ex ito en 19 16 y 19 17 antes de qu e fu era sustituid o por e l Phiini x Modelo A. Ta mbi en se

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Este es un Fokker B III (04.11 I, importado de la compan ia matriz en Alemania, el primero de los 16 aviones M .18 entregados con un motor de 74,6 kW (100 CVI y complementados por ocho aviones parecidos (04.31 -04.381 fabricados por MAG bajo licencia.

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utili zaron un os 60 cazas Phoni x D II Y D III con base en ti erra para la de fensa ae rea de las bases nava les. La fa bri cac ion de hidroavi o nes para la av iac io n nava l austroh lillgara totali zo 59 1 aparatos ( 13, 75 , 102 , 23 1 Y 170 entre los aii os 19 14 y 19 18, res pec ti va mente) y de estos se perdi eron 304 durante la g uerra (74 en co mbate, 127 en acc identes y 103 inutili zados) . En termin os ge nera les, la industri a austrohlill gara entrego un os 5. 000 av io nes y 4. 000 motores en el transcurso de la I G uerra Mundi al; la escasez de este es fu erzo qu eda atesti guada po r e l hec ho de que Italia, q ue entro en la g uerra so lo 10 meses des pues, consig ui o, no o bstante, aca bar 20 .000 av io nes y 38.000 moto res entre aque l moment o y el fin a l de la g uerra . En estas circun stanc ias, la fu erza max im a en el frente qu e alca nza ro n las av iac io nes austro hun ga ras en un mo mento dado y en los tres frentes activos fu e de solamente 55 0. Po r 10 tanto, apenas res ulta so rprendente que la av iac io n del ej ercito perd iera un 38% de su persona l de vue lo, muertos en el transc urso de la guerra, y que la ci fra equiva lente en la avi ac io n de la marin a fuera de un 20% .

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Con un grupo de los pilotos habituales de pie delante de el, este es uno de los cazas monoplanos Fokker M .19 fabricado por MAG bajo licencia en AustriaHungria con un motor de 119 kW (160 CVI .


LOS ADVERSARIOS RUSOS pri nc ipa les adversa ri os que operab an en e l frente o ri ental, a los que se enfrentaro n los pi lotos de caza de la av iacio n austrohun ga ra, fu eron los ho mbres de la av iaci on de l ej erc ito imperial ru so. Fueron los ru sos los que utili zaro n po r vez primera los globos cometa, cuand o un a un idad de es tos mode los de observaci o n aerea mas Iigeros que el aire se utili zo so bre Po rt Arthur en la G uerra Ru so-Japonesa ( 1904-1 905), pero e l desa rro llo ru so de un a avi ac io n qu e o perara co n a paratos mas pesados qu e e l aire se puede fechar en 19 10, cuand o las fuerzas ru sas establecieron dos ac ademi as de vue lo, un a para los pilotos del ej erc ito en Ga tchina, cerca de Sa n Petersb urgo, y la otra tanto para los pil otos de la marin a como del eje rc ito en Se bastopo l, en C ri mea . Las auto ridades rusas tam bien paga ro n po r los pilo tos qu e emprendi eron la instru cc io n de vue lo en Franc ia y en el Re ino Unid o. Durante el afi o sig ui er.te, el ej ercito ru so ce le bro su primera co mpetic ion de av iaci o n en Gatchin a en la qu e el M inisteri o de la Guerra o frecio los premi os y posteri ormente aquelmismo afi o, durante las mani obras del ejerc ito en Ki ev, en Ucrani a, se utili zo la av iac io n de form a limita-

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una dotacion no m ina l de se is av ione s, que posterio rm ente aumento a

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Uno de los mejores cazas de los que dispusieron los rusos antes de su salida de la I Guerra Mundial fue el Nieuport Nie.17, de los cuales se importa un numero limitado de Francia . Este avian se puede identificar como un aparato del 2" Escuadran de Caza del 2" Grupo de Caza de la aviacian del ejercito imperial ruso, una unidad mandada por el capitan E. N . Kruten, un as con siete victorias confirmadas V' posiblemente, ocho sin confirrnar antes de su muerte en mavo de 1917, cuando su avian cava en barrena al suelo al prepararse para aterrizar.

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di ez av iones con otros dos como rese rva. Mas tarde. durante la guerra, los ru sos se di eron cllent a de la ineficac ia bas ica de unidades tan peqll el1 as co mo estas y, po r 10 tant o, se agrllparon tres 0 cll atro esc lladrones en grllpos. A 10 largo de 19 17 hllbo cuatro de estos grupos en la fo rm a de l l or Grupo mandado po r e l ca pi ta n A lexa ndr Al exa ndrov ich Kaza kov. e l 2° G rupo mandado po r e l ca pitan Yegraf iko la iev ich Krut en, e l 3 er G rupo mand ado por el ca pitan I. J. Za mitan y el 4° G rupo man-

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EI Nieuport Nie.21 , al que se puede ver con los distintivos rusos, era en esencia la evoluci6n del avi6n de instrucci6n para la introducci6n a los cazas del Nie.17 con un motor giratorio Le Rhone de 59,6 u 82 kW (80 0 110 CV) .

Dentro de este grupo de pilotos del 19· Escuadr6n de Caza de la aviaci6n del ejercito imperial ruso durante el inviemo de 1916· 1917 se encuentra el capitan Alexlindr Alexlindrovich Kazakov (17 victorias) en el fondo y el alferez Ivan Vasilievich Smimov (12 victorias), el tercero por la derecha en la fila delantera.


Estos oficiales, a los que se puede ver en Kiev en 1917, ma ndaban los cuatro grupos de caza rusos de aque"a epoca; de izqu ierda a derecha se encuentran el ca pita n de EM Kazakov (10 ' Grupo), el capita n Zemitan (3 0 ' Grupo), el capit an Kruten (2· Grupo) y e l capit a n de EM Kulvinski (4· Grupo ).

dado por el capitan Kulvinski. Sin embargo, ya con anterioridad se habia apreciado la necesidad de agrupaciones de cazas mas gran des y antes de la introducci6n de los grupos parece que hubo varias unidades islrebilelnyi division (alas de caza) agregadas a cada ejercito en campana. Las unidades de la aviaci6n rusa disponian con frecuencia de hasta seis model os diferentes de aviones, 10 cual convertia el apoyo logistico y el mantenimiento en una pesadilla burocratica y operativa. Estaban muy dispersas por la gran amplitud del frente oriental, al igual que las unidades adversarias de las aviaciones alemana y austrohungara. EI efecto de esta fuerza diluida, en comparaci6n con la normal de los frentes occidental e italiano, hizo que las operaciones aereas fueran mucho mas irregulares. Incluso cuando ambos bandos concentraban sus fuerzas para facilitar la capacidad aerea sobre las ofensivas terrestres, el alcance

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Oespues de que el capitan Yevgraf Nikolaievich Kruten (siete victorias confirmadas y posiblemente ocho s in confirmar), considerado por los rusos como su principal experto en la t actica ae rea, result ara muerto en el choque de su Nieuport Nie.17 o 23, Ie sucedi6 en la jefatura del 2· Grupo de Caza el capit a n de EM Sergue i K. Modraj.

de las actividades aereas era todavia mucho menor que en los dos frentes mencionados anteriormente. Esta es una de las razones por las que los pilotos que operaron en el frente oriental lograron muchas menos victorias que los que volaron en los frentes italiano y occidental. AI comienzo de la guerra, la aviaci6n rusa disponia de equipos que eran, por 10 general , los habituales del nivel que prevalecia entre los demas combatientes europeos, pero despues de que la situaci6n empeorara, los disenadores y fabricantes rusos resultaron ser completamente inca paces de crear una sucesi6n de aviones cada vez mejores y de fabricarlos en cantidades significativas. EI resultado fue que unos tres

La aviaci6n del ejercito imperial ruso mantuvo aviones obsoletos, como este biplano de helice propulsora Voisin, en uso operativo hasta mucho despues de cuando deberian haber sido retirados. Estos aviones resultaron ser unas presas relativamente faciles para cualquier piloto de caza competente.

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EI Anatra OS, tambien conocido como el Anasal, era basicamente una version reducida del Anatra 0 con un grupo propulsor revisado para mejorar su funcionamiento. Incluso asi, este modele no era rival para los mejores cazas desplegados en el frente oriental por la aviacion del ejercito austrohungaro. Este Anatra OS tuvo que descender por detras de las lineas austrohungaras y puede que entrara en servicio con la denominacion local de Anatra C I.

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aiios despues de l co mi enzo de la g ue rra, c uand o Ru sia estaba al borde de la Revo luc io n Bo lc hev ique de nov ie mbre de 19 17, que la iba a sacar de l co nfli c to, so lo se ha bi a log rado un a um e nt o co mpa rati va ille nte modesto en las c ifras de av io nes , q ue con la exce pci on de los Illode los fabr icados con li ce nc ia e im portados, e ran poco mas ava nzados qu e sus predecesores de 19 14 y 19 15. Aunq ue se ha bi an c reado lln as Cll a ntas fabr icas de av iones e n Rll sia a ntes de l esta llid o de la I G ue rra Mund ia L las co mpaiiias de fabricacion de celllias ae reas y motores no co nsig lli e ro n ig ua la r el ava nce logrado in c luso e n Austr ia- Hun g ri a, que e ra a su vez infe ri or e n todos los rec ursos de fabricac io n y di se ii o a Franc ia, A le mani a, Itali a y el Rein o Uni do. Es ta fabricacion de ce lul as ae reas en la I G uerra M undi a l tolali zo unicamente uno s 4 .700 . Una pro porc io n impo rt a nte de es tos av io nes fueron a pa ratos brita ni cos y franceses fabricados co n li cenc ia, con la excepc io n de las 73 unid ades de l Il ya Muro mets, un pione ro bombardero c uatri motor diseiiado po r S ik o rski y fabricado por la RBY Z ( Ru sskoBa lti s ki Yagon Zavod 0 Fabrica de vagones ru so-ba lti ca). Entre e ll os se e nco ntrab an los S. 16 (0, de o tra forma , los RBY Z- 16), que se fab ri caron desde e ne ro de 19 15 e n los mo de los monop laza y bipl aza y a los que les s ig ui e ro n los S. 17 blindados y los S .20. Otro modelo ru so co mparativamente bueno que aparec io po r vez primera e n 19 15 fue el biplaza Anasa l, mi entra s q ue entre los cazas y los av iones de reconocilllie nto meno res de aq ue l peri o do se enco ntraba n los Lebed IX , X Y X II. La av iaci o n na va l ru sa o pe ro e n e l mar Ba lti co y e n e l ma r Negro como sus principales teatros de o pe rac io nes y utili zo con g ra n profusio n los

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EI capitan de EM Piotr Nikolaievich Nesterov consiguio sola mente una victoria aerea durante su carrera como piloto de caza pero, no obstante. ocupa un lugar seguro en la historia de la aviacion . Nesterov fue el primer hombre que realize un rizo con un avian , en este caso con un Nieuport Modelo 4 monoplano fabricado por Ouks, el 27 de agosto de 1913, y el 26 de agosto de 1914 murio despues de lograr su unica victoria aerea cuando utilizo su Morane-Saulnier Modelo M para arrollar y derribar el avion pilotado por el Leutnant Gral von Rosenthal; este olicial austrohungaro realizaba un ataque de bombardeo contra el campo de aviacion de Nesterov. cerca de Sholkiw. en Galitzia. EI Sikorski 5 .16, que se labrico en pequenas cantidades, era un diminuto biplaza con posiciones laterales. Este modele 10 fabrico RBVZ como escolta para el bombardero cuatrimotor lIya Muromets de la misma compania. Aunque este modele estaba arm ado lundamentalmente con una ametralladora lija de tiro a vanguardia control .. da por el piloto, tambien habia espacio para una ametralladora orientable de tiro a retaguardia manejada por el otro miembro de la tripulacion.


LAMINAS EN COLOR

Modelo Lohner C C.11 pilotado por Julius Arigi, de la Flik 6, verano de 1915 EI Lohner Model o C (denominaci on oficial B II ) era un avio n biplaza de reconocimiento y de canlcter general que entro en se rvicio a co mi enzos de la guerra. Aunq ue la parte delantera y superi or del fu se laje y las superfici es ve rtica les de la co la del av ion de Ari gi esta ban termin adas en

gri s, los latera les del fuselaje , las superfi cies horizontales de la co la y las alas superi ores e inferiores aparecia n con las franja s roja/blanca/roja del distintivo nacional austrohun garo, sustituidas en 19 15 por cruces negras.

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+ Fokker A III 03 .52 pilotado por Ludwig Hautzmayer, de la Flik 19, octubre de 1917 A lemani a sumini stro vari os cazas monopl anos de ca pac idad limi tada a los austrohun ga ros para la de fensa loca l. Con la exce pc ion de l fo ndo bl anco de los distint ivos na-

c iona les y la a leac ion de alum ini o bruiiido de l ca pot de l motor y de la parte de lant era de l fuse laje, el av ion estaba acabado en verd e pa li do.

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Fokker M .10e 03 .09 pilotado por Friedrich Hefty, de la Flik 12, primavera de 1916

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Este avi on en parti cular fu e pilotado por Hefty cuando estaba destinado en el frente del Isonzo en Ita lia, aunque nin gun a de sus cin co victori as confirmadas las logro con los Fo kker. Los a ustrohun garos adquirieron aviones biplaza M. IOe (denominaci on oficial B I) a Al emania como aparatos de carac ter general ; destaca e l tim on compensado en

forma de " coma" . EI acabado natural so lo se interrumpia por el numero de seri e negro y por los di stinti vos nac iona les en roj o y bl anco co locados por enci ma y por debaj o de los e levadores y de l a la superior, por debaj o de l a la inferior y en los laterales de l timon.


Hansa-Brandenburg D I (probablemente KD 28.40) fabricado por Phonix y pilotado por Frank linke-Crawford, de la Flik 41J, primavera de 1917 Tras haber conseguido entrar en la e liti sta Flik 4 1 de Godwin Brumowski , Linke-Crawford logro sus primeras victori as co n e l KD 28.40 a nt es de pa sa rse a los A lba tros D III. Los cuadros rojos y blancos era n su di stinti vo per-

so na l. Ph iinix fue orig inal mente una subs idi ari a a ustrohungara de Albatros, un hech o que se reOej aba en la utilizacion del logotipo de Albatros en la zona de compensaci on del tim on.

