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LOS ASES DEL SPAD VII DE LA I GUERRA MUNDIAL


LOS ASES DEL SPAD VII DE LA I GUERRA MUNDIAL


lIustracion de cubierta EI 6 de julio de 1917 el lieutenant Armand de Turenne (con el SPAD VII en primer plano I y el lieutenant Georges Matton, jefe de la SPA48, patrullaban sobre Reims cuando se encontraron con seis Albatros 0 V justo sobre la parte francesa del frente. Turenne ataco de forma entusiasta pero dos de los pilotos alemanes consiguieron colocarse rapidamente en su cola. Matton, que lIego en su ayuda, logro derribar uno de los cazas Albatros, y cuando los otros huyeron hacia casa, Turenne alcanzo el motor de un segundo 0 V con una precisa rMaga de fuego. Su victima fue el Vfw Manfred Stimmel , de la Jasta 32, que realizo un aterrizaje forzoso Entre Courcy y Thil. EI lieutenant Matton intento aterrizar junto al casi intacto Albatros en un intento por impedir que el piloto saboteara su aparato, pero el SPAD del frances capoto y el sufrio heridas menores. EI Vfw Stimmel fue hecho prisionero inmediatamente y los dos cazas alemanes derribados fueron reconocidos de forma conjunta a los dos pilotos de los SPAD. Estos 0 V fueron la octava y novena victorias de Matton, y la tercera y cuarta de Turenn e, de un total final de quince. Contracubierta Un piloto sin identificar de la N67 espera al personal de reparaciones sobre el ala de su SPAD VII despues de un accidentado aterrizaje. Aparentemente no se trata del apa rat o del as de ocho v ictorias Marechal-des-Logis (sargento de caballerial Georges Flachaire, aunque lIeva los mismos distintivos que su ca za, a saber, los ojos en los carenados de los cilindros y una banda roja en el fuselaje. Tambien destacan los cortacorrientes en el panel del capot, que se instalaron en un intento por solucionar los problemas de enfriamiento que asolaron a los primeros SPAD VII .

Direcc ion Editorial: Juan Maria Martinez Coordinac ion Editorial: Juan Ramon Azaola Basado en Spad VII Aces of World War I Publi cado por primera vez en Gran Bretana en 200 I Traduccion: Rodolfo Munoz Casado © De esta edici on 200 I Ediciones del Prado Cea Bermudez 39 5° 28003 Madrid, Es pana 200 I Osprey Publi shing Texto completo e ilustrac iones de esta edicion, Ltd . 2001

Osprey Publi shing

Texto en ingles de Jon Guttman lI ustrac ion de portada de lain Wylli e Perfi les de aviones de Harry Dempsey Impreso en Es pana en octl.l bre de 200 I Importador y distribuido r en Interior: DI STR IBUIDORA GENE RAL DE PUBLI CAC IONES Alva rado, 2 118/56 1290 - Bue nos Aires Distribuidor de Capital: DISTR IRED Avda. Belgrano, 634 , 4° I 1092 - Buenos Aires ISBN (Obra completa) : 84-8372- 185 -6 ISBN: 84-8372-6 10-6 D.L.: Rese rva das todas las dercc has. EI cant cn id o de es ta abra cst. pro tcgido por la Icy. que

establece penas de pri sion y/o l11uha. adCI1HtS de las corrcspo ndi cntcs indcm ni zacio ncs por danos y perjui cios. para quien re produ zca. plagic 0 di stribu ya public.me nt e. en todo 0 en parte. una obra litcraria. artistica 0 cicntifica. 0 1a transfo fmc . inlcrpretc 0 cj.cCUIC en cualquicr tipo de sa pon e, sin la de bida aUI orizaci6n csc rila de los propie tarios. EI edit o r sc rcscrva c l derec ho de Illodifi ca r 13 cstructura de los cornponclltcs de la coleccion. su o rden de apari cion Y Sli precio de venia si c irclinsiancias tcc nicas 0 mcrcadotccn icas de clia lqui cr tipo 10 aco nscjaran.


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INDICE INTRODUCCION

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CAPITULO UNO

LAS CIGUENAS

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CAP I TULO DOS

ADELANTE A PESAR DE TODO EN 1918

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CAP I TULO TRES

LOS SPAD PARA EL RFC

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CAPITULO CUATRO

LOS SPAD VII PARA LOS ALIADOS

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INTRODUCCION

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uando estallo la I Guerra Mundial en julio de 1914, la aviacion miIitar se encontraba en su infancia y el concepto de superi oridad aerea apenas existia. Sin embargo, en 1915 los aviadores y los diseiiadores aeromluticos de todas las potencias combatientes realizaron serios esfuerzos por diseiiar un caza capaz de expulsar a los demas aviones de los cielos sobre el frente. Y para mediados de 1916 ya se habia establecido la configuracion esencial del caza, un monoplaza con una ametralladora de tiro a vanguardia, habitualmente sincronizada para disparar a traves de la helice. Durante el resto de la guerra los fabricantes de aviones participaron en una lucha constante por mejorar este tipo de avion, intentando conseguir una diferencia decisiva en velocidacl, veloc idad de ascenso 0 maniobrabilidad. Ni los Aliados ni las Potencias Centrales fueron capaces de conseguir aquel objetivo ya que mucho antes el enem igo enviaba un modele nuevo que podia igualar 0 superar el funcionamiento del mejor aparato del momento. Entre los pocos cazas que fueron capaces de resistir en un entorno tan competitivo se encontro el SPAD VII frances, que logro permanecer en servicio en el frente durante mas de dos aiios. EI valor de un aeroplano depende en gran medida de su grupo propulsor, y la maravilla de ocho cilindros enfriada por agua que el ingeniero suizo Marc Birkigt creo en 1915 (el Hispano-Suiza 8Aa de 150 caballos de potencia) iba a inspirar a vari os grandes cazas aliados, incluidos los SE 5 Y SE Sa de la Royal Aircraft Factory y los Sopwith 5F I Dolphin. Sin embargo, la primera plataforma aerea que acompano al Hisso fue la del SPAD VII. Este caza frances tuvo sus origenes en la disolucion de la Societe provisoire des aeroplanes Deperdussin y su rea pari cion en agosto de 1914 como la Societe anonyme pour I' Aviation et ses derives, que mantuvo todavia el acronimo de la compania original. En su nueva reencarnacion, la SPAD tambien mantuvo los servicios del talentoso diseiiador de Deperdussin, Louis Bechereau. Los cazas biplazas modele SA originales de SPAD (que intentaron solucionar el problema de disparar la ametralladora mas alia del arco de la helice situando al tirador en una plataforma por delante de la helice y del motor) fueron un fracaso, aunque algunos lIegaron a entrar en accion hasta 1917. EI siguiente caza de Bechereau, el SPAD SG , era esencialmente un SA. 4 monoplaza. A continuacion, modi fico la plataforma aerea para utilizar el recien de sarrolIado motor Hispano-Suiza 8A de 140 caballos de potencia y 10 armo con una ametralladora Vickers sincronizada de 8,38 mm. Este prototipo, originalmente denominado SPAD SH , tenia un gran cono de helice por delante de un radiador circular y paso las pruebas de vuelo en marzo de 1916. Pronto se abandono el cono de la helice, pero se mantuvo el revestimiento circular del radiador. En julio paso la evaluacion de vuelo una nueva version, con la utilizacion de un motor Hispano-Suiza 8Aa de 150 caballos de potencia, que fue denominada SPAD V del que se sabe que alcanzo los 170 km/h y que ascendio a 3.000 metros en nueve minutos. La Aviation Militaire, ya impresionada por su diseiio fund amental, hizo un pedido de 268 aviones el lOde mayo de 19 16. La version definiti va de fabricacion fue of icialmente denominada SPAD VII.C I (C I indicaba que se trataba de un chasseur 0 caza monoplaza), aunque fue conoc ido generalmente como SPAD VII .

EI Lt Armand Pinsard, de la Escadrille N26, fue uno de los primeros pilotos del frente que pilot6 los SPAD VII; presumiblemente experiment6 su primer combate con el S122 el 26 de agosto de 1916.


LAS CIGUENAS

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no de los primeros SPA D VII que lIego a las unidades operativas fue e l S 11 5, que fue as ignado al Sous-Lt (alferez) Georges Guynemer de la N3 Les Cigognes (Las Cigiienas) el 2 de septiembre de 1916. Guynemer, de 2 1 arios, ya era el mejor as de la N3 y no perdio ti empo en colocar en el mismo camino al S I 15; el 4 de septiembre derribo un Aviatik C II sobre Hyencourt como su 15a victoria; sus victimas fueron el Ltn (teniente) Hans Steiner y el Ltn Otto Fresenius de la Kampfstaffe l 37 (escuadrilla de ataq ue). Durante e l transc urso de septi embre lIegaron al frente vei nti cuatro SPAD VII Y los ases de la N3 (q ue ya controlaban los mani obrab les pero problematicos Nieuport) modificaron rap idamente su tactica para aprovechar la ve locidad del nuevo caza. EI 23 de septi embre Guynemer derribo dos Fokker, ademas de un tercero que no fue confirmado, en ci nco minutos, pero cuando regresaba sobre las lineas a una altitud de 3.000 metros su nuevo avion fue alcanzado por un proyectil de 75 mm disparado por los nerviosos artill eros antiaereos franceses . Con el deposito de agua del SPAD Vll hecho aii icos y con la tela desgarrada en el ala superi or izquierda, el caza cayo g irando, pero Guynemer logro recuperar el control y e levarlo a unos 180 metros del sue10, antes de rea lizar un aterrizaje forzoso en un embudo y salir con un corte en la rodilla y una ligera conmocion cerebral. A pesar de sus do lorosas heridas, formo a las tropas cuando estas, que lIegaron para rescatarle, reconocieron a Le Grand Georges e, inmediatamente, organi zo una ceremonia de bienvenida, en la que no falto la entonacion de La Marsellesa. Cuando posteriormente Guynemer describi o este incidente a su padre realizo su va loracion del aeroplano, al que reconocio su aparentemente milagrosa sa lvac ion: "Solo quedaba el fuselaje, pero estaba intacto. EI SPAD es solido, con otro (avion), ahora estaria yo mas delgado que esta hoja de papel" . Estaba completamente entusiasmado con el nuevo caza y pronto regreso a la ace ion despues de recibir el S 132 el 25 de septiembre. En abril de 19 17 se retiraron los Nieuport de la N3 , que fue rebautizada como la SPA3. Los registros de otras escadrilles francesas pronto fueron similares, pero la SPA3 siguio siendo la mas famosa de todas elias. Con 175 victorias confirmadas al final de la guerra, fue la unidad con mejores resultados de la Aviation Fran~aise. Guynemer, como la estrella guia de esta unidad, fue el segundo mejor as frances, y debido a su desinteresada devocion a su pais, fue mas agasajado por sus compatriotas que el egoista piloto que finalmente Ie superaria, Rene Fonck. Muy cerca de Guynemer en los corazones franceses se situaron otros grandes ases de la SPA3 como Dorme, Heurtaux, Deullin, Tenant de la Tour yAuger. Mathieu Marie Joseph Antoine Tenant de la Tour, nac ido en Paris el 5 de diciembre de 1883,

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Esta poco frecuente fotografia en vuelo muestra a Guynemer a los mandos del 5115. Ademas del emblema de la cigiiena de la N3 y del numero 2 del as en el fuselaje (los dos en rojo), este caza tambien presenta bandas blancas, rojas y azules en el fuselaje y la leyenda Vieux Charles por debajo de la cabina.

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habia sido oficial de caballeria antes de tras ladarse a la aviac io n. Presto sus servicios en primer luga r en la 57, con la que incendio un globo e l 25 de enero de 19 16 y se convirtio en Chevalier de la Legion d H Ollneur elide febrero. Resu lto herido en comba te el 25 de a bril y tras su recuperac io n fue reasignado a la N3, donde (pil otando los ieupo rt ) elevo su reg istro a siete antes de l 6 de septiembre. Probablemente, De la Tour 10g ro su octava victoria (un Halberstadt, sobre Brie-St Chri st) pilotando un SPAD V II e l 27 de dici embre de 19 16; su victima en aquell a ocasion fue e l Le utnant der Rese rve (teni ente de la reserva) Gustav Leffe rs, de la Jasfa I, un poseedor de la Pour Ie Merite (Blue Max) con nueve victorias. En abril de 19 17 De la Tour ascendi o a teni ente (Tte) y asumi o elmando de la N26, con la que derribo un aeroplano enemigo el 7 de mayo. Aq uelI a victoria fue la novena, y ultima, de este as, ya que murio en un acc idente en Auchel mientras pilotaba un nuevo SPAD X III el 17 de di ciembre de 19 17. EI Marechal-des- Logis Rene Pierre Marie Do rm e, nacido en Bauco urtles-Souppl ev ille, Meuse, el 30 de enero de 1894, presta ba sus se rvicios en e l 7" Groupe d Artillerie Pied en Bize rte, Tlll1ez, cuando comenzo la I G uerra Mundi al e inmed iatament e solicito su tras lado a la av iac io n.

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Despues de la instrucc ion, DOrill e fu e destinado a la Escadrille C94 el 5 de junio de 19 15 para pilotar los Ca udro n G IV. Su primer choque con e l enemi go en el aire tu vo lugar e l 13 de marzo de 19 16 Y se Ie menciono por e l probab le derribo de un av ion a leman. La demostrada ag res ividad de Dorme tambi en Ie va li a su tras lado a la N3. EI futuro as mani fes to su deseo de liberar el territo ri o oc upado pOI' los alemanes despues de la Guerra Francoprusiana de 187 1 colocando en su S PAD el di stinti vo con la cruz de Lorraine . Sin embargo, el odi o de Dorme contra el enemi go nunca nubi a su juicio y la re lativa madurez de su co mpo rtami ento en co mbate Ie va li a e l sobrenombre de Pere Dorm e, que e l co mpl ac ientemente coloco pOI' de bajo de la cabina de su caza. Despues de fo rm ar equipo con e l TIe Alfred He urtaux para derribar un LVG el 9 de j uli o (reconocida como la primera victori a confirmada de ambos pilotos), a Do rme se Ie conced io la Meda ille Militaire y e l 18 de octubre fue nombrado Chevalier de la Legion d H onneur. Rene Fonck, de la vec ina Escadrille 103, recordaba como Las Cigiienas era n estri ctos con las co nf irmac io nes y que si la reclamac io n de un pilo to no se confirmaba, "el teni a qu e pagar una fuerte multa para el pabe ll on de ofic iales, donde su j actanc ia Ie cubri a de ridicu lo". Todo aque llo parecia un punto di sc utible para Donlle que, segun Fo nck y otros que Ie conocieron, solia mencionar una victoria so lo cuando se Ie preg untaba directamente, " Bien, si, por alii. Deje uno ince ndi ado en aquel lugar". Los informe s de la Escadrille indican que Do rme parti cipo en 120 co mbates y derribo ofic ialmente 23 av io nes a lemanes. Sus co mpaiieros de escuadron cree n que a l menos 20 de sus 50 " probables" se Ie ha brian reconocido como derribos definiti vos si el se hubi era preocupado 10 sufi c iente por cooperar en su co nfirmaci o n. A Do nlle se Ie reconoc ieron cuatro victo ri as en

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se ptiembre de 19 16, y sin duda pinto su numero 12

EI 50us-Lt Rene Dorme (a la derechal posa junto a su 5PAD VII 5314 Pere Dorme IV; destaca la cruz de Lorraine verde en el revesti miento superior del caza. EI pequeno numero 12 por detnls del emblema rojo y blanco de la cigiiena no es visible en esta fotografia. Dorme consiguio 23 victorias oficiales (y muchas otras que no fueron confirmadasl antes de resultar muerto en combate el 25 de mayo de 1917 a manos del Ltn Hei nrich Kroll, de la Jasta 9. Dorme fue la quinta victim a de este aleman, 10 cual Ie otorgo a este la condicion de as.


y la cruz de Lorraine en su prop io SPAD VII antes de octubre, cuando anadio tres mas a su registro . Derribo un Rumpler el 16 de noviembre y un Fokker el 4 de diciembre y abrio su registro de 19 17 con un A EG al noreste de Fismes el 3 I de marzo. Tres alemanes mas cayeron como victimas de Pere Dorme en abril , al igual que un triplaza el 4 de mayo y un Albatros biplaza el lOde mayo. En aquel momento, solo un as de la SPA3 tenia un registro que superaba el total de 23 victorias de Dorme. Guynemer con 38. Alfred Heurtaux nacio en Na ntes el 20 de mayo de 1893 . Paso por la clasica instrucc ion de oficial profesional, que comenzo con su ingreso en 19 12 en la Academia Militar de Sa int Cyr. el equivalente frances de Sandhurst 0 West Point, seguida aq uel octubre de un ano de servicio obli gatori o como soldat en el 4" Regimen/ dHussards . Heurtaux entro en St Cyr como aspirante en octubre de 19 13, pero cuando estallo la guerra fue enviado al 9" Hlissa rds y ascendio a oficial el 4 de agosto de 19 14. EI Sous-Lt HeUI¡taux cumpli o con la confianza implicita en su rap irio asce nso y se Ie menciono en tres ocasiones en cuatro meses por su va lor en el ca mpo de batall a. No obstante. el dec idi o quc el Frente Occ idental no era lugar para la caba ll eria li gera y el 6 de diciembre de 19 14 se acepto su solicitud para rea li za r la instrucc ion en la nueva alternati va. la av iac ion. Des pues de prestar sus servicios en la MS26 como observador. entro en la instrucc ion como piloto y rec ibio su nombramiento el 29 de mayo de 19 15. Heurtaux , destinado a la MS38, asce ndio a teniente el 25 de diciembre de 19 15 y el 5 de jun io de 19 16 consiguio SlI traslado a la N3. asumiendo el mando de esta unidad el 16 de junio. Como se ha mencionado anteriormen te, Heurtaux abrio su regi stro con un LVG compartido con Dorne el 9 de julio, y para el 17 de agosto ya se habia conve rtido en as; igualmente fue nombrado Chevalier de fa Legion dHonn elir el 4 de agosto. No hay luga r a dudas de que Heurtaux se habia actualizado de los Nieuport a los SPAD VII para ell S de septiembre cuando logro su sexta victoria sobre St Pierre-Vaas!. Dos dias despues cayo ante su ametralladora un Roland C II , Y el 25 de septiembre derribo un Fokker sobre Vi llers Carbonnel. Este ultimo resulto ser un Halberstad t D II pilotado por el Ltn Kurt Wintgens. de la Jasta I, un as con 18 victorias y poseedor de la POllr fe Merite. A partir de entonces, el registro de Heurtaux asce ndio de forma continuada, dos victorias en octubre, tres en nov iembre y otras tres a finales de diciembre. Reclamo un doble derribo el 24 de enero de 19 17 y derribo otro avion enemigo al dia siguiente. Otro avion aleman mas cayo cerca de Bois de Faulx el 6 de febrero, y reclamo un Albatros biplaza el 4 de mayo. que elevo el total oficial de Heurtaux a 21 , ademas de 13 probables. Albert Loui s Deullin nacio en Epernay el 24 de agosto de 1890 y entro en el ejercito a temprana edad. Prestaba sus servicios en el 3 1" Regiment de Dragons cuando estallo la guerra; posteriormente fue tras ladado al S" Dragons y asce ndio a sous-lieutenant en diciembre de 19 14. Tras pa-

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EI Lt Alfred Heurtaux, de la SPA3, de pie delante de uno de los primeros SPAD VII. Heurtaux, uno de los primeros representantes de este modelo, derrib6 un total de 21 adversarios, incluido el as aleman Ltn Kurt Wintgens .

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sar a la aviaci6n en abril de 19 15 , recibi6 el nombramiento de piloto n° 2078 el 14 de junio y fue destinado ala MF62 el 2 de julio. Deullin (con el observadur Capitaine Alphonse Colcomb) consigui6 su primer derribo durante un reconocimiento en profundidad dentro del territorio enemigo el 10 de febrero de 1916 y fue trasladado a la N3 poco despues, aunque result6 herido en combate el 2 de abril. Tras regresar a la acci6n 15 dias despues, Deullin anot6 su cuarta victoria el dia 30 y fue nombrado Chevalier de la Legion dHonnelir el 4 de junio. Reclam6 su septimo derribo el 15 de septiembre, momenta en el cual los SPAD comenzaban a entrar en el inventario de la escadrille y todav ia algunos enemigos mas cayeron ante el el 22 de septiembre y el lOy e l 23 de noviembre. Despues de regi strar su II " victoria sobre un biplaza e l lOde febrero de 191 7, Deullin dej6 la N3 para asumir elmando de la N73 doce dias despues y para el 8 de noviembre habi a elevado su tota l a 19. EI 7 de febrero de 1918 el Capitaine Deullin fue ascendido para mandar el GC 19, aunque ejerci6 el mando de forma activa y derrib6 un Albatros al este de Montdidier el 19 de mayo como su 20", y ultima, victoria. Ademas de ser ascendido a Officier de la Legion dHonn elir por su mando el 23 de junio de 1918, a Deullin se Ie concedi6 la Croix de Cllerre con 14 Palmes. Aunque sobrevivi6 a la guerra, no disfrut6 de los bien merecidos frutos de la victoria durante mucho tiempo; el 29 de mayo de 1929 Deullin muri6 mientras probaba en vuelo un prototipo de av i6n en e l aer6dromo de Villacoublay. Alfred Victor Robert Auger, otra cigiieria famosa , nac i6 en Constantine el 26 de enero de 1889 y prestaba sus servicios como so us-Iieutenant en el 31'"'" Regiment d ' In(anterie cuando estall6 la guerra. Herido en co mbate el 31 de agosto de 1914, pronto se convirti6 en Chevalier de

la Legion dHonneur.

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Despues de un periodo mas de servicio en la infanteria, Auger opt6 por e l se rvicio aereo y comenz6 la instrucci 6n de vuelo en Pau en febrero de 1915, obteniendo el nombramiento de piloto militar n° 614. Destinado a la C II , result6 herido e l 8 de julio y en agosto solicit6 la instrucci6n de caza para los Nieuport. EI 22 de septiembre fue nombrado oficial al mando de la N31 y ascendi6 a capitaine en diciembre. Auger consigui6 su primer derribo (un LVG biplaza) el 13 de marzo de 1916, seguido por un Albatros el 2 de abril , pero result6 gravemente herido en un accidente el 16 de abril. Despues de recuperarse, Auger fue trasladado a la N3 y se Ie asign6 uno de los Nieuport restantes de la escadrille, que el utiliz6 para derribar un Albatros cerca de Rogerville el 9 de febrero de 1917, matando al piloto Ofizzier-stellvertreter Richard Krone de la Kampfgeschwader 2 (ala de ataque). Tras haber demostrado su temple, e l Capitaine Auger sustituy6 a Heurtaux como jefe de la escadrille el 17 de marzo y presumiblemente tambien se hizo cargo de un SPAD VII. EI dia anterior, el presidente de la Republica, Raymond Poincare, habia lIegado al aer6dromo de la N3 en Manoncourt para entregar a Guynemer la Orden Rusa de San Jorge, 4a Clase. Sin embargo, antes de la lIegada del Presidente, Guynemer habia salido en una patrulla el solo y regres6 despues de derribar un Roland D II de la Jasta 32b (cuyo piloto herido, Ltn Rudi Lothar Freiherr von Hausen, fue hecho prisionero) y dos Albatros biplazas, la primera victoria triple de un piloto frances.

EI Lt Albert Deullin, otro famoso cigiieiia de la N3, de pie delante de un SPAD VII, con la mascota de la escadrille, Parasol. Tras haber elevado su registro a diez derribos para el 23 de noviembre de 1916, Deullin asumi6 el mando de la SPA73 el 23 de febrero de 1917 y del Ge19 el 7 de febrero de 1918.


Se puede ver al Adjutant Andre Chainat en la cabina de sU SPAD VII rOiseau B/eu 6, poco antes de resultar gravemente herido en combate el 7 de septiembre de 1916. Chainat, que nunca volvio a entrar en combate, logro 11 victorias en total.