Hansa-Brandenburg D I (probablemente 28.11) pilotado por Karl Kaszala, de la Flik 41J, mayo de 1917 Kasza la , que combati o tanto en e l frente o riental como en e l frente italian o, derribo un SPAD bip laza fra nces con el KD 28.1 1 el 20 de mayo de 191 7 ce rca de Mo nte Santo en e l frente ita li ano. EI acabado natura l con te la bamizada y

aleac ion de a luminio bruiiid o y madera de l 28. 11 so lo se interrumpia con el negro de los di stintivos naci ona les y el di stint ivo persona l del y ing-yang negro (no necesariamente de Kasza la) en el latera l del fu se laj e.

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Hansa-Brandenburg D I fabricado por Phonix (probablemente 28.58) pilotado por Johann Risztics, de la Flik 42J, julio de 1917 EI acabado natura l de te la bami zada, a leac ion de a luminio bruiiid o y madera so lo se int errumpi a por los d istinti vos naci ona les negros y por e l "3" bl anco con bo rde negro que

era un di stint ivo persona l, no necesa ri amente el de Ri sztics ya que va ri os pil otos mas utili zaron este av io n. Ri szti cs fu e un as co n siete victorias.

Albatros D 111153.06 fabricado por Oeffag y pilotado por Godwin Brumowski, de la Flik 41J, agosto de 1917

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Brum o wski fu e e l as de ases austro hun garo con 35 victorias co nfirmad as y oc ho s in co nfirmar; logro sus primeros ex itos en e l frente o rienta l antes de as umir e l mando de la

Flik 41 J en abri l de 19 17. EI 19 de agosto derri bo un Ca udron biplaza cerca de Karbinj e- Ivangrado pilotando el 153.06 como su 15' victori a y la prim era con un caza A lbatros.


Albatros D III (probablemente 153.12) fabricado por Oeffag y pilotado por Karl Aszala, de la Flik 41J, verano de 1917 EI fab ri cante de avio nes austrohun garo Oeffag produjo los A lbatros D II y Dill bajo licencia . La mayor parte de los pi lotos de la LFT prefirieron e l A lbatros D III al Av iatik D I, aunque este ultim o se fa bri co en mayor ca ntidad. Este avio n ti ene un acabado nat ural co n los montan tes pinta-

dos en negro, los di stinti vos nacionales por debajo del a la inferi o r, pintura verde osc ura con remo linos ocres en la parte superior del fu se lajc y en la unidad de cola, los distin tivos nac io naIes con bo rde blanco en e l ala superi o r y en e l tim on y el distinti vo perso nal blanco y negro en e l latera l.

Albatros D III 53 .27 fabricado por Oeffag y pilotado por Franz Graser, de la Flik 42J, octubre de 1917 Aunq ue la tela natural bami zada y la madera se mantuvicron en las partes inferiores de las superficies de vuel o y en la parte inferior de los laterales de l fuselaje respectivamen te, las superfi cies superi ores se acabaron en verde con relll o linos de oc re. EI elllbl ellla blanco y negro dc tre s pun-

tas en el lateral del fuselaje era e l distintivo personal de Graser. Desde su lIegada a la Flik 42J , Grase r pilot o so lo los D III. Este legendario as logro 18 victorias co nfirmadas, pero Illurio al se r derribado en mayo de 19 18.

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Aviatik D I 38.04 pilotado por Friedrich Hefty, de la Flik 42J, octubre de 1917 Este Av iatik D I austri aco era equi va lente a cua lquier caza ita li ano de aquel peri odo. He fty logro so lo una de sus cin co victori as con un D I mi entra s vo lo en e l frente ita liano . Este av ion se dej o en acabado natural excepto por los montantes pintados en gri s, po r e l ca pot con a leac io n de alu -

mini o, por los di stinti vos nac ionales (incluidas las versiones en los cubrerruedas) y por las superfi c ies superi ores de l al a y las hori zonta les de la co la que lI evaban un di seno con manchas amarillas rec ubi ertas de gri s medi o y marron rojizo.

Albatros D 111153.45 fabricado por Oeffag y pilotado por Godwin Brumowski, de la Flik 41J, noviembre de 1917

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EI di se no bas ica mente todo en rojo so lo se int errump ia por los distintivos nacionales con borde blanco y la calavera blanca y negra, un motivo que aparec io en los cazas pil otados por Brumowski y por sus hombres. EI primer derribo de Brumowski con e l 153 .45 rue un globo de obse rvac ion ita 1ia-

no el 9 de octubre de 19 17. A este Ie sigui eron otras se is victori as mas con e l 153 .45, au nque durante un encuentro con los cazas a li ados e l depos ito de co mbustible se ince ndi o. qu emando gran parte de la te la de l av ion.


Hansa-Brandenburg C I 29.64 fabricado por Phonix y pilotado por Adolf Heyrowsky, de la Flik 19, finales de 1917 EI Hansa- Brandenburg C I bi plaza di sellado por Ern st Hein ke l entro por vez pril11era en servicio en 19 16. Posterio rmente, 10 construyo el fabricante de av iones austriaco Phonix bajo licenc ia para la LFT. Heyrowsky consiguio oc ho de sus

12 victorias con los C I, cuatro de las cua les fueron con este av ion e n partic ul ar entre a bril y junio de 19 17, derriban do tres ieuport y un SPA D.

Albatros D III 153.46 fabricado por Oeffag y pilotado por Eugen Bonsch, de la F/ik 51J, febrero de 1918 Bonsc h cons igui o sus 12 victori as con los cazas Albatros D ill fabricados por Oe ffag entre se pti embre de 19 17 y octubre de 19 18. En su ultimo combate fue derribado, pero se sa lvo grac ias al paraca idas. Aterri zQ po r detnis de las Ii-

neas enel11i gas pero consigui o regresar a su unidad . La estrell a roj a co n borde bl anco en e l latera l del fu se laj e era una de las di versas va ri antes de 10 que parece que fue el di stimi vo de la unidad .

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Albatros D III 153.169 fabricado por Oeffag y pilotado por Friedrich Hefty, de la Flik 42J, junio de 1918 He fty logro tres victo rias confirm adas y tres s in confinnar co n e l 153. 169. Destacan los cubrerruedas rojos y bl ancos del esc uadron. Los di stintivos perso na les de He ft y aparecen como un "6" rojo co n borde sombreado negro, la letra

blanca "1" con coro na en un ova lo ve rde con borde bl anco en e l latera l izquierd o y un "6" negro co n borde so mbreado rojo y la letra "G" bl anca con corona en un ova lo verde simil ar en e l latera l derecho.

Aviatik D I 338.02 pilotado por Bela Macourek, de la Flik 1J, agosto de 1918

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Macourek , de ori gen austriaco , logro su quinta y ultima victori a con e l 338.02 e l 6 de se pti e mbre de 19 18 cuand o intercepto a un bo mbardero britanico D.H .-4 y 10 derribo envue lto en ll amas en e l Adr iitt ico. Los di stinti vos nac ional es se basa ban en e l mode lo ori g in a l de la ancha Bal-

kankrellz (c ru z balcill1i ca) sel11io fi cial. La fra nj a diagonal rojalblanca/ verde en e l latera l del fuselaje estaba formada por los co lores nac iona les hlll1garos, un a ex pres ion de los fu ertes se ntimi entos de Maco urek en c uan to a la co ndi e ion indepen di en te de Hun gria.


Hansa-Brandenburg C I 429.36 fabricado por Phonix y pilotado por Andreas Dombrowski, de la Flik 57Rb, otono de 1918 Dombrowski se convirti o en as en e l frente ori enta l pilotando va ri os C I bipl azas antes de ser enviado a la Flik 68J en e l frente italiano, donde anoto su sexta y ultima victori a pil otando un Albatros D III. Posteri onn ente, fu e des ti -

nado a la Flik 57 Rb, que estaba es pecia li zada en la fotografia de reconoc imiento, a la qu e e l aporto destreza y experi e nc ia. Los c ubre rru eda s bl a ncos y neg ros e ra n e l distintivo de l esc uadron.

Nieuport Nie.17 (numero de serie desconocidol pilotado por Alexandr Kazakov, comienzos de 1917 EI max im o anotador ru so de la I Guerra Mundi a l (y todos los derribos logrados en Rus ia) fu e A lexandr Kazakov. Los rusos depend ian enorm emente de los equipos franceses, in c1uidos los N ie. 17. Algunos esta ban camufl ados en verde y marron, pero este manti ene el aca bado frances en pl ata.

A veces se pod ian ver los c ircul os rusos en la co la y/o en e l fuse laj e, pero en este caso e l di stinti vo de la co la era la bandera pirata negra perso na l de Kaza kov sobre el tim 6n bl anco.

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SPAD VII (numero de serie desconocidol pilotado por Alexandr Kazakov, 1er Grupo Aereo de Combate, otono de 1917 Una vi sta superi o r de l SPAD VII de Kaza kov. Este as ruso no logr6 ning un o de sus 20 derribos con e l S PAD, permiti endo con frec uencia que su segundo, capitan de cosacos Shan g in , 10 pil otara mi entras e l se qu edaba con su N ieu-

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po rt 17 pre ferido. Los cazas austrohungaros derribaron a Shangin con este avi 6 n e l 12 de septi embre de 19 17 y este se co nvirti 6 en pri sionero de guerra.


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SPAD VII (numero de serie desconocidol pilotado por Alexandr Kazakov, comienzos de 1917 En contraste co n los otros av iones , dentro de l fa moso 19° Destaca mento, que Ilevaron ca laveras blancas sobre los timones negros , e l SPAD personal de Kaza kov lI evo (al igua l que su Nieuport 17) una bandera pirata negra so bre

eltimon bl anco. La s franjas del capot del caza se han descrito de varias forl11 as tanto en azul oscuro y oro (los colores de la anti gua unidad de caballeria de Kaza kov) como en rojo y azul.

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SPAD VII (numero de serie desconocidol de Ivan V. Smirnov, 192 Destacamento, otono de 1917 Smirnov logro siete de sus once victorias confirl11adas pilotando este SPAD VII en 191 7, a pesar del hecho de que

la anti gua orden imperi a l ru sa a la que habia serv ido fielmente cayo ante la Revo luci on.

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SPAD VII (numero de serie desconocido) de Georges Lachmann, N581, otofio de 1917 EI frances Georges Lachmann pi loto este S PAD desde el campo de av iac ion de Kamnitz-Padolsk en Rus ia como parte de la mi sio n aeronautica francesa en dicho pais. Ademas de la ametra ll ado ra Vickers s in cro ni za da, e l aiiadi o una

ametrall adora Lew is en un ata laj e improv isado sobre el ala y, ocas ionalm ente, proyectil es Le Pri eur para las mi s iones de caza de glo bos. Tres de las ci nco vic tori as de Lac hmann en Rus ia fuero n contra globos.

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SPAD VII (numero de serie desconocido) de Louis Coudouret, N581 , otofio de 1917

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AI igual que Lac hmann, Coudo llret presto sus servicios en la Escadrille N57 y tambien en la N 102, logrando una victori a con cada un idad antes de que Ie cambi aran el desti no a

la mi sion aeronautica francesa en Ru sia. Rec lamo tres derri bos en Rlisia con la N58 I y, a continuac ion, regreso a Franc ia, donde logro su sexta y ultima victori a con la SPA 10.


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EI Lebed XI, del cual 5610 se fabricaron 10 unidades para la aviaci6n del ejercito imperial ruso, fue definido como un avi6n biplaza de observaci6n de la artilleria y reconocimiento y mostraba clara mente en su diseiio las fuertes influencias de la categoria B del Albatros biplano. Las posteriores evoluciones del diseiio basico fueron el Lebed XII, con una celula de ala de envergadura reducida para disminuir la tendencia a flotar, y el Lebed XIII, con un grupo propulsor mas potente.

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EI 19" Escuadr6n Muerte 0 Gloria de la aviaci6n del ejercito imperial ruso utiliz6 este caza monoplaza Nieuport Nie.17 importado de Francia. Uno de los pilotos de esta unidad era el teniente Ivan Vasilievich Smimov, el cuarto de la lista de ases rusos antes de que abandonara el pais tras la revoluci6n bolchevique.

EI teniente Ivan Vasilievich Smimov lIeg6 al Escuadr6n Aereo del XIX Cuerpo de Ejercito como sargento a comienzos de 1915, tras lograr la Cruz de San Jorge como soldado con el 9" Regimiento de Infanteria (cosacos) en 1914.

Este es un caza monoplaza Nieuport que lIeva los grandes circulos rojos, blancos y azules de la aviaci6n del ejercito imperial ruso. Dada la falta de un equipo de sincronizaci6n efectivo, la ametralladora fija de tiro a vanguardia se instal6 por encima de la linea central del ala superior para disparar por encima del disco que movia la helice.

hidroaviones de la mesa de d ibujo de Dm itri Pav lovich Grigorovich; entre e ll os se encont ra ban el M-5, e l M-9 y el M-II , fa bricados por Shchi etinin . Una mu estra de la inferi oridad ge neral de los av iones rusos es el hecho de que la mayo ri a de los ases pilotos utili zaron aviones de d isefi o frances 0 britani co e incluso e l as de 12 victori as, teni ente Iva ll Yas ilievic h Smirnov (el cuarto en la lista ru sa), s610 pilot6 mode los de av iones britani cos y franceses . La fa bricac i6n de motores era, en muchos as pec tos, incluso peo r que la fab ri cac i6n de celulas ae reas y la mayo ri a de los cazas monoplazas ru sos y de los av iones de combate biplazas de caracter ge neral iban impul sados por motores rotatorios franceses importados 0 por las evoluciones de 44,7 y 59,6 kW (60 y 80 CY) Kalep de la unidad rotatori a G nome, fa bricada por la Motor Co mp any en Ri ga. Los av iones mas

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EI Lebed XII era una version mejorada del Lebed XI para la funcion de observacion de la artilleria y reconocimiento de los b iplazas. con una celula del ala de tamano mas pequeno para aumentar la agilidad y el rendimiento y. al mismo t iempo. reducir la tendencia de este modelo a " flotar " en el 3terriz aje.

Otro modele f rances que los ru sos mantuvieron en servicio hasta mucho despues de que hubiera desaparecido del servi cio en el f rente occidental fue el Farman HF.16. un bipl ano biplaza de helice propul sora con una celul a de ala sesquiplana.

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grandes iban propul sados genera lmente por motores franceses e italianos importados de l tipo enfri ado por ag ua, sob re todo de fabricacion de Fiat e Hispa no-S ui za. La ametralladora fija habitua l rusa de ut ili zacion en los cazas fue la Pul yemet Maxima de 7,62 mm, Modelo de 19 10, parecida en te rmin os gene ra les a la ametra ll ado ra Vickers de 7,7 mm que se utilizo en Francia, Ita lia y el Reino Unido. EI tenie nte Pop lavko, un ofic ia l que habia trabajado en es te equi po desde 19 13, diseiiO e l primer mecanismo interruptor ruso que se instalo en el S. 16. Pos teri orm en te, en novie mbre de 1914, un in ge ni ero de nombre Viktor D. Dibovsk i coopero en e l desa rroll o de un eq uipo de sincroni zacion mas eficaz. Dibovski llego al Reino Unid o con una mi sion rusa durante el in viern o de 19 15- 19 16, y en Ing laterra colaboro co n e l briga da F. W. Scarff (mas co nocido por el atalaje de ani llo de la ametrall adora utili zado en todos los biplazas britanicos posteri ores) en la creacion de l mecani sme de sincroni zac ion Scarff- Dibovski , que se instalo en muchos de los primeros avio nes de combate Sopw ith I 1/2 Strutter. Todas las compafiia s ru sas importantes de fa bricac ion de aviones parti c iparon en la fabricacion con li cenc ia de los av iones de disefio frances. La fabrica Dooks (tambi en Dux 0 Duks) de Mosel! se enca rgo de los av iones Bl eri ot, Farman , Morane-Sa ulni er, Nie uport y Voisin ; la RBVZ de San Pete rsburgo ( Petrogrado despues de 19 14) fabrico tanto los aviones de Henry Farman como los de Mauric e Farman; la fabrica Lebed de San Petersbu rgo fabrico los av iones Deperdu ss in , Fa rm an, Morane-Sa ulni er y Voisin, asi co mo los av iones a lemanes de las com-

La comodidad del vuelo para los pilotos en el frente oriental. especialmente en inviemo. era absolutamente inexistente tal y como 10 indica esta fotografia del alferez Jean Mahlapuu con su monoplan o Oeperdussin.


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AI ser seguro, fiable y capa z de lIevar una eficaz carga de bombas, ademas de un arma defensiva, los rusos mantuvieron el Voisin Modelo LA en servicio en el frente oriental mucho mas t iempo del que permitia su rendimiento.

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Ot ro modelo de diseno fra nces que sobrevivi6 en la aviaci6n rusa mucho mas t iempo que en ni ngun otro lugar fue el monoplano parasol Morane-Saulnier Modelo L, fotografiado aqui en 1918. EI ala se sujetaba contra las cargas de vuelo mediante los cables que se extendian desde la parte inferior del fuselaje y desde el tren de aterrizaje y contra las cargas de aterrizaje mediante los cables que iban desde el colgante por encima de la secci6n central del ala.

pani as A lbatros, Aviatik y LVG , en e l peri odo anterior al estallido de la guerra, y la compania Shchietinin de San Petersburgo monto av iones Fa rm an y N ieuport, estos ultim os co n un a se rie de cambi os qu e a fec taron negati va mente a sus caracteri sticas de fun c ionami ento y mani obrabilidad. La mayori a de los av iones importados de Ru sia procedi an de Francia (modelos de Bl eri ot, Ca udron, Deperd uss in , Fa rm an, FB A, Moran eSaulni er, N ieuport, SPAD y Vo isin ), co n ca ntidades mas pequenas de l Reino Unid o (mode los de Airco, Royal Aircraft Factory, Sopw ith y Vi ckers) y Estados Unidos (unidades del hidroav ion monomotor C urt iss), y las avi ac iones ru sas tambi en uti liza ron va ri os avi ones alemanes capturados (es pec ia l mente los A lbatros B II Y C I, los Fri edri chsha fen FF 49, los LVG B II Y C II , Y los Sa blatni g S F 5).

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LA I GUERRA MUNDIAL EN EL FRENTE ORIENTAL omo se ha seiialado anteri orm ente, las operac iones aereas en el frente ori enta l se desa rro llaron sob re una esca la en conj unto mucho mas Iimitada que las de los frentes italiano y occ idental e incluso estu vieron mas directamente conectadas con las operaciones de las fuerzas terrestres. Por 10 general, estas pudieron reali za r un a guerra de movimientos que rara vez se via en el frente italiano has ta las ultimas fases de la guerra y q ue no se vio en el frente occidental durante el peri odo de la gue rra de trincheras entre noviembre de 19 14 y agos to de 19 18. EI gru eso de los com bates en e l fre nte oriental tuvo lugar en Polon ia, en aqu e l momenta la zona mas occidental del imperi o ru so e, inicialmente, los alemanes y los austro hun garos fueron res ponsa bles de las ope rac iones en las partes norte/oeste y sur de l frente, respecti va mente. Durante los di ez di as entre el 23 de agosto y el 2 de septi emb re de 19 14, los austrohun ga ros emprendi eron una ofens iva importante desde Ga litzia hac ia e l sur de Po loni a. Despues del ex ito inic ial en ha cer retirarse al ejercito ruso de sde la region de Lemberg (a hora Lvov), pronto se enco ntraron a la de fensiva y tu vieron que retroceder hasta las montes Carpatos, deja nd o una guarni cion en la fortaleza clave de przemysl. Con la mayor par-

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EI monoplano Morane-Saulnier Modelo H con sujecion de cables se encontraba entre los aviones mas avanzados que utilizo la aviacion del ejercito imperial ruso en las fases iniciales de la I Guerra Mundial en el frente orienta l.

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Como 10 confirma la cantidad de ropa que lIeva el piloto de un caza Nieuport en el frente oriental, esta es una fot ografia invemal de un avion de un escuadron ruso sin identificar con un fascinante distintivo de unidad pintado sobre un circulo naciona l parcialm ente borra do.


Este Lohner Modelo C (C .51) biplaza. al que se puede ver aqui con dafios menores despues de chocar contra un arbol al aterrizar. se encontraba en plantilla de la Flik 15 en el frente oriental en 1915. Este avian lIeva el distintivo de la franja roja/blanca/roja. que se introdujo en 1913. y posteriormente se convirtia en un B II (U) con el numero de serie revisado 12.51 .

Esta poco frecuente fotografia aireaire de la actividad aerea sobre el frente oriental representa a uno de los 24 biplazas Oeffag C I que se construyeron como la serie 51 con un motor de 112 kW (150 CV) antes de la aparician del C II (series 52 y 52.5) con motores de 1190 134 kW (1600 185 CV). respectivamente.

te de Ga litzia en sus manos, los ru sos se prepararon entonces para un renovado avance hac ia la reg ion de los Cirpatos . Los alemanes se enfrentaron por entonces a las peti c iones austrohun garas de ay ud a. EI ge ne ra l Eri ch von Falkenh ayn, jefe de l Estado Mayor Genera l aleman, ordena a l mand o en e l no res te de A lemani a, en la fo rm a de l ge neral Paul von Hindenburg con e l brill ant e genera l Eri ch Ludendorff como sujefe de plana mayor, que ayudaran a los austrohun garos en Ga litz ia y tambi en qu e ve rificaran cua lquier in vas ion ru sa de S il esia. En pocos di as, Von H indenburg y Ludendorff tras ladaron cuatro cuerpos de ej ercito co mpl etos por ferroca rril en 750 trenes del 8° Ej erc ito a leman hasta e l fl anco Izqui erdo austrohun ga ro, cerca de C racovia, para convertirse en el 9° Ej ercito a leman. EI 28 de septiembre co menzo a lii un ava nc e ge nera l a leman y austrohun garo. Tal y como esperaban los alemanes, e l gran duque Niko lai, a l mando de los ejercitos fU SOS en Poloni a, habia reorga ni zado sus fu erzas y ya estaba pr;;:parand o un a ofens iva a gran esca la a traves de Po loni a hac ia Siles ia, e l corazon de los rec ursos min erales de A lemani a. La o fens iva de Von Hindenburg trastom o por co mpl eto el plan ru so. Sin embargo, al enfrentarse a unas fu erzas ru sas abrumadoramente superi ores, los austrohun garos y los alemanes retrocedi eron hasta sus lineas ori ginales a fi nales de octubre. EI I de noviembre, Von Hindenburg fu e nombrado j efe supremo de las fu erzas austrohun ga ras y alemanas en e l frente ori ental. En la Bata ll a de Lodz, librada entre e l II y e l 25 de nov iembre, el 9° Ej erc ito a lema n hi zo ani cos e l I er Ej erc ito ru so y cas i rodea a l 2° Ej ercito ru so. Posteri orm ente, a pesar de estar sitiado, e l XXV C uerpo de Ej erc ito de la Rese rva a lemana co nsig ui o esca par y ca pturo 16. 000 pri s ioneros y 64 ca nones, en un a opera c ion qu e duro nu eve di as en condi c iones de much o fri o. Lodz fue, s in dud a, un a victori a rusa a ni vel tac ti co, pero un exito estrateg ico para los a lemanes ya qu e los ru sos se vieron obli gados a aband onar su ofens iva y a evac uar Lodz,

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Este Albatros B I fabricado por Phonix (23.08) fue el ultimo avion austrohungaro en abandonar la ciudad fortaleza de Przemysl antes de la caida de esta ante los rusos el 22 de marzo de 1915.

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completando una retirada ge neral que terminG con cualquier pos ibilidad que hubieran podido tener los rllsos de invadir las propiedades alemanas. A finales de 1914 ambos bandos del frente oriental se encontraban en pun to muerto. Los alemanes y los austrohungaros reforzaron entonces sus ejercitos en dicho frente como prepa racion para la enorme doble ofens iva que Von Hindenburg lanzo en enero. EI Ejercito Sur aleman y austrohungaro avanzo hacia el noroeste, a traves de los montes Carpatos , y hacia Lemberg. Por la izquierda, el 3 eT Ejercito austrohungaro tenia que levantar el sitio de Przemsyl y por la derecha el 7° Ejercito austrohungaro proporciono el apoyo para la accion principal. Al mi smo tiempo, el go y el 10° Ejercitos alemanes, bajo el control directo de Von Hindenburg, ava nzaron hacia el este desde los lagos de Masuria en Prusia oriental. Entre el 7 y el 21 de febrero de 1915 tuvo luga r alii la Batalla del Inviemo, conocida tambien como la 28 Batalla de los Lagos de Masuria. EI go Ejercito aleman, que comenzo sus operaciones con una tormenta de nieve, inicio las ofensivas princ ipales con un ataque contra el flanco izquierdo del 10° Ejercito ruso. Al dia siguiente, el nuevo 10° Ejercito aleman arrollo la parte derecha rusa. Los rusos respondieron con considerable tenacidad, pero el XX Cuerpo de Ejercito ruso quedo rodeado y se tuvo que rendir el 2 1 de febrero despues de que su defensa hubiera ganado el tiempo necesario para que los otros tres cuerpos de ejercito del 10° Ejercito ruso escaparan. Entre febrero y marzo, la mitad sur de la ofens iva invemal de las potencias centrales la lIevaron a cabo principalmente los austrohungaros y fue un fracaso. No lograron realizar ningun avance significativo con una situaci6n climatologica espantosamente mala sobre un terreno dificil. Su intento de levantar el sitio de Przemysl tambien fracaso. La ciudad fortaleza se rindio el 22 de marzo despues de un asedio que duro 194 dias y 110.000 hombres pasaron a la cautividad rusa. Entre marzo y abril de 1915 los rusos lanzaron un importante contraataque en el frente oriental , avanzando decididamente hacia el sur en los Carpatos antes de que el 25 de abril las acciones del Ejercito del Sur 10 detuvieran .

EI Feldwebel Augustin Novak, fotografi ado en agosto de 1916 m ientras prestaba sus servicios en la Flik 30 en el sector de los Carpatos del frente ori ental, logro cinco vict orias confirmadas y una sin confirmar convirtiendose en el 43" de la lista de los ases austroh un garos.


Las fuerzas austrohungaras derri ba ron y capturaron este monoplano N ieuport Nie.6M de la aviaci6 n del ejercito imperial ru so en 1915.

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En abril , Von Falkenhayn lIego al teatro de operaciones para hacerse cargo del mando directo. Dado que e l grupo de ejercito de Von Hinden burg man teni a las actuaciones de los rusos firmemente centradas en la zona al sur de Varsovia, el nuevo 11 0 Ejercito aleman se preparo para emp render una ofens iva importan te mas a l sur, en la region en tre Tarne y Go rli ce. EI res ult ado fue un a vic toria estrateg ica y las fuerzas austrohun ga ras y a lema nas machacaron e l 3 eT Ejerci to rus~. Mien tras ava nzaba n rap idamente vo lvieron a tomar Prze mysl el 3 de junio, tomaron Lemberg el 22 de juni o y cruzaron e l ri o Dni ester entre el 23 y el 27 de junio. EI nuevo 120 Ejercito aleman avanzo hacia Varsovia, que los ru sos abandonaron a com ienzos de agosto. Por aq uel entonces, e l fre nte ruso se di solvia en el caos y parecia que se daba n todas las razo nes para suponer que los ejercitos austrohun garos y alemanes se rian capaces de arroli ar a las fuerzas ru sas mientras estas ret rocedia n des ord enada mente hac ia e l rio Bug. Las fuerzas de las Potencias Centrales tomaron Brest Litovsk y Grodn o el 25 de agosto y e l 2 de septi embre, respectivamente, y la ofens iva de las Potencias Ce ntrales se quedo fin almente sin fuerza logislica, despues de un ava nce de 480 km , e l 19 de sepliembre, co n la ca ptura de Vilnyus. Sin embargo, graci as a la acc ion de l gran duque Nikolai , los ejercilOS rusos retroced ieron con un c ierto buen orden. A medi ados de sepliembre, las lIu vias otoiia les convirti eron Poloni a orienta l en un cenaga l intransitable de barre y las ca mpanas de aqu el ano lIegaron a su fin despues de que las Potencias Centrales hubi eran e liminado e l gran sa Iiente ru so en Po loni a, creando un frente norte/sur que se eXlendia ya desde Ri ga en el mar Baltico hasta C hernowitz en los Ca rpatos. Dado el deficiente ni ve l de mand o y la escasez de arm as, munici ones y sumini slros a los que sus fuerzas se habian tenido que enfrentar, el gran duque iko la i habia logrado un mil ag ro a l mantener una parte considera ble de los eje rc itos ru sos en el frente oriental en un momento en el que todo

Por detras de este Lloyd C V, de la Flik 30, en un campo de aviaci6n cerca del frente oriental se puede ver un Albatros 0 III (53 .24) fabricado por Oeffag y un Fokker 0 I fab ricado por MAG.