Auger rea nudo su registro e l 22 de abril con un biplaza sobre Lierval y e l II de mayo el y el Lt Xavier de Sevin de la N 12 derribaron otro biplaza sobre Vai lly. EI derribo de dos aviones enemi gos mas el 4 y el 28 de junio elevo el registro de Auge r a siete. Tales eran por entonc es los av iadores que iniciaron al S PAD VII en combate en la N3 , aumentando de forma considerable los laure les ya obtenidos con los Nieuport y hac iendo de esta unidad el esc uadron con mas victorias de la Aviation Fran(¡aise. Sin embargo, para finales de 19 16 la N3 no era la (mica unidad cuyos !lviones lIevaban e l por entonces famoso distintivo de la c iglieiia en el latera l del fuse laje. EI I de noviembre, la N3 se convirtio en el nucleo de un gro llpe de combat (que incluia a la N26, la N73 y la N 103). que se formo para log rar la superioridad aerea local. Denominado GC 12. fue mandado por el anti guo jefe de la N3 Capitaine Antonin Broca rd. Con la formac ion de este nuevo Grollpe de Cigognes. las otras insignias de unidad anteri ores de las escuadrill as (como la antorcha ence ndida de la N26 y la estrella roja de la N I 03) fueron sustituidas por cigi.ieiias en diferentes posturas de vuelo. Tambien se utili zaron a lgunas variaciones en los di stintivos complementarios. como las bandas di agonales de l fuselaje. que fueron aZlIies. blancas y rojas para la SPA3. rojas y blancas para la S PA26 y para la S PA I 03, y blancas y azul es (los colores de la Virge n Maria) para la SPA 73. La S PA I 03 mantu vo los numeros romanos , medi ante los que se identifi caba a los av iones indi viduales. y muchos de sus aparatos mantuvieron el anti guo emblema de la unidad, la estrella roja colocada en e l a la superi or derecha. Por ultimo. durante el ve rano de 19 17. la SPA3 utili zo con frecuencia el verde en luga r de l rojo mas habitual para los numeros arabes qu e identi f icaban a los av iones indi viduales. Pocas unidades asociaron a sus pilotos con numeros hasta e l nivel que 10 hi zo la SPA3. Para finales de 19 16 el " I" estaba asignado a Broca rd el "2" adorno casi todos los aviones de Guynemer. el "3" era el numero de Deu-

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lIin. el "6" era el del Sgt Andre Chainat, el "7" era el de Auger, el "8" el del Adjutant Joseph-Henri Guiguet, el "9" el del Capitaine Georges Raymond el " 11 " e l de Heurlaux y e l "12" el de DOrine. Entre los to que s perso na les se e nco ntra ba la famosa leye nda de G uyne mer por debajo de la ca bina . Vie ux C ha rl es. asi como e l L'Oiseau Bleu 6 de C hain at, e l P' tit Jo de G uigu et y e l

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EI Adjutant Benjamin BozonVerduraz (a la izquierda) y el cabo Louis Risacher posan junto a un SPAD VII en Bergues-sur-Mer a finales del verano de 1917. Se han retirado los paneles del capot del avian y se han perforado agujeros circulares en el capot del radiador para mejorar el enfriamiento.

Ma N in o n de Ray mo nd . Ademas de la leye nda de Pere Dor me IV. el av io n de DOrine lI evaba una c ru z de Lo rra in e ve rd e pintada sob re e l reves timient o s upe ri o r de l fuse laj e, mi e ntras que e l S PA D VII de A uge r lI evaba e l no mbre Je y un a le ma n atravesado po r e l pi co de su c ig li e na. G uyne me r ta m bien alladio a lg un as ideas creativas al sonido de su moto r. S ie mpre qu e regresaba al aerod ro mo despues de haber derribado a un e nemi go, so li a ab rir y cer ra r elman do de gases de su motor H ispano-Suiza pa ra prod uc ir un sonido ma rtill ea nt e qu e se ase meja ba a las palabras "Fen ai un " ("'He eazado a uno de e ll os" ). EI cabo Loui s Risacher. un in str ucto r parisiense de vuelo co nvertid o de la in fa nte ri a qu e consig ui o agenc iarse un destino en la S PA3 el 23 de juni o de 19 17. describi6 asi la vida e n el GC 12: " Las co ndi c io ne s de vida e ran mu y duras. Brocard so lia coloea rn os en barracones sin co modidades. algu nas veces en tiendas de ca mpall a. cua ndo otros g rupos vivia n e n castill os 0 e n casas. Nos enviaba n a cualqui er luga r en el que hubi e ra una ofens iva francesa 0 don de se esperara un ataque ale m{lIl . Brocard pensaba que demasiada comodidad e ra mal a para nosotro s y desea ba ma ntenernos fue rtes. Teniamos un coci nero que so li a ir a las ciudades y trae r com ida. Comi a mos filete s de terne ra, patat as. verdura s. vin o y agua. Di sponi a mos de un bar, r ero 10 usaba mos muy poco". Aunque Risacher fu e un av iado r excele nt e, no se co loco e n el cam in o de los pi lotos de caza hasta el 16 de mayo de 1918 c ua ndo el y s u mej or a mi go e n la SPA3 , So us-Lt Benjamin Bozon- Verduraz, compa rti e ron el derribo de un ae rop la no e ne mi go sob re Montdidier. Pa ra e nt o nc es, la S PA3 estaba equipada co n los S PA D X III , con los que Ri sac her e leva ria su reg istro en ("tima insta nci a hasta cinco y Bozo n- Verduraz fina li za ria la gue rra con o nce victo ri as. Mientras que los heroes de la SPA3 dominaban la prensa de la av iaci6n francesa. los on'os escuadrones de Cig'-iellas del GC 12 tam bien producian su propia cosec ha de ases. EI Marechal-des-Logis Constant Roger Frederi c-Souli er rec lamo tres victori as con la N26 e n 19 16 antes de ser hospitalizado el 14 de enero de 19 17. Despues de reg resa r a la N26 el 12 de marzo de 19 17. Souli er (co n 19 anos ) retomo su registro e l 14 de mayo y el dia 27 de aque l mes derribo un DFW C V convirtiendose en el as mas joven desde el di funto Paul Sauvage. Su sex ta victori a confirmada (de las 15 que reclamo) fue otro DFW, compartido con el Li e utenant Honore de Bonald de la N69 y el Sgt Chapell e de la N3 1, el 3 de junio. Sin em bargo, el 29 de junio. So uli er fue hospitali zado una vez mas. y nunca reg reso al combate. Otro as de la Escadrille 26 fuc e l Adjuta nt G ustave Naudin, que log ro

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su prime ra vic to ri a con un Ca udro n e n co mpani a de su tirador-o bserva-


EI Marechal-des-Logis Constant Frederic Soulier de pie junto a un SPAD VII de la SPA26, Soulier, nacido en Paris el 5 de septiembre de 1897, lIego a la N26 el 15 de junio de 1916 y todavia Ie faltaban tres meses para su vigesimo cum plea nos cuando logro su sexta victoria el 3 de junio de 1917.

dor Sous-Lt Jean Mari e_ mientras prestaba sus servicios en la C224 el 12 de julio de 19 17, Postel iormente. tras ladado a la SPA26. Na udin derribo un segundo avion enemi go el 29 de diciembre, pero probab lemente pilotaba un SPAD XIII cuando logro sus ultimas cuatro victori as en 19 18, Tras prestar sus servicios cn la in fa nteria durante la II Guerra Mundial (y heri do en combate el 9 de se ptiembre de 1944 ), Na udin Ilego a la graduac ion de capitaine y fue nombrado Officie,. de to Legion d H ul1l1ell,. en 1945, Muri o el 16 de abril de 1978 a la edad de 87 aiios, La N73 rec ibio sus primeros SPAD VII en enero de 19 17, Aparte del Capitaine Deuliin . que as umi o elmando el 22 de fe brero. los [micos ases que aumentaron su registro mientras presta ron sus servicios en la SPA73 fueron el estadounidense Charl es 1. Biddl e del Cuerpo de Vuelo La/c/velIe y FranGois Battesti , FranGois Mari e Noe l Baltesti. nac ido en Azzana. Corcega. el 4 de mayo de 1890. presto sus servicios en la infanteria antes de entrar en la av iacion el I de enero de 19 14 tras rec ibir el nOlllbrami ento de piloto militar n" 453 el 3 de abril . pil oto los Bl eri ot XI con las escadrilles BLl 8 y BL3 antes de la guerra, Despues de su servicio ya en la guerra con los Caudro n G IV con la C IO. el Sous-Lt Battesti fue destinado a la N73 el 12

EI Lieutenant Honore Marie Joseph Leon Guillaume de Bonald de la N69 sentado en la cabin a de su SPAD VII, De Bonald logro cuatro victorias en Francia antes de resultar herido el 14 de junio de 1917 y, cierto tiempo despues de que se reincorporara a la N69 el 3 de noviembre de 1917, logro el quinto derribo sobre Italia, Ademas de ser nombrado Chevalier de la Legion d 'Honneur el 15 de junio de 1917, recibio la Croix de Guerre con cinco Palmes y la Medaglia d 'Argento per Valore Militare italian a,

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de marzo de 19 17 Y reclamo su primer derribo el 24 de abril. Probablemente piloto un SPAD VII cuando se Ie reconoc io su segunda victoria e l 4 de j uli o y la tercera el 12 de noviembre. En 19 18 anadio otros tres derribos a su tota l pilotando los SPAD XIII Y una (mi ca victori a con un SPA D X II armado con el canon de 37 mm . Como muchos de los ases a los que e l conocia y admiraba de la SPA3 , Battest i utili zo e l mi smo num ero perso na l (el " I I" ) en todos los cazas qu e piloto. Nombrado Chevalier de La Legion d H onneur. publico un as breves memori as, Les cigognes de Brocard en combat, dos an os antes de morir en su ci udad natal de Azza na el 24 de agosto de 1977. Dos ases pilotaron los SPA D VII co n la SPA I03. Probablemente el Sgt Claude Haege len derribo un av ion enemi go e l 3 de mayo de 19 17 y consiguio victori as confirmadas e l 27 y el 28 de mayo, pero resulto herido en esta ultima fec ha. Despues de rec uperarse, fu e destinado a la SPA 100 el II de marzo de 19 18 y reclamo el grueso de sus 22 victori as con es ta unidad. Sin embargo, cuando e l Adjutant-Chef Rene Paul Fonck lIego a la SPA I 03, fue para quedarse. Fo nck, nacido en Saulcy-Ie-M eurthe e l 27 de marzo de 1894, rec ibio la instrucc ion en Lyo n y consigui o el nombrami ent o de piloto militar nOl979 el 15 de mayo de 19 15. Destinado a la C4 7, Fo nck demostro a partir de entonces que no se contentari a sim plemente con realizar misiones de reconoci miento cuando in sta lo un a ametralladora Lewis para d isparar por enc ima de l a la superi or de su Ca udron G IV EI 3 de agosto de 19 15 e l y su observador, Lt Thiberge, atacaron y derribaro n un Rum pler biplaza y e l 17 de marzo de 19 17 Fonck y e l Lt Ma rcaggi derribaron un A lbatros . Su demostrada ag res ividad co nvenc io a sus superi ores para tras ladarle a una unidad de caza y el 25 de abril lIego al aerodromo de l GC 12 en Bonne Ma ison. Posteri ormente, Fonck escribio en su autobiog ra ti a Mes Combats: " Naturalmente consegui un av ion nuevo, un SPAD nuevo a estrenar co n e l que me prometi a mi mismo hace r un gran trabaj o. Tarde dos di as en prepa rarl o con mis mecani cos, Delmas y Po irrier" .

EI voluntari o estadounidense del Cuerpo de Vuelo Lafayette cabo Charles J . Biddle posa junto a su SPAD VII . Biddle. al que Ie enseiio el mortal arte del combate aereo su jefe. el Capitaine Deullin. pilotaba un SPAD XIII cuando logro su primera victoria, un Albatros biplaza, el 5 de diciembre de 1917. Tras trasladarse a la Aviacion del Ejercito de Estados Unidos varios meses despues piloto los SPAD VII una vez mas con el 103" Escuadron Aereo, y luego mando el 13" Escuadron Aereo, antes de finalizar la guerra como oficial al mando del 4" Grupo de Persecucion . EI total final de Biddle fue de ocho victorias.

EI Sous-Lt Rene Fonck mira dentro de la cabin a de su SPADVII (S1461) despues de un aterrizaje accidentado en mayo de 1917.


Despues de uno 0 dos comi enzos en fa lso. los met icul osos preparativos de Fonck di eron resu ltado sobre Laon e l 5 de mayo: " Habia nueve av iones en el co mbate. c inco boc hes y cuatro franceses. desplegados en un espac io estrec ho. Rapidament e surgimos de la nebli na que form aba un a ni ebla espesa y los envo lvimos. En medi o de todo e lla nos arri esga mos en todo momenta a choca r un os con tra otms en coli siones morta les". HE I Sgt ( Pie rre) Sc hmitter fu e a lca nzado el primero. Su av ion. ac ribill ado en vari os lugares. tambien reci bio una ba la en el motor". HE I Sgt Haege len y e l Lt Hervet consigui eron sustiru irl e momentaneamente con ex ito. pero a su vez 10 estaban pasando mu y ma l cua ndo llegue yo para ca mbi ar el deve nir de los hec hos. Ataqu e dos veces a los boc hes qu e es taban di spara ndo co n las ametra ll adoras a mi s ami gos. A pesar de la habil ca pac idad para mani obrar que demostraban. yo logre d isparar co ntra uno de los boc hes a quemarropa. Habia sa lido de una nu be por delante de mi. A deci r verdad aquella oportun idad llego de l cie10. Con una rafaga bien diri gida puse f in a su carrera". " Su avion cayo en picado inmediatamente y se estre llo en la esquina de una zona boscosa. Yo Ie segui en el descenso mienrras qu e las orras dos cigiieiias francesas persegui an a los Fokker, cuyo vuelo se ace lero repe ntinamente cuando se d ieron la vue Ita y se diri g ieron hac ia casa. Aquella victori a mia no se cuestiono. La prese nciaron tantos testi gos que fue conf irmada inmediatamente". EI enfasis de Fonck en los testigos se referi a a un a victoria que habia rec1amado dos di as an tes y que permanecio sin confi rmar debido a la fa lta de pruebas que la corroboraran. Si su form a de esc ribir resulta vanidosa. igualmente 10 fu e su comportami ento con sus compaiieros pilotos. No se llevaba bien con los demas y su comportami ento era 0 bien retra ido y timido 0 eng re ido; ambos rasgos eran ind icati vos de un sentido de inseguridad profundamente ase ntado. Las tende nc ias de autoe ng randec imie nto de Fonck mo les taron a muc hos de sus co mpaiieros pilotos y socavaron su respeto hac ia el a pesa r de sus a ut e nt icos log ros rea les. S in e mb a rgo . en un a apa re nt e co ntrad icc ion co n su personalidad antipati ca. e l estil o de vida de Fo nck se enco nt ra ba probabl ement e entre los mas maduros de los pil otos de caza de su epoca. Mientras que Guynemer vo laba de fo rm a incesa nte y e l terce r mej or as frances Charl es Nun gesse r a ltern aba entre e l combate, las muje res y la bebida (co n ape nas dos horas de sueiio po r la noche), Fonck desca nsa ba en tre mis ion y mi sion. bebi a moderada mente y pasaba gra n pa rt e de l tiempo de oc io prac ti ca ndo su punteri a. Derribo un A lbatros e l II de mayo y se co nvirtio en as dos d ias despues. Durante los dos meses sigui e nt es so lo aiiadi o un Albatros mas a su reg istro (e l 12 de juni o). pero pos teri ormente de rribo un av io n enemi go un di a entre e l 19 y e l 22 de agosto. En aqu e l momento , las haza iias de Fonck bien podria n haber habl ado por e l mi smo. si simpl emente se 10 hu bie ra permitido. Loui s Ri sac her rec uerda un inc ide nte durante una visi ta de los pil otos de l Roya l Flying Corps (Real Cuerpo de Vuelo) en el verano de 19 17, pa ra fa m iliari zar a l personal del GC 12 co n los av iones britani cos, que mu estra de form a vivida e l ta lent o indi vidual y e l estil o de combate de Guynemer y de Fo nck:

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" Reeuerdo que habia un canadiense, un o de sus ases, de cuyo nombre no me acuerdo. EI se ofrec io pa ra o rga ni za r un combate acreo fa lso con Fonck y G uynemer. Guynemer parti c ipo e n e l prime r combate. G uyne mer y e l as ca nadi ense dec idi e ron qu e se c ruzaria n en el aire y que e l 'combate' co me nzaria en ese mo ment o. Inmedi atamente , G uyne mer se co loco e n su cola y no se 10 podia quitar de e nc ima. EI ca nadi e nse era un bue n tipo. Se aeerco a G uy ne me r y Ie dijo . J' a i ete tu e bea ucoup des fois ' (" Me has matado va ri as veces"). EI pilo taba un Came l. G uyneme r habia supe rado e n la maniobra a un Ca mel con un SPAD, increiblc". "Fonck dijo : 'E nv iamc trc s pil otos y yo les atacare. Nunca mc veni n' . Los trcs pi lo tos in g leses arranc aro n y vo laro n so bre e l campo de aviac ion cua ndo pcrdimos de vista a Fonck . Aque ll a e ra la di fere nci a e ntrc las dos esc ue las. Po r supue sto, Fonck cia muy bue n pil oto pero nunca rea li ze un a mani obra dc combate aereo en e l a irc. e l siempre vo laba horizontalmcntc. Pa ra no ser visto por nadi c. aque l era su estilo" . S i durante los primeros mescs de 19 17 Las Cigiiellas estuvieron e n su mo mcnt o a lg ido, e l peri odo e ntre mayo y se ptie mbre de 19 17 supu so la desapa rici o n de un a e n un a de a lg un as de sus estrell as gui a. La int c nsa ac tividad ae rea d e mayo co mcn zo co n e l derribo po r pa rte dc G uy ne me r d e un A lba tros sob re Co urt eco n e l di a 2. A l di a s ig ui c nte , He urt a ux de strozo las a las de un A lbatros bipla za sobre Fismes co mo su 2 1" victoria, mi e ntra s qu e Guyncmcr y Do rme a ii adicro n un o cada un o a s us tota les e l 4 de mayo. G ui g uct cons ig ui o su c ua rt a v ictori a sob re Mon t C ha lo ns e l 5 de mayo. pero dura nt e un co mbatc co n nu e ve A lbatros D III aqu e l mi smo dia. Heurt a ux h izo ho no r a su apodo , e /

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cogeha /a s. c ua ndo res ult o a lca nza do en los dos mu s los. una ba la Ie do hl o e l cni neo y o tro proyec til Ie a traveso los dos carrillo s. Se miin co nsc ic nt e debid o a la pe rdida de sa ng re. co ns igui o rea li za r un a tcrri zaj e fo rzoso de nt ro d e las lineas a li ada s y fue ll cvado urgentementc a un hospi ta l de ca mpa na. EI amigo de He urtau x. Donne, se ve ngo po r e l a l de rriba r a un bip laza e l di a lO y A uge r se convi rti o e n as cl di a I I. pero el di a 23 G ui g uct rcgrcso a l ae rodrom o g rave mente he rid o po r un fi'agmento de proyec til. G ui guet. asce ndido a so us- li c ut ena nt , vo lv io final me nte a l combate e l 29 dc agosto de 191 8 co n c l ultim o co mpl e ment o de l GC 12. la Escadrille S PA 167. M ie ntras prcstaba sus se rvic ios e n es ta unidad. e l y su jcfc. Lt Bernard Ba rny de Ro ma nct. de rriba ro n un bipla za c l 24 de octu brc. quc e levo e l to ta l dc Ro ma ne t a 17 Y Ie o to rgo a G ui g ue t la mu y importan tc quint a v ict o ri a. La S PA) sufri o un a profunda conmocion cl 25 de mayo c ua ndo e l aparc ntcm cn te inve ncible Pere Do rm c no log ro rcgrcsa r. EI. Broca rd y De ullin rea li zaba n un a patrull a c uando se cncontraron co n una esc uadrill a de A lba tros D III de la Jas/(/ 9. En e l co mbate qu e se e nt ablo. De ullin c rcyo ver a Do nn e de rriba r a UI~ ad ve rsar io -: nvuc lt o cn ll a mas ant es de que e l mi s mo se e ncon trara con e l a taqu c dc c uatro aviones de cxp lo rac io n A lbatros. C ua ndo v io nucva me nte a Do rm e cs te esta ba s iendo a rras trado ha e ia territ ori o eo ntro lado po r los a le ma ne s. pero por e nt o nees Deullin estaba de mas iado escaso de muni c ion y co mbu stibl e pa ra haeer nada quc no fuera abrirse paso co mbaticndo dc vuc lt a a casa. Pos te ri o rm c nte aqu c ll a ma ii a na . un av io n dc reeo noe imic nt o bc lga in formo haber avi stado un ea za fra nces ardi c nd o sob re c l te rrc no.


EI Capitaine Heurtaux. que todavia sufria a causa de la dolorosa herida en la piema que acab6 con su carrera de combate el 3 de septiembre de 1917. necesit6 dos bastones de apoyo cuando asisti6 a una ceremonia de entrega de condecoraciones en 1918.

Aunque la perdida de Dorme fue inquietante para Las Cigiieiias. por el contrario, el 25 de mayo Guynemer se convirtio en el primer piloto frances en derribar cuatro aviones enemigos en el transcurso de un dia; a ellos aiiadiria otro 24 horas mas tarde. Aunque todavia dolorido por sus heridas, su compaiiero as Heurtaux volvio a estar en el aire a finales de junio. Posteriormente, el 12 de julio, se ordeno al GC 12 que se trasladara desde Bonne Maison hasta Bierne, cerca de Bergues, en Flandes. Puede que el RFC informara a los franceses de 10 peligroso que era el sector en el que iban a entrar (algunas de las mejores JagdstafJeln alemanas [escuadrillas de caza] se concentraban alii , aunque pronto 10 iban a descubrir ellos mismos). EI 28 de julio Auger ataco a cinco cazas enemigos sobre Woesten-Zuideschoote y resulto alcanzado en el cuello. Gracias a su tenacidad, consiguio romper el contacto y a\canzar las lineas aliadas, pero murio a causa de la herida momentos mas tarde. EI 7 de agosto Heurtaux se convirtio en el oficial al mando de la SPA3. En agosto Las Cigl:ieiias aumentaron sus registros, incluidos los derribos de Guynemer con su nuevo SPAD XII arm ado con el caiion de 37 mm, y el rey Alberto de Belgica realizo una visita en la que entrego la Croix de Chevalier de l"Ordre de Leopold a Guynemer y Heurtaux. EI 20 de agosto el general de division Hugh Trenchard entrego en nombre del RFC la Orden de Servicios Distinguidos (DSO) a Guynemer. Durante un combate, el 3 de septiembre, Heurtaux fue a\canzado en la arteria femoral y se habria desangrado hasta la muerte en el aire si el proyectil incendiario que paso a traves del music no hubiera cicatrizado la herida, permitiendole alcanzar las lineas aliadas. Sin embargo, la carrera de combate de Heurtaux habia lIegado a su final. Una semana mas tarde, otro heroe de un groupe vecino participo en su ultimo duelo aereo. Despues de conseguir su primera victoria con la N57 el 29 de julio de 1916, el Capitaine Jean Georges Fernand Matton habia side trasladado para asumir el mando de la N48 y mientras estuvo en esta unidad elevo su registro hasta nueve, incluidos dos cazas enemigos el 6 de julio de 1917. EI GC I I, que por entonces se componia de la SPA 12, la SPA31 , la SPA48 y la SPA57 acompaiio al GC 12 a Flandes posteriormente en julio, pero alii Matton se convirtio tambien en baja por culpa de los intensos com bates sobre aquel sector, resultando muerto el lOde septiembre a manos del Leutnant der Reserve Josef Jacobs, jefe de la Jasta 7. La baja mas escalofriante para los franceses todavia estaba por lIegar. EI II de septiembre, Georges Guynemer, por entonces el mejor as frances con 53 victorias en su haber, pilotaba un SPAD XIII nuevo con ametralladoras gemelas cuando no logro regresar de una patrulla con Bozon-Verduraz. Posteriormente, los alemanes reconocieron esta desaparicion al Lt Kurt Wissemann, de la Jasta 3; Guynemer se convirtio en su quinta victima. La reacci6n de Las Cigiieiias ante la noticia de la muerte de Guynemer fue que "volaremos mas y mas para vengarle", declar6 Risacher. " Mataremos a todos los ale manes que podamos. Bozon-Verduraz y yo mismo deseamos ver, a pesar de la desaparici6n de Guynemer, c6mo Las Cigiieiias obtienen los mismos exitos que cuando el estaba vivo". Sin embargo, las bajas acumuladas de Guynemer, Heurtaux, Auger y Dorme debieron de provocar un impacto psicol6gico en la SPA3, ya que esta es-

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caclrille so lo log ro dos victorias durante e l resto de 19 17, incluida la cua rt a de Raymond e l 27 de oc tubre. En la veci na S PA I 03, Rene Fo nck tambi en j uro ve nga r a G uynemer yel 14 de septi em bre derribo un biplaza envue lto en llamas so bre Langema rck. "Asi fue e l funera l de G uynemer para mi", esc ribi o e l mi smo posteriorme nte. Cuando se aprox imaba al ae rodromo del GC 12. Fonck anun c io su 12a vic tori a manipul and o e l mando de gases para produc ir e l so nid o de l ''j' en a i un" qu e habia sido la ultima sella ca racteristica de Gu ynemer. C ualquiera que fuera su in te ncion, sus companeros Cigiid ias 10 entendi eron de fo rma o fens iva co mo un ac to descortes y algunos se 10 reprocharo n en la cara. Fonck no contesto a sus detractores. " 0 va con mi ca rac ter emul ar las hazanas de otros", esc rib io. y se paso e lmes y medi o siguiente perfecc ionando sus destrezas de combate ya que derribo se is av iones enemigos mas an tes del 27 de oc tubre. EI GC 12 dejo Flandes hac ia Maisonneuve e l II de noviembre y se traslado a Bea uzee-sur-A ire, ce rca de Souilly. en e l sector de la I V"me Amlee, e l 17 de enero de 19 18. C uando la S PA3 vo lvio a aumentar su registro e l 16 de febrero, estaba equipada sobre todo con los S PAD X III. Aunqu e esta unidad produjo mas ases en aquel ano (e l mas destacado de ell os fue e l estadounidense Frank Baylies, con 12 victorias ), los di as de g lori a de la S PA 3 habian pasado . La Cigiiena que mas hi zo va ler sus merit os en 19 18 se ri a el leta l cazador de la S PA I 03, Fonc k.

MEJOR REFR IGERACION Y UN MOTOR MAs CA LI ENTE A pesar de sus primeros ex itos, el S PAD VII mostro algunos problemas. e l mas irritante de ellos era la inefi cacia del radi ador y de los orificios de enfria mi ento, que provoca ban que los motores estu vieran fri os en inviemo y sobrecalentados en verano . Se probaron vari os rec ursos en campana. como la pnic tica de aguj eros en el capot ce rrado y la retirada com pi eta de los orifieios del ca pot. Despues de unos cuantos ex perimentos, la version defin iti va de la producc ion del SPAD VII soluciono este problema desarrollando un capot mas g rande con nueve obturadores ajustables. Desde noviembre de 19 16 en ade lante, el S PA D VII tamb ie n sufri o algun as modifi caciones estru cturales, inc lu idos los cables de refuerzo dentro de l fuse laje y la sustitucion de los casquill os de a lu minio por otros de acero. Tambi en se re forzaron los soportes de l motor con placas de acero para reducir las vibraciones.

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Flanqueado por sus mecanicos. el Adjutant Rene Paul Louis Dousinelle de la SPA48 posa junto a su SPAD VII (N' 121. Dousinelle consigui6 tres victorias con los SPAD VII entre el 21 de septiembre y el 7 de octubre de 1917 y otras seis con los SPAD XIII en 1918. Muri6 el 28 de enero de 1963.


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EI 5254, historico en al menDs dos aspectos, fue el primer 5PAD VII equipado con el motor Hispano-5uiza 8Ab de 180 CV yalta compresion , y el Lt Georges Guynemer 10 piloto con considerable ex ito. Cuidadosamente restaurado a comienzos de la decada de los allos ochenta, esta expuesto en el Musee de rAir et rEspace en Le Bourget, en las afueras de Paris.

EI 5gt Andre Henri Martenot de Cordoux mira a la camara desde la cabina de un 5PAD VII . Martenot, que logro su primera victoria pilotando un Caudron G 4 con la Escadrille C28, era el miembro con mas experiencia de la N94 cuando se forma esta unidad el 1 de junio de 1917 y, consiguientemente, recibio su primer 5PAD VII (5135) en julio. EI preferia el 5PAD VII al XIII y piloto los dos durante un periodo, reconociendosele finalmente ocho victorias.

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A pesar de que su rendimiento con el motor Hispano-Suiza de 150 CV era bueno, la plataforma aerea re lativamen te pesada del SPAD VII 10 hacia menos maniobrable que el Nieuport 17 al que se suponia que tenia que sustituir. La solucion para este problema fue compensarlo con mas potencia, y a finales de 19 16 Marc Birkigt desarrollo una version mas avanzada de su motor. EI SAb, como fue denominado, tenia un indice de compresion que se aumento desde 4,7 hasta 5,3, elevando su ve loc idad de funcionamiento de 1.500 a I. S00 rpm y su potencia hasta ISO Cv, con una po· tencia con e l mando de gases completamente ab ierto de 204 CV EI SPAD VII S254 fue la primera unidad que iba propulsada con este nuevo motor y, por supuesto. se Ie entrego a Guynemer en enero de 1917. Para finales de mes su registro habia lIegado a 30 y el se refirio halagadoramente al SPAD de ISO CV como su mitrail/ellse volante (Ia ametral/adora volante), Conseguiria hasta 19 de sus victorias con el S254 y, 10 que es aun mas significat ivo, nunca se cambio el motor, un hecho que hab la mu y en favor tanto de la fiabilidad del grupo propulsor como de la cali dad del personal de tierra de la SPA3 , con el que Guynemer, que habia sido e l mismo mecanico antes de convertirse en piloto, ocasionalmente trabajaba. Pocos aviones pod ian presentar tantas justificaciones para su manteni· miento historico como aque l primer SPAD de ISO Cv, pilotado por el mas renombrado pi loto de caza de Francia. Y, de hecho, despues de ser reti· rado del servicio en el fre nte, el S254 logro sobrevivir varias decadas para ser restaurado a comienzos de la de· cada de los alios ochenta y, en ultima instancia, ser expuesto en e l Mllsee de i'A ir et I '£space en Le Bourget. EI Adjutant Andre Martenot de Cor· doux, que fue el primer miembro de la N94 que recibio un SPAD VII , fue otro partidario de la vers ion de ISO Cv, que se convirtio en su caza preferido. Nacido en Cha lezeu le e l 14 de marzo de IS93 , presto sus servicios con distincion en el 149" Regi-

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ment d '/nfanterie antes de tras ladarse a la aviac ion el 5 de agosto de 19 15 y obtener su nombrami ento co mo piloto e l 26 de di ciembre. Pil otando un Ca udron G IV con la C28 e l y su tirador, Soldat 2' "'' C lasse Claude Martin , derribaro n un LVG e l 20 de mayo de 19 16. Despues de un posteri or peri odo de servic io en la C56 y en la N38 , Martenot fue des tin ado a l destacamento N5 13, que co nj untamente co n los destacamentos N5 12 y N5 14 formaban la Escadrille N94, el I de junio de 19 17. Consigui o su segunda victori a (un Rumpl er) mi entras pil otaba un Nieuport 24 el 25 de j uli o. En septie mbre de 19 17 se envio a la N94 el SPA D VII S 135, que fue as ignado a Ma rteno!. Aunque e l admiti o que era menDs mani obrable que e l Nieuport 24, este futuro as considero el SPA D 10 suf icientemente agil como para defenderse de los adversari os alemanes en un combate aereo si fuera necesari o. En un combate de ataque y persec uci on en picado e l consideraba que habia pocos aviones co m parables grac ias a la insuperable capac idad de la estructura de sus a las para resistir la te nsion de un pi cado con potencia. E incluso despues de que Martenot reci biera un SPA D X III (que dupli caba e l arm amento y con un motor reductor Hispano-Sui za 8b que daba 220 CV) en la primavera de 19 18, el decidio igualmente segui r pilotando su viejo SPA D V II. Martenot, a l que se Ie reconoceria n siete u oc ho victori as antes del fina l de la guerra, sefialo que sus destrezas de combate mejoraron enormemente durante su breve estanc ia en la N38 . donde su mentor fue el mejor as de esta unidad, Adjutant Georges Felix Madon. Madon, naci do el 28 de julio de 1892 en Bizerte, Tunez, habia obtenido una Iicenc ia de piloto civil e l 7 de j unio de 19 11 y entro en la av iacion el 12 de marzo de 19 12. Volo con la B 130 hasta el 5 de abril de 19 15, cuando se pe rdio debido a la mala situac ion climatologica y rea lizo un aterri zaj e forzoso en la neutral Sui za . Intern ado, Madon rea li zo dos intentos por escapar, consigu iendo lo finalmente en la segunda ocasion (el 27 de di ciembre). Tras regresar al frente con la MF2 18, solic ito el tras lado a un escuad ron de caza y despues de la instrucc ion en Pau y Cazaux fue destinado a la N38 el I de septiembre de 19 16. Aunque as ignada ese ncialmente a la / V"m" A r /'lll?e para reconocer y fotografiar e l frente con los Nieuport equipados con camaras (que Martenot rec lamaba haber preparado mi entras estu vo alii ), la N38 mantuvo una politica de ag resividad defe ndi endo sus aparatos de reconocimiento. De hecho, entre sus f ilas se enco ntraban ases como Andre Delorme (5 victorias), Gustave Douchy (9), Jea n Casa le ( 13) Y Hector Garaud ( 13). Madon se establec io rapidamente como e l mas di estro de todos ellos y rec lamo su primer derribo (un Fokker) e l 28 de septiembre de 19 16. Antes de l 15 de marzo de 19 17, cuando la N38 se un io a la N37, la N78 y la N 11 2 para fo rm ar e l GC 15 bajo elmando de l Capita ine Victor Menard, Madon rec lamo ocho victo rias. Derribo a su 16° oponente e l 4 de septiembre. j usto cuando los primeros SPA D VII comenzaron a sustituir a los Nieuport de la unidad, y el 24 de marzo de 19 18 el entonces Lt Madon as umio el mando de la SPA38, momenta en e l cua l esta unidad hab ia sustitui do sus SPAD VII por los X III y su registro estaba situado en 25. Para e l f inal de la guerra a Madon se Ie reco noc iero n 4 1 victorias co nf irmadas y 64 probables. Es ta import ante d isc repanc ia ent re los dos

EI Sgt Lionel de Marmier de la SPA 112 posa informalmente junto a su SPAD VII en el otono de 1917. Tras lIegar a esta unidad el 1 de diciembre de 1916, no consiguio anotar una victoria hasta el 2 de febrero de 1918 cuando iii y el Sgt Reynaud derribaron un biplaza aleman al sur de Altkirch . logro su sexta victoria el 31 de mayo y posteriormente se Ie reconocieron dos 0 tres victorias en junio de 1940 pilotando los Caudron C 714 con el GC1/145 de personal polaco.


tota les refl ejaba en gra n medida un a ac titud parecida a la de Rene Dorme; siempre que Madon se en teraba de que no se podi a confi rmar un derribo de ac uerdo co n las estri ctas normas de Franc ia e l solia desentend erse de l as unto se iia lando s implement e qu e " los boc hes co noce n sus bajas¡¡. Fina lmente. Madon fue el cuarto mejor as de Franc ia. Ofjicier de la Legion d 'Honnellr y poseedor de la Meda ille Militaire y la Croix de Guerre con 17 Palmes y una etoile de bron::e. Ir6ni camente, muri6 en una ceremoni a para conmemorar el armi sticio y la inaugu raci6n de una estatua del av iador pionero Ro land Ga rros. Martenot no fue sino uno de los di stintos ases franceses que reconocieron a Madon como su maestro. Entre ellos se encontraba Hector Garaud de la SPA38, que nac i6 en Saint-Antoine el 27 de agosto de 1897 y que prest6 sus se rvicios en la V97 antes de IIcgar a esta unidad de caza el I6dea brilde 19 17. Consigui 6 su primera victori a (pilotando un SPAD VII ) el 12 de mayo y form6 eq uipo con Madon para lograr su sexto derribo, un biplaza. sobre Tahure el 23 de diciembre. Garaud, al que se concedi 6 la Meda ille Militaire el 2 de enero de 19 18, ascendi6 a adjutant el 20 de febrero y se convirti6 en Chevalier de la Legion d 'Honnellr el 26 de marzo, pero aquel mi smo dia res ult 6 herido en el pulm6n derec ho mi entras derribaba un Rumpl er como su 12" victoria. Gara ud reg res6 a l co mbate en e l verano y derrib6 un Fo kker D VII co mo su 13" victori a e l 12 de agosto de 19 18, pero result6 herido en la cara por culpa de un fragmento de proyectil el 3 de oc tubre. Ascendido a sous-lieutenant e l 20 de oc tub re. Ga raud dej6 la av iac i6n despues de la guerra para trabajar en la industri a, pero se re integr6 en la reserva de I 'Arnll?e de l 'A ir en 1932 . Tras alcanzar la graduaci6n de com mandant durante la II G uerra Mund ia l. se estrell6 fa ta lmente durante un vuelo de prueba el 2 de abril de 1940. Otro de los pilotos estrella de Madon fue G ustave Douchy. que comenz6 la guerra como mecanico de av iones. pero f inali z6 la instrucc i6n de vuelo el 15 de julio de 19 15 y fue destinado a la N38 el 24 de octubre. Consigui 6 sus primeras victori as en e l ve rano de 19 16 y aiiad i6 otras siete a Sll tota l entre el 22 de enero y el 4 de septiembre de 19 17; derri b6 a su noveno adversa rio e l 6 de marzo de 19 18. Segun Martenot. Madon pilot6 durante un pe riodo un SPA D co n el fuselaje completamente rojo. mientras que el aparato de Douchy estaba pintado de azul. EI 26 de marzo de 19 18 este ultim o as fue reasignado como piloto de pruebas. Durante la II Guerra Mundi al prest6 sus serv icios co n las fuerzas de la Francia Libre desplles de que su pais cayera ante los a lemanes y alca nz6 la gradu ac i6n de capitaine e lide febrero de 1942. En junio de 1943 fue tras ladado desde Libano a Madagasca r, donde muri6 en un acc idente el 29 de julio. Otro di sci pulo notable mas de Madon fu e el cabo estadounidense Dav id Putnam, que logr6 cinco de sus trece victori as mientras prest6 sus se rvic ios en la S PA38 y del que tam bien se presume que pint6 el fu se laje de al menos un o de sus SPAD en rojo co mo emul ac i6n de la practi ca de Madon. Mientras que algunos ases franceses comparti eron su fa ma co n las unidades en las que prestaron sus servic ios, otros obtu vieron cierta notori edad mediante la acumul ac i6n lenta, pero inexorab le. de victori as en el transc urso de va ri os tras lados de un a unidad a otra.

EI Adjutant Hector Garaud muestra sus condecoraciones con orgullo, la Croix de Guerre con cinco Palmes y dos Etoiles, as; como la Medaille Mi/itaire. Nacido en Saint-Antoine el 27 de agosto de 1897, prest6 sus servicios en la V97 antes de lIegar a la N38 el16 de abril de 1917. Consigui6 seis victorias en 1917 pilotando los SPAD VII y elev6 su total hasta 13 el 12 de agosto de 1918. Tras alcanzar la graduaci6n de commandant durante la II Guerra Mundial, se estrell6 fatal mente durante un vuelo de prueba el 2 de abril de 1940.

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EI cabo Jacques Raphael Roques de la SPA48, nacido en Paris, de padre frances y madre venezolana, el 2 de agosto de 1897, pilot6 el SPADVII 51415. Roques fue un ciudadano suizo que se alist6 en la Legi6n Extranjera para trasladarse a la Aviation Franfaise. Consigui6 su segunda victoria con este avi6n en particular y tres mas en 1918, periodo en el cual pilot6 los SPAD XIII.

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Uno de estos casos fue el de Edmond Jacques Marcel Pillon que logro su primer derribo pilotando un bombardero Voisin 3LA de la VB I 02 el 2 de agosto de 1916. EI Dia de Ano Nuevo de 19 17 Pillon fue destinado a la recien formada escadrille de caza N82 y reabrio su registro al derribar un av ion enem igo sobre Verdun e l 25 de marzo de 1917. Su mencion para la Medaille Militaire describia como "el 2 1 de abril de 19 17 ataco un g lobo al que obligo a descender y el 23 de ab ril forzo a un av ion enem igo a ate rrizar por detras de las Iin eas". Es ta ultima victoria (LVG C V 5155117) fue la tercera de Pillon y al dia siguiente derribo el Albatros D III 2 120116 cerca de Altkirch, matando al Vfw Rudolf Rath, de la Real Jasla 35 bavara. La N82 se traslado desde el sector de Lorraine a Matigny, seis kilometros al noroeste de Ham el II de julio y, poco despues, come nzo a recibir los SPAD VII de 180 CV para complementar a los Nieuport. A Pillon se Ie asigno uno y el 10 utili zo para atacar tres g lobos alemanes el 19 y el 20 de agosto. EI 31 de agosto la robustez del SPAD Ie sirvio de nuevo cuando ataco las trincheras a lema nas a baja cota. A las 16:55 horas del 3 de septi embre localizo a cuatro av iones de exploracion alemanes que patrullaban sobre uno de sus globos. Tras lanzarse en picado en medio de la escuadri lla, Pillon selecciono al jefe y 10 derribo al noroeste de Laon antes de que los otros tres Ie atacaran a el. EI as logro abrirse paso combatiendo hacia las lineas francesas casi con el combustible agotado; tam bien derribo un biplaza durante aque lla mision. Exactamente una seman a despues resulto herido, pero regreso al combate con la SPA67 el 15 de abril de 1918. Pillon anotaria dos victorias mas con esta unidad y la octava con la SPA98 el 2 de septi embre de 1918. Pillon murio en un acc idente en e l aerodromo de Farman en ToussusIe-Noble e l 8 de junio de 192 1, solo un dia antes de su 30° cumpleaiios .

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Aunque la mayo ria de las escadrilles francesas utilizaron numeros para la identificaci6n individual, la SPA23 decidi6 seiializar sus SPAD VII con una franja roja, pintada a 10 largo del lateral del fuselaje y a traves del ala superior. Tambien destacan los motivos individuales de los pilotos, ninguno de los cuales ha podido ser relacionado fehacientemente con ninguno de estos aparatos.


ADELANTE A PESAR DE TODO EN 1918

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retrasos en la fabricacion del SPAD XIII se sumaron a los problemas del nuevo motor reductor de este modelo y provocaron el mantenimiento de los SPA D VII en servicio durante mas tiempo del previsto. Cuando los alemanes lanzaron su ofens iva de primavera el 21 de marzo de 19 18. los ali ados necesitaron todos los aviones que pudieron reunir. y aunque ya se disponia de bastantes SPAD XIII , la demostrada fiab ilidad de los SPAD VII los mantuvo como un recurso vital para la fuerza de caza de Francia. EI I de ab ril de 19 18 todavia habia 372 SPAD VII en el frente , superando a los 290 SPAD XIII di sponibles. Entre los diferentes pilotos que todavia lograron victorias con los SPA D mas veteranos durante la primavera de 19 18 se encontraba uno de los ases pioneros de Francia. Jean Chaput, nac ido en Pari s el 17 de septiembre de 1893. entro en el servic io militar en 1913 y se encontraba en el 36';"'" Regiment d '!nj"anterie cuando estallo la guerra. Tras trasladarse ala aviacion poco despues. abri o su registro con un Fokker Eindecker (monoplano) el 12 de junio de 1915 pilotando un Caudron G IV de la C28. Logro dos victori as mas con el Cro upement dAngers antes de llegar a la N57 el 7 de mayo de 19 16. Posteriormente. Chaput participo en muchas acc iones con los monoplanos Morane-Saulnier N y con los Nieuport y aumento su registro total hasta ocho victori as antes de finales de 19 16. Tras el reequipamiento de la unidad con los SPAD. logro sus primeras vic torias con el nuevo modelo el 5 de abril de 19 17 cuando reclamo dos derribos. Para el 2 1 de abril de 19 18 a Chaput se Ie habia reconocido un total de 16 av iones enemigos derribados. incluido el del as de diez victorias Ltn Erich Thomas de la Jasta 22, que fue hecho prisionero el 23 de marzo de 191 8. Chaput fue nombrado jefe de la SPA 57 el II de abril de 19 18 y una de sus primeras acc iones fue la de sustituir el emblema del jabali que habia ocupado los laterales del fuselaje de los SPAD en 19 17 (y que realmen-

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EI Lt Armand de Turenne, de la SPA48, posa de pie junto a su SPAD VII, que esta decorado con el enorme emblema de la cabeza del gallo joven que el ayud6 a diseiiar para la escadrille. Tras lIegar a la N48 el 14 de junio de 1916, Turenne anot6 seis derribos con esta unidad antes de ser nombrado oficial al mando de la SPA12 el12 de enero de 1918; elev6 su total hasta 15.

EI Sous-Lt Jean Chaput posa junto al ala de su SPAD VII a finales del verano de 1917. Chaput, nacido en Paris el 17 de septiembre de 1893, abri6 su registro con un Eindecker el12 de junio de 1915 pilotando un Caudron G 4 con la C28. Posteriormente entr6 en combate con los monoplanos MoraneSaulnier, los Nieuport y los SPAD y derrib6 unos 18 aviones. Finalmente, a Chaput se Ie acab6 la suerte el 8 de mayo cuando result6 mortalmente herido.

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te habia gustado a pocos pilotos) por su distintivo personal de la gaviota como insign ia de la unidad. Sin embargo, la duraci6n del cargo de Chaput como oficial al mando estaba destinada a ser de menos de un meso Durante un combate aereo con los Fokker Dr I, el 6 de mayo de 191 8, fue a1canzado en la arteria femoral y aunque logr6 lIevar a su SPAD Vll (S4280) hasta un aterrizaje forzoso, muri6 desangrado antes de que pudiera ser hospitalizado. La de Orner Paul Demeuldre, que naci6 en Cambrai el 8 de marzo de 1892, fue una carrera casi para lela a la de Chaput ya que entr6 en la carrera militar en 1912. Poco despues de que estallara la guerra fue destinado a la MF63 como mecanico. Despues de ser enviado a la instrucci6n de piloto y recibir su nombramiento como piloto el 2 de octubre de 1916, Demeuldre vo lvi6 a formar parte de su antigua unidad. La Escadrille 63 se reequip6 posteriormente con los Sopwith I A2 11/2 Strutter fabricados con licencia) y pilotaba uno de ellos cuando el y su observador, Sgt Lemarc, derribaron un avi6n de exploraci6n enemigo el 23 de mayo de 1917. En octubre e l agresivo Demeuldre fue trasladado a la SPA84 y el dia 30 pilotaba un SPAD V ll cuando derrib6 un aerop lano enemigo envuelto en llamas cerca de Aboddage. Esta, su tercera victoria, tam bien Ie va li6 una propuesta para la Medaille Militaire. Demeuldre aiiadi6 un Albatros a su registro el 15 de diciembre, seguido de un DFW C V el 22 de diciembre y otro al dia siguiente. Comenz6

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EI Sous-Lt Maurice Hasdenteufel (extremo Izquierdo) de la SPA57 es felicitado por sus oficiales superiores tras su regreso de una salida con ex ito, probablemente una en la que consigui6 su quinta victoria, conjuntamente con el Sous-Lt Charles Nuville. Su victima fue el Ltn Kurt Schulz, de la Jasta 37, que muri6 cuando su Fokker D VII se estrell6 envuelto en llamas al sur de Dormans el 25 de junio de 1918. EI recien coronado as Hasdenteufel muri6 en un accidente justo al dia siguiente.

EI Adjutant Arthur Marie Marcel Coadou posa junto 8 su SPAD VII, que muestra la banda amarillanegra-amarilla del fuselaje que sirvi6 como distintivo de la SPA88 a comienzos de 1918.


LAMINAS EN COLOR

SPAD VII S115 del Sgt Georges Guynemer, N3, septiembre de 1916 EI primer SPAD VII de Guynemer lIeg6 el 27 de agosto de 19 16 y estaba deco rado con un ga ll ardete negro en e l revestimiento superior del fu se laje y la inscripci6n ViellX Charles en ell atera l de l fuse laje. S i la banda trico lor del fu se laj e

habia sido concebida para que los so ldados franceses identifi ca ran al nuevo av i6n, no fun cion6 muy bi en ya que el S 11 5 fu e reti rado de l servicio despues de ser derribado el 23 de septiembre por un proyec til frances de 75 mm .

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SPAD VII (numero de serie desconocidol del It Alfred Heurtaux, N3, otono de 1916 S610 una c igiieiia roj a y un num ero adornaban el fuse laje del SPAD de Heurtaux. Entre los 2 1 adve rsari os a los que es te frances venci6 en co mbate durante el transc urso de su

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ca rrera se enco ntraba e l as a leman LIn Kurt Wintge ns, que muri 6 a l ser derribado el 25 de septi embre de 19 16.