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Una pareja de cazas Fokker A III, con las alas sujetas a los laterales que enseiian la franja de identificaci6n roja/blanca/roja, son remolcados hacia el frente por un cami6n del ejercito austrohungaro.

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parecia indica r qu e Ru sia sufriria un a derrota co mpl eta. La recompensa del Gran Duque por su esfuerzo fue ser retirado de l mando el 2 1 de agos to y relegado al contro l de l frente del Caucaso frente a los turc os. EI za r N iko lai II as umi o persona lmente e l mand o de l frente ori enta l y la pobre situacion estrategica estaba en pe ligro de empeo rar. En te rmi nos generales, los ru sos hab ian pe rdid o mas de tres mill ones de hombres, de los cuales un 50% fueron hechos pri sioneros en el fre nte ori ental durante 19 15. Se cree q ue entre los austrohun ga ro s y los a lemanes sufri eron a lgo mas de un mill on de bajas en e l m is mo peri odo. EI 2 1 de fe brero de 19 16, los alemanes co menza ron en e l frente occidenta l un a ofens iva en torno a la ci ud ad fo rta leza francesa de Ve rdun con la in tenc ion de hacer que los franceses se desangraran hasta la ultim a gota con un a ca mpana mas de desgas te que de movimientos. As i se establec io el escenari o de algun os de los com bates mas cru entos de la I Guerra Mundi al, y en marzo los franceses, cada vez mas presionados , solic itaron a Ru sia que lanzara una ofens iva que obli gara a los alemanes a desviar parte de su fuerza de l sec tor de l frente occidenta l en torn o a Verdu n. La siguiente ope rac ion importante en e l frente oriental fue tam bien la respuesta rusa a la so li c itud de ayuda, en este caso de los ita lia nos, que estaba n sufri end o enormemente con la ofens iva austrohunga ra de Tren tino, lanzada el 15 de mayo . EI ge neral A lexei A. Brus ilov, jefe del Grupo de ejercito ruso de l Suroeste y uno de los genera les mas ca paces de l ej ercito ru so, planeo la ofens iva rusa. Esta ca mpana, qu e lI ega ri a a ser conoc ida como la ofens iva Brusi lov, fu e cuidadosamente elaborada y ejecutada. Co menzo el 4 de j un io con un avance en un fre nte de 480 km

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Uno de los modelos rusos habituales que se encontraban con frecuencia los pilotos austrohungaros en el frente oriental era el Anatra 0 , generalmente conocido como el Anade, un biplaza puro impulsado por un motor giratorio Gnome Monosoupape de 74,6 kW (100 CV).


Esta fotograffa muestra a la Flik 13 a punto de partir de su campo de aviacion durante el transcu rso de una retirada para alejarse de los rusos. En aquel momento, uno de los personajes fundamentales de esta unidad era el Oberleutnant Friedrich Navratil, que final mente logro 10 derribos, alcanzan do la 13' posicion en la lista de ases austrohungaros. EI avion en pri mer plano es el Aviatik B II (34.33) con un motor de 112 kW (150 CV) .

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EI Oberleutnant Karl Patzelt, fotografiado a comienzos del verano de 1917 mientras prestaba sus servicios en la Flik 29 con base en el campo de aviacion de KezdiVasarhely en el sector rumano del frente oriental , logro cinco victorias confirmadas y se situo el 44" en la lista de los ases austrohungaros.

de los ej erc itos ru sos y penetr6 en el frente aleman y austrohun ga ro por dos luga res. EI 4° Ejerc ito austro hun garo fue destruido e fi caz mente y e l 7° Ejerc ito austrohungaro que d6 compl etamente des plaza do. Prac ti came nte, Brusilov no rec ibi6 ni ngun tipo de apoyo de los je fes de los otros dos grupos de ej erc ito ru sos en e l frente ori enta l y e l 16 de j uni o una contraofensiva detuvo la mitad norte de su ava nce. Brusil ov sigui 6 renova ndo su ofens iva, pero sus fuerzas co menzaro n a quedarse sin muni ciones y otros sumini stros . Una te rce ra acc i6n entre el 7 de agos to y e l 20 de se ptiembre lI ev6 sus fue rzas has ta las estribac iones de los Carpatos antes de que el agotam iento com pleto les obli gara a detenerse . En aquelmo mento, un refuerzo aleman de 15 di v isiones se apres ura ba desde Verdun para apoya r a los ej ercitos austrohun garos qu e se des moronaban. De hec ho, es probab le q ue si los a lema nes no hu bieran logrado proporcionar este refuerzo, Austri a-Hungria habria salido de la guerra. Los dos band os su fri eron mas de un mill 6n bajas y la ofens iva Brusilov tu vo efectos a largo plazo. Aca b6 con las tdtimas prelensiones austrohun garas de co nve rtirse en un a potencia europea de primera clase y ace ler6 e l hundim ien to de l imperio; hizo inevitab le la Revo luc i6n Rusa de la primave ra de 19 17 y provoc6 la caida el 29 de agosto de Von Falkenh ayn en favo r de l eq uipo de Vo n Hind enburg y Luden dorff. EI 12 de marzo de 19 17 estall 6 la revo lu ci6n en Ru sia despues del amotin ami ento de la guarni c i6n de Petrogrado dos dias antes, tras un peri odo de act ividad hue lguis ta cada vez mayo r y mani fes tac iones en Pe-

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EI Oberteutnant Roman Schmidt fue fotografiado en junio de 1917 mientras prestaba sus servicios en la Flik 7 en el frente oriental y fue el as austrohungaro con la 33" posicion con seis victorias confirmadas, todas en el frente oriental.

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trog rado y Moscu . EI 12 de marzo se instalo en e l poder un gobiern o provisio na l con la abdicac io n de l Zar. Co ntr o la d o p o r A lexa ndr K e re n s ki , e l mini stro soc ia lista de la g uerra nombrado el 16 de mayo, el gobi ern o provi s io n a l se c ompr o m e ti o c o n la continuacio n de la guerra contra Au stri a- Hung ria y A lemani a como mi embro de las Potenci as Aliadas. AI o bse rva r la agitaci on en la que habia entrado Ru sia y al no desea r ej ercer nin g un tipo de pres ion que pudiera pro-

Cuando Grigori Suk, del 9· Escuadron de Caza de la aviacion del ejercito imperial ruso, derribo este Oeffag C II (52.63), de la Flik 44, el 8 de agosto de 1917, el piloto (Zugsfiihrer Adolf Rabel) murio, pero el observador/tirador (Oberteutnant F. X. Schlarbaum) sobrevivio y fue hecho prisionero.

mi entos probelicos en el puebl o ruso, Al emani a y Austri a- Hun gri a (esta ultim a de se mpefiand o ya un papel menor) detuvi eron todas las o peraciones o fensivas y utili zaron esta opo rtunidad para ca mbiar el des pli eg ue de fuerzas impo rtantes hac ia los frentes occ identa l e italiano. Baj o la pres io n de Franci a, Italia y el Re ino Unid o, que se enfrentaban entonces a la perspecti va de la guerra co ntra los re forzados ej ercitos alemanes, Kerenski o rdeno a Bras ilov, en ese momento j e fe de l Estado Mayo r ru so, qu e pl aneara y diri g iera una ofens iva co ntra el sec to r de Se puede ver al Stabsfeldwebel Andreas Dombrowski en la cabina de un Albatros D III fabricado por Oeffag, de la Flik 29, en el sector rumano del frente oriental en el verano de 1917.

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Ga litz ia en el frente o ri enta l y esto condujo al plan conocid o en la hi sto ri a co mo la ofens iva Kerenski 0 la 2" ofens iva Brasil ov. Co menzo e l I de julio de 19 17 con Lemberg como su o bj etivo. Como res ultado del descontento general entre las tropas, refo rzado por la " Orden n° I" del Soviet de Petrog rado controlado po r los bolchev iques, que pri vaba a los o fi ciales de todos sus poderes di sciplinari os, quedaban pocas unidades 0 fo rm ac io nes e fi caces en e l ej ercito ru s~ . No obstante, lograron penetrar el frente, dafi aro n al 2° Eje rcito austrohun ga ro y amenaza ro n estrategica mente los impo rtantes yac imientos petro liferos de Droho bycz. A partir de ento nces, la ofens iva ru sa se co lapso debido a la fa lta de sumini stros, a l agotami ento y a la cada vez mayor deso rga ni za ci o n po liti ca de la vo luntad de las tropas para combatir. A los ru sos les faltaban tanto la vo luntad co mo los medi os para res istir la in ev itab le contrao fensiva, y e l fre nte ru so al sur de las mari smas de


Una rareza absoluta , se mire como se mire, dentro de la aviaci6 n del ejercito austrohungaro es este Nieuport Nie.27, capturado por los alemanes en el frente occidental en 1918 y trasladado al servicio austrohungaro probablemente como avi6n de instrucci6n de introducci6n a la caza .

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Pripyet dej 6 de existir cuando finalmente los alemanes se detuv ieron al borde de Galitzia . EI I de septi embre, el 8° Ejercito a leman, bajo el mando del ge neral Oscar von Hutier, comenz6 a utili za r una nueva tactica en la liitima ofens iva a lemana de la guerra en e l frente orienta l. Esta tactica novedosa se basaba solamente en los bombard eos mas intensos y breves de la artill eria, con la infanteri a y los ca nones li ge ros sig ui end o la barrera segu n ava nzaba es ta y rodea ndo todos los centros de resistenc ia, que serian aniquil ados un a vez qu e se hubi era alca nzado el obj etivo pri ncipal. Es ta tactica de la " torm enta de tropas" result6 mu y eficaz en la ofens iva en tomo a Ri ga, en e l extrema norte del fre nte oriental, y provoc6 la destrll cci6n efec ti va del 12° Ejercito ruso. Esta tactica, probada en la ofens iva de Ri ga, fue utili zada a continu ac i6n en la gran victoria de las Potenc ias Centrales en Ca poretto en e l frente ita liano y tambi en en las c inco grandes o fen sivas en e l frente occ idental en la primavera de 19 18. En septi embre lleg6 e l caos a Ru sia cuando el gobiemo prov isional, mand ado por Kerenski desde el 20 de julio, se tras lad6 desde Petrogrado a Moscli ya que los bolcheviques comenzaron a tomar e l poder en Petrogrado. EI 7 de novie mbre la Revolllc i6n Bolchevique llev6 a Lenin y a Trotsk i al poder y la agend a de los dos diri gentes rajas para asegu rar el gobie m o co munista en Ru sia, en luga r de mantener la guerra contra las Potenc ias Ce ntra les, se evidenci6 con la firm a del Tratado de Brest Litovsk el 15 de diciembre. Esto sac6 a Ru sia de la I Guerra Mundial.

EI 53 .24 fue un caza Albatros 0 III fabricado por Oeffag e impulsado por un motor de 149 kW (200 CV) . Este avi6n 10 utilizaron las Flik 13J, 39J, 29J y 31J en los frentes ruso y rumano desde junio de 1917.

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LOS ASES AEREOS AUSTROHUNGAROS DEL FRENTE ORIENTAL eni end o en cuenta e l hec ho de que la guerra aerea sobre el frente oriental se emprendi 6 en una esca la considerablemente men or que la del frente itali ano, y qu e fi na li z6 de fo rm a e fecti va a medi ados de 19 17, mi entras que la del frente ita liano dur6 hasta noviembre de 19 18, apenas resulta sorprendente que la mayorfa de los ases de caza austrohu ngaros lograran la mayor parte de sus victori as sobre el frente italiano en lu ga r del frente ori ental. Por supuesto, hubo excepc iones que prestaron sus servicios uni ca mente en el frente ori enta l 0 en el frente ita liano, pero cas i la m itad de e llos prest6 sus servicios en ambos fre ntes durante di versos peri od os de sus carreras. T ipi co de la clase de as en los dos frentes fue e l pi loto de caza con mas victorias de la av iac i6n de l ej ercito austro hun ga ro, el Hauptmann (capitan) Godwin Brumows ki con 35 victori as confi rm adas y ocho sin con fi rm ar. Brum owski fue un so ldado que se caracteri z6 por un considerable valor y destreza y ta mbien fue notable por sus dotes de mando en combinac i6n con su ca pac idad admin istrat iva. Nac ido e l 26 de ju lio de 1886 en el pueblo de Wadow ice, en la prov incia norori ental austrohun ga ra de Ga litz ia, Brumowski era descendi ente de un a fa mi lia mi litar y su fo rmac i6n culmin6 en la Academi a Militar Tec ni ca de Mijdli ng, cerca de Vi ena ; tras aprobar en este organi smo fu e destinado como Leutnant (a l-

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Godwin Brumowski posa junto a la hlilice de un caza con montante de estrella Hansa-Brandenburg KD (0 0 I) del tipo que iii piloto hasta mediados de 191 7.


Este Albatros 0 III 153.45) fabricado por Oeffag , al que se puede ver aqui tras ser estrellado por otro piloto, fue el aparato con el que Otto Jager logro s u primera victoria como piloto de caza el 20 de julio de 1917.

Con un total de s iete victorias confirmadas, el leutnant in der Reserve Otto Jager fue el 24° de la lista de ases austrohungaros . Est a fotografia s e tom6 a finales de 1916 cuando Jager prestaba sus servicios en la Flik 10 a n el frente oriental.

le rez) al 29° Regimi ento de Artilleria de Campana del ejercito aust rohllllgaro. En el momenta del estallido de la I Guerra Mundial , Brumowsk i, pOI' entonces Oherlell/nanl (teniente), era olicial de personal de regi miento en la 6" Di vision de Artill eria. Presto sus servicios en esta unidad en el frentc ori ental hasta j uli o de 19 15, otorga ndosele las Medallas al Merito Militar de Plata y Bronce (S ignum Laudi s) pOI' su va lor. En juli o de 19 15 se produj o un ca mbi o imp o rt ante c ua nd o Bru mowski fu e destinado como o fi cialobservador a la Flik I, con base en el campo de av iacion de Chernow itz, bajo el mando del Hauptmann Otto Jindra. Brumowski pronto demostro ser un o de los mej ores observadores que presta ban sus servicios en el frente ori ental y, vo lando como observador en el Albatros B I, fab ri cado por KJlO li er y pil otado por Jindra, parti cipo en una intrepida acc ion el 12 de abril de 19 16. Junto con otros se is av iones de combate austrohllll ga ros, aquell a tripul ac ion de dos hombres bombardeo una rev ista de tropas militar ru sa en la ciudad de Chotin con ocasion de la visita del za r Nikolai II y el ge neral Brusil ov a aquell a ciudad. Los rusos ord enaro n a siete cazas con alas paraso lcs Morane-Sa ulni er que des pega ran pa ra enfrentarse a los av iones austro hllllgaros, y Jindra y Brumowsk i derri ba ron dos de aquell os av iones. Es tas fueron las primeras victori as aereas conlirmadas de Brumowski y a eli as Ie siguio la tercera el 2 de mayo del mi smo ana cuando el y su pil oto, ZlIg5/lihrer (sa rge nto) Kurt Gruber, pil otaban otro Albatros B I durante el derribo de otro monopl ano paraso l Morane-Saulni er. Des pues de pasa r por la in strucc ion de vuelo, Brumowski se con virti o en Feldpilo / (pil oto de campaiia) de la dotac ion de la Flik 1 el 3 de j uli o de 19 16 y cinco dias des pues compl eto el nlllllero necesari o de salidas operati vas para recib ir su di stinti vo como tal. En nov iembre de 19 16 Brumowski fue tras ladado a la Flik 12, una unidad que operaba en el frente Itali ano bajo el mando del Hauptmann Arpad Gru ber. EI 3 de diciembre de 19 16 Godwin logro su cuarta victoria cuando, en cooperac ion con el Linienschiffl'lell/nanl (ca pitan de corbeta) Gott fried Banfi eld , de la base ae ronava l de Tri este, y el ZlIgs./iihrer Karl Cislag hi de la Flik 28, derri bo un bombarde ro Ca proni Ca I cerca de Mav inj e. Fue el 2 de enero de 19 17 cuando Brum ows ki se convirti o en as al lograr, en esa fec ha, una vi ctori a sobre un Farman bipl aza cerca del lago Doberdo. Brumowski y su observador, Oherlell/nan/ Julius Gy irlTy von Te lekes, pil otaban en aquell a ocas ion un Hansa- Brandenburg C I. En febrero de 19 17, empezo la ex istencia de la Flik 41 J como el prim er y autenti co escuadron de caza, y Brum owski fu e el oli cial al mando de la nueva unidad. Sin embargo, antes de as umir el mando, Brum owski rec ibio autorizac ion para un destino de duracion breve en una unidad alemana, la J agds/aU'e/ 24, en el frente occ idental como medi o de ganar ex peri encia operati va en las condiciones operati vas mas ava nzadas por entonces di sponibles. Es te destino Ie aporto a Brumowski una comprension penetrante de la tactica y la organi zac ion de caza alemanas. Brumowsk i estu vo con la Jas/a 24 entre el 19 y el 27 de marzo de 19 17 y

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Se puede ver a Karl Kaszala con pantalones claros mientras Ie hace burla a otro piloto suboficial. el Feldwebel Rademes Iskra. EI lugar es el ca mpo de aviacion de la Flik 41 J en Sesana y el peri odo. septiembre de 1917.

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durante aque l peri odo rea li zo cuatro sa lidas operat ivas sobre el frente occidental, ademas de conoce r a Manfred vo n Ri c ht hofe n, la es t re ll a emergente de la seccion de caza alemana, que logro en aqu el peri odo sus victori as 29" a 3 1". Brumowski as umi o e l mand o de la Flik 411 en abril de 19 17 y permanec io como jefe de l esc uadron hasta fi nales de 19 18, peri odo durante el cual muchos de los pilotos de caza mas capaces de A ustri a-Hun gri a ( inc luidos Frank Linke-C raw ford , Kurt Gruber, Karl Kasza la, Josef Novak, Fri edri ch Navratil, Rudolf Szepessy-Soko ll y, durante breves peri odos, Julius Ari gi y Benn o Fia la vo n Fembru gg) pert enecieron a la dotac ion de la uni dad. La Flik 41 J fu e un o de los mej ores esc uadro nes de caza de la LFT, y en termin os genera les fue posi blemente e l mejor esc uadron desplegada por los austrohungaros. Brumows ki logro cuatro victori as co nfi rm adas y dos s in co nfi rm ar entre mayo y j uli o de 19 17, pero el l O de agosto regis tro el primer derribo de un a seri e. En los 9 dias entre e l l Oy el 18 de agosto, Brumows ki logro 12 victori as confi rm adas y seis sin co nfirmar. Gran parte de su ex ito fue posibl e grac ias al mayor ritmo y alca nce de las ac ti vidades ae reas asoc iadas con la II a Batalla del Iso nzo ( 18 de agos to a l 15 de septi embre). La mayor parte de estos ex itos los logro co n el caza pos ibl emente pre ferido de Brumows ki , e l Hansa- Brandenbu rg D I (0 KD ) con e l num ero de seri e 28.69. EI as austrohun garo co menzo esta seri e de exitos con su dec ima victori a co nfi rmada, que resu lto se r un caza Ni euport derribado sobre Chi apova no, pilotando otro D I. Posterio rm ente, derri baria un Ca ud ro n biplaza env ue lto en ll amas ce rca de Karbinje- Iva ngrado co mo su IS" v ictori a. Brum owski anoto su primera victori a dob le e l 20 de agosto cuando parti c ipo en el derri bo de dos av iones de reconoc imien to Ca udron, uno mientras pil otaba el A lbatros D III ( 153 .06) fab ri cado por Oeffag y el otro con su Hansa- Brandenbu rg D I (28.69). Solo tres dias desp ues, y una vez mas pilotando el 28.69, colaboro con Linke-Crawford y el Korpored (ca bo) Heinri ch Mayrboe url para obli ga r a descender a un Savo ia- Pomili o bipl aza de la 45" Squadrig lia da Ricognizione del eje rci to itali ano como su 20¡ victori a. La tripulacion de l av ion italiano, fo rm ada por un sa rgento pil oto y un ofic ia l obse rvador, fue hec ha pri sionera despues de que su av ion descend iera por detras de las li neas austrohungaras. Brumowski anoto su 22" victo ri a el 9 de octubre cuando ataco un globo de observac ion ita li ano ce rca de Isola Moros ina. EI g lobo se incendio, pero la tripul acion escapo en paracaidas. Este fue el primer "derribo" de Brumowski con el Albatros D III ( 153.45) fab ri cado po r Oeffag, un aparato pintado al estil o de l di sei'io co mpleta mente rojo que el habia visto que utili zaba Von Ri chtfhofen en el frente occidenta l, pero compl ementado con una ca lavera envuelta en negro a ambos lados de l fu-


se laje y en el revestimiento superior del fuselaje hasta la parte trasera de la cabina . Aquel fue un diseiio que aparecio con frecuencia en los cazas que pi Iota Brumowsk i en fechas posteriores. Otro dia CO!l una victoria doble se regis tro el 23 de nov iembre cuando Brumowski y Li nke-Crawford derri baron conjuntamente una pareja de cazas Nieuport cerca de Corte lazzo, en las inmediaciones del estuario del rio Pi ave. EI invi ern o de 1917- 191 8 fue comparativamente intrascendente, pero desde febrero de 19 18 Brumowski volvio a una gran acti vidad, aun que se trataba mas de recibir que de dar. En el primer dia del mes, Brumowski pilotaba un Albatros D III ( 153.45) fabricado por Oeffag cuando parti cipo en un combate contra siete cazas itali anos. En el combate resultante, el fuse laje del caza austrohun ga ro fue alcanzado por 26 proyectil es de ametralladora que tam bien impac taron en el ala superi or y en el depos ito de combustib le; a continuacion, el combustible que se derramo se prendio fuego e incendi o la tela cubierta de ce lul osa del ala superi or de made ra y, posteri ormente, el ala inferior derecha. Habia poco que Brumowski pudi era hace r excepto romper el contacto y diri girse hac ia su ca mpo de av iacio n intentando ev itar no resu ltar quemado mas que superficialmente. Solo tres dias despues, Brumowski pilotaba otro D III ( 153.52) cuando, en la region de Passa rell a, fue sorprendido por 10 que el describio como "ocho aviones de caza ingleses". EI caza de Brumowski res ulto nue va mente aguj ereado por el fuego de las ametrall adoras, la tela del ala inferi or izquierda se desgarro y el larguero del ala inferior derecha se rompio. Nuevamente, Brumowski consiguio alejarse con su av ion en una situac ion definitiv amente alarmante y rea lizo un aterrizaj e forzoso en el campo de av iacion de Passa rella . EI caza Albatros capoto cuando toco suelo, pero Brumowski sa lio del destrozado av ion sin heridas importantes . Para junio de 19 18 Brumowski habia logrado 31 derribos confirmados y sus ultimas cuatro victori as del mismo tipo llegaron durante la ultima ofens iva austrohungara de la I Guerra Mundial, conocida generalmente como la Batall a de l Piave y que se entablo entre el 15 y el 23 de junio. Brumowski logro su 32" victoria el dia despues de l comienzo de la bata ll a cuando incendi o un globo de observacion con el Albatros D III ( 153.209), fabricado por Oeffag, en la region de Spresiano. Tres dias despues, Brumowski consiguio otra victori a doble con el mi smo caza. EI as austrohun garo ataco e incendio cerca de Pasare lla otro globo de observac ion en el Val Grassabo y posteri ormente, aq uel mismo dia, ataco y de-

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Esta fotografia, tomada inmediatamente despues de la 20' victoria de Brumowski, muestra su Albatros D '" (153.06) fabricado por Oeffag con Brumowski de pie a la izquierda del grupo junto a la cabina . La cabina esta ocupada por el Sergente Ermanno Malaspini, el piloto del avian derribado, cuyo observador era el Tenente Cesare Mazzarino, al que se puede ver a la derecha del grupo por detras de la cabina . De pie delante del avian con pantalones claros se encuentra Frank Linke-Crawford, el cuarto mejor as de la aviacian del ejercito austrohungaro.

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EI 1 de febrero de 1918 Godwin Brumowski tuvo un enfrentamiento importante con los cazas aliados con su Albatros D '" (153 .45) fabricado por Oeffag. EI fuego enemigo agujerea el depasito de combustible del D '" e incendia el contenido que se desparramaba; las llamas resultantes quemaron gran parte de la tela del avian del as austrohungaro.

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EI 4 de feb rero de 19 18 Godwin Bru m ow ski salio definitivament e com o el perdedor de un enfrent amient o con ocho cazas britanicos con su Albatros 0 III (153 .52) fabricado por Oeffag y realizo un aterrizaje forzoso en Passarella.

Este Albatros 0 III (153.209) fabricado por Oeffag fue el caza con el que Godwin Brumowski logro sus ultimas cuatro victorias, yaqui se Ie puede ver en Portobuffole, en el frente ita liano, en junio de 1918. EI hecho de que Brumowski pintara su avion totalmente en rojo exigia hacer resaltar los distintivos nacionales; las cruces de las alas se pintaron con borde blanco y la cruz del plano de deriva se coloco dentro de un recuadro blanco .

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rribo envuelto en ll amas un av ion ital iano bip laza de observac ion de la artilleria y de reconoc imiento cerca de Comtee, al sur de Cande la. La ultima victori a contirmada de Brumoswki lI ego al dia siguiente cuando realizaba una patrull a defensiva sobre el ultimo puente intacto del rio Piave, que las fuerzas terrestres austrohunga ras necesitaban con urgencia. Brumowski se enfrento a un Ansaldo SVA -5 que intentaba bombardear el puente de l Pi ave y en un feroz enfre ntami ento (el Albatros fue alcanzado hasta 37 veces en el fu selaje) 10 derribo sobre el Montello. EI 23 de juni o Brumowski fi nali zo una sa lida sin incidentes con el Albatros Dill ( 153.209) fabricado por Oe ffag . Aquell a ru e la 439. y ul tima, sa lida operati va de aquel pil oto. primero como observador y luego como pil oto. EI 25 de j uni o, se ord eno a Brumowski que dejara el frente durante un prolongado permi so despues de lograr 35 victori as contirmadas y oc ho sin confirmar y situarse en el primer luga r de la li sta de los ases austrohunga ros. EI dia II , Brumowski fu e nombrado para el mando de los escuadrones de caza del ej ercito austro hungaro en el Isonzo . Como era de es perar. a Brumowski se Ie concedieron pnic ti camente todas las condecorac iones y premi os im portantes de los ofi ciales del ejerc ito austrohllll garo, con la excepcion de la Cru z de Caball ero de la Orden Militar de Maria Teresa. la nuis alta condecorac ion. pero decidida mente poco frec uente, que tenia que ser solicitada personalmente. a lgo que Brum ows ki se nego a hacer. Por 10 tant o. ent re las condecorac iones de Brumowski se encontraba n la Orde n de la Cru z de Hi erro. 3" Clase, con Condecoracion de Guerra; la Cru z de Ca ball ero de la Orden de Leo poldo con Condecorac ion de Guerra y Es padas, y la Medalla de Oro al Va lor para los Ofi ciales. que fue una de las so lo nueve concedidas a hombres de la LFT. Tras el fin al de la guerra, Brum owski qued6 co mpl etament e desori entado y en 1920 se tras lado a Tran sil va ni a para gesti onar una propiedad heredada por su esposa. Brumowski no estaba preparado para este trabaj o deb ido a su temperamento y a su instru cc ion. y en 1930 regreso a Viena y abri o una academi a de vuelo en As pern. Brum owski re-


sulto mortal mente herido el 3 de junio de 1936 en un accidente de vue10 en el aeropuerto de Schiphol , cerca de Amsterdarm, en Holanda . EI Ob erleu/nan/ in de r Rese rve Benno Fiala, Ritter von Fernbrugg, es un ejemplo ci<isico de la "persona completa para la aviacion" de los primeros dias de la aviacion europea. Fiala era un hombre de inteligencia, miras altas, valor, destreza de vuelo y capacidad administrativa y durante el transcurso de una carrera que duro unos 40 afios participo en areas de la aviacion tan diferentes como el combate aereo, la organizacion de lineas aereas, la gestion aeroportuari a y la fabricacion de aviones. Fue por la primera de estas actividades por la que mas se Ie recuerda ya que como tercer mejor as de la LFT logro un total de 28 victorias confirmadas y cinco sin confirmar durante el transcurso de la I Guerra Mundial. Fiala nacio el 16 de jun io de 1890, en este caso en una familia vienesa con estrechas conexiones con las fuerzas armadas austrohungaras. La formacion de Fiala fina li zo en la Universidad Tecnica de Viena, donde logro el titulo de Ingenieur (ingeniero). Fiala se ofrecio voluntario para el servicio militar en 1910 Y fue destinado como OjJizieran wdr/er (alumno aspirante a oficial) al Ier Regimiento de Artilleria. Su posterior participacion en la aviacion tiene su origen en un par de causas: la primera de elias fue el hecho de que su hermano Otto, un Fregallenleu/nan/ (teniente de la marina) y uno de los primeros pilotos de la naciente aviacion naval, alimento a su joven hermano con la narracion de lo s vuelos , y la seg unda consistio en un encuentro casual con el Obers/leu/nan/ (teniente coronel) Emi l Uzelac, jefe de la seccion aerea del ejercito, la pequefia unidad que luego se ampliaria como la LFT, que aumento au n mas la creciente fascinacion de Fiala por el vuelo. En la vispera de la I Guerra Mundial, Fiala solic ito con ex ito, a traves de Uzelac, su traslado de la arti lleria a la LFT y, el 28 de julio de 1914, Fiala fue destinado a la Fliegerkompanie I. Tras el esta llido de la guerra, la Flik I fue destinada al teatro de operaciones de Galitzia en el frente oriental. Fiala viajo a este teatro de operaciones como oficial tecnico de la unidad, aunque no paso mucho tiempo antes de que pasara al aire como observador. (Era practica habitual de la epoca que un suboficial pilotara el avion casi como "chofer" del oficial , que estaba encargado de la muy importante tarea del reconocimiento tactico y que no debia mancharse las manos con los aspectos mecanicos del vuelo.) Fiala no perdio ninguna oportunidad de aprovechar su capacidad de inventiva: se dio cuenta rapidamente de que la observacion de la artilleria mej oraria considerablemente si el observador disponia de un medio para transmitir la informacion a las un idades de artilleria correspond ientes en tiempo real y, por 10 tanto, instalo un transmisor de radio en uno de los aviones (posteriormente en varios) de la unidad. Fiala tambien fue importante por la introduccion en