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12 FERE DOR.ME

IV

SPAD VII S314 del Sous-Lt Rene Dorme, SPA3, primavera de 1917 Ademas de su habitual numero 12 , aunque en un tamario

victorias ofic ia les, y muchas o tras que no fueron co n fir-

re lati va mente peq ueno, y de s u apodo en e l late ra l del fu-

madas, an tes de result ar muert o en combatc e l 25 de mayo

se laje, e l SPA D V II de Dorme ll evaba una cruz de Lorrai-

de 19 17; su desapari ci6n Ie supuso al Ltn Heinri ch Kro ll,

ne verde e n e l revestimi e nt o super ior. Do rm e log r6 23

de la Ja s/a 9, su mll y impo rtante quinta vic tori a .

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SPAD VII S116 del Adjutant Maxime lenoir, N23, octubre de 1916 Los simbo los heni ldicos personales predo mi naron en los aviones de la N23 durante toda la g uerra. EI de Leno ir incluia una

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banda trico lo r, un acertijo con su propi o nombre y una leyen-

I da de desa fi o a la muerte que result6 se r prematura. Despucs de lograr su II ' victoria el 25 de scpticmbre de 19 16, Leno ir mllri6 con su nuevo SPAD exactamente un mcs dcspllcs.


1

SPADVII (numero de serie desconocido) del Sous-Lt Georges Ortoli, SPA31, primavera de 1917 EI as co rso Georges Orto li logro su primera victori a mien-

19 17 Y durante el derribo un av io n enemi go los di as 6. 23

tras pil otaba un av io n de heli ce pro pul sora Maurice Fa r-

Y 24 Y dos el 25. Rec lamo otro derribo doble el 19 de junio,

ma n con la M F8, segui da de diez mas co n los ieupo rt y los SPAD V II co n la S PA3 1. Su mejo r mes fue lI1arzo de

de la SPAS7 y e l Lt Xav ier de Sev in de la SPA 12.

uno de los cuales 10 co mparti o co n e l Sous-Lt Jea n C haput

SPAD VII S1165 del Adjutant Hector Garaud, SPA 38, verano de 1917 EI SPA D de Ga raud Il evaba un a varia nt e de l emblema de l

posteri o rmente de nt ro de un ga ll ardete en 19 18. con la uti-

ca rdo negro y de l lema ("Todo e l que se roce co nm igo se pin charil" ) de l mejo r as de la S PA38. Georges Mado n; to-

li zac io n de nllln eros de serie no rm ales para la identifi cac io n indi vidu a l. Ga ra ud log ro un to ta l de se is victo ri as

da la escadrille adopt o este di stinti vo que, junto co n las va-

duran te e l transc urso de 19 17 y aumento su tota l fin al has-

riantes pe rso nales sobre bandas rojas y bl ancas, se co mbino

ta 13 e l 12 de agos to de 19 18.

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SPAD VII S4280 del Lt Jean Chaput, SPA57, mayo de 1918 Entre las 16 victo ri as de C haput se encontraba e l as a leman de 10 derribos Ltn Erich Tho mas, de la Jasra 22 , que fu e derribado y hec ho pri sionero el 23 de marzo de 19 18. Tras

mo tivo de l jaba li que se habi a utili zado desde 19 I 7. Chaput pil o taba el S4280 e l 6 de mayo de 19 18 cuando resul-

asumir el l11ando de la SPA S7 e l II de abril de 19 18, ra pi-

to mo rt a lme nt e herido e n la a rte ri a fe mo ra l durant e un combate con un Fo kker Dr I pil o tado por e l Ltn Herm ann

damente su di stintivo persona l de la gav io ta fu e ado ptado

Bec ker, ofi cial al l11and o de la Jasta 12.

co mo la ins ig ni a de la unidad en sustituc io n de l impopul ar

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SPAD VII S2124 del Cabo Paul Frank Baer, SPA80, invierno de 1917

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Baer, uno de los voluntari os del C uerpo de Vue lo La/ayette ag regado a la S PA 80, procl amo de fo rm a g rafi ca su na-

era una banda azul desce ndente en sentido d iagonal. po r

c io na lidad a l pintar una bandera estado unidense decorada

detras y po r debaj o de la cabina.

en la parte trase ra del fu se laj e. EI di stinti vo de est a unidad


SPADVII (numero de serie desconocido) del Adjutant Edmond Pillon, SPA82, septiembre de 1917 AI igual que la N8 1, la N82 se identifi co inicialmente con bandas rojas y blancas en las alas y posteriormente las cambio por un ga llardete con banda roja y blanca con la cabeza de un ga ll o joven. Edmond Jacques Marcel Pillon, un anti guo piloto de bombarderos con la VB I02 (con la que logro su primera victoria e l 2 de agosto de 1916). se traslado a la N83 e l I de enero de 1917. Derribo tres aviones

entre el 25 de marzo y el 24 de abril pi lotando los Nieuport y aiiadio a l menos uno mas a su reg istro durante e l fTenesi de actividad en agosto y septiembre de 19 17, utili zando los SPAD VII de 190 CV Pillon resulto herido e l 10 de septi embre , aunque regreso al combate con la SPA67 e l 16 de abri l de 19 18 y consiguio dos derribos mas, ademas de uno con la SPA98 .

J. -

SPADVII (numero de serie desconocido) del Sous-lt Omar Demeuldre, SPA84, primavera de 1918 Demeuldre consigui o su primera victori a mientras prestaba sus servic ios como tirador de un Maurice Farman de la MF83 el 7 de septi embre de 1915 y la segunda como piloto de esta mi s ma unid ad e l 23 de mayo de 19 17. Tras sllperar la instruccion como piloto de caza aqlle l mes de oc tubre, e l agres ivo Demeu ldre paso a formar parte de la

SPA84 y log ro su tercera victoria con un SPAD V II e l dia 30 de ese meso Un biplaza alema n derribado el 14 de abril de 19 18 e levo su registro a 13, pero e l 3 de mayo muri o e n combate con otro biplaza, de spues de 10 cua l fue nombrado Chevalier de la Legion d"Honneur a titul o postumo.

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SPAD VII (numero de serie desconocido) del Adjutant Andre Martenot de Cordoux, SPA94, primavera de 1918 Martenot, que logro su primera victori a pil otando un Cau-

do para posteriormente donarl o al Mlls ee de I"AirJ teni a

dron G IV con la C28 , era e l mi embro co n Imis ex peri en-

e l ca po t de l rad iador e n a lumini o pu li do. Prefiri o los SPAD VII a los XII\' Imis potentes pero menos fiabl es y ma-

cia de la N94 cuando se formo esta unidad e l I de junio de 19 17 y, cons ig ui ente mente, rec ibi o su primer S PA D VII (S 135) en julio. Todos sus aviones lI evaron e l numero "5"

ni obrables, y durante un peri odo pil oto los dos ; finalmente se Ie reconocieron oc ho victorias.

y e l se li alo que su S PAD VII favorito (cuyo ga ll ardcte g uar-

SPAD VII S1461 del Sous-lt Rene Fonck, SPA103, verano de 1917

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EI S 146 1 de Fonck destaca por las perforacio nes adi ciona-

sobremanera . Visible sobre el a la superi or se encuentra la

les rea li zadas en la parte de lantera de l fuse laj e por delante de las rejillas de ve ntil ac ion; se aiiadi ero n en un intento

mue stra e l nllmero IX rojo de Fonck , superpuesto sobre un

de ay udar a cnfri ar e l motor de este caza , que se ca lentaba

nlllllero XV tapado.

vieja estre ll a roja de la N I 03 y en el lateral de l fuse laje se


x SPAD VII (numero de serie desconocidol del Sgt Victor Regnier, SPA 112, primavera de 1917 Este SPAD. un aparato tipico de la SPA I 12, lI eva las caracteri sticas bandas roj as gemelas de esta un idad en el fuse laj e. Su pil oto. Victor Regnier. habia prestado sus servicios en el 2" Regimelll d 'An illerie de MOil/agile hasta que resulto herido eI 29 de marLO de 19 15. Trasladado a la aviac ion e l I de septiembre. consecuentemente uno de sus PA D VII lIevo

dos siluetas de caiiones negros cruzadas sobre los laterales del fu selaje, por delante de las bandas roj as. Logro su primer derribo. conjuntamente con e l Adjutant Norman Prince de la N 124. el 9 de sept iembre de 19 16 y pronto se convirtio en as lras eI derribo de un globo e l 6 de abri l de 19 17. Regni er resulto gravemente herido y fue evacuado a la retaguardi a.

J. -

SPAD VII S1456 del Lt William Thaw, SPA 124, junio de 1917 Vari os mie lllb ros de la Escadrille La(aYf!IIe se identi f icaron con ini cia les 0 monog ramas tanto en los ieuport como en 105 S PAD. Thaw pil otaba un ieuport II cuando

de rribo un Fokker E III e l 24 de mayo de 19 16. y luego utili zo un S PAD VII para lograr su segunda victori a (un AIbatros bip laza) so bre Neuvill e e l 26 de abril de 19 17.

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SPAD VII S1777 del Sous-lt G. Raoul Lufbery, SPA124, diciembre de 1917 Aunque este SPAD en particular (S 1777) estuvo mas asociado a Didier Masson, que 10 piloto en 20 misiones, otros diez pilotos tambien utilizaron este caza, incIuido el Sous-Lt Lu fbery, que compl eto 26 misiones con este avion de exploracion incI uida una el 24 de octubre de 19 17. en la que el y el Lt Paul Louis Malavialle de la SPA69 derribaron un bipl aza

aleman sobre Courtecon como la 14a victori a de Lufbery y la quinta. y ultima, de Malaviall e. Lufbery pilotaba de nuevo el S 1777 el 2 de diciembre cuando formo equipo con cuatro pi lotos de la SPA88 para derribar Olro biplaza al sur de Ployart y luego se desh izo de un segundo sobre Laval como su 16' y ult ima victoria .

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SPAD VII (numero de serie desconocidol del Tte Thomas G. Cassady, SPA163, primavera de 1918 F3930 pilotado por el Tte. K. R. Unger, 210 2 Esqn. de la RAF, 1918

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Aunque Thomas G. Cassady, mi embro de l Cuerpo de Vue10 Lafayette, fue trasladado a la USA S y ascendi o a teni ente en febrero de 19 18, estuvo destinado en la SPA 163 desde e l 14 de mayo hasta e l 8 de septi embre de 19 18. Durante aque l periodo derribo c inco av iones enemi gos y luego se

ll evo consigo su ex peri encia de combate al 28° Escuadron Aereo co mo jefe de esc uadrill a; con e l J li adi o cuatro vic¡ torias mas a su registro. Cassady trabajo posteri ormente para la Res istenc ia francesa y para la O fi c ina de Servicios Estrategicos durante la II Guerra Mundia l.


SPAD VII A.6663 del Tte Augustus H. Orlebar. Sqn 19. marzo de 1917 EI SPAD VII A.6663 muestra el distintivo de la pesa que aparecio en varios periodos en los aviones del Sqn 19 en marzo de 191 7. Augustus Henry Orlebar, un veterano del desastre de Gallipoli (don de resulto herido por un francotirador turco), pilotaba el A.6663 cuando reclamo un avion de exploracion Halberstadt que no se pudo confirmar hasta el 24 de marzo de 191 7, derribo un Albatros D III envuelto en llamas al este de Doua i el 23 de mayo y derribo otro fuera de

control el 5 de junio . Posterior mente , mientras pilotaba los Sopwith Came l con el Sqn 73, Orlebar reclamo un Albatros D V Y un Fokker Dr I el 13 de marzo de 191 8; este ultimo era pilotado por Lothar von Richthofen, de la Jasta II , que realizo un aterrizaje forzoso y resulto gravemente herido . Orlebar derribo dos Albatros D V mas el 22 de marzo y elevo su total hasta siete con un Fokker D VII pilotando un Sopwith Snipe del Sqn 43 el 29 de septiembre de 1918 .

SPAD VII B.1537 delTte James M. Child. Sqn 19. mayo de 1917 A fina les de abril de 191 7 el Sqn 19 sustituyo la pesa negra por bandas bl ancas, rojas y azules y por discos de ruedas en los SPAD en un intento de facilitar una mejor identificacion en el aire. Child utilizo el B.153 7 para derri-

bar un Albatros biplaza al noroeste de Douai el 27 de abril y denibo otro Albatros D LIl fuera de control al oeste de Douai el 25 de mayo . Su total final de ocho incluia tres derribos con los SPAD y cinco con los SE Sa con el Sqn 84.

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SPAD VII A.6662 del Alferez Richard A. Hewat del Sqn 19, octubre de 1917 EI A.6662, un S PAD de fabr icac i6 n briui ni ca. muestra la s

e l tiro de una ametrall ado ra desde ti erra mi entras regresa-

superfi c ies superiores con e l ca munaj e PC 10. EI ca na-

ba de aquell a mi si6n a una cota de s610 70 m . Tras su re-

di ense Richard Al exand er Hewat pi lotaba este a parato e l 30 de septi embre de 191 7 cua ndo el y otros cuatro pi lotos

c uperac i6 n. Hewa t reg res6 a l co mbat e con los Sopwith

derribaron un biplaza fuera de control sobre Ghel uwe . A con-

a su to ta l. Sin embargo. el 14 de agosto de 19 18 muri 6 con

tinu ac i6 n, comparti 6 e l derribo fu era de co nt ro l de o tro bi-

e l Do lphin D44 34 y, probab le mente. cay6 victim3 del Ltn

pl aza el 26 de octubre, pero result6 herid o en la cabeza por

R. Herma nn Leptien , de la Jas/(l 63.

Do lphin del Sqn 87 con los que aiiadi6 tres victori as mas

SPAD VII B.1524 del Capt William J . C. K. Cochran-Patrick, Sqn 23, abril de 1917 EI futuro as de 2 1 derribos Capt Willi am J. C. K. Coc hran-

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vicro n para e l B. 1524 e l 7 de junio cuando e l A lfe rez F. W.

Pat ri ck pi lo taba e l 8.1524 cuando derrib6 dos Alba tros D ill

Ill ing worth , hcrido. rea liz6 un aterri zajc forzoso cc rca de

fuera de co nt ro l e l 22 de abril de 191 7. seg uid os de un bi-

Mcnin y rue hec ho pri sionero. Su ad ve rsa rio fu e c l OU1-

pl aza cuatro d ias despu cs. Si n embargo. las to rna s se vo l-

=ierstel/I'enreter Pau l A ue. de la Jasta 10.


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SPAD VII A.253 del Capt Ernest L. Foot, Sqn 60, septiembre de 1916 Enviado al Parque de Aviacion n° 2, Ca nda s, e l 9 de sep-

virtio en e l primer SPAD britimico que log ro una victori a

tiembre de 19 16, e l SPAD V II S I2 6 fue entregado al RFC,

cuando e l Capt Ernest L. Foot derribo un A lbatros bipl aza

con numero de serie A .253 , y asignado al Sqn 60 para su

sobre Avesnes les 8 apa ume como su cuart a victori a.

eva luac io n el 20 de septi embre. Ocho dias despues se con -

SPAD VII (numero de serie desconocido) del Sous-Lt Edmond Thieffry, 56me Escadrille Beige, otono de 1917 A medi ados de agosto de 19 17 Thietfry rec ibi o el primer

gundo caza rec ibi o un tratamiento incluso mas Ii amativo y

SPAD VI I (S P I ) belga , que probabl e ment e estaba decorado con el emblem a del comet a de la unidad y con las ban-

10 utilizo para conseguir su decima, y ultima, vic tori a confirmada el 16 de octubre, asi como una "probabl e" e l 6 de

das blancas y roj as de Thietfry antes de que fuera retirado

noviembre. Thi etfry fue posteriormente derribado y hecho

del servicio debido a un combate e l 3 1 de agosto. Su se-

prisionero e l 23 de febrero de 1918.

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SPAD VII (numero de serie desconocidol del Capt Charles J. Biddle, 1032 Escuadr6n Aereo, abril de 1918 C harle s Biddl e co ns ig ui o s u primera v ic to ri a co n un SPAD XI II en la Escadrille francesa SPA 73. pero pi loto un SPAD VII con e l 103 ° Esc uadron Aereo cuando logro la segunda sobre un Ha lberstadt C L II , cerca de Corbeny. e l 12 de abril de 19 18. EI di seii o que lIevaba e l SPAD VII de Biddle (qu e se ha reconstruido a partir de una fotografi a parci a l as i co mo grac ias a su propia descripcion) inclui a

un ga llardete tri angular asimetrico blan co en e l revest imiento de la parle superior de l fuse laje . que algun os pilotos franceses pintaban con la esperanza de desviar la punteria de los pil otos enemi gos en su cola. Biddle elevo su total fi na l a s ie te pilotando los SPAD XI II co mo ofic ia l a l mando de l 13° Esc uadron Aereo .

SPAD VII S3173 del Tte Paul F. Baer, 103 2 Escuadr6n Aereo, mayo de 1918

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Baer. otro anti guo volunt ario de l Cuerpo 'de Vuelo La/ayelle, se convirli o en el piloto con mas victori as del SPAD VII dent ro de la USAS al derriba r nu eve aviones alemanes en-

tre e l I I de marzo y e l 22 de mayo de 19 18. Sin embargo. en esta ultima fecha el Gefi'eiler Deberitz. de la l eIS/a 18. Ie derribo co n e l S3 173 y fue hec ho pri sionero.


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EI Adjutant Pierre Pendaries, de la SPA69, se prepara para despegar con su SPAD Moustic V (una referencia en jerga al mosquito). Tras resultar herido como miembro de la infanteria el 17 de diciembre de 1914, Pendaries se traslad6 a la aviaci6n, fue destinado a la N69 y logr6 su primera victoria el 1 de agosto de 1916. Derrib6 dos aviones enemigos mas el 22 de abril y el 3 de mayo de 1917, y cuatro 0 cinco mas en 1918.

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EI Sous-Lt Wiliiam Herisson, nacido el 20 de junio de 1894, logr6 11 victorias con la SPA 75. La ultima de elias fue un doble cuando el y dos compaiieros de escuadr6n derribaron un biplaza aleman y un Fokker D VII el 17 de septiembre de 1918. Muri6 el dia de Navidad de 1969 en su ciudad natal. Nimes.

1918 con un avion enemigo derribado el 3 de enero y el dia 25 recibio su nombramiento como sous-lieutenant. Dos aviones mas cayeron ante el el 3 de febrero , despues de 10 cual derribo un Rumpler biplaza eL 8 de marzo y Ie destrozo las alas a otro el dia 16. Demeuldre forma equipo con varios compaiieros de escuadrilla para derribar un avion enemigo el 23 de marzo y un biplaza el 14 de abril, aumentando su total a 13 confirmados y 12 probables. Mientras realizaba la tercera patrulla del dia el 3 de mayo de 1918, Demeuldre se encontro con un biplaza enemigo sobre Montdidier y 10 ataco a corta distancia, resultando alcanzado primero por el observador aleman. Demeuldre encontro la muerte cerca de Champagne Pouilleuse y se Ie nombro Chevalier de la Legion d'Honneur a titulo postumo. Aunque las carreras de combate de Chaput y Demeuldre acabaron en las cabinas de los SPAD VlI en mayo de 1918, la del Adjutant Arthur Marie Marcel Coadou acababa de empezar. Coadou, nacido en St. Brieuc el 7 de febrero de 1894, presto sus servicios inicialmente en la C59, antes de ser destinado a la N88 el 25 de enero de 1917. Durante el aiio siguiente. Coadou se gano la reputacion de ser un constante jugador de equipo, con una aproximacion precavida al combate que algunos de sus compaiieros de escuadrilla consideraban un tanto excesiva y que Ie valio el sobrenombre de Judes (una contraccion coloquial de juicioso). Coadou tenia la suficiente categoria como para colocar este apodo en el lateral de sus cazas, pero resulto un tanto ironico cuando finalmente derribo un avion enemigo pilotando un SPAD Vll el 19 de mayo de 1918. Desde aquel momenta en adelante, Judes se hizo mas agresivo y reclamo quince victorias, nueve de las cuales fueron confirmadas, antes del final de la guerra (aunque la mayoria de ellas con los SPAD Xlii). Gtro campeon de los SPAD Vll durante la ofens iva alemana de la primavera de 1918 fue el as suizo con mas victorias de la guerra. EI Sgt Andre Louis Bosson, nacido en Esmans (Seine-et-Marne) el I de junio de 1894 de padres suizos, se alisto en el Ejercito frances el 6 de septiembre de 1914 y se traslado ala aviacion en 1917; fue el unico ciudadano no frances que entro en el servicio sin pasar por la Legion Extranjera. Tras Ilegar a la SPA62 en la Nochebuena de 1917, Bosson logro su primera victoria confirmada el 9 de marzo y la segunda tres dias despues. Despues de mas de dos meses de misiones de ataque terrestre y reconoci-

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miento, reanudo sus hazaiias aereas con una venganza contra un biplaza el 27 de mayo, otro al dia siguiente y un Albatros el 30 de mayo. Un segundo Albatros cayo ante la ametralladora de Bosson el 2 de j uni o y el y el So us-Lt Jean-Paul Jacques Favre de Thierrens compartieron el derribo de un Albatros D V sobre Sois-sons el 4 de j unio. Este elevo el registro de Bosson a siete y el de Favre de Thierrens a seis, pero el 20 de julio Bosson resulto mortalmente herido por el ti ro antiaereo terrestre al este de Hartennes mientras pilotaba el S PAD VII S5325 fabricado por De Man;:ay. Ademas de la multitud de escadrilles que utili zaron los SPAD VII en el Frente Occidental, este mode lo tambien presto sus servicios en la N53 1 en Saloni ca, en la N56 1 en Ve necia y en la N58 1 en Ru sia. La N53 1, formada el 13 de marzo de 19 18, estaba compuesta por personal frances y griego bajo el mando de un oficial gri ego. Puede que uno de los miembros franceses, Adjutant-C hef Dieudonne Costes, utili zara un SPA D V II para conseguir alguna.> de las cuatro victori as que rec1amo con esta unidad (de un total compl eto de ocho). Posteriormente llego a se r todav ia mas conoc ido el 1-2 de septi embre de 1930 cuando e l y Mauri ce Be llonte atravesaron vo lando el oceano Atl anti co de este a oeste sin escalas con un Breguet X IX modifi cado, cubri endo 6.500 kil ometros en 37 horas y 17 minutos. Su compaiiero piloto de la N53 1 Sgt Bas ile Felicie n Saune derribo cinco av iones enemi gos entre e l 30 de abril y e l 13 de j uni o de 19 18. Saune, ascend ido a adj utant el 2 de mayo y nombrado souslieutenant e l 19 de junio , muri o en un combate co ntra va ri os av iones a lemanes mi entras pilotaba el S PAD VII S5790 j usto al dia siguie nte. Cayo victima del Leutnant der Rese rve Ge rhard Fieseler, de la Jas/a 25. Todavia en se ptiembre de 19 18, la recien formada SPA 167 disponia de doce SPAD X III Y seis S PA D VII en su fuerza. En ultima instancia, se fa bricaron unos 3.500 SPA D VII Y estos prestaron su servicio en num erosas fuerzas aereas de todo el mundo, tanto durante la I Guerra Mundi al como despues de e lla, incluso en Franc ia donde los pilotos de caza novatos los usaron para la instrucc ion hasta inc1 uso 1928.

EI Lt Jean-Paul Jacques Favre de Thierrens, antiguo miembro de la artilleria, prest6 sus servicios en la F215 hasta que result6 herido por la metralla el 2 de septiembre de 1916 para luego regresar a la acci6n con la N62. Esta ultima escadrille era una unidad de reconocimiento-caza agregada a la VI - Armee que produjo hasta seis ases. Favre de Thierrens logr6 seis victorias con este escuadr6n y fue nombrado Chevalier de la Legion d 'Honneur y alcanz6 la graduaci6n de teniente coronel durante la II Guerra Mundia!. Muri6 en Paris el 17 de octubre de 1973 a la edad de 78 ailos.

LA CAZA DE GLOBOS Los globos cometa 0 estaticos, tam bien conocidos como Drachen (dragones. una analogia austri aca para las cometas chinas) y Salchichas , erall la fo rma mas antigua de reconocimiento aereo y fueron utili zados por vez primera por los franceses ell 1795 . Fueron muy usados durante la I Guerra Mundi al ya que pod ian permanecer en el aire mas ti empo que los av iones y, grac ias a las aletas estabilizadoras, servian como una plataforma constante para los observadores desde la cua l explorar grandes partes del frente.

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Preparado para una misi6n de caza de globos, este SPAD VII de la SPA 103 lIevaba tubas para los proyectiles Le Prieur colocados en el conjunto interior de los montantes entreplanos. Estos proyectiles, impresionantes pero imprecisos, rara vez lograron el derribo de sus blancos seleccionados.


EI as con m as victorias de la SPA65, Capitain e Ch arles Nungesser (a la izquierdal visita al oficial al mando de la SPA88, It Gabriel Femand Charles Guerin, en julio de 1918. Este ultimo piloto derrib6 a 22 adversarios con la SPA 15 antes de resultar herido el 11 de mayo de 1918. Tras su recu peraci6n , Guerin asumi6 el mando de la SPA88 el 7 de julio y reclam6 su 23' victoria el 19 de julio ...

... pero men os de qu ince dias despues est ab a muerto. EI 1 de agosto de 1918, el Lt Guerin desp egaba en una patrulla desde el aer6drom o de la SPA88 en MontrE veque cuando su SPAD VII cay6 repentinamente en espiral hacia el suelo y 91 result6 muerto.

Los obse rvadores de los g lobos, que se comun ica ban tele f6ni camente co n las fuerzas en ti erra, pod ian diri g ir a la artill eri a 0 detectar los movimi entos en e l frente y, co mo tales, constitui an una amenaza muy cierta para las tropas de l otro bando. Por 10 tanto, el derribo de los globos del enemi go era un objeti vo mu y deseable antes de que una operac i6n ofensiva, defensiva 0 de apoyo logisti co importante pudiera desa rro llarse . Una vez que los pilotos de caza lIega ban hasta los globos, les resultaba sorprendentemente difi cil hacer arder el hidr6ge no puro, incluso con proyectiles incendiari os. S610 lanzando una rafaga sostenida en la bolsa de gas, de tal forma que se lograra qu e algo de hidr6ge no escapara y se mezclara con e l ox ige no, podi an los ataca ntes tener la esperanza de provoca r el fuego que, una vez comenzado, consumiri a nipidamente todo el g lobo. Una vez prendidos, los globos ince ndi ados se pod ian ve r desde va ri os ki16metros, 10 cual Ie garanti za ba al piloto que 10 habia derribado su confirmaci6n, siempre y cuando reg resa ra para reclamar el derribo. Pero la pira era igualmente visible para el enemi go y los cazadores de globos se enfrentaban a las andanadas de l tiro anti aereo y terrestre, as i como a los ve ngati vos cazas enemi gos que conve rgian sobre su ruta Imls probable de huida. Sum ados todos, es tos fac tores conve rti an la cace ri a de g lobos en un a mi si6 n sui c ida que ex ig ia tant a sue rte co mo destreza por part e de l piloto y un av i6n qu e pudi era soport ar un cas ti go co nsiderable. EI as de ases frances Rene Fo nck, qu e odi aba dejar nada a la cas ua lidad, no inc lu y6 ni un so lo g lobo entre sus 75 victori as, y sella l6 de forma taj ante: "No me gusta co mbatir a l enemi go de esa fo rm a y prefiero dej arselo a los es pec ia li stas de estos ataques". Los pocos aviadores que co nvirti eron en habito e l ofrece rse vo luntari os para las mi s iones antiDrachen fu e ron co nsiderados a lgo as i como un a raza es pec ia l que poseia una co mbin ac i6n de pi rom ani a y un deseo latente de mu erte conocido como la " fi ebre de l globo". Casi tan raros como los espec iali stas de los globos fueron los av iones suf ic ientemente rapidos y seguros como para mejo rar las probabilidades de Ileva r a cabo las mi siones y reg resa r para alardea r de e lias. Entre los pocos 10 sufi cientemente fu ert es se encontraban los SE 5a britani cos, los Pfalz D III a lemanes y los S PA D VII franceses. EI S PA D VII , que pose ia un a demostrada capacidad para resistir e l casti go y la tensi6n, s610 estaba limitado por su uni ca ametralladora, que norma lmente iba arm ada con muni ci6n espec ial en la forma de una combinac i6n de proyectil es Suc-

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kingham de punta plana para desgarrar los globos y proyectiles incendiarios para quemar el hidrogeno que saliera al mezclarse con el aire. A mediados de 1917 tambien se equiparon algunos SPAD VII con proyectiles Le Prieur, disparados desde seis a ocho tubos colocados sobre el conjunto interior de los montantes entreplanos. Aunque los ataques con proyectiles Le Prieur constituian un espectaculo impresionante, eran demasiado imprecisos y rara vez efectivos, incluso a corto alcance. Un as frances que tuvo exito con los proyectiles fue el Adjutant Pierre de Cazenove de Pradines, el vastago de una larga linea de oficiales de carrera que comenzo su carrera militar en el 14' Regiment des Houzards. EI seiialo: "En ultima instancia, pasaba la mayor parte de mi servicio sin el caballo y en las trincheras. No podia soportarlo asi que decidi pasarme a la aviacion en marzo de 1916" . En diciembre de 1916 llego a la Escadrille N81 , por entonces equipada con los Nieuport 17, que fue el modelo que el pilotaba el 20 de febrero de 1917 cuando fue obligado a descender en tierra de nadie por dos Albatros D III , siendo posteriormente reconocida como la cuarta victoria del Ltn Ernst Udet, de la Jasta IS. Cazenove piloto posteriormente un SPAD VII que llevaba los grupos gemelos de franjas diagonales blancas y rojas cruzando el ala superior y que sirvio como el primer distintivo de unidad de la SPA81 . EI 10 combino con los colores de su antigua unidad de caballeria en la forma de una banda diagonal azul celeste sobre el fuselaje como distintivo personal. EI 26 de mayo Cazenove derribo un avion de exploracion Albatros soltando humo tras un enfrentamiento sobre Reims, aquella fue su primera victoria. EI 19 de agosto realizo su primera, y unica, mision de globos utilizando proyectiles. EI registro de Cazenove estaba situado en cinco cuando ataco un biplaza el 9 de diciembre, pero resulto herido en la pierna por el tirador aleman, "rompiendome la tibia justo por debajo de la rotula y destrozandome el hueso de la pierna", segun 10 describio el mismo. Consiguio aterrizar cerca de un hospital en Verdun Faubourg de Glorieux, a punto de desvanecerse por la perdida de sangre. No se Ie amputo la pierna, pero cuando regreso a la SPA81 cinco meses despues dijo: "Las vibraciones del avion me causan muchos problemas. He hecho que mi mecanico me coloque un apoyo

Un retrato formal del Adjutant Pierre de Cazenove de Pradines, de la SPAS1, que sobrevivi6 tras ser derribado por el Un Ernst Udet el 20 de febrero de 1917 y que lIeg6 a derribar cuatro aviones alernanes y un globo con los SPAD VII . Gravemente herido en una rodiUa en diciembre de 1917, regres6 a la SPAS1 en 1918 y logr6 otras dos victorias con los SPAD XIII.

EI SPAD VII del Sous-U Andre Herbelin muestra una variante personal del tema de la muerte con la guadana, junto con la leyenda Risque Tout lei temerario) y las franjas diagonales rojas-blancasrojas en el ala que sirvieron como distintivo de escuadr6n de la SPAS1 durante la mayor parte de 1917. Posteriormente, cuando la SPA81 adopt6 un galgo como su insignia, Herbelin anadi6 un conejo blanco con una cruz de Malta por delante del emblem a canino. Tras lograr 11 victorias en la I Guerra Mundial, posteriormente Herbelin combati6 con la Resistencia francesa en la II Guerra Mundial y se retir6 como teniente coronel y Commandant de la Legion dHonneur. Muri6 el 16 de diciembre de 1966 a la edad de 77 anos.


elastico para la piema izquierda. Lo utilizo cuando despego y me alivia mucho. A pesar de este inconveniente he derribado dos aviones enemigos mas". Las cinco victorias del as compaiiero de la SPA81, Pierre Cardon, las logro contra los globos y las reclamo todas pilotando un SPAD VII. Al igual que Cazenove, el consideraba que la caza de globos era a la vez terrorifica yestimulante. Pierre Marie Joseph Cardon, hijo de un industrial de Armentieres, estudiaba ingenieria en el Institute Catholique des Artes et Metiers de Lille cuando estallo la guerra en agosto de 1914, momenta en el cual el y su hermano menor, Michel, se ali staron en el 5" Regiment des Chasseurs Cheval. Sin embargo, pronto dejaron los caballos por las trincheras 10 cual llevo a Pierre a solicitar el traslado a la Escadrille C64 como mecanico. En enero de 1917 tanto el como su hermano consiguieron entrar en la academia de pilotos de Avord y lograron sus nombramientos de vuelo con los Caudron G III en abril. Los dos se convirtieron en instructores, yentre los alumnos de Pierre se encontraban el futuro as estadounidense Frank Baylies y un polaco de la Aviacion Imperial rusa, Stefan Pawlikowski, que llego a volar con la SPA96 y que posteriormente seria jefe de la seccion de caza de la Fuerza Aerea polaca durante la II Guerra Mundial. Tras la muerte de Michel Cardon en un accidente de vuelo el lOde septiembre de 1917, Pierre solicito regresar al frente como piloto de caza y despues de la instruccion en Avord, Pau (sede de la academia acrobatica) y Cazeaux (el centro de instruccion de tiro), llego ala SPA81 en Beauzee ellS de diciembre de 1917. Aunque esta unidad estaba equipada en su mayoria con los SPAD XIII , el Sgt Cardon realizo todas las misiones con un SPAD VII mas antiguo. Resulto herido el 5 de abril de 1918 y regreso a la base con 18 agujeros de bala en su caza. Sin embargo, cogio el ritmo ellS de mayo cuando incendio un Drachen en colaboracion con su jefe, Lt Leps, durante una mision de caza libre para eliminar los globos cometa alemanes de la zona. A continuacion, forma equipo con el Marechal-des-Logis Louis Chaigneau para derribar otro; este ultimo piloto tambien incendio una tercera bolsa de gas por su cuenta. EI 31 de mayo, Cardon, que por entonces ha-

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EI Adjutant De Cazenove (a la izquierda) y el Adjutant-Chef Henri Peronneau (en el medio) comentan con el Lt William Thaw, de la N124 Lafayette, su ultimo combate entre los restos de un Halberstadt CL II, que los franceses derribaron conjuntamente el 22 de septiembre de 1917. Tras entrar en la Aviaci6n en Marruecos Occidental en 1912, Peronneau entra en combate con la N49 y la N65 antes de trasladarse a la NS1 el dia despues de Navidad de 1915. La victoria del 22 de septiembre fue la primera para 411 de sus nueve finales, las dos ultimas de las cuales fueron tambien biplazas compartidos con De Cazenove el 1 y el 31 de julio de 1915.

Los miembros de la SPAS1 posan para una fotografia de grupo entre patrulla y patrulia . Se trata, de izquierda a derecha, de los Adjutants Henri Peronneau y Paul Guerin y los Lts Adrien Louis Jacques Leps, Marcel Dhome y Levecque.

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bia ascendido a man!chal-des-Iogis, comparti 6 e l derribo de un tercer globo con e l Sgt Mauri ce Rousse lle y tres di as despues el. el Adju tant A lpho nse Ma lfa nti y el Sgt Paul G uerin ince ndi aro n otro mas. La ultima victoria de Ca rdo n fue tambi en la mas memo rable. EI 6 de junio, acompanado de Leps y Ro usselle en otra quell/a de salchichas. encontraron un g lobo al noroeste de Soissons. Ca rdo n desc ri bi6 10 qu e pas6 despues cuando ataca ro n juntos : "Estabamos todos tan concentrados en el Drachen que fu e justo en eltlltimo momenta cuando mire alrededor y vi que Leps y Rousselle convergian en mi. Adopte medidas evasivas con el resultado de que no colisionamos, pero pase a traves de las llamas y el humo del g lobo que habia expl otado. Sali con e l carburador lI eno de goma y ca ucho quemados. EI mate ri al e lastico quemado ahog6 el motor y yo tu ve que planear. Mi av i6n estaba en un estado lamentable, pero logre alcanzar nuestro lado de las Iineas". Asi f ina li z6 la " rac ha anotado ra" de tres semanas de Cardon. Au nq ue prest6 sus se rvic ios con lea ltad en la S PA8 1 hasta el f inal de la guerra, no anadi 6 mas victori as confirmadas a su tota l. A lg un os "cazaglo bos" franceses lograron algunas de sus victo ri as con los SPA D VII , entre ellos Fra n ~o i s G uerri er de la S PA 77 (c inco g lo bos ), Paul Sante lli de la SPA8 1 (s iete globos), C laude Haege len de la S PA I 00 ( 12 glo bos con un tota l de 22 victori as), Mauri ce Boya u de la SPA 77 (2 1 glo bos con un total de 35 victo ri as) y Leon Jean-Pi erre Bo urjade de la S PA 152 (27 globos con un total de 28 victo ri as). La unidad anliDrachen mas e fi caz fue la S PA 154, mandada por el Lt Mi chel Coiffa rd, que rec lam6 24 globos de un tota l de 34 victorias. Otros ases de los g lobos dentro de esta escadrille fueron Jacques Ehrli ch ( 18 g lobos de 19 victorias), Henri Condemine (nueve victorias, todas e li as fueron g lobos), Paul Barbrea u (ocho, todas eli as fu eron globos), Paul Yvan Robert Waddingto n (c inco globos de un total de doce victori as ), Loui s Gros (cinco g lo bos de un tota l de nueve victo ri as), Auguste Lahoull e (cuatro g lo bos de un tota l de di ez victori as), Paul A rmand Petit (c uatro g lo bos de un tota l de siete victori as) y Xav ier Mo issinac (un g lobo de un total de siete victo ri as). Estos ases log raron la mayo ri a de sus victori as a medi ados 0 fin ales de 19 18 pilo tando los S PA D X III ya que este nuevo modelo di sponi a de una mayor potencia de fuego g rac ias a sus ametrall adoras ge me las Vickers.

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EI Sgt Pierre Cardon se apoya en el fuselaje de su SPAD VII en mayo de 1918, flanqueado por sus mecanicos, Charles Boillot (a la izquierdal y Charriere. Despues de la muerte de su hermano Michel en un accidente aereo, Pierre Cardon solicito la instruccion de caza y el 15 de diciembre de 1917 lIego a la SPA81 . Posteri orment e, se Ie reconocio el derribo compartido de cinco globos; paso yolando a trayes del ultimo de ellos cuando este explotaba enyuelto en llamas.


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ran Bretana se dio cuenta nipidamente del valor del SPAD VII como caza, pero tard6 bastante en introducirlo en servicio en el frente. Inicialmente, se di spuso de tres SPAD para su evaluaci6n en servicio dentro del Sqn 60 en septiembre de 1916. y uno de ellos, el S 126, recibi6 el numero de se rie britanico A.253. En su debido momenta fue pilotado por el Capt Ernest Leslie Foot, uno de los de la "vieja guardia" del RFC (Real Cuerpo de Vuelo). Feel Foot habia pilotado los FE 2b con el Sqn II y era intimo amigo de uno de sus companeros de escuadr6n que lIegaria a conseguir todavia mas fama con el Sqn 60, Albert Ball. Un dia despues de lograr su tercer derribo, el 15 de septiembre, Foot fue destinado al Sqn 60. donde Ie dio al SPAD britanico su bautismo de fuego e l 28 de septiembre cuando atac6 cuatro Albatros biplazas y derrib6 uno de ellos cerca de Avesnes les Bapaume. Foot lIeg6 a convertirse en as pilotando uno de los Nieuport de la plantilla regular del Sqn 60 el 21 de octubre. aunque cinco dias despues fue derribado por el Ltn Hans Imelmann, de la Jas/a 2. Tras salir ileso de aquel aterrizaje forzoso , fue enviado a casa para un descanso el 3 de noviembre. AI igual que su amigo Ball , Foot fue destinado a prestar sus servicios como jefe de escuadrilla del Sqn 56 el lOde marzo de 1917, pero result6 herido en un accidente de autom6vil la tarde antes de que la recien formada unidad fuera a partir hacia Francia, 10 cual acab6 con sus vuelos en la guerra. Posteriormente, Foot moriria cuando el avi6n civil Bristol MID que pilotaba perdi6 un ala y se estrell6 cerca de Chertsey el 23 de junio de 1923.

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Se puede ver el SPADVII S126 poco despues de su lIegada al Parque de Aviaci6n n" 2 de Candas el 9 de septiembre de 1916; destaca que el numero de serie A.253 del Real Cuerpo de Vuelo se ha pintado en cierta forma de manera tosca . EI 28 de septiembre se convirti6 en el primer SPAD britanico que logr6 la victoria cuando el Capt Emest L. Foot derrib6 un Albatros biplaza sobre Avesnes les Bapaume como su cuarta victoria.

EI 30 de septi embre de 1916 el jefe del RFC , general de divi si6n Hugh M. Trenchard, solicit6 30 SPAD mas y el 5 de octubre el Ministerio de la Guerra frances autoriz6 la adquisici6n de estas plataformas aereas con la premisa de que los britanicos aportaran los motores . Aquel mismo mes el Sqn 19 comenz6 a sustituir sus BE 12 por los SPAD. aunque esta unidad no se reequiparia completamente hasta febrero de 1917. Mientras tanto, Mann, Egerton & Co Ltd de Norwich y L. Bleriot (Aeronautics) de Brooklands, que posteriormente cambiaria su nombre por el de Bleriot & SPAD trasladandose a Addlestone, habian hecho los preparativos para la fabricaci6n de los SPAD VII en el Reino Unido. En diciembre de 1916 el Almirantazgo encarg6 50 SPAD a British Nieuport para la Real Aviaci6n Naval, pero en febrero de 1917 este pedido se cambi6 por los SE 5 y, a continuaci6n, por los aviones de exploraci6n Nieuport. Rel ativamente pocos SPAD de fabricaci6n britanica lIegaron al frente occidental y la mayoria de los que presta ron sus servicios en el Sqn 19 y en el Sqn 23 fueron aviones de fabricaci6n francesa. Otros 19 SPAD VII fueron asignados a los Sqns 30, 63 y 72 en Oriente Pr6ximo.

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Coincidiendo con la fin alizacion de la tran s ic io n de l Sqn 19 a los SPA D VII lIego en febrero de 19 17 un nuevo jefe, e l comandante Hubert D. Harvey-Kell y. A Harvey-Ke lly, el primer piloto britfmico que habia lIegada a sue lo franc es tras el estallido de la guerra (con un BE 2a del Sqn 2 e l 13 de agosto de 1914), tambien se Ie reconocio la primera victori a a ireaire cuando ataco a un Taube aleman con su pistola el 25 de agosto. Tras obligar a la tripul ac ion a aterri za r y huir por los bosques, el aterri zo junto a l aparato y 10 incendio antes de vol ver a despega r de nuevo. Tras los vue los de familiarizac ion en St. Orner y la instru ccion de tiro en Camiers, Harvey-Kelly tras lado su unidad a Vert Ga lant y comenzo las operaciones en marzo de 19 17. El Tte G . S. Buck abrio o fi cia lmente el registro del esc uadron de SPAD co n un av ion de ex plorac ion Albatros fu era de control cerca de Brebieres el 13 de abril y para fin al de mes se habian rec lamado tres derri bos mas. Entre ellos se inc luia un Albatros biplaza por parte de l Tte James Martin Child el 23 de abril y un av ion de ex plorac ion Albatros por parte de Harvey-Kell y al dia sigui ente. Sin embargo, los nuevos SPAD se enfrentaban por entonces a los aviadores mas di estros y experimentados de la Lujistreitslo-iifie (Fuerza Aerea ) y e l Sqn 19 sufrio su parte de bajas y el desastre aereo conoc ido como el "abril sang riento" al perder cinco cazas y sus pilotos y otros dos hombres heridos. El peor di a fue e l 29 de abril de 19 17 cuando se enviaron dos escuadrill as y el Cuartel General del Ala solie ito otra; Harvey-Kelly mando a los dos pilotos restantes, el Tte W. N. Hamilton y el alferez Ri chard Applin en una mision sobre Douai. En el camino se encontraron con tres Albatros D III pintados de rojo y cinco D III pintados de gri s plateado. Harvey-Kelly locali zo se is Sopwith Triplanos del Sqn I de la RNAS (Rea l Av iacion Nava l) y creye ndo que se Ie uniri an ataco a los tres aparatos rojos. De hec ho, los tripl anos entraron en la refri ega y reclamaron tres av iones de ex ploracion Albatros fuera de contro l en un combate aereo de 20 minutos, pero di fic ilmente los SPAD de Harvey-Ke lly podi an haberse encontrado con un trio mas fo rm idable ya que sus adversari os de color carm esi pertenecia n a la Jasta II e iban mandados por el Hptm (capitan) Manfred Freiherr von Ri chtho fen. En primer lugar, Richtho fen derribo a Applin , e l menos ex perimentado de los tres. Se convirtio en la 49a victori a de Ri chtfhofen. Antes de que aca bara e l d ia, Ri chthofen aiiadiri a tres mas a su registro. HarveyKe lly fu e derribado en Sa illy-en-Ostrevent por el Ltn Kurt Wo lff y muri o a ca usa de las heridas en la cabeza en un hospital aleman tres di as despues. Hamilton tuvo mas suerte ya que el hermano menor de l Baron Rojo, Ltn Lothar von Ri chthofen, Ie obligo a realiza r un aterrizaje forzoso en (zel y fue hecho pri sionero. La perdid a de Harvey-Ke ll y fu e un go lpe des mora li zador pa ra e l Sqn 19 y el remedi o del RFC fu e urgir a los pilotos supervivientes a reali zar mas misiones, 10 cual solo sirvio para acabar lentamente con ellos. El suceso r de Harvey- Kelly, comandante William D. S. Sanday, era otro

EI SPAD VII A.6706 muestra el distintivo de la pesa que aparecio en varias ocasiones en los aviones del Sqn 19. en este caso el 24 de marzo de 1917 cuando el avion fue derribado V su piloto. Tte Richard P. Baker. resulto herido y fue hecho prisionero. Baker constituyo la victoria numero 30 del jefe de la Jasta 11 . Obit Manfred Freiherr von Richthofen.

EI Capt Augustus Henry Orlebar logro sus dos primeras victorias con el SPAD A.6663 del Sqn 19. cuatro mas pilotando los Sopwith Camel con el Sqn 73 (incluido el Fokker Dr I del Ltn Lothar von Richthofen. de la Jasta 11 . el 13 de marzo de 1918) y su septima con un Sopwith Snipe del Sqn 43 el 29 de septiembre de 1918. Aqui se Ie puede ver prestando sus servicios como capitan con esta ultima unidad.


EI SPAD 8 '3508 del Sqn 19 tenia una banda clara y una letra "C' oscura pintadas en la parte trasera del fuselaje. EI 25 de septiembre de 1917 el alferez R. G. Holt utilizo este aparato para derribar un biplaza aleman al sureste de Gheluvelt, pero fue a su vez derribado el 6 de octubre, y su piloto, el Tte G. R. Long, fue hecho prisionero.