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Aqui se puede ver a Godwin Brumowski (a la izquierda ) y a Benno Fiala (a la derecha ) con la Erzherzogin (arch iduquesa) Maria Teresa . EI aconteci m iento fue una visit a real al campo de aviacion de la Flik 41J en Sesana el 26 de j ulio de 1917.

EI leutnant Rudolf SzepessySokoli, Freiherr von Negyes et Reno, logro cinco victorias confirmadas y se situo el 46° en la list a de los ases austroh ungaros.

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la unidad de las ametrall adoras y de las ca maras de reco nocimi ento en las ca binas de los av iones. A co ntinuac i6n, en el transc urso del mes de agosto de 19 14, Fiala comenz6 a reve lar e l va lor qu e fue tipi co de su ca rrera. Durante aq uel mes se enco ntraba en un tren lI evando av iones y sumini stros a la Flik I. C uand o e l tren estaba en la regi6n de C hortk6w, un gran co ntin ge nt e de tropas ru sas 10 embosc6 des pues de penetrar a traves del frente un tanto debit. En el intercambi o de di sparos el maquinista res ulto gra vemente herido y el tren se detuvo. Fia la salt6 de l tren y paso entre las tropas ru sas qu e avanzaban haciendo frente a un a Ilu via de fuego para a lca nzar la ca bina de la locomoto ra. A pesar del hec ho de que habia resultado herido, Fiala consigui o poner e l tren en marcha y pronto se di stanci6 de los ru s~s. Por esta hazana Fiala recibi6 un ascenso ex traordinario ( fu era de l escalafon, 10 cua l era un acontec imiento notablemente poco frec uente en la esca la de ascensos basados en la anti guedad del ejerc ito austrohlll1 garo) a Leu fn anf in der Reser ve (a lferez de la reserva) el l O de noviembre de 19 14. EI ex ito de sus num erosos vue los como observa dor (pos teri orm ente co mo tirador obse rvador) lI evo a Fiala a la obtenc ion de la Medalla de Pl ata a l Merito Militar, cuya menci6n cita el hecho de que Fia la derribo av iones rusos e l 6 y e l 13 de j uni o de 19 15. N un ca mas se ha encontrado confirm ac ion posterior de estas victorias. Des pues de un breve destin e en la seccion de pruebas experim entales del Luftfahr f- Arsenals (arsenal aereo), un destin e que refl ejaba su capac idad en los aspec tos de ingeni eri a y desa rro llo de la av iac i6n mili ta r, Fia la fue destin ado como tirador obse rvador de la nueva Flik 19 en enero de 19 16 . Esta uni dad, mandada por e l capac itado Hauptm ann Ado lf Hey rows ky, tenia su base en el campo de av iac i6n Haidensc haft en e l va ll e de Wippac h, en e l frente del Isonzo a l noreste de Itali a, y lIeg6 a se r considerada como la mej or unidad de bipl azas en la LFT. A l igua l que otras unid ades de la LFT, la Flik 19 tu vo en su dotac ion va ri os modelos di fe rent es de av iones b ip lazas, aunque el modele habitua l fue el Hansa-Brand enburg C I en va ri as de sus se ri es. A esta unid ad se Ie enca rgo todo e l aba ni co de fun ciones de los biplazas, incluidos el reconoc imi ento fotografi co, la loca li zac ion de la artill eria, las comuni cac iones, el enl ace e, inc luso en ocas iones, los ataq ues terrestres. Fue con la Flik 19 co n la qu e Fia la logro su prim era victori a confirmada. EI 29 de abril de 19 16 Fiala era el observador tirador de un biplaza pilotado por el Leutn ant Ludw ig Hautzmaye r y el fu ego de su ametralladora dana grave mente a un biplaza italiano que reali ze un aterri zaj e forzoso cerca de San Dani ele. EI sigui ente ex ito de Fia la fue mas dec isivo: e l 4 de mayo del mi smo ano, vo lando en un Hansa- Brand enburg C I (6 1.55) pil otado por Heyrows ky, se en frento a la ae ronave italiana M.4, que cruza ba Merna ce rca de Gori zia, con mun ic ion ex pl osiva espec ifica mente di se nada para su utili zaci6n contra aparatos mas li geros que el aire y pronto la ae ronave se incendi o mi entras caia hac ia el suelo junto a la carretera qu e uni a Gori z ia co n Mern a, provocand o la mu erte de los seis hombres de la tripulac ion. EI peri odo de Fia la con la Flik 19 fi na li zo en e l transc urso de una salida de bombardeo a co mi enzos de 19 17 contra un blanco fuertemente protegido por canones anti ae reos. En e l transcurso del ataq ue contra es-


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te blanco, Fi ala res ulto gravemente herido en el brazo derec ho po r un fragmento de proyec til. Tras el reg reso a la base, Fia la fue hospitali zado y despues, du ra nte su recuperac ion, decidio convertirse en piloto. Con la herida curada y co n la auto ri zaci on pertinente concedida , Fia la llego a la academi a de vue lo qu e se ha bia espec iali zado en la instru ccio n de pil otos de caza. Fi a la demostro ser un pil oto natural y, por 10 tanto, su instru ccion se desarro llo solamente con un inc idente. Este tu vo luga r e l II de mayo de 19 17 cuando el moto r de su av io n fall o y en el consigui ente aterri zaj e fo rzoso Fiala se ro mpi o la c lav ic ul a. Fia la se rec upero rapidamente y fi na li zo la instruccion sin mas difi cultades . A fin ales de junio de 19 17, Fiala fue destinado a la Flik 411 , una renombrada unidad de caza, pero solo cinco semanas despues fue destinado a la Flik 12D, una unidad que se consideraba que precisaba una inyeccion de sa ngre nueva aunqu e ex perimentada. La Flik 12 D, mandada por el Hauptmann Arpad Gruber, era en esencia una unidad de biplazas, pero di s-

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ponia de vari os cazas monoplazas dentro de su dotac io n para fac ilitar la esco lta de los aparatos biplazas. EI modelo que piloto Fiala con mas frec ue nc ia fu e e l Ha n sa -Bra nd e nbur g D I ( ta m bi e n KD ) , qu e e r a ra pid o p e r o co mpli ca d o d e m a nej a r ya qu e e ra n o t o ri a m e nt e inestab le. Fiala fue un piloto capaz de superar las limitac iones del DI y, al mi smo ti empo, aprovec har su capac idad, y el resultado fu e un a li sta de victo ri as en co nstant e crec imi ento. Po r ej empl o, en sus 23 prim eros dias co n la F lik 12 D , Fia la log ro s ie te d e rrib os a ire - a ire. E I lOde agosto, pilotando el D I (28.38) Fiala se deshizo de un bombardero Caproni por detras de las lineas enemi gas en las prox imidades de Auzza-Plava. Al di a sigui ente y con el mi smo av ion, derribo un av ion de reconocimiento biplaza SA ML envuelto en ll amas que cayo por detras de las lineas itali anas. La confirmac ion por parte de las fuerzas terrestres austrohunga ras Ie otorgo su quinta victori a confirm ada y Ie convirtio en as. EI 19 de agosto, nueva ment e con e l mi smo av io n, Fiala in cendi o un bo mbardero Ca pro ni , que se estre ll o justo po r detras de las lineas itali anas cerca de Fajti Hr ib. Fiala fin a li zo sus ano tac iones con la Flik 12 D e l 25 de octubre cuando se enfrento a un caza italiano S PAD S.7 con su D I (28.38) justo al sur de Mo nte San Gabri ele y salio victo ri oso co n su octava victori a confirm ada . Durante su peri odo en la Flik 12 D, Fia la rec ibio dos co ndecorac iones importantes, primero la Orden de la Corona de Hi erro, 3" C lase, co n Co ndeco rac io n de G uerra y Es padas y, poste ri o rm ente, la C ruz de Ca ba ll ero de la O rden de Leopo ldo co n Condeco rac io n de G uerra y Espadas; Fiala fue uno de los 25 o fi ciales de la LFT que rec ibio esta ultim a cond ecorac ion. En nov iembre de 19 17, Fiala fu e destinado como segundo ofic ial al mando en una autentica unidad de caza, la Flik 56J, mandada por el Hauptmann Ro bert Ellner. EI peri odo de Fia la con este esc uadro n fue re lativa me nte intrasce nd ent e, ex ce pto po r un de rribo que logro e l 30 de dici embre. Fiala, que pil ota ba un A lbatros D III ( 153 .77) fabri cado por Oe ffag, intercepto un bombardero Ca pro ni cerca de Vecc hi a, en la region de S usegana y, despues de un difi cil enfrentami ento, derribo el bo mbardero envue lto en ll amas. Por ultim o, fu e a fin ales de enero de 19 18 c uando Fiala recibio el destin o que Ie permitiri a aprovec har almax imo su ta lento, tanto operati vo

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AI Oberleutnant in der Reserve Benno Fiala, Ritter von Fembrugg, el tercero en la lista de ases austrohungaros, se Ie reconocieron 28 victorias confirmadas y cinco sin confirmar. Aqui esta retratado delante de su Hansa-Brandenburg KO (0 I con numero de serie 28.38) fabricado por Phiinix, de la Flik 120, en el otono de 1917. Fiala logro cinco de sus victorias con este avion.

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como adm inistrativo, cuando fue destinado para mandar la Flik 51 J, una unidad de caza muy cualificada en la que se encontraban, aparte del propio Fia la, otros cinco ases. La Flik 5 1J utilizaba los cazas Albatros D III en la forma de las series 153 y 253 fabricadas con Iicencia por Oeffag . Las atribuciones operativas de la Flik 51 J abarcaban toda la gama de las actividades de caza, incluidos los ataques ligeros de tropas te rrestres con bombas pequefias, los ataques terrestres, la escolta y la interceptacion. Durante el II de marzo de 1918, y pilotando el D III (153.128), Fiala derribo un Sopwith Ca mel, que choco contra el sue lo cerca de Spresiano en un angulo ag udo y capoto antes de partirse. Fiala se encontro con un SIA 7B biplaza, que lIevaba bombas pequefias para ataques contra blancos de oportunidad, mientras utili zaba el mismo avion dos dias despues; Fiala derribo al avion italiano que choco contra el suelo al norte de Spresiano, provocando una espectacular explosion cuando las bombas y el combustible resta nte estallaron . EI 30 de marzo, Fia la, que pil otaba el D ill ( 153.155), reclamo su 14" victoria cuando obligo a descender a un Sopwith Camel cerca de Gorgo del Moli no. EI caza britanico capoto al aterrizar y resu lto destruido; el pi loto era el teniente Allan Je rrard de l Escuad ron 66 de l Rea l Cuerpo de Vuelo, que posteriormente rec ibiria la Cruz Victoria por su comportamiento en este combate. Un gran dia en la carrera de Fiala como piloto de caza lIego el I de mayo. Fiala, que pilotaba el D III ( 153 . 128), derribo un Camel por detras de las lineas aliadas. A continuacion , Fia la se encontro con un SIA 7B, al que tambien derribo al norte de Povegliano y paso a atacar un globo de observacion italiano que cayo envuelto en llamas cerca de Visnadello. AI regresar al punto inicial cerca de San Biaggio derribo otro globo de observacion, comp letando cuatro victorias en una unica salida. EI 6 de junio Fiala pi lotaba un D il l (153 . 128) cuando se encon tro con un caza SPAD de la aviacion italiana sobre Salettua l-Roncadel le y 10 derriM . Mas tarde aquel mismo dia , y pi lotando el mismo caza, Fiala derribo un Came l sobre Noventa di Piave como su 21 a victoria con-

EI 28.48 era un tipico HansaBrandenburg KD del tipo fabricado por Phonix para el servicio como o I. Destaca la parte final del fuselaje con el plano de deriva en forma de u coma ~ colocado directamente sobre el borde de salida en forma de cuchillo sin un plano de deriva fijo. Fue con un aparato parecido. el 28.38. con el que Benno Fiala logro seis de sus victorias.


EI OffiziersteUvertreter Kurt Gruber, el 11 " de la lista de ases austrohungaros, logro 11 v ictori as confirmadas en los frentes oriental e itali ano.