EI comandante Patrick Huskinson, procedente de la Real Academia Militar de Sandhurst, entro en el RFC en 1915 y obtuvo la MC mientras prestaba sus servicios en el Sqn 2. Destinado al Sqn 19 en 1917, logro siete derribos con los SPAD VII antes del 6 de enero de 1918, cuatro de ellos con el 8 .1593 y otros cuatro pilotando el Dolphin C.3792. A pesar de haber quedado ciego en un ataque aereo durante la II Guerra Mundial diseiio la bomba blockbuster de 1.824 kg Y se retiro en la RAF con la graduacion de general de brigada .

veterano de los primeros dias de la guerra. Habia derribado un Albatros biplaza mientras pilotaba un BE 2c con el Sqn 2 el II de octubre de 1915 y aiiadi6 tres aviones enemigos mas a su total pilotando los Sopwith I 1/ 2 Strutter co n e l Sqn 70. Como jefe del Sqn 19 sigui6 aplicando una politica agresiva contra los alemanes y en mayo la hoja de resultados entre las victorias y las bajas comenz6 a mejorar. James Chi ld, un londinense de la zona norte que se habia trasladado a Ca nada en e l momenta en que esta l16 la guerra, derrib6 un Albatros o III fuera de control e l 25 de mayo como su segunda victoria y, sim ultaneamente, fue ascendido a capitan y logr6 una menci6n especial. Derrib6 un DFW C V al sureste de Menin el 7 de junio y posteriormente, tras un descanso de las operaciones, pilot6 los SE 5a como jefe de escuadri lla dentro del recien formado Sqn 84, elevando su registro a ocho el 30 de noviembre de 1917. Child, que recibi6 la Cruz Militar asi como la Croix de Guerre belga y la Orden de Leopoldo, regres6 a Gran Bretaiia para dedicarse a la instrucci6n en febrero de 19 18 y luego volv i6 a Canada, donde muri6 el 23 de agosto de 1918 cuando intentaba rescatar a un aviador accidentado. EI propio Sanday alcanz6 la condici6n de as cuando derrib6 un biplaza cerca de Lille el 13 de julio. Poco despues de aquell o, lIeg6 al Sqn 19 un nuevo piloto de sustituci6n australiano de nombre, alferez, Alexander A. N. D. Pentland que no podia estar mas feliz con su destino. Jerrv Pentland, nacido en Queensland el 5 de agosto de 1894, prest6 sus servicios en Egipto y en Gallipoli con el 12° Regimiento australiano de caba lleria ligera antes de trasladarse al RFC e l 21 de febrero de 1916. Logr6 su primera victoria el 9 de junio de 1916 durante su estanci a en el Sqn 16; Pentland y su observador, Capt W. H. Waller, pilotaban un BE 2c. Este modelo en particular era considerado tan vulnerable en el aire que fue apodado por sus tripulaciones como el Fokker(odder (forraje para los Fokkel). pero con todo Pentland consigui6 utilizar este aparato para derribar uno de esos Eindecker contra los que se creia que los BE eran " fiambre". Posteriormente, mientras prestaba sus servicios como instructor en Londres Colney. Pentland tuvo su primer contacto con los SPAD VII Y qued6 prendado de ellos al instante. Aunque admiti6 que habia que pilotarlos en todo momenta y que al cerrar el mando de gases se provocaba un angulo de planeamiento algo parecido a un ladri llo, Ie gustaba la capacidad de respuesta de sus mandos y su capacidad para res istir en los picados a gran ve locidad y el castigo del combate. Incluso mas tarde, despues de haber pilotado aviones mas avanzados, Pentland consideraba al SPAD VII como el mejor aparato de combate que jamas habia pilotado. Poco despues de lIegar al Sqn 19 este australiano se dio cuenta de que tenia que adaptarse a un campo de batalla aereo mas competitivo que el que habia conocido en 1916, pero tenia a su favor un excepcional jefe de escuadrilla para actualizarse. Al igual que Pentland, el Capt Frederick Sowry habia 10grado una victoria anterior con un BE 2c, pero el aparato de Sowry habia

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sido modificado como interceptador monoplaza para su utilizacion por parte del Sqn 39 (Defensa Local) y su victima habia sido el Zeppelin L3 2, derribado sobre Billericay el 24 de septiembre de 1916, por 10 cual el recibio la Orden de Servicios Distingu idos (DSO). Desde entonces, Sowry habia derribado un Albatros D 11\ el 17 de junio y un biplaza el 13 de j ulio. Ademas de las patrullas de las esc uadrill as y los escuadrones, en ocasiones el RFC opero tambi en con las alas. Habitualmente, en el caso del Ala 9 de l comandante Richard G. Blomfie ld, los SPAD del Sqn 19 se reuni an con los SE 5a de l Sqn 56 y vo laban unos cuantos miles de pies por debajo de ellos, mi entras que los Sopwith Pup del Sqn 66 cubri an a ambas unidades desde una cota inc luso superi or. Pentl and abrio su registro con el Sqn 19 comparti endo el derribo de un Albatros biplaza con su je fe de esc uadrill a el 20 de julio y Sowry se convirtio en as a l dia sigui ente al obligar a desce nder a un Albatros biplaza y, posteri ormente, derribar un Albatros D III fuera de contro l al noreste de Ypres. Pentl and derribo un Albatros D 111 el 12 de agosto, pero el dia 16 desc ubrio que no era absolutamente necesari o que un piloto de caza derribara av iones enemi gos para se r apreciado. Tras localizar un convoy aleman de ve hic ul os de motor moviendose a 10 largo de la ca rretera entre Menin e Ypres, se lanzo en una pasada de casti go e hi zo que el cami on guia cayera en un hoyo en un angul o tal que bloqueo el resto del convoy. A continuac ion, Pentl and fue atacado por dos cazas a lemanes, pero se vo lvio hac ia ellos y les obligo a alejarse. M ientras buscaba mas blancos terrestres fue atacado por la misma pareja, que Ie abrio vari os aguj eros en las alas antes de se r repe lida de nuevo. A continuacio n, Pentl and di sparo contra algunos soldados alemanes en tierra, sostuvo dos enfrentami entos diferentes con mas av iones de exploracion enemi gos y fin ali zo la patrulla ayudando a una escuadrilla de av iones a propulsion FE 2d que era acosada por dos doce nas de cazas a lemanes. Tras aterri zar, Pentl and esc ribi o un breve informe de combate, omitiendo d isc retamente e l hec ho de que su SPAD (B 1660) habia quedado tan ac ri billado que tuvo que ser retirado del servicio, y que su abrigo de vuelo de cuero tamb ien teni a unos cuantos agujeros de bala. EI comandante Sanday aiiadi o un a nota propia a l info rme y posteri ormente e l info rme de operacio nes de la 5a Brigada inc\uyo la sigui ente observac ion: " EI trabaj o de l RFC en esta bata lla ha sido tan bueno que resulta imposible indi viduali zarlo. Pero e l RFC ha reali zado su trabajo, en todas las secciones, a conciencia, demostrando destreza, gran va lor y mucho empuje e iniciati va. Por favor, agradezcase lo a todos ellos. No querria resultar odi oso cuando todos 10 han hec ho tan bien, pero me gustaria da rl e las grac ias a Pentl and ( 19)". EI 17 de agosto Sowry derribo un Albatros D III al oeste de Roul ers mi entras pilotaba el SPA D B3620, que posteriormente se convertiri a en el aparato habitual de Pentl and . EI dia 20 Sowry, Pentl and y el TIe H. C. Ainger derribaron fuera de control un Albatros biplaza a l sureste del bosque de Houthulst. EI 26 de agosto Pentl and teni a bajo su mando a los TIes Ai nger, A. R. Boeree, R. L. Graham y 1. G. S. Candy en una incursion de combate 25 kil ometros dent ro de territorio a leman para ataca r el aerodromo de Marcke, por entonces la base de la Jas/a 11 de Ric hthofen. En e l ca mino

James Martin Child, nacido en leytonstone, en el norte de londres, el 20 de octubre de 1893, se habia trasladado a Canada en el momento en que estallo la guerra en 1914. Transferido al RFC desde el Regimiento de Manchester en 1914, presto sus servicios en el Sqn 4 antes de pasar al Sqn 19 en julio. Child logro una de las primeras victorias de los SPAD de esta ultima unidad el 23 de abril de 1917 y su total estaba situado en tres cuando dejo la unidad como capitan. Tras regresar al combate aquel otono con el recilin organizado Sqn 84, equipado con los SE Sa, denibo cinco adversarios mas antes del 20 de noviembre. Destinado de vuelta en Inglaterra en febrero de 1918 como instructor, murio en Tumberry el 23 de agosto al intentar rescatar a un companero aviador de los restos de un avion estrellado.


En el momenta en que IIego al Sqn 19 a mediados de 1917. el alferez australia no A . A . N. D. Pentland ya habia derribado un Fokker Eindecker pilotando los BE 2c con el Sqn 16 el 9 de junio de 1916. Aiiadio otras nueve victorias pilotando los SPAD. Aqui se puede ver al Capt Jerry Pentland junto a un Sopwith Dolphin del Sqn 87, con el que logro otras 13 victorias mas en 1918.

Sentado en un BE 2c del Sqn 39 IDefensa Local), el alferez Frederick Sowry abrio su registro al derribar el Zeppelin L32 el 24 de septiembre de 1916. Uego a mandar una escuadrilla dentro del Sqn 19 y aiiadio 12 aviones a su registro entre el 17 de junio y el 15 de octubre de 1917.

se encontraro n con dos DFW C V, uno de los cuales reali zo un viraj e y se alejo. aunqu e e l segundo av ion giro y se co loco justo en la direccion de la escuadri lla para luego atravesa rl a mientras lan zaba andanadas de fuego. Cuando descendia en espi raL Pentland, e l mas bajo de la escuadri lla, Ie lanzo al DFW una ultima rafaga que Ie hizo estre llarse en un campo cerca de Moorseele a las 05:40 horas. C inco minutos despues. los SPAD lIegaro n a Marcke. donde se encontraron con ocho cazas Albatros sobre el terreno; Pentland se dio cuenta de que uno de ellos era comp letame nt e rojo. Sat isfecho de haber sorpre ndido durmiendo a la Escuadrill a del Baron Rojo, e l quinteto ataco los aviones y todo aque llo de valor estrategico para luego dispersarse y dirigirse a casa de forma independien te . En e l camino, Pentland ataco un tren hasta que su ametralladora se encasqui llo, se unio a Graham en un ataque contra un biplaza aleman (momento en e l cual consiguio que su arm a disparara de nuevo) y luego se enfrent o a un avion de exploracion Albatros, que habia comenzado a ataca rl e, hasta que rompio e l contacto. En aque l punto. Pentland finalizo en su informe: "LJegue a casa y bien que me 10 merecia" . A los ci nco pilotos se les reconocieron los DFW y a Pentland se Ie otorgo posteriormente la MC (Cruz Militar) por su participacion en e l ataque de Marcke. La reaccion de Richthofen fue agridu lce. Estaba disgustado por ver como tres de sus Albatros D V habian quedado fuera de servic io . Por otro lado. el 18 de agosto habia recibido una orden del General/eulnanl (teni ente general) Ernst von Hoeppner, jefe de la Lu/islreilskfi¡ii/ie. que indicaba que "volase solo cuando 10 justificara una necesidad abso luta" y e l ataque de los SPAD Ie dio consigu ientemente una justificacion de ese tipo. Despego. acompaiiado de sus cuatro cazas restantes. en persecucion de los incursores. No logro cogerlos. pero si se enco ntro co n otro solitario SPAD del Sqn 19. pilotado por el alferez Collingsby P Williams. a l que persiguio hasta una nube. Momentos despues. el avion de Williams exploto en medio del aire. pero la municion incendiaria defectuosa incendio la linea de presion y e l motor de Richthofen tam bien y tuvo bastante suerte de planear co n su daiiado aparato y sa lvarse. La 59" victi ma del Baron Rojo fue tambi en la ultima que anoto con un Albatros D V antes de pasarse a los Fokker Dr I triplanos y la tiltima baja que inflig iria al Sqn 19. Pentland fina li zo agosto con un Albatros D V fuera de contro l el dia 31. EI II de septiembre Sowry y Ai nger derribaron un Rumpler al este de Quesnoy, mientras que Pentland derribo otro al sur de Bousbecque. EI australiano derribo un Rumpler mas el 15 de septiembre, seguido de un Albatros D Val dia siguiente y un "avion de exploracion" enemi go el dia 23. Sowry derribo fuera de control un D V el dia 20 y el dia 30 compartio el derribo fuera de contro l de un Albatros biplaza con los Ttes Delamere, R. M. Strang, R. A. Hewat, J. G. S. Ca ndy y un SE 5a de otra unidad. EI 26 de septi embre, Pentland resulto herido cuando su SPAD fue alcanzado por un proyectil de arti lleria. Tras concedersele la MC, inic ia lmente presto sus servicios como instructor despues de su rec uperacion, antes de ser destinado al Sqn 87 como jefe de esc uadrilla . Ap lica ndo la tactica del " lobo soli tario" que habia utilizado con los SPAD a los Sopwith Dolphin elevo su registro hasta 23 antes del 25 de agosto de 19 18. cuando resulto herido en e l pie en un comba te con la lasla 57 . Esta herida mar-

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co el final de la I Guerra Mundial para Pentl and, pero de ninguna manera e l final de su carrera de vuelo. Volo en la Real Fuerza Aerea Australiana (RAAF) en la posguerra y en los yac imientos de oro de Nueva Guinea. antes de convertirse en piloto de las Lineas Aereas Nacionales AustraIianas en 1930. Durante la II Guerra Mundial Pentl and dirigio un servicio de rescate aereo-terrestre en el Pacifico y se retiro de la RAAF con la graduacion de comandante y con la Cruz Australiana de Vuelo. En el momento de su muerte en Bayview, en Nueva Gales del Sur, en 1983 Jeny Pentland habfa vivido una de las epopeyas mas osadas de la primera era aerea. Otro as de los SPAD que se distinguiria en el otoiio de 1917 fue el Capt John Leacroft, que habia prestado sus servicios como observador en el Sqn 14 en Egipto al principio de la guerra antes de recibir la instruccion como piloto y pasar a formar parte del Sqn 19. Su primera victoria lIego el 17 de junio, seguida de mas exitos contra los Albatros D V el 6 de julio y el 26 de agosto. Sin embargo, en septiembre cogio el ritrno de verdad, derribando dos D Vel dia I, otro el dfa 3, dos mas el dia 19, uno el dia 2 1 y un biplaza el dfa 25. Leacroft aiiadio mas Albatros D V a su registro el 12 y el 2 1 de octubre y derribo dos mas fuera de control el dia 24, elevando su total a 14. A continuacion, fue retirado para un descanso, pero regreso al Sqn 19 a comienzos de 1918 . Leacroft, que por entonces pilotaba los Dolphin. sobrevivio a ser derribado en dos ocasiones y aumento su total a 22 derribos. Presto sus servicios en la RAF de la posguerra hasta 1937, retomando al servicio durante la II Guerra Mundial. Tras retirarse de nuevo a Bexhill con la graduacion de coronel , John Leacroft murio en 1971. En octubre de 1917 Fred Sowry rec\amo un Fokker D V derribado el dia 7, un Albatros biplaza compartido con Hewar y Candy el dia 9 y otro Albatros biplaza derribado envuelto en llamas al noreste de Moorseele el dia IS. Despues de aquello, Sowry recibio la MC y fue destinado de regreso a lnglaterra para pasar el resto de la guerra como oficial al mando del Sqn 143 (Defensa Local). Fred Sowry, que continuo su carrera en la RAF hasta 1940, se retiro como coronel y se establecio en Eastboume,

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EI canadiense Capt Arthur Bradfield Fairclough. destinado al Sqn 19 en noviembre de 1917. logr6 nueve victorias con los SPAD entre el 6 y el 29 de diciembre. y otras cinco pilotando los Sopwith Dolphin entre el 17 de marzo y el 2 de mayo de 1918. Posterionnente se traslad6 al Sqn 23. equipado con los Dolphin. y antes del 5 de julio aument6 su registro a 19. Fairclough recibi6 la Cruz Militar en marzo de 1918.

EI SPAD B.6776 muestra una variante mas de los distintivos de unidad del Sqn 19. dos bandas rojas 0 negras y la letra .. B n en el lateral del fuselaje. EI Tte Eric Olivier derrib6 un biplaza aleman fuera de control al suroeste de Gheluwe con este aparato el 26 de octubre de 1917. pero al dia siguiente este caza fue derribado al norte de Wervicq por el Ltn Kur1 Adolf Seifert. de la Jasta 24s. EI piloto del SPAD. alferez L. Whitehouse fue posteriormente hecho prisionero. Olivier logr6 cinco victorias mils pilotando el SPAD VII A.6714 antes del 22 de diciembre. Tras actualizarse con los Dolphin a comienzos del nuevo ano. aument6 su registro a ocho para el 17 de marzo de 1918.


EI Capt William John Charles Kennedy Cochran-Patrick. de origen irlandes. pilotaba un Nieuport el 26 de abril de 1916 cuando logro su primera victoria. un LVG C I. miontras prestaba sus servicios comu piloto de pruebas en el Parque de Aviacion n" 1 de St. Omer. Posteriormente recibio la Cruz Militar por esta accion . Destinado a una unidad en el frente. Cochran-Patrick logro dos victorias mas con los Sopwith 1 ' 12 Strutter del Sqn 70 antes de pasar al Sqn 23. Alii reclamo al menos 10 de sus 21 victorias totales con el SPADVII B.1580 entre el11 de mayo y el 16 de julio de 1917. EI comandante Albert Desbrisay Carter. militar profesional de Pointe de Butts. Nuevo Brunswick. Canada. logro sus dos primeras victorias con los SPAD con el Sqn 19 el 31 de octubre y elevo su registro a 15 antes del 29 de diciembre. Reanudo sus anotaciones con los Dolphin con otro " doble" el15 de marzo de 1918 y aumento su total a 29 antes del 16 de mayo. Sin embargo. tres dias despues Carter fue derribado por el Un Paul Billik. de la Jasta 52 . Repatriado a Gran Bretaiia el 13 de diciembre de 1918. Carter murio el 22 de mayo de 1919 cuando el Fokker D VII que pilotaba en una prueba se desintegro durante el vuelo.

Sussex. donclc muri o en 1964 . Su hij o. Frederick B. Sowry. ta mbien dcsa rro ll o su carrera e n la RAF y se convirti o en ge nera l de di visio n y posteri o rme nte e n pres ide nte de Cross & Cockade Internati onal. una 01'ganizac io n ded icada al estud io de la hi storia de la av iae io n e n la I G uerra M undi al. Mientras el Sqn 19 rec ibi a sus SPAO, una segunda unidad de l fre nt e occ ide nt a l (e l Sqn 23) come nzo a interca mbi ar sus FE 2b y sus Martin syde G 100 Elephan t pOI' los SPA O V II en fe brero de 19 17. En junio. esta unidad pa rti cipo en F1a ndes en la Terce-

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ra Batall a de Ypres y, al igual que el Sqn 19. inte rcambi o go lpes con las mej ores unidades de caza de la Lllfis lreilskrafie. Oe forma incuesti onable, el mej or as de los SPA O de ntro de l RFC fue William John C harl es Kennedy Cochran-Patrick. de l Sqn 23. Nac ido en Irla nda el 25 de mayo de 1896 y educado en la Uni versidad de Cambridge. presto sus servicios e n la Bri gada de Fusil eros antes de ingresar e n el RFC. Oespues de aprobar como pil oto en abril de 19 15, el Lt Cochran-Patrick demostro ser un piloto tan di estro que fu e destin ado a la ta rea de piloto de pruebas e n el Parque de Av iac io n I de SI. Omer. Probable mente alii se habria quedado si un biplaza aleman no hubie ra te nido la oportunidad de reaIi zar un vuelo de larga di stancia sobre su zona el 26 de abril de 19 16. Tras despegar con su N ie upo rt 5 172, Coc hran-Patri c k ataco al intruso tres veces hasta que se estrell o ce rca de Hazeb rouc k, luego aterrizo junto a e l y se encontro con la tripul acion, el Unteroffi::ier Hans Hviires (suboficial) y e l Ltn Geo rg Jes ko von Puttka mme r de la Kalllp/ge.l'ch wader 5 (a la de caza). mue rt os . Aquell a acc io n Ie va li o a Coc hra n-Patri ck un a MC y el tras lado a l Sqn 70. equipado con los Sopwith I '/2 Strutte r. co n e l que log ro dos victori as mas e l 14 y el 15 de septiembre de 19 16 (e n las dos ocasiones sus o bse rvadores. aferez E. W. Burke y Ca pt F. G. G le nday. muri ero n e n el transc urso de la acc io n). Ascendido a capitan, a Coc hran-Patrick Ie cam biaron el destin o al Sqn 23 en 19 17 con e l que reabrio su reg istro (y se convirtio en as) a l de rribar fuera de cont ro l a dos A lbatros 0 III el 22 de a bril. EI 26 de abril se Ie reconoc io un biplaza fu era de cont ro l y fin a li z6 e lmes con un A lbatros 0 III envue lto en ll amas sobre Inc hy-en-B arro is; pos ible mente su victima fue el Ltn Friedri ch Mallink rodt (un as de seis victori as de la Jas/a 20 que result6 herido). Coc hra n-Patric k de rrib6 fu era de contro l un 0 III e l 2 de mayo y pilotaba el SPAO B 1580. que figuraria en todas sus victorias posteriores, cuando de rri b6 otro A lbatros 0 III mas e nvue lt o en ll amas al oeste de l bosque de Bourl o n e l d ia II. Esta vez e l piloto. e l as de I I victo ri as Offi::ierslel/verlreler Edmund Natha nae l de la Jasla 5. muri6. Coc hran-Patri ck compa rti 6 el de rribo de dos 0 III el 13 de mayo y derrib6 olro exactamente una semana despues. En j unio cayeron ante sus ametra ll ado ras c uatro av io nes e nemi gos mas y anot6 dos do bles mas el 6 y e l 7 de julio . EI 16 de j uli o derrib6 un A lba tros 0 V como s u 2 1", y ultima, victo ri a, mo me nta en e l c ua l fue ascendido a coma ndant e y asumi 6 e l mando del Sq n 60. Tambi e n se Ie concedi 6 un a ba rra e n s u MC y posterio rme nte la OSO.

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A fin a les de 19 17 Coc hran-Patrick reg reso a Inglaterra para prestar sus servicios en la Di vision de Instrucc ion de la Junta Aerea y luego completo del todo e l circul o con el Parque de Av iac ion I en 19 18. Despues de la guerra. reali zo muchos trabajos de explorac ion aerea. pero murio en una co li sion aerea en Johannesbu rgo. Sudafri ca, el 27 de septiembre de 1933 . EI 27 de j uli o de 19 17 el Ltn He inrich Kroll , e l as aleman que habia matado a Rene Dorme dos meses ant es. y qu e desde entonces tam bien habia as umido e l mando de la Jas/a 24s, rec ibi o una leccion prac ti ca en cuanto a la loc ura de infrava lorar a los SPA D: "Ataque a di ez S PA D y saque a uno de la fo rmac ion. Utili zando todas las mani obras posibles vo le en circ ul o con el desde los 4.000 metros hacia abajo hasta los 2.500 metros. Luego. de repente, viro y paso a l ataque. Disparo contra los tubos intemos y la valvu la de induccion, provocando un fuego en e l carburador. Esto es 10 peo r que puede oc urrir en un comba te ae reo ya que se prod uce una cortin a de ll amas y el piloto se quema vivo. Si n embargo, cuando esto oc urre no se deben perder los nervios". " Inmed ia tamente desconecte el combustibl e. desconecte la ignic ion y me lance en picado de fo rma abrupta . EI aparato ardi o y solto humo y teni a la cara Ilena de combustibl e y ace ite de tal forma que no podia ver mas alla de mi s gafas. Me las quite a 800 metros y busque un luga r para aterri zar. Con un a helice parada, me eleve por enc ima de una hil era de arboles. por debajo de un cable de alta tension, me lleve unos cuant os cables del telCfono y aterri ce en un ca mpo abierto donde el aparato se detu vo sobre e l morro. Apenas habia resultado herido y pude darl e g rac ias a Dios por haber tenido aque lla sa lida. Pero mi pobre apara to. mi co rcel g ri s y blanco, estaba compl etament e destrozado" . Kroll , que f inalmente sobrevivio a este enfrentami ento. hab ia side vic tima de un S PA D VII del Sqn 23, pero su adve rsa ri o fue un estadounidense. uno de los muchos qu e habi an entrado sin alboroto en e l RFC mie ntras sus co legas mas llamati vos de la Lafayelle atraian toda la atenc ion en la av iac ion francesa. Se trataba de C live Wilson Warman, nac ido en Norfo lk , Virg inia, el 30 de j uni o de 1892; abandono su trabajo co mo ingen iero c ivil para entra r en la in fan teri a canadi ense en agosto de 19 14 y. despues de res ultar heri do en mayo de 19 15. tras ladarse al RFC. Destinado al Sqn 23 en mayo de 19 17, abrio su registro con un Albatros D III so bre Thorout el 6 de j uli o; pos ibl emente su adve rsari o fue el Vfw Fritz Loe rze r, de la Jas /a 26, que resulto li ge ramente heri do. Despues de derribar un biplaza el 13 de julio, al Capt Wa rman se Ie recono-

Et Capt Clive William Warman, un estadounidense que se alist6 en la infanteria canadiense y que, posteriormente, se traslad6 al RFC en 1917. fue uno de los mejores representantes del SPAD VII dentro del Sqn 23 . Se Ie reconocieron diez aviones y dos globos enemigos hasta el 18 de agosto de 1917. pero result6 herido dos dias m as tarde.

EI SPAD VII B ¡1524 del Sqn 23 estacionado desoladoramente en un hangar aleman despues de haber sido derribado cerca de Menin el 7 de junio de 1917 por el Offizie,stellvert,ete, Paul Aue, de la Jasta 10; su piloto herido, alferez F. W. Illingworth, fue hecho prisionero. Antes de aquel dia, el Capt W. J . C. K. Cochran -Patrick 10 habia utilizado para derrribar dos Albatros 0 III fuera de control el 22 de abril de 1917, seguidos de un biplaza cuatro dias despues.


cio un A lbatros "fuera de co ntro l'" al no rte de Menin e l 27 de juli o; e l A lbatros D V 2075 / 17 de Kroll re presento su te rce ra victo ri a e n q uince di as , Wa rm an finali zo aque l mes con un A lbatros Dill de rribado e l di a 3 1 y se co nvirti o e n as c uando incend io un g lo bo e l 9 de agosto, Wa rma n, qu e no rma lm ente a ltern o e ntre e l S PA D B 1698 Y e l B 158 1, de rribo dos A lbau'os D V e l 12 de agosto , un o de ell os 10 comparti o co n e l Lt Sta ndi sh Conn O 'G rady. un irl a ndes mi e mbro de l Sqn 23 qu e 50-

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brev iviri a a la g ue rra co n nueve victorias, De rribo dos Imis tres d ias despues y rec lamo un DFW C V Y un g lo bo e l di a 16, Despues de este ultim o combate, Warm an tu vo que combatir para abrirse paso a traves de tres cazas ale ma nes; durante este proceso se Ie encasquill o la a metrall ado ra y aca bo di spa rando s u Very li ge ra contra ell os, Fin alme nte, de bido a una combinac io n de desespe rac io n y fru strac io n. la nzo e l pequeno martill o que se utili zaba pa ra elimina r los encasquill ami e ntos de las ametrall adoras contra e l caza Imis prox im o a ntes de reg resa r e nfadado a su ae rodrom o, Despues de anadir otro Albatros D V a su reg istro el 18 de agosto, a Warma n se Ie otorgo la DSO y la MC y fu e no mbrado j e fe de esc uadrilI a, pero e l 20 de agosto res ult o g raveme nte herido y paso casi un allo rec upe ra ndose , Destinado e n fe bre ro de 19 19 al Sqn I ca nadi ense. Rea l Fuerza Ae rea de Ca nada, C li ve Wa rm an se es tre ll o e n una g ranj a y muri o posterio rme nte e n e l hospita l de Edm o nto n. Co lumbi a Brita ni ca, el 12 de junio de 19 19,

Entregado al Sqn 23 el 8 de junio de 1917. el 8 '3504 desaparecio solo 11 dias despues cuando fue derribado por un biplaza del Flieger Abteilung 33 (Destacamento de Cazal y su piloto, el CaptT, Davidson, fue hecho prisionero de guerra , Este avian , impulsado por un motor HispanoSuiza 8Ab de 180 CV, lIevaba el radiador pintado con segmentos azules y rojos,

A fin a les de 19 17 los S PA D X III co m e nza ro n a s u s tituir a los SPA D VII , espec ialm ente en el Sqn 13. pero e ntre fe bre ro y marzo de 19 18 ta nto esta unidad co mo e l Sqn 19 se reequiparon con un caza de fa bricac io n local cuya plata fo rm a aerea, como la de los S PA D, estaba basada e n el mo tor Hi spano-Sui za. e l So pw ith Do lphin , Los S PAD V II prestaron sus se rvicios e n el RFC durante poco mas de un ano y solo dos unidades se equiparon tota lm ente con ell os. pe ro ca usaron una impres io n co nside rable, Once de los ases del Sqn 19 log ra ron a l me nos un a de s us victo ri as pilotando los S PAD, a l ig ua l que 16 de los pil otos mas des tacados del Sqn 23, Las obse rvac iones negati vas qu e reali zo Ma nfred von Richtho fen en abril de 19 17 e n re lacio n co n los SPA D de l Escuadron anliRicli lllOfen res ultaron ser algo mas que prematuras,

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EL AS BELGA lInque expulsados de su propio pais en 19 14, los hombres de la Avi acion belga siguieron combati endo. sobre todo con equipos franceses. Y de los cinco ases belgas que salieron uno piloto un SPA D monoplaza, Edmond Thieffry. Ell S de agosto de 1917 lIego el primero de los 15 SPAD VII fin ales que se entregarian a la Aviation Militaire Beige. adquiridos por un principe belga y entregados como regalo a la 5' Escadrille. Tras recibir el ntunero de 5eri e SP I, fue asignado a Thieffry. que ya era as y rea lizo su primera salida de combate justo al dia siguiente, derribando un Albatros biplaza sobre el bosque de Houthul st como su septima victori a. Finalmente, la suerte de Thie ffry se acabo e l 23 de febrero de 19 18. Mi entras patrull a ba en compani a de los adjutants Andre de Meulemees-

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ter y Georges Baron Kervijn de Lettenhove de la I""'" Escadrille, ataco a un bipl aza a leman pilotado por e l Ge(i'eiter Lunec ke (cabo) de l Flieger Abteilllng 227 (Destaca mento de Caza) sobre C lercken , pero es pero demas iado para abrir fu ego y el obse rvado r aleman, LIn Sanbo ld alca nzo en primer lu ga r a l S PAD de l as con una r:ifaga fatal. Meul emeester y De Lettenhove Ie vieron po r tlltima vez cayendo en espiral sobre Woumen con

Thieffry sale de la cabina del SP 1 vestido con ropa de proteccion, necesaria para los vuelos en cotas altas con la cabina abierta, incluso en verano.

el de posito de combustibl e ardi endo . Thieffry fu e dado por muerto por sus companeros durante va ri as semanas hasta que se enteraron de que. en realidad, habia resultado herido y capturado como prisionero. Thie ffry esca po el 13 de abril , pero vol vio a se r ca pturado en la Selva Negra di ez di as de spues. Retenido en Bad Aibling, Ingol stadt, Fort Orft. Fort X y Fo rt 8. no reg reso a Bruselas hasta el 6 de di ciembre de 19 18. Aunque se convirtio en abogado y politico despues de la guerra, Thieffry nunca perdi o la pas io n po r el vuelo y el 12 de febrero de 1925 el y Leopold Roger partieron para rea li zar el primer viaj e hasta Leopoldville. en el Congo belga (una odi sea que les lI evo 51 dias). T hi effry siguio trabaj ando para organi zar una linea aerea a la colonia hasta el 29 de abril de 1929. cuando su Av imeta C M 92 entro en una tormenta tropical y se estrell o a 240 kilometros de Alberville, matando a Thie ffry y a Gasto n Juli en, aunque el meca ni co, Eugene Gastuche, sobrevivio. Thieffry fu e nombrado Offlcier de I'On/re Leopold I a titul o postumo por su trabajo en el Congo. Se puede ver al Sous·Lt Thieffry sentado en sU SPAD VII SP 1 poco despues de que este fuera entregado a la Aviacion belga en julio de 1917. Posteriormente se Ie colocaron a este caza tanto la insignia del cometa de la Escadrille Beige como sus distintivos person ales. Thieffry logro sus derribos septimo a noveno con el el 16, el 22 y el 26 de agosto respectivamente, pero fue a su vez derribado con el el 31 de agosto.

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Francesco Lombardi posa de pie junto a uno de sus SPAD VII, cuyo fuselaje esta marcado con el emblema del corazon rojo de la 77' Squadriglia, asi como con la escarapela italiana. Lombardi logro sus ocho victorias con la 77', 10 cual Ie convirtio en el mejor as de este escuadron . Posteriormente, conseguiria renombre en 1930 por sus vuelos de larga distancia desde Roma hasta Mogadishu, desde Vercelli a Tokio y una vue Ita a Africa.

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ASES ITALIANOS

Aunque Ita lia fa bric6 buenos av iones de reconoc imiento e hidroaviones de flo tadores y sus bombarderos multimotores Caproni estaban entre los mejores de su clase en el mundo en 19 15, nunca logr6 desarrollar un caza loca l eficaz durante la I G uerra Mund ia l. En su luga r, la fuerza ae rea tu vo que de pender inic ialmente de los Nieuport II y 17 Y de los Hanriot HD I de fab ri caci6n francesa. En marzo de 19 17, la 77" Sqlladriglia da Caccia rec ibi6 sus primeros S PAD VII y, gradualmente, este mode lo sustituy6 a los Nieuport 17. O tras unidadcs italia nas tambi en recibieron los S PAD como compl emento a su equi pamiento habitua l de Nie uport 0 Hanriot, pero el un ico esc uadr6n que se equi p6 totalme nte co n este modelo fue la 9 / " Sqlladriglia. Aunque osc urec ida por la mas famosa 9/". la 77" Sqlladriglia tamb ien produjo su parte de heroes del S PAD, como Ca rl o Francesco Lomba rdi y Ernesto Ca bruna. /I Piccinin (Chico). como se co nocia a l joven Lombardi , se convirti6 en as e l 4 de nov iembre, aunque la fec ha de su sex to derribo sigue sin conocerse. En diciembre rea liz6 salidas de reconoc imiento en profund idad (hasta 100 kil 6metros) en te rritori o enemi go por las que rec ibi6 una segunda Medaglia d'Argentu. Tras ac tu ali za rse con los S PAD VII en 19 18, el Tenente Lombardi no log r6 mas victori as hasta la Batalla del Piave en junio, durante la cual tom6 parte en un frenesi de ac tividad . Ell S de junio a este as se Ie reconoc i6 un Albatros 0 III, que el desc ribi 6 como roj o con cru ces blancas y la insigni a de la mana negra, al sur de Biag io. AI dia sigui ente derrib6 el Oeffag Albatros 0 III 153.222 pilotado por e l Leillnanl del' Reserve Hans Wo lfschiitz de la F/ik (Fligerkompagnie 4 1 - Co mpania de Caza- ), eleva ndo su total oficial a ocho. Cabrun a se convirti6 en as ell S de j uni o de 19 18 cuando se enfrent6 a 30 av iones enemigos y derrib6 uno de ellos. Derrib6 a otro adve rsari o cinco dias despues y comparti 6 el derribo de un globo el 2 1 de junio. Este as se rompi 6 la clavicul a durante un accidente de aterrizaje con el Ansaldo A. I n° 6548 el 26 de septiembre de 19 18 y aunque no se recuper6 completamente de sus heridas, Cabruna regres6 el 25 de octubre para parti cipar en la ultima ofens iva italiana en Vittori o Veneto. Consiguientemente, logr6 su octavo derribo durante el transc urso de aquel dia, asi como el derribo probable de un nove no av i6n mas tarde en aquella

EI Capitano Francesco Baracca aparece de pie junto al SPAD VII con el que logro su 11 · victoria el 13 de mayo de 1917. y 18 mas a partir de entonces. Cuando lIegaron los SPAD XIII a la 91' Squadriglia a finales de noviembre, Baracca mostro dudas en abandonar el SPAD VII mas endeble. EI comento: "No importa si el VII esta equipado con una sola ametralladora . Si eres un buen combatiente, una sola ametralladora es suficiente':

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mi sma mision. Y aunque no se pudo co nfirmar esta novena vict ima, Cabru na demostro que el pen saba de otra manera al pintar nueve cruces en el revestim iento superior de l fuselaje de su SPAD (S 1420). EI 2 de noviembre ataco e l campo de av iae io n de A iell o, destruye ndo dos av io nes austrohun garos sobre e l terreno. Au nque presto sus servicios dura nte un periodo en la Regia Aeronautica de la posguerra y a leanzo la g radu ac ion de capitano y ayudante de ca mpo de l jefe del Estado mayo r. Ca bruna no encajo bien co n la organizac io n en ti empos de paz y fue li ce nciado el 2 de junio de 1932. Murio en Rape ll o e l 9 de enero de 1960. pero su SPAD VII so brevi ve y esta actua lmcnte exp uesto en e l Museo de la Fuerza Aerea itali ana en Vigna di Va lie. ce rca de Roma. La unidad de caza mas renombrada de Ita li a. la 9 / " Squadriglia, se formo e l I de mayo de 19 17 con una dotacion inicial de cuatro S PAD V II Y tres Nie uport. Mandada po r el Maggiore G uid o Tacchi ni . esta unidad tenia co mo I1lk leo un grupo de pi lotos capt ados de la 70" Squadriglia : estos hombres eran alg unos de los av iado res mas ex perimentados que po r ent onces prestaba n sus se rvici os en la Avia::iune del Regio Esercito. EI mas destacado entre ell os era el Capitano Francesco Baracca. que hab ia logrado la primera victoria ae rea oficia l de Italia con un Nieuport II e l 7 de a bril de 19 16. Co noc ido por decorar su Nie upo rt 17 con un semen tal negro encabritado en memoria de su anti g ua unidad de eaballeria. el // " Reg illlenlO Piellloll te Reale, el reg istro de Baracca habia subido a oc ho en el moment o en que lI ego a la 9 / " Squadrig lia. Baracca. que rec ibio e lmando de la unidad en junio de 19 17, co menzo (a l igua l que Manfred von Riehthofe n de Alema ni a y Felix Brocard de Francia) a buscar de forma activa pi lotos co n tal ent o para formal' un "escuadron de ases" . Entre e ll os se encont raba n Pier Ruggero Piccio. que finalmente se convertiria en el segundo mej o r as de Ital ia con 24 victorias. Ful co Ruffo di Calabria (2 1 victorias). Fe rrucc io Ran za (17), Gastone Nove lli (8). Luigi O li vari (8). Gi uli ano Parvis (6). Gu ido Nardi ni (6) y G iova nni Sabe lli (5), Tamb ien de forma similar a Richthofen, Baracca dio a sus pi lotos mucha li bertad de acc io n en el aire. eonfi ando en su capacidad para sabe r cuando combat ir co mo equipo 0 cU3ndo "cazar" en solitari o . Al final del primer mes de aee io n de la 9 / ", sus pilotos habian sumado 14 av iones austrohungaros, entre ellos dos por parte de Baracea con un N ieuport el I ye l lOde mayo, su primera victori a con un SPAD V II (sobre un Brandenburg C I) el 13 de mayo y otro Brandenburg t::l 20 de mayo. C uando los itali anos lanzaron ull a nueva o fens iva a 10 largo del rio Isonzo e l 18 de agosto de 19 17, las Squadriglie 7/ ", 75", 76", 77", 78" y 91"

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EI tercer mejor as de Italia, Tenente Colonello Pier Ruggero Piccio, logro al menos diez victorias con los Nieuport y aumento su total a 24 con los SPAD, que parece ser que decoraba con una bandera negra como distintivo personal.

EI SPAD VII del Tenente Giovanni Sabelli IIevaba una variante mas pequena del motivo de la escalera de mana de su companero as Ferruccio Ranza, de la 91' Squadrig/ia; esta variante en particular se pinto en rojo, Sabelli, nacido en Napoles, obtuvo su licencia civil en el Real Aeroclub de Brooklands, en Inglaterra, el 30 de enero de 1912 y posteriorrnente colaboro en la organizacion de la Aviacion bulgara durante la guerra de este pais contra Turquia, Despues de prestar sus servicios en !talia y en Albania, IIego a la 91 ' Squadrig/ia el 23 de junio de 1917 y se Ie reconocieron cinco victorias entre el 10 de agosto y el 29 de septiembre. Sin embargo, Sabelli murio el 25 de octubre cuando un biplaza derribo su caza envuelto en llamas.


di sponian al mcnos de alg unos SPAD VII dent ro de su fuerza, y a estas un idades se un ieron en octu bre las Sqlladriglie 71". 80" Y 84". Baracca aiiad io dos bi plazas enemi gos a su reg istro el 19 de agosto y el I de septi embre y form o equipo con Sabelli para derribar un Brandcnburg C I dc la Flik 34 el 6 de scptiembre; este fue el segundo derribo de este ultimo pil oto. Sabelli , napolitano, consiguio la Iicencia nO178 dcl Real Acroc lub en Broo klands, Inglaterra, el 30 de enero de 19 12 y pres untamente hab ia co laborado en la fonnac ion de la Fuerza Ae rea bulga ra para combatir cont ra los turcos mas tarde aquel ano. Aiiadi o tres aviones mas a su total el 17, el 23 y el 29 de septiembre 10 cual Ie valio su segunda Medag lia d A rgento de la guerra. Sin embargo, la 91" sufrio una perdi da descorazonadora el 13 de octubre de 19 17 al res ultar muerto el Tenente Oli vari cuando su SPAD VII entro en perdida y sc cst rcll o al despegar. La costosa II " Batalla del Isonzo hi zo avanzar las lineas italianas un icamente oc ho kil ometros y mientras los italia nos se preparaban para una renovada ofcnsiva el 24 de octubre, de repente se convirtieron en el objeti vo de una ofens iva austro hunga ra, apoyada por tropas alemanas y por 90 aviones alemanes. EI 26 dc octubre Baracca y Parvis derribaron dos DFW C V alemanes cnvueltos cn llamas, mientras quc Constantini de rribo un Aviatik biplaza . Mi entras tanto, en tierra, Caporetto se convirt io en una desastrosa derrota completa para los italianos y las fuerzas de las Potencias Centrales tomaron 275 .000 prisioneros. Los itali anos supervivientes se retiraron mas alia dcl rio Tagliamento el 2 de noviembre. Por entonces, los SPAD de la 91" Sqlladriglia estaba n tan desgastados que sus pilotos tu vieron que pilotar los Nieuport 17 y los Hanriot HD I hasta la primera semana de noviembrc, cuando esta unidad se retiro desde Pordenone hasta el aerodromo de Padowa. Pronto lIegaron nuevos SPAD y la unidad regrcso a la acc ion. literalmcnte con una ve nganza. el 6 de noviembre. A lIitima hora de la manana Baracca y Pavia se encontraro n con dos Oeffag-Albatros D III de la Flik-4 /J que estaban de patrulla. Baracca in for mo que "e l que se cnfrento a Pavia huyo hac ia Lati sana despues de un breve combate. EI mio. asustado por mi ataque. intento escapar descendiendo en espiral. Yo dispare varias rafagas cortas hasta que estu vimos a solo 50 metros por encima de los arboles mientras yo hosti ga ba constantemente a mi enemigo des de cerca por detras hasta que el entro en perdi da y se estrello en el suclo".

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Despues de lograr ocho victorias con los Nieuport con la 70' y la 91' Squadriglie, el Capitano Fulco Ruffo di Calabria derrib6 otra docena de aviones enemigos con los SPAD. Todos sus cazas iban marcados con variaciones del motivo de la bandera pi rata .

EI as de 17 derribos de la 91 ' Squadriglia, Ferruccio Ranza, sentado en su SPAD VII pintado con la escalera de mana negra. Este motivo estaba inspirado en el distintivo pintado en el SPAD VII de su companero de escuadr6n, el Tenente Giovanni Sabelli , como se ha visto anterionnente.

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EI Sergente Maggiore Aldo Bocchese, de la 70' Squadrig/ia, de pie apoyado en el borde de la cabin a de un SPAD VII, que lIeva un distintivo personal blanco poco habitual. Tras haber pilotado inicialmente los SAML biplazas en 1917, Bocchese paso la instruccion para los cazas y abrio su registro con la 70' al reclamar tres derribos sobre Valdobbiadene el 17 de abril de 1917. Compartio el derribo de un biplaza y dos cazas con los Tenenti Flaminio Avet y Leopoldo Eleuteri y el Sottotenente Alessandro Resch. Su total final de la guerra lIego a seis victorias.

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EI ad ve rsa ri o hungaro de Baracca. el Obit (Tte ) Rudolf Szepessy-Soko ll Freiherr von Negyes es Reno, ha bia logrado su cuarta y quint a victorias sobre dos hidroav io nes Macc hi L-3 s610 24 horas antes. Alca nzado en la co lumn a verte bral, consig ui 6 pl anea r con su Dill ( 153.54 ) de vue l-

ta a l frente antes de rea li za r un aterri zaj e fo rzoso cerca de Lati sa na . A pesa r de sus es fu erzos. muri 6 mi entras era sac ado de la ca bina. EI eq ui po de Baracca y Pav ia derrib6 otro DFW C V aleman Im\s cerea de O rsago a l di a sig ui ente, des pues de 10 cua l Baracca atac6 los restos y los ince ndi 6. Una vez mas. la tri pul ac i6 n res ult 6 muert a - Cefi-eiler Wilhe lm A ppe lt y LIn Paul Wil ke nin g de l FI. A hl (AJ 204 (deslaea men10 de eaza)- . Baracea derrib6 o tro de los a para tos de l FI. Ahl 14 envue lto en ll amas e l 15 de nov iembre y oc ho dias dcspues el y Nove lli hi cieron que un av i6 n de ex plo rac i6 n A lbatros se eSlre ll ara ce rca de Vido r. muri endo con e l e l Vfw Karl Obersc hii r. de la Jasla 39. Aunque e l ultimo mes habia resultado un fracaso para su eJercito. Baracca y su Squadrig/ia deg/i Assi hab ian mas que mantenido el ho no r itali ano sobre Ca poretto. mostrandose ca paces no 5610 de enfrentarse a los Dos SPAD VII asignados a la Aviacion Imperial rusa en 1917. EI caza en primer plano tenia la escarapela rusa (roja, azul y blanca) en el timon, mientras que el otro aparato estaba asignado al StabsKapitan Alexandr A . Kozakov, jefe del 1 Grupo Aereo de Combate.

EI SPAD VII de Kozakov lIevaba una bandera pi rata negra sobre el timon blanco. Las franjas del capot se han descrito de varias formas como en azul oscuro y oro en referencia a la antigua unidad de caballeria de Kozakov, 0 en rojo V azul. En cualquier caso, Kozakov no logro ninguna victoria con este aparato V se 10 prest o con frecuencia a su segundo, el Esaul (capitan de cosacos) Shangin .

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Se puede ver al Stabs-Rotmistre (capitan de plana mayor de cabalieria) Kozakov (segundo desde arriba) y a los oficiales del XIX Destacamento, 1 Grupo Aereo de Combate, en Stanislav, Rumania, en febrero 0 marzo de 1917. Entre estes pilotos se encuentran el Praporshik (alferez) Longin Lipski (fila delantera, extremo izquierdo), Starski Unterofficier (sargento) Ivan V. Smimov (fila delantera, tercero por la izquierda), StabsKapitan Pavel V. Argeyev (fila delantera, cuarto por la izquierda) y el Praporshik Emst K. Leman (fila delantera, segundo por la derecha). Leman, naeido en Lituania en 1894, habia logrado cinco victorias antes de intentar quitarse la vida el 17 de diciembre de 1917 despues de la Revoluei6n bolchevique . Muri6 a causa de la herida que se provoc6 en la cabeza varios dias despues.

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mejores hombres y aparatos que Austria-Hungria podian lanzar contra ell os, si no tambien a los de Alemania.

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ASES RUSOS

EI primer ruso que logro una victoria con un SPAD V II 10 hi zo en el frente occ identa l. EI noble Ivan A lexandrov ich Orlov, de San Petersburgo (q ue habia diseiiado un avio n con motor en 19 13), fue provisional mente destinado a la Escadrille N3 para estudiar las tacticas de caza con maestros como Georges Guynemer y Alfred Heurtaux. EI demostro 10 que hab ia aprendido al derribar un av ion aleman e l 24 de enero de 1917 pilotando uno de los SPAD de esta escadrille. A comie nzos de 19 17 se enviaron a la Aviacion Imperi a l rusa 43 SPAD VII Y se contra to a la fabr ica Aktio nyernoye Obsc hchestovo Dux de Moscl! para fabricar otros 200. Sin embargo, solo habia finalizado aproximadamente la mitad de esa citra cuando la escasez de motores Hispano-Suiza provoco la orden de parar a com ienzos de 1918. Los SPAD V II fueron as ignados a varios escuadro nes, pero la mayoria fue enviada a ll " Grupo de Caza, compuesto por los Destacamentos de Caza II , IV, X I y XIX, que bajo el mando del Rolmislre (capitan de caballeria) Alexandr A. Kozakov se habia establec ido como la principal unidad de caza de la Aviacion Imperial rusa (lRAS). Los SPAD VI I come nzaron a lI egar al I" Grupo de Caza en e l verano de 19 17. Aunque Kozakov piloto este caza en va ri as ocasiones el preferia su mas ant iguo, pero probado en combate, Nieuport 17, y su SPAD fue pilotado co n mas frecuencia por su segu ndo, Esaul (capitan de cosacos) Shangin.

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Alexandr Alexandrovich Kozakov, uno de los primeros pilotos militares de la Aviaci6n Imperial rusa, atac6 al enemigo con todo 10 que pudo desde ganchos hasta ametralladoras; pilot6 los monoplanos Morane-Saulnier y los Nieuport 10 y 17. Se Ie reconocieron 20 victorias y fue el mejor as de Rusia de la I Guerra Mundial. Tras haber sobrevivido a la Gran Guerra, result6 mortal mente herido el 1 de agosto de 1919 cuando su Sopwith Camel se estrell6 mientras combatia contra los bolcheviques durante la Guerra Civil rusa . Muri6 a causa de las heridas tres dias despues.