Igual que otros aviones de combate diseiiados y fabricados en AustriaHungria, el KnoUer B I biplaza ten ia un revestimiento delantero superior sobre el motor en linea, en este caso se trata de un aparato de instruccion fabricado por Thone & Fiala de la serie 35 .8 con un motor de 74,6 kW (100 CV). En combinacion con el enorme parabrisas, proporcionaba una buena proteccion a la tripulacion frente al torbeUino de la helice.

fi rmada con simi lares res ultados. Es tos ex itos Ie otorgaron un tota l de 2 1 victori as confirm adas . Poco menos de quince di as despues, el as austrohtm garo tu vo menos suerte cua nd o, durante un a sa lida para ataca r con la ametra ll adora y co n bombas las trincheras ali adas, fue a lca nzado por e l fuego de un a ametra lladora 0 fusil y su fri o dos herid as en la mane derec ha. Tras rec ibir la atenc ion medi ca en e l campo de av iac ion de su unid ad, Fiala dec idio no pasa r a la hospita li zaci on ni a las fun c iones terrestres. Por 10 tanto, tres di as des pues, con la mane todavi a abul tadamente vendada, Fia la des pego con un o de los ocho cazas D II I con los qu e la Flik 5 I J contribu yo a aqu el importante enfrentami ento que lIega ria a se r conoc ido como la Batalla aerea sobre e l Montello. Los av iones de la Flik 5 I J atacaron a un a fuerza ali ada de 10 bombarderos escoltados por 16 cazas. Los cazas de la F lik 5 I J derribaron cinco av iones ali ados en un ag itado co mbate aereo s in sufrir bajas por su parte. Durante e l transc urso de l en frentami ento, Fiala, que pilotaba e l D II I ( 153.270), fue res ponsabl e de tres derribos . Fiala logro su ultima victoria en un combate aereo e l 20 de agosto, el di a en e l q ue derribo un av ion de reco noc imi ento de gran ve loc idad S VA -5 a l sur de la isla de Papadopo li, cerca de C issa lto. De hec ho, Fiala vo lo operati va mente hasta casi octubre, cuando fue destin ado a un trabajo bu rocniti co en Vi ena dentro de la pl ana mayo r del inspector genera l de la LFT. De esta fo rm a, Fia la fi na li zo la guerra con 28 v ictorias aereas confirm adas y cinco sin con fir mar, y entre sus condecorac iones en aq ue l momen to se inclu ian la Meda ll a de O ro al Va lor de O fi c ia l, una de las solamente nu eve condeco rac iones de este tip o de los o fi cia les de la LFT. Des pues de la I G uerra Mundi al, Fia la regreso a la Uni ve rsidad Tecni ca de Vi ena, dond e co ns igui o e l titu lo en procesos de fa bri cac ion, mi entras mantenia acti vo su interes por la av iaci on. En 1925 Fia la se convirtio en ay udante persona l de l ca tedrati co Hu go Junk ers en la co mpania Jun kers Dessa u en A lemani a, un a entidad con la qu e perm anec io en diferentes tareas durante los oc ho anos sigui entes: organi zo una linea aerea en FUrth , fue jefe de los ta ll eres de Junkers de Polska Linja Lotni cza Aero lot en Va rsovia, en 1928- I 929 se marcho a Japon para orga ni za r la primera fac tori a de fa bri cacion de av iones co mpl etamente de meta l de aque l pais en Mitsubi shi , en 1929 entabl o negociac iones para Junkers en Estados Unidos, y en 1933 se convirti o en el in ge ni ero je fe de toda la co mpani a Junkers. Despues de la asce nsion naz i a l poder en A lemani a en 1933 , Fia la fu e arrestado y deportado de A lemani a, pero de vuelta en Austria sigui o su trabajo en los camp os re lac ionados con la av iac ion: por eje mp lo, en 1935, e l y Julius Ari gi, el seg undo mej or as ae reo de Austria-Hungri a, estab lec iero n la Asoc iac ion de Gestion Ae roportuari a d e Wi e n e r-Ne us t a dt . Dura nt e la II G uerra Mundi a l, des pues de la anex ion de Austri a por parte de A lemani a en 1938, Fia la fu e Hauptmann de la fuerza ae rea a leman a y presto sus servic ios co mo jefe de la base de Horsching Li nz. Fia la muri o e l 29 de octubre de 1964, Y en 1967

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la base de la fuerza aerea a ustri aca de Aigen, en Enn sta l, fue bautizada co mo " Fial aFernbrugg" . Kurt G ruber, un ho mbre qu e llegaria a situ a rse el undec imo en la li sta de ases ae reos austrohllll garos y un o de los personaj es mas po pul ares, nacio en 1896 en Lin z; era hij o de un profesor. G ran parte de la educac ion formal de G ruber tuv o luga r en Sac hsen-Altenburg, Alemania, donde estudi o para convertirse e n in ge ni ero. S in embargo , tras e l estallid o de la I Guerra Mundi al, Gruber fue llamado a fil as al ej erc ito a ustrohun garo y poste ri or-

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Se puede ver a Kurt Gruber en la cabina de su caza Albatros 0 III fabricado por Oeffag, de la Flik 41 J , en el campo de aviaci6n de Sesana el 5 de octubre de 1917.

mente se ofrec io vo lunta ri o pa ra la LFT. Su so li ci tud fue ace ptada y deb ido a su prepa rac io n en cuestiones tecn icas, Gruber rec ibi o la instruccion co mo piloto . EI primer destino operati vo de G rube r ll ego en agosto de 19 15 cua ndo fue as ignado a la Flik I en el frente o ri ent al. Bajo el mand o del temible Ha uptm a nn Otto Jindra, la Flik I e ra una unid ad de ca rac te r ge ne ral y, a l ig ua l que la mayor parte del res to de las unid ades de l frente o ri ent al e n aq ue ll a epoca, o pe raba so bre todo e n funciones de locali zac io n de la artill eria y reconoc imiento con un a ampli a ga ma de modelos de av io nes biplazas . Ra pidame nte G rube r come nzo a ga narse un a reputacion co mo excelente piloto y pronto pract ica me nte todos los o fi ciales observado res/tirado res de la unid ad se ponian mu y co nt ent os ante la perspectiva de vo la r con G ruber. En septie mbre de 19 15 Grube r asce ndio a Zugs/iihrer y e n enero de l afio sig ui e nte se Ie concedi o un a importante cond ecoracion, la Meda ll a de Pl ata a l Va lo r, I" C lase . Fue e l 14 de abri l de 19 16 cua ndo Gruber abri o su reg istro de victori as al en frenta rse, con e l Ha uptm a nn Egon He rvay von Kurchberg como su observador/ti rador, en un A lbatros B I (22.30) fabr icado po r Kno ll er, a un monoplano paraso l Mo rane-Sa ulni e r de la av iac io n del eje rc ito ruso y derribarlo e n ti erra de nadi e ce rc a de Boja n. Unos 18 di as despues, G ruber logro su segund a victoria cuando, el 2 de mayo con e l B I (22.30), junto al Oberleulnanl Godwi n Brumowski co mo s u observado rlt irado r, se e ncontro con otro mo nop la no parasol Morane-Sau lni e r; ta nto Gruber como Brumowski di spararon co ntra el av ion ruso, pero rue e l fuego de G ruber al q ue se Ie reconoc io haber de rribado al av io n ru so po r detras de las lin eas rusa s. Unas c in co sema nas despues G rube r hi zo un poco de hi sto ri a en la av iac io n al conseguir su tercera vic to ri a co n e l primer " de rri bo" conseg uido por un pil o to a ustrohllll garo en e l frente o ri enta l sin la ay ud a de un obse rvado r/tirador. En aqu ell a ocasion, el 6 de junio, Grube r pilotaba e l B I (22.30) biplaza co mo mo nopl aza y grac ias a la di es tra utili zac io n de la ame tr a ll ado r a o bli go a un m o n o pl a n o p a raso l Morane-Saulnier a rea li zar un a ter ri zaje fo rzoso po r detras de las lin eas ru sas en Do kok. Este hec ho se co nm e mo ro co n un a poco frecuente seg und a cond ecorac io n de la Meda ll a de Pl ata al Va lo r, I" C la-

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se, y G rub er ta m bi e n rec ibi o la ma s a lt a cond eco rac io n de l impe ri o a ustro hllll garo para un s ubo fi cia l, la Meda ll a de Oro a l Valor. A continu ac io n, e l I de junio, G ruber asce ndi o a Feldwebel (sargento prime-


EI cortejo funebre para Kurt Gruber atraviesa la gran extension del campo de aviacion de Feltre el 6 de abril de 1918.

Esta fotografia del Hauptmann Qtto Jindra se tomo a finales de 1915.

ro) mu c ho a ntes de l mo ment a previs to seg lll1 la a nti g li edad , y so lo di ez se manas despues, el II de agosto, a Sl ab~:fe ldwe b e l (sa rge nto de pl a na mayo r). A medi ados de di ciembre de 19 16, G ruber fu e tras ladado al Flieger Arsenal donde, durante un pe ri o do de c in co meses, pa rti cipo e n las pruebas y la eva lu ac io n de nu evos av iones. Por e ll o, no fu e hasta medi ados de mayo de 19 17 cua nd o G ru be r regreso al frent e, en este caso al pri me r esc uadron de ca za ge nuin o de la LFT, la Flik 41 J con base e n Sesa na, e n e l fre nle del Iso nzo. al no reSle de Il ali a. EI o fi cial al mand o de la unidad e ra e l Ha uptm a nn God w in Brum ows ki , qu e e n un a ocas io n fu e e l obse rva do r/ti rado r del as iento trase ro de un bipl aza pil o tado po r G ru ber en e l ti'e nle o ri e nt al. La Flik 4 1J es taba equip ada co n los ca zas Hansa- Bra nd e n burg D I (0 KD ) ; es te m o d e lo te n ia un as co mpli ca d as ca rac te ri sli cas de ma nej o. y e l hec ho de qu e G rube r todav ia no do mi naba po r co mpl elo qu edo demoslrado e l 2 1 de mayo c ua ndo cayo en barrena co n e l D I (28. 14) al s ue lo des de un a co ta baj a so bre e l ca mpo de av iacion de Sesa na. G rube r so brev ivio a l co nsig ui e nt e impac to, pero no vo lvio a l se rvic io o pe rat ivo hasta fin a les de septi e mbre de l mi s mo ano. Aque ll a ausenc ia te mpo ra l ob li ga da es po leo sin dud a a G ru be r, y en e l mo me nta en qu e fue des lin ado lej os de la Flik 4 1J, en d ic ie m bre de

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19 17, ya se Ie hab ia concedido una seg und a Medall a de O ro a l Va lor como reco noc imi ento a l bri o y a l ex ilO co n los q ue ha bia vo lado hasta e nto nces. EI 29 de se pli e mbre, cas i con toda seg uridad a los ma nd os de un caza A lbalros D III fa bricado po r Oe ffag , G rube r se enco ntro co n un ca za N ie upo rt de la av iac io n de l ej e rc it o ita li a no y rapida mente se deshi zo de s u ad ve rsa ri o, que cayo po r de tras de las lin eas ita li a nas en Co rmo ns. So lo di ez di as des pues Grube r se co nvirti o e n as c uand o in ce ndi o un g lo bo de o bse rvac io n ita li a no cerca de Iso la Moros ini poco des pues de que s u lripul ac io n se hubi e ra la nza do e n pa raca id as. G rube r fu e dest in ado a o tra unid ad e l 23 de di cie mbre de 19 17. Este nu evo escuadro n e ra la Flik 60J , c reada e n e l mas qu e pequ ell o ca mpo de av iac io n, rodeado por mo ntall as y s usce ptibl e a las inund ac iones situ ado ce rca de G ri gno, un os 95 km a l noroes te de Venec ia en el Va l S uga na, bajo e l ma nd o de l Oberlelilnanl Frank Link e-C raw fo rd, qu e ha bia preslado sus se rvic ios e n la Flik 4 1J. Esta nueva unid ad es ta ba eq uipada con un o de los mej ores cazas a ustro hun ga ros, e l Pho ni x D I, un mode lo que no era mu y ag il , pero esto qu eda ba mas que compe nsado po r su fu e rza estruclura l y po r su ca pac id ad pa ra absorbe r los danos de co mbale. Todos los av io nes de la Flik 6 0J se pinta ro n co n un a banda bl a nca alrededo r de l fu se laj e po r detras de la ca bina y so bre est a ba nda se pinto la primera letra del no mbre de l pil oto habitual. Con e l D I (228.24 ) "G", G rube r log ro c in co victo ri as. Es ta n ueva unidad in a uguo su reg istro e l lOd e e nero de 19 18 cuando Link e-C raw fo rd y G rube r se encontra ro n co n un a escuadrill a de cazas a li ados so bre Va lstagna. En e l cons ig ui e nte co mb ate ae reo los dos pilolOS a ustrohlill garos se des hi cie ro n de dos cazas a li ados, vic to ri as q ue

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constitu yeron e l 14" y 15° derribos de Link e-C rawfo rd y e l 7" y e l 8" de Grube r. EI 2 7 de e ne ro, G ruber se enfre nto a un caza q ue e l desc ribio co mo un So pw ith mo nopl aza , pe ro que de hec ho fu e pro ba bl e mente un Ha nri o t HD.I y, a l fin al de un prolo ngado combate ae reo, derribo al caza ita li a no so bre Vattaro, a l sur de Co l Moschin, como su no veno de rribo confirm ado ; un os 25 dias despues se apunto su 10" victori a cuando int ercepto otro "So pw ith" itali a no. (y un a vez mas probabl eme nte un HD.I ) y 10 de rribo ce rca de Mo nte Nu ova. Dura nte la prime ra pa rte de 19 18 G rube r rec ibi o la Meda ll a de O ro al Valo r po r terc e ra vez y, de esta fo rm a, se co nvirtio en un o de los un icos se is s ubo fi c iales de la LFT qu e rec ibi eron este ho no r. EI I de a bril G rube r asce ndi o a Oflizierslel/verlreler (s ubo fi cia l al ma ndo ). la g radu ac io n mas alta de los subo fi c ia les e n el ej e rc it o a ustrohLlI1 ga ro . Esto EI Stabsfeldwebel Andreas Dombrowski fot ografiado m ientras prestaba sus servicios con la Flik 29 en m arzo de 1918. Dombrowski fue el 27" de la list a de ases austrohungaros con seis victoria s confirmadas.

tu vo lu gar so lo tres di as a ntes de la mu e rt e de G ruber el 4 de a bril. Tras despega r con su D I favo rito en co mpa ni a de o tros tres avi ones de la Flik 60J , G ruber y sus co mpa neros Il ega ro n a la zo na so bre Primo lano, pero fu e ro n asa ltados po r dos esc uadrill as de Sopw ith . G rube r se deshi zo de un o de los caza s a li ados, pero cas i inm edi ataille nt e des pues su caza fu e a lca nzado po r un a pro lo ngada rafaga de ailletra ll adora y la celul a de l ala se ro mpi o. EI cho qu e res ult ant e fu e inev it able me nte fa tal. y G rube r fu e e nt errado con todos los ho no res e n e l ce mente ri o milita r de Fe ltre dos di as des pues . La conces io n a titul o postum o de un a cuarta Medall a de O ro al Va lo r fu e un a de las dos uni cas condeco rac io nes de este tipo que se di eron; Juliu s Ari g i fu e el o tro ho mbre qu e rec ibi o c ua tro Medall as de O ro a l Valo r. Mi e ntras que Brulllows ki. Fia la y G rube r fu e ro n ases que cO lllenzaron s u ca rre ra e n e l Ire nt e ori e nta l pero qu e lu ego pa rti eron hac ia e mpresas mayores e n e l fr ent e ita li a no . Otto Jindra cons ig ui o todas sus victo ri as e n co mbate e n e l frente o ri ent a l como pil oto de los av iones bipl aza. y adeillas de su destreza co mo pil oto taill bien fu e un admini strado r y un mando ex tre mada ment e ca pac itado. Sus nu eve vic tori as ae reas Ie situ an detras de Ad o lf Hey ro ws ky. qu e log ro todas sus vi cto ri as en los fre nt es se rbi o e ita li a no; de entre est os. e l seg und o o frecia mu c has mas pos ibilidades de a nota cio n q ue e l Ire nte o ri e nta l. Jindra nac io e l 18 de marzo de 1886 en C hlum etz. cerca de Wittinga u. e n Bohe mi a, y desde s u juve ntud dec idi o a li sta rse en e l ej e rcito. C uando te rmin o e n la Acade mi a de A rtill e ri a de Vi e na e n 1905 , Jindra

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EI Knoller-Albatros B I (22.06) fue el avion de la Flik 1 con el que Dtto Jindra logro su tercera victoria el 27 de agosto de 191 5.