EI 27 de julio de 19 17 Kozakov con su Nieuport y Shang in con el SPAD derribaron a l Brande nburg C. I 26.27 de la Flik 20 austrohunga ra sobre Obertyn; la tripulac ion fu e hec ha pri sionera. Estos dos rusos fo rmaron equipo nuevamente e l 2 de agosto para derribar el Brandenburg C I 62.67 de la Flik 26 sobre Hotyn. Su piloto, el cabo Tra ian Varzanon, rea li zo un aterri zaj e forzoso cerca de Do linyany y murio posteri ormente a causa de sus heridas. mientras que su oficial observador. Franz Sli vi k. fue hecho prisionero. En aquel momento. el reg istro de Koza kov se encontraba en 15 y 10 e levo a 18 para e l I I de septie mbre c uando de rribo un Bra ndenburg de la Flik 18 cerca de Kutkovez; la tripul ac ion. herida supe rf ic ia lme nte, fue hec ha prisione ra. A l d ia sigui ente. Koza kov y Shang in se encontraro n co n cuatro av io nes a ustrohungaros y Shang in log ro obli gar a uno de ell os a desce nde r antes de que e l ta mbi e n rea li za ra un aterri zaje fo rzoso en territo ri o enemi go, despues de habe r side atacado po r los cazas restantes. Fue rapida me nte ca pturado . Mi entras tanto. Koza kov, e nfurcc ido. lanzo su Nie uport contra los av io nes resta ntes que. e n ultima insta nc ia. se dirig ieron de vue Ita a su ae rod romo. Kozakov, que se co nvirti o e n el as de ases ruso y result o morta lmente he rido e n un acc ide nte aereo e l I de agosto de 19 19 c ua ndo estaba al ma ndo del destaca me nto de vuelo es lavobrita nico dura nte la G uerra C ivil ru sa, no log ro nin guna de sus 20 victo ri as co n los S PAD V II . aunque a lg unos de sus pilo tos si 10 consigui ero n. Los mas destacados e ntre ell os fu eron e l Prapnrshik (a lfe rez de la Marina ) Iva n Vas ili ev ich Smirnov, Vladimir I. Stri zlovs ki y G ri go ri E. Suk . Teni e ndo e n c ue nta e l hec ho de que alg unos ases ru sos pilota ron los S PA D e n Franc ia. qui za res ulta ra apropiado que dos ases franceses de los S PAD. So us- Lt Georges Ma rcel Lac ha man y Loui s Ferna nd Coudo uret. a um ent a ra n sus reg istros e n Ru sia. En fcbrero de 19 17 los fra nceses enviaron dos escadrilles, la Sop582 equipada con los av io nes de reco nocimi ent o Sopw ith I. A2 y la N58 1 co n los cazas Nie upo rt 17 y SPA D VII . EI 27 de mayo, estas unidades fu e ron ag regadas al Septimo Eje rcito ruso y prestaron sus se rvic ios junto al I" G rupo de Caza de Koza kov durante la o fe ns iva ru sa en Ga litzia du ra nte todo el mes de juni o. as i co mo e n la contraofensiva alemana e ntre el 2 1 de julio y e l II de agosto. Despues de aquello, la N58 1 fu e tras ladada a l III C ue rpo del Ejerc ito

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ASES ESTADOUNIDENSES

Los franceses vendieron un tota l de 189 S PA D V II a Estados Unidos. Sin e mba rgo. en e l mo me nto e n que co me nza ron las entregas. e n di ciembre de 19 17. va ri os estado unide nses ya habian pilo tado este mode lo e n combate. co mo voluntarios que habian e ntrado en la av iac io n fra ncesa a trayeS de la Legio n Ex tranj e ra. Los prime ros de estos pilotos fo rmaron un a unidad e n abril de 19 16 qu e fu e de nominada ini cialme nte como N 124, pe ro que sc ria mas conocida como la Escadrille La(ayelle. C uando e l numero de vo luntari os estado uniden ses s upe ro e l numero de destinos di sponibl es de ntro de la Escadrille Lafavelle. fu eron destinados a o tras unidades francesas po r un organi smo que lI egari a a ser co nocido como e l Cue rpo de Vuelo La(avelle. 0 LFC. Los primeros SPAD VII lI egaron a la N 124 e n oc tubre de 19 16 y a pri-

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me ros de junio de 19 17 solo dos 0 tres Nie uport seg ui an en esta unidad.


EI Adjutant Gervais Raoul Lufbery adopta una pose tipica junto a un SPADVII de la SPA124 Lafayette. Nacido en Chamalieres el14 de marzo de 1885, la madre de Lufbery era francesa pero su padre era de Wallingford, Connecticut. Aviador antes de la guerra, se alisto en la Legion Extranjera y tras la muerte de su amigo y maestro en la aviacion , Marc Pourpe, Luf se consagro a buscar la venganza. Su registro oficial de 16 derribos fue el mas elevado logrado por un estadounidense en el servicio frances durante la I Guerra Mundial.

Su mejor as, Ge rva is Raoul Lu fbe ry, logro la mayor parte de sus 16 victorias con los S PAD VII Y su as companero Lt William Thaw probablemente pil otaba uno de ellos cuando co mparti o e l derribo de un Albatros biplaza como su segundo derribo e l 26 de abril de 19 17. Tambi en parece que e l Sgt Dav id Mc Ke lvey Peterson pilotaba un o con un ga llardete azul en el fuselaje, por detnis del embl ema de la cabeza Sioux de la escadrille. cuando consigui o su primera victori a sobre un Albatros D Ve l 19 de septi embre de 19 17. Edwin C harl es Parsons, que log ro su primera victori a sobre un Rumpier C IV pilotando un S PAD VII co n la SPA 124 e l 4 de se ptiembre de 19 17, sena lo: "N uestros instrumentos eran los mas toscos y solo los mas esenc iales. Disponi amos nada mas qu e de un a brlljul a, un altimetro bastante f iable que a l menos nos mostraba la a ltitud desde e l campo de av iac ion desde donde habiamos despegado, un tacometro para med ir las revoluciones del motor, un medidor de acei te para indi car que e l ace ite ci rcul aba, un re loj y un mapa . Aquel era el equipo comp1et o". EI 18 de fe brero de 19 18 la S PA 124 sufri o una metamorfos is que la dejo co n algo as i como una pe rsonalidad di vidida. Su persona l estadouni dense fue tras ladado a la USAS (Av iacion del Ejercito de Estados Unidos ), redefiniendose como e l 103° Escuadron Ae reo. Su je fe, el comandante Thaw, tambien era uno de los padres fundadores de la N 124 ori ginal y habia logrado dos victori as mi entras prestaba sus servic ios con e lla. Mientras tanto, la S PA 124 se reorga ni zo como un a unidad francesa, aunque todav ia entonces su persona l no era a l c ien por c ien frances; al menos tres pilotos portugueses fu eron destinados a esta unidacl, junto con un vo luntari o bohemi o, Vac lav Pil at, y un ru so, Pave l Argeyev. Tanto la SPA 124 como el 103° Escuadron Aereo operaron conjuntamente desde el aerodromo de La Noblette durante la primavera de 19 18 como componentes de l GC2 1, bajo e l mando de l Capitaine Lucien Couret de Villeneuve. Tambien se encontraban en este grupo las escadrilles SPA 98, SPA 157 Y SPA 163, mi entras que la SPA 164 lIego mas tarde aque l mismo ano . Ademas de los pilotos del 103° Escuadron Aereo, much os estadounidenses vo laron en otras unidades del GC2 1. Algunos eran mi embros de l C uerpo de Vue lo LaraVelle que se habian tras ladado a la USAS, pero que siguieron prestando sus se rvicios con los fra nceses, otros eran pilotos de la USAS que fueron enviados a los franceses para adquirir experiencia en combate hasta que se pudiera n organi zar escuadrones estadoun idenses para ellos, y unos pocos eran personal del LFC qu e prefiri o permanece r en la Aviation Fram;:aise . Posiblemente e l as mas renombrado de l LFC despues de Lufbery fu e Dav id Endicott Putnam, que habia nac ido en Jamaica Pla ins, Massac husetts, el lOde di ciembre de 1898. Sus ancestros, entre los que se incluia el Ge n Israe l Putnam de la Guerra de la Revolucion, Ie otorgaron un cierto grado de inevitabilidad a su decision de ing resar en la av iacion francesa en abril de 19 17, pero e l tambien estaba motivado por e l hecho de que la USAS Ie habia rechazado por no tener la edad. Inic ia lmente entro en la S PA94 en di ciembre de 19 17 y se convirtio en parte del grupo de la recien form ada escadrille (N 156) elide enero de 19 18. EI I de junio Putnam logro su primera victori a con un SPAD VII Y el di a 2 se tras lado a la S PA38 , derribando dos av iones de explorac ion AI-

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batros aque l mismo dia y se is av iones enem igos, de los cuales un Albatros D V fue co nfirmado, e l 5 de Junio. Tras haber afi nado sus destrezas bajo la tutela del Lt Geo rges Madon , Putnam presento tres reclamaciones mas sin confirmar e l 14 de junio, pero a l dia sigu ient e se Ie reconocio un biplaza y un g lobo, 10 cua l elevo su registro a nueve. EI expo nente mas relevante del SPAD VII dentro de la USAS (de hecho, el lmico estadoun idense que se co nvirtio en as exc lusivamente con este modelo mientras prestaba sus se rvicios en un escuadron de la USAS), Paul Frank Baer, habia adquirido experiencia previa con los france ses como miembro del LFC. EI 6 de enero de 19 18 el cabo Baer y un compaiiero estadounidense de la SPA80, C harl es Herber Wilcox, fueron trasladados a la SPA 124. Sin embargo, antes de que pudieran volar con la Escadrille La/avelle esta se convirtio en el 103" Escuad ron Aereo (e l 18 de febrero). EI I I de marzo de 19 18 la experienc ia que Baer habia ac umulado con la SPA80 comenzo a dar sus fr utos cuando derribo un Albatros sobre Cenay-Ies-Reims como su primera, y la del 103° Escuadron Aereo, victoria confirmada. C inco dias despues, e l y el Sous-Lt Levrier de la SPA38 derribaron un A lbatros biplaza sobre Nogent-I' Abesse. La tercera victoria del 103° fue una accion conjunta de tres anti guos miembros de su antecesora La/ayelle, a saber, el comandante Thaw, el Capt James Norman Hall y el Tte Christopher W. Ford que derribaron un avion de exploracion aleman cerca de Somme-Py el 27 de marzo. A continuacion, Jimmy Hall reclamo un segundo caza enemigo sobre St. Et ienne-aArnes y elevo su total personal a tres. Baer anoto su tercera victoria el 6 de abri l cuando hi zo que un av ion de exploracion enem igo se estrellara cerca de Somme-Py, muriendo en el el Uffz Georg Erdmann, de la Jas/a 73. EI l Ode abril , el GC2 1 se traslado hasta Bonne Maison, cerca de Fismes, para comenzar las operac iones en se rio y se unio a las fuerzas te-


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Aunque el miem bro del Cuerpo de Vuelo LafayetteThomas G. Cassady fue trasladado a la U5A5 y ascendido a teniente en febrero de 1918, estuvo destinado en la SPA163 desde el 14 de mayo hasta el 8 de septiembre de 1918. Cassady logr6 cinco victorias con esta unidad antes de ser destinado al 28· Escuadr6n Aereo como jefe de escuadrilla, con el que reclam6 otros cuatro derribos. Durante la II Guerra Mundial Cassady trabaj6 con la Resistencia francesa y con la Oficina de Servicios Estrategicos.

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Un panel cortado del 5PAD VII 55301 , que muestra la evoluci6n de los distintivos que lIevaron los cazas del 103· Escuadr6n Aereo entre marzo y agosto de 1918. EI caza del que se tom6 original mente fue pilotado por el comandante Thaw y la tela muestra la insignia de la cabeza Sioux Lafayette, una variante del monograma " T " de Bill Thaw en forma de medall6n rojo y negro, pintado por encima con el camuflaje marr6n aceituna y un numero 11 en amarillo cromo adoptado despues de que el 103· fuera transferido al 2· Grupo de Persecuci6n de la U5AS. Ademas de Thaw, el 55301 tambien fue pilotado por el Tte Hobart A . H. Baker y por el Tte Drummond Cannon .

rrestres francesas que se enfre ntaban a la ultima gran ofens iva alemana de la guerra. Dos di as despues. Baer derribo un Albatros sobre Proya rl. A las 18: 12 horas del 20 de abril Bill Thaw y el TIe George Eva ns Turnu re (un anti guo pil oto del LFC que habia prestado sus servic ios en la S PA I 03 ) formaron equipo para ince ndi ar Ull g lobo cometa en Montaigu y 15 minutos m,is tarde Thaw derribo un av ion de explorac ion enemi go envue lto en llamas sobre Reservo ir-Merva!. e levando su total a cinco. Tres di as despues. Bae r y Wilcox comparti ero n el derribo de un Albatros bipl aza sobre SI. Go bai n. Aq ue lla fu e una victori a importante pa ra ambos pilotos ya qu e fue la primera de Wilcox y la quinta de Baer. Mient ras que a Bill Thaw (que habia conseguido su primer derribo el 24 de mayo de 19 16 ) Ie habia costado casi dos aJl0S convertirse en as. Baer alca nzo esta condie ion en menos de mes y medi o. Sin embargo. para hacer justi c ia a Thmv hay que anadir que logro sus victori as a pesar de tener un a vision de 20/80. un defecto auditivo y un a herida en la rodilla que limitaba gravemente su ag ilidad . De hecho. en c ircun stanc ias norma les no se Ie habria permitido entrar en las fuerzas armadas de ninguna manera. pero en e l momenta en que Thaw dej o la USAS era teni ente corone l y habia rec ibido la C ruz de Servic ios Di stin guidos con Rac imo de Hojas de Roble. la Croix de C uerre con cuatro Pa/lIl es y dos est re ll as. y habia sido nombrado Chevalier de /a Legion d "J-Innneur. EI 30 de ab ril e l 103" Esc uadron Aereo fu e agregado al GC2 1 yenv iado a Bray Dunes pa ra colaborar con los britani cos en Flandes. Ocho di as despues Baer derribo a dos adve rsa ri os sobre el monte Kemme!. un bi-

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Las tropas australianas examinan el 5PAD 53173 del 103' Escuadron Aereo, que Paul Baer (por aquel entonces alferezl utilizo para derribar nueve aviones alemanes, convirtiendose en el as estadounidense con mas victorias con los 5PAD.

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plaza, que probablemente provoco la muerte del Uffz Paul Fritz y el Un Ulrich Haupt del Fl. Abl (A) 240 y un caza cuyo piloto sobrevivio. EI 21 de mayo, Baer y Wilcox se unieron a los Ties Chris Ford y Hobart A. H. Baker para derribar un Albatros al oeste de Ypres. AI dia siguiente Baer mandaua a los Ttes Wilcox, Turnure, Ernest A. Giroux y William Dugan en una patrulla cuando se encontraron con cinco cazas a lemanes a l sur de Armentieres. Inmediatamente, los estadounidenses se lanzaron en picado para atacar pero fueron contestados a su vez por tres aviones de exploracion alemanes mas de la Jasla 18, que habian estado esperando a que hi cieran justamente eso. EI Un Hans Muller derribo a Giroux, que murio. A su vez, Baer reclamo un Albatros envue lto en llamas, pero a continuac ion las balas que disparo el Gefi'eil er Deberitz daiiaron gravemente los mandos y su caza cayo 4.000 metros hasta realizar un aterrizaje forzoso ce rca de Laventie. EI resto de la escuadri lla escapo de la trampa con grandes dificultades. Baer, tras sa lir milagrosamente del accidente con una rodilla rota, fue recibido caballerosamente por sus adversarios de la Jasla 18, aunque sufrio un tratamiento mas rudo a manos de los hombres de la infanteria que Ie lIevaron a prision, especialmente despues de que realizara un intento de escapar sin exito. Baer, liberado el 19 de enero de 1919, recibio posteriormente el reconocimiento de su novena victoria. Tras continuar su carrera dentro de la av iacion se traslado a Ch ina en 1930 para pilotar los Loening anfibios, pero murio en un accidente al despegar de Shangai el 9 de diciembre de 1930. Charles John Biddle fue otro estadounidense que habia prestado sus servicios previamente con los franceses antes de lIegar al 103° Escuadron Aereo y aunq ue logro menos victorias que Baer, adquirio mas experiencia que no solo Ie beneficiaria a el, sino tambien a l personal de la USAS que mandaria mas tarde.

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MERCURIOS

EI unico escuadron aereo de Estados Unidos, aparte del 103°, que utilizo los SPAD VII en combate fue e l 139°, que se formo en Kelly Fie ld, Texas, el 21 de sept iembre de 1917. Baja el mando del coma ndante Lawrence C. Angstrom , el 139° Escuadron Aereo lIego a Gran Bretaiia el 5 de marzo de 1918 y despues del adiestramiento complementario se traslado a Tours y, a continuacion, a Vaucouleurs, en Francia. Los jefes de escuadri lla de Angstrom eran todos antiguos voluntarios con los franceses: los capitanes Ray C laflin Bridgman y Dudley L. Hill, que eran ambos veteranos de la afamada Escadrille Lafayette. mientras que el Capt David Putnam habia logrado nueve victorias con las escadrilles MSPI56 y SPA38.


Et Capt Charles J . Biddle estrena brevemente bigote mientras posa junto a su SPAD VII del 103· Escuadron Aereo en la primavera de 1918. Biddle distinguio su avion con el capot y una banda azules, aunque esta fotografia tam bien muestra un triangulo asimetrico blanco en el revestimiento superior del fuselaje que algunos pitotos franceses pintaron para desorientar la punteria de los cazas enemigos en su cola .

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EI 29 de junio de 191 8. el 139" se uni 6 a l 103° Esc uadr6n Aereo. que habia sido dcs tacado desde el GC2 1 y transferido a Vaucoul eurs. Junto co n los 13". 22" y 49" Escuadrones Aereos forma ron el nuevo 2° G rupo de Persec uci6n. Estas ultimas tres unidadcs se equiparon y adi estraron con los SPAD XIII. con motorcs reductores Hispano-S uiza 8Be de 220 CV y ametralladoras geme las Vickers. pero en el primer mes de ex istencia del nuevo grupo seri a el 139" equipado con los S PAD el que log rari a la primera victima . Uno de los mi embros rnils recientes de l 139" era el Tte Arthur Raymond Brooks. Broo ks. nacido en Framingham. Massachuse tts. el I de nov iembre de 1895. obtu vo su licenci atura en e l Instituto de Tec no logia de Massac hu sett s en 19 17 y se a li sto en la USAS aqu el mes de se ptiembre . Despues de la instrucci6n con eI RFC en Toronto. Ca nada. y en Hicks Fie ld Texas. asce ndi6 a ofici al en febrero de 19 18. fu e enviado a Francia en marzo y fin ali z6 su instrucci6n en Issoudun . La primera victori a de l 139" fue la dec ima en tota l de Putnam y sus victimas fu eron el Sgt Eduard Bohl en y el Ltn Gebhard Schia de l FI. Ahr 31. Brooks rec uerda c6mo tres cazas Pfalz D III intentaron repetidamente lanzar el ce bo a la escuadrill a de Putnam para que se ave nturara en territori o enemi go en 10 que por entonces Brooks consideraba que era una trampa. En al menos un a ocasi6n. mi entras protegian a la artill eri a francesa de la locali zaci6n de los av iones. la esc uadrill a de Putnam se enfTent6 a aquel trio. Brooks sufri 6 el encasquill ami ento de la ametralladora y acab6 co n dos cazas enemi gos en la cola. Consigui 6 escapar con su S PAD seri amente daiiado. una bala no Ie alcanz6 la pierna por centimetros y otra agujere6 el dep6sito de combustible principal. A Ray Brooks se Ie reconoc i6 un Pfa lz en Heudi co urt el 29 de julio. pero aparentemente e l piloto sobrevivi6 al aterri zaje forzoso dado que los in formes alemanes no identifica n a nadi e muerto en la zona aquel di a. En cualquier caso, Brooks obtuvo una buena cantidad de experi encia con Putnam. y e l 16 de agosto as umi 6 e l mando de la Escuadrill a C de l

Uno de los legendarios ases del Cuerpo de Vuelo Lafayette, el cabo David Endicott Putnam, fue destinado brevemente a la SPA94 y luego a la MS156, en la que fue uno de los pocos pilotos que disfrutaron del ex ito con los monoplanos parasoles MoraneSaulnier AI. A continuacion , presto sus servicios en la SPA38, en la que aprendio la tactica de Felix Madon-, y habia elevado su registro a nueve en el momenta en que fue trasladado al 139· Escuadron Aereo a mediados de junio de 1918. Putnam obtuvo otras cuatro victorias confirmadas con esta unidad antes de que el ltn Georg von Hantelmann, de la Jasta 15, Ie derribara sobre limey el 12 de septiembre de 1918.

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EI Tte Arthur Raymond Brooks comenzo su carrera de caza con el 139· Escuadron Aereo bajo la tutela de su jefe de escuadrilla. Tte David Putnam . Abrio su registro con un Pfalz D III sobre Hendicourt el 29 de julio y posteriorrnente derribo otros cinco aviones pilotando los SPAD XIII con el 22· Escuadron Aereo.

Brooks sentado en su SPAD VII S7144, fabricado por De Mar~ay, al que bautizo Smith I por la Facultad Smith donde su novia habia sido alumna . Las escarapelas estadounidenses aparecen en el ala superior, pero el timon todavia lIeva las franjas francesas. Tambien destaca la ausencia de paneles en el capot, el espejo retrovisor justo por encima de la cabeza del piloto y la mascota del oso de peluche pintada en el ala superior. La insignia de Mercurio del 139· Escuadron Aereo no se pinto en su avion hasta despues de que esta unidad hubiera recibido los SPAD XIII en agosto de 1918.

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22° Esc uadron Aereo, con el que logro cinco derribos mas pi lotando los SPAD XIII. Putnam tambien elevaria su total a 13 con los SPAD XII I, pero res ulto muerto a l ser derribado por el U n Georg von Hantelmann, de la Jas /a 15. el 12 de septiembre de 19 18. Otros futuros ases del 139°, como los Ttes John Sidney Owns y Karl Schoen Jr. , adquiri eron su prim era ex peri enc ia en el frente con los SPAD VII , pero, al contrari o que Putnam y Brooks, ninguno de ellos logro derribos con el caza mas antiguo antes de que sus un idades, y el 103°, comenza ran a hace rlos desaparecer progres iva mente cuando fue habi endo mas SPAD XIII disponibles. Los SPAD VII realizaron una ultima aparicion en la USAS como dotacion de los Escuadrones Aereos 4 1, 138 Y638 del 5° Grupo de Caza en octubre de 19 18. pero la guerra finalizo antes de que la recien orga ni zada unidad comenza ra las operaciones. El SPAD XII I sigue siendo el caza asoc iado de fo rm a mas ge nerali za da a la USAS. 0 obstante, muc hos de los mejores representantes estadounidenses podrian haber proc lamado habe rse estrenado con su predecesor. anadi endo su pa is a una a mplia ga ma de nac io nes c uyos pi lotos utili za ron los SPAD VII para lograr la fama durante la I Guerra Mundial.

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EI SPAD VII , que vol6 por vez primera er abril de 1916, result6 ser un exito inmediato y rapidamente se encarg6 su producci6n. Se fabricaron mas de 6.000 y entraron en servicio no s610 con las Fuerzas Armadas francesas, sino tambien con los aliados. EI destacado as frances Georges Guynemer qued6 enormemente impresionado por este nuevo aparato. Despues de salir practicamente indemne de un aterrizaje forzoso Ie coment6 a su padre: "S610 quedaba el fuselaje, pero estaba intacto. EI SPAD es s6lido,

con otro (avi6n) ahora estaria mas delgado que esta hoja de papel ". EI Real Cuerpo de Vuelo se dio cuenta rapidamente de la valia del SPAD, Pero tard6 bastante en introducirlo en el frente. Los italianos encargaron 214, la Fuerza Expedicionaria estadounidense 189 y la Aviaci6n Imperial rusa 43. Nombres tan famosos tom~ William Thaw, Raoul Lufbery, Paul Baer, Francesco Baracca e Ivan Smirnov consiguieron muchas victorias aire-aire con este robusto caza frances.

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de.p rado

Ases y leyendas 56 los ases del spad vii en la igm  
Ases y leyendas 56 los ases del spad vii en la igm  
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