EI Zugsfiihrer Karl Urban, fotografiado en el verano de 1916 mientras prestaba sus servicios en el frente oriental con la Flik 10, fue el 48" en 18 lista de ases austrohiingaros con cinco victorias confirmadas .

logro un destino en el 14" Regi mi ento de Artilieria de Montana. La pri mera fase de la carrera de Jindra discurrio segun el ritmo uniforme y seiiori al estab lec ido para los ofic iales en los al10S antes de la I Guerra Mundial y asce ndio a Oherlell/nCln/ en di ciembre de 19 12. Tras el estaIiido de la I Guerra MundiaL el regi mi ento de Jindra fue destinado al frente oriental , donde inicialm ente el presto sus servici os como jefe de bateria y as istente del reg imi ento. Fue en estos puestos en los que combatio Jindra en la I" y 2" Batalias de Lemberg, por las que recibi o la Medall a de Bronce al Merito Militar, pero Jindra ya habia dec idido que deseaba prestar sus servici os en la LFT. Tras aprobarse su solicitud de tras lado, Jindra se convirtio en observado r con la Flik I, que operaba en el frente ori ental, el 10 de septi embre de 19 14. Utili za ndo el tipo de eq uipo de transmi sion de radi o del que en gran medida fue responsable otro miembro de esta unidad. Benno Fiala. Jindra pronto se convirtio en un destacado control ador del tiro de arti Ii eria dirigido desde el aire. Sin embargo, el 14 de nov iembre de 19 14 el Albatros biplaza que transportaba a Jindra y a su piloto (Le utnant Max Hesse) fue derribado cerca de Krolik Woloski por el fuego de una unidad de caballeria rusa. Hesse logro aterrizar con el Albatros por detnls de las Iineas rusas y desp ues de una rapida rev ision de 10 que parecia n ser unas 180 "heridas" de bala , los dos hombres decidieron que no habia posibilidades de e lec tua r siqui era reparaciones provisional es . Por 10 tanto, los dos jovenes retiraron todos los elementos va li osos que pudi eron Ii evar e incendiaron el avion antes de partir y, fin almente, ga nar nuevamente el lado austro hlll1garo del frent e. A fin ales de enero de 19 15 Il ego un momento clave de la vida de Jindra cuando el olici al al mando de la Flik I fue hecho pri sionero. A pesar del hecho de que el solo era observador, Jindra fue seleccionado para sustituir al capturado Obe rle ll/nCln/ Jose f Smetana. EI 13 de juni o de 19 15 Jindra logro sus dos primeras victorias en el aire. Yol ando como el observador/tirador de un Albatros B I (22.29) fabricado por Knolier, y pilotado por el Zllg.~(iihrer Max Libano, una pareja de monopl anos paraso les biplazas Morane-Saulnier rusos ataco a Jindra. Libano y Jindra se defendieron con una pi stola Mauser y una carabina. y en el transcurso de los repetidos ataques de los av iones ru sos el fue go de los av iadores austrohlll1ga ros comenzo gradual mente a hace rse sentir en las ce lul as de los dos aparatos rusos. que rea li za ron aterri zajes forzosos en un bosq ue cerca de Dubowice, al sureste de Monasterzys ka, por detnls de las Iineas rusas. Fue el 27 de agosto del mi smo ano cuando Jindra logro otra victoria ae rea. En aquelia ocas ion, mi entras rea li za ba una sa lida de reconoc imiento sobre Chortkow con el Albatros B I (22.06) fabricado por Kn oIl er, co n e l Feldwebel Johan Marl a los mandos. dos monop lanos Morane-Saulni er se enfrentaron a Jindra. Este tenia buena punteria y el fuego de su ann a hi zo alejarse a un o de los aparatos y derribo al otro, cuyo piloto res ulto herido y descendio con su aparato cerca de Tluste, estrell andose al intentar tomar ti erra . En 19 15 Jindra rec ibio la Cruz al Merit o Militar, 3" Clase, con Condecorac ion de Guerra y Espadas, y la Cru z de Hi erro Prusiana, 2" Clase . Es mas, el I de septi embre de aq uel ano ascendio a Hauptmann . A finales de ano. Jindra comenzo a aprender el arte de pilotar a nivel

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Kart Kaszala todavia podia esbozar una sonrisa despues de un aterrizaje desastroso en el campo de aviacion de Sesana en mayo de 1917 con un Hansa-Brandenburg KO (0 1 28.11). Fue con este avion con el que Kaszala logro su quinta victoria.

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de unidad y el II de dici embre se co nsidero qu e esta ba 10 suficientemente ca pac itado para co nve rtirse en Feldp ilol, po r 10 qu e rec ibio e l di stinti vo a propiado co mo reco noc imi e nto d e este hech o so lo nu eve dia s mas tard e. Baj o e l mando cada vez mas ex perim entado de Jindra, la Flik I rea lmente demos tro su va lia en 19 16 y 19 17 Y es tabl ec io su reputac ion como proba bl emente la mejor unid ad

EI Feldwebel Julius Busa logro cinco victorias confirmadas situandose el 35 9 en la lista de ases austrohungaros yaqui se Ie fotografio mientras prestaba sus servicios en la Fluggeschwader 1 (ala aerea) en el frente italiano en enero de 1917.

aerea compl eta qu e presta ba sus se rvic ios en e l frente o rienta l. EI e xito de l mand o de Jindra la Flik I qu eda demos trado po r las diversas cond ecoracio nes como o fici al a l m and o durante es te pe ri odo, inc luidas la Meda ll a a l Merito Militar (dos veces) y la Orden de la Corona de Hi erro, 3" C lase, con Co nd eco rac io n de G uerra y Es padas . En enero de 19 18 Jindra ca mbi o fin almente de destin o y se convirti o en el o fi c ia l a l mando de la Fliege-

rersalzkompanie II (Flek II ), pero esta fun c io n con un a unid ad de sustituc io n solo d uro un breve es pac io de ti empo antes de qu e se dec idiera se nsa tamente q ue un o fi c ia I co n la destacada capac id ad de Jindra seria mejo r a provec hado e n un a fun c io n mas impo rtante. De esta fo rm a. Jindra se co nvirti o en el ofic ial a lmando de l Fliegelgrllppe C, un grupo de c in co esc uadro nes de bo mbard eros en e l frente itali ano, co ntro lado di -

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rec tamente po r el cuarte l genera l del

EI Leutnant (posteriormente Oberteutnant) in der Reserve Kurt Nachod, fotografiado en 1915, logro cinco victorias confirmadas y alcanzo la posicion 42' en la lista de ases austrohungaros.


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Dombrowski fue el piloto habitual de este Hansa-Brandenburg C I (429.36) mientras presto sus servicios en la Flik 57Rb. Tanto el piloto como el observador lIevan puestos los atalajes del paracaidas .

grupo de ej erc it o del Fe /dll1arsc ha ll (gene ra l) Boroevic. Si n e mbargo,

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a ntes de que pudi e ra as umir su nuevo puesto, Jindra resulto grave men-

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tiv a con la carrera de este destacado o lici a l en la I G ue rra Mundial. En 19 18 Jindra recibio por seg und a vez la Cruz del Merito Militar. 3" C lase, con Condecorac io n de G uerra y Espadas y. co mo ta l, rue un o de los unicos 18 ofic ia les de la LFT e n rec ibir es te doble ho nor. Despues del final de la I G ue rra Mundial y tras la disolucion de l imperio a ustro hLlIl garo. Jindra se convirti6 en checos lovaco y como ta l fue e l principal impul so r de la creacio n de un a av iac io n c hecos lovaca, a c uyo mand o final mente lI ego. Jindra murio e n 1942. O tro s II ho mbres que vo laron en e l frente orienta l se convirtieron e n ases , au nque so lo s iete de e ll os lograron todas s us v ict o ri as so bre aq ue l frente. Se trata del Ofizzierste ll ve rtreter Karl Kazsa la (oc ho victorias), e l Oba/clI!nan! in der Reserve Otto .l ager (siete), e l Ober/e ll1l1al11 Roman Sc hmidt (se is). e l Feld webe l Juliu s Busa , e l Ober/ell!nan! in der Re se rve Kurt Nac ho d , e l Feldwebel A ugust in Novak y e l

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z ierste llvert rete r Kar l Urban (todos con c in co). Los ot ros cuat ro. con a lg un as victorias en e l frente ita li a no. fueron e l EI Feldwebel (posteriormente Offizierstellvertreter) Friedrich Hefty, de la Flik 12, logro cinco victorias confirmadas y cuatro sin confirmar que Ie situaron en la posicion 36" en la lista de ases austrohungaros.

S tabsfe ld webe l A ndreas Dombrowski (seis) e l Offi zierste ll ve rtrete r Friedrich He ft y, e l Oberieutnant Ka rl Pat ze lt. e l Oberl eutn ant Rudo lf Szepessy-Soko l von Negyes et Reno (todos con c in co).

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LOS ASES DE LA AVIACION DEL EJERCITO V DE LA AVIACION DE LA MARINA AUSTROHUNGARAS

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Nombre y ultima graduacion

Victorias (confirmadas/sin confirmar)

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16

Hauptmann Godwin Brumowski Offizierstellvertreter Julius Arigi Oberleutnant in der Reserve Benno Fiala , Ritter von Fernbrugg Oberleutnant Frank Linke-Crawford Leutnant Post. Josef Kiss Leutnant in der Reserve Franz Graser Feldwebel Eugen Bbnsch Stabsfeldwebel Stefan Fejes Oberleutnant in der Reserve Ernst Strohschneider Hauptmann Adolf Heyrowsky Offizierstellvertreter Kurt Gruber Oberleutnant Franz Rudorfer Oberleutnant Friedrich Navratil Hauptmann Raoul Stojsavljevic Linienschiffsleutnant Gottfried Freiherr von Banfield Hauptmann Otto Jindra Oberleutnant Georg Kenzian Edler von Kenzianshausen Offizierstellvertreter Karl Kaszala Hauptmann Heinrich Kostrba Oberleutnant AlexanderTahy Stabsfeldwebel Ferdinand Udvardy Oberleutnant in der Reserve Josef Friedrich Oberleutnant in der Reserve Ludwig Hautzmayer Oberleutnant in der Reserve Otto Jager Hauptmann Josef von Maier Stabsfeldwebel Johann Risztics Stabsfeldwebel Andreas Dombrowski Hauptmann Johann Frint Feldwebel Alexander Kasza Hauptmann Karl Nikitsch Oberleutnant Franz Peter Oberleutnant in der Reserve Josef Purer Oberleutnant Roman Schmidt Oberleutnant Rudolf Weber Feldwebel Julius Busa Offizierstellvertreter Friedrich Hefty Offizierstellvertreter Julius Kowalczik Feldwebel Franz Lahner Fregattenleutnant Friedrich Lang Stabsfeldwebel Johann Lasi Oberleutnant in der Reserve Bela Macourek Oberleutnant in der Reserve Kurt Nachod Feldwebel Augustin Novak Oberleutnant Karl Pat zelt Leutnant in d er Reserve Alois Rodlauer Oberleutnant Rudolf Szepessy-Sokoll von Negyes et Reno Feldwebel KarlTeichmann Offizierstellvertreter Karl Urban Offizierstellvertreter FranzWognar

35/8 32 28/5 27/1 19 18/1 16/1 16/4 15/1 12 11 11 /2 10 10 9/11 9 9 8 8 8 8 7 7 7 7 7 6 6 6 6 6

17

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18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49

6/ 1

6 6 5 5/4 5 5 5 5 5 5 5/1 5 5 5 5 5 5


La I Guerra Mundial fue el conflicto que marco el final del Imperio Austrohungaro, que durante siglos habra dominado Europa central. En 1914 las fuerzas armadas del Imperio eran grandes, pero estaban deficientemente adiestradas y, en general, escasamente equipadas. La aviacion solo disponra de 35 aviones al estallar la guerra, complementados por la adquisicion de aviones alemanes, muy pocos de primera calidad . De esta forma, los aviadores del Imperio Austrohungaro

que operaron en el frente oriental tuvieron suerte al principio de enfrentarse a pequeflos grupos de aviones incluso mas obsoletos. Los pilotos austrohungaros, mandados por ases como Godwin Brumowski, Otto J indra, Benno Fiala y Kurt Gruber, y que volaron en condiciones operativas, climatologicas y geograticas extremadamente dificiles, fueron al mismo tiempo valientes y eficaces. Esta e~ su historia largo tiempo olvidada .

ediciones del rado

Ases y leyendas 58 los ases austrohungaros del frente oriental  
Ases y leyendas 58 los ases austrohungaros del frente oriental  
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